You are on page 1of 12

VERSES DE CULTURA

Terry Eagleton afirma que o termo cultura comumente considerado o mais complexo de todos e, embora esteja em moda considerar a natureza como um derivado da cultura, o conceito de cultura, etimologicamente falando, um conceito derivado do de natureza. Um de seus significados originais lavoura ou cultivo agrcola e passou-se muito tempo at que a palavra viesse a denotar no uma atividade, mas uma entidade e foi com Matthew Arnold que a palavra desligou-se de adjetivos como moral e intelectual e tornou-se apenas cultura, uma abstrao em si mesma. Cultura denotava de incio um processo completamente material, que foi depois metaforicamente transferido para questes do esprito. Assim, a palavra mapeia a mudana histrica da prpria humanidade da existncia rural para a urbana e, no linguajar marxista, ela rene em uma nica noo tanto a base como a superestrutura. Mas essa mudana semntica tambm paradoxal: so os habitantes urbanos que so cultos, e aqueles que realmente vivem lavrando o solo no o so. A raiz latina da palavra cultura colere, o que pode significar qualquer coisa, desde cultivar e habitar a adorar e proteger. Seu significado de habitar evoluiu do latim colonus para o contemporneo colonialismo. Mas colere tambm desemboca, via latim cultus, no termo religioso culto, assim como a prpria ideia de cultura vem na Idade Moderna a colocar-se no lugar de um sentido desvanecente de divindade e transcendncia. A cultura, ento, herda o manto imponente da autoridade religiosa, mas tambm tem afinidades desconfortveis com ocupao e invaso; e entre esses dois polos, positivo e negativo, que o conceito est localizado nos dias de hoje. Cultura uma ideia que tem sido to essencial para a esquerda poltica quanto vital para a direita, o que torna sua histria social confusa e ambivalente. A palavra cultura tambm codifica vrias questes filosficas fundamentais. Neste nico termo, entram em foco questes de liberdade e determinismo, o fazer e o sofrer, mudana e identidade, o dado e o criado. Se cultura significa cultivo daquilo que cresce naturalmente, o termo sugere uma dialtica entre o artificial e o natural. No sentido epistemolgico, uma noo realista j que implica a existncia de uma natureza ou matria prima alm de ns; mas tem tambm a dimenso construtivista, j que essa matria prima precisa ser elaborada de uma forma humanamente significativa. Numa outra virada dialtica, os meios culturais que usamos para transformar a natureza so eles prprios derivados dela. A natureza produz cultura que transforma a natureza. Se a natureza sempre de alguma forma cultural, ento as culturas so construdas com base no incessante trfego com a natureza que chamamos trabalho. Como afirma o gegrafo David Harvey, no h nada de antinatural a respeito da cidade de Nova Iorque e os povos tribais no podem ser considerados mais prximos da natureza que o Ocidente. A palavra manufatura originalmente significava habilidade manual e

assim orgnica, mas veio com o passar do tempo denotar produo mecnica em massa, ganhando assim uma nuana pejorativa de artifcio. Se cultura originalmente significa cultivo agrcola, ela sugere tanto regulao como crescimento espontneo. O cultural o que podemos mudar, mas o material a ser alterado tem sua prpria existncia autnoma, a qual ento lhe empresta algo da recalcitrncia da natureza. Mas cultura tambm uma questo de seguir regras, e isso tambm envolve uma interao entre o regulado e o no regulado, sendo que seguir regras no similar a obedecer a uma lei fsica e implica uma aplicao criativa da regra em questo, no podendo haver regras para aplicar regras, sob pena de um regresso infinito. Regras, como culturas, no so nem puramente aleatrias nem rigidamente determinadas assim, ambas envolvem a ideia de liberdade. A ideia de cultura, ento, significa uma dupla recusa: do determinismo orgnico, por um lado, e da autonomia do esprito, por outro. uma rejeio tanto do naturalismo como do idealismo, insistindo, contra o primeiro, que existe algo na natureza que a excede e a anula, e, contra o idealismo, que mesmo o mais nobre agir humano tem suas razes humildes em nossa biologia e no ambiente natural. Se o conceito se ope tenazmente ao determinismo, igualmente cauteloso com relao ao voluntarismo. Os seres humanos no so meros produtos de seus ambientes, mas tampouco so esses ambientes pura argila para automoldagem arbitrria daqueles. Se a cultura transfigura a natureza, esse um projeto para o qual a natureza coloca limites rigorosos. Prpria palavra cultura compreende uma tenso entre fazer e ser feito, racionalidade e espontaneidade, e at alude ao contraste poltico entre evoluo e revoluo. H outro sentido em que a palavra cultura est