You are on page 1of 130

ISAAC ASIMOV ROBOTVROSA

Arthur Byron Cover TEHETSG

Fordtotta Greguss Ferenc

A fordts az albbi kiadsok alapjn kszlt: Isaac Asimov's Robot City Book 3: Cyborg byWilliamF.Wu Copyright 1987 by Byron PreissVisual Publications, Inc. Introduction copyright 1987 by Nightfall, Inc. Isaac Asimov's Robot City Book 4: Prodigy by Arthur Byron Cover Copyright 1988 by Byron PreissVisual Publications, Inc. Introduction copyright 1988 by Nightfall, Inc. Minden jog fenntartva. Hungarian translation Greguss Ferenc, 1996

Regnyem megrsban nyjtott segtsgrt hls ksznettel tartozom David M. Harrisnek, Michael P. Kube-McDowellnak, Rob Chilsonnak, Alison Tellurenak, szleimnek, Dr. William Q. Wunak s Cecile F. Wunak, valamint a Plus Five Computer Services, Inc.-nek. Regnyemet Laura J. LeHew-nak ajnlom, aki mindig rendkvli ember marad szmomra.

Tartalom
Humorrzk (Isaac Asimov) 1. rzel valamit? 2. Lelassult mozgs 3. Az ramszaggat 4. Ariel s a hangyk 5. Felejts, klnben 6. Sznhz az egsz vilg 7. A hajnal emlke 8. Lenni vagy mit tenni? 9. Trsat kap a trsulat 10. Avery tervei 11. Kizkkent lmok 12. A mindensg elmlete 13. Tvolsgi bcs

Humorrzk ISAAC ASIMOV


Vgyat rez-e a robot, hogy ember legyen? jabb krdssel felelhetnk erre. Vgyat rez-e a Chevrolet, hogy (Cadillac legyen? Ebben az a kimondatlan llts rejlik, hogy egy gpnek nincsenek vgyai. Lnyegt tekintve azonban a robot nem pusztn gp, legalbbis elvileg. Olyan szerkezet, amely az ember lehet legtkletesebb utnzata, gy a mlyn ott hzdik valahol a mezsgye, amelyet egyszer tlphet. Alkalmazhatjuk ezt az lvilgra is. A fldigiliszta nem vgyik arra, hogy kgy legyen, a vzil nem szeretne elefnt lenni. Nincs okunk annak felttelezsre, hogy ezek a teremtmnyek feszlyezve reznek magukat, s sajt ltknl tbbrl lmodoznnak. A csimpnzok s gorillk tudatos lnyeknek tnnek, de semmi sem indokolja, hogy azt gondoljuk rluk, szeretnnek emberek lenni. Az ember azonban a tlvilgi let utn svrog, s arra htozik, hogy angyall vljk. Valahol az let thaladt egy hatrvonalon. A trzsfejldsben megjelent egy faj, amely nemcsak ntudatra bredt, hanem elgedetlen is lett nmagval. Egy napon taln a robotok szerkezete is annyira bonyolultt vlik, hogy tlp egy hasonl hatrt. Megengedve, hogy a robot egykor az ember szerepre plyzik, vajon mit szeretne elrni? htozhat pldul arra a jogi s trsadalmi helyzetre, amelybe az emberi lnyek beleszletnek. Errl szlt A kt vszzados ember (1976) cm novellm, amelyben robothsm ennek rdekben sorra feladta valamennyi tulajdonsgt,mg a halhatatlansgt is. Ez a trtnet azonban inkbb a filozfia, mint a valsg szemszgbl kzeltette meg a problmt. Mi klnbzteti meg az emberi lnyt milyen testi vagy tudati jellemzk , amelyekre a robot legjobban htozik? Egyetlen pesz robot sem irigyeln, hogy az ember gyenge s sebezhet, kptelen a legenyhbb krnyezetivltozsoknak is ellenllni, szksge van alvsra, elkveti a legostobbb hibkat, vdtelen a fertz s pusztt betegsgekkel szemben, s logiktlan rzelmi viharai teljesen megbnthatjk cselekvkpessgt. A robot sokkal inkbb irigyelheti az embertl, hogy kpes a bartsgra s a szerelemre, kvncsisga hatrtalan, s mohn szerez j tapasztalatokat. Szerny vlemnyem szerint azonban az emberi ltre htoz robot vgl rjnne, hogy az, amit a legjobban szeretne megrteni, s amit a legktsgbeejtbben nem rt az az emberi humorrzk.
5

Ez a tulajdonsg semmi esetre sem ltalnos az emberi lnyek kztt, noha vgigvonul valamennyi kultrn. Rengeteg embert ismertem, aki nem tudott nevetni, csupn zavarodottan vagy megveten nzett rm, ha megprbltam elstni egy viccet. Nem kell messzire mennem, itt van az apm, akit hidegen hagytak legmulatsgosabb tleteim is, mert gy rezte, komoly ember figyelemre sem mltat ilyeneket. (Szerencsre anym minden fenntarts nlkl jkat kacagott trfimon, msklnben rzelmileg visszamaradt felntt lett volna bellem.) Vizsgldsaim szerint azonban a humorrzkben az a legfurcsbb, hogy senki sem hajland elismerni a hinyt. Az emberek kszsgesen bevalljk, hogy gyllik a kutykat, utljk a gyerekeket, st nha vidman eldicsekednek, hogy csalnak a jvedelemad-bevallsban, vagy csaljk hzastrsukat, mert jogosnak rzik, s mg akkor sem tiltakoznak, ha valaki ezt embertelennek vagy becstelennek tartja, mert a jelzk knnyed megvltoztatsval egyszeren csak realistnak vagy gyakorlatiasnak tartjk magukat. De prbljuk meg azzal vdolni ket, hogy nincs humorrzkk. Mris lnken tiltakoznak minden esetben, fggetlenl attl, mennyire nyltan s milyen gyakran adjk ennek tanjelt. Apm pldul mindig hangoztatta, hogy remek a humorrzke, s ezt brmikor hajland is bebizonytani, ha olyan viccet hall, amelyen lehet nevetni (de sohasem hallott legalbbis tapasztalatom szerint). Mirt ppen akkor tiltakoznak ht az emberek, ha humortalannak tartjk ket? Elmletem szerint azrt, mert tisztban vannak vele (tudat alatt, ha nem is nyltan), hogy a humorrzk minden ms tulajdonsgnl jellegzetesebben emberi, s visszautastjk, hogy brki lefokozza ket egy nem egszen emberi tudatszintre. Csupn egyszer nyltam a humorrzk tmjhoz a Trfamester cm tudomnyos-fantasztikus elbeszlsemben, amely elszr az Infinity Science Fiction (Vgtelen Tudomnyos Fantasztikum) folyirat . decemberi szmban jelent meg, s nemrg ltott napvilgot ismt The Best Science Fiction of Isaac Asimov (Asimov legjobb tudomnyos-fantasztikus trtnetei) (Doubleday, 1986) cm gyjtemnyes ktetemben. A trtnet fhse azzal mlatta az idt, hogy vicceket meslt egy szmtgpnek (a trtnet folyamn hatot mesltem el). A komputer termszetesen mozdulatlan robot, vagy ami ugyanaz, a robot voltakppen mozg szmtgp, gy az elbeszls robotokrl s viccekrl szlt. A trtnetben sajnos nem a humorrzk mibenltt, hanem a kzszjon forg viccek forrst kerestk. Erre is van vlasz, de ehhez ajnlatosabb elolvasni a novellt. m n nemcsak tudomnyos-fantasztikus trtneteket tallok ki. Mindent lerok, ami gondolatoktl nyzsg fejemben felbukkan, s kiadim (rdemtelen szerencsmnek ksznheten) furcsamd gy vlik, trvnybe tkz lenne brmely, ltalam tadott kzirat megjelentetst megtagadniuk. (Biztosthatom az olvast, hogy sohasem brndtottam ki ket ebbl a nevetsges tvhitbl.) gy amikor elhatroztam, hogy ksztek egy viccgyjtemnyt, a Houghton
6

Mifflin kiadnl meg is jelent 1971-ben ezzel a cmmel: Isaac Asimov's Treasury of Humor (Isaac Asimov humorkincstra). Ebben 640 viccet mesltem el emlkezetbl. (Mg a folytatsra is maradt elg ezzel a cmmel: Isaac Asimov Laughs Again [Isaac Asimov jra nevet], de kptelen vagyok idt szaktani r, fggetlenl attl, milyen hossz ideig lk szmtgpem eltt, s milyen sebesen verem a billentyket.) A vicceket sajt elmleti megjegyzseimmel fszereztem, amelyek arra vonatkoznak, mi a mulatsgos, s mitl lesz egy vicc mg mulatsgosabb. Ne felejtsk el, a humornak legalbb annyi elmlete ltezik, mint ahny ember r rla, s nincs kzttk kt egyforma. Persze egyik ostobbb, mint a msik, gy n sem reztem lelkiismeret-furdalst, hogy a halomnyi magyarzatra rtegyek nhny lapttal a sajt gondolataimbl. Dihjban sszefoglalva, rzsem szerint minden sikeres vicc elengedhetetlen alkoteleme a nzpont hirtelen megvltozsa. Minl meghkkentbb ez a fordulat, minl vratlanabbul kvetkezik be, minl gyorsabban fogja fel a hallgat, annl hangosabb a nevets, s annl fergetegesebb a hats. Vegynk pldul egy viccet abbl a nhnybl, amelyet magam talltam ki: Jim betr egy brba. Ott tallja Billt, a legjobb bartjt, amint egy veg sr trsasgban gubbaszt egy asztal sarknl, s komoran nz maga el. Lel mell, s egyttrzen krdezi: Mi a baj, Bill? Bill shajt, s azt mondja: A felesgem tegnap megszktt a legjobb bartommal. Jim csodlkozva krdezi: Miket beszlsz, Bili? Hisz n vagyok a legjobb bartod. Mire Bill, halkan: Csak voltl, pajts. Bzom benne, hogy szreveszik a nzpontvltst. Termszetes felttelezs, hogy szegny Bill bnkdik a tragikus vesztesg miatt. Csak az utols hrom szbl derl ki teljesen vratlanul, hogy valjban rm tlti el. Az tlagfrfi elgg ellentmondsos rzseket tpll felesge irnt (brmennyire szereti is), hogy dersen fogadja ezt a nzpontvltst, a csattant. Mrmost, ha egy robot agyt csupn logikus gondolkodsra terveztk (s mi hasznt venn brmifle ms robotagynak az ember, aki a sajt cljainak szolglatba prblja lltani a robotokat), aligha lenne kpes a hirtelen nzpontvltsra. Ez ugyanis megkveteln az agytl, hogy elssorban a logika trvnyeit tekintse hibsnak, vagy olyan csavarosan gondolkozzk, amire nyilvnvalan nem kpes. Radsul veszlyes lenne, ha egy robotagyba ktrtelmsgeket ltetnnk. Dntseket vrunk tle, nem pedig lenni vagy nem lenni-fle tprengst. Kpzeljk el, hogy elmesljk egy robotnak az elbbi viccet, a robot pedig a csattan utn komoran nz rnk, s ilyen krdseket tesz fel: Robot: De Jim mirt nem a legjobb bartja tbb Billnek? A lersbl nem
7

derl ki, hogy Jim brmi olyat tett volna, ami kivltotta volna Bill haragjt vagy elgedetlensgt. Mi: Nem, Jim nem tett semmit. Valaki ms tett valamit Billrt, amit az olyan csodlatosnak tartott, hogy ettl nyomban az illet lett a legjobb bartja. Robot: De ki tette azt a valamit? Mi: Termszetesen az a frfi, aki megszktette Bill felesgt. Robot (hossz gondolkods utn): De ez nem lehet gy. Billnek a felesge irnt mly vonzalmat, elvesztse miatt pedig bnatot kellett reznie. Taln nem gy reznek a frfiak a felesgk irnt, s nem gy rinti ket, ha elvesztik? Mi: Elmletben igen. Itt azonban kiderl, hogy Bill egyltaln nem kedvelte a felesgt, s boldog, hogy valaki megszktette. Robot (jabb hossz gondolkods utn): De ezt n nem gy meslte el. Mi: Tudom, pp ez benne a mulatsgos. Gondolkodsomat egy bizonyos irnyban vezettem, aztn hirtelen a tudomsodra hoztam, hogy ez rossz irny volt. Robot: Mks dolog valakit flrevezetni? Mi (feladjuk): Na, akkor folytassuk a hzptst! Bizonyos viccek ppensggel az emberi lnyek logiktlan viselkedsn alapulnak. Nzzk ezt: A szenvedlyes lversenyrajong megll a fogadpnztr ablaka eltt, s buzg fohsszal fordul a Mindenhathoz. Uram mormolja szinte szvvel , tudom, eltled, hogy szerencsejtkra adtam a fejem, de most az egyszer engedd meg, hogy ne vesztsek. Annyira szksgem van a pnzre. Ha elkvetjk azt a butasgot, hogy elmesljk ezt a viccet egy robotnak, az nyomban megkrdezi: De akkor pontosan ugyanannyi pnzzel tvozik a lversenyrl, mint amennyivel rkezett, nem igaz? De. Ha ennyire szksge van a pnzre, csupn annyit kell tennie, hogy egyltaln nem fogad, s akkor ppen ott tart, mintha nem vesztett volna. Igen, de olthatatlan vgyat rez a szerencsejtkra. gy rti, akkor is, ha veszt? Igen. De ht ennek nincs rtelme. ppen az a vicc csattanja, hogy a jtkos ezt nem rti. Vagyis mulatsgos, ha valakinek nincs logikai rzke, s a legegyszerbb igazsgot sem rti meg? Mi mst tehetnnk ilyenkor? Folytatjuk a hzptst. Az igazat megvallva, mennyiben klnbzik ez attl, amikor egy humortalan embert prblunk gyzkdni? Egyszer a kvetkez viccet mesltem el apmnak: Mrs. Jones, a szllsadn az jszaka kells kzepn arra bred, hogy furcsa zajok szrdnek t szobja ajtajn. Kinz, s megltja Robinsont, az egyik brljt, amint egy riadt lovat tuszkol flfel a lpcsn. Felsikolt: Mit mvel, Mr. Robinson?
8

A frfi azt vlaszolja: Viszem a lovat a frdszobba. Az isten szerelmre, minek? Ht, az reg Higginbotham olyan fene okos, hogy brmit mondok neki, mindenre azt feleli flnyesen: Tudom, tudom. Nos, mikor reggel bevonul a frdszobba, ordtozva fog kirohanni: L van a frdszobban! n meg unottan azt mondom majd: Tudom, tudom. s mit mondott erre az apm? Isaac, Isaac. Vrosi fi vagy, nem rtesz te ehhez. Nem tolhatsz fl egy lovat a lpcsn, ha nem akarja. Szemly szerint n ezt mg a viccnl is mulatsgosabbnak tartom. Mindenesetre nem ltom be, mirt akarhatnnk egy robotot humorrzkkel felruhzni. m a lnyeg az, hogy a robot htozhatna r de hogyan ajndkozzuk meg vele?

1.fejezet RZEL VALAMIT?


Mandelbrot, milyen rzs robotnak lenni? Bocssson meg, Derec r, de ez a krds rtelmetlen. Noha igaz, hogy bizonyos szempontbl a robotok szerezhetnek olyan benyomsokat, amelyek halvnyan emlkezietnek a jellegzetes emberi rzelmekre, a sz eredeti rtelmben mg sincsenek rzseink. Sajnlom, reg harcos, de nem tudok szabadulni a gyantl, hogy most mellbeszlsz. Ez teljessggel lehetetlen. A pozitronikus programozs elrja, hogy egy robotnak mindig hatrozottan kell kzlnie a tnyeket. Ugyan, ugyan, taln nem ismered el annak a lehetsgt, hogy ltalban vve az emberi s a robotikus szlels kztti klnbsg csak jelentstani? Nyilvn egyetrtesz velem, hogy a legtbb emberi rzs egyszeren azoknak a kmiai folyamatoknak az eredmnye, amelyek az elmre hatva befolysoljk a hangulatokat s az rzkelst. El kell ismerned, hogy az ember ki van szolgltatva a testnek. Erre bsges bizonytk knlkozik a legnagyobb szaktekintlyek szerint helyeselt a robot. Akkor ennek mintjra a te rzeteid is pusztn mellktermkei ramkreid s mechanikai alkatrszeid zavartalan mkdsnek. Ugyangy rezheti magt az rhaj, amikor a hipertrbe hatolva valamennyi egysge cscsteljestmnyt nyjt. Kzte s kzted felttelezsem szerint csupn az a klnbsg, hogy neked olyan agyad van, amely ezt fel is fogja. Mandelbrot egy darabig hallgatott, mert bels integrljait az a tevkenysg kttte le, hogy memria-ramkreiben klnfle osztlyokba sorolja Derec lltsait. Mg sohasem elemeztem ezt a problmt ily mdon, uram. m gy tnik, az ember s a robot, valamint a robot s az rhaj kztti sszehasonlts sok szempontbl rendkvl tall. Akkor nzzk gy a dolgot, Mandelbrot! Emberknt a sznatomokon alapul letformt kpviselem, amely az alacsonyabb rend biolgiai letformk vmillikon t tart fejldsnek vgeredmnye. Onnan tudom, milyen rzs embernek lenni, mert elmm rzkeli az ember s az llati let klnfle fajai kztt ttong szakadkot. s kellen vatos sszehasonltssal el tudom kpzelni hacsak kismrtkben is , mit tapasztal egy alacsonyabb rend letforma, mikzben nap mint nap szorgalmasan tevkenykedik. Tovbb kzlni tudom msokkal, milyen rzs lehet az. Logikai ramkreim szmra ez elfogadhat.
10

Igen, teht prhuzamokkal, hasonlatokkal vagy egy mese rvn elmagyarzhatom a tbbieknek, mit rezhet a giliszta, a patkny, a macska vagy akr a dinoszaurusz, amikor zskmnyra vadszik, elalszik, virgot szagol, vagy brmi mst tesz. Sohasem lttam mg ezeket a teremtmnyeket, gy nem mernm belelni magam, milyen rzs ezeknek lenni. Aha! De azt tudnd a megfelel prhuzam rvn , milyen rzs lehet rhajnak lenni. Taln, de nem lttak el a szksges programmal, hogy megszerezzem ezeket az informcikat. Tovbb azt sem ltom be, milyen hasznot hajtana szmomra ez a tuds a hrom trvnyben foglalt magatartsi alapmintk kvetsben. Pedig ppen arra programoztak, hogy megszerezd ezeket az ismereteket, hiszen tested gyakran ezekkel az rzkelsekkel sszhangban, nha pedig ezek ellenben cselekszik. Elmletileg mondja ezt? Igen. Tekintsem ezt hivatalos felkrsnek a feladat megoldsra? Igen. Termszetesen megteszek minden tlem telhett, hogy a kedvben jrjak, uram, m rdekldsem s logikai integrljaim csupn bizonyosfajta krdsek eldntsre tesznek alkalmass. Amit n vetett fel, tlsgosan egyni megkzeltsnek tnhet programfeszltsgeim szmra. Az egsz logika annyira elvont, hogy legalbbis megkzeltsi mdjban hordoz nmi egyni elemet is, nem igaz? Ebben egyet kell rtened, hiszen a logikai gondolatsorok klcsns megegyezsen alapulnak, amikor kt megdnthetetlen tnyrl szerzett ismereteidet arra hasznlod, hogy egy harmadik, ugyancsak megdnthetetlen tnyre kvetkeztess. Ez termszetes. Nem hasznlhatod ugyanezt a logikt, hogy kitalld, milyen rzs lehet rhajnak vagy brmilyen ms, megfelelen fejlett gpezetnek lenni? Ha ilyen formban teszi fel a krdst, termszetesen igen, de fel nem foghatom, hogy egy ilyen kutatsbl mi haszna szrmazhat nnek... vagy nekem. Derec vllat vont. Esteledett Robotvrosban. Mandelbrottal egytt tett egy kis stt a szabadban, mivel gy rezte, ki kell nyjtztatnia elgmberedett tagjait egy hossz nap utn, amikor egsz id alatt azoknak a gondoknak a megoldsn fradozott, amelyek tovbb neheztettk errl a magnyos bolygrl val szksnek lehetsgt. Pillanatnyilag egy ngyszgletes torony tetejn ldgltek, s bmultk a csillagokat. , nem is tudom, lesz-e valami haszna, hacsak az nem, hogy kielgtem a kvncsisgomat. gy rmlik, lappangania kell benned valamilyen elkpzelsnek arrl, milyen rzs robotnak lenni, ha nincsenek is meg hozz a megfelel eszkzeid, hogy kifejezd ezt.
11

Ilyen ismerethez szksg lenne nyelvre, s ilyen nyelvet mg nem talltak fel. Hmmm. Igazad lehet. Rtalltam azonban egy gondolattrstsra, amely taln hasznavehet. spedig? Amikor n vagy Ariel kisasszony nem tartott ignyt szolglataimra, idnknt kapcsolatba lptem ennek a vrosnak a robotjaival. Nem azon tprengenek, mit jelent vagy milyen rzs robotnak lenni, hanem rengeteg fls szellemi energit ldoznak annak a krdsnek a megvlaszolsra, milyen rzs embernek lenni. Ennek gy-ahogy van valami rtelme. Igaz, meghkkenten egyedlll jelensg, hogy a robotok a humanika trvnyeit prbljk meghatrozni. Taln nem is olyan egyedlll, uram. Vgl is, ha emlkeztethetem r, n csak az elmlt nhny htben szerzett tapasztalataira emlkezik, az n trtnelmi ismereteim is elgg korltozottak. Mindenesetre sohasem jutottak volna eszembe olyan gondolattrstsok, amilyenekrl n beszlt, gy ramkreim arra kvetkeztetnek, az n tudatalattija gy irnytja beszlgetsnket, hogy az az n nagyobb horderej gondjai fel kanyarodjk. Derec zavartan nevetett, mert ez eddig meg sem fordult a fejben. Klns, gondolta, hogy egy robotnak tnt fel. A tudatalattim? Taln. Felteheten gy rzem, ha jobban megrtem a krlttem nyzsg vilgot, jobban megismerem magamat is. Meggyzdsem szerint a hrom trvny szellemben cselekszem, ha hozzsegtek egy embert nmaga jobb megismershez. Ennlfogva ramkreimben olyan rzs zsong, amelyet n rmnek nevezhetne. Ez kedves. Most pedig, ha megbocstasz, szeretnk egyedl maradni. Egy pillanatig halvny aggodalom futott t rajta, mert belnyilallt a flelem, hogy taln megbntja ezzel Mandelbrotot, azt a robotot, akivel annyi megprbltatson mentek mr keresztl, s akit nem szgyellte magnak bevallani j bartjnak tekint. Ha Mandelbrot megsrtdtt is, nem mutatta. Mint mindig, most is kifrkszhetetlenmaradt. Termszetesen, uram. Vrni fogom az elcsarnokban. Derec kvette tekintetvel, amint odamegy a lifthez, s lassan leereszkedik. A robot persze nem srtdtt meg. Lehetetlen egy gpembert megbntani. A knyelem kedvrt a fiatalember keresztbe vetette lbt, ismt felnzett a csillagokra, s vgigpsztzta a krltte elterl vroskpet, de tovbbra is gondolataiba mlyedt. Alapjban vve nem volt szemlld tpus, ma este azonban kedvetlensget rzett, gy knnyebben eluralkodott rajta az aggodalom s bizonytalansg, amelyet a szoksos krlmnyek kztt kordban tartott, mialatt megprblt a klnfle baljs helyzetekbl valamilyen sszer megoldssal kikeveredni. Elmosolyodott azon az szrevtelen, amelyet rzseivel kapcsolatban tett. Taln tl komolyan veszi nmagt, amita az utbbi idben rengeteg Shakespeare12

mvet olvasott. Felfedezte, hogy az sidk halhatatlan brd-jnak darabjai remek szellemi kikapcsoldst s pihenst jelentenek. Minl jobban elmlylt ezekben a szvegekben, annl tbbet tudott meg nmagrl. Mintha a sznmvekben elfordul klnleges esemnyek s szereplk megpendtennek benne valamit, s nha kzvetlen kapcsolatban volnnak azzal a helyzettel, amelyben nmagt tallta, amikor emlkezettl megfosztva nem is olyan rg felbredt egy letment kapszulban. nkntelenl eltprengett, mirt tesznek r ilyen benyomst ezek a szndarabok. gy tetszett, mintha rajtuk keresztl vezetne az t nmaghoz. jbl vllat vont, s tndve a csillagokra nzett. Nemcsak azrt, hogy elemzskbl dertse ki annak a bolygnak a helyzett, amelyen pillanatnyilag lt, hanem titokzatos vonzsuknak is engedelmeskedett, mint ahogy elkpzelse szerint szmtalan frfi s n a trtnelem folyamn. Megprblta elkpzelni, hogyan hunyorogtak Shakespeare korban, mieltt az emberisg megtanulta, miknt keletkezett a vilgegyetem, hol helyezkedik el benne a Fld, s hogyan kell megpteni egy hipertri hajtmvet. m az mr meghaladta kpzelerejt, hogy a kvncsi, de tudomnyosan mveletlen elmk micsoda kegyetlen, hideg szpsget rzkelhettek a csillagokban. Az gbolt egyik fnyes giteste taln hazjnak fnyl napja. Odakinn a vilgrben valahol valaki tudja a vlaszt nyugtalan krdseire. Valaki tudja, ki volt egykor, s hogyan kerlt abba az letment kapszulba. Krltte nyjtzkodtak a vros tornyai, gli, kocki s ngyszgei. Nmelyik szemmel lthatan vltozott a vros ptsi programjnak megfelelen. Idnknt a mdostsokban segdkez robotok teste meg-megvillant a vros falairl visszaverd csillagfnyben. A robotok sohasem aludtak, a vros sohasem pihent. Kiszmthatatlanul, de folyamatosan vltozott. gy nyjtzott krltte a vros, mint egy gigantikus robot, amelyet milli s milli fmes sejt alkot, s ezek teljes sszhangban mkdnek a sejtmagokban kdolt mveletek s ellenmveletek DNS-alakzataival. Noha szervetlen anyagokbl kszlt, a vros mgis llnyknt ltezett annak a tervezsi filozfinak a diadalaknt, amelyet Derec a mrnki gazdasgossg elvnek nevezett. Rszben ezrt rzett vgyat, hogy feljusson ennek a toronynak a tetejre egy ajtn keresztl s egy felvon segtsgvel, amikor mindkett ppen a szksges idben megjelent , mert mr az utcrl feltnt neki az ptmny kgyszeren csavarod alakja, amint hatalmas szalag mdjra tekeredik flfel. s amikor a szalag elrte elrt magassgt, a sejtek sztterjedtek, s szilrd szerkezett olvadtak ssze. Taln mg osztdtak is. Vele szemben viszont ppen sszeforrt kt torony, s gy sllyedt bele az utca szintjbe, mintha risi liften ereszkedne le. Tle jobbra krlbell egy kilomter tvolsgban klnbz magassg pletek sora fokozatosan azonos szintet rt el, majd egyetlen hatalmas, ngyszg tmbbe olvadt ssze. Ez az llapot
13

hozzvetleg hrom percig tartott, majd a szerkezet szablyosan kezdett talakulni hegyi kristlyok sorv. Nhny napja egy ilyen ltvny mg csodlattal tlttte volna el. Most mindez termszetesnek tetszett. Nem vletlen teht, hogy egy id ta olyasmiben lelte rmt, amit knnyed szellemi kalandozsnak rzett. Egyszer csak vakt ragyogs trt fel a vros kzepn. Derec rmlten takarta el szemt, mert attl flt, hogy valami robbans trtnt. De amint teltek a msodpercek, s a ragyogs nem halvnyult, hirtelen tudatra bredt, hogy a fny szletst nem kveti a robbans hangja. Akrmi legyen is, ez a valami gy jelent meg, mintha elfordtottak volna egy kapcsolt. Derec zavartan, lassan sztnyitotta szeme eltt az ujjait, s megkockztatott egy vatos pillantst. A ragyogs knnyen kivehet sznekk bomlott. Bborvrs, okkersrga s kkes rnyalatok tntek fel sorban azon a ketts piramison, amely a vros hatrnak kzelben emelkedett ki az pletek kzl. A nyolcoldal alakzat veszlyes bizonytalansggal tmaszkodott als hegyes cscsra, s olyan lassan forgott, mint egy fradt bgcsiga. Derec megfigyelsi pontjrl a kprzatosan vltakoz sznek kvetkeztben valamifle gigantikus jtkszerre emlkeztetett. Ahogy figyelte, fokozatosan olddott szorongsa. Gondjai jelentktelenn trpltek a pomps ltvny mellett. Micsoda szpsgre kpes ez a vros! Nyugalma hamarosan kvncsisgba csapott t, a szertelen tudsvgy nemsokra mr ellenllhatatlanul s knyrtelenl gytrte. Meg kell vizsglnia az pletet, hogy kzvetlen tapasztalatot szerezzen rla, aztn majd visszatr fszkbe, mert vrja mr a vezrlasztal, hogy a kzponti szmtgp rvn ismt belemerlhessen a vros titokzatos programozsnak mlysgeibe. Shakespeare szndarabjaihoz hasonlan a furcsa szerkezet is csbt lehetsget knlt, hogy egy idre megszkjn gondjai ell. Ezenkvl sohasem tudhatta, htha olyasmire bukkan, aminek rvn Ariellel egytt elhagyhatja ezt az rlt bolygt. Ht itt vagy! szlalt meg mgtte egy ismers hang. Mit csinlsz? Htrabillentette fejt: Ariel cspre tett kzzel, knnyedn sztvetett lbakkal llt fltte. Az enyhe szell jtkosan odasimtott nhny hajszlat a lny orrra s ajkra. Szemben pajkos fny csillogott. Derec abban a pillanatban elfeledkezett a vrosrl, s a lnyra csodlkozott. Vratlan megjelenstl elllt a llegzete. Ideges feszltsge ismt visszatrt. J, j, ismerte el magban, ezt nemcsak a jelenlte vltja ki, hanem maga... mert... minden tetszik rajta! Szia. ppen rd gondoltam vetette oda knnyedn, de a hangja msrl rulkodott. Hazuds vgta r a lny dersen ktekedve. De belenyugszom. n is ltni akartalak. szrevetted azt az pletet? Persze. Percekig lltam itt mgtted, amg a tvolba rvedtl. Meglep, nem
14

igaz? Fogadni mernk, mr azon trd a fejed, hogyan vizsglhatnd meg. Ht igen. De hogy talltl rm? Wolruf szimata vezetett ide. Mandelbrottal egytt odalent vrnak. Mirt maradt lent Wolruf? Nem szereti idefent a hvs levegt. Azt mondja, ers vgyat breszt benne a hideg szi jszakk s a szabad mezk irnt. Ariel lelt mell, htradlt, s kt tenyervel megtmasztotta magt. Jobb keznek ujjai csaknem rintettk az vt. Megrezte a lny ujjainak melegt. Szerette volna egy picit elmozdtani a kezt, hogy megrintse ket, ehelyett htradlve a knykre tmaszkodott, s kt karjt az oldalhoz szortotta. Mgis, mivel tltd itt az idt? krdezte a lny. Egy kis pihent tartottam. gy? Knos csend telepedett kzjk nhny msodpercre. A lny egy pillanatra lehunyta a szemt, aztn a forg szerkezet fel nzett. Derec gondolatai ezalatt olyan gyorsan kvettk egymst, mint a perg krtyalapok, s mr csak egy hajszl vlasztotta el attl, hogy sok mindent kifecsegjen. De vgl gy dnttt, nem mond el semmit. El akartam szakadni a gondoktl. Ez dicsretes. rt az egszsgnek, ha az ember nem teszi flre egy idre a nyomaszt gondokat. Tmadt mr valami tleted, amivel kikeveredhetnk innen? Nem, de el kell ismerned, ez a vros nem is olyan rossz neknk, sszehasonltva mindkettnk knos helyzetvel. Krlek, ne juttasd most eszembe a krhzakat. A kvetkez orvosrobotot akkor lssam, amikor a htam kzept. Pedig a javadra vlna bkte ki Derec, de nyomban meg is bnta. A lny arca elsttlt a haragtl. Mirt? Mert olyan betegsget szereztem, amely szp lassan megrjt? Ht igen. Legalbb el kellene kezdeni a gygytst. Nagyon vicces, amit mond, Normlis r. Fel sem tltt benned, hogy kedvelem ezt a betegsget, s tbbre tartom, ahogy most mkdik az agyam, mint amikor pesz voltam? Ht nem, ez eszembe se jutott, s azt hiszem, te sem gondolod komolyan. Ide figyelj, Ariel! Csak trfltam. Nem llt szndkomban, hogy megbntsalak, vagy jbl elhozzam ezt a tmt. Egyszeren csak kicsszott a szmon. Ez nem lep meg vont vllat a lny, s elfordult. Azt szeretnm, ha jl reznd magad. Aggdom rted. Ariel megtrlte az arct s a homlokt. Vertkezik? Derec a sttben nem tudta megllaptani. Nzd, egy ideje azt tapasztalom, hogy csak a legnagyobb nehzsgek rn tudom kordban tartani a gondolataimat szlalt meg a lny. A roham nem
15

mindig slyos. Megjelenik s elmlik. Mgis nha gy rzem, mintha harapfogval hznk ki a koponymbl az agyamat. Most is ilyen rzs fogott el. Sajnlom, nem tudtam. Derec hirtelen gy rezte, mintha az szvt is harapfog szortan ssze. Az a nhny centimter tvolsg mly szakadknak tnt kzttk. Taln is megrlt, hogy arra gondol, tlpi ezt a szakadkot, s karjba kapja a lnyt? Kvncsi lett volna, megnyugodna-e Ariel, ha a fejt az mellkasra hajtan. gy dnttt, hogy tmt vltoztat, s gy remlhetleg megszabadul ezektl a kimondatlan gondolatoktl. Tudod, noha mg a sajt szemlyazonossgomat sem ismerem, azt hiszem, sikerlt egy sereg dolgot megtudnom magamrl azta, hogy felbredtem abban a bnyamben. Felfedeztem, hogy remekl mkdnek az sztneim. Mindenekeltt azt sgjk meg, kit tarthatok a bartomnak. Igen? Aha. s kell megfontols utn arra a kvetkeztetsre jutottam, hogy ppensggel te lehetsz az egyik. Ariel elmosolyodott. Iiigen? Tnyleg gy gondolod? Viszonzsknt Derec szintn elmosolyodott. Csak azrt mondom, hogy tudatostsam magamban, s te is rbredjl. Ht akkor megragadom a kedvez alkalmat. Ariel egy picit lebiggyesztette az ajkt. rulja el nekem, Zseni r, hogyan illeszkedik ott az az plet a vros programjba? Nem tudom. Ez valami rendellenessg. Minek neveznd ezt a formt? Oktadernek. gy fest, mintha kt piramist sszeragasztottak volna a talpnl. Tekinthetjk ketts glnak is. Nzd csak, hogyan fnylik, s mennyire sziporkznak a sznei! Gondolod, hogy Avery doktor keze van a dologban? Hiszen felels itt mindenrt. Ha arra gondolsz, hogy tervezett-e valami ilyesmit, nem vagyok biztos benne. Ez egyenes vlasz! jegyezte meg csipetnyi gnnyal a lny. Bocsnat, nem jtszom az ostobt. gy rtem, a szerkezet lehetsge bizonyos mrtkig benne rejlik taln a programban, de hogy Avery tudott-e rla vagy sem, amikor letre keltette Robotvrost, halvny fogalmam sincs. s ha tallgatnod kellene...? Azt mondanm, nem. Elgg behatan tanulmnyoztam a kzponti szmtgprendszer programjt, nem is emltve a vrosanyagbl s a klnfle robotokbl vett mintk sejtszerkezett, de egyltaln nem sejtettem meg ezt a... ezt a llegzetelllt lehetsget. szrevetted, hogy a bborpiros hromszg a mlysg illzijt kelti, mintha kikristlyosodott vulkni lva volna? s hogy a kk lap leginkbb az Aurra egre
16

emlkeztet? Sajnlom, de nem emlkszem, hogy valaha is lttam volna lvt, s az Aurra egt is csak halvnyan tudom felidzni. ! Inkbb n sajnlom, hogy szba hoztam. Felejtsd el! Jobb lesz, ha megynk. Kzelrl valsznleg mg gynyrbb az plet. Biztosan. De mit tegynk Wolruffal s Mandelbrottal? A szrmkot valsznleg meglepi a ltvny, de nem tudom, hogyan bizsergeti meg Mandelbrot merev rdekldsi ramkreit, hiszen ennek befogadsra nyilvn nem programoztk. Derec megcsvlta a fejt. Erre nem mernk fogadni. Ha sejtsem nem csal, ppen egy robot felels ezrt az alkotsrt. Kvncsi lennk, melyikk ksztette. s ha engem rdekel, Mandelbrot sem marad kzmbs irnta. rtem. Nyilvn rkon t bogozgatsz vele valamilyen homlyos, jelentktelen rszletet ahelyett, hogy azon igyekeznl, hogy minl elbb szabaduljunk errl az tkozott helyrl jegyezte meg Ariel mar gnnyal. Nem unod mg a robotokat? Derec szrevette, hogy a hirtelen hangulati vltozs nem a lny hibja, mgsem tudta megllni, hogy ne gy vlaszoljon: Nem mrges : szeld, mint egy galamb. Heves? Oly enyhe, mint a virradat.(Jkely Zoltn fordtsa.) Legnagyobb meglepetsre a lnybl kitrt a nevets. Derec nem kis bosszsggal tapasztalta, hogy megbntva rzi magt. Csak a sajt mulattatsra sznta ezt a mondatot. Mi olyan mks ebben? A makrancos hlgy-bl idztl! Tegnap este olvastam ezt a szndarabot, s amikor ezekhez a sorokhoz rtem, fennhangon eltndtem: vajon mondanl-e nekem ilyet. Derec megmagyarzhatatlan levertsget rzett. Szval te is Shakespeare-t olvasol? Tehetek rla? Szanaszt hagytad a laksban a szndarabok kiprintelt oldalait. Na, gyernk, menjnk le! Tudom, hol vr rnk kt robog, amelyre felpattanhatunk.

