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Cr

PHILOSOPHISCHE VORTRGE
VERFFENTLICHT VON DER
herausgegeben von
UNTER MITWIRKUNG VON HANS VAIHINQER UND

c2_C-j

KANTGESELLSCHAFT.
MAX FRISCHEISEN-KHLER
Nr.

ARTHUR LIEBERT.

22.

Heinrich von Kleist


und die

Kantische Philosophie
von

Ernst Cassirer

JD

l<3

Berlin
Verlag von

Reuther & Reichard


1919

Vortrag,
gehalten
in

der Berliner Abteilung der Kantgesellschaft

am
(Fr den

15.

November

1918.

Zweck der

Verffentlichung sind die Ausfhrungen


2.

um

den

Teil ergnzt worden).

1.

Goethes Wort, da
sich her bilde",
gilt

alles

Lebendige eine Atmosphre

um

in

ganz besonderem Mae auch von den


Sie
alle

groen philosophischen Gedankenbildungen.


nicht lediglich abgelst im leeren

stehen

Rume
sich

des Begriffs und der

Abstraktion, sondern sie

bewhren

nach den verschiedenIhr

sten Seiten hin


hafter Bestand

als
tritt

lebendige geistige Triebkrfte.

wahr-

erst in dieser Mannigfaltigkeit der

Wirkun-

gen, die sie auf ihre Zeit und auf die groen Individuen ben,

ganz hervor.

Aber

in dieser

Breite der

Wirkung

liegt freilich

zugleich fr die Schrfe und Bestimmtheit ihres Begriffs eine

unmittelbare Gefahr.

Je mchtiger der
in

Strom

anschwillt,
die

um

so

schwerer wird

es,

ihm und seinem Laufe

Reinheit der

ursprnglichen Quelle wieder zu erkennen.

So

sieht sich hier

der Historiker der

Philosophie

und der

allgemeinen

Geistes-

geschichte hufig vor ein eigentmliches methodisches


gestellt.

Dilemma

Er kann nicht darauf verzichten, einen philosophischen


systematischer Kraft

Grundgedanken von
seine

geschichtlichen

und Bedeutung in Verzweigungen und Weiterbildungen zu

verfolgen: denn erst in dieser

Form des Wirkens

erfllt

sich

sein konkret geschichtliches Sein.

Aber auf der anderen


Bestimmtheit, die

Seite

scheint

damit die

charakteristische

Einheit

und Geschlossenheit, die der Gedanke im Geiste seines ersten Indem Urhebers besa, mehr und mehr verloren zu gehen.
der Gedanke fortzuschreiten scheint, rckt er damit
leise

von

Ort zu Ort.
nen;

Die Flle der geschichtlichen Wirksamkeit scheint

er nur auf Kosten seiner logischen Klarheit gewinnen zu kn-

der anfnglich feste Umri des Begriffs verwischt sich


je

mehr und mehr,

weiter wir seinen mittelbaren und abgelei-

teten historischen Folgen nachgehen.


l*

H.

von

Kleist

und die Kantische Philosophie.

Nirgends

tritt

dieser Sachverhalt

und dieses Schicksal der


als in

groen philosophischen Systeme deutlicher


lung der Kantischen Philosophie zutage.
hat

der Entwick-

Die Kantische Lehre

von ihrem ersten Auftreten an ihre innere Lebendigkeit dadurch erwiesen, da sie die verschiedenartigsten geistigen Elemente und Krfte an sich zog und mit ihnen und aus ihnen eine
neue eigentmliche Atmosphre

um

sich

herum

schuf.

Aber

immer unkenntlicher

scheint durch diesen Dunstkreis, der sich

um

ihn lagert, der eigentliche gedankliche

Kern des Kantischen

Systems zu werden.
wicklung.

Die Philosophiegeschichte wie die allge-

meine Geistesgeschichte zeigen hier die gleiche typische Entretisch-spekulative

Ebenso heterogen und widerstreitend wie die theoAuslegung der Kantischen Grundlehren bei
ist

Fichte und Schelling, bei Schopenhauer, Fries und Herbart ge-

wesen
haben.

ist,

auch der Eindruck gewesen, den Geister wie


Schiller

Herder und Goethe,


begriffliche Doktrin,

-und

Kleist

von

ihr

empfangen
unmittelbare

Sie alle suchten in ihr nicht in erster Linie eine abstrakt-

sondern

sie

empfanden

sie als

Lebensmacht.

Aber indem

sie sie in dieser

Weise aufnahmen,

teilten sie ihr zugleich

das eigene charakteristische Lebensgefhl


Sinne, in
in

mit.

Im positiven und im negativen


sie

dem Widerstand,
lassen,

den
sie
alle

der Kantischen Lehre leisten und

der Gewalt, mit der

sich

durch

sie

ergreifen

und bestimmen

sprechen

diese

Mnner zugleich

die

eigene Gesamtanschauung
sich die

vom

Inhalt

und Sinn des Daseins aus und bringen

Grund-

richtung ihres Strebcns zu subjektiver Bewutheit und Klarheit.

Keiner hat diese Bedeutung der Kantischen Lehre tiefer und


innerlicher erfahren, als Heinrich

von

Kleist

und

sie tritt

ge-

rade deshalb bei ihm


ihr

um

so eindringlicher hervor, als er sich

mit der ganzen Kraft und Leidenschaft, mit der ganzen per-

snlichen Energie seines

Wesens

widersetzt hat.

Wenn

Goethe dann

der Kantischen Philosophie von Anfang an mit einer gewissen


heiteren

Gelassenheit und Sicherheit gegenbersteht,


in seiner

um

doch durch Motive, die

eigenen Entwicklung lagen, mehr

und mehr
gibt

in ihren

Bannkreis zu geraten,

wenn

Schiller sich ihr,

nach der ersten genaueren Kenntnis, mit unbedingtem Eifer hinund nicht eher
ruht, als bis er sie in

eindringendem metho-

H.

von

Kleist

und die

Kantische

Philosophie.

dischen Studium ganz durchdrungen und bewltigt hat:


scheint Kleist

so

weder zu dem einen noch zum andern die Kraft zu besitzen. Er strubt sich gegen den Gedanken, da auch er eines von den Opfern der Torheit" werden solle, deren die Kantische Philosophie schon so viele auf dem Gewissen habe, aber
er fhlt sich andererseits ohnmchtig, das dialektische Netz, das
sich dichter

und dichter

um

ihn legt, mit

einem raschen Ent-

schlu zu zerreien.

Er unterliegt einer geistigen Gewalt, die

er sich nicht zu deuten wei,

die er

seinem eigenen
ist

Wesen

und seiner Natur

als

fremd empfindet.
Seins

Und damit

fr ihn das

Ganze
mehr."

seines

geistigen

vernichtet.

Mein einziges und

hchstes Ziel

es

so klagt er
ist

ist

gesunken; ich habe keines


oder jenes

Denn

nicht

dieses

Resultat
ist,

der

Weltbetrachtung, das ihm durch Kant geraubt

sondern das

Ganze dessen, was er bisher an rein inneren Forderungen, an logischen und ethischen Postulatenin sich trug. Der WahrIch heitsbegriff selbst hat seinen Sinn und Gehalt verloren. hatte schon als Knabe" so schreibt Kleist in jenem bekannten

Brief an Wilhelmine

mir den Gedanken angeeignet, da


der Schpfung wre.

die

Vervollkommnung der Zweck da wir einst nach dem Tode von der Stufe der VervollkommIch glaubte,

nung, die wir auf diesem Sterne erreichten, auf einem andern

weiter fortschreiten wrden, und da wir den Schatz von


heiten,
ten.

Wahr-

den wir hier sammelten, auch dort

einst

brauchen knn-

Aus diesem Gedanken

bildete sich so

nach und nach eine

eigene Religion und das Bestreben, nie auf einen Augenblick hie-

nieden

still zu stehen, und immer unaufhrlich einem hhern Grade von Bildung entgegenzuschreiten, ward bald das einzige

Prinzip meiner Ttigkeit.


Ziel,

Bildung

schien

mir das

einzige

das des Bestrebens,

Wahrheit
Nun
wie

der einzige Reichtum, der

des Besitzes wrdig

ist."

aber zeigt ihm die Kantische


in

Philosophie, wie er sie begreift,

diesem Ziele sich eine

bloe Illusion des Verstandes verbirgt.


scheiden, ob das,
ist,

Wir knnen nicht entWahrheit nennen, wahrhaft Wahrheit was wir


Ist

oder ob es uns nur so scheint.

das

letzte,

so

ist

die

Wahrheit, die wir hier sammeln, nach

dem Tode

nicht

mehr

und

alles

Bestreben, ein Eigentum sich zu erwerben, das uns

H.

von

Kleist

und

die

Kantische

Philosophie.

auch

in

das Grab

folgt,

ist

vergeblich

Seit diese Ueberist,

zeugung, nmlich, da hienieden keine Wahrheit zu finden

vor meine Seele


Ich

trat,

habe

ich nicht

wieder ein Buch angerhrt.


ich

bin

unttig

in

meinem Zimmer umhergegangen,


gesetzt,
trieb

habe
ins

mich an das offene Fenster


Freie,

ich bin hinausgelaufen

eine

innerliche

Unruhe

mich

zuletzt

in

Tabagien

und Kaffeehuser, ich habe Schauspiele und Konzerte besucht,

um mich

zu zerstreuen
in

und dennoch war der einzige


diesem ueren Tumulte mit glhendieser: dein

Gedanke, den meine Seele


der Angst bearbeitete,

immer nur
gesunken."

einziges,
die

dein

hchstes
Mit

Ziel

ist

der

Gegenstndlichkeit

und
ist

Bestimmtheit,
hier

schon

den groen Dichter kennzeichnet,


dargestellt,

der

innere

den

die

Kantische Lehre
Briefe Kleists

in

Kleist erregt

Kampf hat. Und

doch:

wenn man

die

an die Braut und an die


liest,

Schwester aus dieser Zeit wieder und wieder


sie

wenn man
und
sie

frheren

brieflichen

Aeuerungen

gegenberstellt

mit der Gesamtheit dessen vergleicht,

was uns

ber seine Jugend

und Bildungsgeschichte bekannt


neue Rtsel und Probleme.
Kantischen Philosophie

ist,

so knpfen sich hier

immer
kein

Zunchst

nmlich

besteht

Zweifel daran, da es nicht der berhaupt


ist,

erste Eindruck der

der

in

diesen Kleistischen Briefen

zum Ausdruck kommt. Die sind am 22. und 23. Mrz


August 1800 hatte
Kleists
ein Brief

Briefe an Wilhelmine und Ulrike


1801

geschrieben;

aber schon

im

an die Schwester eine eigene Schrift


in

ber die Kantische Philosophie, die noch

Frankfurt

abgefat sein mu, erwhnt und

um

ihre

Zusendung gebeten.
seinem eigenen

Und

er hatte

um

diese Zeit Kants Lehre nicht nur flchtig kenihr

nen gelernt, sondern er hatte


Lebensplan"

bereits

in

man

wei, welches Gewicht dieses

Wort

fr

den jungen

Kleist besitzt,

ihr

eine bestimmte Stelle zugewiesen.

Im November 1800
reich,

spricht

er

zu Wilhelmme von

dem

Plan,

nach Paris zu gehen,

um
von

die neueste Philosophie nach Frank-

wo man

bisher

noch gar keine Kenntnis habe, zu

verpflanzen.
er

Konnte Kleist einen solchen Plan fassen, noch ehe


den Grundzgen der Kantischen Lehre vertraut
der Tat hatte er
sich,

selbst mit

war?

Und

in

wie

eine

genauere Be-

H.

von

Kleist

und die

Kantische

Philosophie.

trachtung des Briefwechsels zeigt, damals mit der Kantischen

Lehre wenigstens insoweit vertraut gemacht, da ihm die Kantische Begriffssprache und Terminologie in den Hauptzgen gelufig

geworden war.

Eine Stelle

in

einem Schreiben an WilUmstndlichkeit dieser

helmine
die

vom
in

Mai 1800 ordnet eine Frage, die er ihr vorlegt und


entwickelt,

er

der bekannten pedantischen

Jugendbriefe
der

den drei Gesichtspunkten unter, was

Verstand, was
an
ihr

die

Urteilskraft

und was

die

Ver-

nunft

zu erfassen vermge; wobei diese drei Funk-

tionen genau nach der Weisung, die eine Stelle der Kantischen

Anthropologie

gibt,

gegen einander

abgegrenzt

und

einander

gegenbergestellt werden.
stischer aber
ist es,

Noch bedeutsamer und charakteri-

da

Kleist

um

diese Zeit in seinen religionsauf

philosophischen Ueberzeugungen vllig


steht.

Kantischem Boden
wrtlichen

Mit Recht hat

man

auf

die

vielfachen

An-

klnge verwiesen, die seine Briefe an einzelne Stellen der Kantischen Religion innerhalb der
halten.
*)

Grenze der bloen Vernunft" ent-

Der Gedanke des reinen moralischen Vernunftglaubens, wie Kant ihn entwickelt und wie er ihn allem religisen
Afterdienst entgegengesetzt hatte,

war

in

Kleist vllig lebendig

geworden.

Auf Grund dieses Gedankens schiebt er auch die

Frage nach der individuellen Fortdauer des Individuums als bloe Weder in transzendenten Glauspekulative Grbelei beiseite.
bensvorstellungen ber einen Gott und ein Jenseits, noch
Erfllung uerlicher religiser
in

der

Gebruche

- -

so erklrt er

wrde

kann der eigentliche Kern der Religion bestehen; denn sonst die Religion selbst zu einem zweideutigen und wandelin

baren Dinge, das

jedem Augenblick und an

allen

Orten der

Erde verschieden wre.

Aber

in

utls
sie

flammt eine Vorschrift

die

und die mu
Lehren
aller

gttlich sein, weil

ewig und allgemein


Stze folgen

ist,

sie heit:

erflle Deine Pflicht; und


Religionen.
in

dieser Satz enthlt

Alle

anderen

aus

diesem und sind


griffen,

ihm gegrndet, oder


sie

sie sind nicht darin be-

und dann sind


da es
fr
ein

unfruchtbar

und unntz.

Da

ein

Gott
eine

sei,

ewiges Leben, einen Lohn fr die Tugend,


in

Strafe
>)

das Laster gebe, das alles sind Stze, die


v. Kleist

S.

Wilh. Herzog, H.

1Q11, S. 65.

H.

von

Kleist

und die

Kantische Philosophie.

jenem nicht gegrndet

sind,

Denn gewi

sollen wir sie

und die wir also entbehren knnen. nach dem Willen der Gottheit selbst
uns selbst unmglich gemacht
hat,

entbehren knnen, weil

sie es

es einzusehen und zu begreifen.

Wrdest Du

nicht

mehr

tun,

was

recht

ist,

wenn

der Gedanke an Gott und Unsterblichkeit


Ich nicht.

nur ein

Traum wre?

Daher bedarf

ich

zwar zu

meiner Rechtschaffenheit dieser Stze nicht; aber zuweilen, wenn


ich

meine

Pflicht erfllt habe, erlaube ich mir, mit stiller Hoff-

nung an einen Gott zu denken, der mich


Ewigkeit, die meiner wartet
.

sieht

und an eine frohe


sei irrig

Aber dieser Glaube

oder nicht
nicht

gleichviel!

Es warte auf mich eine Zukunft oder

gleichviel!

Ich erflle fr dieses


fragst,

und wenn Du mich


eben

wa r u m ?,
ist.

Leben meine Pflicht, so ist die Antwort leicht:


ein.

weil

es meine Pflicht

Ich schrnke mich daher mit


Ich
will

meiner Ttigkeit ganz fr dies Erdenleben


nicht

mich

um

meine Bestimmung nach dem Tode kmmern, aus


Dabei bin ich berzeugt, gewi
ich
in

Furcht darber meine Bestimmung fr dieses Leben zu vernachlssigen


.

den groen
Nicht

ewigen Plan der Natur einzugreifen, wenn


ganz
sonst
erflle,

nur den Platz

auf den sie mich in dieser Erde setzte.

um-

hat

sie

mir diesen

gegenwrtigen
ist

Wirkungskreis

angewiesen und gesetzt, ich vertrumte diesen und forschte

dem

zuknftigen nach

denn nicht
und
will

die

Zukunft

eine

kommende Gegenwart
Wir muten
Brief
22.

ich

denn auch diese


eine aus einem

Gegenwart wieder vertrumen?"


diese beiden Briefstellen

tiie

vom

19.

September

1800, die andere aus

einem Brief vom

stellen:

Mrz 1801 denn in

in

bestimmt und ausfhrlich einander gegenbertritt

dieser Entgegensetzung

mit voller Schrfe

das

Problem
Lehre

hervor, das Kleists inneres Verhltnis zur Kansich


schliet.

tischen

Was

vermochte den Schler


ist,

Kants, der Kleist schon im September 1800 gewesen

an der

Kantischen Lehre so zu ergreifen, da er jetzt seine gesamte

Vergangenheit und
versinken sah?
in

all

sein bisheriges Streben pltzlich


ist

vor sich

Welches neue Moment


aller

es

gewesen, das

ihm diese Erschtterung

seiner

frheren

Grundber-

zeugungen bewirkte?

War

es der

Fortgang von Kants ethischen

H.

von

Kleist

und die

Kantische

Philosophie.

und religionsphilosophischen Schriften zu seinen theoretischen Hauptwerken, war es das intensive Studium der Kritik der
reinen Vernunft", wodurch dieser pltzliche
Kleist vollzog?

Umschwung

sich in

Man

hat es allgemein behauptet, ohne da doch

hierfr, soviel ich sehe, ein

wirklich bndiger

Beweis erbracht
sich erfahren

worden wre. Denn das


htte

tradionelle

Schlagwort von dem Alles-

zermalmer" Kant, dessen Gewalt nun auch Kleist an

ein

Schlagwort, das
pflegt

in

diesem Zusammenhang regelbesagt und erklrt im Grunde

mig wiederzukehren
nicht das mindeste.

Als der Alleszermalmer" mochte Kant der

lteren Generation, der Generation Mendelssohns erscheinen, die


sich

nach und nach daran gewhnt hatte,

in

den Lehrstzen des


in

herrschenden Wolffischen Schulsystems

und

den
aber

Dogmen
waren

der rationalistischen Metaphysik, nicht nur Wahrheit, sondern

die

Wahrheit

schlechthin

zu
in

sehen.

Seither
die

zwei Jahrzehnte vergangen,

denen

positive

Kraft und

der positive Gehalt der Kantischen Lehre nach allen Seiten hin

unverkennbar hervorgetreten war.


an
der
,

Was

Kleist

im besonderen

Kantischen

Lehre

abstie"
Kleists zu

so

schreibt
allen

Wilhelm

Herzog der das Verhltnis


Kleists

Kant von

Biographen
fragwrdige

am

eingehendsten behandelt hat

war

die

Relativitt aller Dinge,

war

die eisige Skepsis, die ihm aus jener

nchternen Beschrnkung angrinste.