voltada para duas direes opostas, pois ela pode tambm sugerir uma diviso dentro de ns mesmos, entre aquela parte de ns que se cultiva e refina, e aquilo dentro de ns que constitui a matria prima para esse refinamento. Uma vez que seja entendida como autocultura, ela postula uma dualidade entre faculdades superiores e inferiores, vontade e desejo, razo e paixo, dualidade que ela ento, prope-se imediatamente a superar. A natureza agora no apenas a matria constitutiva do mundo, mas a matria constitutiva do eu. Assim, a cultura uma questo de autossuperao quanto de autorrealizao. A natureza humana precisa ser cultivada de modo que, assim como a palavra cultura nos transfere do natural para o espiritual, tambm sugere uma afinidade entre eles. Nesse processo de automoldagem, unem-se mais uma vez ao e passividade, desta vez nos mesmos indivduos. Assim como a natureza, temos de ser moldados fora, mas diferente dela podemos fazer isso a ns mesmos. Porm, deixada prpria conta, nossa natureza no vai se elevar espontaneamente graa da cultura; essa graa precisa cooperar com as tendncias inatas da prpria natureza, a fim de induzi-la a transcender a si mesma e, assim como ela, a cultura j deve apresentar um potencial dentro da natureza humana, se for para que vingue. Cultivo, entretanto, pode no ser apenas algo que fazemos a ns mesmos. Tambm pode ser algo feito a ns, em especial pelo Estado, pois para que floresa ele precisa incutir

em seus cidados os tipos adequados de disposio espiritual. Numa sociedade civil, os indivduos vivem impelidos por interesses opostos; mas o Estado aquele mbito transcendente no qual essas divises podem ser harmoniosamente reconciliadas e para isso tem que ter estado em atividade na sociedade civil, aplacando seus rancores e refinando suas sensibilidades, em um processo que conhecemos como cultura. A cultura , ento, uma espcie de pedagogia tica que nos torna aptos para a cidadania poltica ao liberar o eu ideal ou coletivo escondido dentro de cada um de ns. Coleridge escreve, consequentemente, sobre a necessidade de basear a civilizao no desenvolvimento harmonioso daquelas qualidades e faculdades que caracterizam nossa humanidade e afirma que temos que ser homens para sermos cidados. Assim, o Estado encarna a cultura, a qual, por sua vez, corporifica nossa humanidade comum. Elevar a cultura acima da poltica ser homens primeiro e cidados depois significa que a poltica deve se mover para dentro de uma dimenso tica mais profunda, valendo-se dos recursos da cultura e transformando indivduos em cidados responsveis e de boa ndole. No entanto, uma vez que humanidade, aqui, significa uma comunidade livre de conflitos, o que est em jogo no apenas a prioridade da cultura sobre a poltica, mas sobre um tipo particular de poltica. A cultura, ou o Estado, so uma espcie de utopia prematura, abolindo a luta em um nvel imaginrio a fim de no precisar resolv-la em um nvel poltico. Aqueles que proclamam a necessidade de um perodo de incubao tica para preparar homens e mulheres para a cidadania poltica desprezam o fato de que a melhor preparao para a independncia poltica a independncia poltica. Ento, um argumento que procede da humanidade para a cultura e da para a poltica trai o fato de que o real movimento se d no sentido contrrio os interesses polticos ao governar os interesses culturais definem uma verso particular de humanidade. O que a cultura faz, ento, destilar nossa humanidade comum a partir de nossos eus polticos sectrios, designando uma espcie de autodiviso assim como uma autocura pela qual nossos eus rebeldes no so abolidos, mas refinados valendo-se de uma espcie mais ideal de humanidade. Assim, a cultura uma forma de sujeito universal agindo dentro de cada um de ns, assim como o Estado a presena do universal dentro do mbito particularista da sociedade civil. Ento, a cultura no est nem dissociada da sociedade nem completamente de acordo com ela. Aqui, ainda possvel ver a cultura como, ao mesmo tempo, uma crtica ideal e uma fora social real. Para Schiller, a cultura o mecanismo daquilo que ser chamado hegemonia, moldando os sujeitos humanos s necessidades de um novo tipo de sociedade politicamente organizada e para realizar isso a cultura deve agir tambm como uma espcie de crtica ou desconstruo imanente. Mais tarde, na Idade Moderna, a cultura se tornar sabedoria olmpica ou arma ideolgica, uma forma isolada de crtica social ou um processo comprometido com o status quo. Raymond Williams distingue trs sentidos modernos principais da palavra cultura. Com base em suas razes etimolgicas no trabalho rural, a palavra primeiro significa algo como civilidade, que se torna depois do sculo XVIII mais ou menos sinnima

