You are on page 1of 5

Barth Katalin

Lamantin popklasszikus

Mitch elzsibbadt a piros manyag szkben. Hossz, vkony combja, rajta a foltokban szl, gndr szrcsomkkal odatapadt az reg strandbtorhoz, s ez volt az egyetlen, amirt a frfi habozott a fltpszkodst illeten: kzel ngy vtizedes tapasztalatbl tudta, hogy milyen kegyetlenl fj, amikor a meztelen br levlik a hozzragadt manyagrl. Radsul arra is szmthatott, hogy a szk lkjnek tenyrnyi szles, frccsnttt cskjai a vkony, szablyos hzagokkal rhejes mintt rajzolnak a brre, s ez a minta messzirl is lthat, ahogy ktelessgbl vgigbotorkl a floridai Sunnyside vgtelenbe nyl strandjn. Mitch tudta, hogy a kvr, hetvenes nk, akik, miutn meguntk a keleti part divatlapjaiba rt sajt cikkeiket a republiknus frfiuralomrl, a hall (agyrgrcs vagy petefszekrk) rjig napfrdt gr regotthonok valamelyikbe kltztek, az ellenrz krt kzben mindenkppen szemgyre veszik a htsjt. A legtbben le is szltjk, meghvjk egy koktlra Juan piszkos kis brjba, vagy odagrik neki nemrg jobbltre szenderlt frjk oxfamos turklban vsrolt ruhadarabjait. szintn szlva mikor amiatt a kisfi miatt Stephanie kirgta knyelmes, kitaposott-kilt kaliforniai llsbl, st, a brsg mg az letment igazolvnyt is bevonta, Mitch fejben megfordult, hogy bartkozni kezd ezekkel a nkkel. De csak mg eszbe nem jutott, hogy egyszerbb nevet s cent vltani, mint egy nhz alkalmazkodni. Akrmilyen nhz. Idnknt persze hinyzott Los Angeles. Fleg a fia, Hobie, aki a trgyals ta nem llt vele szba, se szemlyesen, se mailben, se telefonon. Mitch nem lepdtt meg, ismerte
1

Hobie-t, tudta, milyen forrfej, s szmtott r, hogy elbb-utbb megenyhl (amikor az anyja elkltztt, a fi hrom napig kuporgott egy gumicsnak alatt), ezttal azonban nem gy trtnt. Mitch vrt ngy hnapot, s amikor szrevette, hogy a nyugdjcsekkeket hiba vrja, sszepakolta piros egyenfrdnadrgjait, szldzsekijt az letmentk felirattal, bedoblt mindent a horpadt motorhztets, srga Ford Rangerbe, s otthagyta a Csendes-cent. Br az unoki legalbb annyira hinyoztak, mint a fia, az regnek be kellett vallania, hogy a sunnyside-i part ktsgkvl tbb izgalmat knlt, mint a nyugati strandok, amiket Mitch gy ismert, akr a tenyert. Az rkk napfnyes Los Angelesben pldul soha nem ereszkedett al az a mindig eljel nlkl rkez, kkesszrke, sr kd, ami most is kezdte belepni a hullmokat. Mitch elrnciglta a sapkt a pulvere zsebbl, s a fejre hzkodta. A sapka szkebbnek tnt, mint azeltt. Nem kellett volna a centrifuga mormolta a sttl kdbe, s boldogtalan nosztalgival gondolt Zuzanra, lengyel bejrnjre, akit a hzval egytt Los Angelesben kellett hagynia. Egy sr? rt el hozz Juan hangja a koktlbrbl. Mitch csak a zldre mzolt ndtet cscst tudta kivenni a kdben. Nem volt benne biztos, hogy Juan t knlgatja. Anydat, kcsg! kiablt r valaki hirtelen. Juan? Mitch nedvessget rzett a lbfejn. A sr habozva folyta krl a lbujjait, aztn beszivrgott a talpa s a papucs kz. Nana tolta flre vatosan az alacsony, sr- s zsrszag regasszonyt, akinek a felemelt knyke Mitch cspjvel tallkozott a kdben. Annak a srsdoboznak az aljrl, amivel az asszony grlknt, a magasba tartva igyekezett a part fel, mg javban cspgtt a langyos sr. Remlem, nem szni megy tette r Mitch gyengden a tenyert az asszony csontos, bikinipntos vllra. A kd egyre csak srbb Leszarom a kdt, kcsg talpalt tovbb a n a homokban. Sttkk bikinibugyijn egy darabig mg kivehet volt a Speedo felirat, aztn elmosta a kd, akr az asszonyt magt. Mitch vllat vont. Biztos volt benne, hogy a n csak addig lesz ilyen elsznt, mg rozoga trdre r nem csattan a hirtelen lehl, oktberi cen hullma. Floridban az regnek mr akadt dolga j nhny makacs nyugdjassal, akik minden figyelmeztets ellenre nekirontottak a vznek. Kihalsznia azonban mg egyikket sem kellett a habokbl, mert az utols pillanatban mindegyik prblkozba belehastott az isisz, a reuma vagy a vizelsi
2