Er ersehnte das Absolute

und Kant lehrte


artiges

ihn,

da nichts

feststeht."

Aber

wo

und wann

htte Kant, htte die Kritik der reinen Vernunft"

etwas der-

gelehrt?

Man mag

allerfalls,

obwohl uerst ungenau


Lehre von der
eine Relativierung des

und irrefhrend,

die kritische Philosophie als die

Relativitt aller Dinge bezeichnen: aber Wahrheitsbegriffs ist offenbar das

genaue Gegenteil von


hat.

dem, was
nicht
licher

sie geschichtlich

und systematisch erstrebt


..transzendentalen"

Hatte

Kant

selbst mit

wachsendem Nachdruck, mit

leidenschaft-

Heftigkeit

seinen

Idealismus

dem
da

psychologischen Idealismus Berkeleys gegenbergestellt und hatte


er den Unterschied beider Lehrbegriffe nicht darein gesetzt,

Berkeleys Idealismus die Sinnenwelt und die Erfahrung


Schein verwandle,
gehe, die

in lauter

whrend

seine

Absicht

umgekehrt darauf

Wahrheit der Erfahrung

zu begreifen und zu

10

H.

von

Kleist

und die

Kantische Philosophie.

begrnden?

Oder war es
als

eine

Wahrheit von anderer Form


Wahrheit, die Kleist durch
die

und Herkunft,
sische"

die

empirische

Kants Lehre vernichtet fand?


Wahrheit,

Was

sogenannte metaphybetrifft,

was

den

Versuch

aus

reiner

theoretischer Vernunft ber transzendente Probleme und Gegen-

stnde zu urteilen, so

war ihm

freilich

durch Kants Kritik der


Kleist selbst,

Boden entzogen.
beweist,
innerlich

Aber auf
bereits

sie hatte

auch

wie seine
1800

Beurteilung der religisen Fragen im Brief

vom September

Verzicht geleistet.

Und wie immer


selbst

er ber sie
fest,

urteilen

mochte: das eine stand fr ihn jedenfalls

da unser Urteil ber den Sinn und Wert des Lebens


in

von der Entscheidung dieser Frage


sein

keiner

Weise abhngig
hatte Kleist

knne und
in

drfe.

Denn

noch eben
auf die

echt Kantischen

das dieser Wert Wendungen betont

kann nicht

Annahme

dieses oder jenes Lehrsatzes, nicht auf ein

Wissen gegrndet sein, das zu erreichen nicht in unserer Macht steht, sondern er mu sich auf den Wert grnden, den
die Persnlichkeit sich selbst gibt

und den nur

sie

allein,

unab-

hngig von allen fremden Sttzen und Hilfen, sich zu geben ver-

mag.
seine

Und was
Gewiheit

diesen
betrifft,

ethischen Selbstwert als solchen und

so

war

nicht

der geringste

Zweifel

daran mglich, da Kant ihn immer und


tischen

berall, in seinen theore-

wie

in

seinen

ethischen

und

religionsphilosophischen
Sicherheit

Schriften, mit

der

gleichen
er
ihn

unerschtterlichen
als
als

be-

haupet hatte

in

da

allgemeingltig

und notwendig,

da er ihn

jedem Sinne

schlechthin unbedingt", ja als

den eigentlichen Ausdruck des Unbedingten berhaupt, ansah.

So

blieb hier

nur die Wahrheit der Wissenschaft: die Wahrheit


knnen.

der Mathematik und Physik brig, die Kleist durch die kritische

Lehre

als

bedroht und als vernichtet htte ansehen


er bersehen,

Aber konnte

da die Mathematik

in

der Kritik der

reinen Vernunft" berall als der Stolz der Vernunft" bezeichnet

und gerhmt war, und da gerade der Anteil an


wert
aller

ihr es

ist,

der

im kritischen System auch den Wahrheits- und Wissenschafts-

anderen theoretischen Disziplinen begrndet?

Mute
wissentheore-

Kleist,

der sich selber damals

um

die Physik

und

ihr

schaftliches

Verstndnis bemhte, nicht die gewaltige

H.

von Kleist

und die

Kantische

Philosophie.

tische Arbeit

begreifen und wrdigen, die

Kant daran gesetzt

hatte, die ersten apriorischen"

Grnde

dieser Wissenschaft zu

finden

und

ihr

erst

dadurch die Festigkeit eines geschlossenen.

Systems zu geben?

Wies

nicht eben die Grundfrage der Kritik

der reinen Vernunft: die Frage, wie synthetische Urteile apriori

mglich seien, immer wieder auf dieses


objektiven

Ziel,

auf das Ziel der


in

Begrndung des physikalischen Wissens

allge-

meinen und notwendigen Vernunftstzen hin? Aber auch wenn man annimmt, da Kleist, der Kant nicht mit khler sachlicher Kritik, sondern mit der hchsten subjektiven Leidenschaft und
mit subjektiver Befangenheit
las,

ber

alle

diese feinen metho-

dischen Unterschiede hinwegging und da er sich lediglich

dem

Gesamteindruck des Lehrbegriffs des transzendentalen Idealismus


berlje, so sind

damit keineswegs

alle

Schwierigkeiten beseitigt.
Kleist seinen allgemeinen
Brief an Wil-

Denn eben

dieser Lehrbegriff

mute
in

Grundzgen nach schon vor dem entscheidenden


helmine bekannt sein.

Er wird

Kants ethischen und religions-

philosophischen Schriften berall vorausgesetzt und er bildet den


latenten Mittelpunkt, auf den alles andere
fhrt.

Man kann

in

Kants Schriften, welches Kants

immer wieder zurckThema sie immer


Voraussetzung
Intelligiblen,
ihr

behandeln mgen, keinen Schritt vorwrts tun, ohne dieser, die

gesamte

Gedankenwelt

beherrschenden

allenthalben zu begegnen.

Die Lehre Kants

vom
die

vom Noumenon"

der Freiheit bleibt unverstndlich, ohne

notwendiges, methodisches Korrelat

ohne

Lehre von der

Phnomenalitt der sinnlich-empirischen

Wirklichkeit.

Wenn
mu
es
ihr

also Kleist jetzt durch diese Lehre in einem


ergriffen

ganz neuen Sinne


das ihm aus

und wenn er durch

sie

berwltigt wurde, so

ein neues gedankliches

Motiv

gewesen

sein,

entgegentrat;

so

mu

es eine vllig neue

Beleuchtung
kritisch-ideali-

gewesen
stischen

sein, in

der er

nunmehr das Ganze der


je

Lehren

erblickte.

Wir sehen

somit:

weniger wir

uns

mit

bloen

all-

gemeinen Schlagworten begngen, je tiefer wir in den geistigen Proze einzudringen suchen, der sich in Kleist vollzogen hat,
und

konkreter wir die Anschauung dieses Prozesses

in

uns

zu gestalten suchen,

um

so

mehr hufen

sich die

Rtsel und

12

H.

von

Kleist

und die

Kantische Philosophie.

Schwierigkeiten.

Wie

aber,

wenn

sich ein anderes


liee,

Werk,

als

die Kritik der reinen Vernunft

namhaft machen

aus wel-

chem

Kleist seine

neue Ansicht

vom Wesen

des transzenden-

talen Idealismus geschpft

haben knnte, und aus


jetzt

dem auch

die

neue Stellungnahme, die er


verstndlich

zu ihm einnimmt, unmittelbar

wrde?

Kleist spricht in

seinem Bericht an WilKantischen Philo-

helmine von der neueren


sophie",

sogenannten

kurzem bekannt geworden sei. Ein Ausdruck, der gewi auffallen mu, denn von Kant und seiner Lehre wute damals in Deutschland wie ein oft zitierter
mit der
er seit

Vers besagt
wissen.

sie

Jedes Kind" oder


sofort
bezieht,

glaubte

davon

etwas
auf

zu

Was
sich

bedeutete also diese merkwrdige Umschreibung?


verstehen,
sich

Man wrde
Kleist

wenn das Werk,


zwar
als

das

hier

selbst

getreuen

Aus-

druck der Kantischen Lehre bezeichnete und ausgab


aber
die

wenn

Frage,

ob dieser Anspmch zu Recht bestand, noch


strittig

unentschieden und
ein Jahr

war.

Nun war im Jahre

1800

kaum
sie
all

vor

dem

Briefe Kleists an Wilhelmine


in

eine Schrift

erschienen, die schon


das.

ihrer

Vorrede aussprach, da

was

auerhalb der Schule von der neueren Philosophie"


sei.

brauchbar

vollstndig darstellen wolle:


in

vorgetragen in

derjenigen Ordnung,

der es sich
tieferen

dem

kunstlosen Nachdenken

entwickeln mte".

Die

Zurstungen, welche gegen


verknstelten

Einwrfe und Ausschweifungen

des

Verstandes

gemacht werden,
Wissenschaften

das,

was

nur Grundlage fr andere positive

ist.

endlich,

was

blo

fr

die

Pdagogik

in

weitestem Sinne,

d. h. fr die

bedachte und willkrliche Erziehung


sollte

des Menschengeschlechtes gehrt,


selben ausgeschlossen bleiben
fr
lich

von dem Umfange derDas Buch ist sonach nicht


. .

Philosophen von Profession bestimmt


sein fr alle Leser, die
. .

Es

sollte

verstnd-

berhaupt ein Buch zu verstehen

vermchten
krftig

Es

sollte

anziehen und erwrmen und den Leser

von der

Sinnlichkeit

zum

Uebersinnlichen fortreien

."
.

Wer

mit der Denkweise, mit den Bildungsidealen und der inneren


ist,

Bildungsgeschichte des jungen Kleist vertraut

der wird sich


eines
auf

sagen mssen, wie sehr ihn schon


derartigen Zieles ergreifen mute.

die

Ankndigung

Und da

sein Interesse

H.

von

Kleist

und die

Kantische Philosophie.

13

das Buch,
nichts

dem

sie

angehrte, gelenkt wurde, dafr mute,

wenn
ber
4

anderes,

so schon der bloe

Titel

sorgen,

der

dem Buch
sollte in

stand.

Die

Bestimmung des Menschen'

ihm gelehrt werden.

Das aber war das groe Thema,


und das er mit ermdender Hartmit

das

in Kleists

Jugendbriefen fort und fort wiederkehrte, das ihn

selbst unablssig beschftigte

nckigkeit

immer

von

neuem
z.

den

Freunden,

mit
liebe

der

Schwester, mit der Braut errterte.


helmine,

La uns beide,

Wil-

so schrieb er

B. im Jahre 1800 aus

Wrzburg

unsere Bestimmung ganz ins Auge fassen,

um

sie

knftig einst

ganz zu
nur

erfllen.

Dahin allein wollen wir unsere ganze Ttig-

Wir wollen alle unsere Fhigkeiten ausbilden, eben Urteile selbst, wie Bestimmung zu erfllen knnen wir beschrnkte Wesen, die wir von der Ewigkeit nur
keit richten.

um

diese

ein so unendlich kleines Stck, unser

spannenlanges Erdenleben

bersehen, wie knnen wir uns getrauen, den Plan, den die

Natur fr die Ewigkeit entwarf, zu ergrnden.


nicht mglich
ist,

Und wenn
einzugreifen,

dies

wie kann irgend eine gerechte Gottheit von


diesen ihren

uns verlangen,
uns, die

in

ewigen Plan
sind, ihn

von

wir nicht einmal imstande

zu denken.

Aber

die

Bestimmung unseres irdischen Daseins, die knnen wir allerdings unzweifelhaft herausfinden, und diese zu erfllen, das kann daher die Gottheit auch wohl mit Recht von uns fordern."
an,

Nehmen wir
eintraf:

da Kleist

in

der intellektuellen Stimmung, die


in

aus diesem Brief spricht, einen Monat spter

Berlin wieder

mute er

in ihr nicht fast

notwendig und mit lebendiggreifen,

stem Anteil nach einem Buche


erschienen

das

damals

soeben

war und das die Bestimmung des Menschen zum Thema und Fichte zum Verfasser hatte? Fichte stand damals

von allem andern abgesehen im Mittelpunkt des allgemeinen,


des ffentlich-politischen
esses.

und des

ffentlich-literarischen

Inter-

Der Atheismusstreit, der


in

ihn

gezwungen
in

hatte,

sein

Lehramt
innerung.

Jena aufzugeben, war berall noch

frischer Er-

Berlin

war das

erste Asyl gewesen, das er gegenber

der

fortdauernden

Verfolgung

der

kurschsischen

Regierung

gefunden hatte und das Haus Friedrich Schlegels und Dorothea


Veits bot ihm
die

erste

gastliche

Aufnahme.

Erwgt

man

14

H.

von

Kleist

und die

Kantische Philosophie.

weiterhin, da Kleist, als er

von

seiner

Wrzburger Reise nach


aus dieser

Berlin zurckkehrte, bereits die erste Fhlung mit den dortigen


literarischen Zirkeln
Zeit berichtet,

gewann

in

ein Brief an Ulrike

da er wenig

Gesellschaften

komme, da aber

von

allen

Kreisen die jdischen ihm die liebsten sein wrden,

wenn sie nicht so pretis mit ihrer Bildung tten man es von vornherein fr sehr unwahrscheinlich
er an einer

so

mu

halten, da

Erscheinung wie Fichte und an einem Werk, auf


vielfltig

das er sich so

hingewiesen sah und das sich ihm zu-

dem durch
Aber
aus

die

versprochene populre Form der Darstellung


sollte.

empfahl, achtlos vorbergegangen sein


freilich

besitzen alle diese ueren

Momente

fr

sich

aliein keine

Beweiskrait.

Zu

einer Entscheidung

knnen wir nur

aus

dem dem

sachlichen Inhalt des Fichteschen

Werks heraus und


ist

Vergleich dieses Inhalts mit den Kleistischen Briefen

gelangen.

Die Bestimmung

des

Menschen'*

fr

Fichtes
ent-

eigene

literarische

und philosophische Entwicklung von


sie

scheidender Bedeutung:

bezeichnet genau
die

und scharf den


jene
die

Wendepunkt, an welchem

Wissenschaftslehre"
sie

neue

Richtung nimmt, durch welche

schlielich

in

sptere

religions philosophische Fassung des Systems bergeht. Fichte steht in dieser Wendung unter dem bestimmenden
Einflu
dritte

von

Fr. Heinr.

ac ob

Glaubenslehre.

Der gesamte
ist

positiv-aufbauende Teil des Fichteschen

Werkes
sei,

der

Entwicklung des Glaubensbegriffs und


da
alle

dem Nachweis gewidmet,


uns nur im
allein

wahrhafte Realitt, die uns zugnglich

Glauben

gegeben

und

durch
alle

ihn

vermittelt

werde.

Jacobis Wort, da wir

im Glauben geboren werden, wird

und verstrkt. Welche Gestalt aber nimmt nun. von diesem Punkte aus gesehen, der theoretische Lehrbegriff des transzendentalen Idealismus an? Er bildet von
hierbei ausdrcklich zitiert
jetzt

ab nicht

mehr das
sondern
nur

endgltige,

schlechthin

abschlieende

Resultat,

einen

Durchgangspunkt
ist.

der

Betrachtung, der freilich als solcher unentbehrlich

Aus dem

Standpunkt des
der

Zweifels, wie
entwickelt,

ihn der erste Teil der Schrift,

und aus dem Standpunkt des


Teil

Wissens,
leuchtet
erst

wie
die

ihn der zweite

Schrift

Notwendigkeit

H.

von

Kleist

und die

Kaiitische

Philosophie.

15

jenes Glaubens hervor, zu


philosophischen

dem

sie

uns als letztes Ergebnis der


will.

Der Zweifel entsteht und er verschrft sich mehr und mehr, indem wir unsern Begriff der Natur", mit welchem unsere unbefangene BetrachReflexion hinfhren

tung notwendig beginnt, mit den sittlichen Postulaten, mit

dem

Gedanken der
die

Freiheit
als

und

Selbstverantwortung
in

vergleichen,

wir

gleichfalls

unabweisliche Forderung
sie

uns tragen. nur


als

Die Natur kann, sofern


schlechthin lckenloser

berhaupt

gedacht

wird,

Zusammenhang von Dingen und

Krften,

nur

als eine in sich


in

geschlossene Abfolge von Ereignissen gedacht

werden,

der jeder sptere Zustand durch den voraufgehenden


ist.

vollstndig und eindeutig bedingt

Auch
all

alle

Erscheinungen
Willens-

des menschlichen Bewutseins, auch

das,

was wir

entscheidung und Willensuerung nennen, mssen wir diesem

Zusammenhang
ist

eingeordnet uird untergeordnet denken. Der_ Wille

selbst

nur eine spezielle

die mit der Gesamtheit ihrer brigen

Form der wirkenden Naturkrfte, Formen in genauester Ver-

knpfung steht und von ihnen im strengsten Sinne abhngig


bleibt.

Nicht

h wirke, sondern jene allgemeine Potenz, jenes

System von Krften, das wir mit dem Namen Natur" bezeichnen, wirkt in mir: und dem Ich bleibt nur das Zusehen, nur das abbildliche Bewutsein dieser Wirksamkeit. Alles was da ist.
ist

durchgngig bestimmt;
In

es

ist

was

es

ist,

und schlechthin

nichts anderes.

jedem Teil des Seins

lebt
ist,

und wirkt das


er
ist;

Ganze, weil jeder Teil nur durch das Ganze


dieses aber notwendig

was

durch

das

ist."

Gib der Natur den Lauf eines

Muskels, die Biegung eines Haares an einem bestimmten Indivi-

duum, und

sie

wird

dir,

wenn
alle

sie

im Ganzen denken und


und
alle

dir

antworten knnte, daraus


seines Lebens

guten Taten

Untaten

von Anbeginn

bis

an sein Ende angeben.

Der
not-

Tugendhafte

ist

eine edle, der Lasterhafte eine unedle

und ver-

werfliche, jedoch aus

dem Zusammenhange des Universums


dieses festgefgte

wendig erfolgende Natur."

Umsonst erhebt gegen


minismus das
sittliche

System des Deter-

Gefhl und der

sittliche

Wunsch

in

uns

Hinspruch: der Determinismus, der nichts anderes als der Aus-

druck des Denkens selbst und seines obersten Prinzips: des

16

H.

von

Kleist

und

die

Kantische Philosophie.