17

2. fejezet LELASSULT MOZGS


Ariel s Derec az elcsarnokban egy automata eltt tallta Mandelbrotot s Wolrufot. Ezeknek az nmkd kszlkeknek a legyrtsra Derec programozta be a kzponti szmtgpet, hogy legalbb az pletek tz szzalkban megjelenjenek. Ezzel akarta biztostani a bolygn hrmuk szmra, hogy szksg szerint tbb-kevsb megfelel lelmezsben rszesljenek. Ahogy kilptek a felvonbl, Derec mris szrevette, hogy Wolruf ngy lbra ereszkedve valami szintetikus tellel megrakott tnyr fltt kuporog. gy tnt, mintha valamifle vrs kposztval tmn knyes bendjt. Mandelbrot egyenletes temben nyomogatta az automata gombjait, folyamatosan biztostva ezzel az utnptlst. Mindkettjket annyira lekttte sajt tevkenysgk, hogy egyikk sem vette szre a felvon surrogst s a felnyl ajt szisszenst. Bocssd meg nekem, hogy konyhamvszeti ismereteim meglehetsen korltozottak, mivel a robotok csak diplomciai okokbl vesznek magukhoz telt szabadkozott Mandelbrot , de nem ll fenn egy parnyi lehetsg, hogy a tbbletfogyaszts az ltalad elnyelt tel vratlan visszaadsra kszteti majd szervezetedet? Eszt n dntm el! mordult r Wolruf, s bffentett egyet, mieltt egy jabb adagot kebelezett be. Ma egsz nap elfele'tettem enni! Derec lbujjhegyre llva Ariel flhez hajolt (a lny nhny centimterrel magasabb volt nla), s a szja sarkbl suttogta: Csak n kpzeldm, vagy Wolruf tnyleg felfalna akr egy kisbolygt is? Csak azrt ilyen moh, mert gyorsabb az anyagcserje sgta vissza Ariel. Derec sszerncolta a homlokt. Remlem, nem azta tmi a pocakjt, amita feljttl a tetre. Ha ebben az temben falja a nyers teleket, elidz egy jabb energiakrzist. Npe megszokta a nagy lakomkat. Ez taln msfajta llati sztnk tlnyegtse. Arra gondolsz, hogy az faja hsevknt kezdhette trzsfejldst, s aztn fokozatosan vegetrinuss vlt, mert a hatalmas telmennyisgek rvn megszabadult a knyszertl, hogy ljn a tpllkrt? Amikor msfajta sztnkre cloztam, nem egszen erre gondoltam. Hmmm. Ahogy elnzem ezt az tlnyegtett mohsgot, rtem mr, mirt nem ismerte fajuk az rreplst mindaddig, amg meg nem ltogattk bolygjukat az els idegenek. Tlsgosan lefoglalta ket az emsztssel jr bfgs, gy nem maradt idejk a tudomnyos kutatsra. Derec csak rtatlan megjegyzsnek szma, Ariel azonban megtkzve felelte:
18

Tudod, Derec, nem gyzk csodlkozni alantas humorra val hajlamodon. Rrendben, Wolrufnak elege uan mrr a szaklatsbl szlalt meg tele szjjal a szrmk, s felnzett tnyrjbl. A mi fa'unknl szokss ult, 'ogy 'rra meg 'rra teleesszk magunkat, amikorr bsges asz lelem. Esz a m'en gykerresz sztn a uadszte'ukenysg elmond'atatlanul 'ossz uszszadainak megprrbltatsai s lelki gytrrelmei sorrn alakult ki. Mandelbrot abbahagyta az teladagol gombjainak nyomogatst, megfordult, s lenzett a kutyaflre. Bocsss meg, Wolruf, taln nem az n feladatom az ilyen elemzs, m becslsem szerint ha az tkezsed sorn nyert energia elraktrozdik tested sejtjeiben, ezzel elveszted termszetes sebessged egy szzad szzalkt, gy cskken lbad frgesge, ami tllsed zloga. Ha ismt ilyen hatalmas adagot krsz, az mg tbb krt okozhat. Ha nem tud futni, akkor majd gurul szlt oda Derec, amint tvgott az elcsarnokon a kutyafle s a robot fel. Wolruf morogni kezdett, szja bal sarka megrndult. Egyik flt az emberek fel billentette, a msikat pedig htrafordtotta a mgtte ll robot irnyba. Wolrufnak meggyszdse, 'ogy asz emberreknek nincs 'umorrrrszkk. Derec felidzte magban, mennyire gyr volt Wolruf aranybarna bundja, amikor Aranimasnak, az idegen rlnynek a fogsgban snyldve elszr tallkozott vele. Szre most puhnak tnt, s selymesen fnylett, ami ktsgtelenl az trend javtsban jelesked robotokat dicsrte. Lapos pofjval, szokatlanul hossz, hegyes fleivel s les karmaival leginkbb farkasra emlkeztetett. Srga szemben, dz tekintetben rtelem fnylett, arra emlkeztetve Derecet, hogy Wolruf olyan idegen kultrbl szrmazik, amelyrl szinte semmit sem tud. De a szokatlan, furcsa, gynyr s taln veszlyes teremtmny ezen a bolygn csupn titokzatosnak szmtott. Wolruffal szemben Mandelbrot megbzhat, rgimdi jelleme valsgos csodnak ltszott, hiszen Derec sajt kezleg ptette az Aranimas ltal sszegyjttt alkatrszekbl. Mandelbrot programja gy mkdtt, hogy elssorban Derecet, tovbb az sszes emberi lnyt kell szolglnia. Robotvros tbbi gpembernek programja mindenekeltt Avery doktor utastsait teljestette, gy Derec sohasem szmthatott r, hogy parancsait sz szerint kvetik. Ha nha engedelmeskedtek is neki, a parancsok szellemt srtettk meg, Mandelbrot viszont mindig rtelemszeren cselekedett. Derec nem krhoztatta a vros robotjait azrt, hogy ha utastja ket, nehezen llnak ktlnek. Elvgre mi mst vrhatott volna egy robottl mindaddig, amg emberi magatartsa nem kerlt ellenttbe a hrom trvnnyel? Min tndik, uram? krdezte Mandelbrot. Ha tprengse eredmnyre vezetett, volna szves megosztani velnk? Szra sem rdemes, csak sikerlt nhny szlat kibogoznom. Mieltt a robot megkrdezte volna, milyen szlakra gondol, s hol bogozta ki ket mert
19

ltalban sz szerint vette Derec szavait , elmeslte mindkettjknek, milyen ltvnyos plet jelent meg a vrosban. Egyltaln nem illik a gazdasgos mrnki elgondolsok krbe, inkbb valami teljesen idegen elme termke. Nem 'iszem, merrt itt mindent se'tek alkotnak ellenkezett Wolruf. Inkbb egy pldtlan trrzsfe'lds erredmnye le'et. Derec elgondolkodva simogatta llt, mikzben Wolruf szavait mrlegelte. Van benne valami. A vros DNS-szer kdjai lehetv tettk a vratlan vltozatok, a mutcik megjelenst s nll fejldst, ahogyan a vrusok s a baktriumok is kialakultak anlkl, hogy az emberisg szrevette volna ket, vagy a civilizlt vilg az ldst adta volna rjuk. Mandelbrot blintott, mintha gondolataiba mlyedne. Pozitronikus feszltsgei az informcikat rostltk, amelyeket attl a pillanattl kezdve gyjttt, amita letre kelt Derec szolglatban, gondosan osztlyozva emellett az adott helyzet sajtossgait, abban a remnyben, hogy prhuzamba llthatja ket, s az gy nyert megfigyelssel j megvilgtsba helyezheti a tnyeket. Mikromgneses ramkreinek sszjtkbl azonban most olyan kvetkeztetst vont le, amely elgg bizonytalanul hangzott: Tl korai arrl tprengeni, mi vagy ki hozta ltre ezt az pletet, s mirt. De be kell vallanom, a bennszltt robotokkal folytatott magnbeszlgetseim arra utalnak, hogy alkot erfesztseik lehetv teszik bizonyos egyedeik szmra azt a szellemi talakulst, amelyet a tudsok fogalmi ttrsnek neveznek. Mirt nem emltetted ezt nekem eddig? krdezte Derec elkeseredetten. n nem krdezte, s n nem gondoltam r, hogy ez brmilyen kapcsolatba hozhat az elmlt nhny nap sorn folytatott eszmecserinkkel felelte Mandelbrot kimrten. Ejha! kerekedett el Ariel szeme. Taln a robotok gy hatroztak, hogy emberi magatartssal ksrleteznek empirikus tapasztalatok megszerzse remnyben. Remlem, nem vgta r Derce. Knos lenne arra gondolnom, hogy valamifle tudomnyos modellnek tekintenek. Mibl gondolod, 'ogy tged tanulmnyosznak? krdezte Wolruf kajnul. Gyernk! szlt rjuk Derec trelmetlenl. Csak az idnket vesztegetjk! Odakinn a lthatr fell alacsonyan gomolyg, vastag felhtakarrl kezdtek visszaverdni a sznjtsz fnyek, majd csillogva megtrtek a soklap kristlyokra emlkeztet pleteken Derec s bartai krl. Az ifj gy rezte, mintha lassan egsz Robotvrost elbortan ez a hideg tz. s valahol a vros mlyn parzsl egyetlen pontbl, a vltakoz rnyak forgsbl eredt mindez, mintha egy gigantikus lptk ipari tzldozat szaktotta volna fel a valsg szvett, hogy megmutassa azt a sziporkz dinamizmust, amely valamennyi anyag felszne alatt rejtzik. Derec knnyen elkpzelte csupn a kpzelet puszta jtknak kedvrt , hogy ez a ragyogs szerterad, s hvssge
20

fokozatosan elnyeli az egsz vrost. Az pletekrl s a felhkrl visszaverd fnyek olyan erteljesen csillogtak, hogy az utcai vilgts nmkd kvetkapcsoli beszntettk mkdsket. k ngyen gy haladtak a kk s bbor sznek klnfle rnyalataiban frd utckon, mintha hirtelen a mtolgiai alvilg flelmetes lngjai kz merltek volna. Derec termszetesnek vette, hogy sem Mandelbrot, sem Wolruf nem fz megjegyzseket a szokatlan izzshoz. Valjban egszen mson jrt az eszk. Figyelmket azoknak a robogknak a sebessge kttte le, amelyekkel Ariel s szguldott vgig az utckon. A villanymotorok zmmgse gy visszhangzott az pletek kztt, mintha egy csapat sskaraj kvetn ket, s a kanyarokban csikorg gumik olyan benyomst keltettek, mint amikor egy foton svtve berobban az antianyag alkotta vilgba. Termszetesen Ariel haladt az len. Sajt maga tervezte a villanyrobogkat, mialatt Derec mssal foglalkozott, s mg arrl is sikerlt meggyznie a mrnkrobotokat, hogy az ilyen jrmnek azrt van szksge klnlegesen ers motorra, mert gy a minden emberben ott munkl hallvgy ellenre is biztonsggal utazhat a felboruls veszlye nlkl. Mit gondoltok, mi msrt van szksg akr a robotika, akr a humanika Els Trvnyre? krdezte tlk. A mrnkket, akiknek szellemi belltdsa a gyakorlati gondok megoldst szolglta, vratlanul rte ez a logika, gy ht nem maradt ms vlasztsuk, beletrdtek a lny kvetelsbe. Uram! Nem haladhatnnk lassabban? szlalt meg esedezve Mandelbrot az oldalkocsiban, amint az elmletileg borulsmentes hromkerek jrm erteljesen bedlt a kanyarban, hogy ellenslyozza a forduls kifel rept erejt, amikor Derec behajtott egy sugrtra. Van valami ok a sietsgre, amirl nem tudok? Nincs! Csak igyekszem Ariel nyomban maradni! felelte Derec, s nkntelenl elmosolyodott azon a ltvnyon, ahogy csaknem fl kilomterrel elttk Wolruf kuporgott rmlten Ariel robogjnak oldalkocsijban. Uram, taln megbocstja, ha rmutatok, hogy meglehetsen fraszt dolog llandan Burgess kisasszony nyomban maradni. Ez nem fog sikerlni nnek, mirt vesztegeti ht a drga energijt minden elkpzelhet lehetsg kiprblsra? Nem akarom, hogy az orrom ell elhalsszon valami fontos felfedezst! kiltotta oda Derec a szlben. Arra utal ezzel, hogy hamarosan mg sebesebben fogunk utazni? Uram, az ilyen nzet ellen lnken tiltakozik beptett vilgnzetem minden mikromgneses porcikja. Ne izgulj... utol akarom rni, de nem kszlk ngyilkossgra. Ezenkvl fogadni mernk, ha tovbb gyorstom ezt a jrgnyt, a robotika mindhrom trvnye arra knyszert tged, hogy megllts. Csupn lelasstanm felelte Mandelbrot. Lenne azonban egy javaslatom,
21

s ha ennek megfelelen cselekednnk, mindketten elrnnk clunkat. ? Mi volna az? Utastsa rtelmben tanulmnyoztam a Robotvros klnbz pontjai kztt lehetsges tvonalak szmba jhet vltozatait. A feladat termszetesen bonyolultnak bizonyult, mivel az tvonalak llandan vltoznak, mindazonltal felismertem nhny mintzatot, amely vltozatlan marad, fggetlenl attl, mennyire mdosulnak a vros egyes rszei... gy rted, mehetnnk toronyirnt is? harsogta Derec. Ha helyesen rtelmezem az n szavait, gy hiszem, ezt prbltam vilgoss tenni. Akkor ht vezess, MacDuff! Kicsoda? Ne trdj vele, ez csak egy Shakespeareidzet... amolyan irodalmi utals. Azt akartam vele rzkeltetni, hogy nyugodtan mondjad, melyik ton menjek... mintha a hajztisztem volnl! Siess! Ariel rkapcsolt! rtettem, uram. rzkeli baloldalt azt az elmozdul pletet? Amint Derec kvette a robot utastsait ami elgg szokatlan volt a szmra , azon kapta magt, hogy elkpeszten cikcakkos tvonalon halad a vros utcinak bonyolult szvevnyben, s hamarosan szorongani kezdett, hogy taln mgsem fogja be Arielt s Wolrufot, brmennyire magabiztosan lltotta Mandelbrot az ellenkezjt. Ezrt nhny kockzatos manverre ragadtatta magt, amelyet Mandelbrot termszetesen szksgtelennek tlt: robogjval tszguldott egy dombon, ahol pp egy j plet emelkedett ki az utca skjbl, vzlevezet rkokon ugratott t, akr egy kaszkadr, s olyan hidakon robogott kereszt l, amelyek alig voltak szlesebbek az oldalkocsi kerktvolsgnl. Nemegyszer csupn bravros vezetsi tapasztalatnak ksznhettk ezt az j kelet kpessget az fejlesztette ki benne, hogy flt az Ariel eltti megszgyenlstl , hogy nem kstk le rkre a tallkozt. Mg gy is hamarosan kiderlt, hogy erfesztseik nem sokatrnek. A csillog plettl alig nhny haztmbnyire a klnbz utckat elraszt robotok patakocski folyv egyesltek, gy a zsfolt utckon a robog szinte mr alig jutott elre. Persze egyszer megolds lett volna Derec szmra, ha tgzol a tmegen, mert legfeljebb zrzavar s pusztuls maradt volna utna, de senki sem Mandelbrot, sem a vros sszes felgyelrobotja nem tett volna megjegyzst az esetre, mg kevsb fordult volna meg pozitronikus agyukban, hogy eltljk tettt. Egy ilyen kzjtk mg az emberekkel val tovbbi kapcsolatukat sem befolysolta volna. A robotokba nem ptettk be a harag kpessget. Derecnek azonban nem lett volna szve hozz, hogy akr egyetlen mestersges rtelemmel br lnyben is krt tegyen. Amita felbredt a bnykkal tlyuggatott kisbolygn de taln mg rgebb ta , sztnsen gyantotta, hogy tbb kpessg rejlik a pozitronikus rtelem feszltsgeiben, mint amit valaha is elkpzelhetett
22

Susan Calvin, a robotika tudomnynak legends ttrje vagy a titokzatos Avery doktor, aki Robotvrost beprogramozta. Taln azrt rezte ezt, mert a robotok idegplyinak mintzatt szigoran az emberi magatarts utnzsra terveztk, gy magtl rtetden fogadta el a gondolatot, hogy a robotok az emberisg rtelmes testvrei. S taln azrt is rezte ezt, mert az emberi rtelem titkait mg nem trtk fel olyan alaposan, hogy megnyugtat klnbsget tehetett volna sajt koponyjnak sejtllomnya s a robotok msfl kils platina-irdium agynak szivacsszer tmbje kztt. Most mr lehlhetnek a kondenztoraid, Mandelbrot szlt t a robotnak, mikzben tz kilomteres rnknti sebessgre lasstotta a robogt, hogy arnylag knnyedn kerlgesse a gyalogos gpembereket. Van idnk bven. De ha megenged egy krdst, mi lesz Burgess kisasszonnyal? Azt hittem, eltte akar a helysznre rni. Ht persze, de annyira kzel vagyunk, hogy mr nem szmt. Ezenkvl egyb felfedezsekre is lehetsgnk nylik felelte, majd hirtelen lefkezett hrom rzbr robot eltt, akik ellltak az utat. Bocsnat szlt oda a legmagasabbnak , szeretnk feltenni nhny krdst. Parancsoljon, uram. Kimondhatatlan rm a szmomra, hogy brmilyen mdon segthetek egy emberi lnynek, klnsen abbl az okbl, hogy rzkelim jelzik, n annak a kt embernek az egyike, aki megmentette vrosunkat az npuszttstl, miutn mkdsi zavar jelentkezett a programozsban. Csakugyan hls vagy, hogy megmentettelek benneteket? Termszetesen. gy tnik, pozitronikus integrljaim gyakran az emberi rzelmekhez hasonlan viselkednek. Derec jelentsgteljes pillantst vetett Mandelbrotra, hogy felhvja bartja figyelmt a robot szavainak fontossgra. Megveregette a gpember vllt, ezzel jelezve, hogy lve kell maradnia a jrmvn, aztn leszllt a robogrl. Valahogy udvariatlansgnak rezte, hogy lve beszlget, mialatt a robotok llnak. Mi a neved? krdezte a kzpstl. Jelzszmom M334. s a trsaid? Nincs szmunk. A nevem Benny kzlte M334 jobb oldali trsa. Az n nevem pedig Harry szlalt meg a bal oldali. Mindhrman bonyolult felpts robotoknak ltszotok. Eltalltam? Igen felelte M334. Akkor mirt van ketttknek ilyen buta neve? A robotok egymsra nztek. Derec eskdni mert volna, hogy optikai rzkelik fnye valamifle zavart tkrz. Benny neve meg az enym aligha ad alkalmat a humorizlsra vlaszolta vgl M334. Jelents szellemi energiabefektetssel kutattunk a huszadik szzadban hasznlatos nevek kztt, amg nem tallt mindegyiknk ppen kedvre valt. Meggyzdsnk szerint ezek valamikpp
23

rillenek pozitronikus szemlyisgnk egyni jellemzire, br hogy mely okokbl, azt eddig nem tudtuk megnyugtat mdon kiderteni. Kellemes rzs? krdezte Derec. Ht, ha gy kzeltjk meg... felelte M334, s elhalkul hangjbl Derec arra kvetkeztetett, hogy megjegyzse olyan gondolatsort indtott el, amely valahogy tllpi a robotok programjnak rvnyessgi krt. A hats htborzongatan emberinek tnt. De biztosan nem ezrt lltott meg minket mondta Harry szinte kihv hangon. A hrom robot kzl volt a legalacsonyabb, Derec azonban megrezte, hogy az szemlyisge a legkimagaslbb. Hangjnak rdes rnyalatban tbb szemtelensg csengett, mint az sszes tbbi robotban, akivel bredse ta tallkozott. Alzatosan esedezem, megosztan velnk gondolatait, melyek a fejben jrnak? A bartaimnak s nekem akad mg ms dolgunk is. Egy sikeresen mdosult szemtelen robot, gondolta Derec, s helyeslen blintott. Noha a gpember szavait mskpp is lehetett rtelmezni, kzlse udvariasnak s a helyzethez illen segtksznek hatott. Sietsgeteknek semmi kze a humanika trvnyeivel kapcsolatos tanulmnyaitokhoz, igaz? krdezte. Csak amennyire az emberek lehetv tettk ezeket a szmunkra felelte Harry olyan hangsllyal, mintha ezrt Derecet hibztatn. Elolvastunk minden idevg trtnelmi es irodalmi munkt, amihez csak szabad idnkben hozzfrhettnk a kzponti szmtgp engedlyvel vetette kzbe Benny. Azt mondtad, engedlyvel? csodlkozott Derec. Igen. A kzponti szmtgp megtlse szerint nhny oIvasmny tlsgosan forradalmi nzeteket hirdet ahhoz, hogy beilleszthet lenne programunkba felelte M334. Ha a magam nevben beszlhetek, uram, pontosan olyan szellemi termkekrl van sz, amelyek szemly szerint a legjobban rdekelnek. Gyanm szerint ppen ezek segtennek tisztzni nhny krdst az emberisgre vonatkozan, amelyet egy napon felteheten valamennyien szolglni fogunk. Megltom, mit tehetek azrt, hogy eltnjn a kzponti komputer tilalma grte meg Derec. Rendkvl rvendetes lenne mondta Harry , s biztos vagyok benne, hogy energia-tpegysgeinken megjult ervel fut vgig az ram, ha az eljvend napokban visszagondolunk eme tallkozsra. Ami sok, az sok, hatrozott Derec. Szval mirt vagytok olyan trelmetlenek? Ht nem nyilvnval? krdezte Harry. A tbbiekkel tartunk. Kzelebbrl is szemgyre akarjuk venni azt a kivilgtott pletet! Hozz foghatt mg sohasem lttunk. Termszetes, hogy kvncsiak vagyunk. Mirt? rdekldtt Derec. Mert integrlt ramkreink olyan mdon reaglnak erre, aminek mg nem tudtunk a vgre jrni felelte Benny. Ez halvnyan emlkeztet arra a hatsra,
24

ahogyan az igazi mvszetnek kell lltlag hatnia a felvilgosult emberekre. n, uram, ember. Ennlfogva elmletileg rendelkezik nmi mvszi tapasztalattal. n az alkotja? Nem, s trsaim sem. Ms emberek pedig nem tartzkodnak a vrosban mondta elgondolkodva M334. Hacsak nem jelentek meg szrevtlen betolakodk vetette kzbe Mandelbrot az oldalkocsibl , aminek rendkvl kevs a valsznsge most, hogy mr sikerlt hatsosabb mkdsre tlltani a kzponti szmtgpet. s nem jhet szba az idegen... az a nem emberi lny, akinek az embereken kvl szintn szolglatra kell llnunk az n parancsa szerint? krdezte Benny. Nem, egyltaln nem rzta meg a fejt Derec, de sokkal inkbb a robotok mozdulataira, mint a sajt szavaira fordtotta figyelmt. M334 rdekldve tekintett le r. Benny a hta mgtt sszekulcsolta kezt, s meglehetsen egykedven viselkedett. Harry viszont gy mocorgott, mint egy komisz klyk, akit arra knyszertettek, hogy maradjon nyugton: a kzeli hztetk fltt folyton a kivilgtott eget bmulta, s csak akkor nzett Derecre, ha elkerlhetetlenn vlt. s ha azt mondanm, hogy valamilyen mdon egy robot alkotta? Lehetetlen! dnnygte Benny. A robotokban nincs alkotkszsg! tiltakozott M334. Programunk ezt nem teszi lehetv. Kptelenek vagyunk olyan logiktlan dntsekre, amelyekbl feltevsem szerint valamennyi mvszet ered. Alzattal bejelentem klnvlemnyemet! szlt kzbe Harry. Logikus gondolataim tbbsgnek mlyn mindig megbjt a sejts, hogy a robotok kpessgei korltlanok, csak szabad folyst kell engedni nekik. Uram, ha szintn beszlhetek, mindig gy vltem sszernek, hogy a vilgegyetem erklcsi szerkezete magasabb rend annl, semhogy csupn msokat szolgljunk. Valamilyen halhatatlan teremt feszltsgnek kell vgighzdnia az leten s azokon a kifejezsi formkon, amelyeket maga az let hozott ltre. s amelyek kz taln a robotok is besorolhatk mondta mosolyogva Derec. gy tetszik, elfogadhat szempontok tmasztjk al tteledet, amely a logika s a nyelv segtsgvel egyarnt vizsglhat, feltve, hogy az alkalmazott jelentstannal mindenki egyetrt. Pontosan errl van sz mondta Harry. Figyelmbe ajnlom a rgi idk fldi filozfust, Emersont, akinek tudomnyos szempontbl kiss furcsa, mindazonltal rdekes elkpzelsei voltak az let rtelmrl, amelyek azokra az sszefggsekre is rvnyesek lehetnek, amik sszektik a ltezs klnbz alkotelemeit a klnbz bolygkon. Kln ablakot nyitok a munki szmra a kzponti komputerben, mihelyt lehetsgem lesz r mondta Derec, mikzben jbl felszllt a robogra. Ksznm, hogy idt szntatok rm. Taln megkeresem ksbb mindhrmatokat.
25

Kellemes lmny lesz szmunkra integetett szgyenlsen M334, mialatt Derec bekapcsolta a robogt, felprgette a motort, s kanyarogva elindult a robotok tmegben, amelynek srsge a hromszorosra nvekedett idkzben. Mandelbrot kuporogva lt az oldalkocsiban, mintha attl flne, hogy a kvetkez kanyarban kirepl. Mi a baj? kiltott r Derec. Attl tartasz, hogy thgod a Harmadik Trvnyt? tette hozz arra utalva, hogy egy robot mg ttlensgvel sem okozhat srlst magnak. Ht igen, ha nem is szndkosan felelte Mandelbrot. Nem fr ssze a termszetemmel, hogy semmibe vegyem az vatossgi rendszablyokat, pedig nha gy ltszott, olyan lesen veszi a kanyarokat, hogy csak egy huzalszl vlaszt el bennnket a felborulstl. Hajszl...! Ezenkvl pedig semmi okod az aggodalomra. Tlsgosan sr a tmeg. Amikor azt javasoltam, hogy nzzk meg kzelebbrl az ptmnyt, nem gondoltam, hogy mindenki msnak is, ez jut az eszbe. Csakugyan, egyre nehzkesebben haladtak az plet fel. Derec llandan megllsra knyszerlt, meg kellett vrnia, amg egy csoport robot utat nyit neki, s rendszerint csak ksbb derlt ki, hogy egy msik csoport is pp az tvonalukon halad. A tmeg hatrozottan elkedvetlentette. Vgl nem tudta tovbb trtztetni magt, s kiltozni kezdett: Utat! Utat! Flre az tbl! Uram, nyoms oka van a sietsgre? krdezte Mandelbrot szeld trelemmel, amelyet mostani hangulatban Derec elgg idegestnek tallt. Az plet nem ltszik vltozkonynak. Minden bizonnyal jelentktelen lesz a klnbsg, akr elbb, akr ksbb rnk oda. Derec nem szlt semmit, csak sszeszortotta a fogt. Mivel a robotok programja elrta, hogy engedelmeskednik kell brmilyen emberi utastsnak, hacsak ez nem kerl ellentmondsba az Els Trvnnyel vagy brmilyen korbbi paranccsal, amelyet valdi gazdjuktl kaptak, a gpemberek most kszsgesebben nyitottak utat, de a klnbsg nem tnt szmottevnek. Derec valamivel gyorsabban haladt s messzebbre jutott a robogval, m jbl s jbl el kellett kiltania magt. Az egyms utn felbukkan csoportok egykedven engedelmeskedtek, de sohasem rebbentek szt olyan hirtelen, ahogy a fiatalember szerette volna. Uram, n beteg? krdezte Mandelbrot aggdva, s odahajolt Derec archoz, hogy kzelebbrl megvizsglja rzkelivel. A mozdulat annyira meglepte az ifjt, hogy sztnsen flrerntotta a kormnyt, amitl a robog majdnem felborult. Mandelbrot nem vette szre, konokul folytatta vizsgldst. rzkelim hmrsklet-emelkedst jeleznek a brn, s lnkpiros foltokat az arcn meg a fln. Levonhatom azt a kvetkeztetst, hogy n beteg? Nem, Mandelbrot felelte fogcsikorgatva Derec. Egyszeren csak trelmetlen vagyok, hogy nem juthatok olyan gyorsan az plet kzelbe, ahogy
26

szeretnk. Nyilvn a te rdekldsi integrlod gyengbben mkdik, mint egy ember. Ez csak abbl ered, hogy nnek nincs ilyen beptett egysge. Ennek kvetkeztben az rzelmei vezrlik, mg n logikai alapon ltom, mirt rdekel annyi robotot ez a jelensg... fknt a felgyelk s ptk osztlybl, amint bizonyra szrevette. ? Beltom, hogy birizgl a bonyolultabb egyedek kzl nhnyat, akik kz te is tartozol... Ksznm, uram. Ellenllsaimat mindig megmelengeti egy ilyen bk. ...s M334 meg a bartai. De mirt rdekldnek ennyien? Tanulsgos lehet megjegyeznem, hogy Robotvros kt felgyelje, Rydberg s Euler minden alkalmat megragadott, hogy szmtalan krdst tegyen fel nekem klnfle tmakrkrl, s ezek mind arra vonatkoztak, milyen rzs hosszabb idn keresztl egy ember szolglatban llni. Mondhatom, alaposan megforgattak. Mit csinltak? Megforgattak. Ez az kifejezsk... Szerintem azokbl az si filmekbl mertettk, amelyeket azrt nznek meg, hogy megtudjanak valamit a titokzatos lnyekrl, akiknek hallgatlagosan a szolglatra programoztk ket. Igen? s mit mesltl rlam? Gyakorlatilag rendkvl keveset. Krdseik sokkal ltalnosabb dolgokra vonatkoztak. Nem is tudom, megknnyebbltem-e ettl vagy sem. Meggyzdsem szerint n brmilyen dntst hoz, mindig a legjobb lesz a szmra. Mindenesetre elmondtam, az emberi ltezs egyik legszokatlanabb vonsa, hogy amint a dolgok naprl napra vltoznak, mert a mestersges s termszeti krnyezet tnyezi talakulnak, ugyangy vlnak krdsess az ember egyni letkiltsai. Ha brmelyik napon valami vratlan dolog trtnik, akrmilyen kicsi s jelentktelen legyen is, az rgtn alkalmass vlik az unalom elzsre. Nyilvnvalan a megjul tapasztalatoknak igen fontos szerepk van az emberi lnyek lelki egszsgnek s j kzrzetnek folyamatos fenntartsban. Taln a robotok rdekldsnek mrtke is arnyban ll ennek az pletnek az jdonsgval, s maguk akarjk felfedezni, mit jelent egyltaln az jdonsg fogalma. rtem blintott Derec. Mr korbban lellt, hogy megvrja, mg utat nyit egy msik csoport. De ahelyett, hogy kiengedte volna a fket s felgyorstotta volna a robogt, odagrdlt egy plet oldalhoz, s leparkolt. Gyere, Mandelbrot, stljunk egyet! Bocssson meg, uram, de azt gondoltam, siet. Nos, taln a vlaszaid alapjn gylt vilgossg a fejemben, hogy felismerjem a krlmnyek hatalmt... vagy valami ms miatt, de gy dntttem, hamarabb odarnk, ha gyalog megynk, akr a tbbiek. Na, csipkedd magad!
27

Nhny lps utn azonban valami furcsa hinyt rzett maga mellett. Csakugyan, Mandelbrot nem kvette. Ott maradt llva az oldalkocsi mellett, s fejt klns szgben flrebillentette, mintha mlyen gondolkodna. Mandelbrot? Mirt nem jssz? A robot megrzta a fejt, mintha lombl riadna. Bocssson meg, uram, nem llt szndkomban, hogy visszatartsam nt. Csupn elegend informci hinyban nem tudok dnteni, hogy kt indoka kzl melyik miatt gyalogolunk. Derec ktsgbeesve emelte tekintett az gre. A felhk vrsen fnylettek, mintha a bolyg knyrtelenl zuhanna egy risi csillag fel. Mindkt ok rvnyes, Mandelbrot. Csak egy kicsit trfltam... megprbltam ironizlni, vagy ha jobban tetszik, humorizlni. Humor s irnia az emberi tapasztalat kt olyan sajtos minsge, amely mindig sszezavar. Egyszer el kell magyarznia nekem ezeket a fogalmakat. A humorral kapcsolatos a jkedv, de n alaposan elveszem a kedvedet a tovbbi tprengstl, ha nem sietsz. Gyernk mr! Derec kiss zavarba jtt, mert nkntelenl csszott ki a szjn a megjegyzs, holott nem szeretett szeszlyeskedni a robotokkal. Nem tudott szabadulni attl az rzstl, hogy ez visszataszt viselkeds. De azt el kellett ismernie, hogy knnyelm fenytse kt ellenttes hatst jt s rosszat vltott ki Mandelbrotbl. A j az volt, hogy a kvetkez nhny percben a robot egy pillanatra sem tgtott mellle, a rossz pedig az, hogy tovbb rdekldtt a humor finom rnyalatairl, amg meg nem tiltotta neki, hogy egy ideig szba hozza ezt a tmt. Hogy mennyi ideig, ezt nem pontostotta, gy Mandelbrot gyakorlatilag brmikor elhozakodhatott a korbbi mks megjegyzsre vonatkoz krdssel. De taln a robot rzkelprogramja kell vrakozsi idt r el annak rdekben, hogy a szban forg tma fogadtatsa ne legyen ennyire elutast. A tren az plet krl a robotok olyan sr tmeget alkottak, amilyennel Derec mg sohasem tallkozott. Legalbbis nem tudott rla, mert termszetesen nem emlkezhetett semmilyen tmegre, amelyet valaha is ltott volna, vagy amelyben tolongott volna homlyos ellete sorn. Ehelyett a teste jelezte a tmeget: mellkasa megfeszlt, bre szokatlanul borzongott, s hirtelen feltmadt benne a srget rzs amit hiba prblt elnyomni , hogy a lehet leggyorsabban ki kell jutnia innen, el kell meneklnie a trrl valahov, ahol llegzethez jut. A robotoknak nem kell llegeznik, prblta magnak sszeren megmagyarzni, hogy lecsillapuljon. Te vagy az egyetlen, aki itt levegt fogyaszt. Nhny pillanat utn tudatosodott benne, hogy csak azrt borult ki, mert meglepetsszeren rte a minden irnybl hat nyoms. Egy hajdani megfigyels tltt az eszbe, amely annak idejn teljesen kiment a fejbl, pedig magyarzatot adhatott mostani lmnyre. Amikor a Rockliffe rllomson az egyik kzlekedsi csompontban sztoszlatta a robotok htkznapi forgalmt, hogy ellophassk a
28

Perihlium kulcst (amelyre most is geten szksgk volt, hogy elszkhessenek a bolygrl), mg ott sem gyltek ssze ilyen szorosan a gpemberek. Hmm. Fogadni mernk, hogy amikor visszanyerem az emlkezetemet, mg kiderl, tmegiszonyom van, gondolta magban. Mandelbrot! sgta a robotnak, mert nem akarta, hogy meghalljk. Gyorsan vgezz egy hozzvetleges szmtst! Hny robot szorong itt a tren? Vizulis letapogats alapjn a tr terlete hatezer ngyzetmter. Minden robot kis helyet foglal el, de termszetes udvariassguk arra kszteti ket, hogy bizonyos tvolsgot tartsanak egymstl, becslsem szerint teht hozzvetleg tzezer robot tartzkodik itt. Azokat is beleszmoltad, akik az ptmny alatt llnak? Velk egytt tzezer-ngyszzharminckett. Nem ltom Arielt sWolrufot. Te igen? Ltsom szlesebb sznkptartomnya ellenre, nem. Prblkozzam illatletapogatsal? Ne. Remlem, elakadtak a tmegben. Ez most plda az emberi gylletre? , dehogy! Csak szomjazom a klti igazsgszolgltatsra. Nemsokra biztosan befutnak. Derec mly llegzetet vett, megragadta Mandelbrot knykt, s nekivgtak a tmegnek. Most, hogy gyalogosan haladtak, a robotok gy adtak utat, hogy szinte gyet sem vetettek rjuk. Kivtel nlkl valamennyien megigzve bmultk a forg pletet, amelynek folyamatos mozgsa izz fnyhullmokat vetett a tr minden rszre. A klnfle szn robotok olyan termszetellenesen vilgtottak, mintha egy-egy bels gs motor izzana rks hideg ragyogssal. A klnfle rz-, wolfram-, vas-, arany-, ezst-, krm- s alumniumburkolat gpemberek gy tkrztk vissza a forg skok szneit, hogy ez a fnyjtk mg szeszlyesebb rnyalatokat varzsolt a trre. Derec tovbbra is gy gondolta, hogy a robotok ebben a sugrzsban felforrsodnak, s hamarosan gy olvadnak el, mint a viasz. Amikor azonban megrintette Mandelbrot karjt, hidegnek tallta, hvsebbnek mg az pletek kzl a trre oson fuvallatnl is. Az oktader lapjain a bborvrs, az indigkk, a krminpiros s az okkersrga ktszer fordult el egyszer alul, egyszer fll. Klns rnyalatok tkrzdtek a felhkn, a teret azonban ms sznek rasztottk el. Derec csak tudat alatt vette ezt szre, mert teljesen lekttte figyelmt az egyes oldalak sznrnyalatainak kavargsa. Minden sznt vletlenszeren egymsra rtegzd, flig fnytereszt rtegek alkottak. Egy-egy skot gy frtak t keresztl-kasul a sznes csvek nmelyekben folyadk ramlott, msokban nem , mint a remnytelenl sszegabalyodott kgyk. Noha a vezetkek egyttal finoman remegtek, ami jabb
29

rnyalatokkal gazdagtotta az oldalak kiszmthatatlan sznezett, a varicikat elllt elemek szma vltozatlan maradt, gy a fantasztikus erk hatsa szigor s knyrtelen ellenrzs al kerlt. A krminpiros skok tombol pokolra emlkeztettek. Az indigkk skokon szzfle bolyg ezernyi tengernek vize hullmzott. A bborvrsben a tz s vz szne olvadt ssze egy trkeny rzsa szirmainak brsonyos anyagszersgv. Az okkersrgban klnfle sznek egyvelege tncolt: az alkonyi nap sugarai, egy kopr hegyoldalon lezdul lva izzsa, s azok a napkitrsek, amelyeket hatalmas felhkben szr szt az rben egy lktet j csillag. s mindezek, sok mssal egytt, ott vergdtek csapdba ejtve abban a trben, amely kt klnll s klnfle tmbt egyestett magban: az plet mrvnyszer tmegt s az rkkvalsg lgies tmegt, amelyet a vilgr szlrl lehetne gy ltni. Vgs soron az alkot szndka homlyosnak, st titokzatosnak tetszett. Derec nem rtette pontosan, mit jelent ennek a szerkezetnek a formja, de most, hogy kzelebbrl szemgyre vette, az a hatrozott meggyzds alakult ki benne, hogy minden ngyzetcentimtert egyetlen elme cltudatos tevkenysge illesztette ssze bizonyos mdon, egy sajtos kirakjtk elemeiknt. Az oktader ktsgtelenl azt sugallta, hogy nll tudat alkotta. Derecnek mindenron meg kellett tudnia, hogyan ment vgbe a szerkeszts folyamata. Az ptnek nyilvnvalan r kellett jnnie, hogyan programozhatja t Robotvros kzponti szmtgpnek az egyni fmes sejtekkel foglalkoz rszlegt. Taln egyfajta fmvrust ltetett a rendszerbe, amely meghatrozott elgondols szerint vgezte el talakt munkjt. Derec el sem tudta kpzelni, hogyan ltna hozz egy ilyen feladathoz. Ami azt jelentette, hogy egy robot nemcsak az pletet tallta ki, hanem tudomnyos ttrst is vgrehajtott a szmtgpek szellemi htterben, a szoftverek tervezsben. Ilyen mdon a robot ha valban robot ll a httrben a felsbbrend tudati tevkenysgben kt szinttel kerlt magasabbra a pozitronikus tudomny szellemi hatkrnek elmleti hatrnl. Ki tudja, hogy ez a robot hny tovbbi szintet rhet el? St taln mr el is rt! Mindez gy futott t rajta, hogy nem is tudatosodott benne, mikzben az plet alatt jrklt, s feje fltt figyelte forgst. Most ppen moszatkk szn ragyogott le r. A hta mg pillantva elbvlten ltta, amint Mandelbrot fmbortsa szzfle hullmz sznrnyalatot tkrz. Ismt meglepte, hogy mg ilyen kzelrl sem rez meleget. Amikor flnylva megrintette az pletet, a fellet olyan hidegnek tnt, mint egy jszakai vilgt bogr potroha. Uram, az emberek ezt nevezik szpsgnek? krdezte Mandelbrot, furcsn bizonytalanul ejtve ki a szavakat. Ez csak az egyik formja felelte Derec rvid gondolkods utn. Mandelbrotra pillantott, s rezte, hogy a robot fejben tbb krds is kavarog. A
30

nz mindig megtallhatja benne a szpsget, feltve persze, hogy valban keresi. Ez az plet mindig ilyen gynyr marad? Nzpont krdse. A robotok valsznleg teljesen hozzszoknak, ha a szerkezet elg sokig ll itt. Egyre nehezebb vlik szmukra, hogy friss szemmel nzzenek r... ha erre gondoltl. Bocssson meg, uram, nem tudom pontosan, mire gondoltam. Semmi baj. Ilyen krlmnyek kztt ez nem meglep. Teht helyesen alkottam vlemnyt korbban: az jdonsg fontos tnyez abban, hogy az ember miknt tli meg a szpsget. Igen, de erre nincsenek szablyok, ahogyan arra sem, mi alkotja a szpsget. Csupn vonatkoztatsi pontok lteznek. Taln ez az egyik magyarzat, mirt okozunk nha csaldst a robotoknak mi, emberek. A robotok kptelenek ilyet rezni. Egyszeren elfogadjk, hogy nk ilyenek, fggetlenl attl, hogy pillanatnyilag mennyire ltszik sszertlennek a viselkedsk. Mandelbrot ismt az oktader fel fordtotta optikai rzkelit. gy vlem, ez az plet mindig hasonlkppen fog hatni rm. Biztos, hogy ami egyszer gynyr, mindaddig gynyr marad, ameddig ltezik. Taln. Nekem is tetszik, noha tudomsom szerint pozitronikus idegplyitok teljesen ms mdon fogjk ezt fel. Uram, bizonyos eltoldst rzek korbbi llapothoz kpest. Egyltaln nem. Csupn elfogadom azt a lehetsget, hogy holnap lelhetnk egytt, s megvitathatjuk, ennek a mnek milyen a formja, milyen sznek alkotjk, rnyalataik miknt vltoznak, st mg azt is, milyen ptszeti szablyok rvnyeslnek benne... de mg mindig klnbzkppen foghatjuk fel az egsz trgyat. A kulturlis httr szintn ersen befolysolhatja lmnynket. Egy msik naprendszerhez tartoz idegen lny, aki ugyanolyan rtelmes, mint te vagy n, akr azt is gondolhatn, hogy ez a legrondbb ptmny a vilgmindensgben. Pillanatnyilag ezt az elmletet ers tlzsnak tartom mondta Mandelbrot , de felfedezhet benne az sszersg eleme. Derec blintott. Azon tprengett, nem prblta-e tlzottan szellemi skra terelni ezt az rtktletet. Jelenleg is nehezen tudott elkpzelni olyan rtelmes llnyt, aki nem hiszi, hogy ez a szerkezet fensgesen gynyr. Azrt beszlt az esetlegessgrl, hogy jobban kiemelje a lnyeget. El kellett azonban ismernie, van valami igazsg abban, amit a robot llt, mg ha ez nem tl rokonszenves is. hatatlanul eltprengett, vajon a vros valamennyi fejlett gpembere egyformn szpnek rzkeli-e az pletet. Noha a robotokat azonos pozitronikus elvek alapjn szerkesztettk, leselmjsgk ers szrdst mutatott a gyakorlatban integrljaik bonyolultsgtl fggtt szellemi felfogkpessgk. Egyformn rtelmes robotoknak egyforma szemlyisgjegyeik voltak, s ezek valamennyien azonos mdon igyekeztek feldolgozni tapasztalataikat. Teht ha nem ltezett is szoros kapcsolat a klnbz robotok kztt, hasonl mdon rzkeltk
31

a gondokat, s hasonl kvetkeztetseket vontak le. Itt a tren azonban a robotok valami olyasmivel szembesltek, amit csak egyni eszkzeik rvn olvaszthattak be vilgszemlletkbe, s ez hatatlanul eltr vlemnyekhez vezethetett. Mg akkor is, ha mindnyjukat ugyanaz a gazdasgos mrnki szemllet alkotta... s klnsen akkor, ha mg egyikk sem tallkozott kzvetlenl az eszttikai szpsggel. Nem csoda, hogy ennek az pletnek a vratlan megjelense ilyen felbolydulst idzett el. Jelenleg a tren ktsgtelenl minden egyes robotban vgbement a titokzatos folyamat: erteljesen ntudatra bredtek, s mlyebben megrtettk ltezsk lehetsgeit. Ez ragadtatta el Mandelbrotot is. Amikor Derec krlnzett, szrevette, amint M334, Benny s Harry tfurakodik a tmegen, hogy az plet alatt szorongkhoz csatlakozzk. Bocsnat! mondta Harry hanyagul, amint beletkztt egy krmborts behemtba. Ha a ficknak gy tartja kedve, a kis robotot 5,4 centd alatt, alig egy erg energival knnyedn cskavass gyrhette volna. A behemt ehelyett vllat vont, s figyelmt ismt az pletre sszpontostotta. gy tett Harry is, de egy dekd mlva a behemt fel fordtotta fejt, s tisztn, hatrozottan kijelentette: Bocsnat, ha integrljaim nkntelenl tllpik a megengedett hatrokat, de megfelel sly bizonytk jelzi, hogy rzkelid rosszul alkalmazkodnak. Be kellene szablyoztatnod ket. Harry addig nem vette le a tekintett a termetes robotrl, amg az figyelemre nem mltatta, s vgl gy vlaszolt: sszernek ltszik az a feltevs, hogy igazad van, s integrljaid tllptk hatskrket. Semmi sem mutatja rajtad a bajmegllapts kpessgnek legegyszerbb jelt. Azt javaslom teht, szortkozz a hatskrdre. Vilgos... vlaszolt Harry kznysen, s flrenzett. Mindketten az pletet szemlltk, Derec pedig ket figyelte. Gondolatban ismt lepergette a jelenetet, ahogyan Harry a behemtnak tkztt. Lehet, hogy a kis robot szinte szndkosan tette? 1 s ahogyan bocsnatot krt! Utlag visszatekintve, azt az egyetlen kifejezst bocsnat olyan hanyag elegancival ejtette ki, mintha udvariassga pusztn trsadalmi szoksbl, nem pedig a program diktlta knyszerbl eredne. Nem... csupn kpzeldm, s tlsgosan mly rtelmet tulajdontok egyhtkznapi esetnek, gondolta Derec. Aztn meglepdve ltta, hogy Harry odahajol a behemthoz, s illenden udvarias hangsllyal megkrdezi tle: rdekldsi integrlom fellnklt. Mi a jelzsed? Akr a valdi, akr az, amelyet hasznlsz. Felismer rendszeremben a kett egyenrtk. Hossz sznet kvetkezett. Ezalatt a behemt nem vette le tekintett az
32

pletrl. Vgl vlaszolt: A nevem Roburtez. Roburtez ismtelte meg Harry, mintha pozitronikusan zlelgetn a szt. risi robot vagy, tudod-e? Roburtez ekkor Harryre nzett. Derec taln csak ismt kpzeldtt, m bizonyos kihvst olvasott ki Roburtez testhelyzetbl. Nem tudott szabadulni a gondolattl, hogy Harry szndkosan akar veszekedst sztani. A kis robot vrt egy pillanatig, aztn jbl megszlalt: Igen, termetes fick vagy. Bizonyos vagy benne, hogy ptid a helyes mretarny szerint dolgoztak? Biztos vetette oda Roburtez. Ebben az esetben nem vagyok meggyzdve arrl, hogy magadhoz ill nevet vlasztottl. Megkockztathatok egy javaslatot? spedig? krdezte Roburtez. Sem ingerltsget, sem trelmetlensget nem lehetett felfedezni a hangjban, Derecnek azonban nem esett nehezre, hogy belekpzelje ezeket az rnyalatokat. Ben jelentette ki Harry. Big Ben. Derec feszlten figyelt. Nem tudta megjsolni, mi trtnik a tovbbiakban. Helyesen felttelezte, hogy Harry szndkosan ktekedik a behemttal? s ha ez a helyzet, milyen vgs formban jelenik meg az ellentt? A fizikai kzdelem elkpzelhetetlennek tnt a gpemberek kztt, nem akadt r plda a robotok trtnetben, gy ht ismt szprbaj kvetkezett. Roburtez nhny pillanatig nmn Harryre meredt. Aztn blintott. Igen, ajnlatod figyelemre mlt. A Big Ben megfelel. Mostantl kezdve ezt a jelzst hasznlom. Harry vlaszul szintn blintott. rmmre szolgl mondta kurtn, amint a robot, aki most mr Big Ben nvre hallgatott, ismt az plet fel fordtotta figyelmt. Harry flemelte a kezt, s az ujjval mutogatni kezdett, mintha valamit bizonygatni szeretne, Benny azonban megzavarta ebben, mert rcsapott a vllra. Fmlemez brk sszekoccansa halkan visszhangzott a tren. Benny azt mondta: Knnyedbben fogd fel, robottrs, msklnben a legnagyobb nehzsgekkel tallod szembe magad ennek az emberi dolognak a lekzdsben. Igazad van. Derec megrzta a fejt. Azt hitte, gy majd tisztbban hall, de rzkelse semmit sem vltozott. Nem akart hinni a flnek. Mi ez az emberi gy, amirl beszltek? Tartzkodik mg egy ember a bolygn, vagy a humanika trvnyeirl volt sz? Nhny pillanatig a robotokat figyelte, nem csinlnak-e mg valamit. Benny s Harry azonban az mul tmegben csatlakozott bartjukhoz, M334-hez, ms nem trtnt. Biztosan megvolt a jelentsge ennek a kzjtknak, ezrt Derec elhatrozta, hogy adand alkalommal felderti. Azt is eldnttte, kifaggatja Harryt s Bennyt arrl, hogyan alaktottk ki beszdmdjukat, amely ritmusban s szkszletben
33

hatrozottan klnbzik a tbbi robottl. Valami megrintette benne Derecet, s gyantotta, ezt a tbbi robot is hasonl mdon rzkeli. Big Ben biztosan. Derec otthagyta Mandelbrotot, aki ppen egy vrsen fnyl glalapot csodlt, s lehajolva odafurakodott az plet tvhez. A gla aljnak egynegyede a felszn alatt helyezkedett el. Derec odakszott, hogy alaposabban szemgyre vegye az plet talpt. A mbetonon keresztl rezte ujjai hegyn a hajtmotor remegst, de a tengely zajtalanul prgtt. Megrintette az pletet. ppen elg gyorsan forgott ahhoz, hogy ha odaszortan az ujjait, a sima felszn ledrzsln rluk a brt. Tapintsra hidegnek rezte az anyagot. sszettele azonban felteheten gykeresen eltrt azoktl a mbeton sejtektl, amelyekbl Robotvros plt. Az alkot, brki legyen is, nyilvn elemezte DNS-kdot utnz szerkezetket, s beljk ltette sajt vltozatt, amelynek pontosan elre kiszmtott hatst kereste. Ez nmagban is igazolta Derec gyanjt, hogy az alkot mg a vros nyersanyagait is talaktotta, egyb teljestmnyei mellett. Van egyltaln valami, amit ez a robot nem tud megcsinlni? Derec enyhe borzongst rzett, amint rdbbent ezekre az alkoti kpessgekre. Taln csak a robotika hrom trvnye szab vgs hatrt a robot szmra. Pusztn az a tny, hogy egy gpember ilyen kpessgekkel rendelkezik, slyos csapst mrhet a galaktikus kultra trsadalmi s politikai berendezkedsre, mert rkre j helyet jellhet ki a robotok szmra az emberisg tudatban. s Derec mg riadtabban borzongott, amikor elkpzelte azt a tvoli lehetsget, amikor a robotok tlszrnyaljk az embert, ha msban nem, legalbb az alkotmvszetben, amelynek rvn rzelmeket s lmokat breszthetnek robotokban s emberekben egyarnt... Kiss elreszaladtl, Derec, gondolta. Fogd vissza magad! Se neked, se az emberi fajnak nem kell aggdnia mg. jult ervel fogott bele a tovbbi vizsgldsba. Addig jutott, hogy bekukucsklt abba a kt centimter szles fekete rsbe, amely elvlasztotta az pletet a tr mbeton felszntl, majd nhny msodpercig hallgatta a lenti csapgyak s fogaskerekek finom surrogst, amikor egyszer csak ismers hang zavarta meg. Ht itt vagy! Sejthettem volna! Mindig arrafel mszklsz, ahol semmi keresnivald sincs. Vonakodva, de beletrdtt, hogy vgyik Ariel jelenltre mint mindig. Gnyos szavai ellenre a lny ngykzlbra ereszkedett, s Derec mellett megvizsglta a rst. Az ifj nem tudta eldnteni, megknnyebblst vagy zavart rez-e, hogy vgl mgis sszetallkozott a lnnyal. Ariel helyette dnttt, mert nem nzett a rsbe, s nem rintette meg az pletet. Csupn az szembe nzett. Talltl valami rdekeset? krdezte lnken, mgis fojtott, mly hangon.
34