de civilizao, no sentido de um processo geral de progresso intelectual, espiritual e material e pertencia ao esprito geral do iluminismo. Na qualidade de ideia, civilizao equipara costumes e moral e a prpria palavra implica uma correlao dbia entre conduta polida e comportamento tico. Civilizao era uma noo francesa e nomeava tanto o processo gradual de refinamento social como o tlos utpico rumo ao qual se estava desenvolvendo. Todavia, ao passo que a civilizao francesa inclua a vida poltica, econmica e tcnica, a cultura germnica tinha uma referncia mais religiosa, artstica e intelectual. Assim, a civilizao minimizava as diferenas nacionais, ao passo que a cultura as realava e essa tenso teve relao muito forte com a rivalidade entre Frana e Alemanha. Trs coisas sucedem a essa noo por volta da virada do sculo XIX. Em primeiro lugar, ela comea a deixar de ser um sinnimo de civilizao para virar seu antnimo. Como cultura, a palavra civilizao em parte descritiva e em parte normativa: ela pode tanto designar neutramente uma forma de vida como recomendar implicitamente uma forma de vida por sua humanidade, esclarecimento e refinamento. E se a civilizao no apenas um estgio de desenvolvimento em sim, mas um estgio que est constantemente evoluindo dentro de si mesmo, ento a palavra mais uma vez unifica fato e valor. O problema comea quando os aspectos descritivo e normativo da palavra comeam a se separar. A cultura uma questo do desenvolvimento total e harmonioso da personalidade, mas ningum pode realizar isso estando isolado; pessoal e social. Foi essa constatao de impossibilidade que ajudou a deslocar cultura de seu significado individual para o social e como ela exige certas condies sociais, que podem envolver o Estado, pode ser que ela tambm tenha uma dimenso poltica. Por volta do final do sculo XIX, civilizao, por sua vez, tinha tambm adquirido uma conotao inevitavelmente imperialista e, consequentemente, era necessrio outra palavra para designar como a vida social deveria ser. Os alemes tomaram emprestado o termo francs culture para esse propsito e Kultur ou cultura tornou-se o nome da crtica romntica pr-marxista ao capitalismo industrial primitivo. Quanto mais predatria e envilecida parece ser a civilizao real, mais a ideia de cultura forada a uma atitude crtica e essa Kulturkritik est em guerra com a civilizao, estando a cultura cada vez mais em desacordo com o intercurso social. Entretanto, se a cultura deve ser uma crtica efetiva ela precisa manter sua dimenso social e no pode simplesmente recair em seu antigo sentido de cultivo individual. Assim, nascido no corao do iluminismo, o conceito de cultura lutava agora contra os seus progenitores e o conflito entre cultura e civilizao, assim, fazia parte de uma intensa querela entre tradio e modernidade, que era, at certo ponto, fingida. Para Matthew Arnold e seus discpulos, o oposto de cultura era uma anarquia engendrada pela prpria civilizao. Uma sociedade materialista acabaria produzindo seus destruidores e ao refinar esses rebeldes a cultura encontrar-se-ia indo em socorro da prpria civilizao pela qual sentia desprezo. Assim, embora os fios polticos entre os dois conceitos estivessem

emaranhados, a civilizao era no seu todo burguesa, enquanto a cultura era ao mesmo tempo aristocrtica e populista. Essa virada do conceito o segundo elemento de desenvolvimento que Williams descobre. Para Herder, isso um ataque consciente contra o universalismo do iluminismo e a cultura significa uma diversidade de formas de vida especficas, cada uma com suas leis evolutivas prprias. De fato, como assinala Robert Young, o iluminismo no se opunha a essa perspectiva e podia estar aberto a culturas no europeias de formas que relativizavam perigosamente seus prprios valores. Mas Herder associa a luta entre os dois sentidos da palavra cultura a um conflito entre a Europa e seus Outros coloniais; tratava-se de impor uma cultura europeia ilusoriamente superior. Ainda no pensamento de Herder, a origem da ideia de cultura como um modo de vida caracterstico est estreitamente ligada a um pendor romntico anticolonialista por sociedades exticas subjugadas. O exotismo ressurgir no sculo XX nos aspectos primitivos do modernismo, que segue de mos dadas com o crescimento da moderna antropologia cultural, e aflorar bem mais tarde numa romantizao da cultura popular. Num gesto prfigurativo do ps-modernismo, Herder prope pluralizar o termo cultura, falando das culturas de diferentes naes e perodos, bem como de diferentes culturas sociais e econmicas dentro da prpria nao. este sentido da palavra que criar razes em meados do sculo XIX, mas que no se estabelecer decididamente at o incio do sculo XX. Cultura, ento, agora tambm quase