Satzes

vom Grunde"

ist,

erklrt"

zuletzt

auch

diese

ihm

Wnsche und vermag auch ihre Notwendigkeit einzusehen und zu deduzieren. Auf dem Boden
scheinbar

widerstreitenden

des Naturbegriffs

ist

somit schlechterdings keine andere Lsung

mglich; hier gibt es kein Ausweichen vor der letzten entschei-

denden Konsequenz.
dieses

Wie

aber,

wenn wir uns gerade

ber

Fundament

in

unserer Reflexion zu erheben vermchten,

wenn wir

einsehen,

da es keine absolute, sondern nur eine

relative Geltung besitzt? Ist denn das, was wir Natur, was wir das Sein und die Wirklichkeit der Dinge nennen, ein fest-

stehendes, fr uns nicht weiter

auflsbares undurchdringliches

Faktum
selbst,

oder

ist

es nicht vielmehr ein

Begriff, den wir


die

den unser

Intellekt

und unser Wissen an

Betrachtung

Phnomene heranbringt? Und wenn dem so wre: so wren wir freilich mit einem Schlage von dem unentrinnbaren Zwange, mit dem die Dinge uns bisher bedrohten, befreit. Man setze an die Stelle der Dinge an sich die Vorstellung von den Dingen, man entwickle die Regeln, nach denen diese Welt
der

der Vorstellung aus ursprnglichen Elementen, aus den ersten

Anfangsdaten der Empfindung sich entwickelt und aufbaut: und


die

ganze Frage nimmt sofort

eine

andere Gestalt
in

an.

Der
als

Zwang des

Seins zerrinnt und lst sich auf,

dem Mae,

wir das Sein selbst als ein bloes

Bild
in

begreifen,

das der

Gedanke vor
Wissen
dieses

sich hinstellt.

Und eben

der Vermittlung dieser

Hinsicht besteht die charakteristische Aufgabe des Wissens.


ist

Das

keine Wiedergabe und Reprsentation eines fr sich

bestellenden absoluten Seins: sondern es zeigt umgekehrt, da

angeblich

absolute

Sein

ein

Trugbild

ist,

das unsere

Reflexion und unsere Einbildungskraft vor uns hinstellen.

Der

Trug

ist

bewltigt, sobald er einmal durchschaut

ist;

sobald

wir eingesehen haben, wie er entsteht und nach den Gesetzen


des denkenden Bewutseins entstehen mu.
Jetzt fhlen wir

uns der fatalistischen Notwendigkeit der Welt und des Welt-

zusammenhangs

entrckt:

denn wir

begreifen,

da es nur

die

selbstndigen und dennoch unwillkrlichen und insofern notwen-

digen Akte der Intelligenz, da es ihre ursprnglichen Setzungen

und Tathandlungen

sind, auf

denen die Mglichkeit jeder Vorstel-

H.

von

Kleist

und die

Kantische

Philosophie.

17

lung von einem Dasein der Dinge beruht.

Die Freiheit wird uns

zurckgegeben, indem gleichzeitig die absolute, die dogmatische


Substantialitt der

Welt

versinkt.

wieder zu Kleist
ist

Kehren wir nunmehr, ehe wir der weiteren Ausfhrung


dieses

Grundgedankens

bei Fichte nachgehen,

und zu seinem Brief zurck.


Wilhelmine

Es

bekannt, da Kleist,

um

die Grundlehren des transzendentalen Idealismus

zu verdeutlichen, von einem populren Vergleich und Beispiel


ausgeht.
htten, so
sie

Wenn
wrden

alle

Menschen

statt der

Augen grne Glser


Gegenstnde, welche
sie

sie urteilen

mssen,

die

dadurch erblicken,

sind grn

und nie wrden

ent-

scheiden knnen, ob ihr Auge ihnen die Dinge zeigt, wie sie sind,

oder ob es nicht etwas zu ihnen hinzutut,

was

nicht ihnen, sondern

dem Auge

gehrt.

So

ist

es mit

dem

Verstnde."

Wenn

dieser

Vergleich die

Summe

der Lehren der Kritik der reinen Ver-

nunft" ziehen wollte, so

Kant hatte

wre er seltsam genug; denn gerade immer von neuem davor gewarnt, das, was er die
der

Subjektivitt"

Anschauungsformen

und

der

Kategorien

nannte, durch ganz unzulngliche Beispiele", die

dem

Gebiet

der Subjektivitt der Sinnesqualitten

entnommen
ihn,

sind, belegen

und verdeutlichen zu wollen.

Fr

als

Kritiker

der Er-

kenntnis, besteht hier eine schlechthin

nicht

zu verwischende

methodische Grunddifferenz; denn von Farben und Tnen lassen


sich,

wie

er

prgnant und nachdrcklich betont, keine syntheapriori,

tischen Urteile

keine

wahrhaft

allgemeingltigen

und
steht

notwendigen Erkenntnisse und Wahrheiten gewinnen.


insbesondere
die

So

Raumanschauung
ihr

fr

Kant mit der Farbeiasondern bleibt ihrem


.Anders

empfindung niemals auf der gleichen


Wahrheitscharakter nach von
aber

Linie,

durchaus verschieden.

war das Verhltnis, wie es sich nunmehr bei Fichte darstellte. Zwar den Vergleich mit dem Sehen durch grne Glser
werden wir
erklrt,

bei

ihm nicht anzutreffen glauben; denn hier handelt


vorbergehend
Ich

es sich, wie Kleist selbst in einem spteren Briefe an Wilhelmine

um

eine eigene Zutat Kleists, die er nur

zur populren Verdeutlichung des Gedankens benutzte.

habe mich"

so schreibt er

nur des Auges in

meinem

Briefe als eines

erklrenden

Beispiels bedient, weil ich Dir

18

H.

von

Kleist

und

die

Kantische Philosophie.

selbst die trockene Sprache

der

Philosophie

nicht

vortragen

Aber was nun in dieser Sprache bei Fichte wirklich vorgetragen wurde: das war nicht nur die Lehre von der Subjektivitt der Farben und Tne, sondern von der ebenso unbedingten und ausschlielichen Subjektivitt unserer gesamten
konnte."

so belehrt

Wahrnehmungs- und Anschauungswelt. In aller Wahrnehmung" in der Bestimmung des Menschen" der Fichtesche

Geist" das Ich", mit

dem

er seine Zwiesprache hlt

nimmst

du zunchst nur dich selbst und deinen eigenen Zustand wahr:

und was nicht


nicht

in

dieser

Wahrnehmung

liegt,

wird berhaupt

wahrgenommen. Ich wrde nicht mde werden, es in allen Wendungen zu wiederholen, wenn ich befrchten mte, da du
es noch nicht begriffen, dir noch nicht unvertilgbar eingeprgt
httest.

Kannst du sagen: ich bin mir uerer Gegenstnde bewut? Keineswegs erwidert das Ich wenn ich es
dessen ich mir

genau nehme; denn das Sehen und Fhlen usw., womit ich die Dinge umfasse, ist nicht das Bewutsein selbst, sondern nur dasjenige,
bin.

am

ersten und unmittelbarsten bewut


ich

Der Strenge nach knnte

nur

sagen:

ich

bin

mir

meines Sehens oder Fhlens der Dinge be-

wut....
Und

Nun

so vergi denn nie wieder,

was du
i

jetzt
t

mung n mms du lediglich deinen eigenen Zustand wah r."


klar eingesehen hast.

In aller

Wah

n eh

an

dieser

prinzipiellen

Entscheidung wird nicht das


sinnlichen Qualitten

mindeste gendert,

wenn wir nun von den

zu den Gegenstnden des mathematisch-physikalischen Wissens,

wenn wir von


des

der Welt der Tastempfindungen, des Geruchs und des Geschmacks, der Gesichts- und Gehrsempfindungen zu der Welt

Raumes

und der Krper im Rume bergehen.

Der Raum

ist freilich

kein Empfindungsinhalt; denn jeder Empfindungsinhalt

ist als

solcher ein schlechthin Unausgedehntes, auf einen bloen

unteilbaren

Punkt Bezgliches.

Aber da wir nun ber diesen

bloen Punkt hinausgehen

da wir ihn zur Linie und Flche

und da wir schlielich


ist

die

Flche

zum Krper

erweitern, das

ebenfalls eine Notwendigkeit, die lediglich in


in

den Gesetzen
Intel-

des Bewutseins,
ligenz

den Gesetzen unserer anschauenden

und

in nichts

anderem gegrndet

ist.

Nicht die absolute

H.

von

Kleist

und die

Kantische

Philosophie.

19

Existenz einer ueren'*

Saelie

ergreiten

wir hierin, sondern

nur die Notwendigkeit unserer eigenen Anschauung, der aber


kraft ihrer Natur diese Kraft des Hinausgehens" ber den bloen

punktuellen

Empfindungsinhalt innewohnt.

Was

wir
ist

die

Ge-

wiheit der Auenwelt" zu nennen pflegen, das


hier nichts anderes als die

also auch

Gewiheit jener objektivierenden Beist.

deutung, die der Anschauung selber eigen

Wir

erfassen den
sie

Raum und
in

die

Krperwelt nicht dadurch, da wir

passiv

unser Bewutsein aufnehmen und sie als ein fr sich Vorin

handenes

ihm nur abspiegeln; sondern wir schauen

in

beiden

nur unsere eigene Funktion der


Linien und Flchen an.

Verknpfung

von Punkten,

Es handelt sich nicht

des Aeuern" durch das Innere", sondern des Innern

um eine Abbildung um eine Projektion

zum Aeuern.

So

gilt

es

auch hier ohne jede Ein-

Gegenstandes ist nur ein nicht dafr erkanntes Bewutsein meiner Erzeugung einer Vorstellung vom Gegenstand e". Du
schrnkung:
das Bewutsein

des

siehst

sonach
ist,

ein,

da

alles

Wissen

lediglich

ein

Wissen von

dir selbst

da dein Bewutsein nie ber dich selbst hinausfr ein

geht,

und da dasjenige, was du


hltst, nichts
ist

Bewutsein des Gegen-

standes

als

ein

Bewutsein deines

Setzens
inneren

eines Gegenstandes, welches du nach einem


vollziehst."

Gesetze deines Denkens mit der Empfindung zugleich notwendig

Und nun"

so fhrt
fort

seiner Belehrung des Ich"


klar
sein,

nun wird
dir

wiederum der Geist" in dir vollkommen


selbst hervorgeht,
dir

wie etwas, das doch aus


zur

als ein

Sein auer dir erscheinen knne, ja notwendig erscheinen

msse.

Du
bist

bist

wahren Quelle der Vorstellungen von Dingen

auer dir hindurchgedrungen ...


selbst

Du

selbst bist

das Ding; du

durch den innersten Grund deines Wesens, deine

Endlichkeit vor dich selbst hingestellt, und aus dir selbst hinaus-

geworfen;

und

alles,

was du auer
dieses
ist)

dir

erblickst,

bist

immer

du

selbst.

Man

hat

Bewutsein
ein ttiges

sehr

passend

An-

schauung
was
selbst

genannt ... (Er


ein

n schauen dessen,

ich anschaue,

Herausschauen
ist

meiner selbst aus mir

Darum

auch dieses Ding


es

dem Auge
Geist

deines
ist.

Geistes

durchaus durchsichtig, weil

dein

selbst
2*

20

H.

von

Kleist

und die

Kaiitische

Philosophie.

Du

du begrenzest, du bestimmst die mglichen Formen der Dinge und die Verhltnisse dieser Formen vor aller Wahrteilst,

keine uere

nehmung vorher .... Es gibt keinen ueren Sinn, denn es gibt Wahrnehmung. Wohl aber gibt es eine uere Anschauung nicht des Dinges sondern diese uere An-

schauung

dieses,

auerhalb des subjektiven und ihm

als

vor-

schwebend erscheinende
es gibt kein anderes."

Wissen

ist

selbst

das Ding, und

sein

Das also ist der Wissen gebannt


als

Kreis, in
ist;

welchen nach Fichte das Ich und


in

und

welchem

freilich

beide zu-

gleich

unumschrnkte Herrscher walten.


jetzt

Denn der Ge-

danke von einem blinden Zwange der Natur, der das Ich gefangen
hielte,
ist

zugleich

mit

dem Gedanken von dem


Das
Ich
ist frei

absoluten Dasein einer solchen Natur beseitigt.

geworden; denn wenn es


ein bloer Teil

in

der realistischen Grundansicht als


er-

und

als

ein

Produkt der Natur erschien, so

scheint jetzt vielmehr die Natur als sein


seines

Werk,

als

das

Werk

Wissens und seines Verstandes.

Die Bedingung
bleibt, ist,

freilich,

an welche diese Selbstbefreiung geknpft


das Wissen nicht
als ein

da der neu

errungene Welt- und Wissensbegriff nicht verndert: da also


als ein Wissen von der Realitt selbst, sondern Wissen von Vorstellungen, ein Wissen von Bildern

erkannt wird. Abermals wird dieses Resultat in Fichtes Bestimmung des Menschen" in unerbittlicher Schroffheit hingestellt.

Vergebens lehnt
in

sich

das Ich noch einmal gegen


liegen,

alle

Konsequenzen, die

diesem Gedanken

auf: es

mu

sie

hinnehmen und anerkennen. Es gibt berall kein Dauerndes, weder auer mir, noch in mir, sondern nur einen unaufhrlichen
Wechsel.
Ich wei berall

von keinem
.

Sein,

und auch nicht von

meinem
Einzige,

eigenen.

Es
ist

ist

kein Sein
sie

Bilder sind: sie sind das

was da

und

wissen von sich nach Weise der


sei,

Bilder:

Bilder,

die

vorberschweben, ohne da etwas

dem

sie

vorberschweben, die durch Bilder von den Bildern

zusammenhngen, Bilder ohne etwas in ihnen Abgebildetes, ohne Bedeutung und Zweck .... Alle Realitt verwandelt sich in
einen wunderbaren

Traum."

Verzweifelnd sucht das Ich bei

dem

Geiste,

von dem es diese Lehre empfangen, irgend eine

H.

von

Kleist

und die

Kantische

Philosophie.

21

Hilfe

und Rettung gegen dieses

vllige

Versinken

ins

Nichts:

es wird nur

um

so tiefer

und erbarmungsloser
wissen

in dieses Nichts

zurckgestoen.

Du

wolltest

von

deinem

Wissen.

Wunderst du
erfuhrst, als
selbst;

dich,

da du auf deinem

Wege

auch nichts weiter

wovon du wissen
du,

wolltest,

und mchtest

da es anders sei?

von deinem Wissen Alles Wissen


. .

aber

ist

nur Abbildung, und es wird in ihm immer etwas ge-

Deine Forderung das dem Bilde entspreche. kann durch kein Wissen befriedigt werden, und ein System des Wissens ist notwendig ein System bloer Bilder, ohne alle Realitt, BeUnd das ist denn das einzige deutung und Zweck
fordert,
.

Verdienst, das ich an

dem Systeme, das wir soeben


ist in

mit einander

gefunden, rhme
heit

es zerstrt

und vernichtet den Irrtum.

Wahr-

geben kann es nicht; dorm es

sich selbst absolut leer.

Nun suchst du denn doch etwas auer dem bloen


des Reelles

Bilde liegen-

mit deinem guten Rechte, wie ich wohl wei

und eine andere Realitt, als die soeben vernichtete .... du wrdest dich vergebens bemhen, sie durch dein Wissen und aus deinem Wissen zu erschaffen, und mit deiner Erkenntnis
zu umfassen.
wirst du sie

Aber

Hast du kein anderes Organ,

sie

zu ergreifen, so

nimmer

finden.''

Denken wir uns

Kleist als

Leser dieser Stze

welchen
In der

Eindruck mute er von ihnen empfangen!


Verzweiflung und Vernichtung wren

Sein Schmerz, seine

jetzt vllig erklrt.

Vorrede zur Bestimmung des Menschen" hatte sich Fichte einen Leser gewnscht, der alles, was in der Schrift gesagt werde, nicht
nur historisch fasse, sondern der
wirklich

und

in

der Tat

whrend des Lesens mit

sich selbst rede, hin

und her berlege,


ent-

Resultate ziehe, Entschlieungen fasse und durch eigene Arbeit

und Nachdenken, wie aus sich


wickle und
sie in sich aufbaue,

selbst,

diejenige Denkart

deren bloes Bild

ihm im Buche
dazu
erfllen, so

vorgelegt werde.

Wenn
von

es irgend einen Leser gab, der

bestimmt war, diese Forderungen bedingungslos zu

war

es Heinrich

Kleist.

Er hat niemals einen Gedanken,

der ihm nahe

trat,

blo historisch

aufgenommen; er
in

lebte in den

groen gedanklichen Entscheidungen,

die

er

die

ganze Glut

22

H.

von

Kleist

und die

Kantische

Philosophie.

und

die

ganze Kraft seiner Seele hineinlegte.


auf unbedingte Wahrhaftigkeit:
auf ein

Und

er

dran:4

berall

rcksichtsloses

wirklich das Wissen als solches System bloer Bilder ohne alle Realitt, Bedeutung und Zweck" war, so hatte es fr ihn jeglichen, auch nur relativen und mittelbaren Wert, mit dem sich ein weniger aufs Unbedingte gestellter Geist htte begngen und

Entweder

Oder.

Wenn

absolut leer,

wenn

es ein

trsten knnen, verloren.

Ich habe mich zwingen wollen zur

Arbeit"
ekelt
tun,

so schreibt er an die Schwester


heit.


ich

aber mich

vor allem, was Wissen

Ich kann nicht einen Schritt


sein,

ohne mir deutlich bewut zu


die Vernichtung des

wohin

will?"

Zwar war
war
hier,

Wissens
er

bei Fichte selbst nicht


Schrift beschlo;
ein

das letzte Ergebnis, mit

dem

seine

zwar

wie wir gesehen haben, auf

anderes

geistiges

..Organ" hingedeutet, kraft dessen die Welt des Seins, die soeben

durch die philosophische Reflexion zerstrt worden war. auf


einer

neuen Grundlage und mit neuen Mitteln wieder aufgebaut


sollte.

werden

Aber selbst wenn wir annehmen, da

Kleist

diesen weiteren Entwicklungen noch mit der gleichen gedanklichen Intensitt

da

sie

und Energie gefolgt ist, so begreifen wir doch, ihm keine wahrhafte Beruhigung und Befriedigung zu
Die besondere
r
i

geben imstande waren.


Fichtes

Form und
als

Eigenart von
letzte

a ub e n s b eg

f f

der hier

die

Lsung

erschien,

vermochte er zweifellos

nicht vllig zu durchschauen.

Dieser Begriff

ist in den Darlegungen des Schluteils der ..Bestimmung des Menschen" noch nicht zu wahrhafter Schrfe und

Klarheit entwickelt:

auch der moderne Leser wrde Mhe

haben, ihn nach seiner Eigentmlichkeit zu wrdigen,


nicht Fichtes sptere religionsphilosophischen
gleich

wenn er Werke zum VerSo mochte


in

und zur Erluterung heranziehen

knnte.

Kleist in Fichtes Entscheidung, die die

Frage dem Wissen entzog,


nur
eine

um

sie

dem Glauben"
Gefhl
sehen,

zuzuweisen,
die

Flucht

das
ver-

religise

er

als

bloes

Kompromi

schmhte und von sich wies.


Sehnsucht weisen auch bruch des Wissens
solchen
in
ihn,

Gewi: sein Wunsch und seine


er einmal den

nachdem

Zusammen-

sich erfahren hatte, oft

genug auf einen

Ausweg

hin.