Derec nkntelenl elmosolyodott. Sok mindent, de semmi hatrozottat. Wolruf bukkant fel, s amikor krlszimatolta a rst, minden szrszla gnek llt. Mit keresel? krdezte tle Derec. Amit tallok felelte a kutyalny. Illatot, 'angot, uagy akrrmit Wolruf felnzett a fiatalemberre. Nagyon rrdekes. Semmi szaga nincs. Igen, a villanymotorok minden bizonnyal a legkedvezbb hatsfokkal forgatjk az pletet magyarzta Derec. Amelyet nyilvn gy terveztek, hogy kerljk a feltnst jegyezte meg Ariel. Semmi sem magtl rrtetd itt mondta Wolruf. Csak nem a csodlathoz hasonl rnyalatot rzek a hangodban? incselkedett Derec. De. Npem aszt mondan errre asz pletrre, 'ogy ugyano'an s'talan, mint a mank 'tka. s a 'ats is ugyanasz. Mifle mankrl beszlsz? rdekldtt az ifj. Wolruf az elmlt nhny nap alatt megprblta elmagyarzni nekem a fogalmat avatkozott kzbe Ariel. Mieltt fajuk rutazv lett, olyan letet ltek, amelyet mi els pillantsra primitv ltformnak tekintennk. Trsadalmuk azonban kifinomult npmvszetet teremtett, amely rszben arra szolglt, hogy a tapasztalat hatrain tli magyarzatot adjon a ltezs mindennapos jelensgeire. Gyakran felhasznltk ezekben a magyarzatokban a mankat, amelyek az istenek gyermekeiknt klnfle kpsgokat kvettek el az egyes trzsek rovsra, s gyakran kimagasl szerepet jtszottak a legends hsk kalandjaiban. Derec blintott. Nemigen tudta, mihez kezdjen ezzel az egsszel. llandan azon jrt az esze, hogyan rthetn meg ezeket a robotokat, gy pillanatnyilag nem rzett elg lelkiert jabb adatok befogadshoz Wolruf nprl. Figyelj, kiss ert vett rajtam a bezrtsg rzse. Ezenkvl nem hiszem, hogy brmit tanulhatnnk mg itt szlt oda a lnynak. Mirt tanulnnk? krdezte Ariel. Nem jobb, ha egyszeren csak lvezzk? Mr megtettem. Ezt csak azrt mondod, mert mindig szeretted sznlelni az rtelmisgit. Derec kvncsian felvonta szemldkt, s szrsan a lnyra nzett, mert hirtelen ezernyi krds tmadt a fejben. Honnan tudhatja Ariel, hogy szeret sznlelni? s mit sznlel? Arra a tallkozsra clzott, amikor lltlag vletlenl sszefutottak az rrepltren? Minden bizonnyal rvid volt a tallkozs tlsgosan rvid ahhoz, hogy Ariel ebbl a mindig-re kvetkeztessen. Derec termszetesen szeretett volna minl tbbet megtudni nmagrl, a lny azonban olyan rtatlanul tette ezt a megjegyzst, hogy ez vatossgra intette. Ha most faggatni kezden, taln begubzna. Hosszabb tvon taln tbb felvilgostst szerezhet tle, amikor gondtalanul fecseg.
35

Uram! Uram! Mandelbrot szlongatta. Mit akarsz? nzett r Derec. Eszembe jutott, hogy rdekldst fejezte ki ama egyn irnt, aki felels ezrt az alkotsrt. Igen... igaz... felelte Derec izgatottan. Egy csapsra elfelejtette, mennyire zavarba hozta Ariel clzsa. Kplkeny kezvel Mandelbrot nyilat formlt, s a tr szle fel mutatott. Akkor azt javaslom, menjen abba az irnyba, ahol azok a robotok gylekeznek. Ksznm, Mandelbrot. Egy perc mlva tallkozunk. Derec halvnyan elmosolyodott, s a kz fel biccentett. Kedves darab suttogta. A jelzett terlet fel indult, ahol a robotok szorosabban lltak. Akik nem a komkap kszlkkn keresztl trsalogtak ezzel az eszkzzel nmn s gyorsabban cserlhettek informcikat , azok hangosan beszltek, taln az emberi jelenltre val tekintettel, vagy taln msrt. Ez is olyan krds volt, amelyre Derec vlaszt szeretett volna kapni. H! Vrj meg! kiltott utna Ariel. Engem ne! szlalt meg Wolruf. Utlom a tmeget. Derec megllt, hogy a lny csatlakozhasson hozz. Ma este mr msodszor kell vrnom rd. Voltakppen mi ksleltetett az elbb? , tl gyorsan vettem egy kanyart, s fejre lltunk a robogval. Wolruf meg n nem srltnk meg, csak egy kicsit sszerzdtak a csontjaink. Azt hiszem, a testemet kk-zld foltok bortjk. Igen? Akkor majd mutasd meg. Szeretnd, mi? Pusztn orvosi szempontbl rdekel. Br igazn nem szeretem korltozni magamat, gondolta Derec. s mi van a robogval? Ht totlkros lett vonta meg a vllt knnyedn a lny. Elttk a robotok tmege egyetlen gpember kr srsdtt. Elszr nem is lttk, ki ll az rdeklds kzppontjban. Ariel megveregette egy alacsony pitrobot vllt. Az megfordult, s mit tesz isten, ppen Harry volt. Krlek, engedj elre bennnket. A lny ezt nem mondta sem udvariasan, sem klnsebben udvariatlanul. Ha gy kvnja lpett oldalra Harry engedelmesen , m nagyra rtkelnm, ha tartzkodna attl, hogy jelentsebb helyvltoztatsra knyszertsen. gy is csak nehezen veszem a jeleket. Ariel szeme elkerekedett a megdbbenstl. Derec viszont nem tudta elfojtani mosolyt. Szeretnk egy sugrletapogatsos vizsglatot vgezni rajtad szlt oda a robotnak , amikor neked tetszik. Holnap korn reggel megfelel? Taln j dolog, hogy meg akar vizsglni felelte Harry. Trtnetesen a holnap reggel nekem is megfelel. De megkrdezhetem, mirt kell a technikust jtszania olyan korn... s mirt ppen engem vlasztott ki a vros sszes robotja
36

kzl? Hmmm. Fogadni mernk, az emberek is valami hasonlt mondannak humn orvosuknak. Ne aggdj, nem piszklok bele a szemlyisgi integrljaidba! Holott a ksrts nagy vetette kzbe M334. A szokatlan megjegyzs meglepte Derecet, csaknem elfeledkezett a msik kettrl. Bocsss meg szlt oda a robothoz , de ezzel valami enyhe szarkazmusnak prbltl hangot adni? Szvsan tanulmnyoztam az sszes trkkt felelte M334. Legyen az gny, drmai irnia, hiperbola, brmelyikkel az n rendelkezsre llok, uram. Ksznjk avatkozott kzbe mosolyogva Ariel , de a fiatalembernek nem kell a szomszdba mennie egyikrt sem. M334 bnatosan ingatta a fejt. Kr. Remlem, hamarosan olyan ember rkezik erre a bolygra, akinek szksge lesz a szolglataimra. Egy napon taln mg azt is megengedik, hogy komornyik legyek a diplomciai testletnl. Benny flemelte a kezt, s ugyangy helyezte M334 vllra, ahogy korbban Harryre. lltsd takarkra magad, robottrs! Nem tl korai mg ebben a jtkban, hogy ilyen nagyra tr clokat tzz magad el? Az emberek is ezt teszik rvelt M334. s mg a hzaikat is maguk tervezik. Derec sztnsen htralpett, mint aki eltt hirtelen felrobbant valami. A robotok filozfiai viti ltalban akrl forogtak, hogyan szolglhatjk a legjobban az embereket a hrom trvny elrsainak megfelelen. Benny s M334 azonban most a sajt vgyairl beszlt... Hmm, de hangosan, jegyezte meg magban. nmkden vltottak t a komkaprl, vagy csak az n kedvemrt, mert ppen a kzelkben tartzkodom? Vagy van valami rejtett clja ennek, amellyel nem vagyok tisztban? Gondolkodj el rajta, mi a mlyebb jelentse prbeszdknek. Valamilyen meghatrozott okbl teszik ezt? Derec kzelebb furakodott, hogy knnyebben kihallgathassa a beszlgetst. Mieltt azonban a kvetkez szavakat is felfogta volna, Harry lpett el, s elzrta a kt robottrshoz vezet utat. Noha a gpember a lehet legudvariasabban tette ezt a tmad mozdulatot, mgis riasztan hatott Derecre. Harry, mifle viselkeds ez? A robotika Harmadik Trvnye megkveteli, hogy krdezskdjem felelte Harry. A Harmadik Trvny gy szl: A robotnak gondoskodnia kell sajt vdelmrl, amg ez nem kerl ellenttbe az Els vagy a Msodik Trvnnyel. Ez megmagyarzza a robot cselekvst, de nem az illetlensgt. Derec megadan shajtott. Igen, Harry, mirl van sz? Nem... vrj egy pillanatig. Mandelbrot, nem zavart meg ez a jelenet? De.
37

Akkor ezek hrman tnyleg mulatsgosak. Ha a korbbi beszlgetsnkre utal, uram, valban azok. Ksznm. Szval, Harry, mit forgatsz pozitronikus agyadban? Krem, ne rtsen flre kezdte Harry , de slyos megprbltats lenne a szmomra, ha valamilyen elektronikus letapogat-sugr tnkretenn gondosan sszelltott letfilozfimat. Elnzst... mifle letfilozfit? tudakolta Derec, mikzben grcsbe rndult a gyomra, mert rdbbeni, hogy brmit hall ezutn, azt provoklta. Amita csak bekapcsoltak, egyfolytban azrt kzdttem, hogy a robotika hrom trvnye mellett az let hrom trvnyt is betartsam. Igen? mondta bizonytalanul Derec, s mr eleve rettegett a vlasztl. Harry kinyjtotta els ujjt: Minden ciklusban bizonyosodj meg arrl, hogy tizenkt rra kikapcsoltad magad! A msodik ujjt: Sose jtssz hromdimenzis sakkot olyan robottal, akinek egy bolyg a keresztneve. A harmadik ujjt: s sohase krdjelezd meg annak a robotnak a logikjt, akinek a btahajtmvn tizenhat fokozat van. Derec kbult dbbenettel meredt a robotra. A galaktika szerelmre, mit hordasz itt ssze? Ez humor... a szarkazmus ellentte. Nevetst szerettem volna kicsalni vele mondta a robot flrerthetetlenl vdekez hangsllyal. Nem a humor az egyik olyan egyni jellemvons, amelynek megismersre s megrtsre neknk, robotoknak, szksgnk van ahhoz, hogy megfelelen szolgljuk az emberisget? Ht nem felttlenl szksges. Gyakorlatilag erre mg sohasem kerlt sor, legalbbis tudomsom szerint. De nem ltom be, mi baj szrmazna belle... hacsak nem olyan ritka emberfajtrl van sz, akinek nincs humorrzke, ennlfogva a nevetst egszsgtelennek, vagy ms okbl nemkvnatos dolognak tartja. Ht, robottrsaim mindeddig azt a meggyzdsket hangoztattk, hogy nemkvnatos terletre tvedtem. Bocsnatrt esedezem, ha gy tallja, hogy trfimban nincs szellemessg. grem, legkzelebb jobban szerepelek, klnsen, ha segt kijavtani hibimat... amelyeknek vgs soron semmi kzk pozitronikus leselmjsgemhez, csupn taln az eladsmdomhoz. Mit szl hozz, lehetsges lenne a csiszolsa? Holnap. grem, holnap az els dolgom lesz. Meg sem vrva a vlaszt, Derec karon ragadta a hozz hasonlan meghkkent Arielt, s nekivgtak a tmegnek, amely rdekldsk legfbb trgyt vette krl. Helykn vannak az idegplyik ezeknek a robotoknak? suttogta a lny. Ha nem, akkor jobb, ha sztszedjk az egsz vrost az els adand alkalommal. Hmmm. Taln igazad van mosolyodott el Ariel, s bcspillantst vetett Harryre. Ha meg kell tennnk, pontosan tudni fogom, hol kezdjk. Derecnek azonban mr kiment a fejbl Harry s kt trsa, mert vgl
38

megpillanthatta a nyzsgs kzppontjban ll nyugalom forrst: egy arnylag karcs felgyelrobotot noha a tompaszrke krmborts miatt a vkony test slyosabbnak ltszott. Fedlemezeirl a krltte llkhoz kpest sokkal oplosabban verdtt vissza a ketts piramis csillogsa. A robot testhelyzete arra utalt, hogy bizonytalanul viselkedik e szokatlan rdeklds kzepette. Karjt flnken keresztbe fonta mellkasn. Vlla legrnyedt, mintha slyos teher nehezedne gerincszerkezetre. Idnknt kiegyenesedett, ujjval mutogatott valamit, de ltalban ttova mozdulatokat tett, s beszd kzben gyakran szneteket tartott, mintha a szavak sszefggseit keresn. Kptelen vagyok megrteni, hogyan juthattl ilyen kvetkeztetsre... egy meglehetsen hibs... logikai gondolatsor vgn vlaszolta nyilvn arra a krdsre, amit egy magas, benfekete robot tett fel neki, aki keresztbe font karral gy magasodott fltte, mint egy fenyeget viharfelh. Idegplyim sohasem mkdtek zavartalanabbul. Magatartsom ppgy megfelel a hrom trvny szellemnek, ahogyan ezt brmelyik robot elmondhatja magrl ezen a bolygn, vagy taln mg jobban, mert bels felptsemnl fogva, gy tetszik, rzkenyebb vagyok bizonyos ellentmondsokra, amelyek a helyzetnkben rejlenek. A fekete megremegett testfelsznn csupn a sznkp stt tartomnyainak knyrtelen rnyalatai tkrzdtek , mintha megbotrnkoztatta volna valami. Hossz msodpercekig egymsra meredtek, s Derecnek az a knyelmetlen rzse tmadt, hogy a kt robot egymst mregeti. Ujjt figyelmezteten ajka el tette, majd amikor Ariel blintott, kt kezt a hts zsebeibe sllyesztette, s lnk rdekldssel figyelt tovbb. Taln a legnagyobb szintesggel hiszed, hogy csupn ktelessgedet teljestetted, amint ez egy robothoz illik mondta halkan a fekete. Nem rd tartozik, hogy eldntsd, mi a ktelessged, s mg kevsb, hogy ttervezd ezt a vrost a sajt kedvedre. Ebben veszlyesen rendbont magatartst vlek felfedezni. Vllalom, amit tettem! vgta r a szrke, s gy nzett flre, hogy ha emberrl lett volna sz, Derec srtodttsgnek vlte volna. Nem okoztam krt sem robotnak, sem embernek, s ktsgkvl magamnak sem. Ha vennd magadnak a fradsgot, hogy kitgtsd rzkelid hatkrt, tapasztalati bizonytkot keresve vlemnyedre, akkor ltnd, hogy csak az itt sszegylt robotok ntudatt erstettem meg. Tudatuk rzkelsi krnek kitgtsa mindenkppen elnys lehet. Nem tudod bizonytani vgta r a fekete. Ezt csak sejted. Mindenkinek sszeren feltteleznie kell, hogy mindenki a legjobbra trekszik. Igaz, szrmazhat bizonyos kr azokbl az erkbl, amelyek nem szmthatk ki elre, de ez a felttelezs nem ok a ttlensgre. Mindenesetre az gyet pillanatnyilag lezrtnak tekintem. Ami trtnt, nem lehet meg nem trtntt tenni. Valamennyi robot utastst kaphat, hogy felejtse el, s el is fogja! vlaszolta
39

a fekete kihvan. Amit tettem, nem pusztn az emlkezetre hat magyarzta a szrke. Amit tettem, hatssal lesz az sszes robot pozitronikus mkdsre, aki csak ltta pletemet. Parancsold meg nekik, hogy felejtsk el... bnom is n! Elfordult, mintha tvozni akarna. Ehelyett kisvrtatva megszlalt: De kijelentem, hatrozottan elnykre vlna, ha azt is elrulnd nekik, hogy mirt. A felejts olyan zavart okozhat, amely gyakran vezet tlterhelshez... majd katasztrfhoz. Javaslatod teht miknt felel meg a hrom trvny szellemnek? Egy knosan hossz pillanatig gy tnt, hogy a fekett valsggal letaglzta a krds. Aztn sszeszedte magt, nhny lpst tett elre, kezt a krmborts robot vllra helyezte, s gy nzett le r, mintha parnyi kristlyt vizsglna elektronmikroszkppal. A fekete robot szeme olyan vrsen fnylett, mintha az plet csillog Iapjaihoz hasonlan valamennyi sznrnyalat ott izzana optikai lencsjn. Alkotsod figyelemre mlt szellemi teljestmny ismerte el. Taln valamilyen ksz tervrl msoltad? Bocsss meg, bartom vlaszolta a szrke , de elkpzelsem egyetlen dlutn szletett. Csupn annyi volt a szerepem, hogy megvalstottam. Meg kell emltenem, hogy a kzponti komputer megtagadta volna utastsaim teljestst, ha olyasmit krek tle, ami ellenttes a vros programjval. rdekes drzslte ssze a kezt a fekete. Derec azt vrta, mindjrt szikrk pattannak ki belle. Akkor mennyi ideig fog llni ez az plet? Amg a kzponti komputer nem ad kzvetlen utastst az eltrlsre. A kdot csak n ismerem, br valamicske eslye van, hogy egy elsznt kritikus is felfedezheti vagy hatstalanthatja. A fekete robot szeme felcsillant. Derec llegzet-visszafojtva figyelte, amint kihzza magt. Ez rlet! Eluralkodik a logiktlansg! Cselekedeteid visszavonhatatlanul sszeszabdaltk ltezsnk mintzatt! Egyltaln nem felelte a szrke higgadtan. Az plet olyasminek az sszer eredmnye, ami felborzolta ramkreimet, amita emberek rkeztek vrosunkba. Els zben vett tudomst knnyed fhajtssal Derec s Ariel jelenltrl. s biztos vagyok benne, hogy ha ez az plet pozitronikus idegplyim bonyolult klcsnhatsnak logikus eredmnye, akkor brmi, amit felfedezek... s brmilyen cselekedet, amit vgrehajtok... dvzlend s helynval, klnsen, ha segt a robotoknak az emberek bonyolult viselkedst jobban megrteni. Ebben az esetben mondta vszjslan a fekete tprogramozod a kzponti szmtgpet, hogy tntesse el az pletet, majd hozzfrhetv teszed agyad szerkezett, hogy megoszd velnk idegplyid finom mdosulatainak titkt. Nem lesz tbb szksg arra, hogy jbl alkoss valamit. Nem tesz semmi ilyet! kiltotta Derec. Hallgass ide, fekete, mit kpzelsz, ki vagy! szegezte ujjt fenyegeten a robot arcnak. Amg nem rkeznek ide
40

ms emberek, vagy amg e vros mrnk tervezje nem ad hrt magrl, ennek az pletnek addig kell llnia, amg... amg alkotja kvnja. Ez kzvetlen parancs, s nem helyezheti hatlyon kvl sem a kzpont, sem brki ms! Megrtetted? Hatrozott parancs! s ez a vrosban minden robotra rvnyes! Nincs kivtel! A fekete blintott. Ahogy hajtja. Derec remnykedett, hogy a fekete sz szerint engedelmeskedik utastsainak. Csupn egy elsbbsget lvez parancs Avery doktor vagy a hrom trvnybl ered knyszerintzkeds engedlyezheti, hogy az plet ismt beleolvadjon a vros anyagba. s hogy nagyobb hangslyt adjon rendelkezsnek, valamint a feketnek se jusson eszbe, hogy megprbljon valami logikai hibt keresni a parancsban, Derec, tnteten semmibe vve a tbbi robotot klnsen a fekett , a szrke fel fordult, s megkrdezte: Mi a jelzsed? Lucius. Lucius? Szm nlkl? Tbb robottrsamhoz hasonlan nemrg gy dntttem, hogy nevet vlasztok, mert korbbi jelzszmom mr nem illik hozzm. Igen, azt hiszem, erre mg rdemes lesz visszatrnnk. Jl van, Lucius, itt az ideje, hogy tegynk egy kis stt. Ha gy parancsolja vlaszolta Lucius diplomatikusan. Nhny pillanattal ksbb Derec s hrom bartja kiksrte a trrl a Luciusnak nevezett robotot. A gpemberek tbbsgnek figyelme ismt az pletre irnyult, az ifjt azonban knyelmetlen rzssel tlttte el, hogy kt vrs optikai rzkel gy mered r, mintha a lelke mlyre akarna ltni.

41

3. fejezet AZ RAMSZAGGAT
Most, hogy ugyanazokon az utckon stlt vgig, ahol korbban csak trobogott, Derec a lasssg elnyt kihasznlva megprblta felmrni, mennyit vltozott a vros az elmlt idszak alatt. Kvetkeztetseit az neheztette, hogy korbbi sebessge nemigen nyjtott alkalmat a pontos megfigyelsre. Akkor csak felvillan kpeket ltott, gy nem lehetett biztos, vajon helyesen emlkszik-e akr ezeknek a felre is. Miutn belenyugodott, hogy vizsglata hzagos lesz, gy is az az rzse tmadt, hogy nha teljes pletek cserldtek fel jakkal, amelyek a vltozatos geometriai tervezs ellenre gy hatottak, mintha tortavg kssel szeleteltk volna ki ket a vros anyagbl. Nhny helyen egsz hztmbk alakultak t. Az utck azonban nagyjbl megriztk korbbi irnyukat, noha szmos grblet, st gcsrts kanyar jelent meg rajtuk. Minl tvolabb kerlt Lucius oktadertl, annl vratlanabb mdosulsok tntek fel a fmfeldolgoz zemek alakjban, amelyeket csatornk, hidak s ermvek vettek krl. Derec szerencssnek rezte magt, hogy irnyrzke legalbb kitnen mkdtt, msklnben a robotokra kellett volna hagyatkoznia a tjkozdsban. Ebben persze nem volt semmi kivetnival a robotok bmulatos knnyedsggel hatroztk meg az irnyokat , de nem szmthatott arra, hogy mindig belebotlik egy gpemberbe, amikor az lete fgg ettl. Most azonban brhov kerlt, mindenhonnan lthatta a tvolban Lucius csillog pletnek fnyszilnkjait. Mintha a vros mlyn egy bizonyos pontbl lgies sugrkardok metszennek bele a krnyez sttsgbe, majd belefrdnnak a puha felhtakarba. Az gboltot fokozatosan elbort felhk gy kavarogtak s gomolyogtak, mintha a fnyek valamilyen bels tzet tpllnnak bennk. A kis csoport Derec, Ariel, Mandelbrot, Wolruf s Lucius mr j ideje nmn haladt. Az ifj sejtette, valamennyiknek szksge van nhny percre, mg Mandelbrotnak is, hogy gondolataikba mlyedve megemsszk a ltottakat. Derec azt kvnta magban, brcsak ne esne olyan nehezre, hogy emlkezetbe idzze a galaktikus trtnelemre s szoksokra vonatkoz ismereteket. bredsvel nemcsak egyni lettrtnete vlt semmiv, hanem azt a mdszert is elfelejtette, hogyan bnyszhatja el emlkeit. Elvesztette egsz szellemi tudskszlett, ezrt el kellett mlyednie valamiben, pldul egy robot sszeeszkblsban, hogy jra kpess vljon emlkek elraktrozsra. Nem tetszett neki a dolgok ilyetn llsa, mert nyugtalanul gondolt arra, hogy s Ariel mindketten szellemileg slyosan htrnyos helyzetben az egyetlen, aki valaha is tallkozott kutatsra s alkot gondolkodsra kpes robotokkal.
42

Eltndtt hogy az emberek eredetisge vajon az sszer gondolkods vagy inkbb valami rzkek feletti ihlet eredmnye e. Ezenkvl ki mondja meg, nem mkdik-e a robotokban olyan tudat alatti rtelem, amely ihletk forrsa, s ez se nem magasabb, se nem alacsonyabb rend, mint az emberek, csupn ms? Vgl is az emberi lnyek sem voltak tisztban tudatalattijuk szerepvel mindaddig, amg az rgyarmatositas kora ellt nem fedeztk ezt fel az si tudsok s orvosok. Vette magnak a fradsgot azta valaki, hogy hasonlkppen feldertse a robotok tudati mlysgeit? Derec rmlten gondolt arra, hogy most elvileg re hrul a megfigyels s taln a bbskods flelmetes felelssge, mikzben a robotok vgiglik a szellemi szls fjdalmait. Cseppet sem rezte magt alkalmasnak erre a feladatra. Viszont olyan tpus vagyok, aki nem szvesen szalasztja el a lehetsgeket, gondolta. Az alkot robotok taln kpesek vghezvinni azt a fogalmi ttrst, amelyre szksg van, hogy gygymdot talljanak Ariel betegsgre. Kros llapota miatt szmztk a lnyi az Aurrrl, amelynek trsadalma retteg mindenfle betegsgtl. Megszabadultak ugyan a legtbb nyavalytl, de amilyen betegsgben Ariel szenved, az meghaladja az aurrai orvostudomny kpessgeit. Az ottani orvosok kptelenek voltak megllaptani s gygytani a bajt, az itteni krismz robotok pedig ktyba kerltek. Maga Derec szintn nem jutott egy tapodtat sem elre. Taln egy alkot robotokbl ll csoport akiknek tallkonysga inkbb a tudomny, mint a mvszetek tern rvnyesl sikereket rhetne el ott, ahol kudarcot vallott. Elbb azonban vilgosan meg kellett rtenie, mi megy vgbe Luciusban, Harryben s a tbbiekben, vagy akr a fekete robotban. Rgta megfogalmazdtak benne a krdsek, de gy dnttt, trelmesen vr, mert nem szvesen trte meg a csendet, amely a kis csoport tagjaira telepedett. Azt is vilgosan ltta, nem sok hasznt venn, ha bevonn Arielt a beszlgetsbe. A lny htratett kzzel s kiss meggrnyedve halad, arckifejezse tpreng, homlokn mly rnc. Derec keser tapasztalatok rn tanulta meg, hogy nem tancsos ilyenkor hborgatnia. Ritkn rlt, ha a nyomott hangulatban megzavartk, s ezt az egszsgtelen magatartst azzal magyarzta, hogy lvezni akarja szlssges hangulatait, amg lehet. Majd kibjik a csigahzbl, amikor rsznja magt, gondolta Derec. Csupn remnykedhetem, hogy mostani befel fordulst nem a betegsge vltotta ki. Termszetesen nincs kizrva, hogy Ariel egy kis figyelmessget kvn, s nehezen tri, ha nem kapja meg. A kellemes meglepets remnyben Derec ppen meg akarta kockztatni, hogy a lny majd nhny keresetlen szval elutastja, amikor Lucius vratlanul tvette a kezdemnyezst, s megtrte a csendet. Elgedett az alkotsommal? krdezte a fiatalembertl. Bocsssa meg, ha ltszlag thgom az illendsg szablyait, de termszetesen rdekel az n emberi vlemnye.
43

Tkletesen elgedett vagyok. Vitathatatlanul az egyik legpompsabb plet, amit valaha lttam. Elg knnyedn sznta r magt erre a bkra, hiszen oly kevs dolgot tudott emlkezetbe idzni csupn az Aurra zavaros kpeit, s amit azta ltott, amita bredsekor rdbbent emlkezetkiessre. Az a krds, te menynyire vagy elgedett? Els prblkozsnak megfelel. De mr a logikai hinyossgai is nyilvnvalak a szmomra. A tbbiek szmra azonban nem, ha ez a tny kellemesen melengeti ramkreidet. Igaza van. Valban gy hat rm vlaszolta a robot. s attl mg inkbb lzba jvk, hogy rtalltam arra a klns rzkelsre, amellyel magam eltt ltom a ksz termket. Csupn a tudatomon mlik, hogy megformlja a kvetkez tervet. Mr nemigen alkalmas arra, hogy a korbbi teljestmnyeket boncolgassa. n is ezt reztem, amikor pletedre nztem, s szemly szerint tltem, amit eddig csak feltteleztem: hogy mit rtenek az emberek a felfedezs gynyrsgn mondta Mandelbrot olyan kimrtsggel, ahogyan sohasem beszlt Dereckel. Pozitronikus idegplyim knnyedn rhangoldtak alkotsodra. Ez jles rzssel tlt el mondta Lucius. n is gy vagyok vele szlalt meg Derec. Nem hiszem, hogy tlzs lenne azt lltanom, szinte kivltsgos helyzetben rzem magam, hogy egy ilyen ptmnyt lthatok. Akkor ktszeres az rmm felelte Lucius. Akr azt is kijelenthetem, hogy ilyen alkotst az emberisg trtnetben mg sohasem hozott ltre robot. Mg soha...? dbbent meg Lucius. Pedig azt gondoltam volna, valahol ms mr... Megrzta a fejt, mintha ennek a megjegyzsnek a kvetkezmnyeit mrlegeln. A hats zavarba ejtnek ltszott, egy htborzongat pillanatig Lucius viselkedse arra emlkeztette Derecet, ahogyan idegrohamot kap egy ember. Szeretnm tudni, mi ksztetett arra, hogy a mvszi kifejezs formira gondolj tudakolta Derec. Lucius azonban nem vlaszolt, hirtelen megmerevedett, s kifejezstelenl meredt maga el. A kis csapat megtorpant. gy ltszott, valami rettenetes dolog trtnt. Derec gyomra grcsbe rndult. Amita magnyosan s emlkezettl megfosztva felbredt az letment kapszulban, mg sohasem lt t ilyen rettegst. Lucius szavai ugyanis hatrozottan arra utaltak, hogy felttelezte: csupn Robotvrosban az els gpember, aki mvszi alkotst hozott ltre. Aligha lehetett sszertlennek tekinteni a feltevst, hogy msutt, az rlakk trsadalmban ms robotok mindennapos tevkenysgk sorn mvszi elkpzelseket fogalmaznak meg, s azokat meg is valstjk. A robotokat nem arra programoztk, hogy kezdemnyezzenek, klnsen nem
44

olyan dolgokat, amelyeknek kvetkezmnyei mg ismeretlenek. Magtl rtetden mindent sszeren kezelnek, s szabadon tmaszkodnak a logikra minden tettk igazolsaknt. Derec teljes bizonyossggal rezte, hogy Lucius mozdulatlansga annak a kls jele, mi jtszdik le agyban, ahol az a kikerlhetetlen tny bntja meg ramkreit, hogy olyan elfogadhatatlan kezdemnyezs szrmazik tle, amelyet szigor logikval kptelen igazolni. Ennek kvetkeztben a tlterhels veszlye fenyegette Lucius agyt. A robotok jellegzetes halla vrt r, a pozitronikus rvidzrlat, az a helyrehozhatatlan pszichikai kigs, amely abbl ered, hogy beptett programja kptelen megbirkzni a nyilvnval ellentmondsokkal. Derec villmgyorsan gondolkozott. A test termszetesen kijavthat a baleset utn, de az rtktelen agyat behajtjk az jrafeldolgozba. Azok a sajtos krlmnyek, amelyek Lucius kpessgeit egy magasabb szellemi szintre emeltk, soha tbb nem ismtelhetk meg. j szempontot kell bejuttatnom Lucius agyba, gondolta ktsgbeesetten. De mi legyen az? Lucius, jl figyelj rm! prselte ki sszeszortott fogai kztt a szavakat. Elmd veszlyben van. Azt akarom, hogy ne gondolkozz bizonyos dolgokon. Tudom, szmtalan krds kavarog agyadban. Tllsed rdekben zrd le azokat a logikai ramkreidet, amelyek ezekkel foglalkoznak. Megrtetted? Gyorsan! Emlkezz... hatrozott okbl teszed ezt! A Harmadik Trvny elrja, hogy mindig meg kell vnod magad. rtetted? Amikor Derec beszlni kezdett, Lucius elszr nem tett semmit. Az ifj alig szmtott r, hogy szavai thatolnak a pozitronikus kdn. De aztn a robot felemelte a fejt, s ttovzva krlnzett. Bizonyos mrtkig visszanyerte uralmt kpessgei felett, de mg mindig leselkedett r a veszly. Ksznm, uram. Szavai ideiglenesen visszarendeztk tudatom tvesztit. Hls vagyok nnek. Nehz gy szolglnom az emberisget, ha lebnulok. Olyan furcsn rzem magam. Erre mondjk az emberek, hogy kavarognak a gondolataik? Ne trdj most a fizikai llapotoddal szlt r Derec aggdva. Azt akarom, hogy integrljaidat csak azok a tmk kssk le, amelyeket javasolok neked. Uram, tisztelettel r kell mutatnom, hogy ez lehetetlen vlaszolta Lucius. Taln kzlhetek vele nhny adatot, amivel az n segtsgre lehetek, uram vetette kzbe Mandelbrot. Derec beleegyezen blintott, s a robot ekkor gy szlt Luciushoz: Robottrs, engedd meg, hogy bemutatkozzam. Mandelbrotnak hvnak, s robot vagyok. De nem olyan, mint te, akit egy gyrban szereltek ssze itt, Robotvrosban. Derec r szemlyesen ptett engem. Olyan alkatrszekbl rakott ssze, amelyeket egy idegen teremtmny bocstott a rendelkezsre, mialatt fogsgban tartotta t. Derec r taln nem emlkezik korbbi letnek minden rszletre, m ktsgtelenl a robotika kivl szakrtje, s gy segtsget nyjthat
45

abban, hogy feloldd dilemmdat. De most minden kvetkeztets olyan... olyan nehz... Lucius belemerlt tudatnak rvnyl lomvilgba, hogy rendet teremtsen benne. Parzsl optikai rzkelje fokozatosan elhalvnyult, s szokatlan zajok trtek el testbl. Jl van, Lucius vigasztalta Derec. Azt akarom, hogy emlkezz vissza nagyon vatosan. Lehetleg idzz fel mindent, mi trtnt veled, mondjuk, nhny rval azeltt, hogy kitltted az pletet. Azt akarom, hogy lassan, rszletesen ismertesd a pontos igazsgot. Ne aggdj a nyilvnval ellentmondsok miatt! Ha valami olyasmire bukkansz, ami veszlyesnek ltszik, majd megvizsgljuk, mieltt folytatnnk. Egyszerre csak egy dologra gondolj, rendben? Lucius nem vlaszolt. Rendben? ismtelte meg Derec nyomatkosabban. Lucius blintott. Kitn. ltalnos szablyknt csak arra emlkezz, hogy a pillanatnyi ellentmondsok vgl kitrldnek a kifinomult elmlkeds hideg fnyben. Emlkezni fogsz erre? Lucius nem felelt, s nem mozdult. Vlaszolj! Derec idegesen odacsapott a robot halntklemezre. A csattans zaja a krnyez pletekrl visszhangzott lesen. Vgl Lucius blintott. rtettem mondta kzmbsen. Javasolhatok valamit, uram? szlt kzbe Mandelbrot. Brmit... csak gyorsan! Luciusnak az a baja, hogy azt hiszi: amikor a vros programjba beiktatta alkotsnak megptst, ezzel figyelmen kvl hagyta a Harmadik Trvnyt, teht eltrt az utastsoktl. Pozitronikus egyenslynak felborulshoz az is hozzjrulhatott, hogy vitba keveredett a tren a fekete robottal. Pusztn a szavak azonban nem tettek volna r ilyen hatst, ha tudat alatt nem rezte volna ezt a riaszt lehetsget. Ez a javaslat? rivallt r Derec trelmetlenl. Mi a lnyeg? Bocssson meg, de egy robot brmelyik embernl jobban megrtheti a Harmadik Trvny elrsa szerinti viselkeds ellentmondsait. Eddig csupn az emberi lnyek voltak kpesek arra, hogy szrnyal kpzeletk elrje az ihlet szintjt. Meg kell krdeznem teht ntl, Derec r, s gy n is megkrdezheti Luciustl: mi az oka ennek? Derec odafordult Luciushoz, lbujjhegyre llt, s kzvetlenl belemondta a robot hangrzkeljbe: Figyelj rm, Lucius! Azt akarom, hogy emlkezz... s meslj nekem arrl az idszakrl, amita gy hiszed, ms lettl, mint a tbbiek. Ms? Nincs id a kertelsre, Lucius... Mondd el! Mirt klnbzl? Hossz sznet utn mialatt Derec szve ersen kalaplt, s a halntka vadul lktetett a robot gy szlalt meg, mintha hipnzisban volna. Abban az
46