knyszer. gyhogy Mitch nyugodtan tovbb stlt. sszecipzrazta gyrtt pulvert, s prblt nem gondolni a nyugdjra, amit mr soha nem kap meg. Itt kell fl-almenetelnie, a hideg floridai homokban, amg ki nem fut alla a part, s a sors elfelejti kihzni az cenbl, taln mert ppen Juan langyos srt iszogatja a brban. Csobbans. Mitch megtorpant. Fejt a vz fel fordtotta, htha jra hallja a csobbanst. A hlye rszeg n mgis beszott volna az cenba? A part tovbbra is kitartan kdbe s nmasgba burkolzott. Ha Mitch megerltette a szemt, itt-ott ki tudta venni a grafitszrke vonalat, ami a vizet s az eget elvlasztotta. Az regember merev, kiss hajlott httal llt szemben az cennal, mint Don Quijote a szlmalom elleni roham eltt, de hiba: a kd krrvenden eltakarta a teljes horizontot. Fuldoklnak, frdznek nyoma se ltszott. Mitch vllat vont, s ballagott tovbb. Egy pillanatra eszbe jutottak a ltcsvek, amiket hsz ve a genfi kollgk kldtek ajndkba a Los Angeles-i vzimentknek. Biztos most is ott vannak a kzpont konyhjban flakasztva, Bush kpe mellett morfondrozott az reg. Hirtelen fltmadt a szl, s keresztlvgta magt a kdn. Mitch ijedten kapott a sapkjhoz. A szl nem egyedl rkezet: hangfoszlnyokat hozott magval. Segts! kiablta valaki a tenger fell. Segts, kcsg! A szavakat hangos csobbansok szaktottk el egymstl. Mitch msodszor is az cen fel fordult. A nyers szl szinte a tenyere lvel trlte kpen, sztnsen sszehzta ht magt. Meg megfulla dooook! A dhs kiablsbl keserves rikcsols lett. Mitch gyetlenl lehzta magrl a pulvert. Kelletlen lptekkel indult a vz fel. Elkpzelte, ahogy a mellkasa a hullmok hideg falba tkzik, a ss vz becsordul a szjba, az ujjai le-lecssznak az regasszony pffedt hasrl. Aztn a llegeztets, persze szjon t. A torkban rezte a sr s az avas zsr zt. A rohadt letbe gondolt harmadszor is a nyugdjcsekkekre, s a vzbe vetette magt. Tempzott pr msodpercig. A vz mg sokkal hidegebb volt, mint kpzelte. Nha kiemelte a fejt, htha hallja kiablni a nt, de a csnd ugyanolyan sr volt, akr a kd. Emlkezetbl megtippelte, merrl hallotta utoljra a segtsgkr ordtst, s bizonytalan csapsokkal arra vette az irnyt.