Ach. Wilhelmine," so schreibt er kurz

H.

von

Kleist

und die

Kantische

Philosophie.

23

darauf aus Dresden, indem er von seiner Teilnahme an einem


katholischen Gottesdienst erzhlt
keiner.

unser
dem

Gottesdienst

ist

Er spricht nur zu

dem

kalten Verstnde, aber zu allen

Sinnen

ein katholisches Fest.

Mitten vor

Altar,

an seiner

untersten Stufe, kniete jedesmal, ganz isoliert von den andern,


ein

gemeiner Mensch, das Haupt auf die hheren Stufen gebckt,


Ihn qulte kein Zweifel, er

betend mit Inbrunst.

glaubt.

Ich hatte eine unbeschreibliche Sehnsucht

mich neben ihm nieder-

zuwerfen und zu weinen.


heit,

Ach, nur einen Tropfen Vergessenich katholisch werden."

und mit Wollust wollte


bis

Aber der

unbedingte Wahrheitssinn und der unbedingte Wahrheitsmut, den


Kleist

zur inneren Selbstvernichtung festhlt, siegt

wieder ber jede derartige


als

immer Stimmung und Anwandlung. Auch

Wilhelmine ihn auf seinen ersten Brief hin mit Gefhlsgrnden zu trsten versuchte, weist er dies ruhig und bestimmt

von sich. Er wei, da der Konflikt, der auf dem Boden des Denkens entstanden ist, auch auf eben diesem Boden gelst und zum Austrag gebracht werden mu. Ich ehre dein Herz
und deine Bemhung mich zu beruhigen"
aber der Irrtum
liegt nicht

liegt

so erwidert er

im Herzen, er

im Verstnde und

nur der Verstand kann ihn heben.


bin

Liebe Wilhelmine, ich

durch mich selbst

in

einen Irrtum verfallen, ich kann mich

auch nur

durch mich selbst

wieder heben"

Und

in

der

Tat: welche innere Beruhigung htte es Kleist gewhren knnen,

wenn
ins

die

Lsung des Problems einfach


des Wissens
selbst

vom

Gebiet des Wissens

Gebiet des Glaubens verschoben wurde?


Nichtigkeit
blieb

Das Verdikt ber


ungeachtet
auf
in

die
aller

dem
aber,

Schrfe bestehen.

Auf das Wissen

die

rein

theoretische Erkenntnis

war der Lebensplan"

Kleists,

wie er

ihn damals begriff, ausschlielich gestellt.


fr

Wenn

dieses

Wissen
unzu-

das hchste

Ziel

der menschlichen Bestimmung

als

lnglich erkannt war, so hatte, so bedurfte er kein anderes Ziel

mehr.

Er warf es von

sich,

da ihm sein wesentlicher Gehalt

verloren war.

Wir

stehen hier vor einem Proze, der nicht

nur als ein uerliches Schicksal Kleists zu begreifen und zu


beurteilen
ist,

sondern der

tief

in

seinem Charakter und seiner

ganzen seelischen Grundrichtung wurzelt.

Wir

finden hier die

24

H.

von

Kleist

und die

Kantische Philosophie.

gleiche typische

Form
spter,

wieder, die allen groen innerlichen Krisen


ist.

im Leben
so

Kleists eigentmlich

Wie

hier

vor

dem

Wissen,
den

stand

er

als

er

nach jahrelangem Ringen

Guiscard" endgltig verworfen hatte, vor seinem dichterischer.


Beruf. Und wie spter, so kannte er hier keine Schranke, kein Begngen mit einem Mehr oder Weniger. Ich habe in Paris

Werk, so weit es fertig war, durchlesen, verworfen und verbrannt: und nun ist es aus. Der Himmel versagt mir den Ruhm, das grte der Gter der Erde; ich werfe ihm. wie ein eigensinniges Kind, alle brigen hin." Fr eine Natur wie diese gab es im Denken so wenig wie im Leben ein bloes Kompromi, gab es, wenn er ber eine beso schreibt er

mein

stimmte Grenze des Begreifens vorgedrungen war. kein Zurck


mehr, wie zerstrend auch die Folgen sein mochten, die er fr
sich

selbst voraussah.

Noch

auf

ein

ueres

Moment kann
In

hier

zuletzt

hinge-

wiesen werden, das immerhin im Ganzen unserer Betrachtuns;


nicht ohne Bedeutung
ist.

dem
in

ersten Brief an Wilhelmine

berichtet

Kleist,

da er sich
er sich

seiner Verzweiflung ber das

Ergebnis, zu

welchem

durch die Kantische Philosophie"

hingefhrt sah, zuerst seinem Freunde

Rh

e mitgeteilt

und

anvertraut und da dieser ihn auf einen vor kurzem erschienenen

Roman Der
diesem Buche

Kettentrger"

verwiesen habe.

Es herrscht

in

so sagte er ihm

eine

sanfte freundliche

Philosophie, die Dich

gewi ausshnen wird mit allem, worber

Du
fort

zrnst".

Es

ist

wahr

so fhrt Kleist
diesem

in seiner

Erzhlung

er

selbst hatte

aus

Buche

einige

Gedanken

geschpft die ihn sichtbar ruhiger und weiser gemacht hatten.


Ich fate den Mut. diesen

Roman

zu lesen.

Die Rede

war von

Dingen, die meine Seele schon lngst selber bearbeitet hatte.

Was

darin gesagt ward,


.
.

war von mir schon


soll die

lngst im voraus

widerlegt

Und das

Nahrung

sein fr

meinen brenist

nenden Durst?"

Der sehr seltene Kettentrger"


in

mir bisher

leider nicht zugnglich

gewesen: aber nach einem Referat, das

Minde-Pouet
ihm gegeben

seiner

Ausgabe von

Kleists

Briefen von

hat, handelt es sich in

unmglichen Geister-,

Zauber-

ihm um einen krausen, mit und Liebesgeschichten durch-

H.

von Kleist und

die

Kantische Philosophie.

25

setzten

Roman, der dartun

will,

da jedes Menschen Bestreben,

sein Schicksal zu lenken, fruchtlos sei, da wir unfrei


sind."

und gebunden

Und

eine solche Schrift konnte Rhle Kleist als Heilung

gegen die Wirkung der Lektre der Kritik der reinen Vernunft" empfehlen?

Was

in aller

Welt hatte
Acsthetik

die freundliche Philosophie"

dieses Kettentrgers" mit der Kantischen Erkenntniskritik, mit

der

transzendentalen
zu

und

der

transzendentalen
an,

Analytik
Kleist

tun?
Fichtes

Nimmt

man

dagegen

da

Bestimmung des Menschen" herkam und da er den Inhalt und Gedankengang dieses Buches in groen Zgen vor Rhle entwickelte so wrde auch dieser Umstand sich klren. Denn wir erinnern uns, da alle Deduktionen Fichtes ber Wert und Unwert der Erkenntnis vom Problem der Willensvon

freiheit

ihren

Ausgang genommen

hatten.

Um
die der

die Mglichkeit

der menschlichen Freiheit zu retten, mute die Welt der Dinge


in eine

Welt der Bilder aufgelst werden,

Verstand nach

eigenen Gesetzen selbstttig entwirft.


auf dieses Ziel verzichtete;

Wie
einen

aber,

wenn man

wenn es

mit

Weg

gab, sich mit

den Gedanken der Willensunfreiheit zu vershnen und ihn in einem milderen und freundlicheren Lichte erscheinen zu lassen?

Dann

fiel

so schien es

dem

Ziel

auch das

Mittel fort; ihr

dann konnte

die realistische Ansicht behauptet

und mit

auch

dem Wissen
zu

die Rolle, ein

Ausdruck der absoluten Wirklichkeit


Kleist freilich

sein, erhalten

werden.

war

bereits zu

tief

in

den Kern des Problems

eingedrungen, als da er sich mit einer

derartigen Scheinlsung htte begngen knnen.

Immer

tiefer

grbelte er gerade in dieser Zeit nicht nur der Mglichkeit des

Wissens, sondern auch der Mglichkeit des Wollens, der freien


sittlichen

Entscheidung nach.

Und auch

hier sah er sich alsbald

vor eine Grenze des Begreifens gefhrt.


sein

Wir

glauben

frei

zu

aber

ist

nicht auch dieser

Werden wir
barsten

nicht hin-

Glaube eine leere Illusion? und hergetrieben von dem unberechen-

Zufall,

der tglich und stndlich in unser Geschick ein-

greifen und ihm eine vllig neue

Wendung geben kann?


ist,

Als

Kleist, weil Ulrike ihm halb wider seinen Willen ihre Begleitung

nach Paris angeboten

hat,

gezwungen
er,

Psse

fr sich

und

die

Schwester zu fordern;

als

um

diese

Psse zu

erhalten.

26

H.

von

Kleist

und die

Kantische

Philosophie.

wissenschaftliche
sie

Studien

als

zum

Teil wirklich auf sich

Zweck der Reise angeben und nehmen mu, whrend er entdie

schlossen war, der Wissenschaft auf dieser Reise fr immer zu


entfliehen,

da wird

in

ihm wieder

Empfindung mchtig, wie


spielt.
frei

das blinde Verhngnis mit

dem Menschen

Ach Wilhelund der


Zufall
fort.

mine

in

so schreibt er

wir dnken uns

fhrt uns allgewaltig

an tausend feingesponnenen Fden

Auch

den Briefen von der Reise kehrt

Reflexion

und

die

Stimmung, die
hier

sie in

fort und fort ihm weckt, wieder.

diese

Mit

Recht hat

man

einen der frhesten wesentlichen

Keime

zu der ersten tragischen Dichtung Kleists, zu der Konzeption

der Familie Schroffenstein" gesehen.


wurzelt die Tragik bei Kleist
in

Und auch
seinen

weiterhin

diesem

Grundgefhl.

Was
hat,

Goethe
da

in

seiner Straburger

Rede von Shakespeare gesagt

alle seine

Dichtungen sich

um

den geheimen Punkt"


Ich, die

drehen, an

dem

die Eigentmlichkeit

unseres

prtendierte

Freiheit unseres Willens, mit

zusammenstt: das
stalten, lassen sich

gilt

dem notwendigen Gang des Ganzen auch fr die Dichtung Kleists. Von

diesem geheimen Punkt" aus lassen sich die Kleistschen Ge-

Alkmene und Robert Guiscard, Penthesilea die Marquise von O erst wahrhaft deuten. Wenn wirklich Fichtes Schrift es gewesen ist, die das Problem der Willensfreiheit zuerst in seiner ganzen Schrfe und Klarheit von Kleist hingestellt hat, so liee sich begreifen, da
und Kthchen, Kohlhaas und
.
.

sie fr Kleist

von Anfang an mehr


in

als eine abstrakte theoretische

Spekulation bedeuten mute: denn die abstrakte begriffliche Er-

rterung berhrte hier


fr seine

ihm

selbst

ein seelisches

Motiv, das

gesamte dichterische Gefhlsauffassung des Welt- und Lebenszusammenhangs entscheidend war.

Wichtiger jedoch als die Frage, aus welcher


seine Kenntnis

Quelle

Kleist

vom
ist

Lehrbegriff des transzendentalen Idealismus

geschpft hat,
sich,
l

die andere Frage,

welche innere Wendung

unter
)

dem

Einflu dieses Lehrbegriffs,


v. Kleist,

nunmehr

in

Kleist

S.

Otto Brahm, Heinrich

Berlin,

1885, S. 75f.

H.

von

Kleist

und die

Kantische

Philosophie.

27

vollzieht
hier

und welche Bedeutung die

intellektuelle Krise,

die

er

durchlebt hat, fr das Ganze seiner

Knstlerschaft
in

gewinnt.

Und

hier lt sich

so paradox es zunchst erscheidieser

nen
nicht
ist,

mag
nur

zu

in

der Tat behaupten, da Kleist


einer

Krise

neuen

theoretischen

Weltansicht

gelangt

sondern da er erst

in ihr

und durch
hat.
in

sie seine knstlerische


ist

Giundrichtung wahrhaft begriffen


liche in

Das
dieser

das Eigentmvielleicht
in

Kleists Entwicklung,

was

Form

der Lebensgeschichte keines anderen groen Dichters wiederkehrt, da es ein gedankliches Erlebnis
ist,

das gleichzeitig die


befreit

produktiven dichterischen Krfte


das ihm selbst erst
holten hat.

in

ihm gelst und

und

zum

vollen Bewutsein dieser Krfte ver-

Die
Kleist ist

theoretische

und ethische Lebensansicht

des

jungen
j

vor der entscheidenden Einwirkung des transzenden-

talen Idealismus durch die

Grundanschauungen des achtzehnten


entwickelt der
erste
philo-

Jahrhunderts, durch die Philosophie der deutschen Aufklrung

bestimmt.

Mit

altkluger Weisheit

sophische Aufsatz, den wir von Kleist besitzen, seine Anweisung

den sicheren

Weg

des Glcks zu finden und ungestrt, auch


j

unter den grten Drangsalen des Lebens, ihn zu genieen," diese

Auffassung.

Man

hat schon

in

dieser Abhandlung und

in

den

Spekulationen ber das Verhltnis von Glck und Tugend, die


sie enthlt,

Anklnge an Kant und Spuren einer ersten Lektre

Kantischer Schriften zu finden geglaubt:


die

aber im Ganzen

ist

unbedingte

und

unmittelbare

Identitt

von

Glck

und

Tugend, von Glckseligkeit und Glckwrdigkeit, die hier gelehrt wird,

den ethischen Grundlehren Kants weit eher entgegenWill

gesetzt als verwandt.

man

hier

nach irgend einer


sie

literariin

schen Quelle und Anregung suchen, so knnte

nur

der

durch Kant bekmpften und verdrngten Popularphilosophie des


achtzehnten Jahrhunderts oder aber in antiken, insbesondere in
stoischen Lehren gefunden werden.

Reminiszenzen an solche

Lehren, an Ciceros oder Senecas moralphilosophische Schriften


sind in

dem
fllt

Aufsatz unverkennbar
mit

und auch sein Gesamt-

ergebnis

dem

klassischen Resultat der stoischen Ethik,

mit

dem Gemeinspruch, da das wahre Glck keine Folge

28

H.

von

Kleist

uml die

Kantische Philosophie.

der Tugend, sondern da es vielmehr die Tugend

selbst

sei,

zusammen.
die aber

In

jedem

Fall

bedeutet dieser Aulsatz des Zweials eine

undzwanzigjhrigen

kaum mehr

versptete Schulbung,

noch keinerlei Hinweis auf die sptere originale Grundanschauung enthlt. Auch die pdagogischen Bildungsideale, die
Kleist
in

den

Briefen

dieser

Zeit

entwickelt,

greifen

ber

diesen Kreis nicht hinaus.


lichkeits-

Da auch
sei,

alle sittliche, alle

Persn-

und Charakterbildung im wesentlichen durch die Aufgilt

klrung des Verstandes bedingt


stehend.

hier berall als fest-

Nur von einer derartigen Ansicht aus erklrt sich die Pedanterie, der trockene Ernst und die abstrakte Grndlichkeit, mit denen Kleist in seinen Briefen die Fragen zu Denkbungen" fr die Schwester und fr die Braut formuliert und
sie unerbittlich bis

zur vollstndigen befriedigenden Lsung durchherrscht


die

nimmt.

Ueberall

Ueberzeugung, da
wahrhaft

nur

durch

solche bewute Arbeit des abstrakten

Denkens der Mensch zu

seinem

eigentmlichen,

ihm

zukommenden
bist

Wert

emporgehoben werden kann.


als
allein

Welcher andern Herrschaft"

du

so apostrophiert Kleist die Schwester


der Herrschaft der Vernunft?

du unterworfen,
sollst

Aber dieser
die

dich auch vollkommen unterwerfen.

Etwas mu dem

Men-

schen

heilig

sein.

Uns

beiden,

denen es

Zeremonien der

Religion und die Vorschriften des konventionellen Wohlstandes


nicht sind,
sein die
.
.

mssen

um

so mehr die Gesetze der Vernunft heilig


.
.

Wer
es

sichert uns

unser inneres Glck zu,

wenn

Vernunft

nicht

tut?"

Nur
und

kraft

der fortschreitenden

Aufklrung

des

Verstandes

der

immer weitergehenden
die
Stelle,

Verdeutlichung" der Begriffe vermag das Ich

die

ihm

im
zu

groen Plan der Welt zugewiesen


erfllen.

ist,

zu

erkennen
ber
sich

und

an

vermag
Stufe

es

weiterhin,

sich

selber

zu

einer

hheren
geliebtes

der

Geistigkeit

zn

erheben.

D ich.
schreibt

mein
Kleist

Mdchen

ausbilden"
er
ihr

so

Wilhelmine,

indem

seinen

Entgesell-

schlu mitteilt,

frei

von jeder ueren amtlichen oder

schaftlichen Bindung zu leben,

ist

das nicht etwas Vortreff-

liches?

Und

dann,

mich selbst

auf eine Stufe

nher
Das
Ziel

der
ist

Gottheit zu stellen

o la mich. la mich!

H.

von

Kleist

und die

Kantische

Philosophie.

29

gewi hoch genug und erhaben, da

gibt

es

gewi Stoff genug


auf

zum

handeln

und wenn ich auch auf dieser Erde nirgends


sollte,

meinen Platz finden


anderen Sterne einen

so finde

ich

vielleicht

einem
der

um

so besseren."

In alledem ist nichts enthalten,

was

nicht

Geineingut

deutschen Geistesbildung des achtzehnten Jahrhunderts gewesen


wre.
Ueberall klingt jene metaphysische Ansicht

von der

Stel-

lung des Ich zur Welt

und zur Gottheit hindurch, die ihren

vollendeten systematischen Ausdruck in der Leibnizischen


dologie gefunden hatte.

Mona-

Weit ber den Kreis der philosophischen Schulen hinaus hatte diese Ansicht sich als wirksam erwiesen.
Sie
bildet

fr

Lessings Erziehung des Menschengeschlechts"


sie

das eigentliche gedankliche Fundament, wie der

andererseits in
in

dithyrambischen

Jugendphilosophie

Schillers,

den Ge-

dichten der Anthologie"


fortwirkt.
Alles,

und

in

der Theosophie des Julius"

was wir das


sich fr

Sein,

was wir
nach
ist.

die Wirklichkeit der


in

Dinge nennen,
Klarheit

lst

die

Betrachtung der Vernunft


Stufen

ein einziges Geisterreich auf,

das

intellektueller

und Vollkommenheit geordnet

Aus dem Kelch

dieses

Geisterreiches
erst

schumt auch

dem

hchsten gttlichen
es erkennt

Wesen

seine wahrhafte Unendlichkeit:

und wei sich

selbst,

indem es

sich in der Flle

und Mannigfaltigkeit der gelebendigen Spiegeln seiner

schaffenen Geister" als ebensoviel


selbst beschaut.