o oposto de civilidade, mais um modo de descrever selvagens do que um termo para os civilizados, numa inverso curiosa; agora os selvagens que so cultos. Para os romnticos radicais, a cultura orgnica podia fornecer uma crtica da sociedade real; para o pensador Edmund Burke, podia fornecer uma metfora para a sociedade real e proteg-la de tal crtica. A cultura como orgnica, assim como a cultura como civilidade, paira entre fato e valor. Em um sentido, ela no faz mais do que designar uma forma de vida tradicional, mas j que comunidade, tradio, ter razes e solidariedade so noes que se supe que aprovemos, poder-se-ia pensar haver algo positivo no simples fato da pluralidade de tais formas. essa fuso do descritivo e do normativo, conservada tanto de civilizao quanto do sentido universalista de cultura, que despontar na nossa prpria poca sob a roupagem de relativismo cultural. medida que a cultura como civilizao rigorosamente discriminativa, a cultura como forma de vida no o . Bom tudo o que surge autenticamente das pessoas, no importa quem sejam elas. A cultura como civilizao tinha tomado emprestadas suas distines entre elevado e baixo da antropologia, para quem algumas culturas eram superiores a outras; mas medida que os debates foram desenvolvendo-se, o sentido antropolgico da palavra tornou-se mais descritivo do que valorativo e no fazia mais sentido elevar uma cultura acima de outra. Para os ps-modernistas, modos de vida totais devem ser louvados quando se trata de dissidentes ou grupos minoritrios, mas censurado quando se trata de maiorias. Como

teoria, o ps-modernismo aparece depois dos grandes movimentos de libertao nacional dos meados do sculo XX, e jovem demais para recordar-se de tais cataclismos polticos. Com efeito, o prprio termo ps-colonialismo significa um interesse pelas sociedades do Terceiro Mundo que j passaram por suas lutas anticoloniais e que, portanto, tm pouca probabilidade de causar embaraos para os tericos ocidentais que apreciam os oprimidos, mas no mais cticos no que diz respeito a conceitos como revoluo poltica. Pluralizar o conceito de cultura no facilmente compatvel com a manuteno de seu carter positivo. muito simples ter entusiasmo pela cultura como autodesenvolvimento humanstico, mas to logo se comece a decompor a ideia de cultura para abranger, por exemplo, culturas de tortura que fica menos evidente que essa seja uma forma cultural a ser aprovada simplesmente porque forma cultural. Os que consideram a pluralidade como um valor em si mesmo so formalistas puros e no perceberam a variedade de formas que, por exemplo, pode assumir o racismo. De qualquer modo, o pluralismo encontra-se cruzado com a auto-identidade; em vez de dissolver identidades distintas, ele as multiplica. Estritamente falando, s se pode hibridizar uma cultura que pura; mas como Edward Said sugere, nenhuma cultura isolada e pura, todas esto envolvidas umas com as outras, so hbridas e o capitalismo a mais heterognea das culturas humanas. Se a primeira variante importante da palavra cultura a crtica anticapitalista, e a segunda um estreitamento e, concomitantemente, uma pluralizao da noo de vida total, a terceira sua gradual especializao s artes. Aqui, o significado da palavra pode incluir atividade intelectual em geral ou ser ainda mais limitada a atividades supostamente mais imaginativas, como a Msica, a Pintura e a Literatura. Pessoas cultas so pessoas que tm cultura nesse sentido. Sugere que a Cincia, a Filosofia, a Poltica e a Economia j no podem ser vistas como criativas ou imaginativas e que valores civilizados s podem agora ser encontrados na fantasia e isso um comentrio mordaz a respeito da realidade social. A histria das consequncias disso para as prprias artes na medida em que se atribui a elas uma importante significao social de que so por demais frgeis e delicadas faz parte da narrativa do modernismo. o ps-modernismo que procura aliviar as artes dessa carga opressiva instigando-as a esquecer todos esses sonhos de profundidade, deixando-as livres para uma espcie de independncia. Bem antes disso, entretanto, o romantismo tentou buscar na cultura esttica tanto uma alternativa poltica como o prprio paradigma de uma ordem poltica transformadora. A arte podia agora modelar a boa vida no por meio de uma representao desta, mas sendo si mesma, oferecendo o escndalo de sua existncia como uma crtica silenciosa do valor de troca e da racionalidade instrumental. Essa elevao da arte a servio da humanidade, porm, era autodestrutiva, j que conferia ao artista romntico o status transcendente em desacordo com a significao poltica desse artista e visto que a imagem da vida boa veio gradualmente a representar sua real inacessibilidade.