jra meg jra albukott. Amikor kidugta a fejt, hogy levegt vegyen, nem tudta eldnteni, valban a kdt ltja, vagy inkbb az cen prllik olyan ersen, mintha a Nap alig pr mterrl leheln r a forrsgot. Ismt almerlt. Az cen sket volt s sttszrke. Mintha kemnyre fjt matracok kztt kellene kaplznia. A hajt folyton a szembe sodorta az r. Rg nem jrt mr fodrsznl, azeltt mindig Hobie vgta a hajt. Hirtelen megrntottk a jobb bokjt. Valaki belekapaszkodott. Na vgre shajtott fl magban a frfi, mert jcskn fogytn volt a levegje. Ers csapsokkal igyekezett elrni a felsznt, remlve, hogy a n nem engedi el a lbt. A msik bokjra is ujjak fondtak. Hiba tempzott, rmlten rezte, hogy lefel hzzk, de olyan ervel, aminek kptelen ellenllni. Rugdalni kezdett, rngatta a lbt, sszefggstelenl, teljes pnikban. Alig volt mr oxign a tdejben, mgis megprblt visszanzni, hogy lssa, mivel harcol. Az regasszony volt az. Kibomlott sz haja vadul ramlott a feje krl, akr egy ris, dhs medza tapogati. Protzise kibukott a szjbl, a fle mellett lebegett. A bikinijt elhagyta valahol, s Mitch hallflelme megktszerezdtt, ahogy megltta a nagy, sebesen terjed, mohazld foltokat az asszony aszott brn s betegesen kidudorod szemgolyjn. Mitch utols erejvel megprblta lerzni magrl a nt. Vgre sikerlt kiszabadtania a bal lbt. Ettl mintha j erre kapott volna, s mintha kzeledett volna a felszn is A n felsikoltott, s Mitch mg a hallflelmen tl is dbbenten szlelte, hogy a vz ezttal nem tomptja a hangot, a sikoly akrha kzvetlen kzelrl vert volna szget a dobhrtyjba. Recsegs-ropogs tlttte be az cent. Hatalmas falak omlottak al a mlyben, a vz flkavarodott, s oszlopvastag barna iszapsugarak trtek fl a lthatatlan mlysgben flsejl tengerfenkrl. Mitch inas, reg testt hirtelen ris, szrke, hengeres trzs llatok fogtk kzre, s szortottk, csak szortottk A frfi abbahagyta a kaplzst. Nem azrt, mert fladta volna, hanem mert a csodlkozs kiszvott belle minden akaratert. Trichechus manatus! bugyborkolta, ahogy mg most, a hall kszbn is felidzdtek benne az letment-tanfolyam negyven ve hallgatott tengerbiolgia-ri, s a hzi feladatknt bemagolt llatnevek. Valban, nagyra ntt, kvrre hzott lamantinok tucatjai vettk krbe. Az llatok nyugati part aquaparkjaibl jl ismert, ostoba arckifejezst ilyen kzelrl Mitch szinte emberinek tallta. Sajt flvel hallotta, ahogy szilnkokra roppannak a bordi a lamantinok szortsban, de kzben elmult a lamantin-szemekbl tkrzd eltklt lemonds lttn.
4

rezte, ahogy sztpattan a tdeje, mgis flismerte a lamantinok szemben a pillantst, amivel maga is rgta prblt megbartkozni reggelente, a tkr eltt borotvlkozva. Az cen elfeketlt, de Mitch szjbl mg mindig el-elbugyborogtak a szavak. Lamantinok lamantinok

Amikor Mitch legkzelebb kinyitotta a szemt, pillantsa egyenesen az asszony tompa, cltalan, zldhlyogos tekintetvel tallkozott. Mg mindig a vz alatt lebegtek, de a n ezttal nem tnt regnek: a bre teljesen bezldlt, gy inkbb hasonltott a francia kertek gondosan szoboralakra nyrt bokraira, mint egy emberre. Haja fzlden, mter hosszsgban csavarodott r a szelden szeszlyes hullmokra. A n flemelte a kezt, s tollhegyes, kk krmvel rkarcolt valamit Mitch szrke mellkasra. A vzben vkony, stt, ertlen sugrban ramlott szt a vr. A hlyogszem n befejezte a munkt. Flrebillent fejjel mosolygott Mitch-re, majd egy pillants alatt messzire siklott, anlkl, hogy szott volna. Az cen forrni kezdett, s szzkilencvenkilenc lamantin slyos teste iramlott a n nyomba, akr szzkilencvenkilenc clra tart, slyos torpedrakta. Mitch lenzett a mellkasra. Barnsszrke lamantinbrn ez llt: .