Das Universum

bildet

einen einzigen groen

Zweckzusammenhang,

der sich der menschlichen, sinnAnsicht zwar

lich-eingeschrnkten und sinnlich-verworrenen"

nur fragmentarisch und unvollkomemn


fortschreitenden
Einsicht

darstellt,

der sich aber der


reiner

des

Verstandes

immer

und

bestimmter offenbart.

Was

wir

von

unserem

beschrnkten

Standpunkt aus Mngel der


daher
in

Welt

zu nennen pflegen, das sind

Wahrheit nur Mngel unserer


es vermchten, unser
seine

Einsicht

und ihre teleologische Gesamteinheit.

Sie

in die Welt wrden verschwinden,

wenn wir
nicus
fr

Auge
in die

ebenso wie es Coper-

Umbildung der gewhnlichen kosmologischen

Ansicht gefordert hatte

ganz

Sonne, in das Licht der

reinen Vernunfterkenntnis zu stellen.

Leibniz

stellt

es ein-

mal

als

Grundsatz dieses intellektualistischen Optimismus auf:

30

H.

von

Kleist

und

die

Kantische

Philosophie.

da die Dinge,
legt

je

mehr

sie in ihre

wahrhaften Grundelemente zerso

werden, dem Verstand

um

mehr Genge
Die

bieten.

Die

gleiche

Grundberzeugung
ihr

gibt

auch der frhesten Philosophie

des jungen Kleist


..Weisen"

Geprge.

wahre
aus

Fhigkeit

des

so fhrt der Aufsatz den sicheren

Weg
jeder

des Glcks

zu finden aus

besteht darin, Honig

Blume zu

saugen"; er kennt den groen Kreislauf der Dinge, und freut


sich
in

daher der Vernichtung, wie des Segens, weil er wei, da


wieder der Keim zu neueren und schneren Bildungen
Einflu
ist in

ihr

liegt"

Auch durch den


bar frh erfahren hat,

Rousseaus,

den

Kleist

offen-

seiner Gesamtansicht zunchst kerne

entscheidende Aenderung eingetreten

Mit Berufung auf Rousseau


unveruerlichen Rechte

kmpft er
des

jetzt

gegenber den einseitigen und konventionellen


fr die

Forderungen des Verstandes


Gefhls

und des Herzens aber die geistige Struktur seines Weltbdes und sein intellektualistischer Unterbau werden dadurch nicht berhrt Dies ist geschichtlich durchaus verstndlich:

denn Rousseaus
nicht

Kritik

des Verstandes

ist

politisch

und

sozial,

aber

erkenntnistheoretisch
sich
ist

und

metaphysisch
das

gerichtet.

Sie

wendet
aber es

gegen willkrliche gesellschaftliche

Satzungen;

das Recht der Natur", es

ist

ursprngliche Recht der Vernunft" selbst, das sie gegen diese

Satzungen

ins Feld fhrt.

Auf der Grundlage der Vernunft

soll

eine neue soziale

Ordnung
befreit

errichtet werden, wie andererseits die

innere Welt des Einzelnen


religise

Dogma

von der Gebundenheit durch das werden und sich aus sich selbst heraus
soll.

nach eigenem Gesetz gestalten

Wenn

Kleist,

in

seinem

Wrzburger Religionsbrief an Wilhelmine ausfhrt, da die Gottheit zwar das Tun des Menschen in Anspruch nehmen, nicht
aber gerechter Weise von ihm
fordern
einen
sie

Glauben
selbst

an
fr

Dinge
alle-

knne, deren Erkenntnis

ihm

ein

mal versagt habe


ist

so spricht aus der Gesamtheit dieser Be-

trachtungen nicht nur die Kantische Religionsansicht sondern es


zugleich das Glaubensbekenntnis des savoyischen Vikars",
hier
ersichtlich*

das

nachwirkt.

Dieses

Glaubensbekenntnis
ein.

ordnet sich der Gesamtheit seiner Weltbetrachtung lckenlos

H.

von

Kleist

und die

Kantische

Philosophie.

.31

Denn der Satz Le tout


Leibniz gegolten hatte.
teleologischen

est bien"

gilt fr

Rousseau, wie er fr

Auch

er glaubt an einen durchgngigen

Grundplan der Vorsehung", den die Vernunft seinem Bestand und seinen inhaltlichen Hauptzgen nach zu
erfassen vermag;
keine

auch er glaubt an

die

ursprngliche,

durch

Erbsnde" befleckte Gte der menschlichen Natur und dieser doppelte Glaube bildet die Voraussetzung, von der
aus er die Enge und Beschrnktheit der gesellschaftlichen Kultur,
der willkrlichen menschlichen Satzungen bekmpft.

Der transzendentale Idealismus


die

bildet

auch an diesem Punkte

Grenzscheide der Zeiten und die Grenzscheide der Geister.


er in theoretischer Hinsicht eine Revolution der

Wie

Denkart"

in sich schliet,

so entzieht er auch

dem

praktisch-metaphysischen

Begriff der Vollkommenheit", der bisher die

gemeinsame Grundden Boden. Beide


*

lage der philosophischen

Systeme gebildet
ihrer
Kritik

hatte,

Leistungen gehren

in

allgemeinen geistesgeschichtlichen

Tendenz zusammen.

Der

der theoretischen Erkenntnis

entspricht die Kritik der theoretischen Gottesbeweise, insbeson-

dere des bekanntesten und populrsten unter ihnen: des teleologischen Beweises.

Das Milingen
ist

aller

philosophischen Ver-

suche in der Theodizee"

damit ein fr allemal festgestellt.

Die theoretische Vernunft kann sich mit ihren Begriffen nicht

mehr vermessen,

ein

Bild

der

besten

Welt" zu entwerfen
Diese
er

und dem Ich seine Stelle in dieser Welt anzuweisen. Konsequenz der kritischen Lehre ist Kleist freilich, als
deutlichem Bewutsein gekommen.
Schriften

mit

den Schriften Kants zuerst bekannt wurde, nicht sogleich zu

Er entnimmt

aus

diesen

aus der Anthropologie" und der Religion inner-

halb der Grenzen der bloen Vernunft"

bezeichnender Weise
als

zunchst diejenigen Lehrstcke,


Vollender,

in

denen Kant eher

der

wie

als

der

Zerstrer

der Aufklrungsphilosophie

erscheinen konnte.

Kants Lehre

vom

praktischen Vernunft-

glauben" und seine Abweisung aller transzendenten Begrndung


der sittlichen Gebote schienen
in

dieser Richtung

zu

liegen.

Aber

in

dem

Mae,

als

Kleist

nun weiterhin

gleichviel

von

welcher Seite her und auf wessen Anregung hin


eigentlichen originalen

zu

dem

Sinn und Gehalt des kritischen Idealis-

32

H.

von

Kleist

und die

Kantische Philosophie.

mus

vordrang, mute auch die Kluft zwischen dieser Lehre und

Welt- und Lebensansicht ihm deutlich werden. von ihm gefordert wurde, war der Verzicht auf jene unmittelbare Einheit des Theoretischen und Praktischen, des Denkzusammenhangs und des sittlichen Weltzusammenhangs,
seiner bisherigen

Was

jetzt

die bisher die naive


hatte.

Voraussetzung

Man
ihrer

begreift,

wie diese

Denkens Forderung, nachdem er


all

seines

gebildet
sie ein-

mal

in

vollen Schrfe

erfat

hatte,

Kleist

aufs

tiefste

erschttern mute.
greiflichkeit

Denn

mm

war

fr ihn die moralische

Be-

der Welt berhaupt aufgehoben.


theoretisch

Die Wahrheit",
einzusehen ver-

die

wir mit unserem Verstnde


eingebt

mgen, hatte zum mindesten ihren universellen, ihren

kosDunkel

mischen Sinn
gehllt

Die Struktur des


in

Alls,

der ..Plan

der Vorsehung" bleibt fr uns

undurchdringliches

Der

Geist, der ber die

Kleist spter einmal

an Rhle

Welt herrscht so schreibt kann im tiefsten Grunde seines


ist

Wesens
griffener

kein bser Geist sein; aber er


Geist.

und

bleibt ein

unbe-

Die Last dieser Unbegreiflichkeit hat Kleist

Die traditionelle von nun ab tiefer und tiefer empfunden. Optimismus seiner Jugendphilosophie wandelt sich jetzt in die ihm eigene dichterische, in die eigentlich tragische Weltanschauung.
In allen seinen Dichtungen,
in
irr

den Schroffensteinern

und im Kohlhaas,

der Penthesilea,
ist

in

der Marquise von

.,

im Erdbeben von Chili

dieser neue

Ton vernehmbar.
Gestalten, in

Die

Menschen
sein

bei

Kleist,

die dichterischen
tiefsten

denen er
alle

eigenes

Wesen am

ausgeprgt hat streben


sie

leidenschaftlich
als ihr sittliches

nach Klarheit;
Grundrecht.

fordern

diese Klarheit

Gott der Gerechtigkeit"

so

ruft

Sylvester in den Schroffensteinern" aus

Sprich deutlich mit


soll!"

dem Menschen, da
Zufall,
"s ist

er

's

wei auch, was er

Aber dieser

Ruf bleibt ungehrt Sylvester


ein

mu

erfahren, da

em

grausiger

sinnlos-tckisches

Geschick mit ihm gespielt hat:


.
.

abgetan,

Die Welt wird

wenn ihr euch totschlagt, ist es ein Versehen!" dem Menschen, der Mensch wird sich selbst zum
ihm geworden
ist.

Rtsel, weil Gott es

Keine Anstrengung des

Denkens vermag dieses Rtsel zu entwirren: wir knnen nur versuchen, ins Unbewute hinabzugleiten und in ihm Ver-

H.

von

Kleist

und

die

Kantische

Philosophie.

33

gessenheit

zu finden,

,.Sonst

waren

die

Augenblicke"

so

schreibt Kleist in der Zeit der intellektuellen Krise,

im Mai

180J

wo
jetzt
fast

ich

mich meiner selbst bewut ward, meine schnsten


ich
sie

mu
nicht

vermeiden, weil ich mich und meine Lage

denken kann." Aber dieses BeUnbewute unterzutauchen und in ihm vor den unlslichen Widersprchen des Seins und des Denkens Rettung zu finden, bleibt bei Kleist von den eigentlich romantischen Auch die Tendenzen nichtsdestoweniger klar geschieden. Romantik verkndet die Lehre von der Irrationalitt des Seins, von der Ohnmacht des Denkens, die Wirklichkeit zu erfassen. Aber was Kleist als einen harten Verzicht empfand, der ihn im
ohne Schaudern
streben, ins

Innersten erschtterte:
heit,

das bedeutet fr

sie

nur die Gelegen-

sich

in

freier

Ironie

ber die Welt der Dinge und ihre

angebliche Notwendigkeit

zu

erheben.

Sie
sie

schwelgt
sucht es

in

dem
und

Gefhl der Unbegreiflichkeit des Seins,


steigert es,

auf

weil sie darin erst der ganzen

Macht der knst-

lerischen

Phantasie bewut zu werden glaubt.


Illusionismus
die
ist

Von solchem

sthetischen

Kleist

weit

entfernt.

Was

den

Romantikern nur
einem
tragischen

willkommene Handhabe zu einem ber-

legenen Spiel der Einbildungskraft war:

das fhrt ihn zu


selbst

Zusammenbruch
ist

seiner

und

seiner
aller

inneren Welt.
theoretischen

Es

bezeichnend, da die Romantik, trotz

Bemhungen und Spekulationen ber

die Tragdie,

kein wahrhaft groes tragisches Kunstwerk geschaffen hat.


liebte

Sie

es auf die unergrndliche Dialektik

des Seins, auf die


sie hat

Lehre
diese

vom
ihre

Gegensatz" hinzuweisen; aber

eben durch

ironisch-skeptische

Gesamthaltung

dem Gegensatz

selbst seine Schrfe

hingegen

ist

ganz

erfllt

und seinen tragischen Ernst genommen. Kleist von diesem Ernst. Er sucht nicht die
aller

mystischen Schauer des Unbegreiflichen, nicht das Ineinanderspielen

und das Verschwimmen


sondern er
stellt

Formen der ueren und


in

inneren Welt:

beide Welten

klarem und
zu

scharfen Umri gegeneinander,


barkeit

und Unvershnlichkeit
Stellung

um um

darin freilich ihre Unverein-

so tiefer und leidvoller

empfinden.
dieser

In diesem Verhltnis des Innern und Aeuern, in

von Seele" und Welt",

liegt

erst

der
3

ab-

34

H.

von

Kleist

und die

Kantische

Philosophie.

schlieende

Zug

von

Kleists

gedanklicher

und

dichterischer

Gesamtansicht.

Die romantische Phantasie drngt dahin, nicht

nur das objektive, sondern auch das subjektive Sein aufzulsen;


nicht nur die reale Bestimmtheit der Welt,

sondern auch die

Bestimmtheit des Ich preiszugeben.

Wie

in einer

schwebenden
Gestalten

und traumhaften Dmmerung gehen

hier

die

des

Auen und

Innen,

die

Bilder

des Seins

und

die

Bilder

des

seelischen Geschehens ineinander ber.

Die Bestimmtheit des


Ich, fordert

Tragischen aber fordert die volle Bestimmtheit des


die Einheit
snlichkeit.

und Geschlossenheit des Charakters und der PerDiese


Geschlossenheit
gibt.
ist

es,

die

der

Dichtung

Kleists

ihre

Eigenheit

Gegenber

aller

Verwirrung des

Weltlaufs, gegenber aller unbegriffenen und im letzten


unbegreiflichen

Grunde
hier
die

Gewalt des Schicksals behauptet sich


in

innere Welt
In

ihrer Klarheit, ihrer Reinheit


stellen
alle

und Sicherheit.
Kleists

dieser

Hinsicht

dichterischen

Gestalten

den Kampf dar, den er selbst unablssig gegen Welt und Schicksal gefhrt hat.

Von

ihnen allen

gilt,

was

er einmal

Penthesilea gesagt hat: da in ihr sein innerstes

von der Wesen, der


liege.

ganze Schmerz zugleich und der ganze Glanz seiner Seele


niemals vllig im Wirrsal

Die unbedingte und unbeirrbare Gewiheit des Gefhls, das sich

des

ueren Geschehens

verliert,

sondern sich aus diesem Chaos immer wieder in seinem eigenen


unverbrchlichen
einheitliche
Kleist.

Gesetz

herstellt,

gibt

die'

durchgngige und
bei

Richtung

des

tragischen
Kleist

Grundprozesses
mit
Vorliebe

Auch der Erzhler


Dialektik;
bei

verweilt

bei

dieser

diesem Gegensatz
Als

zwischen
haa
ist,

der Ver-

wirrung der ueren und

der unaufheblichen

und unzerstrs

baren Ordnung der inneren Welt.


da zuckt

Koh

die letzte

Besttigung des Unrechts, das ihm widerfahren


in

erhalten hat,
in einer

ihm mitten durch den Schmerz


in

die

Welt

so ungeheuren Unordnung zu erblicken, die innerliche Zufriedenheit

empor, seine eigene Brust nunmehr


liegt

Ordnung zu sehen".
da er
in

Die tragische Rckwendung aber


verschaffen

darin,

dem
der
die

Augenblick, da er dieser inneren Ordnung uere Geltung zu


sucht,

wieder der Gewalt,


des

dem Unrecht und


verfllt.

unbegreiflichen

Verkettung

Aeueren

Statt

H.

von

Kleist

und die

Kantische

Philosophie.

35

Welt zu

retten

und einzurenken, verwirrt und vernichtet er


Sein.
jetzt

das eigene innere

Sein

Rechtgefhl,

das

einer

Gold-

wage

glich"

wird

zu einer Schwrmerei krankhaftester

und migeschaffener Art", die ihn und die Welt


zerstrt.

um

ihn

her

Von

einer

anderen Seite her erblicken wir den gleichen

tragischen Proze dort,

im Leiden
ihre

darstellt

wo er sich uns nicht im Tun, sondern wo die innere Welt, statt zu versuchen,
und sich damit
in

Regel dem ueren Sein und Geschehen aufzuprgen, sich


in

rein

sich

selbst zurckzieht

sich

selbst

herstellt.

Wir

legen

diesen

Gegensatz nicht blo durch eine

uerliche begriffliche Reflexion in die dichterischen Gestalten


Kleists hinein:

sondern er selbst hat ihn empfunden und mit

berraschender Schrfe ausgesprochen.

Vom

Kthchen von

Heilbronn sagt er einmal, da es die Kehrseite der Penthesilea"


sei:

ein

Wesen, das eben so mchtig


als

sei

durch gnzliche Hiner

gebung,

jene

durch Handeln.
ihr

Und

wiederholt

diese

Aeuerung und
das Kthchen
greiflich

gibt

eine
in

noch

bestimmtere

begrifflich-

epigrammatische Zuspitzung
liebt,

einem Briefe an

Collin:

wer

dem

kann die Penthesilea nicht ganz unbeja

sein;

sie

gehren

wie

das+

und

der Algebra

zusammen und
gegengesetzten

sind ein

und dasselbe Wesen, nur unter entDiese EntgegenBezeichnungen gedacht".


zufllige,,

setzung
die

ist

keine einmalige und

sondern

sie

geht durch
die

gesamte Kleistische

Dichtung hindurch.

So gewinnt

Marquise von
die innere

... bei allem Unbegreiflichen, das sie umgibt, Ruhe und Sicherheit wieder, indem ihr Verstand,
heiligen

stark genug, in ihrer sonderbaren Lage nicht zu reien, sich

ganz unter der groen,


der Welt gefangen

gibt".

und unerklrlichen Einrichtung Hierin erst offenbart sich ihr wahrHeldentum.

haftes, rein innerlich gerichtetes


ist
es,

Und
Den

derselbe

Zug
diese

der offenbar ein Grundmotiv fr Kleists Konzeption der


Stoff fr

Erzhlung der Zweikampf" gebildet hat.

Novelle hat Kleist aus der Chronik Froissards geschpft


er hat ihn
in
in

und

der Geschichte eines merkwrdigen Zweikampfs",


in

den Berliner Abendblttern"

wesentlich

unvernderter

Gestalt nacherzhlt.

Aber

eigentliche dichterische

Form gewann
3*

36
fr

H.

von

Kleist

und die

Kantische Philosophie.

ihn

dieser

Stoff

erst

durch

das

neue

Moment, das
die Kraft,

die

Kleistische

Erzhlung

hinzubringt:

durch

mit

der

Littegarde das Gefhl, das in ihrer Brust lebt, wie einen Felsen emportrmt" und es gegen Himmel und Erde, gegen den vernichtenden Schuldbeweis des gttlichen Urteils selbst behauptet.

Auch das
mittel,

Gottesurteil

gewhrt keine zweifellose


als

und

sichere

Antwort; sondern es wird,


selbst
in

Rekurs auf

ein

ueres Beweisalles

die

Fragwrdigkeit und Zweideutigkeit

Acueren

verstrickt.