A cultura era autodestrutiva tambm em outro sentido. O que a tornava crtica do capitalismo industrial era a sua afirmao de totalidade, de simetria, do desenvolvimento, a todos os respeitos, das capacidades humanas. Porm, de Schiller a Ruskin, essa totalidade colocada em oposio aos efeitos assimtricos de uma diviso do trabalho que tolhe e diminui as capacidades humanas. O marxismo tambm tem algumas de suas fontes nessa tradio romntico-humanista. A cultura , tambm, uma ideia que se posiciona firmemente contra o partidarismo; estar comprometido com alguma posio ser inculto. Assim, a cultura um antdoto poltica, moderando a fantica estreiteza de mentalidade no seu apelo pelo equilbrio, pelo manter a mente serenamente imaculada de tudo que seja tendencioso, desequilibrado, sectrio. A cultura, ento, pode ser uma crtica do capitalismo, mas igualmente uma crtica das posies que se opem a ele e exige dos que clamam por justia que olhem para alm de seus prprios interesses parciais, que olhem para o todo e, portanto, no importa que esses interesses sejam mutuamente contraditrios. Com essa recusa do partidarismo, a cultura aparenta ser uma noo politicamente neutra, mas nesse compromisso formal com a multiformidade que ela mais clamorosamente partidria. A cultura insiste que as faculdades humanas devam ser realizadas harmoniosamente e insinua, por conseguinte, uma poltica no nvel de forma. Pede-se que acreditemos que a unidade inerentemente prefervel ao conflito, ou a simetria unilateralidade, e tambm que isso no em si uma posio poltica, mas existe, de fato, uma poltica implcita nessa no utilidade. Ser civilizado ou culto portar-se razovel e moderadamente, com uma sensibilidade inata para os interesses dos outros, exercitar a autodisciplina e estar preparado para sacrificar os prprios interesses egostas pelo bem do todo. Algumas dessas prescries certamente no so politicamente inocentes. Ao contrrio, o indivduo culto parece-se com um liberal de tendncias conservadoras. A noo do estado esttico de Friedrich Schiller como um estado negativo de completa ausncia de determinao. Na condio esttica estamos suspensos em um estado de possibilidade perptua. A cultura, porque no toma sob sua proteo nenhuma faculdade singular do homem excluso das outras... favorece cada uma e todas elas sem distino e ao cultivar toda possibilidade at seu limite, arrisca a deixar-nos com os msculos imobilizados, tal o efeito paralisante da ironia romntica. Quando finalmente passamos a agir, encerramos essa liberdade de ao com o especfico, mas fazemos isso com a conscincia de outras possibilidades. Para Schiller, a cultura parecia ser ao mesmo tempo fonte da ao e negao dela. Para Matthew Arnold, a cultura , ao mesmo tempo, um ideal de perfeio absoluta e o processo histrico imperfeito que trabalha para esse fim. A palavra cultura tambm o lugar de um conflito poltico e, como coloca Raymond Williams, o complexo de sentidos dentro do termo indica um argumento complexo acerca das relaes entre desenvolvimento humano geral e um modo de vida particular, e entre ambos e as obras da arte e da inteligncia.