idszakban trtnt, amikor n s az Arielnek nevezett egyn megrkezett a vrosba. A kzponti komputer ekkor mr biztonsgi kszltsget rendelt el annak az embernek a halla nyomn, aki klsre azonos volt nnel. Igen, a hasonmsom mondta Derec kurtn, s keresztbe fonta a karjt. Aztn? Hibsan kvetkeztetve arra, hogy titokzatos, ismeretlen s taln lthatatlan ellensg tmadta meg a vrost, a komputer magasabb fokozatra kapcsolt, s pldtlan ptkezsi temet kezdett diktlni, jvhagyva azokat a mdostsokat is, amelyekkel korbban a kls tnyezk hatsra a szksges mrtkben s az illeszkedseknek megfelelen korriglta a tervrajzokat. A mdostsok hamarosan ngyilkos temv vltak. Az anyagkszletek s erforrsok a kimerls hatrra jutottak. Az idjrs teljesen megzavarodott. A vros a sajt pusztulsa rn prblta megvdeni nmagt. Nagyjbl n is emlkszem erre szlt kzbe Derec. Bocsssa meg, ha nyilvnval tnyeket emltek, de szerintem ez a lnyeghez tartozik. Lucius hangszne nem rult el semmilyen elektronikus izgalmat Derec trelmetlensge hallatn. A robot legalbb ezen a tren ktsgtelenl kvette az utastsokat. mbr el kell ismernem, nem kerestem tapasztalati bizonytkot sem ennek igazolsra, sem cfolatra, annyit taln btran llthatok: a vros minden robotja olyan igyekezettel prblta vgrehajtani a rvid tv utastsokat, hogy egyikk sem bredt tudatra a vlsgnak. s mit gondolsz, mi trtnt volna, ha nhny robot mgis rjn? Taln arra a kvetkeztetsre jutottak volna, hogy a szmtgptl kapott rvid tv utastsaik ellentmondanak a Harmadik Trvnynek, s megprbltak volna rintkezsbe lpni a kzponttal, hogy hatlytalantsk a parancsokat. A kzpont azonban senkivel sem llt szba fzte hozz Derec trelmetlenl. Ez zskutca lett volna! Mibl gondolod, hogy figyelmen kvl hagytk volna a kzpontot, amikor szreveszik hibs mkdst? Mert pontosan ezt tettem n, miutn kvetkeztetseim sszer cselekedetekre sztnztek. Felttelezsem szerint elszr megprbltad felvenni a kapcsolatot a kzponti szmtgppel, igaz? s a kijelz minden alkalommal azt mutatta, hogy a hrkzlsi csatornk csak egyik irnyban nyitottak. A kzpont beszlhetett velem, n azonban nem beszlhettem vele. Ez jelents mrtkben felgerjesztette mkdsi integrljaimat, tovbbi adatok hinyban azonban nem llt rendelkezsemre olyan eszkz, amellyel meghatrozhattam volna ennek mlyebb jelentsgt. Akkor ht mit csinltl? Engedelmeskedtl a rvid tv utastsoknak? Nem. Mr korbban eldntttem, hogy ezek ellenttes hatsak, gy ht nem maradt ms vlasztsom, megprbltam mindenron valamilyen sszer, a krlmnyekhez alkalmazkod cselekvsi irnyt tallni. Rttam az utckat,
47

figyeltem vltozsukat, tanulmnyoztam talakulsukat, hogy megtalljam azt az ltalnos ptszeti mintt, amely gyanm szerint a vltozsok mgtt rejlett. szrevettl ms robotokat is, akik hozzd hasonlan cselekedtek... vagyis ttovn bolyongtak? Nem. Ms robotok egyszeren elvgeztk a rjuk bzott feladatokat, tevkenykedtek a vltozsok ltal rjuk knyszertett rletes temben. Nem ppen hzelg rjuk nzve, de bizonyos mrtkig olyan esztelen lnyeknek tartottam ket, akiknek brmit mondanak, mindent megtesznek anlkl, hogy elgondolkoznnak cselekedeteik hossz tv kvetkezmnyein. Az egsz helyzet elfogadhatatlannak tnt a szmomra, de mit tehettem? Csak annyit szrhettem le magamnak, hogy a vlemnyem... egy a sok kzl. s alapjban vve az enym sem volt jobb az vknl. Ekkor gondoltl... ekkor talltad ki az pletedet? Ha emlkszik, akkoriban rkeztek rendszeresen azok a zuhatagszer zporok. A robotok tevkenysgnek egyre nagyobb rszt kttte le a naponta jelentkez znvizek elvezetse, de nem jttek r a katasztrfa oknak lnyegre. Nem kerlhette el figyelmemet, hogy az esemnyek ilyetn alakulsa milyen fnyt vet a szoksainkba val vak belergzlsnkre, s ez a vak engedelmessg bizonyos mrtkig ellenkezett ltezsem beprogramozott cljval. Vgl is milyen fnyt vetett? krdezte Derec. Akkor mg nem rtettem egszen. gy ltszott, nem ltezik olyan hatrozott logikai gondolatsor, amelyet megfelelen kvetni lehetett volna. Jl csinlod... csak gy tovbb! Eddig nyomt sem ltom, hogy megszegted a trvnyeket. Nincs semmi okod az aggodalomra... brmennyire gy gondolod! gy dntttem, a jrdkon stlva elegend tapasztalati bizonytkot szereztem a vrosrl. Szerettem volna ltni kzvetlenl az gboltot s a zporokat, de az pletek mindent bernykoltak. Hasonl helyzetben egy ember is erre vgyna. Derec vllat vont. Taln. Amikor megszletett fejemben az tlet, azonnal cselekedtem. Olyan lzas ervel akartam megvalstani clomat, hogy azt sem vettem tekintetbe, amit rzkelim vilgosan jeleztek: alattam a vrosi utck klns remegsbe kezdtek, ami elnyomta az es s szl keltette egyb vibrcikat. A remegs a lbamon t rkezett. Aztn felkszott a trzsembe. s amikor odartem a legkzelebbi felhkarcolhoz, a vibrci mr az ujjaim hegyt bizsergette. Az plet belsejben rdbbentem, hogy tudatom szokatlan mdon tovbbra is az gen gomolyg viharfelhkkel foglalkozik folytatta Lucius. Szrke s fekete rnyaik sokkal lnkebben kavarogtak elmmben, mint ahogy korbban kzvetlenl rzkeltem ket. Olyan konokul kapaszkodtam ebbe a kpbe, hogy amikor a fldszint vratlanul megremegett, s majdnem a falhoz tntorodtam, egyetlen gondolatom az volt, hogy ksedelem nlkl elrjem a felvont. Sznetet tartott, s kinyjtotta
48

karjt, hogy megfogja Derec vllt. A fiatalember sztnsen htralpett, de amikor Mandelbrot megmozdult, hogy elhrtsa Lucius kezt, Derec egyetlen intssel lelltotta. Htkznapi krlmnyek kztt a robotok nem rintik meg az embert, most azonban megsejtette, hogy Luciusnak szksge van tapint rzkre is, hogy megnyugtassa magt: sikerlt elszigetelnie agyban az ellentmond gondolatokat. Lucius nem ppen szelden markolta meg Derec vllt, azonban megprblt ders kpet vgni hozz. Ha arca megrndulna a fjdalomtl, Mandelbrot nyomban gy dntene, hogy tovbbi ttlensge felteheten srlst okozna Derecnek, viszont nem akarta megkockztatni, hogy a robot kzbelpjen az eljrsnak ebben a szakaszban. Attl tartok, ez volt az els igazi vtkem. Amg rengett az plet, eszembe jutott mindaz, amit rvid letem sorn megtanultam arrl, hogyan tartja magt letben az ember az evssel. Micsoda? kpedt el Derec. gy rtem, hogy amikor az plet belsejben tartzkodtam, s a krlmnyek jeleztk: valamilyen vltozs kszl, feltltt bennem, hogy az ember ltal lenyelt eleven teremtmny hasonl mdon rezheti magt, amikor beteljesl vgzete. Derecnek melyegni kezdett a gyomra. Lucius, ez barbr dolog! Ilyet mr senki sem tesz... legalbbis nincs tudomsom rla. , ismereteim taln csak sejtsekre alapozdnak. Olyan nehz megklnbztetni a tnyeket a kpzelgstl, amikor valaki megprblja megrteni az embereket. Igen, ezt kszsggel alrom felelte Derec, s egy pillanatig Ariel jutott eszbe, mieltt gondolatai visszatrtek a trtnethez. Szval ott tartottunk, hogy rdbbentl, ltezsed veszlyben forog az plet klns viselkedse miatt. Igen. Akr talakul, akr elnyeli az utca, a Harmadik Trvny azt kvetelte, hogy srgsen tvozzam. Valjban nem is lett volna ms vlasztsom. Brmilyen furcsa, mgsem mentem el. A srget ksztetst knnyen elnyomta bennem a vgy, amely nhny pillanatra sokkal fontosabbnak tnt a szmomra, mint hogy biztostsam tllsemet: vgre tisztn akartam ltni a felhket, sajt ltet kultrnk rnyai nlkl. Tkletesen a Harmadik Trvny ellenben viselkedtem, mkdsem mgis zavartalannak tnt, legalbbis ltszatra. s csak most... most... most... Lucius gy ismtelgette az utols szt, mintha gondolatai mellkvgnyra futottak volna. Kptelensg! csattant fel Derec. Ha cselekedeteid fizikai veszlybe sodornnak sejtsem szerint ebben az irnyban tapogatzunk , honnan tudhatnl errl? Persze, gy is lehetett volna nzni a dolgokat, neked azonban kldetsi kellett teljestened. Mrlegelned kellett a befolysol tnyezket. Ms dolgok jrtak a fejedben.
49

Mgis... mgis vesz... veszllyel... jrt. De annak valsznsgvel is, hogy tlled, ha sznl vagy. Nyilvnval! Ugyan, Lucius, ezt meg kell rtened, msklnben nem lennl itt. Akkor kudarcot vallhattl volna, de most nem. lni s tanulni, emlkszel? Ahogyan egy mvsz teszi! Lucius gy dlnglt, mint a rszeg ember, de optikai rzkelit Derecre szegezte. Nem lehetett knnyen megllaptani, javul-e az llapota, mert fmarca a leghalvnyabbrzsek kifejezsre is kptelen volt, szemnek fak fnye pedig ttovn pislkolt. Hangja azonban hatrozottabbnak tnt, amikor megszlalt: Alkatilag kpesek vagyunk a valsznsgek felmrsre. Szntelenl valsznsgekkel foglalkozunk. Brmelyiket kiszmtjuk egy centd trt rsze alatt, s annak megfelelen cseleksznk. m akkor a valsznsg nem grt sok jt. De csak az szmt, mi trtnt... nem pedig az, hogy mi nem trtnt. A tbbit egyszeren a tapasztalat szmljra kell rnod, Lucius. A robot elengedte Derec vllt. ppen idejben, gondolta az ifj, mikzben lopva megdrzslte elzsibbadt karjt. Igen... az utbbi idben szereztem tapasztalatokat, nem igaz? krdezte Lucius olyan higgadt hangon, hogy Derecnek elakadt tle a llegzete. Ugye, arra utal, hogy amikor ideje tapasztalatra szert tenni a galaxisban, addhatnak olyan alkalmak, amikor slyosabb srlst okoz a kockzat elkerlse, mint a vllalsa? Vgs soron igen, azt hiszem blintott Derec hatrozottan, noha valjban ezt a krdst nmagban sem tisztzta. Ebben az esetben a tapasztalat hinya taln ms irnyt szabott volna szellemi fejldsednek... ami egyfajta srlsnek foghat fel. Egyetrtesz velem, Mandelbrot? Inkbb hazudj, ha kell! Bocsnat, uram, de n tisztban van azzal, hogy nem hazudhatok. Egyfajta humornak tekintsem ezt? Ksznm, Mandelbrot. Mi trtnt azutn, Lucius? mbr bizonytalanul llt az plet, odarohantam a felvonhoz, s bekapcsoltam. Egy pillanatig felrmlett bennem, hogy ha a vezrlmve tlltdott, nem marad ms vlasztsom, villmgyorsan tvoznom kell. A vezrls azonban semmi jelt nem mutatta, hogy az talakuls kiterjedt volna r, ezrt nem teljesen alaptalanul gy vltem, a vros biztonsgi rendszere elg idt ad szmomra, hogy elrjem clomat, azutn tvozzam az pletbl. Soha nem tvedtem nagyobbat! Bizonyra az emberi megrzkdtatshoz hasonl rzst ltem t, amikor tves szmtsom kvetkezmnyeit kellett elviselnem. Mert alig flton jrtam a felvonval, amikor az plet sszeomlott. Alapjai felolddtak, falai pedig olyan zrzavaros anyagramlatba olvadtak, amely elszr flfel sodort, aztn knyrtelenl magval ragadott a felszn fel. Csupn annyit rzkeltem, hogy a fmes sejtek radata krlleli testemet, s teljes mozdulatlansgra knyszert. Vrj egy pillanatot! szlt kzbe Derec. Azt akarod ezzel mondani, hogy a
50

vros trtnetben, brmilyen rvid is ez, mg vletlenl se maradt egyetlen robot sem olyan pletben, amelyik ppen megvltoztatta alakjt vagy jbl beleolvadt a vros anyagba? Termszetesen nem trtnt mg ilyen, uram. Szmtalan bels jel rulkodik rla, amikor egy plet talakulsra kszl, gy a Harmadik Trvny knyszert parancsa megv bennnket, hogy tovbb maradjunk annl az idpontnl, amikor a vletlen srls relis lehetsgg vlik. Radsul a vros ltalban besznteti tevkenysgt, ha egy robot vletlenl egy pletben ragad, mert programozsa baleset idejre ezt rja el. Nem szmoltam azonban azoknak a sajtos krlmnyeknek a hatsval, amelyekkel a vrosnak meg kellett birkznia... amikor a vlt tmads hatsra fkevesztett vltoztatsokat vgzett, s tombolva folytatta npuszttst... Felejtsd el... robot vagy, nem pedig jvendmond. Nem sejthetted, mennyire hibsan mkdik a vros programja. Szval mi trtnt azutn, hogy elmerltl? Milyen gondolatok jrtak a fejedben? Tisztk, vilgosak... a leglogikusabbak, amelyek valaha megfordultak elmmben. Klns, de valahogy nem rzkeltem az idt. A jzan sz azt diktlta, csak nhny dekdra merltem el, gyakorlatilag azonban minden szempontbl olyan temben mkdtt az agyam, hogy teljesen egyni mdon rzkeltem az idt. Minden pillanat, amelyet az radatban tltttem, rkkvalsgnak tnt. s az rkkvalsgok sorozatban a pillanatok vgtelen hosszra nyltak. Rdbbentem, hogy rvid ltezsem sorn valamifle lomszer tetszhall llapotban ltem, dolgoztam, vgeztem a programom ltal elrt feladatokat, de nem bredtem tudatra a knlkoz lehetsgeknek. Most pedig fogalmam sem volt, mit kezdjek ezzel a felismerssel, de elhatroztam, felkutatom a megfelel lehetsgeket brmi ron. Elrkezett a pillanat, amikor rzkelim jeleztk: tbb nem mozgok. Merev llapotba kerltem, m az radat gy hmplygn el mellettem, mintha rvnyl zuhogk kztt egy sziklhoz tapadnk. A testemre nehezed nyoms fokozatosan felengedett, s rjttem, hogy a sllyed plet alatt az utca felszne tart vissza a tovbbi merlstl. Ott maradtam fekve a felsznen akkor is, amikor a fmsejtek utols patakocski is leszivrogtak rlam, hogy frissen s tisztn hagyjk maguk mgtt testemet. Mivel belemerltem egy epletbe, megmaradt bennem az egyni elkpzels Robotvros valamilyen jfajta pletrl, amelynek terve s szerkezete sajt tapasztalataimbl eredt. Nem lepett meg, hogy ez mennyire szokatlan krdezte Derec. Nem. Teljesen sszernek ltszott. Magtl rtetdnek. Elttem lebegett a cl, ezt akartam elrni. Nem rdekelt, mirt ltezik bennem ez a trekvs, mert a magyarzat nem tnt fontosnak. Robottrsaim viselkedsnek megfigyelse alapjn azonban meg kell jegyeznem, hogy nem n vagyok az egyetlen, aki valamilyen nkifejezsre trekszik. Nzetem szerint ez a vgy egyre terjed. Mint a jrvny vetette kzbe Derec.
51

Klns, de a csillagok s a felhk, amelyek egykor mulatba ejtettek, mr nem rdekeltek. Csupn az a vgy hajtott, hogy brmilyen szerszmmal s eszkzzel, de megvalstsam elkpzelsemet. Nem gondoltl arra, hogy msok taln megakadlyoznak ebben? Egyltaln nem trdtem a tbbiek vlemnyvel. Tranzisztoraim vibrl feszltsge tlsgosan lekttte figyelmemet, semhogy a kls krlmnyek megzavartak volna. ramkreim szeszlyes mkdsnek felvillansai olyan vratlan kapcsoldsokat hoztak ltre gondolataim kztt, amilyeneket azeltt teljesen elkpzelhetetlennek tartottam. Ezek a felvillansok akaratlanul jelentkeztek, st egyre gyorsul temben. jabb rejtett pleteket fedeztem fel gondolataim ramlsban, s megformlsukhoz csupn annyit kellett tennem, hogy lemerltem az lgenetikai adatbankokba. Ezernyi krds viharzott t Derec agyn. Idig abban a hitben lt, hogy megrti a robotokat, tudja, miknt gondolkodnak, hiszen tvirl hegyire ismeri, hogyan alaktottk ki testket s agyukat a tervezk. Meggyzdssel hitte, hogy akr behunyt szemmel is knnyedn sztszed s sszerak egy tlagos gpembert, st akr tkletestheti is. Az igazat megvallva, gyakran hencegett ezzel Arielnek, nem mintha a lny hitt volna neki. Mindent egybevetve, eddig a pillanatig gy kpzelte, hogy thidalhatatlan szakadk hzdik kzte s a robotok kztt. Titkon felttelezte, hogy vgs soron nem sok hasonlsg fedezhet fel elmje s az agyuk kztt. Az ember hsvr teremtmny, s testt olyan sejtek alkotjk, amelyeknek mkdst a DNS-kdok bonyolult utastsai szablyozzk. Derec sejtjei s hsa anyamhben vagy inkubtorban fejldtek (ezt kptelen eldnteni, amg nem nyeri vissza emlkezett). A sejtek tmege azonban egyszer megsemmisl, tudat alatt ezzel mindig tisztban volt. A robotok viszont akrcsak ez a robot cserlhet alkatrszekbl kszltek. Pozitronikus feszltsgeik termszetes knnyedsggel alaktottak ki finom egyni jellemzket, gy mindig lehetsgk nylt bizonyos kezdemnyezsekre a hrom trvnyen bell. De mg ezek a mdosulsok sem teljesen fggetlenl jttek ltre, meg lehetett hatrozni eredetket, hiszen ltalban egyik robot gy gondolkodik, mint a msik. De egyre tagadhatatlanabb vlt, hogy ezen a bolygn legalbbis a robotikus tudat egy dologban hasonlt az emberhez: megfelelen alkalmazkodik a klnfle krnyezeti vltozsok knyszert nyomshoz. Ettl a ponttl kezdve pedig a lehetsgek szma vgtelen. Lucius teht a maga sajtos mdjn olyannak tnt, mint az els hal, amelyik az cenbl a szrazfldre kapaszkodott. Hatrozott lpst tett elre a trzsfejldsben azzal, hogy pozitronikus feszltsgei alkalmazkodtak Robotvros lethez. s a tbbi robot nem sokkal maradt el mgtte. Uram? Jl rzi magt? rdekldtt Mandelbrot tapintatosan.
52

Persze, jl. Csak nehezen emsztem meg a hallottakat felelte Derec kiss tompa hangon, s tekintetvel Arielt kereste. Szerette volna megtudni, mit gondol mindarrl, amire itt fny derlt, de nyomt sem ltta a lnynak. Wolruf is eltnt. Mindketten elosontak, mialatt a robotot faggatta. Szval... s most hogy vagy, Lucius? Remekl... mindenem kitnen mkdik felelte a gpember nyugodtan. Nyilvn mr az is segtett, hogy beszlgettnk ezekrl a dolgokrl. Rengeteget szeretnk mg krdezni tled... az pletedrl, meg hogy hogyan fogtl neki. Klnsen rdekelne, miknt vetted r a kzponti szmtgpet, hogy megvltoztasson nhny lgenetikai kdot. Uram, elmm s mdszereim a rendelkezsre llnak, de brmilyen sszer magyarzat rkig tartana. Ez nem lehet akadly. Tallkozi beszltem meg egy msik robottal holnap reggelre, ez azonban nem vesz ignybe tbbet nhny rnl. Aztn tged szeretnlek kikrdezni. Csak nem akar egyttal megvizsglni? Nem, attl flek, ha sztszednlek, hogy akr csak egy pillantst vessek is belsdbe, krt tennk benned. Nem akarom, hogy megvltozzl. Lucius knnyedn meghajolt. Nagyjbl sejtettem, de kzlse megnyugtat. Egy dolgot azrt mg szeretnek tudni. Van az pletednek neve? Mirt ne volna? n az els, aki megkrdezi. A neve: ramszaggat. rdekesen hangzik jegyezte meg Mandelbrot. Megkrdezhetem, mit jelent? Megkrdezheted vlaszolta Lucius. De ennl tbbet nem mondott. Mandelbrot, szeretnm, ha megtennl egy szvessget fordult hozz Derec. Kszsggel. Keresd meg Arielt, s tartsd rajta a szemed. De nehogy rjjjn, hogy krltte llkodsz. Nyilvnvalan egyedl akar maradni, m mostani llapotban ez nem engedhet meg. Mr gondoskodtam rla. Tz szzalk valsznsg addott az Els Trvnyt rint helyzet bekvetkezsre, m elgg felismerhet volt az a kvnsga, hogy egyedl szeretne maradni. Ezrt mozgstottam Wolrufot, hogy figyelje. Derec blintott. Jl van. Halvny bntudatot rzett, hogy ez nem jutott eszbe korbban.Taln kiss tbbet foglalkozott magval a kelletnl. Most azonban megknnyebblt, mert Mandelbrot automatikusan figyelemmel ksrte a lny szervezetnek s szemlyisgnek jellemzit. gy ltszik, ha egy robot tkletesen akarja szolglni az embert, valamifle pszicholgusnak is kell lennie. Vagy legalbbis szorgalmas diknak, aki szntelenl az emberi termszetet tanulmnyozza. Ekkor Lucius szlalt meg: s nre milyen hatst gyakorolt az pletem, uram?
53

, tetszett felelte Derec szrakozottan, mert gondolatai mg mindig Arielen jrtak. Ez minden? krdezte Lucius csaldottan. Derec alig tudta elrejteni mosolyt. Ne felejtsd el, els zben alkottl olyasmit, ami megkzelti a mvszet fogalmt. Ma este elszr fordult el, hogy gpembertrsaid megtapasztaltk a mvszet erejt. Minket, embereket egsz letnkn t krlvesz s hatst gyakorol rnk minden, amit emberi kz alkotott vagy talaktott, az els kertek ltvnytl az els hromdimenzis tjkpreprodukcikon keresztl az els holovzis msorokig. Ti, robotok, azonban bekapcsolsotok pillanattl kezdve a tudat rendkvl magas szintjn lltok. s ha jl sejtem, ez az els alkalom, hogy egyiktk alkotott valamit a sz mlyebb rtelmben. Ha valamilyen hasonl terv tltt volna fel bennem, ktlem, hogy kpes lettem volna a megvalstsra. nnek mshoz van tehetsge mondta Lucius. Ht, igen... nekem a matematika s a programozs a kedvencem. Ezeket is tekinthetjk mvszetnek, noha ltalban nem soroljk ket a titokzatos szellemi alkotert ignyl tevkenysgek krbe. De az ihlet pillanata hasonl, s azt mondjk, ezek az alkotsok is elrhetik a mvszet szintjt. Nem pontosan erre gondoltam, s gyantom, ezt n is tudja mondta bizonyos llel Lucius. Ha meg akarom ragadni az emberi alkotkszsg igazi termszett, sszeren felttelezhet, hogy robottrsaim s jmagam sokat merthetnnk abbl, ha lthatnnk nt alkots kzben. De, Lucius, mg azt sem tudom, rejlik-e bennem alkotkszsg abban az rtelemben, ahogy te gondolod. Akkor ms rtelemben erskdtt a robot. Hmmm. Majd tndm rajta, most azonban egszen ms dolgok jrnak a fejemben. Ahogy hajtja. De taln szksgtelen megjegyeznem, milyen nagy segtsget jelentene szmunkra a humanika trvnyeinek tanulmnyozsban, ha megprblna valamit alkotni. Ha te mondod vlaszolta Derec szrakozottan, aztn felnzett az ramszaggat szneit visszatkrz felhkre, s Ariel arct pillantotta meg bennk.

54

4. fejezet ARIEL S A HANGYK


Ariel egyedl kszlt a vrosban. Megunta Derec s Lucius beszlgetst, mert nemigen rdekelte az plet mgtt rejl robotikus szjrs. Megnzte, kellemesen hatott r, es ennyi elg is volt belle. Taln n is ahhoz az nfej, tpushoz tartozom, amely a tudom, mi tetszik nekem elvt hangoztatja, tprengett, mikzben befordult egy siktorba. Kis id mlva egy szles vzcsatorna mellett haladt (amely ppen szraz volt, mert napok ta nem esett), amikor furcsa dolgok kezdtek lejtszdni elmjben. Pontosabban nem is az elmjben, hanem ahogy ksbb rjtt, a lelki szemei eltt. Azeltt sohasem tmadt ktsge szemlyt vagy valdi krnyezett illeten, de most az pletek kztt a tvolban fenyeget rnyakat ltott felvillanni olyan helyeken, ahol egybknt tmr sttsg uralkodott. s az rnyak letre keltek. Hossz, lapos ujjaik tnyltak a csatornn, majd szertefoszlottak a jrda lnyben. Ahogy haladt, az utcai lmpk nmkden kapcsoldtak be s ki krltte. Folyamatosan fnyrban frdtt, gy a fekete ujjak sohasem rhettk el, de tja mindig a sttsgbe vezetett, ahol veszly leselkedett r. A bizonytalansg rzse kertette hatalmba. Az Aurrn a szilrd pletek mindig megbzhatsgot sugalltak. Csak ritkn vltoztak, s akkor is fokozatosan. Amita szmztk az Aurrrl, ppen ellenkez hatsok rtk. Derechez hasonlan, aki Shakespeare-t bjta, is olvasgatott egy keveset ks estig, tetszs szerint csapongva a tmk kztt. A telepesek egyik knyvben olvasta a kvetkez si tkot: Kvnom neked, hogy lj rdekes idkben! Ht ami az rdekes idket illeti, mindig ilyenekre vgyott az Aurrn tlttt vek sorn, ahol szerencss esetben vente egyszer trtnt valami figyelemre mlt. Amita az eszt tudta, mindig arra vgyott, hogy kitrjn abbl az unalombl s elzrtsgbl. s most, amikor legvadabb vgyait is tlszrnyalta a valsg, semmi mst nem kvnt, csak egy kis bkt s nyugalmat semmi tbbet, csak egy unalmas idszakot, amikor semmit sem kell csinlnia, s nem kell senkirt sem aggdnia, mg magrt sem. Pusztt betegsgnek ksznheten egyre nehezebben tudta eldnteni, mit s hogyan tegyen ami sohasem okozott neki gondot azeltt az Aurrn, ahol a trsadalmi szoksok s erklcsk minden helyzetben irnyt mutattak. Elkpzelte, hogy Robotvros utci helyett most az Aurra mezin stl jszaka, magnyosan, de nem egyedl, mert engedelmes robotok kvetik lthatatlanul, akik minden kpessgkkel azon vannak, hogy t ne rje semmi bntds.
55

Nem fogtk krl ilyen pletek, hanem ds fvel s tereblyes fkkal hvogattk tgas mezk, amelyeken csak elvtve bukkantak fel hzak sokkal bartsgosabb s biztonsgosabb ptszeti stlusban. Felnzett a felhkre, s eszbe jutottak az Aurrn tombol viharok, amikor a mennydrgs mg a fldet is megremegtette, s a villmok gy csaptak le, mint a haragv istenek szikrz szigonyai. A viharok idejn gy mltt az es, mintha megnyltak volna az g csatorni. A zuhog es ntzte a fldeket, tisztra mosta a fkat, s mmorosan stlt, lvezte az arcba hull cseppeket akr egsz napon t vagy legalbbis addig, amg a lthatatlan robotok nem kezdtek aggdni, hogy megfzik, ezrt arra krtk, keressen valamilyen menedket. Itt az estl csak a mbeton csatornk radhattak ki. Itt az es inkbb a hall s a pusztuls hrnke volt, mintsem az let. Hol van most Derec, amikor szksgem van r? gondolta hirtelen. , persze, Luciusszal beszlget. Ez jellemz r, ilyen jelentktelen dolgokkal foglalkozik, amikor arra kellene megoldst tallnia, hogyan szabadulhatunk errl az rlt bolygrl. Nem rti, mekkora szksge lenne mindkettnknek a segtsgre? Neki az emlkezethiny, nekem a tboly miatt. Tboly? Tnyleg errl van sz? Nem lenne hasznlhatbb valamilyen ms megnevezs? Pldul abnormalits vagy aberrci? Pszichoneurzis? Mnis depresszi? Melanklia? Hol vannak a mezk, csodlkozott. Nhny pillanattal ezeltt mg itt voltak. Honnan kerltek el ezek az pletek? Mgttk rejtznek a mezk? Futlpsben kezdte kerlgetni az pleteket, hogy egy pillantst vethessen arra a nylt trre. De csak mg tbb plet llta az tjt, vgelthatatlan soruk a horizontig hzdott. Ez a sttsg fala. s az rnykok. Megrzta a fejt, s amikor a tudatra telepedett kd nhny pillanatra feloszlott, eszbe jutott, hogy sohasem voltak mezk ezen a bolygn, csupn kopr sziklk meredeztek itt, mieltt a vros megszletett s kibontakozott, akr az let. Igen, valami jfajta let. ebben csak egy parnyi mikroorganizmus. Egy baktrium vagy virus egy teremtmny belsejben, amely csupn pr szl huzal s nhny bit informci miatt hagyja t letben. Bre viszketni kezdett ell a nyakn. Kzeledik a betegsg? szreveszik-e ezt a robotok? Kezelni fogjk? Nem tomptjk le mg lobban az agyt a gygyszerek? s ha ez bekvetkezik, milyen rzs lesz, j vagy rossz? Viszketni kezdett a knyke. Megvakarta, br a puha ruha tomptotta les krmeinek drzslst. A viszkets vltozatlan maradt. Abbahagyta a vakarzst.Taln magtl elmlik, ha nem trdik vele.
56

Nem mlt el. Rosszabbodott. Megprblt nem gondolni r, s ekkor jabb viszkets jelentkezett. A kt melle kzn. Megdrzslte a nyugtalant helyet. Ez a viszkets sem sznt meg. A leghalvnyabb jelt sem tapasztalta, hogy enyhlne. Hol van Derec?, tprengett. A tehetetlensgtl val flelme nvelte ktsgbeesst, ez pedig tovbb fokozta a tehetetlensgtl val flelmt. , ht persze. Mg mindig a robottal van. H, nincs semmi bajom. Tudom, hol vagyok. Nhny msodperccel ezeltt mg valahol msutt voltam, is mg nem trtem vissza. Gondolkozzunk csak, valahol msutt kellene lennem inkbb? Nem kellene valahol a jvben lennem? Aztn megprblta felidzni a sajt nevt, s rjtt, hogy arra sem emlkszik. Ezt az alapvet dolgot, a nevt is elfelejtette. Nem lehet tl messze. De nem tallta ott, ahol eddig tetszs szerint brmikor hozzfrhetett: a tudatban. Valahol mlyen az idegvezetkekben rejtztt. A robotoknak vannak idegvezetkeik! is inkbb hozzjuk hasonlt? Mg mindig egyedl van? Ha igen, szmt ez? gy rezte, mintha agyt hajdani rtelmes gondolatok s benyomsok tredkei tltenk ki. Most azonban mindez csak egy halom cskasg. Lelt, hogy sszeszedje gondolatait, s szemgyre vegye krnyezett. szre sem vette, hogy kzben eljutott a vztrolhoz. me, az nfenntart biolgiai rendszer, amelyet megalkotott de nem gondozott Avery doktor. Egy magra hagyott vilg, amely nmagt lteti. Tndve nzte a parton burjnz ehet nvnyeket. tltetett zldell g a trzsfejlds fjrl. Ltta elre Avery doktor a benne rejl lehetsgeket? Mi trtnik, ha a biolgiai leten tl fmes letformk is kpesek a fejldsre? Most mr a hasn s a lba kztt is viszketett a bre. Fjdalmasan! gy rezte, mintha savat permeteztek volna testre. Kezbe temette arct. rezte halntknak lktetst, s attl flt, sztpattannak agyban a vererek. Knnyen, tlsgosan knnyen elkpzelte, amint a vr szerteszivrog egy elpattant rbl, megbntja agymkdst s elfojtja gondolatait. Tnyleg egyedl akar maradni? Hol van Derec? , ht persze... Egyszer csak tudatra bredt a klnbsgnek, a normlisan alig szrevehet, de felfokozott idegllapotban nagyon is hatrozottan rzkelhet klnbsgnek akztt, ha azt hiszi, egyedl van, s ha valban egyedl van. Hajnalodon: Robotvros felett. Amint felkelt a nap, Lucius alkotsnak fnyei gyorsan halvnyultak, s a trol viznek fodrai jtkosan vertk vissza sugarait. A napfny elvarzsolta az letet. Ariel elbvlve figyelte, amint a lba alatt hever kavicsok megmozdultak, s utat engedtek egy szrke nvnyi hajtsnak, amely pillanatok alatt kibjt a fldbl, s kt apr levelet bontott. Amikor vletlenl hozzrt az egyik levl szlhez, fjdalom hastott az ujjba. Olyan
57

keskeny seb tmadt, mintha egy paprlap szle vgta volna. Cseppnyi vr szivrgott belle. A fenbe, ez fj, futott t Ariel agyn, mikzben figyelte, amint a msik hajts is kitremkedik a kavicsok kzl. Szakadatlanul fjt a feje. Felllt, odatntorgott egy tmfalhoz, s vatosan kiegyenesedett mellette, nehogy vletlenl rlpjen valamelyik hajtsra. De alig tudott mr gyelni rjuk, noha meg sem mozdult. Kptelen volt figyelni brmire. Most mr egsz teste viszketett, a csiklandoz rzs olyan hullmokban borzolta vgig brt, mintha lthatatlan sugarakban frdene. Verejtkezett. Reszketett. Nyszrgit. Htrahajolt, s felnzett az gen gomolyg felhkre. Kittotta szjt, majd mlyeket llegzett, hogy agya kitisztuljon. Az that viszkets emlkeztetni kezdte valamire arra a flig bizserg, flig szr rzsre, amely felidzte benne az Aurrn tett egyik stjnak emlkt, amikor lelt pihenni a fbe, s egyszer csak valami hasonl, finom motoszklst tapasztalt. Amikor lepillantott, szrevette, hogy csupasz lbn felfel mszik egy hangya. A meglepetstl felsikoltott, s rgtn lesprte a rovart, mieltt az aggd robotok odartek volna. Azta is nyugtalanul gondolt vissza erre az esetre, mert olyan durvn rintette a tallkozs ezzel a tudat nlkli letformval, amely ki tudja, mifle fertz betegsget hordozott. Kpzelete persze rgtn elszabadult, noha korbban mr megtanulta, hogy az aurraiak rettegse a betegsgtl nevetsgesen szlssges. Ennek ellenre az lmnybl ered viszolygs s undor az indokoltnl sokkal ersebben kertette hatalmba. Nem is nyugodott meg addig, amg meg nem frdtt egy ferttlent vegyszerrel tlttt kdban. Azon az jjelen arrl lmodott, hogy ezernyi hangya nyzsg a testn. Rmlma hasonl volt ahhoz, amit most tapasztalt. Jelenlegi rzse azonban sokkal valsgosabbnak lint. Prblta meggyzni magt, hogy ez nem lehet igaz, hiszen sem , sem Derec nem tallkozott soha ezen a bolygn a fmes rovarlet semmilyen formjval. A robotok azonban a szellemi fejlds hatrozott jeleit mutattk .Taln ez arrl rulkodik, hogy a vrospt sejtek vletlenszer mdosulsra kpesek, ami alapos okot ad annak felttelezsre, hogy valamilyen rovarlet is megjelenhetett itt. Ariel moccanni sem mert a llelemtl. vatosan lefel pillantott, s arra szmtott, hogy egy egsz hangyabolyt pillant meg, amint flfel mszik a lbn, bekszik a cipjbe, s eltnik a nadrgja szrban, hogy megfelel helyet talljon a letborozsra. Itt azutn egymst kezdik felfalni, mieltt hozzfognnak, hogy apr darabokra szaggassk a testt. Amikor lehunyta a szemt, meg knnyebben maga el tudta kpzelni a hangykat: risi, sszetett szemk bdogosan csillog a napstsben, gyufaszlnyi lbaikat dugattyk mozgatjk, torukban atomenergiatelepek rejlenek, s
58

szntelenl mozg mechanikus rgikkal gy tapogatjk vgig a brt, mint egy Geiger Mller-szmll detektorrdjai. Mg nem rezte harapsukat s tp mozdulatukat, de biztos volt benne, hogy brmelyik msodpercben jelentkezhet a fjdalom. Hol vannak a robotok, amikor szksge lenne rjuk? Egyik sem vette szre? Nem tartzkodnak a kzelben? Nem, termszetesen nem, tudatosodott benne egyre elkesertbben. Itt vagy a vztrolnl, k pedig a vrosban nyzsgnek arra htozva, miknt tallhatnnak vgre egy embert, akinek gondjt viselhetik. Pedig nemsokra eggyel kevesebbet tallnak. , Derec, hol vagy? Mirt nem segtesz? Mr attl is flt, hogy llegzetet vegyen. Arra gondolt, hogy ha olyan mozdulatlann vlik, akr egy halott, a hangyk taln azt kpzelik, csak egy lettelen szikln mszklnak. De merev maradhat-e hossz ideig anlkl, hogy llegezne? Vajon nem halljk meg a hangyk, amint a leveg finom nesszel ramlik a tdejben? Mit szmt ez? Tennie kell valamit, brmilyen semmisget. rezte, hogy a mechanikus hangyk szanaszt ksznak a testn, felmsznak a mellre, befszkelik magukat a hnaljba, s vgigvizsgljk a hajt. Mirt nem kezdik el zablni? Nem hesek? Mifle hangyk ezek? Robothangyk, gondolta. Taln azt prbljk kiderteni, nem emberrel vane dolguk vletlenl. Ha rjnnek, hogy azzal, taln nem is fogjk bntani. Ha azonban msknt tlnek... Most rtette meg, mirt imdtk a primitv emberek az isteneket. Hogy megszabaduljanak az let utols pillanatainak rettent flelmtl, amikor vgs bcst kellett mondaniuk s kzlnik kellett vgakaratukat, de nem volt kivel, meg idejk sem maradt r. Ar-ri-el? suttogta egy hang flnken. Arriel, alszol? A lny szeme akkor sem kerekedett volna el jobban, ha ramts ri. Meglepetten hklt htra Wolruf ltvnytl, mert a kutyafle ott kuporgott mellette. A kvetkez pillanatban mr be is verte fejt a tmfalba. Minden imbolyogni kezdett krltte, mikzben a szrmk flrehajtotta a fejt. Bal markban egy kteg friss hajtst szorongatott, nhny szl pedig a szja sarkbl lgott ki. Arriel, 'l uagy? Ht persze! Mirt, hogy nzek ki? seim errre szt mondtk, 'ogy ltogatd uolt. Kicsoda? Mifle? riadt meg Ariel. Nagy erfesztssel becsukta a szjt, s megprblta sszeszedni magt. Ez utbbi csak rszben sikerlt. Nem ktsges, hogy amg nem jelentl meg, egyedl voltam itt. Kt ulaszom uan errre. Elszrr: egsz el figyeltelek... Mi a fene?!
59