Aber indem, auch dieser hchsten Macht


die innere

und Autoritt gegenber,


irre

Welt

nicht

an

sich selber

wird, entdeckt sich ihr damit der wahrhafte Mittelpunkt,

vor dem aus sich nun die Klarheit ber Inhalt und Sinn des Geschehens wiederherstellt. Nicht dem Verstnde, nicht der

Abwgung der Beweisgrnde",


der
in

gibt sich der unbegriffene Geist,

der Welt waltet, zu erkennen.

Wo

liegt die Verpflich-

tung der hchsten gttlichen Weisheit

so sagt Friedrich im

.Zweikampf
der

zu Littegarde

die

Wahrheit,

im Augenblick und
auszu-

glaubensvollen

Anrufung

selbst,

anzuzeigen

sprechen?"

Die geheimnisvolle innere Ordnung lt sich durch

kein zudringliches Fragen und Forschen entrtseln;

dem
stellt

Mensie

schen

mu

es gengen,
die

wenn
und

er,

indem
eigenen

er

sich

unter

gefangen

gibt,

Sicherheit

des

Selbst

bewahrt.
sich

Auch Alkmenes
fr Kleist
ihr

Gestalt

Alkmenes

Geschick

im Lichte dieser Gesamtarischauung dar:

und von

aus empfngt seine Behandlung des Amphitryon-Stoffes erst

ihr

unverkennbar eigenes Geprge, gewinnt

sie

dasjenige,

was

von Moliere scheidet und was den Kleist'schen Amphitryon" zum Werk eines groen tragischen Dichters
Kleist

macht.

Auch das Verhltnis


zwischen beiden
stehen.

Kleists zu

Goethe

und der Gegensatz

Wenn

lt sich von diesem Punkt aus genauer verNietzsche sagt, da Goethe sich von Kleist ab-

gewandt habe, weil


Seite der Natur"
heilbar"
selbst,

er an

ihm das Tragische,


diesem
Motiv,
liegt

die unheilbare

empfand, whrend er selbst konziliant und


ist

war,
nicht

so

in

Urteil

nur

der

Gegensatz
stammt,

das

geistige

aus

dem

er zuletzt
darin,

bezeichnet.

Dieses Motiv

vielleicht

da

Goethe

H.

von

Kleist

und die

Kantische

Philosophie.

37

nicht nur in der Zeit des vollendeten Klassizismus, sondern

von

den ersten Anfngen seiner dichterischen Entwicklung an der


als Kleist.

Welt und der Natur" von einer ganz anderen Seite her naht, Ihm wird die Welt im pantheistischen Naturgefhl und des Lyrikers lebendig und von innen her verstndlich: was dieses Gefhl ihm gegeben hat, das wird ihm spter in

der Arbeit der wissenschaftlichen Forschung,


des Seins und Werdens erringt, Zug fr
empfindet
gelingt,
als

in

der fortschrei-

tenden Vertiefung der scientia intuitiva" die er

vom Ganzen
besttigt.

Zug

So

er

alles,

die

unmittelbare

gefhls: als eine

was ihm als Dichter oder als Bewhrung jenes ersten Grundaus dem Innern am Aeuern sich entwickelnde
Forscher

Offenbarung, die den Menschen seine Gotthnlichkeit erahnen


lt.

Es

ist

eine Synthese

von Welt und


die

Geist,

welche von

der

ewigen Harmonie des Daseins

seligste Versicherung

gibt".

Und

diese

Harmonie des Goetheschen Weltgefhls wird


der sthetischen
Theorie

nun

in

der klassischen Zeit zu einer Forderung, zu einem unbe-

dingten Postulat

Goethes

erhoben.

Die Kraft und Gre, wie die sachliche Schranke dieser Theorie
liegt in

diesem Zusammenhang begrndet.

Suchet

in

euch

zu

so ruft Goethe einmal den jungen Knstlern zu


ihr alles finden,

so werdet
ihr es

und erfreut euch, wenn da drauen, wie


eine Natur
liegt,

immer heien mget,


allem sagt,
ein
haft
seit

die

Ja und

Amen

was

ihr in

euch gefunden habt!"

Eine solche Natur,

Drauen" zu
die

finden, das seiner inneren

Forderung wahrEr
sieht,

entsprochen htte:
er auf

dies

bleibt

Kleist

versagt.

ersten

unreifen
hat,

Versuche einer theoretischen


die

Theodizee

verzichtet

nur

unberbrckbare

Kluft

zwischen dem Gesetz der inneren und dem der ueren Welt,

zwischen dem Gefhl und der gebrechlichen Einrichtung der


Welt".

Denn was

ihn fesselt,

ist

nicht

das Bild der Natur,

zu deren Flle und deren groartiger Konsequenz" sich Goethe


aus
aller

Verworrenheit des menschlichen, des sozialen Seins


geflchtet hatte; sondern ihn
in

immer wieder

bewegt von Anfang


Unbegreiflichkeit,
in

an das menschliche Geschick


seiner Irrationalitt und

seiner

seinem Widerspruch.
Deutlichkeit
Kleist
in

Mit

so

voll-

endeter gegenstndlicher

seinen

Briefen

38

H.

von

Kleist

und die

Kantische Philosophie.

kleinsten

und seinen Erzhlungen jeden Zug seiner Menschen und jeden Zug des objektiven Geschehens hervortreten lt, so
ist

sparsam, so verschlossen und krglich

er mit

jedem Auser ein-

druck unmittelbarer lyrischer Naturempfindung.

Wenn

mal

wie im Erdbeben von

Chili

ein

vollendetes land-

schaftliches

Gemlde

schafft so soll

auch dies ihm nur einen

augenblicklichen

lichten

Hintergrund bilden, von


Schicksale

dem

sich

die

tragische Verwirrung menschlicher

um

so schrfer

abhebt.

Aber

Bilde des Seins abwandte,

wenn Goethe sich von diesem Kleistischen wenn er in ihm nur Hypochondrie

und

selbstqulerische

Strung

der

ewigen
freilich

Harmonie

des

Daseins" sah, so war dieses Urteil


gerecht; denn es ahnte nichts von

einseitig

und un-

dem
die

seelisch-geistigen

zusammenhange,

aus

welchem
sie

dichterische
bleibt.

GesamtWelt Kleists
der
Kleist-

herauswuchs und durch den

bestimmt
diese

Wir

betrachten

indes hier

Grundform

schen Dichtung nur insoweit,


mentale Wandel
spiegelt.
in

als sich in ihr zugleich der funda-

seiner theoretischen

Grundanschauung widerauch
fr

Man

begreift jetzt,

was

die Erschtterung, die Kleist


seine

durch die kantische Philosophie erfahren hat,


dichterische

Entwicklung bedeuten mute.

Hier

erst

war

er

an

dem

einheitlichen Telos der Welt, das seine erste jugendliche

Philosophie noch

worden: hier

erst sah er sich,

unbekmmert vorausgesetzt hatte, irre geauch von der Seite der theorebildet.

tischen Reflexion her, zu jenem durchgngigen Dualismus gefhrt,

der bei ihm das tragische Grundmotiv


welt wird erst
jetzt

Seine Gedanken-

zum

adquaten Ausdruck seiner ursprng-

lichen seelischen
Stil

Auch seine Sprache und sein gewinnen von nun ab eine neue Prgung. Noch verStimmungswelt.
in

wertet er

seinen Briefen, in den Bildern, die er braucht, die

Aufzeichnungen seines Ideenmagazins": aber die bewute verstandesmige Absichtlichkeit, mit der er zuvor versucht hatte,
wissenschaftlich-theoretisches

Material

in

Material

der
tritt

schauung und der bildenden Phantasie umzumnzen,


jetzt

Anvon

ab mehr und mehr zurck.

In

dem Mae,

als

das Gefhl

sich des eigenen

Gesetzes und der eigenen Unergrndlichkeit


es auch seine eigene Sprache und Aus-

bewut wird, gewinnt

H.

von

Kleist

und die

Kantische

Philosophie.

39
vllige

drucksform.

Was

Kleist

erfahren

hatte,

schien

der

Zusammenbruch

seiner intellektuellen

Welt zu bedeuten: aber

aus ihm rang sich nun seine Gefhls- und Phantasiewelt erst wahrhaft durch und stellte sich in ihrer Bestimmtheit und
individuellen Eigentmlichkeit in
stalten dar.

objektiven knstlerischen Ge-

3.

Ist

Kleist

nach der Epoche,

in

der er enttuscht und ver-

zweifelt- alles

Wissen von

sich

warf, nochmals zu

Kant und

seinen Schriften zurckgekehrt?

Es

gibt dafr, soviel ich sehe,

keinen unmittelbaren und zweifellosen Beweis; aber eine Reihe

uerer und innerer Anzeichen deutet

in

der Tat darauf hin.


auf

Die Briefe
theoretische

Kleists

werden freilich in bezug Fragen immer schweigsamer und

allgemeine

bieten

immer
ist,

geringeren Ertrag.

Die breite Diskussion theoretischer Einzel-

probleme, die den ersten Jugendbriefen Kleists eigentmlich

verschwindet

in

dem Mae,

als

Kleist sich

mehr und mehr

als

Dichter erkennt und die neuen knstlerischen Plne und Auf-

gaben von ihm Besitz nehmen.


Prosa-Aufstze

Immerhin zeigen seine kleineren

von denen insbesondere die in Knigsberg verfate Abhandlung Ueber die allmhliche Verfertigung
der

Gedanken beim Reden" auch


ist,

ein

wahrhaft theoretisches
Eine

Meister- und Kabinettstck

da allgemein-psychologische

und philosophische Fragen ihn noch vielfach beschftigen.


Stelle des letzteren Aufsatzes, in der, unter

Berufung

auf Kant,

auf die Sokratische maieutische" Kunst, auf die

Hebeammen-

kunst der Gedanken" hingewiesen wird,


die

zeigt,

da Kleist damals

kurz zuvor erschienenen, von

n k herausgegebenen Kangelesen

tischen

Vorlesungen
in einer

ber

Pdagogik

haben

mu. 1 )

Spter wird

Rezension der Berliner Abendbltter" eine

Kantische, angeblich der Kritik der Urteilskraft"

entnommene

Aeuerung erwhnt, da der menschliche Verstand und die Hand des Menschen zwei auf notwendige Weise zueinander
*)

Vgl. die

Bemerk, von Reinhold Steig

in v.

seiner

Ausgabe

der Kleistschen Prosaschriften: Kleists Werke, hg. Bd. IV, 80 u. 249.

Erich Schmidt.

40
gehrige

H.

von

Kleist

und die

Kantische Philosophie.

Steig

hat

und aufeinander berechnete Dinge seien. in seiner Ausgabe von Kleists kleinen
die

Reinhold
Schriften,

dieser Stelle, die in der Kritik der Urteilskraft" tatschlich nicht

aufzufinden

ist,

Kantische Herkunft

berhaupt absprechen

wollen:

in

Wahrheit handelt es

sich jedoch

um

eine bekannte

Aeuerung Kants in der Anthropologie, die Weise wiedergibt. 1 ) Das Zitat ist daher
irrig;

Kleist hier in freier


als

solches

freilich

aber

schon dieser Irrtum spricht dafr, da Kleist die

Kritik der Urteilskraft" wirklich

gekannt haben mu.

Auch aus
und
er,

seinem ueren Lebensgang wird


lich

man

es fr sehr

wahrschein-

halten mssen, da er zur Kantischen Lehre im einzelnen


oft

im ganzen, noch
im Jahre

zurckgefhrt wurde.
eintrat,

Der Kreis,

in

den

1805, in
fast

Rckkehr

mute fr ihn eine solche unvermeidlich machen. Kant selbst war im


Knigsberg
in

Jahre zuvor gestorben; aber noch lebten diejenigen, die bis


sein hchstes

Alter

hinein,

mit

ihm

in

vertrautem Verkehr

gestanden und die seine Persnlichkeit und Lehre noch aus


unmittelbarer eigener Anschauung kannten.
Mit

dem

Kriegsrat

Scheffner

trat

Kleist,

wie

in

Scheffners

Selbstbiographie

berichtet wird,

kurz nach

seiner

Ankunft

in

Knigsberg

in

nheren Verkehr;

und sein Studium der Staats- und Kom-

zu, der von allen Freunden Kants das tiefste Verstndnis fr sein geistiges Wesen und fr das Ganze seiner Lehre besa. Christian Jakob Kraus .war von Kant selbst stets als eines der ersten spekulativen

munahvissenschaften fhrte ihn dem Manne

Genies geschtzt worden; Kants Biographen berichten, da er

und Tiefe des Geistes mit Kepler zu vergleichen Nur Kraus' peinliche Grndlichkeit und die bis zum Hypochondrischen gesteigerte Gewissenhaftigkeit, mit der er
liebte.

ihn an Schrfe

alle seine

Arbeiten immer von

neuem

nachprfte und umformte,

ehe er sich zu ihrer Herausgabe entschlo, haben ihn an der

Abfassung grerer
schlielich

theoretischer

Werke

gehindert

und

ihn
auf

ganz

ins

praktische
mit

Feld

gedrngt.

Gewohnt
Mastben

intellektuellem

Gebiet stets

den

hchsten

zu

messen, war er fr sich selbst mehr und mehr jener Misologie"


x

a.

a.

Kants Anthropologie, Akad-Ausg., VII, ) 0. S. 129 u. 260 f.

323

vgl.

R.

Steig,

H.

von

Kleist

und die

Kantische

Philosophie.

41

Kant schon frhzeitig an ihm bemerkt und beklagt Immerhin wird man annehmen drfen, da Kleist aus ) den Vorlesungen eines solchen Lehrers auch manche tiefere und allgemeinere intellektuelle Anregung empfangen hat. Auch
verfallen, die
1

hatte.

zu

dem Manne,

der jetzt in Knigsberg den philosophischen Lehrhatte,

stuhl

Kants inne

war

Kleist,

kurz nachdem er dort einge-

troffen, in

nahe Beziehungen getreten.


in

Durch

eine eigentmliche

Verkettung der Umstnde fand er

Traugott Wilh. Krug


v.

den Gatten seiner frheren Verlobten, Wilhelminens

Zenge;

und nach Ueberwindung der ersten Befangenheit kam es zwischen ihm und dem Krug'schen Hause bald zu einem tgDa hierbei zwischen Kleist und lichen vertrauten Verkehr.

Krug auch philosophische Fragen zur Sprache kamen und da Kleist dadurch mehr als bisher in die Einzelheiten der Kantischen Lehre eingefhrt wurde, darf

man

vielleicht

vermuten.

Denn Krug war zwar


schpferischer Denker;

in

keiner Hinsicht ein selbstndiger und

aber

er

war

immerhin
das
er

ein

getreuer

Hter des Kantischen

geistigen Erbguts,

festzuhalten

und

als

Ganzes gegenber den Spekulationen der Nachfolger zu


freilich
als
alle

behaupten suchte.

Bedeutsamer
nur auf uere
hypothetischen
Kleists

diese

Erwgungen,
jene

die

sich

Beziehungen sttzen und die daher

lediglich

Wert

besitzen,

sind

alle

Momente,

die in

Schriften

auf ein nheres Verhltnis zur Philosophie


idealistischen

und insbesondere zur


einer

Lehre hinweisen.
ist,

Da

er

der Entwicklung dieser Lehre gefolgt


eigenen und
originalen

ja

da er

in

sie mit

gedanklichen

Wendung
mancherlei

einge-

griffen hat:

dafr enthalten namentlich Kleists sptere Abhand-

lungen

aus

den Berliner

Abendblttern"
es z. B. in

Belege.
Brief

Du

schreibst mir"

so heit
Sohn"
dir,

dem bekannten

eines Malers an seinen

da du eine Madonna malst

und da dein Gefhl


Pinsel

fr die

Vollendung dieses Werkes, so

unrein und krperlich dnkt, da du jedesmal, bevor du


greifst,

zum
zu

das Abendmahl nehmen


dir

mchtest,

um

es

heiligen.

La

von deinem

alten Vater sagen, da dies eine

falsche, dir
J )

von der Schule, aus der du herstammst anklebende


4.

Kant an Marcus Herz,

Februar

1779.

42

H.

von

Kleist

und die

Kantische

Philosophie.

Begeisterung

ist

Der Mensch,
springt,
in

um

dir

ein

Beispiel

zu

geben, das in die

Augen

gewi, er

ist

ein

erhabenes

Geschpf;
macht,
ist

und gleichwohl
es
nicht ntig,

da

dem man

Augenblick,
dies

da

man

ihn

mit vieler Heiligkeit

bedenke.
mit

Ja derjenige, der das Abendmahl darauf nhme, und


bloen Vorsatz ans

Werk ginge, seinen Begriff davon in der Sinnenwelt zu konstruieren, wrde unfehlbar ein uerliches und gebrechliches Wesen hervorbringen;
dem
dagegen derjenige, der
zur
in einer heitern

Sommernacht

ein

Md-

chen ohne weitere Gedanken kt, zweifelsohne einen Jungen

Welt bringt, der nachher auf rstige Weise zwischen Erde und Himmel herumklettert und den Philosophen zu schaffen gibt." Hier ist neben dem Spott ber eine verfehlte Tendenz in der bildenden Kunst die ironische Wendung gegen Fi cht es Philosophie unverkennbar; wie denn in der Abwehr des Versuchs den Begriff vom Menschen in der Sinnenwelt konstruieren" zu wollen, sogar die Fichte'sche
in

Terminologie,
lt.

parodistischer
in

Nachahmung,

sich

vernehmen
tritt

Bestimmter
der Zu-

und

einem

weit

positiveren Sinne
gleichzeitigen

sodann

sammenhang mit der


Kleist, in

Philosophie zutage,

wenn

der gedanklich-tiefsten und originellsten Abhandlung,


in

die

er

geschaffen,

dem

Aufsatz

Ueber

das Marionetten-

theater" seine eigene sthetische Grundansicht entwickelt.


sind,

Es

Motive und Grundzge

der Kantischen

und der Fichteder

Schellingschen Philosophie, die hier berall die latente Voraus-

setzung bilden und


auf

denen Kleist

freilich

in

Anwendung
1

das sthetische

Sonderproblem, das ihn beschftigt, eine


)

neue Bedeuutng und eine berraschende Konsequenz abgewinnt.


*)

nahen Beziehungen, die zwischen dem spekulativen Grundgedanken des Aufsatzes ber das Marionettentheater und der
Die
romantisch-idealistischen Philosophie bestehen, sind in der interessanten und gehaltvollen Schrift von ber Kleist (H. v. Kleist, Darstellung des Problems, Heidelberg 1911) eingehend dargelegt worden. Als Vertreter dieser romantischen Philosophie wird jedoch hier im wesentlichen nur Schelling, Novalis und Friedrich Schlegel genannt, whrend Fichte, auf dessen Wissenschaftslehre doch auch Novalis' und Schlegels Spekulationen durchweg basieren, fast vllig bergangen wird. Was den Versuch betrifft, den Grundgedanken des Aufsatzes ber das Marionettentheater als das Symbol zu erweisen, aus dem auch die Dichtung Kleists durchgngig zu verstehen und zu deuten sei,

Hanna Hellmann

H.

von

Kleist

und die

Kantische Philosophie.