A corrente de pensamento da kulturphilosophie europeia poderia ser vista como um esforo para ligar vrios significados de cultura que esto gradualmente distanciando-se: cultura no sentido das artes, cultura como civilidade e cultura no sentido de vida social. O esttico e o antroplogo so reunidos e, dessa forma, o sentido mais amplo e socialmente responsvel de cultura mantido firmemente em atividade, mas s pode ser definido por um sentido mais especializado do termo (cultura como as artes) que ameaa constantemente substitu-lo. Arnold e Ruskin reconhecem que, sem mudana social, as artes e o bem viver esto em perigo mortal; entretanto, tambm acreditam que as artes esto entre os poucos instrumentos de tal transformao. Na Inglaterra, s com William Morris, que esse crculo vicioso semntico pode ser quebrado. A cultura como crtica utpica, cultura como mode de vida e cultura como criao artstica so, de diferentes maneiras, reaes ao fracasso da cultura como civilizao real como a grande narrativa de autodesenvolvimento humano. A cultura pode sobreviver abjurando toda a abstrao e fazendo-se concreta, mas isso corre o risco de, ao emprestar-lhe uma especificidade de que muito necessita, faz-la perder proporcionalmente sua normatividade. Para os romnticos, esse sentido de cultura mantm a sua fora normativa. O pensamento ps-moderno, ao contrrio, no toma esse rumo sentimentalista e acredita que p que valioso mais o fato formal da pluralidade dessas culturas do que o seu contedo intrnseco. A terceira resposta crise da cultura como civilizao , ento, reduzir a categoria inteira a um punhado de obras artsticas e, nesse sentido bastante recente da palavra, a cultura ao mesmo tempo sintoma e soluo; se um osis de valor, apresenta uma espcie de soluo, mas se a erudio e as artes so os nicos enclaves sobreviventes de criatividade, ento um problema. Entretanto, essa ideia minoritria de cultura, embora seja um importante sintoma de crise histrica, tambm uma espcie de soluo. Assim como a cultura como modo de vida, ela confere cor e textura abstrao iluminista da cultura como civilizao. Mas se a cultura, nesse sentido da palavra, tem a imediao sensvel da cultura como forma de vida, ela tambm herda o vis normativo da cultura como civilizao. As artes podem refletir a vida refinada, mas so tambm a medida dela. Nesse sentido, unem o real e o desejvel maneira de uma poltica radical. Assim, os trs sentidos de cultura no so facilmente separveis. Ao absorver a cultura em outros sentidos, a cultura como crtica tenta evitar o modo puramente subjuntivo de m utopia, o qual consiste em uma espcie de anseio melanclico sem base alguma no real e cujo equivalente poltico conhecido como radicalismo de esquerda. A boa utopia, ao contrrio, descobre uma ponte entre o presente e o futuro nas foras do presente que so potencialmente capazes de transform-lo, pois um futuro desejvel deve ser um futuro exequvel. Nesse sentido, tambm, a cultura pode unir fato e valor, sendo uma prestao de contas do real como uma antecipao do desejvel. Para os romnticos radicais,a arte, a imaginao, a cultura folclrica ou comunidades primitivas so sinais de uma energia criativa que deve ser estendida sociedade poltica como um todo. J para o marxismo, ela uma forma bem menos exaltada de

energia criativa, aquela da classe operria, que pode transfigurar a prpria ordem social da qual produto. Nesse sentido a cultura desponta quando a civilizao comea a parecer autocontraditria. medida que a sociedade civilizada se expande, chega-se a um ponto em que ela impe uma forma de reflexo nova, conhecida como pensamento dialtico, que surge porque fica cada vez menos impossvel ignorar o fato de que a civilizao, no prprio ato de realizar alguns potenciais humanos, tambm suprime danosamente outros. a relao interna entre esses dois processos que engendra esse novo hbito intelectual. Pode-se racionalizar essa contradio limitando a palavra civilizao a um termo valorativo e contrastando-a com a sociedade de hoje em dia, mas pode-se tambm chamar as capacidades reprimidas de cultura, e as repressivas, de civilizao, com a virtude de que a cultura pode agir como uma crtica do presente ao mesmo tempo que est solidamente baseada dentro dele e assim ela no nem o mero outro da sociedade nem idntica a ela, mas se move, simultaneamente, a favor e contra a corrente natural do progresso histrico. Assim, a cultura no uma vaga fantasia de satisfao, mas um conjunto de potenciais produzidos pela histria e que trabalham dentro dela. preciso