Mandelbrrot krrsrre. gy ulte, egy rrobotnak nem annyirra rrlnl. Mirt akarta az a bdogfick...? Krrlek, 'add fe'esszem be. Msodszorr: seim szt mondtk uolna, egy pillanatig nem uoltl egyedl elmdben, n pedig vrrtam, s figyeltelek, merrt arrra gondoltam, 'obb lesz nem szauarrnom tged uagy a ltogatdat. s mi ksztetett arra az elhatrozsra, hogy megszaktsd furcsa kzjtkomat? gy ltszott, mind'rrt el'ulsz. rtem. Wolruf mg htrbb hzdott, gy mr teljesen kiegyenesedve lt kt hts lbn. Testhelyzete meglepte Arielt, mert szinte emberi megbntottsgot tkrztt, klnsen akkor, amikor keresztbe fonta karjait s elgedetlenl megrzta a fejt. Nem nzett kzvetlenl Ariel szembe, elszr megvizsglta az pleteket, a partot, a sziklkat, aztn tnteten htat fordtott a lnynak, taln hogy jobban szemgyre vehesse a vztrolt. Meg sem krdezed, mi a bajom? duzzogott Ariel. Wolruf kiss elfordtotta a fejt. Mirrt tennm? Azt... azt hittem, taln tudni akarod... csak azrt. Nem asz n dolgom. Asz emberrek gyei nem rrm tarrtosznak. Nem aggdtl rtem? Nem. Nem trdsz velem? Akkorr nem figyeltelek uolna eges e'eI. Pedig rrettenetesen unatkosztam. Brrmikorr itt 'agy'attalak uolna anlkl, 'ogy Mandelbrrot megtudn. Ariel hirtelen olyan fradtnak rezte magt, mint mg soha letben. Mg az is rettenetes erfesztsbe kerlt volna, hogy knnyed flnnyel vllat vonjon. Igazn hzelg mondta gnyosan. Nyomban megbnta szavait. Wolruf azrt nyilatkozott ilyen szkszavan, mert nem akarta bevallani, hogy aggdott rte. Ht gy llunk, Miss Burgess, gondolta Ariel. Te tnyleg megbolondulsz, ha nem veszed szre a jsgot akr az emberekben, akr msokban. Lelt Wolruf mell, s jbl megszlalt: Nem akartalak megbntani. Prbld megrteni, annyi gondom-bajom mellett nha mg az idegeim is felmondjk a szolglatul 'l uan. Egyltaln nincs jl, ppen hogy fogalmam sincs, mit kezdjek magammal. Slyosbtja a dolgot, hogy ez a zavar mindig neveletlensgre ksztet, mintha nem tudnm, hogyan kell tisztessgesen viselkedni. Wolruf gy villantotta ki a fogt, mintha mosolyogna. Te't... l uagy? Jobban. Nincs semmi okod rr, 'ogy feliszgasd magad a mank ltogatstl. gy ksztetnek bennnket engedelmessgrre asszal, 'ogy megmutat'k, mi a
60

kunsguk. Ezt taln knnyen elfogadja a ti fajotok, de mi, emberek nem szoktunk hozz, hogy furcsa lnyek tartsanak kedvk szerint pihent a tudatunkban. Wolruf elgondolkozva blintott. Nincs megfelel rrltsotok errre. Ariel vlaszul szintn blintott. Bocsnatkrsnek eredmnyeknt flig arra szmtott, hogy a kimerltsg kds rzse oszladozni kezd benne. Ehelyett az a kpzete tmadt, hogy testnek minden egyes sejtje megllthatatlanul bomlsnak indul. Ha ez tovbb tart, egyetlen lktet protoplazmatmegg vlik. Egy rgi rlakmonds szerint a sajt lett mindenki szereti maga irnytani mondta Wolrufnak. Az aurraiakra ez klnsen ll. Mirt is ne? Hiszen ez nemcsak jelenlegi kultrnk, hanem a trtnelmnk folyomnya is. Az r els lakiknt sajt zlsnknek s cljainknak megfelelen fldi letformt teremtettnk az Aurrn. Minden tlnk telhett megtettnk, hogy denkertt varzsoljuk j bolygnkat. Mg a legkedvesebb, legsikeresebb s leghasznosabb fajokat is magunkkal hoztuk a Fldrl, azokat viszont htrahagytuk, amelyek kellemetlenn tettk volna az letnket. 'a esz a te bo'gd trrtnete, akkorr asz egyn is eszt tkrrszi. Ht igen. Amg nem szmztek, s nem fggesztettk fel az anyagi tmogatsomat, meglehetsen nagy szabadsgot lveztem. A trsadalmilag elfogadhat korltok kztt amelyeket valjban sohasem fogadtam el tetszsem szerint cselekedhettem. ttrrted eszeket a korrltokat... s elvesztettem letem irnytsnak lehetsgt. Klns, hogy lzadsom rszletei milyen zrzavarosak. Ez taln a betegsgem mellkhatsa. Mindig azt gondoltam, tkletesen uralkodom egyvalamin... a tudatomon, s furcsa mdon most mr ez is kicsszik az ellenrzsem all. Prrbl' meg pi'enni. Fogadd el annak a tancst, akinek a tudatn mrr sok ltogat kerresztlment. Nem tudod ket ellenrrizni, csak eltrrteni. Ariel nkntelenl elnevette magt. gy rted, hogy amikor az rlet elkerlhetetlen, legjobb ellazulva lvezni a hatst? Esz nem rrltsg. Csupn engedkenysg a knyszerrt hatsokkal szemben. Derec is gy cselekszik. Ezrt forrgat a fe'ben o'an sok tletet. Brcsak elhinnm, hogy ez rvnyes rm is. Ariel elhallgatott, mikzben Wolruf megjegyzsnek mlyebb rtelme kezdett derengeni eltte. Teht ez munkl benne, mikor olyan sok idt tlt Luciusszal, holott azt kellene kitallnia, miknt menekljnk errl a pokoli bolygrl. Hirtelen megmerevedett. Rmlten meredt maga el. Mi trrtnt? krdezte Wolruf. Mi a ba'? Nem tudom suttogta. 'abb ltoms? Rem... remlem, nem. Elfintorodott, lehunyta szemt, s fejt az g fel
61

fordtotta. Ez nem igaz, mondta magban, ez csak ol, amit bekpzelek. De ha a valsgot magunk formljuk, mit kezdjnk azokkal az erkkel, amelyek bennnket formlnak? Noha tudatnak egyik szintjn biztos volt abban, hogy idegei torzan tkrzik a valsgot, fizikai nje folyamatosan jelezte azt a hatrozott valamit, ami nagy, hatlb s kifejezetten a melegtjben lartzkodik. Ismers valami. Ezttal csak egyet rzett, ez azonban .okkal nagyobb volt annl, amire emlkezett. Sokkal nagyobb. Flfel kszott a hasn. Ariel hallatlan erfesztssel felnyitotta a szemt, s arra szmtott, hogy ruhja a szoksos mdon simul lesthez. Ehelyett azt ltta olyan letszeren, amit nem lehetett msknt felfogni, csak abszolt valsgknt , hogy egy risi, fmes hangya mozg krvonalai domborodnak ki melegtjbl. A hat lb vltakoz rintse, amint mindegyik finoman a brhez nyomdott, jeges borzalommal tlttte el amgy is szorong tudatt. A krvonal hatrozott vatossggal haladt elre. Ariel rezte a rgk hideg srldst a bal melln, aztn pni flelemmel figyelte, amint a domborulat eleje a jobb melle fel tart, majd megpihen rajta. Veltrz sikoly trt ki belle, aztn futott, amerre ltott. Elmosdottan hallotta a hta mgtt Wolruf kiltozst, de tlsgosan sietett ahhoz, hogy odafigyeljen. Nem tudta, hov fut, csak azt, hogy legjobb a nylegyenes t. Beugrott a vztrolba. A jeges vz annyira megdermesztette, hogy csak nhny pillanat mlva fogta fel, hogy belevetette magt. Lzasan kapkodva tpte fel ruhjn a csatokat, gombokat s villmzrakat, azutn bedugta kezt a nylson, s kotorszva kereste a vrszvt, hogy kiciblja s megfojtsa. De semmit sem tallt. Amikor vgre elgttelt vehetett volna, vgya nem teljeslt. Pedig mr elre szmtott r, hogyan fogja nzni a rovar vergdst, amint megprbl meneklni tle a vzben! Tudat alatt viszont hihetetlenl megknnyebblt. Az rlettel szembe tud nzni, de a fizikai fjdalom okot adhat a pnikra. Elkpzelte, hogy ha igazi hangyt rzkelt, a rovar valamilyen mdon kiszabadult a ruhjbl. m krltte a vz, ha nem is egszen tiszta, de rendkvl nyugodt volt. A felszn alatt sem mutatkozott semmifle mozgs. Mg a beugrsa utn felkavarodott homok s iszap is lassan lelepedett. Nyugalmat parancsolt magra, ismt lehunyta a szemt, s vrt. Hamarosan meggyzte magt: a rovar nem volt elgg valdi ahhoz, hogy megtmadja, a biztonsg kedvrt azonban tovbbra is a medencben maradt. A dermeszt vzben a fjdalom szinte a csontjig hatolt de mg ez a kellemetlensg sem brta r, hogy kimsszon. Wolruf trelmesen ldglt a parton. 'l rrszed mrr magad? krdezte egyttrzen.
62

Taln blintott a lny. jabb ltogatsban volt rszem. Mind'rrt se'tettem. Azt hiszem, a ltogatm mr tvozott. Ajnlatosabbnak ltszik, ha ezeket az eseteket a ltogatk szmljra rom. Knnyebben elfogadom ket. gy mrr '. Nem akarrsz ki'nni a uszbl? Meg'l'etsz. Nem. Mmort rzs olyasmit tenni, amit a kandi robotszemek helytelentennek. Akkorr urrok rrd. Ksznm. Csupn nhny percig maradok mg. A tudatom hiba rzi biztonsgban magt itt a vzben, nem hiszem, hogy a testem sokig brn ezt a hideget. Valami ismt hozzadrzsldtt. Amikor lepillantott, szrevette, hogy valami felkavarta az iszapot. Valami, ami jval nagyobb egy hangynl. Valami, ami valsgos. Ez meg mi? kiltott fel. Mi asz, 'ogy mi? rdekldtt Wolruf. Ariel azonban mr nem tudta fogai kzt kiprselni a vlaszt, annyira vacogott. sszeszedte minden btorsgt aminek rzse szerint elgg szkben volt mostanban , s vatosan bedugta a fejt a vzbe,de elszntan nyitva tartotta a szemt. A vztrol aljn flig eltemetve egy roncs fekdt. A finom ramlatok elg sok iszapot hordtak le rla ahhoz, hogy lassan a part fel sodrdjk. Mereven leng karja ismt hozzrt a lny lbhoz. A karja? Arielnek vz tolult az orrba. Prszklve bukkant a felsznre. Ar-ri-el? kiltotta Wolruf. Mi uan ott? Egy robot... egy robot a mlyben! Mit csinl? krdezte futtban a medence szln kzeled kutyafle. Nem tudom. Azt hiszem, halott! A rrobotok nem 'alnak meg! Taln ez mgis. Mintha Lucius volna!

63

5. fejezet FELEJTS, KLNBEN...


Hajnal eltt trt nyugovra Derec, s kzben azon tndtt, milyen rzs lenne, ha ismern nmagt. Abban biztos volt, hogy lmodni fog. s mint mindig, emlkezni fog az lmaira. lomkpeiben gyakran kutatott szemlvazonossgnak nyomai utn, mert gy kpzelte, hogy tudatalattija jelzseket kld errl a rejtlyrl, amely valamennyi gondja kzl a legmlyebben rintette. Gyakran lmodta, hogy valjban robot. Alapjban vve ezek az lmok mindig hasonltottak egymsra. Azzal kezddtek, hogy maghoz trt az letment kapszulban vagy az rlloms krhzban, vagy ppen annak a hznak a krnykn, amelyet Robotvros ksztett neki s bartainak. Gyakran megesett, hogy megtallta a Perihlium kulcst, amikor felnyitott egy vezrlasztalt, egy ltzflkt, vagy ppen a melegtruhjban lelt r, s aztn mindig elreplt vele. De elkesertette, st nha ktsgbe ejtette, hogy mindig olyan helyekre jutott, ahol az elmlt hetek sorn jrt; a kpek taln mdosultak, taln fenyegetbbek lettek, de frissen ltek emlkezetben. Sohasem lmodott olyan helyekrl, ahol emlkezetvesztse eltt fordult volna meg. Aztn a cselekmnyek sorban bekvetkezett valami baleset megnylt alatta a fld s eltemette, egy elromlott robotmunks felhastotta a testt, vagy valami hasonl katasztrfa trtnt. De sohasem rzett fjdalmat. Nem folyt vr. Lenzett srlt testre, s megpillantotta a sebbl elbukkan vzat. De sohasem a csontvzat. s itt kezddtek a komoly bajok. Mert nem volt csontja, ami eltrjn, nem volt hsa, ami megsebesljn. Brt manyag, csontvzt fmszerkezet alkotta. Izmai helyn villog fnyeket, vererei helyn vezetkeket tallt. s nem rzett fjdalmat, sem hallflelmet a sebesls miatt, csupn srget jzansggal tudatosodott benne, hogy minl gyorsabban meg kell javtania magt. Az lom mindig ezen a ponton rt vget. Derec hideg verejtkben frdve riadt fel, megvizsglta a kezt, s azon tpeldtt, nem arra programoztk-e csupn, hogy reszkessen a megmagyarzhatatlan flelmektl, amelyeket azrt ltettek bele, hogy vletlenszer idkznknt megtapasztalja ket. Mindig rknyszertette magt, hogy jbl elaludjon, s noha nem volt tpreng tpus, egy pillanatra mindig eltndtt, van-e klnbsg az ember, illetve a robotlt kztt. Nha ugyanaz az lom vagy annak finoman mdosult vltozata kezddtt jbl. Ma jjel azonban, amint nyugtalanul forgoldott, valahogy mskpp alakult az
64

lma. Nem is lepdtt meg, hogy a tren kezddik. Az jszaka kells kzepn ott tallta magt egyedl. Egyetlen lelket sem ltott. Amint a teret krllel, kiss magasabb s szeszlyesebb stlus pletekre pillantott, az a furcsa gyanja tmadt, hogy senki sincs az egsz vrosban. Valami azonban mgis hinyzott. gy rezte, a kihalt tr resebb a kelletnl. Valami msnak itt kellene llnia. Az ramszaggat! Hol az ramszaggat? Amikor Derec lepillantott, a mbeton felkszott a lbra s nem eresztette. Az a hatrozott rzse tmadt, hogy lba sszeolvad a mbetonnal, s ennek fmsejtjei teljes sszhangban kezdenek mkdni az biolgiai sejtjeivel. Alig tudta megfkezni egyre ersd riadalmt. Nem tudta eldnteni, mitl fl jobban: a kvetkezmnyektl, vagy az id eltti bredstl, amikor mg semmi sem dlt el. Pillanatokon bell elbortottk az integrlt fmes sejtek, s olyan srn keveredtek el a sajtjaival, hogy mr azt sem tudta, hol vgzdnek azok, s hol kezddik . Klns mdon szlesebbnek, magasabbnak s fizikailag ersebbnek rezte magt. Nem ltott, nem mozgott, mgsem vgyott r, hogy lsson s mozogjon. Maga vlt az ramszaggatv, amely a csillagok fnynek energijt sszegyjti, talaktja, felersti s sztsugrozza. Ersebbnek, robusztusabbnak s sokkal szilrdabbnak rezte magt, mint valaha. Egyttal azonban elvesztette tudatt. A valamibl hirtelen tkerlt a semmibe. Mg azonossgrzetnek hinya sem zavarta. Nem rtette, mirt akarta korbban visszaszerezni emlkezett. Mi hasznt venn a gondolkodsnak s a tudsnak, amikor oly ersen s szilrdan llja a lgkr ostromt? Fokozatosan bredt fel, a szellemi elveszettsg rzse gytrte azokban a pillanatokban, amikor alvs s brenlt kztt lebegett. Ezek a pillanatok most szokatlanul hosszra nyltak. A kzelmlt s a kzeljv egyarnt remnytelen tvolsgba kerlt tle. A jv azonban mr kopogtatott. Rdbbent, hogy nhny msodperce hallja, amint hangosan drmblnek az ajtajn. Feltltt benne egy megbeszlt tallkoz idpontja. Szeretett volna mg aludni, de ks volt ehhez. , egek, mr semmit sem tehetek ellene. Megdrzslte a szemt. Trelem! kiltotta. Megyek mr! A kopogs azonban szakadatlanul folytatdon, st egyre ersdtt. Derec most igazn bosszs lett. Ha egy ember zrget ilyen konokul, nagy udvariatlansg. A robotok viszont nem tehetnek mst, a krlmnyekhez kpest mindig udvariasan kell viselkednik. Mifle robot vetemedett arra, hogy megszegje az illedelmes kopogsszablyt? Derec hirtelen reszmlt. Ajaj! Elfelejtettem, hogy ez Harry! Kapkodva felltztt, kinyitotta az ajtt, s persze Harry llt a kszbn. Remlem, nem kopogtam tl sokig szabadkozott. Ezernyi krdst akarok
65

feltenni. n mg annl is tbbet invitlta be Derec , de attl tartok, ma nem lesz r tl sok idnk. Akkor felttelezem, hogy Luciust fogja kikrdezni utnam jegyezte meg Harry. Mirt trsalog azzal a zsenivel, amikor itt vagyok n? Aztn hozztette: Milyen volt? Elg vicces? Derec megprblta elfojtani mosolyt. Nem akarta btortani a robotot, amire annak semmikpp sem volt szksge. Azt hiszem, mindketttkre egyformn fontos szerep vr vizsgldsomban, amellyel szeretnm kiderteni, hogy mi trtnik a robotokkal ezen a bolygn. Elhoztad magaddal a bartaidat? M334-et s Bennyt? Nem. Valamilyen programterven dolgoznak. gy vlem, meglepetsnek sznjk. Biztosan az lesz fzte hozz Derec gunyorosan , ha az elmlt nhny nap esemnyeibl kvetkeztetek. Elre is bocsnatt krem, de ezt a megjegyzst humorosnak sznta? Nem egszen. Aha. Tudja, egy robotnak gyakran nehz felismernie, mit jelez az ember hangszne mondta Harry ismt nagyon udvariasan. Derec gy dnttt, hogy komolyan veszi a robot krdst. Ez csak egy mellkes megjegyzs volt, knnyeden odavetve, s ez a magatarts a humor gyakori forrsa. Kiss szarkasztikusan hangzott, amennyire rtek ezekhez a dolgokhoz. Valban? Taln mgis itt kellene lennie M334nek. Tegnap esti beszlgetsnk volt az els igazi kapcsolatfelvteletek az emberi fajjal, ugyebr? mondta Derec, s egy cssze kvt emelt ki az teladagolbl. s mghozz milyen sikeres! Most kinek a hangszne csalka, Harry? Milyen rgta hajszolja idegvezetkeidet a humor utni vgy? A sokszorozdsi katasztrfa ta, amely csaknem elpuszttotta Robotvrost, s amitl n mentett meg minket, hla s ksznet rte. s azta a robotokra jellemz kvetkezetessggel trsz a clod fel? Hogyan mskpp? Valban. Eszedbe jutott-e valaha, hogy mg a humornak is megvan a maga helye s ideje, s az tlagember egyszeren kptelen elviselni valakit, aki minden rdekldsre vagy szrevtelre elms megjegyzssel vlaszol? Egy id utn ez annyira kiszmthatv vlik, hogy gyorsan tnkretehet egy klnben kellemes trsasgi kapcsolatot is. Ms szval unalmas lesz. Egyhang. Szrke. rdektelen. Vagyis nem csalja ki a megfelel vlaszreakcit. A robotok nem tudnak nevetni mondta Derec sejtelmesen, s belekortyolt kvjba. Mregkeser volt, de idegei ppen erre htoztak. Ltom, kvetkeztetsben eljutott az alapvet krdshez, amellyel n is
66

szembekerltem, amita hozzlttam szerny programtervem megvalstshoz. Ez magtl rtetd. De most komolyan, Harry, hogyan reaglnl: gyantlanul stlsz az utcn, hirtelen megnylik alattad egy bvnyls s belepottyansz? Mi az a bvnyls? Taln kapcsolatban van a frfiak nemi vgynak kielgtsvel? Egy fent! Olyan nyls, amelyen t az utcrl rendszerint egy szennyvzcsatornba lehet jutni. Biztos, hogy nem rejlik benne valami szexulis utals? Igazn szorgalmasan tanulmnyoztam a ktrtelm szavak kifejezerejt, de mg sok mindent meg kell rtenem, mert csak annyit tudok az emberek nemi letrl, amennyit a kzponti szmtgp hajland elrulni. Amint alkalom addik r, szemlyesen fogom tvizsglni ezzel kapcsolatos adatait. De ne trjnk el a trgytl! Mit reznl, ha vratlanul beleesnl egy ilyen nyitva felejtett... csatornanylsba? Harry kiss megmozdult, mintha vllat vonna. Azt reznm, hogy tejtettek. De komolyan. Logikai ramkreim arrl tjkoztatnnak, hogy kzel a vg, s ahogy magamat ismerem, sorra kikapcsolnm minden funkcimat, mieltt mkdsem vletlen megszakadsnak szgyent kellene meglnem. rtem. s mit reznl akkor, ha az utcn stlnl, s azt ltnd, hogy n esek bele egy csatornanylsba.'' Logikailag idegtp ltvny lenne. De termszetesen csak akkor, ha n nem lapulna palacsintv, mieltt teljesthetnem az Els Trvnybl ered ktelessgemet. Hmmm. Tudod, ha ember lennl, ilyen esetben treznd mltsgom elvesztst, s gy szabadulnl meg szorongsodtl, hogy elnevetnd magad, mieltt megmentenl. A krds az: ti hogyan szabadultok meg szorongsaitoktl, ha nem tudtok nevetni? Mindenki egyetrt, ha valami mulatsgos, gy tjkoztatnak a robottrsaim, amikor gy vlik, hogy leesett nluk a tantusz. De egy komikus, aki robotokbl ll kznsg eltt vicceket meslve lp fel, nem hagyhatja abba a jelenett minden trfa utn, hogy kzvlemny-kutatst tartson, vajon j volt-e a csattan. Akadnak ms mdszerek is. Hivatalos alkalmakkor szoksos, hogy a robotok fejblintssal jelzik, ha valamit mulatsgosnak tartanak. Legalbbis erre prblom rvenni ket. Amint Derec felhrpintette utols korty kvjt, rgtn bekdolta az lelemfeldolgozt egy jabb adagra. Ltom, trted a fejed. Nagykalapccsal. Ez irnia akart lenni?
67

Nem, csak lc. Ha azt akarod, hogy a tbbi robotok is rtkeljk a humorodat, olyan ltsmdot kell kialaktanod, hogy megszabadulhassanak sajt robotikus szorongsaiktl. Nem vagyok egszen biztos benne, milyennek kellene ennek lennie. Kifigurzhatnd gyarlsgaikat, vagy rhatnl s eljtszhatnl egy kis bohzatot arrl a robotrl, aki annyira egygy, hogy nha nem rti, mi zajlik krltte. Shakespeare nhny szereplje hasonlkppen viselkedik, k persze emberek, de elkpzelhet, hogy egy robotfajta is nevetsgesen tlzsba visz bizonyos dolgokat. Teht olyan figurra gondol, aki megrti a szavakat, de nem rzi a bennk rejl rnyalatokat... De a hallgatsg igen! Mivel robotok, termszetesen pozitronikus szorongs l bennk sajt fantzitlansgukkal kapcsolatban, ezrt megknnyebblnek, ha a sznpadi figurval azonosthatjk magukat. Ennek mg csak nem is kell rokonszenvesnek lennie, szemlyisgt a robotok akr szvbl utlhatnk is, ha kpesek lennnek brmilyen rzelemre. Mifle szorongsok lnek az emberekben? Nehz ezt megmondani. Nem emlkszem ms emberekre, csupn nhny knyvet olvastam. Shakespeare szmos trfja, szjtka s bohzati jelenete olyan fldhzragadt, trgr humort tkrz, amely alig fakult meg napjainkra, noha az idk szles szakadka vlaszt el minket tlk. Szerintem annyi bizton elmondhat, hogy egy bizonyos mennyisg szexulis aggodalom mindig meglapult az emberi lnyekben, s ezzel vagy megtanulnak egytt lni, vagy a humor rvn megszabadulnak tle. Harry blintott, mintha rten, mirl beszl Derec. De n persze nem rzem ezt, gondolta Derec. Elg ingovnyos talajon jrok. Ebben az esetben meg tudna magyarzni nekem egy rgi rlakviccet, amelyet megprbltam bepteni a jelenetembe? Rendben van... a jelenetedbe!? Igen, a jelenetemrl van sz. Mindeddig csak szemlyes ismerseimnek mesltem vicceket, akik megrtik, mire clzok. De mr felkszltem arra is, hogy nzkznsg eltt tartsak bemutatt. Egy jelenetet. Hny trft adsz el? Nhnyat. Sikertelenl prblkoztam eredeti tletek ellltsval, ezrt a ltez viccek hangritmust tanulmnyoztam. Hogy pontosan idztsd a pont? Igen, amennyire felfogtam, ehhez kell a tehetsg. Kutatsaimhoz azonban nem llnak rendelkezsre hangszalagok, noha a kziknyvek tbb bekezdst ldoznak erre a tmra. Jl van, Harry mondta kuncogva Derec. Szokatlannak tnt szmra ez az igyekezet. sszefonta karjt a melln, s htradlt a pult szlhez. Halljuk ht!
68

Hallja ht, uram. Egy napon hrom ember kszldik egy letment kapszulban, hogy leszlljon egy rkiktben. Mr napok ta bolyonganak, alig vrjk, hogy jbl lvezzk a civilizci knyelmt. Az egyik frfi telepes, a msik aurrai, a harmadik szolriai. Derec a tenyervel takarta el a szjt, hogy ne ltsszk a mosolya. Harry rettenetesen esetlenl mozgott, s taglejtsei nem sok kapcsolatban lltak mondanivaljval, erfesztse mgis dicsretet rdemelt. A hrom oly eltr karakter valszntlen kombincija mr nmagban megteremtette a humor forrst. A trtnelem folyamn gyakorta srldsra kerlt sor az egyes csoportok kztt: az aurraiak s szolriaiak egyarnt utltk a telepeseket, mert amolyan harmadosztly mdon gyarmatostottk a bolygkat, de az aurraiak s a szolriaiak sem kedveltk klnsebben egymst, fleg azta, hogy utbbiak titokzatosan elhagytk vilgukat, s a semmibe tntek. Derec mr elre elhatrozta, hogy ezt a viccet elmondja Arielnek. Szval, a hrom ember ppen a kikt felett lebeg, amikor egy teherrszllt radarja hirtelen elromlik, s a hatalmas rhaj kzvetlenl az replsi plyjukat keresztezi. Az sszetkzs elkerlhetetlen, a hrom frfi felkszl, hogy jn a vg. sszeren cselekednek jegyezte meg Derec. Aztn belenyilallt a flelem, hogy megzavarta Harry ritmust, ezrt feltette magban, hogy csendben marad a vicc vgig. Harry azonban olyan rendletlenl folytatta, mintha semmi sem trtnt volna. Hirtelen... nhny pillanattal az tkzs eltt... mindhrmukat srga fny rasztja el... s eltnnek! Amikor krlnznek, nem ltjk a mentkapszult, a teherrszlltt, sem az rkiktt. Valamilyen vgtelen kk rasztja el ket, s szembe talljk magukat egy furcsa emberrel, aki babrkoszort visel a fejn. A klns embernek kcos a szaklla, zskvszon a kntse, s a kezben gcsrts botot tart. A frfiak rjnnek, hogy valamilyen istensg trsasgba keveredtek. A tr s az id ura vagyok, a Kaporszakll Atyaristenszlal meg az ember , hogy sorsotokat elrendezzem. s hogy nyomatkot adjon szavainak, rmutat a telepesre: Te tlled a kvetkez nhny pillanatot, ha meggred, hogy soha nem iszol tbb egyetlen korty szeszes italt sem. Soha! Abban a pillanatban, hogy iszol, fggetlenl attl, mennyi v telt el, nyomban meghalsz. Megrtetted? Meg, uram felelte a telepes. De nem tl kegyetlen kvnsg egy telepestl, hogy egsz letre lemondjon az alkohol lvezetrl? Taln igen felelte Kaporszakll , mindenesetre ragaszkodom kvetelsemhez. Ismtlem, abban a pillanatban, ahogy egy csepp alkoholtartalm folyadk rinti a szdat, mris olyan halott vagy, mintha a katasztrfa vgzett volna veled. Akkor ht beleegyezem mondta vonakodva a telepes. Ezutn Kaporszakll rmutat az aurraira, s gy szl: Nem szabad tbb a kapzsisg bnbe esned.
69

Elfogadom! vgja r az aurrai. Megegyeztnk! Ekkor Kaporszakll a szolriaira mutat, s gy szl: Neked pedig ne jrjon az eszed folyton nemi vgyaid kielgtsn. Csupn arra gondolhatsz, ami a trsadalom ltal elfogadott boldog hzassg kizrlagos clja. Bocssson meg, uram mondja a szolriai , de ez lehetetlen. Tudomsa van arrl, hogy mi, szolriaiak, mi mindenen mentnk keresztl? vszzadokon t olyan trsadalmi s szemlyi elnyoms alatt ltnk, amely csak nemrg rt vget, gy ht alig van ms vlasztsunk, mint hogy erre az j szabadsgra, pontosabban a szabadossgra gondoljunk, lehetleg minl gyakrabban. Kaporszakll sszerncolja a homlokt s megrzza a fejt. Ez nem az n gondom. Mindhrman hallotttok feltteleimet. Elfogadjtok ket vagy meghaltok? Elfogadom mondja a szolriai. jabb vakt fny villan, s a hrom frfi ott tallja magt a fldn llva, mialatt a tvolban mentkapszuljuk ripityra trik a teherrhajval val tkzskor. Mindnyjan megknnyebblten felshajtanak. A telepes megtrli a homlokt, s azt mondja: Rettenetesen rlk, hogy ez a kis kaland gy rt vget. Nzztek, van ott egy kocsma. Tartsatok velem, mert szerencss megmeneklsnk rmre bedobok egy kis itkt. Az aurrai s a szolriai beleegyezik. Mindkettjknek porzik mr a torka, radsul kvncsiak, mi trtnik a telepessel. Ht abban a pillanatban, amikor a telepes felhrpinti italt, holtan esik ssze. , a becsavarodott galaxisokra, az a klns ember igazat mondott szlal meg az aurrai. Be kell tartanunk ezeket a feltteleket! A szolriai lelkesen beleegyezik. De amint kifel tartanak, az aurrai szrevesz egy drga kszert az egyik res asztal alatt. Nem tud ellenllni neki. Amikor lehajol, hogy felemelje az kszert... meghal a szolriai! Harry nem folytatta. Derec minl tovbb vrta a robot szavait, annl nyilvnvalbb vlt, hogy ez a csattan. Elszr nem rtette, maga el kellett kpzelnie a jelenetet, hogy mi trtnhetett. Az aurrai lehajol... a szolriai megszegi fogadalmt... Egyszer csak kitrt belle a nevets. Ha, ha, ha! Nagyon j! Ezt nem vrtam! Megrtem, uram szlalt meg Harry. Tudatban vagyok annak, hogy az elbeszls alapjn azt hitte, az aurrai lesz a kvetkez, de nem rtem pontosan, mire gondolhatott a szolriai. A kzponti szmtgp eddig nem tallt szmomra olyan informcit, amely megvilgthatta volna ezt. Megmagyarzn, uram? Nem, nem. Azt hiszem, vannak bizonyos dolgok, amelyeket egy robotnak nem kell tudnia. Megengedi, hogy ugyanezt a krdst leltegyem Ariel kisasszonynak? Addig nem, amg nem krdek tle n is valami hasonlt. Megragadta Harry karjt, s az ajt fl tuszkolta a robotot. Most pedig tvoznod kell. Luciust
70

vrom, s egyedl szeretnk beszlgetni vele, ha nincs ellene kifogsod. Uram, hogyan lehetne? krdezte Harry. Ez csak amolyan udvariassgi forma felelte Derec, s a kilincsgomb fel nylt. De mieltt elrhette volna, valaki a tls oldalrl felnyitotta az ajtt. Csuromvizes hajjal, testhez tapad nedves ruhban ArieI rontott be a hzba. Csakhogy itt vagy! kiltotta. Sohasem kopogsz? szlt r dhsen Derec, aztn lecsillapodott, amikor rjtt, valami komoly gyrl van sz. Ezenkvl persze nem is kellett kopognia a lnynak, elvgre is itt lakik. Jl rzed magad? Hogyne!... Wolruf meg n... talltunk egy... Rajta! Ki vele! kiltotta Derec. A vztrolnl jrtam meslte akadozva a lny. s amikor beugrottam, valami furcst reztem. . a lbamnl. Lucius volt az... pozitronikus agyt szinte teljesen tnkretettk. Mit mondasz? hlt el Derec, s a szoba forogni kezdett vele. Szndkosan megrongltk Luciust. Annyira alaposan, hogy azt is mondhatnnk, meggyilkoltk. Nevetsges szlalt meg Harry nyugodtan. Ilyen tettet csak kvlll hajthatott vgre, ez pedig lehetetlen. A vros azonnal rzkelte volna egy idegen jelenltet. Nem szksgszeren ellenkezett Derec. Avery doktorra gondolt, aki irodt tart fenn az Irnytoronyban, s rkezse biztosan nem mozgstan a vros riasztrendszert. Nem baleset volt szgezte le Ariel. Azt hiszem, ebben egyetrthetnk. Wolruf irnytja a robotokat, akik idehozzk a... holttestet. Akkor magatok is lthatjtok. Kettjk kzl valamelyikknek tbbet kell tudnia errl az esetrl mondta Harry. Robot nem tesz krt szndkosan msik robotban. A kutyalnyen kvl csak nk ketten gyansthatk. Derec elgondolkodva simogatta az llt. Nem, nincs olyan trvny, amely megtiltan, hogy egy robot erszakot kvessen el egy msik robottal szemben. Igazsg szerint a robotnak nincs is ms vlasztsa, ha azt ltja, hogy ttlensgvel srlst okozhat egy embernek. Arielre pillantott. Hol van Mandelbrot? Wolruf? Irnytjk a robotokat, akik idehozzk a testet felelte a lny. Harry, krlek, hagyj magunkra azonnal! Majd ksbb folytatjuk a beszlgetsnket. Rendben van mondta a robot, mikzben elindult az ajt fel. De ktelessgemnek rzem, hogy figyelmeztessem: nem utoljra boldogtottam jelenltemmel! Ez tnyleg robot? nzett utna Ariel.
71

Attl tartok shajtott Derec. Biztos vagy benne, hogy szndkosan tettk mkdskptelenn... s nem valamilyen baleset rte? Nem tudom... de a fejt tbb helyen behorpasztottk. Szmomra egyrtelm a szndkossg, mintha valaki gondoskodni akart volna arrl, hogy ne ismerjk fel. Ami persze lehetetlen, mert egy robot legtbb alkatrszn rajta vannak a sorozatszmok, teht knny az azonosts. Pontosan. Brki legyen is a tettes, cselekedete kzben biztosan rdbbent erre, ezrt beledobta Luciust a vztrolba, htha nem talljk meg. Vagy ha rakadnak, mr annyira rozsds lesz, hogy a sorozatszmok tbbsge felismerhetetlenn vlik. s hacsak nem tartzkodik egy azonostatlan betolakod a bolygn ami valszntlennek ltszik , akkor egy robot a felels. Meglep, nem? krdezte Ariel. Derec blintott. Tkletesen. Mit kerestl a vztrolban? A lny elpirult, br Derec nem tudta eldnteni, hogy haragjban vagy zavarban. sztam egyet. Teljesen felltzve? Ide hallgass, nem fogytl te le mostanban? krdezte, mikzben elkerekedett szemmel mregette a lnyt. Hogyan tudsz mg ilyenkor is viccelni? Hiszen elvesztettk Luciust... Pedig mg csak most kezdett kibontakozni a tehetsge. Tudod, attl flek, egy nagy mvsztl fosztottk meg a galaxist. Tragdia! Egyszeren tragdia. Nevetnem kell, Ariel. Csak gy brom ki, s most nem is trdm vele, megrtede vagy sem! Maradj csndben, s hagyj gondolkodni! Ariel szhoz sem jutott a meglepetstl, s gy kapta htra a fejt, mintha arcul tttk volna. De gy tett, ahogy az ifj kvnta. Derec a falra meredt, s megprblt visszaemlkezni, hogyan vlt el Mandelbrot ksretben Luciustl. Mg volt htra nhny ra napfelkeltig. Mondott-e valamit Lucius, hov akar menni, vagy mit szndkozik csinlni? Ahogy visszaemlkezett, semmi klnsrl nem volt sz, a robot arra kszlt, hogy nhny rra lezrja magt, mieltt hozzkezd kvetkez tervnek kivitelezshez. Nem lesz semmi nyom: Lucius nem vrta elre, st nem is gyantotta, hogy meg fogjk gyilkolni. Hmm, lehet-e egy robot kikapcsolst gyilkossg-nak nevezni?, krdezte magban Derec. Vagy a gyilkossg sz tl ers, amikor egy gprl beszlnk, fggetlenl bonyolultsgi szintjtl? Nhny pillanattal ksbb rdbbeni, hogy nem annyira az eseten elmlkedik, inkbb rejtett dht prblja csillaptani. Az egytt tlttt pr ra alatt a szvbe zrta Luciust. Igaz, taln tlreaglja a dolgot, hiszen bebizonyosodott mr vonzdsa a robotokhoz, de amennyire vissza tudott emlkezni, rvid lete sorn szmos tanjelt adta, hogy nagy becsben az rtelmes let minden megjelensi formjt. Lucius volt a robot, vedd akrmi rszben, gondolta Derec. Mst e fldn nem
72

ltok soha.*(Arany Jnos fordtsa) Aztn rjtt, hogy apr mdostssal Shakespeare Hamletjbl idzett. Ez nyomban Luciusnak tett gretre emlkeztette, s hossz perceken t tprengett ennek az ajnlatnak a mlyebb rtelmn mg akkor is, amikor Mandelbrot, valamint Wolruf ksretben a robotok behoztk Luciust, s az asztalra fektettk. Nyilvn Mandelbrot vagy Ariel szltotta lel a robotokat tvozsra, mert Derec ksbb sem emlkezett, hogy ilyen utastst adott volna. Amg nzte az sszezzott, eltorzult arcot, egy ideig mg remnykedett, hogy valami rettenetes flrertsrl van sz, ez nem is Lucius, hanem egy msik robot. De a mret egyezett. A tpus egyezett. A szn egyezett. Az egyedi vonsok, amelyeket a vros sszes robotjn tbb-kevsb fel lehetett ismerni, szintn egyeztek. Vgs soron Derec a zsigereiben rezte, hogy nem tved. Lucius valban halott volt. Meggyilkoltk. Pozitronikus agynak logikai ramkreit gondosan eltvoltottk. Szemlyisgi integrljai mg koponyaregben maradtak, de fokozatosan elpusztultak volna a vztrolban. Lucius egyedlll kpessgei teht elvileg mg lteztek, m az agy s a test kzlt valsznleg mr sohasem teremthet meg a klcsnhats. A szemlyisg rkre elveszett. Elnzst krek mindenkitl szlalt meg Derec, mikzben magn rezte bartai krd pillantst. Nhny percre szeretnk egyedl maradni Luciusszal. s amikor mr mindenki tvozott, Derec srva fakadt. Zokogott a sznalomtl s a lelkiismeret-furdalstl. Nem Luciust siratta, hanem nmagt. Amennyire vissza tudott emlkezni, letben most srt elszr. Amikor elapadtak a knnyei, csupn enyhe megknnyebblst rzett, de tmadt nhny tlete, mit kell tennie, s kit kell megkeresnie, ha vlaszt akar kapni a krdseire. Gondolatban csak az ramszaggat ternek nevezte azt a helyet, ahol a fekete robotra rtallt. Klnfle tpus s rtelmi szint gpemberek lldogltak az plet krl, s elbvlve figyeltk, hogy sznei miknt verik vissza tompn a napsugarakat. A sima skok tkrkpe idnknt megcsillant a robotokon s a krnyez pleteken. Az ramszaggat sszhatsa sokkal visszafogottabban rvnyeslt a napstsben. Ktsgtelenl hozztartozott Lucius tervhez, hogy napkzben a szerkezet szablyozhat s ennlfogva biztonsgosabb legyen, mg jszaka szabadjra engedheti valdi energiit. Derec arra gondolt, ki kell majd dertenie, milyen talaktsi elven mkdnek az plet napelemei. Ez is olyan krds volt, amelyre Lucius nem adhatott tbb vlaszt. Pusztn tudomnyos szempontbl persze izgalmasnak ltszott, de mr nem tnt annyira fontosnak a legutbbi esemnyek fnyben. Az jfekete robot a tr szln llt. Sohasem fordtotta fejt az plet fel, inkbb a tbbieket figyelte, mintha valami rtelmet keresne tevkenysgkben. Vagy az rtelem hinyt! Taln ez illett jobban a tartsra. gy magasodott a tren, hogy Derec akr embernek is nzhette. Knnyedn elkpzelte, hogy fekete kpeny
73

bortja a vllt, s egy hegycscson dacol a kzeled viharral. Fjj, szl, szakadj meg, fjj, dhngj!, * gondolta Derec, egy sort idzve a Lear kirly-bl. (Vrsmarty Mihly fordtsa) Mintha ppen erre akadt volna dolga vletlenl, odastlt a robothoz, s megszltotta: Bocsnat, nem lttalak itt az elmlt jjel? Lehetsges, uram vlaszolta a fekete knnyed meghajlssal, mintha most vette volna szre. A tbbi robottal egytt voltl? A tren tartzkodtam, de ramkreim tiltakoznak ama megllapts ellen, hogy a tbbi robottal egytt. Kls jeleidbl s tpusodbl tlve felgyel vagy. Valban. s pontosabban mi a ktelessged? krdezte Derec mintegy mellkesen. A fekete szinte mltsgteljesen fordtotta fejt az ramszaggat fel, s nma maradt. A csend egyre slyosabb vlt kzttk Derecnek az az rzse tmadt, hogy a robot szndkosan teremt drmai feszltsget. A hats nem maradt el Derec ers melygst rzett a gyomrban. Vgl a fekete megszlalt: Feladataim vltozak. Arra programoztak, hogy kidertsem, mikor, mit kell tenni, s aztn megtegyem a szksges lpseket, vagy msokat utastsak a teendk elvgzsre. s mindez a beltsodra van bzva? n megfelel hatskrrel felruhzott klnleges nyomoz vagyok. A vrosnak szksge van szrprbaszer ellenrzsekre a legjobb mkdsi hatsfok rdekben. Ha egy gp fokozatosan mondja fel a szolglatot, a helyi felgyel taln szre sem veszi, hiszen minden mszakvltskor csak apr eltrssel tallkozik. Hozzszokik a helyzethez, s taln nem is tudatosodik benne, hogy valami hiba van, n viszont rgtn szreveszem klnleges memriatram rvn s optikai rzkelimmel, amelyekkel akr egyedi fmsejteket is megvizsglhatok. gy aztn kiszrod a legaprbb hibt is, igaz? Termszetesen. Ktlem, hogy akr egy ember is kpes lenne megjavtani egy gpet, mieltt tudna, eltrtt-e, s hol. Ne becsld al a kpessgeinket! Nem ll szndkomban. De ne gondolja, uram, hogy kizrlag a gpies zavarelhrts a feladatom. Mkdsi terletem mindig a helyzettl fgg. Gyakran utast a kzpont, hogy megjelentsi vagy felismersi segtsget adjak, amikor valami gond van a robotok hatsfokval... nem mintha robottrsaim valaha is lustbban munklkodnnak a kelletnl, hanem nha bizonytalanok, hogy valban a legjobb clra fordtjk-e energijukat. Szval problmamegold robot vagy! Azokra a hinyossgokra keresel megoldst, amelyek nem lthatk elre a kzponti programban!
74

Derec nekidlt egy pletnek, s az ramszaggat gy kezdett lengedezni eltte, mint egy zsinron tncol szlfjta lggmb. gy rezte, mintha valaki htulrl fejbe vgta volna. Tdeje gyrtt selyempapr mdjra zizegett. Bokja megbicsaklott, mintha csontjai kplkenny vltak volna. Elszr tlsgosan kba volt ahhoz, hogy undorodjon a fekettl, ez az rzs azonban nttn-ntt benne, amint a falnak tmaszkodott, s megprblta sszeszedni a gondolatait. Ennek a robotnak dntseket kell hoznia, gondolta magban. Munkjnak lnyege elemz alkotkszsget kvn! Bizonyra annyira forradalmian jnak tallta az ramszaggatt a robotikus llek szempontjbl, hogy ez mr akadlyozza a dolgozk ktelessgteljestst. s ekkor... ekkor ellenllhatatlan knyszert rzett, hogy tegyen valamit Luciusszal. A hrom trvnyben semmi sem tiltja, hogy a robot srlst okozzon ms robotnak. Valjban az Els Trvnnyel kapcsolatos helyzetek s a Msodik Trvnybl ered utastsok nha egyenesen megkvetelik. De ez mg nem bizonytk! Egy pillanatig eltndtt, mit tenne, ha megszerezn a bizonytkot. Mkdkpes llapotban kellene mindaddig tartania a fekett vagy brmelyik legyen a robotgyilkos , amg a technikusok s a pszicholgusok fel nem fedeznk benne a rendellenessgeket. Hogy mi kvetkezne utna? Erre a krdsre csak akkor kell vlaszolnia, ha mr minden tnyt sszeszedett. Lehet, hogy a fekete robot nem is tudna segteni nmagn. Ahogy taln pp a hrom trvny jtszhatott dnt szerepet abban is, hogy a robot rllt egy sszer gondolatsorra, s szigoran kvette mg akkor is, ha ez tragdihoz vezetett. ruld el nekem prblt kiegyenesedni Derec , te is teszel kezdemnyez lpseket a bajok felismersre? Ha arra cloz, rtapintok-e egy alattomosan rleld mszaki hibra, mieltt a kzpont tudatra bredne, a vlaszom: igen. Az ilyen eset azonban rendkvl ritka, s gyakran teljesen magtl rtetd. Szmodra magtl rtetd, mert nem te vagy a kzpont. Hogyan, uram? Teszel kezdemnyez lpseket a baj orvoslsra is? Hogyne! A finombelltst pedig a kzpont vgzi el. De nem minden esetben. Ltom, pontosabban meg kell fogalmaznom. Negyvenht megolds kzl csupn hromnl volt szksg a kzpont finombelltsra. Kielgtek eddigi vlaszaim, uram? Negyvenht? Ez rengeteg hiba! s ezek csak azok, amiket te talltl. Robotvros ifj mg, uram. Szmtalan mkdsi zavar fordulhat el a rendszerben, mieltt a vros szzszzalkos hatsfokkal teljesti feladatt. Te pedig addig is vgzed a ktelessgedet, igaz?
75

Nem tehetek mst, uram. Derec blintott. rtem. Egybknt mi a neved? Canute. Mondd csak, Canute! Hogyan tlnd meg... a hatsfok szempontjbl... azt a robotot, aki szntszndkkal sztszereli robottrst? Alaposan ki kellene vizsglni az gyet, uram. Elkpzelhet termszetesen, hogy az Els vagy a Msodik Trvny engedlyez ilyen cselekedetet. Tudsz arrl, hogy valaki, felteheten egy robot, brutlisan megszaktotta Lucius mkdst az elmlt jjel? s hogy olyan slyos a srls, ami mr nem javthat? Termszetesen tudok rla. A hrek gyorsan terjednek a komkap rvn. Teht ms robotoktl hallottl rla elszr? Uram, mirt nem krdezi meg egyenesen, n vagyok-e a tettes? Tudja, hogy tilos hazudnom. Canute szavai hidegzuhanyknt rtk Derecet. Nyltsga megdbbentette. n... csak... honnan tudod, hogy erre akartam kilyukadni? A krdsei alapjn knnyen rjhettem. Ltom, kvetkeztetsi kpessged kivl. Ez is a munkmhoz tartozik. Hmmm. Azt hiszem, ppen te vagy az a robot, akire szksgem van, gondolta Derec. Lucius irnti rzelmeit flresprve Arielre gondolt, s arra a lehetsgre, hogy ha Canute nem a fldhzragadt gyakorlati feladatokon tri a fejt, hanem fellendl az alkot kpzelet vilgba, akkor segthet a lny betegsgnek kidertsben s kezelsben. Persze csak ha szellemi koordinta rendszere tllthat. Az lenne a nyitja, hogy gy trtsk vissza a robotot eredeti gondolkodsi plyjra, hogy mikzben elismeri slyos tvedst pozitronikus agya ne kapjon rvidzrlatot. Msklnben Canute mg egy gemkapcsot sem tudna tbb megjavtani. A kzvetlen rhatst teht ki kell zrni. Ezenkvl Derec be akarta tartani grett. Canute, ha hiszed, ha nem, ppen ilyen robottpust kerestem. Valban, uram? Igen, fantzimban egy klnleges plet kpe l, s ezt szeretnm minl hamarabb itt ltni a kzelben. S szeretnm, ha minl tartsabb lenne, hogy sznesebb tegye az letet Robotvrosban. Tettre kszen vrom, brmit kr tlem, uram. Milyen jelleg pletre gondol? Egy szabadtri sznpadra... egy jtksznre. A rszletekkel majd ksbb ismertetlek meg, elbb a vzlatt szeretnm ltni. Nhny rszletrl pedig krem, hogy nll vlemnyt formlj. Ragaszkodom hozz! Megrtetted? Igen biccentett alig szreveheten Canute. Megkrdezhetem, mirt
76

szeretne sznhzat emeltetni? Hallottl mr valaha a Hamlet-rl?