43

Kants Analytik des Schnen", wie


Urteilskraft"
darstellt,

sie

sich in der

Kritik der
in

findet

ihren

letzten

Abschlu
ist

der

Lehre

vom

Genie.
der
In

Das
ihm

Genie"
der

fr

die

transzendentale
Gesetzlichkeit

Kritik
selbst.

Ausdruck
herrscht

sthetischen
Willkr,
in

nicht

sondern die hchste Regel; aber eine Regel, die nicht

der

Reflexion und im abgezogenen Wissen, sondern nur im Schaffen Es waltet unbewut gleich der Natur selbst selbst hervortritt.

whrend

das,

was

es hervorbringt,
ist

doch

ein in
als

jedem

klein-

sten Teile

zweckvolles Ganze
knstlerischen

und

daher

Werk

der

hchsten

Absicht"

erscheint.

ihm eine eigene


keit

Notwendigkeit
zu bringen

Es herrscht in aber diese Notwendigsie in die

wird sofort zerstrt, sobald wir versuchen,

Form

des

Begriffs

und

sie

in

abstrakt-allgemeinen

Vorschriften auszusprechen.
Allgemeingltigkeit, Freiheit

So treten in ihm Individualitt und und Notwendigkeit, Bewutes und

Unbewutes in ein durchaus neues Verhltnis. Die Lehre, die Kant hier in methodischer Absicht aufstellt, um die transzendentale Eigengesetzlichkeit des Schnen und der Kunst von
der Gesetzlichkeit der Erkenntnis und des Willens kritisch abzugrenzen, wird fr Schelling sodann

zum

eigentlichen Anfangs-

und Endpunkt, zum

Er verknpft

sie

dungskraft", aus

Spekulation. A und O der mit dem Gedanken der produktiven Einbildem heraus Fichte den Gegensatz von Ich"
idealistischen
in
all

und Nicht-Ich" zu deduzieren und


Sein,

seiner Bestimmtheit
das,

genetisch zu entwickeln versucht hatte.

Auch

was wir

das

was wir
nur
ist

die

Welt der Dinge nennen, entsteht uns nach

Fichte

in

einer

unbewuten
sofern
ist

Schpferttigkeit.
in

Diese

Ttigkeit

notwendig,

sie

unbedingten

Gesetzen

der Intelligenz gegrndet

und

jegliche

Einmischung der Will-

und die drei Stufen vom Schema des Marionettentheaters" im Amphitryon, in der Penthesilea, im Kthchen und im Prinzen von Homburg wiederzufinden, so gestehe ich freilich, da ich von ihm nicht berzeugt worden bin. Da Kleist Metaphysiker" gewesen ist, wie es nur je ein Dichter war, scheint mir durch Hanna Hellmanns Darstellung nicht erwiesen: zum mindesten handelt es sich hier um eine Metaphysik", die selbst so rein knstlerischer Art ist, da sie sich in die Grundbegriffe und Grundgegenstze der romantischen Philosophie (wie in den Gegensatz des Ideellen" und Reellen") nicht ohne Zwang einfgen lt.

44

H.

von

Kleist

und die

Kantische Philosophie.

kr, die nur

im eingeschrnkten empirischen

Ich ihre Stelle hat,

schlechterdings ausschliet:

aber
das sich

sie ist zugleich

im hchsten
In

Sinne

als frei

zu bezeichnen, da es nur das eigene ursprngliche


ist,

Wesen
Inhalt

der Intelligenz

in

ihr

ausprgt.
fr

einer

gesetzlichen Stufenfolge entsteht auf diese


seiner

Weise
die
als

das Ich der

Empfindungswelt,

entstehen

Formen von
der materiellen

Raum

und

Zeit, entsteht die

Welt der Krper,

Objekte und die Mannigfaltigkeit der empirisch-psychologischen


Subjekte. Fichte selbst hatte bereits
gelegentlichen Apercu

wenngleich nur einem von diesem Punkte aus eine Brcke zur
in

sthetischen Spekulation zu schlagen versucht.

Die Eigenart

der Kunst

ist

so spricht es eine

Sittenlehre" aus

Bemerkung im System der

besteht darin, da sie den transzendentalen


(d. h. zum natrlichen) macht. In dem Gebiete der Theorie und der auf dem Gebiet der eigentlichen

Standpunkt zum gemeinen"


der Kunst
das,

was

auf

begrifflichen

Erkenntnis,

Wissenschaftslehre, das eigentliche

Problem
Die

bildet,

unmittel-

bar

aufgedeckt

und
Ich,

aufgelst.

Eigentmlichkeit
als

des

theoretischen
steht
in

die die Wissenschaftslehre


als

solche

zu begreifen und die


darin,

sie

notwendig einzusehen sucht, be-

da sich ihm sein unbewutes

Produzieren
in ein

das fertige

Produkt

einer

Welt verwandelt:
hat,
als

Produkt,

das uns, so lange die transzendentale Reflexion uns noch nicht

ber seinen Ursprung aufgeklrt

ein

absolut
In der

selb-

stndiges und fremdartiges Sein erscheinen mu.

Kunst

hingegen stellen wir zwar gleichfalls eine Welt der Anschauung


objektiv vor uns hin:

aber dies geschieht derart, da wir sie


unsere,
als

dabei zugleich

als

die

ein

Werk
fhrt

der produktiven

Einbildungskraft wissen.

Und von

hier

nun unmittelbar
des
Genie-

der

Weg

zu

jener

spekulativen
in Schellings

Umgestaltung

begriffs weiter, die

wir

System des transzenden-

talen Idealismus" vollzogen sehen.

Die genetische Methode des

Schellingschen Idealismus zeigt uns, wie die Natur" sich stufen-

weise zum Geist"


proze durchlaufen
*)

entfaltet,

wie das Unbewute" zum Be-

wutsein" sich emporringt.


ist,

Aber nachdem nun dieser Gesamtsich


hg.

stellt

auf der
J,

obersten Stufe des

Fichte, Smtl. Werke

von

H. Fichte, IV, 353.

H.

von

Kleist

und die

Kantische

Philosophie.

45
ein.

Geistes

selbst

wieder

eine

eigentmliche

Rckwendung

Die hchste geistige Ttigkeit erhebt sich ebenso hoch ber das
blo
reflektierende

Bewutsein, wie dieses reflektierende Be-

wutsein sich ber die bewutlose Natur erhob.


Prozesses kehrt
steht, als
als

Das Ende des

zum Anfang zurck:

das Schaffen des Genies


gleich,

unbewutes, wieder der Natur

vollendeter Ausdruck des spezifisch-geistigen

whrend es sich Tuns von ihr

zugleich charakteristisch unterscheidet.

aus begreift

Von
ganz
der
die

diesen

allgemeinen Prmissen

man

erst

besondere These, die Kleists Aufsatz ber das Mariodurchfhrt.

nettentheater

Auch

Kleist

scheidet

das

Wesen
Dieses

knstlerischen
allem

Ttigkeit
blo

scharf

und bestimmt von allem


Bewutsein.
in

begrifflichen,

reflektierenden

letztere wirkt freilich, so lange

wir uns gleichsam

der

Mitte

des sthetischen Gebiets halten, so lange wir das knstlerische


Durchschnittstalent und
seine

Leistung betrachten, berall als

Faktor mit.

Aber weit

entfernt,

den eigentlichen Gehalt der

knstlerischen Leistung zu begrnden, greift es in sie vielmehr

strend und verwirrend

ein.

Alle echte knstlerische Grazie"

beruht auf der Naivitt, beruht also


Reflexion.
die

auf

den

Ausschlu

der

Wir mssen

unter oder ber ihr stehen, wir


sie

mssen
wieder

Reflexion

entweder noch nicht erreicht oder

hinter uns gelassen haben,

um

der hchsten sthetischen Fordie

derung zu gengen.

Das mechanisch-unbewute Tun und

hchste geistige Spontaneitt,

die Marionette

und das Genie,

sind in dieser Hinsicht fr uns Ausprgungen ein

und derselben
die

Wahrheit.

In

dem Mae,

als

in

der

organischen Welt
tritt

Reflexion dunkler und schwcher wird,

die

Grazie darin

immer

strahlender

und herrschender hervor.

Doch so wie
pltzlich

sich der Durchschnitt

zweier Linien, auf der einen Seite eines


Unendliche

Punkts, nach

dem Durchgang durch das


einfindet,

wieder auf der andern Seite


spiegels,
lich

oder das Bild des Hohl-

nachdem es
durch

sich in das Unendliche entfernt hat, pltztritt:

wieder dicht vor uns


ein

so findet sich auch,

wenn

die

Erkenntnis

Unendliches

gegangen
in

ist,

die

Grazie

wieder
lichen

ein;

so da sie zu gleicher Zeit

demjenigen mensch-

Krperbau

am

reinsten erscheint, der entweder gar keins

46

H.

von

Kleist

und die

Kantische Philosophie.

oder ein unendliches Bewutsein hat;


oder
in

d. h. in

dem Gliedermann
die beiden

dem

Gott.

Hier

liegt

der Punkt,

wo

Enden

der ringfrmigen Welt ineinander greifen.


wrts, wir

Wir mssen vor-

mssen
wieder

die
in

ganze Bahn der Erkenntnis durchmessen, den Stand der Unschuld zurckzukehren.

um

zuletzt

Das Paradies ist verriegelt und der Cherub hinter uns; wir mssen die Reise um die Welt machen, und sehen, ob es vielleicht von hinten irgendwo wieder offen ist".

Freilich

dung

fr Kleist

mute eben dieser epigrammatischen Wenwiederum das Unbefriedigende zeigen, das jeder
sich in

blo dialektischen
geistigen

Bezeichnung und Lsung der fundamentalen


anhaftet.

Probleme
ist,

Die Antithese zur Reflexion, die

hier aufgestellt

Mitteln der Reflexion an.


erst

dem Gebiet und den Ueber dies Gebiet scheinen wir uns wahrhaft erheben zu knnen, indem wir die Frage vom
gehrt selber noch ganz

Denken in das Tun verlegen. Immer bestimmter nimmt Kleist, von dem Augenblick an, als die groen politischen Aufgaben der
Zeit ihn ergreifen, diese Richtung.

An

die Stelle

des Grbelns

und Spekulierens, an
das nchste praktische

die

Stelle

der theoretischen Besinnung


soll

ber allgemeine Ziele und Aufgaben,


Ziel

das entschlossene, auf

gerichtete

Handeln

treten.

Hier

wenn irgendwo mu
Abendblttern" dieses
in

die

eigentliche

Daseins gesucht werden.

Lsung der Konflikte des Immer wieder wird in den Berliner


variiert:

Thema
in

es

findet
in

sich

ebenso

den Betrachtungen ber den Weltlauf", wie

der Paradoxe

von der Ueberlegung",


Wissen, Schaffen,
allein
liegt

der parodisti sehen Aufstellung eines

allerneusten Erziehungsplans"

wie

in

der Betrachtung
wieder.
1

ber

Zerstren,

Erhalten"

Im

Tun

die Rettung;

das Tun aber kann nicht warten, bis

das Wissen mit seinen Erwgungen und Bedenken zu Ende


gelangt
<ler
ist.

Es mu glauben und wagen; es mu


im
voraus

in

den Gang

Dinge eingreifen, unbekmmert darum, ob sich die Wirkung

und der Erfolg dieses Eingreifens


lt
dieses
J )

berechnen
sie

Das aber

ist

eben das Grundbel der Deutschen, da

unmittelbar befreiende

Tun

mehr

und

mehr

verlernt

Werke

Vgl. Reinh. Steigs Ausg. der Kleist'schen Prosaschriften'; hg. von Erich Schmidt, IV, S. 163, 180, 182, 210, 265, 276.

H.

von

Kleist

und die

Kantische

Philosophie.

47

haben.

Ihr

Verstand hat

diese

wie es im Katechismus der

Deutschen" heit
Ueberreiz

durch einige scharfsinnige Lehrer einen


reflektieren,

bekommen; sie handeln sollten. Da auch

wo

sie

empfinden oder

Bemerkung
zielt,

Kleists

so be-

fremdlich dies vielleicht auf den ersten Blick erscheinen

mag

in

erster

Linie

auf

Fichte

kann kaum
Kleist

zweifelhaft

sein;

es wird durch die

Epigramme,
hat,
jetzt

die

im Phoebus"
Alle

gegen den Pdagogen" Fichte und seinen Plan einer neuen


Nationalerziehung
gerichtet

unmittelbar

besttigt.
ein

,Pdagogik" erschien Kleist


licher

nur noch wie

beschwer-

Umweg.

Der Mensch braucht

nicht erst durch eine aus-

geklgelte Erziehung gebildet", er braucht nicht durch irgend-

welches philosophische System, das doch stets von fragwrdigem Wert bleibt, knstlich gemodelt zu sein: es gengt, ihm die Bahn des entschlossenen Handelns zu weisen

und

ihn

alsdann

getrost

den

eigenen

Krften

zu

ber-

lassen.

Auf welch schwankender Grundlage stnde auch das


die Zukunft

Gebude des menschlichen Glckes und


lichen

des mensches mit der

Geschlechts,

wenn

es

auf der

Wahrheit irgendwelcher

abstrakter Theorien beruhte!


Sittlichkeit
als

Wie

milich

wrde

aussehen,

wenn

sie

kein tieferes Fundament htte,

das sogenannte gute Beispiel eines Vaters oder einer Mutter,


die platten

Ermahnungen eines Hofmeisters oder einer franAber das Kind ist kein Wachs, das sich in eines Menschen Hnden zu einer beliebigen Gestalt kneten lt: es lebt, es ist frei; es trgt ein unabhngiges und eigentmliches Vermgen der Entwicklung und ein Muster aller innerlichen Gestaltung in sich." Man sieht, bis zu welchem Grade Kleist, der einst selbst ein so fanatischer Pdagoge gewesen war, jetzt allen Theorien gram geworden ist, sofern sie beanspruchen, den Vorrang vor dem Leben und Tun zu besitzen und beides nach ihrem Muster zu bilden. Daher bot ihm auch die so energische und aktive Richtung der Fichteschen Lehre kein Genge. Fichtes System wollte im eigentlichen und
und
zsischen Mamsell.

radikalen

Sinne

Philosophie

der

Tat

sein,

aber

es

schien

eben darum die Tat wieder durch die Philosophie zu ersetzen;


es schien das Reflektieren ber das

Tun zum Ausgangspunkt

48

H.

von

Kleist

und die

Kantische

Philosophie.

und zur Bedingung des Tuns


Kleist
tikers an,

selbst zu

machen.

Der

Politiker

war

es,

der sich

jetzt

gegen diese Forderung des Theore-

einer

nationalen Politik wandte.

Nehmen wir
es

brigens

da Kleist schon frher mit Fichte bekannt geworden war


da
in

die

Bestimmung des Menschen"


die

gewesen war,

die

einst

ihm

entscheidende

geistige

Krise

hervorgerufen

hatte, so

wrde dadurch auch


fallen.

auf seine sptere Haltung gegen

Fichte neues Licht

Er htte dann an sich selbst die


die

zerstrende Kraft
besitzt,

erfahren,

der

theoretische
eingreift

Radikalismus

wenn

er unmittelbar ins

Leben

und

samtrichtung

des Lebens

zu

bestimmen sucht:

die Geund aus

diesem Erlebnis heraus wandte er sich nun immer energischer

gegen

die bloe Spekulation

und verwies

ihr gegenber, auf

den

unmittelbaren praktischen Entschlu und die praktische Tat als


einziges Heilmittel.

Aber eben
Kleist jetzt ein

die

nationalen

und politischen Tendenzen, die


Ethik
fr

ganz

erfllten,

scheinen ihm nun auf der andern Seite


die

neues

Verstndnis fr

Kants
die

und

fr

ihren

entscheidenden

Grundgedanken:

Gleichsetzung

von
Kant

Autonomie und Freiheit


letzte

erffnet

zu haben.

Fr diese
zu

eingreifende Wandlung,

die

Kleists Verhltnis

erfahren zu haben scheint, lt sich freilich


Kleists kein unmittelbares Zeugnis anfhren.

aus den Briefen

Aber

die

Dich-

tung

Kleists

spricht hier

eine

um

so
Stil

deutlichere

und ber-

zeugendere Sprache.

Nur wer den

und Charakter dieser

Dichtung vllig verkennt, knnte freilich daran denken ihr irgendwelche allgemeine philosophische Ideen" unterlegen und sie aus
ihnen erklren" zu wollen.

Aber wie der Prinz von Homburg"

verglichen mit Kleists frheren dramatischen

Werken, mit dem

Guiscard und den Schroffensteinern, mit Kthchen und Penthesilea,

einen vllig eigenen und neuen Stimmungsgehalt besitzt

so spricht sich in ihm unverkennbar auch eine neue

geistige
Prinzen
auf

Gesamthaltung aus.
hier
vertieft

Die tragische Problematik selbst hat sich

und erweitert.
geht,

Auch
aller

die

Tragik

des

von Homburg
die
In

wie die

Klcistischen

Gestalten,
in

Verwirrung des Gefhls" zurck, die er

sich

erlebt.

dem

Augenblick,

in

dem

er

sich

im hchsten Triumph-

H.

von

Kleist

und die

Kantische

Philosophie.

49

gefhl des

Sieges

und

in

leidenschaftlicher
sieht er sich

gebung dem Kurfrsten naht,


gestoen

Liebe und Hinvon diesem zurck-

sieht

er sich der starren

und fhllosen Strenge des


er, in

Gesetzes berantwortet.

Vergebens versucht

der Unter-

redung mit Hohenzollern,


versagen,

dem

Unbegreiflichen den Glauben zu

den Tatsachen zum Trotz, sich auf sein innerstes Gefhl vom Kurfrsten zurckzuziehen: im Anblick des offenen Grabes bricht die Selbstgewiheit dieses Gefhls zusammen. Und nun ist alles andere, was seinem Leben Wert
versucht
er,

und

Gehalt

gab,

zugleich
ein

vernichtet.

Es
diesem
des

ist

ein

tragisches

Paradoxon,

aber

Moment von
da
in

hchster

psychologischer
Augenblick,
in

Wahrheit

und
er

Kraft,

welchem
sieht,

allen

ideellen

Gehalt

Daseins der
bloe

versinken

das
als

Gefhl
solcher

des
in

Daseins

selbst,

Lebens-

trieb

ihm

um

so

mchtiger

hervorbricht.

Er klammert sich an
geblieben
ist;

die

nackte Existenz, als das einzige,

was ihm
und

er begehrt nur noch das Leben, ohne Inhalt


bis es

Zweck, im Kreis herumzujagen,


und
stirbt.

am Abend

niedersinkt

Denn noch
als

begreift er die Macht, die

ihm gegenber-

steht,

nur

eine

physische

Macht, der er seinen unge-

brochenen und unbedingten physischen Lebenswillen entgegenstellt.