saber como revelar essas capacidades e Marx diz que a resposta para isso ser o socialismo. Para ele, nada no futuro socialista pode ser autntico a menos que tome como exemplo algo no presente capitalista. Porm, se o fato de que os aspectos positivos e negativos da histria estejam ligados um pensamento incmodo, tambm animador, pois a verdade que a represso no funcionaria a menos que houvesse seres humanos razoavelmente autnomos para explorar ou serem explorados e verdade que as prticas culturais mais benignas que conhecemos como criao esto implcitas na prpria essncia da injustia. Assim, nenhuma cultura pode ser inteiramente negativa, j que s para atingir seus fins perversos ela tem de promover capacidades que sempre implicam usos virtuosos e, nesse sentido, todas as culturas so autocontraditrias, o que motivo no s de cinismo, mas tambm de esperana, j que significa que elas prprias engendram as foras que devem transform-las. Existem outras maneiras nas quais esses trs sentidos de cultura interagem. A ideia de cultura como modo de vida orgnico o produto de intelectuais cultos e pode revitalizar as suas prprias sociedades degeneradas. Quando algum manifesta admirao pelo selvagem uma pessoa sofisticada e foi Sigmund Freud que revelou quais desejos incestuosos podem estar escondidos em nossos sonhos de uma totalidade sensvel. Assim, a cultura, que ao mesmo tempo uma realidade concreta e uma viso enevoada da perfeio, apreende alguma coisa dessa dualidade e o excessivamente cultivado e o subdesenvolvido forjam estranhas alianas. Todavia, a cultura como as artes pode ser o arauto de uma nova existncia social, mas sem essa mudana social as prprias artes esto em risco. A imaginao artstica s pode florescer em uma ordem social orgnica e no criar razes no solo raso da modernidade. Dessa forma, o cultivo individual agora depende mais e mais da cultura no seu sentido social e apenas para as artes sobreviverem seria necessrio tornar-se um

reacionrio ou revolucionrio poltico, fazer o relgio voltar ordem corporativa do gtico feudal ou adiant-lo para um socialismo que deixou para trs a forma de mercadoria. Cultura como modo de vida uma verso estetizada da sociedade, encontrando nela a unidade, imediao sensvel e independncia de conflito que associamos ao artefato esttico. A palavra cultura, que se supe designar um tipo de sociedade, de fato uma forma normativa de imaginar essa sociedade e pode ser tambm uma forma de algum imaginar suas prprias condies sociais usando como modelo as de outras pessoas, quer no passado, na selva, ou no futuro poltico. Embora, cultura seja uma palavra popular no ps-modernismo, suas fontes mais importantes permanecem pr-modernas. Como ideia, a cultura comea a ser importante em quatro pontos de crise histrica: quando se torna a nica alternativa aparente a uma sociedade degradada; quando parece que, sem uma mudana social profunda, a cultura no sentido das artes e do bem viver no ser mais nem possvel; quando fornece os termos nos quais um grupo ou povo busca sua emancipao poltica; e quando uma potncia imperialista forada a chegar a um acordo com o modo de vida daqueles que subjuga. E, entre esses, foram prevalentemente os dois ltimos pontos que colocaram mais decisivamente a ideia no sculo XX e, portanto, devemos nossa noo moderna de cultura em grande parte ao nacionalismo e ao colonialismo, juntamente com o desenvolvimento de uma Antropologia a servio do poder imperialista. Aproximadamente no mesmo ponto da histria, a emergncia da cultura de massa no Ocidente conferiu ao conceito uma urgncia adicional e aflora, pela primeira vez, a ideia de uma cultura tnica distinta, com direitos polticos simplesmente em virtude dessa peculiaridade tnica. Assim, medida que a nao pr-moderna d lugar ao Estado-nao moderno, a estrutura de papis tradicionais j no pode manter a sociedade unida e a cultura que intervm como o princpio de unidade social; passa a ser uma fora politicamente relevante. com o desenvolvimento do colonialismo do sculo XIX que o significado antropolgico de cultura como um modo de vida singular comea a ganhar terreno e o modo de vida em questo geralmente aquele dos civilizados. Segundo Geoffrey Hartman, Herder foi o primeiro a usar a palavra cultura no moderno sentido de uma cultura de identidade, que um modo de vida socivel, populista e tradicional, caracterizado por uma qualidade que tudo permeia e faz uma pessoa se sentir enraizada. Em resumo, cultura, como Fredric Jameson argumentou, sempre uma ideia do outro e definir o prprio mundo da vida como uma cultura arriscar-se a relativiz-lo. Se a cincia da Antropologia marca o ponto em que o Ocidente comea a converter outras sociedades em legtimos objetos de estudo, o verdadeiro sinal de crise poltica quando ele sente a necessidade de fazer isso consigo mesmo. O positivismo, a primeira escola autoconscientemente cientfica da Sociologia, revela leis evolucionrias pela qual a sociedade industrial est se tornando mais corporativa e, um pouco mais tarde,