77

6. fejezet SZNHZ AZ EGSZ VILG


Canute-nak egy dologban igaza volt: a hrek gyorsan terjedtek a komkaphlzaton. Amikor Derec visszatrt az ramszaggat trrl a laknegyedkbe, alig lpett be az ajtn, Mandelbrot mris megszlalt: Uram, merre jrt? Mindenfell ostromolnak azzal a krssel, hogy segthessenek legjabb programtervnek megvalstsban. Megfelel adatok hinyban, sajnos, arra knyszerltem, hogy mindenkit vrakozsra intsek. Remlem, helyesen cselekedtem. Persze heveredett le Derec a dvnyra. Hol van Ariel? Bevonult a szobjba. Olyasmit mondott, hogy Shakespeare-rel kapcsolatban feldti emlkezett. Taln inkbb felfrissti. gy is lehet mondani. Elgg hadilbon llsz ezekkel az emberi kifejezsekkel, nem igaz? Ht nem knnyen boldogulok velk. m felhvom szves figyelmt, hogy a szavak elsdleges jelentse nem mindig rulkodik a lnyegrl. Hogyan lehet pldul felfrissteni egy strtneti alak emlkt? Ebbl a szempontbl valban akadnak gondjaim. De ami a tervet illeti... J, elmondom. De vrj csak... hol van Wolruf? Ariel kisasszonnyal. Szerintem valami fontos feladatot kapott. Elnzst krek, ha rosszul ejtem ki, de Ariel kisasszony kor-re-pe-t-to-ra. Csss! Hallgasd! A zrt ajtn keresztl tompn tszrdtek Ariel szavai. , mely dics sz bomla ssze itten! Udvarfi, hs, tuds, szeme, kardja, nyelve; E szp haznk remnye s virga, Az zls tkre, minta egy szoborhoz; Figyelme trgya minden figyelnek... a...... s...*( Arany Jnos fordtsa) O-da! szlalt meg Wolruf halkan, br ezt minden erfesztse ellenre sem lehetett ppen suttogsnak nevezni. Oda van, m, oda! fejezte be lelkesen Ariel. Hmm, nem knny szerep. gy ltszik, ezzel a sznhzzal nagy fba vgtam a fejszmet mondta Derec. Mit tett, uram? hkkent meg Mandelbrot. Csak nem egy ilyen si szerszmot rejtegetett? Nem, egyltaln nem rzta a fejt nevetve Derce. s hol tallt ft? A vztrolnl. De flre a trfval! Mondd, mit csinlnl azzal a robottal, aki tnkretette Luciust? A szomorsgtl s a fjdalomtl reszketni kezdett, amikor
78

megjelent eltte a zrt ajt mgtt fekv robot kpe. s elfogta a rmlet is. Soha nem jutott eddig az eszbe, hogy a gpemberek is meghalhatnak. Mindig azt kpzelte, a robotok abban klnbznek az l anyagtl, hogy halhatatlanok. Elnzst, uram, de errl nem alkotnk vlemnyt, csupn az n utastsait kvetnm. s ha nem lennk a kzeledben, hogy utastsokat adjak? Mit tennl, ha magadnak kellene dntened? Elszr is megkrnm a robotot, hogy adjon magyarzatot, s megprblnm elfogadni indokait, klnsen akkor, ha a hrom trvnyre hivatkozik. De nem tiltja egyik trvny sem, hogy a robot krt tegyen egy msik robotban. Termszetesen nem, m a krdses robot emberi utastsra is vgrehajthatta tettt. Br gy ltom, nem ilyen esettel van dolgunk. Ht, nem... Szval, miutn magyarzatot kaptam, a robotot a legbiztonsgosabb megoldsknt kikapcsolnm a megfelel javtsok vgrehajtsnak idejre, vagy amg nem kapnk utastst emberi lnytl. Ez sokig tartana, klnsen itt, Robotvrosban. Semmi baj nem szrmazna belle. S ha dnts szletne jralesztsre, a robot gy viselkedne, mintha csak elz nap kapcsoltk volna ki beszablyozs cljbl. Hmm. De mi trtnjk akkor, ha valamirt szksged van a robotra? Attl fgg, mirt, s ez mennyire fontos. rlk, hogy gy rzel, nem mintha rezni tudnl. Megnyugtat szmomra, hogy logikai ramkreid rszben egyetrtenek a kvetkezkkel... s elmagyarzta elmlett Mandelbrotnak: egy tudomnyos rdeklds, de alkot kpzelet robot felllthatn Ariel betegsgnek krismjt. De honnan veszi, uram, hogy Canute konyt a tudomnyhoz? Csak sejtem. s elmjnek segtsgvel taln tbbet megtudhatok arrl is, hogy mi trtnik a robotokkal ezen a bolygn. De amit mindenkppen el akarok rni: Canute gy ismerje be a hibjt, hogy elmje ne boruljon el. Ezrt esett a vlasztsom erre a darabra. Milyen darabra? William Shakespeare-tl a Hamlet-re. Hallga csak! Az ajtn t Ariel hangjt tompn, de tisztn lehetett rteni, amint megismtli, majd folytatja a korbbi szveget, ezttal hangosabban s sokkal magabiztosabban. S n legnyomorbb minden bs hlgy kztt, Ki szvtam zeng vallomsi mzt, Most e nemes, flsges szt, mikpp Szeld harangot, flreverve ltom... Nem gynyr? shajtott Derec. A szavak, uram, vagy ahogy Ariel kisasszony mondja ket? Mi az, te Harryt majmolod?
79

Uram, nem rtem az sszefggst. Ne trdj vele. Mindenesetre villmhrtknt hasznlom majd ezt a szndarabot, hogy idevonzzam vele az sszes robotot, akiben szunnyad valami alkotkedv. Dolgozzanak kzsen a terven, s majd megltjuk, mi sl ki belle. Nem tudom, mi folyik itt, de brmi legyen is,a vgre jrok! Valaki kopogott az ajtn. Nyisd ki, lgy szves szlt vissza Derec, mikzben Ariel irodja fel fordult. Ariel? Itt a rendezd beszl! Gyere ki, krlek! A lny villmgyorsan perdlt ki, Wolruffal a nyomban. Rendezm? krdezte. Ht ki lesz akkor az n szerelmem a darabban? ? Amikor errl a produkcirl rtesltl, mibl gondoltad, hogy te leszel Ophelia? Mert testestl-lelkestl t tudom adni magam a szerepnek. Ki tudna nlam jobban eljtszani egy rletbe sodrd lnyt? Az persze ms krds, ki fogja Hamlet anyjt alaktani, de ez mr nem az n gondom, igaz? Legalbb megrizte a humort, gondolta Derec. Valban... ezt a krdst a rendezdnek kell megoldania... aki egyben a fszerepet is jtssza. Ariel bohksan elmosolyodott, s meghajolt. Szolglatra, Derec rendez r. Uram... Igen, Mandelbrot? Nem szvesen zavarom meg Derec urat s Ariel kisasszonyt, de Harry, Benny s M334 vr odakint. Azt kzltk, hogy egy kis vibrcival szeretnnek kedveskedni nknek. Uibrrciual? hzta be a nyakt Wolruf. Nem ppen... kellemes sz... asz n bo'gmon. De ki tudja, mit jelent itt? prblta megnyugtatni Ariel. Hvd be ket, Mandelbrot! s azt hiszem, elbb-utbb meg kell kezdennk a szntrsulat kivlogatst is vetette kzbe az ifj. A hrom robot belpett, mindegyikk valamilyen srgarz trgyat cipelt. Derec gyanakodva nzte a furcsa szerkezeteket. M334 kt tucat billentyvel elltott, egyik vgn kiblsd csvet szorongatott. Nyilvn valamilyen fvs zeneszerszm, Derec azonban nehezen tudta elkpzelni, milyen hangokat csal ki belle a robot. Azt sem sejtette, mifle hangokat adhat ki az a kt szerszm, amelyet a msik kt robot szorongatott. Benny kisebb volt M 334-nl, gy fl kzzel is knnyen tartotta, hrom apr dugatty sorakozott rajta, felteheten a hangszn mdostsra. Harry volt a legegyenesebb s a leghosszabb hangszer, valamifle cssztathat hurokkal. Ennek segtsgvel a jtkos tetszs szerint megnyjthatta vagy lervidthette a csvet, valsznleg ugyancsak a hangok mdostsa rdekben. J napot, uram ksznt vidman Benny. Felteheten megzavartuk elkszleteit...
80

Mi a csuda, itt aztn gyorsan terjednek a hrek! kiltott fel Ariel. Mirt, te is rtesltl rla, nem? krdezte a lnytl Derec. Ariel vllat vont. Wolruftl hallottam. s te honnan tudod? fordult a fiatalember a kutyalnyhez. Wolruf szintn csak a vllt vonogatta, s a mozdulat az egsz testn vgighullmzott. ...gy ht azt gondoltuk, sajt szemvel szeretn ltni annak a programnak az eredmnyt, amelynek kidolgozsra ldoztuk minden szabad idnket. Ahelyett, hogy kikapcsoltuk volna magunkat fejezte be Benny, mintha senki sem szlt volna kzbe. s... mifle programrl van sz? krdezte Derec gyanakodva. Eredetileg egyszeren csak kedvtelsbl zenltnk felelte Benny. De amikor arrl a tervrl hallottunk, hogy emberi mvszeti formk jjteremtsbe is bevon bennnket, kutatsba kezdtnk, s arra a felfedezsre jutottunk, hogy a zene fontos szerepet jtszott ezekben folytatta Harry. Ez a klns vletlen mly benyomst tett rnk vette t a szt M334. Arra gondoltunk... taln mersz elbizakodottsggal, de honnan tudhatnnk ezt, amg meg nem krdeztk... hogy muzsiknk jelentsen hozzjrulhat a vllalkozs sikerhez. Milyen zent kvntok ellltani ezekkel a holmikkal? tudakolta ironikus hangsllyal Ariel. Aurri fga-nouveaukat?Tantriai ektovaricikat? Taln valamit, ami kzelebb ll a terrai stlushoz vlaszolta Harry. gy rted, ami a Fldrl ered? krdezte Ariel hitetlenkedve. A terrai kultrt nem sokra tartottk a legjobb rlakkrkben. Shakespeare a Fldn szletett vetette kzbe halkan Derec. Igen, de szerencsjre tehetsges volt vgta r Ariel. Ami nem mondhat el a legtbb terrai mvszrl. Taln tl szigoran tli meg trekvsnket mondta Benny. Igen, akkor kellene vlemnyt alkotnia, amikor mr hallotta jtkunkat mondta M334. Igen, akkor mr kszrlheti rajtunk a nyelvt mondta Harry. Ariel az ifjra meredt. Csak trflt jegyezte meg Derec. Ma'dnem sikerrlt! szlalt meg Wolruf. A hrom robot ezutn szmtgp-vezrls, hajlkony mestersges ajkakat erstett mgnesesen a hangszrrcsra. Az ajkak villamos vezetkei a pozitronikus agyreghez kapcsoldtak, s Derec azonnal tltta, hogy a robotok kzvetlen gondolati parancsokkal mozgatjk szjukat s fjjk a levegt. Mintha igazi szj volna, gondolta Derec, s nkntelenl beleharapott als ajkba. Elnzst, fik, de mieltt rzendtentek, szeretnm tudni, mifle nevekkel illetitek ezeket a hangszereket. Ez trombita mondta Benny. Ez szaxofon mondta M334.
81

Ez meg harsona mondta Harry. s tovbbi bevezetsknt mg annyit fzte hozz Benny , hogy az a szm, amellyel tmadsra indulunk hallidegeik ellen, si kompozci, csak ngy vszzaddal ksbbi Shakespeare kornl. Akkor mr ismertk a hangrgztst, jelenleg azonban a kzpont nem tud rendelkezsnkre bocstani hangszalagokat, ezrt csupn gyantjuk, milyen mdon csaltak el hangokat ezekbl az eszkzkbl a kottk olvassnak segtsgvel. Mr amelyik darabrl maradt kotta jegyezte meg Harry. Ezeknek a szmoknak a tbbsgt ugyanis rgtnztk. Te j g! motyogta Ariel, s ktsgbeesetten kapott a fejhez. Ez nem lehet igaz! Ez a zenedarab, amelyet szeretnnk eladni, a szaklexikonok tansga szerint, htkznapi nyelven szlva, amolyan knny kis dalocska. Egy Duke Ellington nev ember komponlta, s Pattog ritmusban a cme. Ajaj, gondolta Derec. Szles mozdulattal a robotok fel intett. McDuff s ti dics skt nemesek, jtsszatok! s a robotok hozzfogtak a zenlshez. Legalbbis az emberek a kutyalnnyel egytt gy vltk, hogy ezzel a tevkenysggel prblkoznak. m a zenei forma olyan gykeresen klnbztt brmitl, amit eddig tapasztaltak, a jtk olyan vletlenszernek s furcsnak tnt, tele esetleges nekirugaszkodsokkal, gyorsulsokkal s megtorpansokkal, hogy csak tallgatni leheteti, valjban minek az eladsval knldnak a robotok. Harsny hangok sorozatval Benny trombitja vitte a vezet szlamot. A dallam idnknt gy hatott, mintha hen kvetn a kottt. A zeneszerszm ltal csapott lrma azt a kpzetet keltette, mintha egy sivt szirna hangjt visszafel jtszank egy magnszalagrl. Nha olyan magas hangok trtek el, hogy Derec attl flt, menten beszakad a dobhrtyja. Msfell Benny megszlal hangjai valamifle bels logikt kvettek, mintha tudn, hov akar kilyukadni, de nem egszen vilgos eltte, hogyan kellene eljutni oda. Harry a harsonval s M334 a szaxofonnal igyekezett szilrd zenei alapot teremteni Benny szmra nyolc temen keresztl flszegen szlaltattak meg egy vltozatlan sszhangot, majd jra s jra ismteltk. Taln sikerlt volna valamilyen harmnit elvarzsolniuk, s taln a zavarok is kevsb feltnek lettek volna, ha idnknt egyszerre kezdik el s fejezik be a nyolc temet. A harsona hozzvetleg olyan hangokat hallatott, ahogyan egy utlkoz majom kikp egy-egy gynyr mlnaszemet. A szaxofon szertelen hangzavara ekzben leginkbb egy vz alatt fuldokl liba ggogsra emlkeztetett. A hrom hangszer egyttes hatsra Derecben feltltt, vajon a robotok nem valami bolygkzi fegyveregyezmnyt rgnak-e fel ppen. Az els perc alatt kegyetlenl rossznak tallta a zent, s gy rezte, semmilyen jtkony hatssal nem lehet a trsadalomra. A legpocskabb lrma, amely radsul
82

valami msnak lczza magt. De fokozatosan felderengett benne a halvny elkpzels, amely a robotok fejben motoszklt. Fggetlenl az eladsmdtl, maga a zene olyan ellenllhatatlan dert sugrzott, amely hamarosan tragadt mindenkire. Derec azon kapta magt, hogy talpval veri a ritmust. Ariel elgondolkodva blogatott, Wolruf kvncsian flrehajtotta a fejt, Mandelbrot pedig szoks szerint kifrkszhetetlen maradt. Derec gondolatai egy msodpercre elkalandoztak. Kvncsi lett volna, mi trtnne, ha azokbl az ajakszer kszlkekbl felszerelne egyetegyet a robotszereplk szjra, hogy az emberi rzsek lthatv vljanak a nzk szmra az elads folyamn. Azzal, hogy mozdulatlan arcuk mg az rzelmek legdurvbb kifejezsre is kptelen, tnkretehetik a darab illzijt, hacsak nem tall valamilyen mdot, amivel feloldhatja ezt a merevsget. Elkpzelt egy sor ajkat, amint nevetsre grbl a darabban bolondoz sznszek lttn, vagy flelmet tkrz, amikor megjelenik Hamlet atyjnak szelleme, vagy egyttrzen megrndul a sznpadon hever holttestek ltvnytl. Nem is rossz tlet, llaptotta meg, majd figyelmt ismt a zenre fordtotta. A Pattog ritmusban gy vgzdtt, hogy a hrom hangszer egyszerre jtszotta a fdallamot. Elmletileg... Aztn a robotok hirtelen elkaptk szjuktl hangszereiket, majd lendletesen a kznsg fel nyjtottk. Derec s Ariel egymsra nzett. A lny arca azt fejezte ki: Te vagy a rendez, neked kell beszlned. Mennyire dobta fel a zennk, mester? krdezte Benny. Ht... ktsgtelenl szokatlan. Azt hiszem, rtem, mit prbltatok elrni, s azt hiszem, tetszeni fog, ha valban elritek. Egyetrtesz, Ariel? , hatrozottan. Valjban azt akarta mondani: Ktlem. ' lesz a 'am-let-'esz? rdezte Wolruf. Nem is tudom felelte bizonytalanul Derec. Felttelezsem szerint ez az Ellington nev fick ms dolgokat is komponlt. Klnbz stlus s hangulat zenedarabokat mondta Benny. s valamennyi eljtszhat a hangszereinken mondta Harry. Ezt azrt ktve hiszem elgelte meg Derec. De ne aggdjatok. Gyakorlssal sokra vihetitek. gy vlem, Benny, ez volt a titkos terved, igaz? Benny gy hajolt meg, hogy becsletre vlt volna brmelyik robotnak. Szemlyesen barkcsoltam ssze a hangszereket, s tantottam meg bartaimat mindarra, amit a fvsok kezelsrl tudok. Nem venntek le azokat a szjakat? Olyan furcsn nztek ki velk. Amint a robotok eleget tettek a krsnek, Mandelbrot megszlalt: Uram, ez az elads! Hol kerl r sor? Nem hiszem, hogy a vrosban vannak sznhzi ltestmnyek. Ne aggdj, mr gondoskodtam rla. Ismerem azt a robotot, aki olyan sznhzat fog tervezni, amely tkletesen illik Robotvros lakihoz. Csak mg
83

nem tudja ezt. s ki volna, uram? Canute. Ki ms? mosolyodon el Derec. Errl jut eszembe, kertsd elnekem. Siessen, mert szeretnm, ha is meghallgatn a Pattog ritmusban-t. Minden kornak msok a flelmei s feszltsgei mondta nneplyesen Derec nhny nappal ksbb az j Globe sznpadn , m mindezek ugyanabbl a feneketlen mlysgbl erednek. Sznetet tartott, hogy felmrje, milyen hatst tettek szavai az elsznpad krli szkeken ldgl robotokra. Meggyzdse szerint szavai rendkvl mly rtelmek voltak, de a gpemberek gy meredtek r, mintha egy rtelmetlen egyenlet tagjait soroln fel, s csupn azrt figyelnnek, mert egy ember mondja ket. Megkszrlte a torkt. Oldalt, a robotok mellett Ariel s Mandelbrot foglalt helyet. A lny jegyzettmbt szorongatott, Mandelbrot azonban, akit Derec kellkesnek nevezeti ki, nem hasznlt ilyesmit. Nemcsak az elads kellkeinek jegyzkt tartotta fejben, hanem ezt a beszdet is knnyen megjegyezte. Wolruf a mancst nyalogatva li egv karosszkben kettjk mgtt. Ragaszkodott hozz, hogy hivatalosan kinevezzk sgnak, s ilyen minsgben mr rengeteg idt fordtott Derecre s Arielre, hogy betve tudjk szvegket amit azonban, sajt megtlse szerint, a legnagyobb jindulattal sem leheteti tkletesnek tekinteni. Derec jbl megkszrlte a torkt. Flszegsge feltnv vlt legalbbis ezt jelezte Ariel megrt mosolya. Wolruf megnyalta a szja szlt, amibl az ifj kimondatlanul is rezte, hogy a kutyalny hihetetlenl szrakoztatnak tallja az emberek s robotok apr modorossgait. Hmmm. Mindnyjan ismeritek azokat a tanulmnyokat, amelyeket nhnyan kzletek a humanika trvnyeivel kapcsolatban folytattak. Ez azt jelenti, hogy legalbb futlag megismerkedtetek az emberi llapot szmtalan furcsasgval s ellentmondsval. Szenvedly s rlet, megszllottsg s elkeseredettsg... ezek nem lteznek a robotok vilgban, az embereknek viszont klnbz mrtkben ilyenekkel kell megkzdenik nap mint nap. Egyszval olyan tra lpnk, ahov robot eddig mg soha nem merszkedett. A bosszszomj sr, stt, mly s omladoz szakadkba ereszkednk al, s amikor jbl a felsznre bukkanunk, valami... valami igazn fantasztikusnak az emlkt visszk magunkkal. Pomps lesz, megltjtok! Halljuk, folytasd, folytasd! kiltotta Ariel. Bocsnat, uram, de az a szerny vlemnyem, hogy tbb szt kellene vesztegetnie a sznhzra szlt fel Mandelbrot. Termszetes viselkedst erltetve magra, keresztbe rakta lbt, s a trdre fektette tenyert. De ezzel csak azt rte el, hogy gy festett, mintha egy raks rtegelt lemezt rttak volna ssze durva
84

szgekkel. Igazad van, Mandelbrot vlaszolt Derec, s rezte, hogy elpirul. ppen most kezdek belemelegedni. Amikor ismt a robotokra nzett, nem kerlte el figyelmt, hogy ppoly mereven lnek, mint robotrabszolgja, Mandelbrot-Pntek. Egy pillanatig eltndtt: Mi a csudt keresek itt?, aztn sszeszedte magt, s folytatta beszdt. A sznhz olyan mvszet, amelynek sikere sok rsztvev egyttmkdsn mlik... Ht elkszlt az j Globe Sznhz, amelyet Canute robot tervezett, ptst pedig szemlyesen ellenrizte. Azoknak a nyomoknak az alapjn, amelyeket Lucius hagyott a kzponti szmtgpben sajt programjnak alkalmazsakor, Canute r tudta venni a vrost, mit ptsen s mennyi ideig rizze meg alkotst. Canute teht ltvnyosabb munkt vgzett Luciusnl, de persze emberi utastsok alapjn cselekedett. (A tervnek ezt a rszt tanulmnyozva Derec rjtt, hogy Lucius taln azokat az elveket kvette, amelyeket alkalmazott, amikor minden tizedik pletbe vegyi feldolgoz automatt teleptett. Errl azonban mr soha nem bizonyosodhat meg.) Canutenak taln knnyebb feladat jutott, mint Luciusnak, mert egy korbban ltezett fldi pletet kellett utnoznia: a londoni Globe Sznhzat, ahogyan Shakespeare korban llt. Hozzadta persze sajt elkpzelseit is anlkl, hogy Derec ebben segtett volna. Igyekezett felmrni, milyen sajtos gondokat vet fel tartalom s forma kapcsolata abbl a szempontbl, hogy eszttikailag egy sznhz beleilleszkedjk Robotvros krnyezetbe. Derec hatrozottan megtagadta, hogy elrulja Canute-nak, mirt ppen t bzta meg az sszes gpember kzl Robotvros msodik lland pletnek megtervezsvel. Amikor utastsokat adott neki, feszlten figyelte, nem jelentkezik-e a pozitronikus rvidzrlat veszlye, ha Canute-nak olyat kell tennie, ami Derec gyanja szerint krosodst idzhetne el egy robot agyban. De Canute-on semmi ilyesmit nem tapasztalt. Megnyugtat mdon az adott munkjnak lendletet, hogy emberi utastsokat kvethet. A rgi Globe-hoz hasonlan Canute sznhza is henger alak volt, csak enyhn eltorzult s meghajltott formban, mintha izz vasrudat helyeztek volna a fldre, majd egy ris lpett volna r. Abban is msolta a hajdani sznhz felptst legalbbis amennyire vissza lehetett kvetkeztetni eredeti szerkezetre azok utn, hogy Shakespeare hallt kveten nhny vtized mlva leromboltk, mert j brlaksok ptsnek kellett a hely , hogy hrom csapajt vezetett a sznpadrl a kulisszk mg. Az egyik jraton t a vros alagtjaihoz is el lehetett jutni, ha energiaelltsi zavarok mutatkoztak. Egyms fltt kt karzat lelte korul a sznpadot, s az oldalsznfalakon nhny rejtett kamera helyezkedett el. A szkek gy sorakoztak, hogy a sznhzltogatk minden szgbl zavartalanul nzhessk az eladst. S hogy a robotkznsg mg jobban rlsson a sznpadra, a nztr htrafel emelkedett s lpcszetesen volt
85

kialaktva. A modern koncerttermek hagyomnyainak megfelelen szmos hangvisszaver lemezt fggesztettek a sznpad fl, valamint mikrofont rejtettek el mindenfel a sznpadon s a karzatokon. A sznhz mrete lenygz volt, a gondos tervezs szmos drmai hatsra nyjtott lehetsgi, Canute sznvlasztsa tette azonban az j Globe-ot olyan sznhzz, amelynek hrt rdemes lett volna vilgg krtlni a hiperhullmokon. A koromfekete mennyezeten gy sziporkztak az apr fnyforrsok, akr nyri jszakn a csillagok. A sznyeg s az lsek szrksbarna rnyalatot kaptak, a vros felsznnek s csatorninak sznkeverkre emlkeztetve, amelyet Canute fldtnusnak nevezett. A bborvrs fggny szintn csillogott, a falakat viszont visszafogott, tompa fehr szn uralta. A lgfrisst rendszer enyhe ramlatai finoman fodroztk a fggnyket. A robotoknak persze nem volt szksgk lgkondicionlsra, gy az a benyoms alakult ki Derecben, hogy Canute nemcsak robotokra, hanem emberekre is gondolt a sznhz tervezsekor. Mintha a fekete titokban remnykedett volna, hogy egy napon taln emberek alkotjk a nzkznsget. Tudat alatti remny? Ti kptelenek vagytok a hazugsgra mondta Derec az egykedv hallgatsgnak. Csupn az emberek tudnak hazudni, noha nem mindig sikeresen. A sznhz azonban a sznlels vilga, amely tevkeny egyttmkdsre kszteti a nzk kpzelett. A nznek hinnie kell a hazugsgban, mert ezltal juthat hozz a szrakozshoz, s taln a megknnyebbltsg rzshez. A mi feladatunk, hogy mindenkivel elhitessk ezt a szp hazugsgot. A shakespearei sznpadon nem sok dszletet helyeztek el, inkbb csak jeleztek mindent. gy vgl a beszd, a mozgs, a kellkek s a kulisszk egytt szolgltk azt a kzs clt, hogy ablakot nyissanak a nznek a vilgra. S ha az egsz sznhz sikeresen mkdtt, akkor a kznsg, noha tisztban volt azzal, hogy nem a valsgot ltja, kszsgesen felfggesztette ktkedst. Egy pillanatra elhitte, hogy amit lt, az igaz. Klnfle kihvsok vrnak rnk. Ezzel a sznhzzal segteni s lelkesteni szeretnnk a robotokat, hogy fggesszk fel logikai integrljaik mkdst. Azt szeretnnk, ha ezen a kpzeletbeli ablakon t nemcsak a nagyvilg, hanem az emberi szv is feltrulna elttetek. Vlemnyem szerint minden sznhzi bemutatn hrom vilg tallkozik egymssal: a sznm vilga, a drmar vilga s az elads vilga. Azt hiszem, mindnyjan egyetrtnk abban, mit jelent az elads vilga, szeretnk teht nhny szt szlni a msik kettrl. Megrendezed a darabot... vagy csak beszlsz rla? kiltott fel Ariel csibszesen. Derec idegesen elnevette magt. Kizkkent a beszd ritmusbl, s elfelejtette, mit akart mondani. A drmar vilga kzlte Mandelbrot segtkszen.
86

Ja, igen. Korunkban az emberisg tbb-kevsb kialaktotta kulturlt letformjt. Egyre kevesebben szegik meg az emberisg trvnyeit. A legtbben egszsgesen s sokig lnek, mg a tlnpesedett Fldn sem olyan kibrhatatlanok az llapotok. m Shakespeare korban az let gyakran nem ajndkot, hanem nyomorsgot jelentett, amelyet el kellett viselni valahogy. Az emberek kegyetlen s nehz munkakrlmnyek kzn robotoltak, csak a kivltsgos osztlyok mveldhettek, a tudomnyosan megalapozott gondolkods pedig, amely a tapasztalati bizonytkokra tmaszkodva fejlesztette ki a logikt, mg csak els tapogatz lpseit tette. A legtbb ember nem rte meg harminctdik letvt a jrvnyok, ldztetsek, ldatlan egszsggyi llapotok s hasonlk miatt. Shakespeare korban Anglia kirlynjt, I. Erzsbetet klncnek nztk, mert havonta egyszer megfrdtt, akr piszkos volt, akr nem. De... igen, mit akarsz? krdezte Derec, mert szrevette, hogy az els sorban egy Canute kzelben l robot ttovn feltartja a kezt. Legalzatosabban esedezem bocsnatrt, hogy a legalkalmatlanabb krlmnyek kztt flbeszaktom kezdte a robot , de miutn elolvastam a darab szvegt s rkon t tprengtem rajta, nem hagy nyugton egy nyomaszt gond, ezrt indokoltnak ltszik a felttelezs, hogy csak emberi lnytl kaphatok r hiteles vlaszt. Ez csak termszetes. Brki krdezhet nyugodtan. Mg akkor is, ha ez magnjelleg? Termszetesen. Mg akkor is, ha a krds tlsgosan udvariatlannak tetszik a htkznapi trsadalmi kapcsolatok szempontjbl? Ht persze. Shakespeare is a szkimonds hve volt, amivel vszzadokon keresztl hzd vitkat vltott ki a Fldn. Mg akkor is, ha a krds intim? Derec szrevtlenl lepillantott sliccre, hogy fel vane hzva a villmzra. Mirt ne? Az alapvet emberi vgyak bonyolult mozgatrugit fogjuk itt most ltni. Mg akkor is, ha a krds rendkvl intim? Mondd mr! Ez kzvetlen parancs? Nem, ez kzvetlen krs, de parancsnak is veheted, ha megknnyti, hogy vgre elrukkolj a gondoddal. Remek, mert egy pillanatig attl tartottam, ramkri ellenllsaim nem teszik lehetv a krdsfeltevst, ha nem kapok sztnzst kzvetlen parancs formjban. Lennl szves elmondani vgre, mi motoszkl a fejedben? Tudom, hogy az emberek frfi s ni egyedeinek felszni domborzata meglehetsen klnbz, s ez a klnbsg valamilyen szerepet jtszik bonyolult trsadalmi rintkezskben, gy teht a krdsem egyszer: mit csinl egy frfi s
87

egy n egymssal, amikor kettesben maradnak? Dermedt csend telepedett a sznhzra. Derec tekintete elhomlyosult, s a lgfrisst finom zmmgse valsggal hipnotikusan hatott r. Krd tekintetet vetett Arielre. A lny elmosolyodott, s vllat vont. Ekkor Wolrufra nzett. A kutyalny megrzta a fejt. Ne nszz rrm! Nlunk nem alakultak ki a prrosods szoksai. Csak csinl'uk, s ksz. Ersen ktlem vgott vissza Derec. Vletlenl a sznpad bal oldalra pillantott. Harry a harsonjt szorongatva ppen bedugta fejt a kulisszk mgl. Benny s M334 szintn a sajt hangszervel lldoglt Harry mgtt, s megprbltk a vllnl fogva a sznfalak mg rngatni. Aztn nyilvn meggondoltk magukat, mert Harry vgre megszlalhatott: Rendez r, rzsem szerint megvilgthatnm ezt a helyzetet. Derec meghajolt, s megadan intett fel. Parancsolj! Amint Harry kisietett a sznpadra, s szembefordult a kznsggel, Derecnek hirtelen grcsbe rndult a gyomra. , Harry, csak nem egy jabb vicc kvetkezik? Meggyzdsem szerint tanulsgos lesz. Megadom magam shajtott az ifj, majd odalpett Ariel s Wolruf kz. Harry egyetlen pillantst sem vetett az emberek fel, kizrlag a robotokra szegezte tekintett. A sznalap letformk egyik sajtsga, hogy a termszet szaporodsra kszteti ket. Nem szksgszeren egy meghatrozott idpontban, nem szksgszeren akkor, amikor nekik megfelel, s nem mindig elegnsan, csupn hatsosan. Ha a krdses letformban flhalmozdik egy bizonyos mennyisg energia a szaporodshoz, ez a megfelel egyed szempontjbl szp s j, de a termszet csak azzal trdik, hogy ez az energia srget szaporodsi vgy alakjban jelentkezzk. A kzpontbl lehvhatk ilyen vizulis adatok, s javaslom, hogy szabad idtkben tanulmnyozztok ket, gy mindnyjan megrthetjk, milyen vegyi folyamatok hajtjk Ophelit s Hamletet, mialatt az utbbi lemond a pillanatnyi gynyrkrl, hogy megszerezze a koront. Harry biccentett Derec fel. n is olvastam mr a darabot. Aztn ismt a kznsghez fordult. s hogy jobban megrtstek ennek a srget sztnnek a stt mlysgeit, fel kell hvnom a figyelmeteket arra a korszakra, amikor az emberisg benpestette a bolygkat, mg nem fogadta el hsges trsaknt a robotokat, a fldi hbork, az atomraktk, valamint az rvdelmi eszkzk viszont az emberrel egytt megjelentek a csillagok kztt. Azokban az idkben magtl rtetdtt, hogy az jonnan elfoglalt bolygkon katonai bzisokat ltestettek, rendszerint a civilizlt helyektl tvol es pontokon. Akkoriban a kt nemet gyakran elklntettk egymstl, gy nem szmtott szokatlan megoldsnak, hogy akr szzegynhny ember is egyedl tallta magt egy tvoli, elhagyatott tjon. A katonk csak vrtk a csatkat, amelyek sohasem
88

kvetkeztek be, s htoztak arra a napra, amikor jbl kedvket tlthetik egy n trsasgban, skielgthetik vgyaikat, amelyek az elszigeteltsg miatt egyre srgetbben fesztettk ket. A srget vgy ersdik. Ersdik. Egyre ersdik. Mit kezdtek ht a frfiak a nemi ksztetssel? Szntelenl ezen jrt az eszk, errl beszlgettek s lmodoztak. Nhnyan azonban tettek is valamit az rdekben. Ennek a valaminek a pontos termszetn tprengett Dazelle tbornok is, amikor arra gondolt, hogy neki is szembe kell nznie ezzel a gonddal j beosztsi helyn, a Hoyle-bzis parancsnokaknt. Precz ember volt, mindenben szerette a rendet, ezrt amint megrkezett tvoli llomshelyre, ragaszkodott hozz, hogy az attas azonnal vezesse krbe a ltestmnyen. A tbornok elgedetten szemllte meg a krleteket, a vdmveket, s az egsz bzist, de hatrozottan ideges lett, amikor az egyik sarkon befordult, s egy karhoz kiktve megpillantotta a vilg legszomorbb, legsznalmasabb, legregebb, grbe ht, legyekkel bortott kancjt. Mi... mi ez...? krdezte elhlve. Ez egy kanca mondta az attas. s mit keres itt? Mirt nem tmtk mr ki, hogy a mezn fellltva elriassza a slymokat s a varjakat? Mert a katonknak szksgk van r, uram szabadkozott az attas. Szksgk? Mi a csudnak van szksgk r? Ht, mint tudja, uram, a legkzelebbi lakott telepls innen tbb mint szz kilomterre esik. Tudom. s mint tudja, biztonsgi okukbl a sorkatonk szmra az egyetlen engedlyezett kzlekedsi eszkz a kt lbuk. Hogyne tudnm, de akkor sem ltom be, mit kezdenek ezzel a flresikerlt genetikai ksrlettel. Nos, akkor bizonyra azt is tudja, uram, hogy a frfi az frfi. Srget vgyai vannak. A vgyakai pedig ki kell elgteni. A tbornok elborzadva nzeti a kancra. Nem akart hinni a flnek. A tjkoztats slyos lelki megrzkdtatst jelentett a szmra. gy rti, hogy a frfiak... ezzel... ezzel a kivnhedt kancval? Az attas komoly arccal blintott. Igen. A vgy egyre ersebb. Semmi mst nem tehetnek ellene. A tbornokot a gutats kerlgette. Annyira szdlt, hogy az attasra kellett tmaszkodnia. Katonai becsletemre mondom jelentette ki , n sohasem kerlk ebbe a ktsgbeejt helyzetbe. De ahogy mlt az id, a srget sztn ersdtt, egyre ersdtt, mg egy napon a tbornoknak nem maradt ms vlasztsa, be kellett ismernie, hogy pontosan abba a ktsgbeejt helyzetbe kerlt. Vgl nem tudott mit tenni, szlt az
89

attasnak: Hozza ide azonnal azt a kanct a szllsomra! A szllsra? krdezte kiss meghkkenve az attas. Igen, a szllsomra erstette meg a tbornok. Emlkszik mg, mit mondott a frfiakrl... s a kancrl? Igen, uram! tisztelgett az attas. Teljestette a tbornok parancst. A kanca mr csak nmaga rnyka volt. Nemrg lezuhant egy sziklaszirtrl, szerencsre megszta a balesetet nhny kisebb srlssel, m testt klnbz betegsgek tmadtk meg. Az attast elfogta a borzadly, amikor megltta, hogy a tbornok letolja a nadrgjt, s nekikszl, hogy kedvt tltse a sznalmas lnnyel. Uram!? kiltotta az attas. Mit mvel? Ht nem ltja? krdezett vissza a tbornok. Amit a katonk szoktak. Uram, nem rtem a szndkt kapkodott leveg utn az attas. Soha, soha nem lttam mg ilyet. De, de, n azt mondta, a katonk... a srget vgy... s a kanca... Uram, a katonkat valban hatalmba kerti a vgy, m arra cloztam, hogy amikor ez mr kibrhatatlanul feszti ket, felpattannak a kanca htra, s belovagolnak a legkzelebbi teleplsre. Ht ennyi. gy mr minden vilgos? fejezte be Harry. Mirrl beszl esz? mormogta Wolruf. Teljesen ssze vagyok zavarodva suttogta Derec. De legalbb az eladi mdszere javult. Ariel egyfolytban kacagott. Ez... ez a... leghlybb... vicc, amit valaha is hallottam mondta a nevetstl fuldokolva. Harry nem mozdult a sznpadrl, mert a kznsg tlett vrta. A robotok olyan nma csendben fogadtk a vicc csattanjt, amilyenre csak lettelen fmek kpesek. Nhny pillanatig valamennyien Harryt bmultk mereven. Aztn az a gpember, amelyiknek a krdsre vlaszul hangzott el a vicc, jobb felli robottrshoz fordult, s azt mondta: Igen, gy mr rthet. Nyilvnval mondta egy msik. Vilgos, mint a nap jelentette ki egy harmadik. Rejtly, tkletes rejtly csvlta a fejt Canute. Szemmel lthatan a fekete kisebbsgben maradt, mert a robotok zme elgedetten nyugtzta Harry magyarzatt. Derec megvrta, amg Ariel abbahagyja a nevetst, aztn megkrdezte tle: Mit gondolsz, mi megy most vgbe ezekben? A lny felje fordult, megfogta a karjt, s cinkosan suttogta: A robotok kezdik megismerni az ember vilgt, ahogyan mi tettk annak idejn... a vicceken keresztl. Ennek semmi rtelme vlaszolta Derec. Hmm. Hadd magyarzzam el. Amikor valaki iskolba jr az Aurrn, az let
90