In

dem

Der Brief des Kurfrsten erst bringt die Peripetie. Moment, da der Prinz sich selber zur Entfhlt,
ist

scheidung aufgerufen
fallen.

diese Entscheidung bereits

ge-

Denn

jetzt

naht ihm sein Geschick nicht mehr als ein

dunkler Zwang, gegen den er sich mit allen Krften des individuellen Seins und der individuellen Empfindung zur

Wehr
In

setzt.

Er versteht
ist

die Gewalt, der er unterliegt;

und dieses Verstndnis

mit

ihrer

freien

Anerkennung
und

gleichbedeutend.

dem
neues

Gegensatz zwischen Ich und Welt, wie er sich sonst in der


Dichtung Kleists darstellte
entfaltete,
ist

jetzt

ein

Motiv zur Geltung


gleichviel

gelangt.

Den

Kleist'schen

Helden

war,

ob

sie

diesen Gegensatz leidend oder


die

ttig auffaten,

ob

sie

sich gegen

Einrichtung der Welt"

leidenschaftlich

dennoch der eine Zug gemeinsam: da sie sich der Welt als einem durch und durch Sie konnten Rtselvollen und Irrationalen gegenber fanden.
erhoben oder sich
ihr unterwarfen, 4

50
sich
ihr

H.

von

Kleist

und die

Kantische Philosophie.

mit ihrem Verstand gefangen geben und sich ihr

in

schweigender Duldung unterordnen; aber der unbedingten Klarheit

und Sicherheit des Innern blieb doch stets das Aeuere,

blieben Schicksal
die

und Welt
stellt

als

dumpfe und unbegriffene Mchte,

den Menschen bestimmen, gegenberstehen.


her,

Im Prinzen
Grundund
die

von Homburg aber

sich ein neues* Verhltnis der

momente
tragische

aus

denen

der

tragische

Gegensatz

Entscheidung hervorwachsen.

Auch

hier

steht die

individuelle

Welt des Gefhls gegen eine objektive" Macht; aber


und Geschehens, sondern
Diese

diese Macht gehrt selbst einer anderen Ordnung, als bisher, an.

Es
die

ist

nicht die Objektivitt des Seins

des Sollens, die den einzelnen bestimmt und bindet.

Objektivitt aber kann nicht anders berwunden werden, als indem das Individuum sie frei anerkennt und sie damit in ihrem
\

wahrhaft notwendigen Grunde

begreift.

Des Gesetzes strenge

Fessel bindet nur den Sklavensinn, der es verschmht":

wo

die

Forderung, die an den Willen des Individuums ergeht,


Willen
selbst

in

diesen

aufgenommen wird, da

hat

sie

ihre

uerliche

zwingende Gewalt verloren.

Und

nicht nur

im Prinzen von Homburg

selbst,

sondern auch

im Kurfrsten vollzieht sich eine analoge, wenngleich entgegengerichtete Entwicklung: und aus

dem Gegeneinander

dieser bei-

den inneren Bewegungen geht


Grundproze hervor.
gegenbertritt,

erst der eigentliche dramatische

Wie
ist

der Kurfrst zuerst

dem Prinzen
Nur von dem

da

er nichts

anderes als der Hter und

der Vollstrecker des objektiven Gesetzeswillens. reinen Inhalt des Gesetzes selbst, nur

von

seiner unbedingten

und unbeugsamen Forderung


Subjekt,
in

ist

die

Rede;

nicht

von dem
aber,

an

welches

die

Forderung

ergeht.

Nun

dem Gesprch
in

mit Natalie, offenbart sich mit einem Male,

wie

dieser rein-sachlichen Haltung, in diesem Richterspruch,

der ohne Ansehen der

Person

ergeht, auch der

Anspruch und
verletzt
ist.

das tiefere Recht der freien

Persnlichkeit

Und von

dieser Einsicht erfhrt nun auch die so geschlossene und festgefgte Welt des Kurfrsten eine innere Erschtterung.

Verwirrt"

und

im

uersten
In

Erstaunen"

hrt

er

den

Bericht Nataliens an.

diesem Moment

begreift

und

fhlt er,

H.

von

Kleist

und die

Kantische

Philosophie.

51

wie die Aufgabe des Rechts erst zur Hlfte


nur die objektiv rechtliche Ordnung
als

erfllt

ist,

wenn

solche hergestellt und

ihrem Gebot gengt wird.

Wie

er den Sieg verwarf, den Zufall


jetzt

und Willkr ihm errungen haben, so verwirft er

auch eine

Form des Rechtsspruchs, die auf Willkr gegrndet scheint, weU sie sich an den passiven Gehorsam, statt an die eigene Einsicht

und an das subjektive Gefhl des Rechts selbst wendet. Hier erfat er die neue Aufgabe, die er von jetzt ab sich selbst und dem Prinzen gegenber durchfhrt. Der eigentlich sittliche,
der

nicht

physische Vollzug des Gesetzes

liegt

nicht

in

der

tatschlichen Vollstreckung des Urteilsspruches; er gehrt nicht

der Welt des Geschehens und Daseins, sondern der Welt des

Bewutseins
klare

an.

Sobald im Bewutsein des Prinzen die


ist,

und sichere Entscheidung gefallen


rechtlichen

bedarf es

keiner

weiteren

Zurstungen mehr:

denn nur aus dem

Mittelpunkt des

Willens

und der freien Persnlichkeit geht

der wahrhafte, der eigentlich gesicherte Bestand der Gesetzes-

ordnung
witz,

selbst hervor.

Zwischen dem Kurfrsten und dem Prinzen aber steht Kott-

und

fr
nicht,

ihn
die

freilich

gilt

jene

dialektisch-dramatische

Entwicklung

sich in
ist

beiden vollzieht

Denn
er

er ist

ganz aus einem


ist.

Gu: er

am

Anfang,

was

am Ende
gebietet:

Fr ihn

gibt es keinen

Gegensatz zwischen dem, was sein


das
zugleich der Inhalt
stellt

Gefhl,

was

sein

Herz und dem, was das Gesetz ihm


ist

denn was er
seiner Liebe

als seine Pflicht erkennt,

und seiner freien Hingabe.


zwischen
der

So

sich hier, in

der unmittelbar-konkreten Einheit der Persnlichkeit, die wahrhafte

Synthese

objektiven

Notwendigkeit
her.

des

Pflichtgebots

und dem Recht der freien Subjektivitt

Das

Gesetz

stellt die

allgemeine Regel des Handelns auf; aber die

Anwendung
sie

dieser Regel, die letzte Entscheidung darber,


Fall

was

im gegebenen einzelnen

erheischt,

kann nur aus der

Kraft und aus der Selbstverantwortung des Individuums heraus


erfolgen.

Kein bloes Schema, keine ein fr allemal feststehende


der Kottwitz vor
ist

Schablone kann das Ich dieser ursprnglichen selbstverantwortlichen Entschlieung entheben.

Die Szene,

in

dem

Kurfrsten diese Grundanschauung

verteidigt,

ganz

52

H.

von

Kleist

und die

Kantische Philosophie.

individuell,

ganz dramatisch gestaltet;

sie entspringt aus

der

konkreten
Charaktere.
zugleich

Anschauung

der

Situation

und

der

besonderen
diese

Aber

nichtsdestoweniger

gewinnt

Szene

eine

allgemeine ideelle Prgung.

Die Rechtfertigung
in die

des Prinzen und seiner Tat geht wie von selbst


jenes spitzfindigen Lehrbegriffs der Freiheit"

Darlegung

ber,

den Kottzeigt sich

witz nun vor


darin,

dem

Kurfrsten entfaltet.
einheitlich
in

Von neuem

wie stark und


alle

das dramatische

Grundthema

des Prinzen von

Homburg"

den mannigfachsten Variationen

durch

besonderen Gestalten hindurchwirkt:

Willst du das Heer, das glhend an dir hngt,

Zu einem Werkzeug machen, gleich dem Schwerte Das tot in deinem goldnen Grtel ruht?
Der rmste
Geist, der in

den Sternen fremd,


Die schlechte,

Zuerst solch eine Lehre gab!


Kurzsicht'ge Staatskunst, die,

um

eines Falles,

Da

die

Empfindung

sich verderblich zeigt,

Zehn andere vergit, im Lauf der Dinge, Da die Empfindung einzig retten kann!
Schutt' ich mein Blut
dir,

an dem Tag der Schlacht,


Ehre, in den Staub?

Fr Sold,

sei's Geld, sei's


ist

Behte Gott, dazu

es zu gut!

Was! meine Lust

hab',

meine Freude
stillen,

ich.

Frei und fr mich, im

unabhngig,
Herrlichkeit,

An

deiner Trefflichkeit und

Am Ruhm

Das ist Worte dieser


schaftlichen

und Wachstum deines groen Namens! der Lohn, dem sich mein Herz verkauft!"
Art,
die

ganz aus der unmittelbaren leidenals

Empfindung hervorquellen, wird man gewi nicht

bloe

dramatische

Umschreibung

irgendwelcher
deuten
mitten
in

abstrakten

philosophischen"

Grundberzeugungen
jetzt,

wollen.
in

Und
neuen

doch
der

ist

unverkennbar, da Kleist
Gestaltung,
steht, die

der Reinheit
einer

knstlerischen

zugleich

Gedankenwelt
Name Kants

ihn

bestimmt und bewegt.


auf.

drngt sich hier

unwillkrlich

Der Denn wer

auer Kant hatte in dieser Schrfe und Klarheit den Gegensatz

zwischen Willen" und Willkr", zwischen den wechselnden

H.

von Kleist und

die

Kantische Philosophie.

53

Antrieben des subjektiven" Affekts und der Objektivitt und Notwendigkeit des allgemeinen und allgemeingltigen Gesetzes

Es braucht hier kaum der besonderen Hinweise: denn es handelt sich hier um das einheitliche immer wiederkehrende intellektuelle Motiv, aus dem das Ganze der Kantischen
verkndet?
Ethik hervorgegangen
ist.

Verstand, Witz und Urteilskraft

so heit es in der Grundlegung zur Metaphysik der Sitten"

und wie die Talente des Geistes sonst heien mgen, oder Mut Entschlossenheit, Beharrlichkeit im Vorsatze, als Eigenschaften des Temperaments, sind ohne Zweifel in mancher Absicht
gut und wnschenswert;
aber sie knnen auch uerst bse
Wille, der von diesen Naturund dessen eigentmliche Be-

und schdlich werden, wenn der


gesetzen Gebrauch machen
schaffenheit
sittliche
soll

darum

Charakter

heit nicht gut

ist."

Dieser

Grundwert des Charakters" kann nur im Widerstreit


Spiel der Affekte

zu

und Gefhle gewonnen werden, die, so edel, so erhaben sie sich auch dnken mgen, sich doch zuletzt als bloe Anwandlungen" und Aufwallungen" ohne

dem

dauernde und fortwirkende Kraft erweisen.

Von

Kant den Kampf gegen


die

die

Willkr, den

hier aus nimmt Ueberschwang und

Schwrmerei jeder bloen Gefhlsbestimmung auf, durch die Moral, die vor ihm den er wie Goethe geurteilt hat schlaff und knechtisch geworden war, wieder in ihrer bersinnlichen Bedeutung aufrichtete und die Epoche von der Weich1 Das ist noch lichkeit zurckbrachte, in die sie versunken war. )

nicht die

echte moralische

Maxime unseres Verhaltens,


als

die

unserem Standpunkte unter vernnftigen Wesen,

Menschen,

angemessen
tre,

ist,

wenn wir uns anmaen,


als

gleichsam als Volon-

uns mit stolzer Einbildung ber den Gedanken von Pflicht

hinwegzusetzen und
wre.

vom

Gebote

unabhngig

blo

aus

eigener Lust das tun zu wollen,

wozu

fr uns kein

Gebot ntig
unter

Wir
in

stehen unter einer


allen

Disziplin

der Vernunft und

mssen

unseren Maximen der Unterwrfigkeit

derselben nicht vergessen, ihr nichts zu entziehen oder

dem An-

sehen des Gesetzes (ob es gleich unsere eigene Vernunft gibt) durch eigenliebigen Wahn dadurch etwas abkrzen, da wir den
*)

Goethe zu Kanzler

v. Mller. 29. April

1818.

54

H.

von

Kleist

und

die

Kantische Philosophie.

Bestimmungsgrund unseres Willens, wenngleich dem Gesetze gem, doch worin anders, als im Gesetz selbst und in" der Achtung
fr dieses

Gesetz setzten."

Hier

ist

das Moment bezeichnet, das


Seite
hin,

fr Kant,

nach der

psychologischen

als

die

eigentliche

Lsung der grundlegenden Antithese zwischen der Objektivitt und Unbedingtheit des reinen Gesetzes und den
subjektiven,

menschlichen Triebfedern des Handelns erscheint.

Die Achtung vor

dem Gesetz
ist

gehrt

selbst

der Sphre des

Gefhls an: aber sie


praktisches" Gefhl.
tivitt,

kein pathologisches" sondern ein rein

Sie geht nicht aus der sinnlichen Rezep-

sondern

allein

und ausschlielich aus der

intellektuellen

und

sittlichen Spontaneitt hervor.

Kraft dieses ihres Ursprungs

geht sie niemals auf

Sachen,

sondern jederzeit nur auf

Per-

sonen.

Und

in

diesem ethischen Grundbegriff der Person

entdeckt Kant nun das neue Korrelat


ein Korrelat, kraft

zum

reinen Gesetzesbegriff:

dessen dieser selbst erst seinen vollen Gehalt

und seine spezifisiche Eigenart gewinnt.

Im Prinzip der Auto-

nomie des Handelns geht der Gedanke des Selbst mit dem Gedanken des Gesetzes in eins zusammen. Der Mensch und
berhaupt jedes vernnftige
selbst, nicht blo als Mittel

Wesen existiert als Zweck an sich zum beliebigen Gebrauche fr diesen


also
in

oder jenen Willen


folgender
sein:

Der praktische Imperativ wird


so,

handle

da du die Menschheit sowohl


Mittel brauchst."

deiner Person, als in der Person eines jeden anderen jederzeit


zugleich als

Zweck, niemals blo

als

Vergegenwrtigt

man

sich diesen allgemeinen gedanklichen


stellt

Umri der Kantischen Ethik und


gegenber,
so
treten
die

man ihm
tiefen

die dichterische

Anschauungs- und Stimmungswelt des Prinzen von Homburg"


feinen

und

Beziehungen, die

zwischen beiden obwalten,


keiner
solche
ins

sogleich

zutage.

Es bedarf hier
ja

einzelne

gehenden Parallelisierung:
geistige Verhltnis

gerade eine

wrde das wahre

nur unzureichend

und oberflchlich bezeichnen.


ist

Denn der

Prinz von

Homburg"
ist

ebensowenig

als irgend ein anderes Kleistisches Werk, ein


ist,

Thesenstck.

Die Dialektik, die in ihm wirksam

durch

und durch dramatische Dialektik, die nicht von Tendenzen und


Ideen, sondern

von Gestalten und Charakteren ausgeht.

Aber

H.

von

Kleist

und die

Kantische

Philosophie.

55

eben

in

der Art, wie Kleist jetzt seine


sieht,

Menschen und

ihre

inneren Gegenstze

prgt sich ein neuer Zug, eine ver-

nderte Stellung zu der Gesamtheit der Lebensprobleme

und

der

groen Lebensentscheidungen aus.

kennen, wie die Kantische Lehre bei


mitgewirkt hat;

Wir glauben zu erdieser inneren Wandlung


Auf der Grund-

aber

freilich

hat hierbei ihre eigene Grund-

form eine bezeichnende Umgestaltung erfahren.

lage des Kantischen Pfliclitbegriffs erwchst bei Kleist, im Zu-

sammenhang mit den Antrieben der Zeit und mit seinen eigenen politischen Wnschen und Forderungen, eine neue konkrete Form des Allgemeinen: die Allgemeinheit eines neuen nationalen
und eines neuen Staatsgefhls.
bindet und

So glauben wir zu sehen, wie das, was was ihn von Kant trennt, nicht
seines

Kleist mit

Kant ver-

auf einen einzelnen

Moment

Lebens beschrnkt bleibt, sondern wie dieses Verhltnis der Anziehung und Abstoung in allen Lebensphasen,
wenngleich
kehrt.
in

verschiedener Strke und Deutlichkeit, wiedereinmal


tritt

Noch

hier

deutlich

hervor,

was

Kants
als

Philosophie,

nicht

als

schulmiges

System,

sondern

unmittelbar lebendige geistige Macht fr ihre Zeit bedeutet hat.

Man

hat

von

Kleist gesagt,

da er sich von den Klassikern"


Schiller,

der deutschen Literatur, von Goethe,

Herder dadurch

unterscheide, da diese nicht nur als Knstler, sondern auch als


vorbildliche

Typen gewirkt

htten, die uns auf ein

gemeinsames
Mann, der

ideales Ziel der Bildung hinweisen.

Kleist gehrt gar nicht zu


als ein

den Frderern dieser dauernden Renaissance


nie

den Gttern der Vergangenheit oder der Gegenwart gedient,


1

der nie eine Erziehungstendenz oder eine Humanittsidee vertreten hat."


)

In

der Tat wird

man

den eigentlichen Mastab

fr Kleist, fr sein

Wesen und
nicht

seine Dichtung

immer nur

seiner

Individualitt selbst,

der

allgemeinen

Entwicklung

der

deutschen Geistes- und Bildungsgeschichte entnehmen knnen.

Das Gesetz und


dieser

die

innere

Norm

seiner
ein

Knstlerschaft

steht

groen

Entwicklungslinie

als

Eigenes
hat,

und

Selb-

stndiges gegenber.
a
)

Auch wenn man versucht


Werke und

das Ganze

Eloesser,

Kleists Leben,

Briefe (Tempel -Verlag)

S. 272.

56

H.

von

Kleist

und die

Kantische Philosophie.

von

Kleists Dichtung aus

dem man

metaphysischen" Lebensgefhl,
ist

das in ihm wirksam war, zu begreifen und abzuleiten, so

doch das Gefhl, auf das


sich sofort zu verdunkeln

hier hinzielt, so eigener Art

und

gehrt so rein und vllig der Sphre des Knstlers an, da es

und zu verwirren

scheint,

wenn man
bersetzen.

versucht, es in die abstrakte Begriffssprache, in die Kategorien

und Termini der

systematischen
Kleist in dieser

Philosophie

zu

Aber gerade weil

Weise

abseits steht, empfindet


die

man um
bestehen.

so strker

die Beziehungen,

nichtsdestoweniger

zwischen ihm und der groen intellektuellen Bewegung der Zeit

Fr
allen

die tiefe

Wirkung, die insbesondere die Kantische


gebt hat,
ist

Lehre

in

geistigen Lebenskreisen

gerade

die Kraft, mit der sie

auch
hat,

in

das Leben und Schaffen dieses


als

Einsamen eingegriffen
sie

der ihr eher zu widerstreben,

zu suchen schien, ein berzeugender Beweis.

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