ser parte da tarefa da Antropologia conspirar contra a macia iluso pela qual o imperialismo nascente engendrou selvagens. A verso romntica de cultura evoluiu com o passar do tempo para uma verso cientfica, mas mesmo assim havia afinidades fundamentais e tanto o folclrico como os primitivos so seres curiosamente arcaicos que emergem como anomalias temporais dentro do contemporneo. Assim, o organicismo romntico poderia ser remodelado como funcionalismo antropolgico, entendendo essas culturas primitivas como coerentes e no contraditrias. Alm disso, a ideia de cultura com base em suas origens na lavoura, sempre havia sido uma forma de descentrar a conscincia. A cultura era um conceito quase determinista, significando as caractersticas da vida social que nos escolhem muito mais do que escolhemos a elas. Civilizao, ao contrrio, possui uma aura de projeo racional e planejamento urbano. Parte do escndalo do marxismo foi tratar a civilizao como se ela fosse cultura. Assim como com Freud, um pouco mais tarde, uma conscincia finamente civilizada deslocada para reforar as foras ocultas que haviam estabelecido. A cultura, ento, o verso inconsciente cujo anverso a vida civilizada. Ela aquilo que surge instintivamente em vez de concebido na mente e, portanto, no surpreendente que o conceito tenha encontrado um lugar to acolhedor no estudo de sociedades primitivas. Elas eram uma espcie de verso do direito consuetudinrio ingls e da Cmara dos Lordes, vivendo em uma utopia burkeiana na qual instinto, costume, devoo e lei ancestral funcionavam por si mesmos, sem a interveno da razo analtica. Assim, a mente selvagem tinha uma importncia particular para o modernismo cultural que podia encontrar nela uma vaga crtica da racionalidade do iluminismo. Os hbitos de pensamento supostamente concretos e sensveis das culturas primitivas apresentavam-se como reprimenda razo do Ocidente e foi assim que a Antropologia estrutural de Claude Lvi-Strauss pde apresentar tais primitivos tanto como confortavelmente similares como exoticamente diferentes de ns. Por conseguinte, tradio e modernidade podiam ser agradavelmente harmonizadas. Tendo chegado a um ponto de decadncia complexa, a civilizao podia refrescar-se somente na fonte da cultura, olhando para trs a fim de caminhar para frente e, dessa maneira, o modernismo engatou a marcha a r no tempo. O estruturalismo no foi o nico ramo da teoria literria que pde traar parte de suas origens de volta ao imperialismo e a hermenutica certamente to relevante para o projeto quanto a psicanlise. A crtica mitolgica ou arquetpica faz algo parecido, ao passo que o ps-estruturalismo pe em questo aquilo que considera ser uma metafsica profundamente eurocntrica, enquanto o ps-moderno e o pr-moderno compartilham o respeito elevado e por vezes extravagante que conferem cultura como tal. Portanto, o que liga as ordens pr-moderna e ps-moderna que para ambas, embora por razes bem diferentes, a cultura um nvel dominante da vida social.

Para a modernidade a cultura no o mais vital dos conceitos e significava aqueles apegos regressivos que nos impediam de ingressar em nossa cidadania do mundo. A diferena era, em grande medida, uma doutrina reacionria que negava a igualdade qual todos os homens e mulheres tinham direito. A imaginao era uma doena da mente que nos impedia de ver o mundo como ele era e, portanto, de agir para transform-lo. A cultura tinha seu lugar, mas medida que a Idade Moderna se desenvolvia esse lugar era ou de oposio ou de complementao. A cultura no mais era uma descrio do que era, mas do que poderia ou costumava ser e, como assinala Andrew Milner, somente nas democracias industriais modernas que cultura e sociedade ficam excludas tanto da poltica como da economia. A sociedade moderna entendida como distinta e associal, sua vida econmica e poltica caracteristicamente sem normas e sem valores, em resumo, inculta. Nossa prpria noo de cultura baseia-se, assim, em uma alienao peculiarmente moderna do social em relao ao econmico, vida material.