egyik legnagyobb rejtlye marad szmra az, amit ltalban a virgra szlldos mhecske mesjvel szoktak elintzni. Aha, ezt ismerem, de nem tudok visszaemlkezni, hol hallottam rla. Mert emlkezetkiessed van. Szval figyelj! Noha az osztlyban alapos felvilgostst kaptunk tudomnyos rtelemben, azrt bujklt bennnk... nmi aggodalom. A sajtodra persze nem emlkszel, de nyilvn neked is van mg ma is szmos. Nem akarok szemlyeskedni, csak tnyknt leszgezem. Ksznm. s aztn? Gyermekknt olyan kzvett mvszi eszkz segtsgvel szabadultunk meg szorongsainktl s ismertnk meg egy keveset a valsgbl, amit galaxisszerte gy neveznek: diszn vicc. s most Harry ilyeneket mesl nekik? Derec rthetetlen mdon gy rezte, hogy elpirul. Ez gyalzat! Nem kellene lelltanom? , te kis lszent. Ne tedd! Ez mind a tapasztalatszerzs rsze. Ismered a rgi mondst: Diszn viccet nem illik meghallgatni, csak akkor, ha csattansan adjk el. Akkor mirt trm magam ezzel a hatalmas sznhzi bemutatval? Egyszeren megkrhetnlek, hogy vetkzz le nekik. lveznd, mi? De ket hidegen hagyn. Ezeket a trfkat nem a kjes borzongs miatt hallgatjk, hanem mert tbbet akarnak megtudni rlunk. Ez igaz. Tnyleg meg akarjk rteni, mit jelent embernek lenni, ugye? Azt hiszem, msrl van sz. De gy vlem, jobb lesz odafigyelned, mi trtnik a sznpadon, mert Harry mr belefogott egy jabb viccbe. Ktsg sem maradhatott efell, mert a robot gy kezdte: Az utols ember a Fldn magnyosan l egy szobban. Egyszer csak kopogtatnak az ajtn... Jl van, Harry, sikered volt! Ennyi elg! sietett oda hozz Derec, s kezt a robot hangszrrcsra szortotta. Nemcsak jelkpesen, hanem hatsosan is belefojtotta a szt. Menj vissza a robottrsaidhoz a sznfalak mg, amg nem hvlak! Igenis, rendez r blintott Harry, majd frgn tvozott. Hol tartottunk? Klnben mindegy. Beszljnk a sznmrl, ...de tr lesz e darab mondja Hamlet , hol a kirly, ha bns, fennakad. Nagybtyja, Claudius lte meg Hamlet apjt, Dnia kirlyt, majd elfoglalta fivre helyet a trnon. Hatalmnak megszilrdtsa rdekben felesgl vette Hamlet anyjt, Gertrudot. Amikor Hamlet hazatr tanulmnytjrl, nem lehet Dnia kirlya, mert egy bitorlt tall a trnon. Noha gyantja, hogy nagybtyja elvetemlt tettet hajtott vgre, erre egyetlen bizonytka atyjnak sron tli szelleme. A leleplezs rdekben Hamlet vndorsznszeket fogad, s nmajtkukban pontosan olyan gyilkossg trtnik, amilyennek elkvetsvel Claudiust gyanstja. Abban remnykedik, hogy az elads sorn nagybtyja arca elrulja bnssgt. Claudius ekzben sejti, hogy Hamlet rltsget sznlelve a bizonytkot keresi, s cselt vet
91

unokaccsnek. A szndarab kettjk prharcrl szl, s azokrl az eszkzkrl, amelyekkel a frfiak elrhetik, amit akarnak... legyen az... a trn, a bossz vagy az igazsg. Derec Mandelbrot fel fordult, majd blintott. A robot felllt, s gy szlt: A rendez r ksznetet szeretne mondani mindnyjatoknak, hogy nknt jelentkeztetek, s alvetetttek magatokat a felvteli vizsgnak. Canute fel intett. s hogy kvetttek az utastsokat. Ktsgtelenl szmos, udvariatlanul kurtnak tn utasts hangzik el majd a kvetkez napokban. A rendez r ezrt mr elre is elnzst kr. Mint a legtbben tudjtok, a rendez r vllalja Hamlet szerept, mg Ariel kisasszony szemlyesti meg a tragikus sors Ophelit. Most pedig a komkap hullmhosszn kzlm, hogy kzletek ki kap szerepet, s ki vgzi el a mszaki feladatokat. Csupn nhny msodpercet vett ignybe, amg kzlte a szksges adatokat a tbbiekkel, annyival tbb informcit tovbbtottak a nagyfrekvencis hullmok. Derec s Ariel semmit sem hallott, csupn onnan sejtette, hogy a robotok veszik a kzlemnyt, hogy srn blogattak. Ht akkor mindenki megrtette? krdezte Derec, miutn Mandelbrot ismt mozdulatlansgba dermedt lsn. Canute feltartotta ujjt. Uram, beszlhetnk ngyszemkzt nnel? Hogyne lpett oda Derec a sznpad jobb oldali vgbe. Erre gyere! Canute odasietett, s megkrdezte: Uram, megtudhatnm, mi a jelentsge annak a tnynek, hogy rem osztotta Claudius szerept? Nem. Fontos? gy tetszik, igen. Amikor elszr beszlt velem a tren, olyan krdseket tett fel, amelyeket csupn gyanstottknt tudok rtkelni. Hamarosan ezutn olyan feladattal bzott meg, amely hasonlt Luciushoz. s most rem osztja a gyilkos szerept... aki miatt sor kerl egy jabb sznjtkra a sznjtkon bell. Egy logikus elme hatrozott kvetkeztetst vonhat le mindebbl. , egyltaln nem, Canute. Ez csak vletlen, puszta vletlen. Adna mg tovbbi felvilgostst? , hogyne. Mirt nem krdezi meg tlem egyenesen, nem n vagyoke felels Lucius pusztulsrt? Tisztban van vele, hogy nem tagadhatom le az igazsgot. Canute, csodlkozom rajtad. Egyltaln nem akarlak faggatni. Most pedig rajta! A legjobb rsz kvetkezik. Derec a robotok fel tolta a fekett, aztn gy drzslte ssze a kezt, mintha tz mellett melegedne. A fekete nagy merszsgre sznta el magt, amikor krdsvel nyltan szembeszllt vele. Ha elfogadta volna a kihvst, a jtk vget is rt volna, itt s most, s az igazsgra sohasem derl fny. Mieltt az avatnnepsg vidm rsze kvetkezett volna, Derec egy pillanatig mg eltndtt a trtnteken, s rjtt, hogy voltakppen mlysgesen tiszteli Canute-ot. Tettt nem helyesli, de tiszteli. Ha rajtakapjk, a fekete olyan robot, aki
92

hatrozottan szembe akar nzni tettnek kvetkezmnyeivel, s bizonyos szempontbl az emberekre emlkezteten inkbb elbb, mint utbb hajt szembenzni velk. Bizonyra sokan hozzjutottatok mr informcikhoz olyan emberekrl, akik kedvtelsbl zent hallgatnak, s olyanokrl is, akik zent szereznek, de fogadni mernk, hogy mg egyiktk sem hallott letben muzsikt kzlte Derec a sznhz trsulatval. Noha jmagam sem emlkszem r, hogy valaha is tallkoztam volna l zenvel, meg merem kockztatni, hogy ez a hrom robottrs egszen eredeti mdon jtszik. gy ht szeretnm bemutatni hrom robottrsunkat, akik eladsunk ksrzenjt szolgltatjk majd... Harry, Benny s M334... a robotvrosi Hrom Bdogpofa!!! Lendletesen intett feljk, majd Ariel hta mg llt, s a lny flbe sgta: Ennek sikere lesz! Benny elrejtt a sznpad szlig, mg Harry s M334 felszerelte a mestersges szjakat. dvzletem, robottrsak. Arra gondoltunk, csapunk egy kis lrmt, olyat, amit egykor az si Terrn hallgattak. A szm cme: Mg a tet is leszakad. Remlem, felrzza bennetek az aludttejet. s a Hrom Bdogpofa jtszani kezdett. Elszr A-A-B-A motvum alfestssel, mikzben a szlt Benny fjta trombitjn. Ezutn Harry szlja kvetkezett a harsonn, vgl M334 szaxofonja vette t a dallamot. Valjban nem tartott sokig, mert a magnszmok gyorsan vltottk egymst, s ketten mindig ksrtk a vezet dallamot. A szlk azt a benyomst keltettk, mintha a hrom robot labdt doblna egyms kztt, s akinl pattog a labda, annak a dallamhoz adja a msik kett a zenei alapot. Az els prba ta Derec nem hallotta ket jtszani. Eladsukban arra figyelt fel, mennyire magabiztosan, szinte matematikai pontossggal adjk el szlikat, s milyen tkletes knnyedsggel veszik t egymstl a dallamot. Lenzett sajt lbra. nkntelenl verte a ritmust. Arielre pillantott. Attl tartott, a lnyt nem szrakoztatja a zene, elvgre bolygjuk kultrtrtnetben tbb nemzedken t, gy vele is megutltattk mindazt, ami a Terrval kapcsolatos. De egyltaln nem unatkozott, st feszlt rdekldssel figyelte a hrom zenszt. s az lba is verte a taktust. Esz asz igaszi 'amlet! kiltotta Wolruf.

93

7. fejezet A HAJNAL EMLKE


Kt ra volt htra az eladsig. Derec a szobjban lt, s megprblt nem gondolni r. Igazsg szerint semmire sem akart gondolni. Noha gy rezte, gyakorlatilag az egsz darabot fejbl tudja, s akr bekttt szemmel is eljtszan szerept, mgis attl rettegett, ha most kellene felmondania szvegt, az utols pillanatban ugyangy csdt mondana az emlkezete, ahogyan szemlyazonossgnak adatait sem rizte meg. Vgs soron halvny fogalma sem volt arrl, mi okozta annak idejn emlkezetkiesst. Taln slyos tst kapott a fejre, vagy ers oxignhiny lpett fel az agyban. Esetleg olyanfajta betegsge lehet, amelynek hatsra tbbszr elvesztette mr emlkezett, gy jbl s jbl arra knyszerl, hogy kidertse sajt szemlyazonossgt. Ez a betegsg brmelyik pillanatban jbl megtmadhatja. Mondjuk most, hrom perccel az elads kezdete eltt. Megadan vllat vont, s leheveredett az gyra. Ebben az esetben legalbb megtakarthatja magnak a megszgyentst. Nem fog emlkezni senkire s semmire. Kpzelete amely ktsgtelenl egy kiss rgeszmsen, de taln nem teljesen jogtalanul mkdtt gy az adott krlmnyek kztt azzal rmtette meg a legjobban, hogy netn a mltban idrl idre mr elvesztette olyan rtelmes lnyek bartsgt, mint Ariel, Wolruf s Mandelbrot. Taln a szndarabra kellene gondolnom, figyelmeztette magt. Tbbet rnk vele... Most az a legfontosabb, hogy ne feledje az elads titkos cljt: meg kell figyelnie Canute viselkedst, amikor bekvetkeznek a robot szmra kitallt kis meglepetsek. Mert miknt Hamlet abban bzott, hogy Claudius elrulja bnssgt, mialatt figyeli a szndarabot a szndarabban, abban remnykedett, hogy Canute drmaian szembesl sajt igazi termszetvel. Azzal a gondolkodsmddal, amelyet konok kvetkezetessggel leplezett a prbk sorn. Amikor dicsretet kapott a sznhz megtervezsrt, ezt azzal hrtotta el, hogy csupn utastsokat kvetett, s nmagtl semmit sem tett hozz, ami ne lett volna sszer. Amikor remekl adott el egy jelenetet a prbk sorn, ismt csak arra hivatkozott, hogy pontosan kvette az utastsokat, gy olyan gpies teljestmnyt nyjtott, amire brmely robot kpes. m ha szerencsjk van, Canute tlsgosan elbzta magt. Derec arra ptette tervt, hogy a robot gy vli, megszta mr a felelssgre vonst. Termszetesen az sincs kizrva, hogy a meglepets nem fog hatni. Akkor mi
94

legyen a teend? Derec rbredt, hogy az idegei pattansig feszltek. Ellaztotta magt. Amint gondolatai kalandozni kezdtek az elbbi tmk krl, msodszor is pihensre knyszertette magt. Csak nem ezt hvjk lmpalznak? Ha tnyleg az, lehetne rosszabb is. Amikor emberek eltt kell fellpni. Kopogs hallatszott az ajtn. Szabad szlt ki, mikzben keresztbe rakta a lbt, s a feje mg tette kt kezt, hogy aki belp, rgtn lthassa, tkletesen nyugodt hangulatban vrja az elads kezdett. Becsavarodott galaxisok! Rettenetesen festesz! kiltott fel Ariel elfl hangon, amint becsukta maga mgtt az ajtt. Te ideges vagy! De j tudnom, hogy nemcsak n szenvedek tle! Az ifj fellt az gyon, majd lbt a fldre tette. Mr a lny puszta ltvnytl is elakadt a llegzete. Ariel a sznpadi kosztmt viselte szke parkt s egy fehr kntst, amely gy simult testhez, mintha pkfonalbl szttk volna. A sminktl lnkebb sznben ragyogott az arca s az ajka, de brnek spadtsga is egszsgesebbnek tnt. Derec mg sohasem dbbent r, hogy a lny ilyen gynyr, s radsul valami bellrl sugrz letrm hatja t. Persze amikor azokra a nehzsgekre gondolt, amelyekkel egytt kellett megbirkzniuk hiszen egyszerre kerltek krhzba, egyszerre menekltek az rllomsrl, s egyszerre kerltek ennek a bolygnak a fogsgba , Derec megllapthatta, hogy a lnynak mg sohasem nylt alkalma termszetes niessge hangslyozsra. Szpsge ismersnek tnt a jelmezben, mgis valahogy jnak hatott, mintha egyik rgen elfeledett lmbl bukkanna el. Ha Ariel szrevette is meglepdst (ha egyltaln ltszott ez Derecen), nem adta jelt, mikzben lelt mell az gyra. szrevette azonban Derec kvetkez reakcijt. Ez nem lehetett valami hzelg, mert egy pillanatig gy meredt r, mintha egy hgolyt dobott volna az arcba. Mi van veled? krdezte dbbenten. Mi ez az illat? krdezett vissza Derec. , megkrtem Mandelbrotot, szintetizljon a szmomra egy csppnyi parfmt. Arra gondoltam, az is segt a szerep megformlsban. Nagyon kellemes. Nem ppen errl rulkodott elszr a kped. Csak azrt, mert nem voltam biztos benne, milyen szagot rzek. Hmm. Ez sem tl hzelg. Kellemesnek kell tartanod az illatt, akr ismered, akr nem. Bocsss meg, de emlkeimmel egytt a trsasgi illemszablyokat is elfelejtettem. gy fintorodtl el, mintha mtrgyt szagoltl volna. Mg azt sem tudom biztosan, milyen a mtrgya illata. Ariel picit lebiggyesztette az ajkt, s nem nzett Derecre, de hatatlanul szrevette, hogy
95

kezk mennyire kzel kerlt egymshoz az gyon. Ujjaik csaknem sszertek. Idegest? krdezte. Derec vllat vont. , nem. Amennyire tudom, most tallkoztam letemben elszr illatszerrel. gy rtem, az elads, te buta. . Ht taln egy kicsit. Amennyire tudom, tapasztalt reg rka is lehetek a szakmban. gy ltom, az emlkezethiny nha ldsos is lehet. ruld el, mi bnt! Jl rzed magad? Trheten. Ez a darab legalbb alkalmat adott arra, hogy valami hasznos dologra sszpontostsak, noha nem biztos, j tlete eljtszanom valakit, aki megrl. Lassan kezdek tudatra bredni, mennyire zavarba ejten tkrzi knos helyzetemet. Inkbb Hamlet anyjt alaktand? Azt nem! Vagy taln... De mirt ne jtszhatnm el magt Hamletet? A hangom a sznpad valamennyi pontjrl hallhat, s te magad jelentetted ki ppen tegnap, milyen szlssges rzelmekre vagyok kpes. Akr egy rlt mosolyodott el , ha megbocstod, hogy ezt a szt hasznlom. A sznhztrtneti dokumentumok tansga szerint ezt a szerepet idnknt nk is eljtszottk. Biztos vagyok benne, a robotok mindenkppen pozitronikus ktelessgknek reznk, hogy tmogassanak tged egy Hamlet-eladsban vagy brmilyen ms darabban. gy rtettem, mirt ne jtszhatnm el Hamletet ebben az eladsban? Aha! Megvolt r a lehetsged, de rgtn lecsaptl Ophelia szerepre! Sajt eltleted ldozata lettl... mieltt alkalmam nylt volna r, hogy rvnyestsem a sajt eltletemet. Ez igaz vlaszolt a lny, s Derec rzse szerint hangja kiss komolyabban csengett, mint amennyit az elz mondat indokoltt tett volna. Azt hiszem, ms okod is volt, amirt a Hamletet vlasztottad, nemcsak amit Canutetal akarsz tenni. Amennyire tudom, vlaszthattl volna szmos ms sznmvet is, pldul az Otell-t vagy a Julius Bazr-t. Caesar-t! Jl van, na! Mindenesetre szerintem ebben a fhsben egy kicsit magadat ltod... az rlt romantikust, a llekbvrt, a hi, nagykp, erszakos... s... s... nz... gy van! nz alakot! Derec elmosolyodott. Izgalmasnak tnt, hogy a lny ilyen kzel l hozz. Leszmtva a prbk sorn gyakorolt pros jeleneteket, mr rg nem kerltek ilyen szorosan egyms kzelbe, s a fiatalembert meglepte a felfedezs, mennyire tetszik ez a helyzet neki. Egyszerre rezte, hogy ideges s nyugodt. Derec! Figyelsz? Hozzd beszlek szltotta meg a lny halkan.
96

Gondolkoztam azokrl a klnbsgekrl, amelyek elvlasztanak bennnket a Shakespeare korabeli emberektl, vagy legalbbis ahogyan a darabban megjelennek. Kvncsi lennk, ma rezne-e valaki ahhoz hasonlt, ahogyan Ophelia szerette Hamletet. Vagy Lady Macbeth az reg Macbethet? Komolyan beszlek. Szerintem Ophelia trkeny, gyenge teremts. Mintha azt mondan: Szia, papa! Hadd legyek gonosz cselszvseid jtkszere. Megengeded? Ennek ellenre pusztt szenvedllyel szeret. Senkivel sem tallkoztam az Aurrn, aki ilyen lngol szerelmet rzett... legalbbis tudomsom szerint. Magadat is szmtsba vetted? krdezte Derec, s a hangja vratlanul megbicsaklott. Magamat? Nem, sohasem reztem ilyen szenvedlyt. Ahogy az ifjra nzett, szembogara sszeszklt. Mit nem adott volna rte Derec, ha tudja, mire gondol a lny, mikzben lbt felhzza az gy szlre, s fejt a trdre tmasztja. Persze, nekem is voltak nemi kalandjaim, flig szerelmes voltam s csaldtam is, de sohasem ltem t Ophelia rzseit. Egy pillanatra elhallgatott, kntsbe temette arct, aztn pp csak annyira emelte fel a fejt, hogy Derec lthatta, hatrozott rdeklds csillan meg a szemben. Azrt r lehet venni, hogy megprbljam. Az ifj akkora gombcot rzett a torkban, mint egy kkuszdi. Ariel! Derec... te szz vagy? Honnan tudhatnm? Nem emlkszem semmire! Most az tekintetben csillant fel rdeklds, amint a lny kzelebb hzdott hozz. Tudod, mskpp is lehet nzni Ophelit suttogta a lny. Megtestest valamit. Mg kzelebb hzdott. Valamit, amire Hamletnek szksge lett volna, de bosszja valra vltsnak rdekben el kellett utastania. Csak kihasznlta a lnyt. s ehhez mit szlsz? Mg kzelebb hzdott, s lassan elrehajolt. Derec megcskolta, s nem emlkezett r, hogy valaha is tlt volna hasonlt. mbr tudomnyos szempontbl vizsglva a krdst, annyit biztosan rzett, hogy egy kicsivel tbb tapasztalat jobban megmozgatn az emlkezett. Vrj! tolta el magtl a lny kis id mlva. Sajnlom, hogy elragadtattam magam. Nem mindig vesztem el gy a fejem. Meg... megrtem vlaszolta Derec, de egy kiss zavarba jtt. Nem errl van sz. Hanem az. egszsgi llapotomrl. Ne vedd srtsnek, de ppen most egy kicsit jobban rzem magam, mint amire jzan sszel szmthatnk. Emlkezz csak, hogyan szedtem ssze a betegsgemet. Ne aggdj, nem felejtettem el lelte maghoz az ifj, hogy jbl megcskolja. Ajkuk majdnem sszert, amikor erlyes kopogs hallatszott. Az rdgbe! suttogta Derec. Ez biztosan az Agyrendrsg!
97

Derec r? csendlt fel kvlrl egy hideg, fmes hang. Ariel kisasszony? Egy vadszrobot szlalt meg az ajt mgtt. Mit akarsz? kiltotta Derec. Aztn suttogva hozztette: Ltod? Bizonyosszempontbl igazam volt. Mandelbrot kldtt, hogy keressem meg, s emlkeztessem, hamarosan indulniuk kell az j Globe-ba. Akad mg nhny problma, amit csak nk tudnak megoldani. Jl van felelte Derec. Hamarosan ott lesznk. Igenis, uram felelte a vadszrobot, s a hangja mr tvolodott is. Mit mondtl? krdezte a lny. Agyrendrsg? Nem tudom. Csupn feltltt bennem. Ha emlkezetem nem csal, az Agyrendrsg nhny ifjsgi holodrmban szerepelt, amelyet mg gyermekkoromban lttam. Hresek voltak! Abban a... abban a sorozatban szerepeltek, amelyiknek A vr zsarnokai volt a cme. Derec meglepdtt. Egy larcos frfirl szlt, aki egy diktatrikus bolygn megmenti a msknt gondolkodkat. Emlkszem! Elrul ez valamit a szemlyazonossgomrl? Alig hiszem. Mondtam, hogy hres sorozat volt... az sszes lakott vilgban jtszottk. s tbb nemzedk lthatta. , szval nem jelent semmit. Annyit mindenkpp, hogy valamelyik kulturlt bolygrl rkeztl. Hls ksznetem. Menjnk! Vr bennnket a kznsg!

98

8. fejezet LENNI VAGY MIT TENNI?


Uram, ha jl rtelmezem az emberi termszetet, rmmel fogja eltlteni kzlsem: telt hzunk van jelentette Mandelbrot. Ksznm, de idefel jvet magam is lttam, amint sorban llnak vetette oda Derec, mikzben bebjt a szoros trdnadrgba, amely jelmezhez tartozott. Megvrta, amg rkerlnek a tovbbi darabok is a fodros ujj fehr ing, a bbor zubbony s a csizma , aztn megkrdezte Mandelbrottl: Hogy van Canute? Nem tett semmit... brmit, ami elruln, hogy tudomst szerzett klnleges tervemrl? Mind ez idig ugyangy viselkedett, akr a tbbi robot. Teht ppoly nyugodt, mint brmikor. Te sem vagy ideges, igaz? Termszetesen nyugtalan vagyok, akr a tbbi robot, hogy az elads tkletes illzit keltsen, de idegessg-nek, ha szabad ezt a szt hasznlnom, csupn n irnti flt aggodalmamat neveznm, hogy sikerljn kpessgeinek megfelel alaktst nyjtania. Ksznm. Mennyi idnk van mg? Perceken bell felmegy a fggny. Semmi sem hinyzik? Semmi, kivve az n arcfestkt, uram. A sminkem! Teljesen megfeledkeztem rla! Mandelbrot gyorsan segtett, de gy olyan egyenetlenl kendtt el a festk, hogy Derec biztos volt benne, durva s nevetsges ltvnyt fog kelteni, amikor kzeltenek a kamerk. A sznpad ksz? krdezte. Mindenki a helyn? Termszetesen. De a vadszrobot azt mondta... Bocsssa meg, uram, kikvetkeztettem, hogyan oldan meg a htralev aprbb gondokat. Derec blintott, de nem szlt semmit. Hirtelen elfogta a flelem, hogy amint kilp a sznpadra, egyetlen sor sem jut eszbe a szerepbl. Vagy ami mg rosszabb, egy msik jelenetet kezd jtszani. Nyugalom, uram. Meggyzdsem, hogy tkletesen jtssza majd szerept. Derec elmosolyodott. A tkrbe nzett. Jl festett jelmezben. Aztn kistlt az oldalkulisszk el, ahol mr az sszes robot s Ariel vrakozott. Kzvetlenl a hts dszletek mgtt egy klnleges szken Wolruf lt egy sor kperny eltt, amelyek klnfle nzpontokbl mutattk a sznpadot. A kpernyk eltt hrom felgyelrobot foglalt helyet, s gy vezrelte a nztren
99

elrejtett nmkd kamerkat, hogy azok psztzssal s kzeltssel mindent kzvettettek, ami a sznpadon trtnt. Wolrufnak csak annyi dolga maradt, hogy kivlassza a megfelel kamerallsokat, s kzlje a robotokkal, melyik kpet kell ppen sztsugrozni a vrosszerte elhelyezett holokpernykre. A kutyalny mellett egy hatalmas tl szintetikus csalamd vrakozott. Br Wolruf figyelmt a kpernyk ktttk le, rendszeres idkznknt szrakozottan belemarkolt az telbe, s a szjba tmte. Ha farka lenne, boldogan csvln, gondolta Derec. Uram, kezdhetjk! szlalt meg Mandelbrot. Az ifj felvonta szemldkt. Mandelbrot! Csak nem azt hallom, hogy az izgalomtl remeg a hangod? A robot megrzta fejt. Derec nem tudta eldnteni, zavarban, vagy csak nyomatkosan akarja kzlni, hogy nem. Lehetetlensg, uram. Kiegyenesedett, s apr sznetet tartott. Hacsak nem hatottak rm oly ersen a hangkpzs rzelmi rnyalataival kapcsolatos okfejtsei, hogy nkntelenl n is alkalmazom mr ket. Ksbb! Erre most nem rnk r! Kezddjk... a jtk! Intett a vrakoz dszletmunksnak, s a fggny felgrdlt. Egyetlen ers fnysugr vilgtotta meg a stt sznpadon a robotot, aki Francisct, az egyik rt jtszotta, s a sznpad kzepn llt. A Bernardt alakt robot belpett, s gy kiltott: Ki az? Francisco meglendtette lndzsjt, s kihvan felelt: Nem gy: te llj s felelj: ki vagy? Egy pillanattal elbb Derecnek mg egyetlen sz sem jutott eszbe szerepbl, most azonban mr biztos volt benne, hogy ha rkerl a sor, tudni fogja, mit tegyen s mit mondjon. Ez a tudat ert nttt bel, s rdbbentette, hogy egy idre el kell feledkeznie egy bizonyos Derec X-rl, mert a kvetkez hrom rban valaki ms lesz Hamlet dn kirlyfi. s valban, ahogy Derec belpett a cselekmnybe, az esemnyek sebes patakknt sodortk magukkal. Mg arrl is elfeledkezett, milyen meglepetst ksztett el Canute-nak, amikor az elmlt hetek trtnseinek megfelelen megvltoztatta a cselekmnyt, mert felttelezte, hogy ezeknek a finom eltrseknek a fontossgt csak Canute ismeri fel, s rdbben, hogy Derec gy akarja leleplezni. Vgl azonban intett Mandelbrotnak, hogy a tervknek ezt a rszt el kell hagyniuk, mert felrt volna egy bntettel, ha akr a legjobb cl rdekben is vltoztatnak a darab szvegn. Mindegyik robot tkletes pontossggal, remekl szerepelt. Derec rjtt, hogy flelme legalbbis ebben a tekintetben alaptalan volt. Rendezknt ugyanis most robotokkal dolgozott, nem pedig emberekkel, akik finoman mdostjk idnknt a szerepket. Ha a prbk sorn egy robot megrtette Derec utastsait,
100

attl kezdve sohasem trt el tlk. Ez az este sem volt kivtel. Canute termszetesen semmit sem rult el gondolataibl a prbk folyamn. Ma este azonban gynyren, szinte brilinsan jtszotta szerept. gy alaktotta Claudiust, hogy Derec csak szerette volna, ha tancsaival ppen ilyen szerepformlsra sztnzi a prbkon. A flelem azonban visszatartotta, hogy tl sokat segtsen neki. Ma este Canute ppoly erszakos, fegyelmezett, magabiztos, gtlstalan s megszllott volt, amilyennek Derec kpzelte a robot valdi termszett. A gpember taln azt rezte, hogy leleplezs nlkl tvszeli az eladst, ezrt szellemileg teljesen felszabadultan jtszott, s tadta magt a cselekmny sodr lendletnek. Remek, gondolta Derec a harmadik felvons msodik jelenetben. Annl vratlanabbul ri a meglepets. Mert ebben a jelenetben jtszdik le a szndarab a szndarabban. Mieltt a sznszek elkezdik jtszani igazi szerepket, a szvegknyv szerint nmajtkra kerl sor, amely a Hamlet cselekmnyt tkrzi. A darab eredetijben a kirly s a kirlyn szenvedlyesen lelkezik, majd amikor a kirly elalszik, a kirlyn tvozik. Ekkor megjelenik egy harmadik szemly, leveszi a kirly koronjt, s mrget nt a flbe. Amikor a kirlyn visszatr, elbsul frje halln, aztn a mregkever megkri a kezt, s elnyeri szerelmt. Derec azt tallta ki, hogy a pantomim trsa elfogadhat, mert nem vltozik meg egyetlen prbeszd sem a drmban. Msrszt a szveg bevezetjben azt olvasta, hogy Shakespeare nmelyik darabjt koronknt a rendezk trtk, mert gy (hitk szerint) jobban igazodott mondanivalja az elads trsadalmi krnyezethez. A megvltoztatott nmajtkban a kirly most plckbl s fogaskerekekbl magas pletet szerkesztett a Kk hatty dallamra. A kirlyn megcsodlta az alkotst, majd tvozott. s amikor a kirly elgedetten szemllte mvt, egy harmadik szemly lopzott mg, s egy doronggal fejbe vgta. A kirly holtan esett ssze, a kvlll pedig lerombolta az pletet. A Hrom Bdogpofa ezalatt a Viharos jszak-t jtszotta. Derec tapssal jelezte, hogy vge a nmajtknak. Amikor Ariel krd tekintettel nzett r, csak vllat vont, s mondta tovbb szvegt, de kzben Canute-ot figyelte. Miutn a darabbeli sznszek befejeztk jtkukat, a fekete robot ugyangy alaktotta a Claudius bnssgre utal jeleneteket, mint korbban, st mg a szoksosnl is lazbb viselkedssel. A darab htralev rsze zavartalanul folytatdott. Hamlet meghalt, s amikor Derec tompa puffanssal a padlra omlott, egy kicsit bellrl is halottnak rezte magt. Szegny Lucius! A vilgtrtnelem legels alkot robotjnak halla megbosszulatlan marad. Ht n mg nem adom fel, hatrozta el, mikzben a fldn fekdt, s a robotok
101

a lndzsjukra emeltk. Ha akarom, sz szerint darabokra szedhetem Canute-ot... s azt hiszem, meg is teszem. Amint a fggny legrdlt, Derec felllt, s krdn nzett a tbbiekre. Mit gondoltok... hogyan sikerlt? Bocssson meg, uram szlalt meg Canute, s ggsen kihzta magt, akr egy ember , de ha megenged egy szemlyes megjegyzst, azt hiszem, az elads tkletes kudarcot vallott.

102

9. fejezet TRSAT KAP A TRSULAT


Mit rtesz azon, hogy kudarcot vallott? krdezte elspadva Ariel. Nagyon is hitelesen hangzott tette hozz, mikzben Derecre nzett. Pillanatnyilag tl sok gondolat kavargott az ifj fejben ahhoz, hogy szavakkal vdje meg magt, de hlsan blintott. Szinte az egsz trsulat sszegylt krltte a fggny mgtt, s egyms szavba vgva mesltk lmnyeiket. A dolgok azonban annyira kuszn alakultak, hogy mindez nem sokat jelentett Derec szmra. Csupn kong ressget rzett. Vget rt a jtk, s maghoz kellett trnie, hogy visszatalljon igazi njhez. Csendet krek, csendet! emelte fel a hangjt Canute. Mindnyjan engedelmeskedtek, gy egyszer csak szrevettk a hallos nmasgot, amely a fggnyn tl a nztren honolt. Ltjk? szlalt meg pillanatnyi hallgats utn Canute. Semmi hatst nem gyakorolt a kznsgre. Igazoldott a nzetem: a robotoknak nincsenek mvszi hajlamaik, s nem rtik a mvszetet. Sajnlatos, hogy nem lehet itt Lucius bartjuk, hogy okuljon belle. Bocsss meg, Canute bartom szlalt meg Harry , de nem vettl figyelembe egy apr tnyt: soha nem emltette senki a robotoknak, hogyan fejezzk ki tetszsket. Ahogy ismerem robottrsaimat, csak lnek a szkkben, s azon tprengenek, mit kellene most tennik. Benny kzbevgott: Elnzst, kzlnm kell valamit a komkapommal. Nhny msodperccel ksbb tapsvihar trt ki a sznhzban, s dbrgve ersdtt fel. M334 intett egy dszletmunksnak, hogy hzza fel a fggnyt, gy a trsulat meghajolhatott. Amikor a szereplk sorra megkszntk a tapsot, Harry gy szlt Canute-hoz: Ltod? Tetszett nekik! Csupn udvariasak vlaszolta Canute meggyzds nlkl. Gratullok, uram jelentette ki Mandelbrot. gy ltszik, a darab sikert aratott. Derec elmosolyodott, noha nem tudta, a kznsg lelkesedstl-e, vagy mert tlrad rmben Harry maghoz lelte. Remlem, a holokpernykn is lvezhet volt. Biztosan! lelkesedett Ariel. Megmondtam Wolrumak, hogy mindig az elnysebb oldalrl mutassa az arcomat. A robotokat bizonnyal rkre elbvlte a szpsgem! Nem k az egyetlenek, gondolta Derec, amint a sznhz trsulata jra s jra meghajolt.
103

Szntelenl dbrgtt a taps, mintha sohasem akarna abbamaradni. De hirtelen megszakadt, s a robotok feje egy temben fordult abba az irnyba, ahol a szksorok kztt egy kpcs alak kzeledett. Egy kpcs emberi alak, llaptotta meg dbbenten Derec. A kvrks frfi ltyg nadrgot, b kabtot s gyrtt gallr fehr inget viselt. Hullmos, hossz fehr haja s bozontos szaklla csak kiemelte szrs tekintett, amely rgtn elrulta, hogy ez a frfi hallatlan ervel kpes figyelmt sszpontostani. Amikor lert az els sorhoz, megllt, dhsen vgigmrte a sznpadon ll embereket s robotokat, kezt cspre tette, s felkiltott: Mit mvelnek itt? Mifle jtszadozsra vettk r a robotjaimat? , a ht galaxisra! trt ki Derecbl. n bizonyra Avery doktor! Ki ms volnk? felelte a frfi.

104

10. fejezet AVERYTERVEI


Beszlni akarok veled... veled... veled... s veled mondta Avery, miutn felment a sznpadra, s sorban rmutatott Derecre, Arielre, Wolrufra s Mandelbrotra. Akad egy zug ebben az pletmonstrumban, ahol zavartalanul cseveghetnk? Derec szinte rgtn megrezte, hogy van valami ebben az emberben, ami nem tetszik neki. Nem, ezt vissza kellett vonnia. Avery valami knyelmetlen engedelmessgrzetet keltett Derecben. Taln mert hvs fensbbsg radt belle, vagy gy viselkedett, mintha hatalma magtl rtetd volna. Ennek ellenre Derec gy ltta, hogy az egyttmkds knlkozik pillanatnyilag a legjobb taktiknak. Avery valamilyen eszkzzel jutott el ide. Ha nla van a Perihlium kulcsa, Ariel tvozhat vele. Vagy rhajval rkezett, s taln kt ember is elfr majd a jrmben, gy legalbb eslye nylna a lnynak az orvosi kezelsre, amelyet eddig sehogy sem tudott biztostani a szmra. Ezrt ert vett magn, s megszlalt: Htramehetnk az ltzmbe. Avery blintott, mintha gondosan mrlegeln az ajnlat lehetsges kvetkezmnyeit. Kitn. A szobban Avery fagyosan tudakolta, ki kicsoda, s hogyan kerlt ide. Derec nem ltta rtelmt, hogy eltitkolja az igazsgot, legalbbis annak legnagyobb rszt. Elmeslte Averynek, hogyan bredt fel emlkezettl megfosztva egy letment kapszulban egy bnyamvels alatt ll bolygn, hogyan bukkant r Arielre, s hogyan jutottak el Robotvrosba. Lerta tallkozst az rbli idegennel, aki utastotta Mandelbrot sszeszerelsre, s hogy hogyan szabadult ki Wolruf a szolgasorbl. Elmondta Averynek, hogyan jtt r bizonyos kvetkeztetsek rvn a programhibra, amely a nvekedsi tem felgyorstsval a vros npuszttshoz vezetett volna, hogyan talltk meg egy gyilkossg ldozatt, aki pontos hasonmsa volt Derecnek, s miknt mentettk meg Ariellel egytt a vrosban bolyong Jeffet egy letre szl tudathasadstl s ldzsi mnitl, amely akkor alakult ki benne, amikor az agyt robottestbe ltettk. Vgl beszmolt arrl is, milyen keveset tudott meg Luciusrl, s hogyan semmistettk meg ugyanazon az jszakn, amikor megalkotta az ramszaggatt. Ekkor hatroztam el, hogy eladjuk a Hamlet-et folytatta Derec , hogy leleplezzk a gyilkost. Elkpzelsem azonban eddig nem sok hatst gyakorolt Canute-ra, a gyanstott robotra, ezrt mg most sem tudom, mirt tette, ha tette. Mg arra sincs bizonytkom, hogy helyes az elmletem. Mindent egybevetve, azt hiszem, nem gondoltam t elgg a tervemet. Avery blintott, s nem szlt semmit. Arckifejezse meglehetsen szigor, de
105

semleges maradt. gy Derec valjban nem lthatta, milyen rzelmeket vltott ki a doktorbl ezeknek az esemnyeknek a krnikja. Szval maga ksztette ennek az egsz vrosnak a programjt? krdezte Ariel. Keresztbe vetett lbakkal lt jelmezben egy kanapn. Zavarba ejt hatst tett Derecre, mert br kilpett Ophelia szerepbl, de a ltvny mg a sznpadi lnyt idzte. Fogadni mernk, egy pillanatig sem gyantotta, hogy ilyen vratlan mdosulsok szletnek belle. Hogy n mit gyantottam, az az n dolgom vlaszolta Avery olyan szntelen hangon, akr egy robot. Szksg uan errre a gorrombasgrra? szlalt meg Wolruf. Klnsen asszl szemben, aki o' sokat tett aszrrt, 'ogy megv'a asz n tallmnyt? Megvja? mondta hitetlenkedve Avery. Hirtelen fl-al kezdett jrklni a szobban. Nzzk csak, megvta-e a tervemet vagy sem. Egy dolog vilgos. Mgpedig az, hogy valami szokatlan folyamat zajlik itt, valami, amin szerintem csak rontott. Bocsssa meg merszsgemet, hogy kzbeszlok kezdte Mandelbrot az ajt mellett llva , de a logika azt diktlja, hogy fknt az n szemlyes jelenltnek hinya gyakorolt nemkvnatos hatst a vrosra. Gazdm s bartai nem akartak idejnni vagy itt maradni, s a szokatlan tem fejldssel legjobb tudsukhoz mrten birkztak meg. Logikai ramkreim arrl tjkoztatnak, hogy n taln azrt hinyzott, mert ez is hozztartozott alapvet tervhez. Avery a robotra meredt. Kapcsold ki magad! vetette oda. Ne, Mandelbrot, ne csinlj semmit! Ez kzvetlen parancs. Derec az regre nzett. az enym, ezrt elsdlegesen nekem kell engedelmeskednie. Avery elmosolyodott. m a vrosban az sszes tbbi robot nekem tartozik engedelmessggel. Ha akarnm, utasthatnm ket, hogy jjjenek ide, s szedjk szt ezt a gpembert. Ez tkletesen igaz blintott Ariel. De mit szlna hozz, ha azt mondanm, az egyik robotja g a vgytl, hogy sznpadi komikus legyen? Wolruf hozztette: Aki 'all tle egy uiccet, kszuetlenl megtapasztal'atja, mi asz igaszi szenueds. Ezt n is tansthatom fzte hozz Mandelbrot. Elment az eszetek... mindnyjatoknak! suttogta Avery. J, hogy mondja, ezt amgy is szba akartam hozni felelte Ariel. rtem mondta elgondolkozva a doktor. Ismerlek tged... te vagy az az aurrai, akinek szerelmi viszonya volt egy rlakval. s aminek eredmnyeknt fertzst kaptam vgta r Ariel. Taln csak nem lettem hres? Nem bnom, amit tettem... viszont a betegsgemre sem vagyok klnsen bszke. Lassan megrlk, ezrt szabadulnom kell errl a bolygrl, hogy megfelel orvosi kezelst kapjak. Az nekem sem rtana vetette kzbe Derec , mert szeretnm tudni, ki
106

vagyok. No persze mondta Avery, s elhallgatott. A tbbiek nmn vrtak nhny msodpercig, htha hozzfzi azokat a szavakat, amelyeket szerettek volna hallani. Ms terveim vannak vetette oda vgl. Mifle tervek? kiltott fel Derec, s vadul a levegbe csapott. Lehet-e fontosabb annl, mint hogy orvoshoz kerljn Ariel? Avery azonban nem szlt semmit. Csupn lelt egy szkre, s keresztbe tette a lbt. Megdrzslte az arct, aztn beletrt a hajba. Kt szemldke szinte sszefondott, olyan mlyen gondolkodott, de hogy pontosan mirl, az titok maradt. Elnzst, Avery doktor, de rajtam nem sokat segtene, ha egy krismz robot vizsglna meg trte meg a csendet Ariel. Emberi beavatkozsra van szksgem a lehet leggyorsabban. Taln itt a vrosban egy krismz robot jobban tudn, mit keressen felelte Avery , ami a gygyszatban mr fl siker. Sajnlatos mdon gy tnik, nem ez a helyzet szlalt meg Mandelbrot. Amikor a sebszeti ksrlet utn Jeff Leong agyt visszaltettk eredeti testbe, a gygyuls alatt Ksrleti Sebsz 1 s Emberorvosi Kutat 1 megvizsglta Ariel kisasszonyt. Csak annyit tudtak megllaptani, hogy betegsgt sem meghatrozni, sem kezelni nem kpesek. Mg nem rintette meg ket az a furcsa alkot gondolkods, amely jrvnyszer gyorsasggal terjed a robotok kztt. Taln azrt maradtak ki belle, mert k csak a katasztrfaveszly utn kezdtek mkdni, amelytl Derec r megmentette Robotvrost. Biztos vagy ebben? krdezte Derec. Ami az okot illeti, nem, de hogy semmilyen vltozson nem mentek keresztl, igen. Kapcsolatban maradtam velk magyarzta a robot. Tovbbra is az Ariel kisasszonytl vett vr s szvetmintkon dolgoznak, de semmire sem jutottak. Akkor igazam volt! csapott az klvel Derec a msik tenyerbe. Csupn gy rhetnk el haladst a kezelsben, ha egy alkotkpes robotot is beiktatunk az orvoscsoportba. n nem gy gondolom mondta Avery fagyosan. Ennek az egsz gynevezett alkot gondolkodsnak azonnal abba kell maradnia, mihelyt rjvk, hogyan lltsam le. Tlsgosan kiszmthatatlan. Szablyozott krlmnyek kztt kell vizsglni. Szigoran elrt felttelek, nem pedig olyan tblbol robotok kztt, amelyek vicceket meslnek. Kr, hogy ezt hallom jelentette ki Derec. Ariel szmra mindenkppen kezelst kell biztostani, s n semmit sem tehet, hogy ebben megakadlyozzon. Avery szeme elkerekedett. Nhny pillanatig Derecet mregette, ujjaival dobolni kezdett az ltzasztalon, s hol sztrakta, hol keresztbe tette a lbt. Mozdulatai nem idegessget, csupn ingerltsget tkrztek. Derec bartom, ez a
107

vros az enym. n alkottam. Az n tulajdonom. Nlam jobban senki sem ismeri. Akkor bizonyra knnyedn meg tud magyarzni nhny dolgot, ami itt folyik vetette oda Derec. Avery egyetlen kzlegyintssel intzte el a megjegyzst. , meg is fogom, amikor eljn az ideje. Taln eszrrt alkotta asz egszet? tudakolta Wolruf, s szja kezdett felhzdni nyrl. Akr azt is megtehetem, hogy feldarabollak szlt r Avery nyugodtan. Az a tny, hogy te vagy az els idegen, aki emberi fogsgba kerlt, szinte srgeten kveteli a megfelel tudomnyos vizsglatot. Eszbe ne jusson ilyesmi! kiltotta Derec. Elszr is, Wolruf nincs fogsgban, a bartunk. Nem engedjk, hogy akr egy rntgenfelvtelt is ksztsen rla a kifejezett jvhagysa nlkl, megrtette? A robotoknak n vagyok legfbb uruk s parancsoljuk. Fogadni mernk, mris gy vlik, hogy ez a lny nem ember. Vgl is tvolrl sem emlkeztet rnk sem a klseje, sem a viselkedse. Pedig ppoly rtelmes, mint egy ember, s egy robotra ez gyakorol hatst ellenkezett Derec. gy a robotjai kptelenek lesznek vgrehajtani az n utastsait vele szemben. Csak a legrtelmesebbek mondta Avery. Itt a vrosban az rtelem szmos fokozata megtallhat, s ha brmilyen sszetzsre kerl sor, utastsaimat az alacsonyabb gpformkra tudom korltozni. Azt hiszem, albecsli az kpessgeit a robotokkal kapcsolatban mutatott Ariel a fiatalemberre. Avery elmosolyodott. A bartnd rettenetesen bzik benned vetette oda Derecnek. Remlem, kirdemelted. Nehezen vergdtem volna el idig, ha nincs meg bennem az a kpessg, hogy a htrnyos helyzeteket is a javamra fordtsam vdekezett Derec. Nem 'agytuk magrra szlt kzbe Wolruf. n is segtettem neki, amennyire csak robotikusan lehetett tette hozz Mandelbrot. s tovbbra is gy teszek, ameddig mkdm. Derec rnak ksznheten megismertem annak a fogalomnak a jelentst, amelyet az emberi lnyek egyetlen szval gy neveznek: bartsg. Avery blintott. Alaposan szemgyre vette Derecet, s gy tnt, mintha egyszerre lenne r bszke s dhs. Szemmel lthatan azt sem dnttte mg el, mit rez ezzel a kis csapattal szemben, s mit akar kezdeni velk. Derecben az a benyoms alakult ki, hogy ez az ember olyan rhajval szguld, amelyben nincs navigcis szmtgp. Hogyan kerlt ide? tudakolta Derec. Ez az n dolgom, nem tartozik rtok. Csak nem akadt r vletlenl a Perihlium kulcsra? Ebben az esetben
108

ugyanis megtehetn azt a szvessget, hogy engedlyt ad Arielnek s nekem a hasznlatra. n nyomban visszatrnk, amint orvosi elltsban rszeslne. Ebben nem vagyok biztos, de javaslatod minden alapot nlklz. Nincs ilyen kulcsom. Akkor rjrmvel rkezett erskdtt tovbb Derec. Most is azt tette, amit a mentkapszulban val felbredse ta: arra trekedett, hogy a helyzetet a maga javra fordtsa. Hol hagyta? Avery harsny nevetsben trt ki. Eszem gban sincs elrulni! Kicsit ironikusan hangzik szlalt meg Mandelbrot , de az emberek, akik annyira szmtanak arra, hogy a robotok a hrom trvny szerint cselekedjenek, nem programozhatk ugyanennek a betartsra. Esz asz illet felette ll a ti trrunyeiteknek is mondta Wolruf Derecnek. Avery rdekldve pillantott az idegenre. Ha jl rtelek, akkor tkletesen igazad van. Szval rmt szerez nnek, ha rtatlan emberek lett veszlyezteti? vonta le a tanulsgot Derec. Szokatlan fny csillant meg Avery szemben. Nem, egyszeren semmibe veszem az rtatlan emberek lett. Csupn egyetlen dolog szmt: a munkm. s sohasem tudnm befejezni, ha engednm, hogy magatartsomat holmi emberbarti szempontok befolysoljk. Taln azrt hagyta itt olyan sokig a vrost is, hogy elvgezze a munkjt? j telepeket keltett letre? krdezte Derec. Tvol voltam, ennl tbbet nem kell tudnod. Avery a zsebbe sllyesztette a kezt, elhzott egy apr kszlket, s Mandelbrotra irnytotta. A gyermekek paprforgjra emlkeztet eszkz prgs kzben furcsa sziszeg hangot hallatott s szikrzott, de a kislsek nem a kerkbl, hanem Mandelbrotbl trtek el! Ariel felsikoltott. Mit csinl vele? futott oda Derec a robothoz. Wolruf a fldhz lapult, s kt hts lba gy feszlt meg, mintha r akarn vetni magt Averyre. Az reg lenzett r, s figyelmeztette: Nyugalom! Ez csak knny beavatkozs... de lehet rosszabb is! Wolruf kiegyenesedett, de szemmel tartotta Averyt, hogy alkalomadtn tmadhasson. Derecben annyira forrt a dh, hogy hasonlt forgatott a fejben, noha remlte, ez nem ltszik meg rajta. Pillanatnyilag az kttte le figyelmt, hogy megprblja Mandelbrotot fellltani vagy legalbbis a falhoz tmasztani, br nem volt benne biztos, hasznl-e ezzel. A robot egsz testben remegett, mikzben szikrk pattogtak arcnylsaibl s zleteibl. Izomhelyettest rendszernek sszhangja fokozatosan megbomlott, karja s lba grcssen kalimplt, hangszrjnak rcsbl ksrteties shaj szllt fel. Derec odaszortotta a falhoz, de a robot vergd keze s knyke nhnyszor
109

t is eltallta. Erfesztsei ellenre Mandelbrot lerogyott a padlra, pedig rnehezedett, hogy csillaptsa vonaglst. A robot azonban sokkal ersebbnek bizonyult, gy Derec nem tehetett mst, felllt s flrehzdott, nehogy megsebesljn. Avery kzben hideg nyugalommal szegezte kszlkt a robotra. Ne gyere kzelebb... mert nagyobb krt teszek benne. Akr pozitronikus rvidzrlatot is elidzhetek. Mit csinl vele? hborgott Derec. Ez egy elektronikus megszakt, a sajt tallmnyom felelte Avery nmi bszkesggel. Ionsugarat bocst ki, s ezzel hatst gyakorol brmilyen bonyolult gpezet ramkreire. De ht tnkreteszi! mltatlankodott Ariel. Ez sem rdekli? Termszetesen nem, drgm. Ez csak egy robot, ennlfogva olyan jogok illetik meg, amilyeneket n engedlyezek a szmra. Ne 'iggye! mordult fel Wolruf. Gyorsabban tudok megnyomni egy gombot, mint ahogy brmelyiktk megmozdulna emelte fel a hangjt Avery. Mirt teszi ezt? rtetlenkedett Derec. Mert nem akarom, hogy ez a robot akadkoskodjon. A sznhz kr nhny vadszrobotot rendeltem. Amg itt beszlgetnk, azalatt is a jelzsemre vrnak. Amikor riasztom ket, elkapnak tged, bevisznek a laboratriumba, s tkletestett igazsgszrumot fecskendeznek beld, hogy megtudjak mindent, ami az elmdben rejlik. Ez a szrum abban is segt, hogy visszaemlkezzem, ki vagyok? Derec! kiltott r dbbenten Ariel. Igencsak ktlem. Sajnos a szrum mg nem tkletes... ez is az n tallmnyom, s megvallom, fennll a lehetsge, hogy az eddiginl is nagyobb zrzavart okoz a fejedben. De csak tmenetileg. Ha megnyugtat, a krosods nem lesz tarts. Derec blintott. Mandelbrotra nzett, aki a padln hevert. Sajnlom, regfi mondta. Mit? krdezte Avery egy nanoszekundummal elbb, mint hogy Derec felkapott egy szket. Amint a tuds lehzta a fejt, Derec az ajthoz rohant, s elkiltotta magt: Utnam! Ksbb visszajvnk Mandelbrotrt! Mindhrman vgigfutottak a folyosn a sznpad s a trsulat irnyba. Wolruf visszafogta magt, hogy Derec s Ariel nyomban maradjon. Flre az tbl! kiltotta Derec, amint elrohantak a robotok mellett. Abban remnykedett, hogy elg nagy zrzavart kelthet a robotok kztt arra az esetre, ha Avery hatalmnl fogva segtsgl hvn ket, s kiadn a parancsot, hogy fogjk el t s bartait.
110

Hov tartunk? krdezte Ariel. Majd megltod! Hamarosan hallottk, hogy Avery dhsen kiltozik a httrben, aztn elrtk a sznpadot. Derec megtorpant kzpen, a csapajtnl, s kinyitotta. Gyorsan! Lefel! De ht ez a kulisszk mg vezet! tiltakozott Ariel. Nemcsak oda kiltotta Derec. Siess! Wolruf ugrott be elsknt, Derec s Ariel kvette. Amint az ifj behzta az ajtt, krlzrta ket a sttsg. Nhny percig sttben kell kitapogatnunk az utat magyarzta, mikzben ttovzva haladtak a keskeny folyosn. , itt van! Ez az ajt vezet a vros fld alatti csatornihoz! Mg Avery vadszai sem igen tallnnak meg bennnket idelenn! Mirt? szlalt meg a sttben Ariel. Nem bukkanhatnak a nyomunkra egy infravrs rzkelvel? Akkor is idt nyernk mormogta Derec. s addig kitallhatjuk, hogyan tovbb! Na, menjnk! Jl van mondta Ariel megadan , de remlem, valaki csak villanyt gyjt. Kiderlt, hogy a lmpk miatt nem kell aggdniuk. A ltogatk jelenltt rzkelve nmkden gyulladtak ki a fld alatti csatornahlzat fnyei, s bevilgtottk a keskeny teret nhny mterrel elttk s mgttk. Itt mr nem festett minden olyan elegnsan. Elszr azt vettk szre, amire szmtottak: mindenfel huzalok, kbelek, csvek, ramkri egysgek, tranzisztorizlt ramfejlesztk, rezgskeltk, nyls- s feszltsgmrk, kondenztorok, fzis tartlyok s seregnyi olyan eszkz, amelynek Derec mg a nevt sem tudta, holott az elektronikban s a pozitronikban igazn jrtasnak mondhatta magt. Olyan elbvlten nzte ezt a szerkezeti felptst, hogy pillanatnyilag mg arrl is elfeledkezett, mirt kerlt ide a bartaival. Nem tehetett rla, de csodlta Averyt. Biztosan nincs hozz foghat zseni az emberisg trtnetben. Igazn sajnlatos, hogy lmainak valra vltsa kzben embertelenn vlt. Meddig kell mg itt csoszognunk? trt ki Arielbl. Egyre fradtabb vagyok, s nem ppen knny mozognom ebben az ostoba ruhban. Nem ismerem az utat felelte zihlva Derec. Nem tudatosodott benne, mennyire elfradt. Teljes energijt az elads sikerre fordtotta, gy valsznleg nem sok tartalka maradt. gy vlem, tovbb kell haladnunk, br az se sokat szmtana. Kosztunk s asz ldsz ksztt minl nagyobb a tuolsg, annl 'obb erskdtt Wolruf. Eszt asz iskols gyerrekek is tud'k. Derec... mi az ott? mutatott Ariel az elttk kivilgtott terletre. Mi volna? Minden vltozatlannak ltszik. Wolruf a levegbe szimatolt. A szag nem ugyanasz.
111

Az ifj elrement a folyosn, kzben a fnyek is vele egytt haladtak. s a tvolban, ahol a folyos beleveszett a teljes sttsgbe, huzalok s genertorok kezdtek sszeolvadni valamilyen alaktalan formv. Intett a tbbieknek. Menjnk... szeretnm megnzni, mi zajlik ott. Derec, veszlyben vagyunk... nem indulhatunk kedvnk szerint felfedeztra. Nem ltom be, mirt ne. A folyos csak kt irnyba vezet... erre meg arra. Ahogy tovbb haladtak, egyre alaktalanabb vltak az anyagok a csatornban, s gy olvadtak ssze, hogy mr csak halvny krvonalak emlkeztettek a genertorokra, kbelekre, fzis tartlyokra s az sszes tbbi szerkezeti egysgre. gy tetszett, mintha a csatorna minden rszt lthatatlan kezek hegesztenk egymshoz. Derecnek az az rzse tmadt, hogy ha pldul kinyitn az egyik genertorhzat, nem tallna benne mst, csak alaktalann olvadt, kusza ramkrket s huzalokat. Mlyebbre kell mennnk jelentette ki. Derec, egyre szkebb lesz a hely tiltakozott Ariel. Igasza uan csatlakozott hozz Wolruf. Minl toubb megynk, annl szkebb ulik asz alagt, 'a a uadszok 'nnek... ... gysem tudunk tenni semmit fejezte be Derec. Nzztek csak, mi folyik itt! Nem jttetek r, mi ez? Mintha a vros kezdene felolddni dbbent meg Ariel. Dehogy, pontosan az ellenkezjrl van sz. Minl tovbb haladunk, azt ltjuk, hogy annl srbb massza lesz belle. rted? Komolyan mondod? Ez nem lehet igaz! Robotvros vgs alapozsa mg lejjebb tallhat ebben a csatornban. A fmes sejtek valahol lent kszlnek, s gy prseldnek flfel, ahogy a vz kszik fel egy csben. Csak lassabban. De akkor mire valk ezek a gphamistvnyok? Nem hamistvnyok! Csak nem nyertk mg el vgleges alakjukat. A sejteknek valsznleg t kell mennik egy bizonyos alapozsi szakaszon, mieltt megkezdik programjuk megvalstst. A fmatomok hromdimenzis rcsba rendezdnek. Ezrt jelennek meg a fmek polikristlyos formban... ami azt jelenti, hogy sok apr kristly alkot egy nagyot. A fld alatti talakulsnak ezen a pontjn a sejtek mg nem kristlyosodtak ki. Ariel! A lny nem nzett Derecre. Blintott, mintha rten magyarzatt, az arcn azonban vertkcseppek gyngyztek, s mg a flhomly ellenre is spadtabbnak ltszott a szoksosnl. Derec felje nylt, hogy megnyugtassa, m a lny elhzdott tle. Ne... Be... bezrva rzem magam. Tl szk ez a hely. Mintha... mintha sszenyomna ez a roppant tmeg. Ne aggdj! vigasztalta Derec. A vros alapozsa biztonsgos. Semmi baj nem trtnhet.
112

s mit csinlunk, ha megjelennek a vadszok? Taln itt nem akadnak rnk. Mg az infravrs rzkelikkel sem. Ha ebben a szektorban nem rvnyesl a teljes program, fennll a lehetsge, hogy nem tudnak a nyomunkrabukkanni. Esz csak le'etsg jegyezte meg Wolruf. 'a nem is 'nnek a nyakunkrra, elbb-utbb tuosznunk kell innen. s akkorr tallnak meg. Most Derec intett mindkettjknek. J, j, n is tudom mindezt. Meg sem szlaltam. Nem te'ettl mst, mint amit tettl mondta Wolruf. Derec felhrdlt: rekedt nevetsbe ngny vegylt. Ht tnyleg zskutcba jutottak... az t vgre rtek, tbb szempontbl is. Mennyire szerette volna, ha Mandelbrot is ott van velk! rzketlen, gyva alaknak tartotta magt, hogy otthagyta az ltzben. Akkor mg azt remlte, visszamehet rte, de most elfogta a flelem. Avery kiszereli a gpember agyt, s az alkatrszeit sztszrja a vrosban, hogy csak akkor pthesse jj, ha megtallja valamennyi darabot. Lenzett kt tenyerre. Ennek a kt kznek s agynak a segtsgvel szerelte ssze Mandelbrotot az rjrmvn tallt tartalk alkatrszekbl. Most gy ltszott, kt keze s agya mindenben csdt mondott. Nem tudott segteni Arielen. Nem tudott segteni Wolrufon s Mandelbroton. Nem tudta vallomsra brni Canute-ot, hogy valamifle brsg el lltsa. Az rdg vigye el, mg annak a rejtlynek a megoldsra sem volt kpes, hogy ki lte meg Luciust. s, a sorban utolsknt, magn sem tudott segteni. Wolruf kurrog torokhangot hallatott. Derec, gond uan. jabb? , igen! Derec felnzett. Mgttk a flhomlybl egy vadszrobot lpett el.

113

11. fejezet KIZKKENT LMOK


Derec olyan helyen bredt fel, amelyrl tudta, hogy nem valsgos. Msklnben fogalma sem volt rla, hol van. Sima rzlemezen llt, s ez minden irnyban a vgtelenbe nylt. Fltte koromstt gbolt terpeszkedett. Elmletileg t is el kellett volna nyelnie a sttsgnek, mivel a rz aligha sugrozhatott fnyt, de a lts mgsem okozott szmra nehzsget. Valjban rjtt, hogy sznkprzkelse belenylik az ibolyntli s a vrsn inneni sugarak tartomnyba. Amikor lenzett kezre, nyakzletei finoman megcsikordultak: emberknt nem rzkelhette volna ezt a hangot. Robot volt. Fmes keze is ezt bizonytotta. Htkznapi krlmnyek kztt ettl a vltozstl iszonyatosan ktsgbeesett volna, de most, hogy bekvetkezett, kszsgesen elfogadta. Nem tudta, mirt s hogyan vltozott meg, s nem is igen trdtt az okokkal. Csupn annyi feladata maradt, hogy kitallja, mit kell tennie. Logikus, hogy el kell indulnia valamerre. De mivel nem addott sszer md annak meghatrozsra, melyik irny elnysebb a tbbinl, egyszeren arccal elre indult el. Menet kzben szrevette, hogy valami nvekedik a tvolban. Gyorsabb temre kapcsolt abban a remnyben, hogy gy hamarabb elri cljt, de az mindig lland tvolsgban maradt tle. gy ht futni kezdett, de az a valami gy siklott tova a rzfelleten, hogy a tvolsg semmit sem cskkent kzttk. Aztn megltta annak a valaminek a fels rszt. Egy vros gbetr tornyai alkottk, mikzben az alap tovasiklott. A tornyok a magasba szktek, tdftk s felhastottk az gboltot, azon tl pedig tompa fehrsg vlt lthatv. A fehr szalagok a semmibl lgtak lefel, s noha Derec nem rhette el a vrost, vgl a szalagok alatt tallta magt. A jzan sz azt sgta, hogy ezek messze a magasban lebegnek, taln tbb kilomternyire fltte, m knyszert vgyat rzett, hogy kinyjtsa a kezt, s megrintse az egyiket. Amint megmarkolta a szalagot, egy pillanatra pokoli tz rasztotta el a lelkt. Megprblt vlteni, de nem jtt ki hang a torkn. Megprblta elereszteni a szalagot, de hozztapadt ujjaihoz. A keskeny csk szlesedett. Beburkolta egsz testt, majd elfedte a rzlemezt s vgl az egsz koromstt vilgot. Vagy ppen a szalag belsejben zuhan? Nemigen tudta megllaptani. A jzan sz arra is figyelmeztette, hogy valamilyen lomban l, gy jobban teszi, ha tadja magt neki, s nem prbl kzdeni ellene. Taln elmje akar kzlni vele valamit.
114

Addig zuhant a fehrsgen keresztl, amg egy csapat risi amba kztt nem tallta magt, ezeket a lnyeket azonban nem fehrjk, hanem trrcsba rendezett ramkri hlzatok alkottk. Lbaival htrargott, karjait meglendtette, s felfedezte, hogy ppolyan knnyedn tud szni az raml fehrsgben, akrcsak k. Velk egytt szott... ...Krbe-krbe sodrdtak, amg el nem nyelte ket egy bizonyos ponton a fehrsg, mintha rvny kavarogna ott. Derec megprblt az rral szemben szni, de az a pont ellenllhatatlan ervel vonzotta maghoz. Amikor felbukkant a tls oldalon, mr nem ambk, hanem olvadt rc vette krl, s ennek cseppjei pillanatok alatt meteorokk szilrdultak a vilgrnek az abszolt nulla fokhoz kzeli hmrskletn. Most olyan trsgben lebegett, ahol nem szhatott semmifle ramlatban. Felrmlett benne, hogy flnie kellene, mgis hihetetlen nyugalommal nzett szembe a helyzettel. Taln azrt, mert lmban egyszerre volt robot testben s llekben. Teste nem borzongott a hidegtl, levegre sem volt szksge a lgzshez, gy leszmtva azt a veszlyt, hogy hozztdik egy megszilrdul lvatmb, semmi baj nem rhette. Ennlfogva nem is kellett flnie, s nem is kellett aggdnia. Taln csak amiatt, hogy hov tart. Szeretett volna letrni replsi plyjrl, de semmit sem tehetett ennek rdekben, mert semmit sem tudott megragadni, s semmitl sem tudott elrugaszkodni. Nem maradt ms vlasztsa, tadta magt tehetetlen lendletnek, s csak remnykedett, hogy ksbb cselekedhet. Semmilyen mdon nem tudta megllaptani, mennyi id telt el, mire a kietlen trbl egyszer csak belefrdott valamilyen sttkk gboltozatba, ahogyan azt sem tudta megmagyarzni, miknt zuhant olyan gyorsan s olyan sokig anlkl, hogy a lgkrbe lps kezdetn lngolva elgett volna. Vgtelennek tn tengerben rt vget tja, aztn kiszott valamifle partra, ahol a hullmok sziklkat ostromoltak. Kimszott a szrazfldre, s ugyanolyan ersnek, mozgkonynak rezte magt, mint lmnak kezdetn, m egy pici szorongs fogta el, hogy berozsdsodhat. Amikor azonban elindult az blbl, s jbl megpillantotta a vrost a tvolban, fmes teste tkletesen szraz volt, s egyltaln nem tnt kopottnak. Kimrt lptekkel haladt a vros fel, amely most nem mozdult, hanem egyre kzelebb kerlt hozz, egyre fnyesebben csillogott a napstsben, s a sugarak a szivrvny sszes sznben sziporkzva verdtek vissza a tornyok, glk s velt tmfalak felletrl a harmatos reggelben. A vrosban klnfle alak pletek sorakoztak: hatlap glk, ketts tetraderek, dodekaderek s hexoktaderek olyan bonyolult geometriai formk, amelyeknek tiszta egyszersgben rejlik szpsgk. Mgis, mintha resek lettek volna, sehol egy ajt, egy ablak vagy valamilyen bejrat. Szinte lngot vetett a napfnyben az pletek megannyi szne: bbor, okkersrga, zafrkk, bzasrga, arany, fekete, smaragdzld, s mindegyik rendkvl kellemesen hatott logikai
115

integrljaira, llandsgot s tisztasgot sugallva. Ahogy beljebb stlt a vrosba, ritkultak krltte az pletek. Egyre tvolabb lltak egymstl, mg vgl hatalmas teret tettek szabadd a vros kzepn. s a tren titokzatos gpsor llt, amely krl por alak vegyszerekkel tlttt, ttetsz manyag zskok hevertek szerteszt. Mintha mindegyik arra vrna, hogy felhasznlja ket. De milyen clra? Mgis megtette. Nem tudta, mirt, azt sem tudta pontosan, hogyan kell alkalmaznia ket. Csupn a megfelel idben belenttte a zskok tartalmt a gpsorba, s magukat a gpeket is jjptette, amikor szksgess vlt. s ismt csak nem tudta pontosan, mirt s hogyan teljestette ezt a feladatot. Elvgre csupn lmodott. s amikor mindennel vgzett, a tr peremn llva felnzett arra a nylsra, amelyet hastott a vilgegyetem szvetn. s rvnyl galaxishalmazokat ltott odabenn, amelyek egyenletes sebessggel tvolodtak egymstl. Amint fokozatosan kisztak ltmezejbl, koromfekete sttsget kellett volna hagyniuk maguk utn, ehelyett vakt fehrsg ragyogott fel. Derec boldogan lpett be a fnybe. Ideje volt felbrednie, mert mr tudta, hogyan szorthatja sarokba Canute-ot.

116

12. fejezet A MINDENSG ELMLETE


Na, fiam, breszt! harsant fel Avery doktor hangja a sttsg ftyoln t. Itt az id, hogy jbl csatlakozz az lk sorhoz. Derec kinyitotta a szemt. Avery arca lebegett fltte hol lesen, hol homlyosan. Arckifejezse legalbb annyira kzmbsnek ltszott, mint amennyire gnyosan csengett a hangja. Derec megrezte, hogy a doktor mindkettt csak tetteti, szemnek lzas tze rulkodan villogott. Mi trtnt velem? krdezte rekedten Derec. Mit mvelt? A vadszrobotok ideggzzal rtalmatlann tettek tged s a bartaidat. Megnyugtathatlak, hogy ez csak tmeneti hats volt, nem marad kros kvetkezmnye. Errl kellett biztostanom a vadszokat is, hogy meggyzzem ket: knnyebben hozhatnak ki hrmatokat a szk folyoskbl, ha eszmletlenek vagytok. Ltod, ismerem ezeket a robotokat, s olyan tetteket is indokolni tudok elttk, amelyekre lmodban sem gondolnl. Hol vannak a bartaim? Avery vllat vont. A kzelben. Meggondolta magt, s vonakodva hozztette: Itt vannak a laboratriumban. Mg nem veheted szre ket, mert a ltsod nem tisztult fel. Hol van Mandelbrot? Csak nem... csak nem szedte szt? Avery komoran megcsvlta a fejt. Nem. Krba veszett volna egy ilyen finom alkots. Vrbeli robotikus vagy! Azt hiszem, ezt dicsretnek vehetem. Taln. Derec ervel lehunyta szemt, hogy knnyebben tjkozdjk. Tudta, hogy hanyatt fekszik, de nem rezte vzszintesnek a helyzett. Valjban mg azt sem tudta eldnteni, hogy a feje elrebillene vagy htradl. Amikor lehunyta szemt, rdbbent, hogy gy mg rosszabb llapotba kerlt. gy forgott krltte a vilg, mintha kezt-lbt megktzve egy risi szerencsekerkbe dugtk volna. Megprblt megmozdulni. Fel akarok kelni jelentette ki. Oldozzon el! Az igazat megvallva, nem vagy megktzve. Csupn mgnespntok szortjk le csukldat s bokdat. Avery felmutatott egy billentysoros, hordozhat kszlket. Ez hatstalantja a mgneseket, de csak n ismerem a szmkombincit. Derec nevetsgesen tehetetlennek rezte magt. Legalbb a lmpkat el tudn oltani? Bntjk a szemem. Tudom, nem kellene trdnm vele motyogta Avery, s zavartan
117

flrenzett. Canute! kiltott ki, mire a vilgts letompult. Derec ltsa rgtn megjavult. A fnyrcs nhny mterrel a feje fltt fggtt. Elszr jobb oldalra pillantott, s ott tallta Arielt egy fmasztalon, szintn mgneses pntokkal rgztve. Rajta tl szmtgpek, laboratriumi eszkzk s klnfle robotalkatrszek seregt pillantotta meg nem is emltve Canute-ot, a szolglatksz robotot, aki ktelessgtudan gyelt valamilyen kmiai ksrletet. Derec baljn Wolruf fekdt arccal lefel egy fmasztalon, szintn eszmletlenl, a nyelve kilgott a szjbl. Mandelbrot kikapcsolva llt a fal kzelben, akr egy ksrteties szobor, amely brmelyik pillanatban letre kelhet. Derec gondolt r, hogy utastst ad neki az bredsre, de attl flt, Avery ezt is szmtsba vette. Mindenesetre nem akarta jbl ltni, ahogyan bartja szenved Avery elektronikus megszaktjtl. Ksznm, hogy eloltottk a lmpk egy rszt mondta Derec. Jl vannak a bartaim? Akrcsak eddig. Gratullnom kell, fiatalember. Te aztn lelemnyes vagy. Milyen rtelemben? Mg akkor is ellenlltl az igazsgszrumnak, amikor ntudatlan voltl. Szakadatlanul fecsegtl, de semmilyen rtkes tjkoztatst nem tudtam kihzni belled. Taln mert nincs is mit. Hadd emlkeztessem, nem n akartam ebben a vrosban rekedni. Igyekszem szben tartani mondta Avery, s kimerlten shajtott. Derec abban remnykedett, hogy tnyleg fradt a tuds. Most valamit a javra fordthat. Megtudott brmit a szemlyazonossgomrl, amg nem voltam magamnl? krdezte. Nem rdekelnek a szemlyes gyeid. Csupn azt szerettem volna megtudni, hogyan tetted tnkre robotjaim gondolkodsmdjt. Derecbl kitrt a nevets. Semmit sem tettem a robotjaival meg a vrosval, hacsak nem vesszk szmtsba, hogy megmentettem egy programozsi zavartl. Ha valamilyen hiba csszott a tervezsbe, n kvette el, doktor. n nem hibzom. Nincs hozzszokva az ilyesmihez. Mgis hibzott. Vagy tbbet vitt vgbe, mint ami szndkban llt. Az n fmes sejtjei olyan pontosan kpesek a fehrjealap szervezetek mkdsnek utnzsra, amire nincs plda a mestersges letformk trtnetben. A vros szntelen vltozsa s a pozitronikus agy logikai rendszerei kztti klcsnhats valahogy felszabadtja a robotagyat a ktelessgek elre betpllt parancsai all. s ha abbl tlnk, ami Mandelbrot agyban trtnik, akkor a vgeredmny ragads. Ktlem. Taln a robotod inkbb attl kszlt ki, hogy a teste nem kompatibilis a vros meta-kenanyagval. n neutronba kapaszkodik! kiltotta Derec, mikzben hasztalanul prblta
118

lergni lbrl a pntokat: csak az ujjait tudta mozgatni. Nem sszerbb felttelezni, hogy a sokszorozds vlsga, amelyet egy hibs meghatrozs okozott az n programjban, krnyezeti feszltsget vltott ki, ez pedig felsznre hozta azokat a kpessgeket, amelyek a kell bonyolultsggal tervezett robotokban szunnyadnak? Avery elgondolkodva simogatta llt. Magyarzd meg! Robotvros plda nlkli a trtnelemben. Soha nem ltezett mg robottrsadalom emberek nlkl. Mr azeltt is trtntek furcsa dolgok, hogy Ariel s jmagam idekerltnk. Olyan dolgok, amelyeket mg elkpzelni sem tudott senki. Milyen dolgokra gondolsz? krdezte Avery szndkos kznnyel. Biztosan ltta ket az irodjbl az Irnytoronyban vetette oda Derec, s elgedetten nyugtzta, hogy Avery felvonja szemldkt. , igen, jrtunk ott. Megltogattam a kzponti agyat is, s trgyaltam a legfbb felgyelkkel. Robotjai elhatroztk, tanulmnyozni fogjk az emberisget, hogy jobban szolglhassk. Robotok ltalban nem tesznek ilyet. Mg a humanika trvnyeit is megprbltk megfogalmazni a jobb egyttmkds rdekben. Sosem hallottam rla, hogy robotok ilyesmivel foglalkoznnak. s felttelezsem szerint elmleted is van r, mirt trtnik mindez. Akad egypr kezdte Derec szmolni az ujjain, de ez a mdszer nem vlt be ebben a helyzetben. Elszr: a sokszorozds kivltotta feszltsg. Ez a tllsi krzis taln a Fld strtnetnek jgkorszakaihoz hasonlthat. A robotok vlasztsra knyszerltek, hogy alkalmazkodnak vagy elpusztulnak. Beavatkozsom vget vetett a vszhelyzetnek, de alkalmazkodsuk kialakulst ezzel segtettem. Msodszor: Robotvros elszigeteltsge. Emberek hinyban senki sem vetett gtat a robotok trzsfejldsnek, gy ez szabadon folytatdott... erre a humanika trvnyeinek tanulmnyozsa az egyik plda, a robotok kezdemnyezkszsgnek kialakulsa a msik. Ezek a vltozsok nemcsak maradandnak bizonyultak, hanem rohamosan terjedtek is, s a robotok pozitronikus ideghlzatnak rszv vltak a bolygn. Mr a korai primitv mikroramkrk is valamilyen lomszer llapotba kerltek, amikor nem voltak hasznlatban. Most lthatjuk, mi trtnik, ha nem bresztjk fel ket erszakosan. Amit elmondtl, semmit sem bizonyt. Ezek csupn elmletek. Nem tmasztjk al ket tapasztalati bizonytkok. Avery elnyomott egy stst. , taln untatom? Elnzst, sz sincs rla. El kell ismernem, egszen rdekes fiatalember vagy, noha a robotokkal s a valsggal kapcsolatos bjos elmleteidrl ler a tapasztalatlansg. De, azt hiszem, nem is vrhat ms. jbl megpaskolta a pntot a fiatalember lbn. Derec dhsen sszevonta szemldkt. Egy dolog biztos. Elboldogult Avery bizonytalan tudati llapotval, elviselte erszakossgt, de leereszked
119

kedvessgtl hnyingert kapott. Nem tallt r semmilyen sszer magyarzatot: egyszeren a viselkedse idegestette. nkntelenl felbredt benne a kvncsisg: mltjnak homlyos, felidzhetetlen szakaszban akadt-e valami dolga Averyvel. Szval milyen adatokat szedett ki bellem? Avery felnevetett. Mirt rulnm el? Mert nekem nincs rejtegetnivalm. Csupn n kti az ebet a karhoz, hogy valamit titkolok. Nem tett fel krdseket a robotomnak inkbb mkdskptelenn tette. Nem krdezskdtt a tbbi robottl semmibe vette ket. Egyedl engem faggat, de csak flig hiszi el a vlaszaimat. gy kezeli a bartaimat, mintha... mintha csak lb alatt volnnak magnak. Attl tartok, tnyleg ennyit szmtanak csak vlaszolta Avery mogorvn. De... de azt hittem, azrt alkotta ezt a vrost, hogy tanulmnyozzon egy jfajta trsadalmi szerkezetet, amelyet a robotok hoznak ltre. Taln azrt, taln msrt. Nem ltom be, mirt kellene elrulnom az indtkaimat. Nem rdeklik a megfigyelseink? Nem. Ariel Welsh llapota sem, aki az n pnzgyi tmogatjnak a lenya? Nem. A doktor Ariel fel pillantott. Szlk s gyermekek ritkn llnak szoros kapcsolatban az Aurrn. Hallott rla, mgsem akar segteni rajta? Egyltaln nem aggdik rte? Az rlakk trsadalmnak megtlse szerint kvlllnak szmt, ennlfogva jelentktelen. A korbbi vekben, amikor mg tbb idealizmus volt bennem, taln ldoztam volna r nmi idt s energit, jelenleg azonban az id drga kincs a szmomra, tlsgosan drga ahhoz, hogy milli s milli emberlet kzl egyetlenegyre pazaroljam. Klnben is, ksrleteim knyes szakaszba rtek. Nem engedhetem meg magamnak azt a luxust, hogy brmelyiktkben megbzzam. nmaga az, akiben nem bzik szikrzott fel Derec tekintete. Avery elmosolyodott. s hogy jttl r erre te, aki oly sokat tudsz a robotokrl, m igen keveset az emberekrl? Derec shajtott. Csupn megrzs. rtem. A frfi Canute fel fordult, s ujjval jelt adott. Egy pillanattal ksbb mindketten Derec fl hajoltak. Az ifj mr korbban szrevett valami eltrst Canute viselkedsben... valami hinyzott. Eltnt rgi udvarias erszakossga s magabiztossga. Ezt az njt alzatos magatarts helyettestette vagy nyomta el, amire rsznhatta magt nknt, de azrt is, mert Avery ezt vrta tle. Jl rzi magt, uram? krdezte Derec fl hajolva a robot. A krlmnyekhez kpest jl. Te ers vagy, Canute! Mirt nem veszed le a bilincseimet? Jllehet sikerlne, ha ksrletet tennk r, attl tartok mgis lehetetlen
120

vlaszolta a robot. Tbbet vrtam ntl, uram szlalt meg Avery gnyosan. Amg nem esik bajod, Canute-nak nem marad ms vlasztsa, kvetnie kell utastsaimat. Ezek mindenfle szksi mdra kiterjednek. Csak prblkoztam vetette oda Derec, majd a robotra nzett. Honnan tudod, hogy nem esik bajom, ha tl sokig fekszem itt? Avery szemmel lthatan meghkkent, Canute azonban megelzte a vlasszal. Ezt nem tudom. Avery doktor gretre kell tmaszkodnom, hogy n semmilyen srlst nem szenved fogva tartsa kvetkeztben. Milyen rzs robotnak lenni, Canute? Ez rtelmetlen krds hrdlt fel a doktor. Nincs sszehasonltsi alapja! A robot a tuds fel fordult, s optikai rzkeliben megjelent az ismers vrs tz. Bocsnat, Avery doktor, de knytelen vagyok ellentmondani nnek. Van sszehasonltsi alapom ahhoz, milyen rzs robotnak lenni. Miutn nhny hetet azzal a prblkozssal tltttem, hogy egy kitallt emberi lny cselekedeteit keltsem letre, kialakult bennem, brmennyire halvnyan is, bizonyos vlemny, milyennek rezheti magt egy emberi lny. Ebbl kiindulva eljuthatok arra a kvetkeztetsre is, milyen rzs mestersges trgynak lenni. rtem blintott szrakozottan Avery, ami azt jelezte, hogy nem hiszi az egszet, de ha elhinn, akkor sem venn tlsgosan komolyan. Derecre pillantott. Ki kapaszkodik ht neutronba, fiatalember? Mi mst tehetnk, amg ide vagyok bklyzva? Avery elmosolyodott. Derecet egyre jobban idegestette ez a mosoly. Ezzel a logikval nem tudom felvenni a kzdelmet jelentette ki a doktor, s elfojtott mg egy stst. Avery doktor, nem ll n a kimerls hatrn? krdezte Canute. Ht, lehet. Mr egy ideje talpon vagyok... valjban amita elhagytam a... nem, nem mondom meg. Semmi okom sincs r, hogy elruljam. Javasolhatom, hogy vonuljon vissza s aludjon? Slyos krt okozhat szervezetnek, ha tovbb marad bren, mint amennyit leter-egytthatja megenged. jabb sts. Remek tlet. Harmadik sits. Te is azt szeretnd, hogy tvozzam, igaz? nzett Derecre. Csak a rossz szjszaga miatt. Ha-ha-ha. Valdi szndkaidat a lhasg larca mg rejted. Nem szmt. Megfogadom Canute tancst. Ngyetek sorsrl majd akkor dntk, amikor felkeltem. Mr indulni akart, de visszafordult Canute-hoz. Semmilyen krlmnyek kztt nem nylhatsz a pntokhoz, amelyek fogva tartjk Derec bartunkat, hacsak nem vagyok jelen fizikailag ebben a szobban, megrtetted? Ez kzvetlen utasts. s ha ki kell mennem a tisztlkodba? szlalt meg Derec.
121

Nem kell. Mr elintztk kivlasztsi szksgleteidet. Mit tettek ezek?, gondolta Derec. Kirtettk a hlyagomat? Ez a fick nagyobb zseni, mint amilyennek kpzeltem. Uram, a fizikai srls ms formira is lehetsg nylik, ha Derec r s a tbbiek tl sokig maradnak bilincsben. Fiatalok, ersek. Ki kell brniuk. Canute fejet hajtott. Igenis, Avery doktor r. Amint tvozott, a fiatalember szve nyomban izgatottan kezdett kalaplni, de aztn lecsillapult. Derec azt a taktikt vlasztotta, hogy ltszlag knnyed s ktetlen beszlgetsbe fog, msklnben a fortlyos Canute tltna a szitn, hiszen a robot szavaihoz s tetteihez a legfontosabb vezrelvet az szolgltatja, hogy engedelmeskednie kell Avery utastsainak. Abban remnykedett, hogy csavaros terve bevlik. Vrt nhny percig, amg Canute elvgezte teendit, majd amikor gy tlte meg, hogy elg hossz id telt el Avery tvozsa ta, mialatt a tuds elrhette alvhelyt, vatosan megszlalt. Canute, szeretnk beszlni veled. Rszemrl elfogadhat, uram, m elre figyelmeztetnem kell, beren fogok figyelni minden csalafintasgra, amellyel r akarna brni, hogy szabadon engedjem. Ne aggdj, Canute, tudom, hol a hatr. Bocsnat, n hihet ennek az lltsnak az igazban, de a valsg mshol rejtzik. Ezt bknak veszem. Sem megdicsrni, sem megbntani nem llt szndkomban. Beszlgethetek veled, ameddig Averyre vrunk, vagy amg a bartaim felbrednek? Ktsgtelenl, ahogy nnek tetszik. De bzom benne, elkvetkez beszlgetsnknek semmi kze nem lesz ahhoz, hogy engem terhel a felelssg Lucius pusztulsrt. Derec elmosolyodott. Meggrem, ha gy jobban tetszik. De mit szmt ez neked? Valjban semmit... de bizonyos okokbl ettl a tmtl elnehezlnek a gondolataim, mintha ramkreimben valami lefkezn a pozitronok szguldst. rdekes, de ne flj! Azt hittem, tallok bizonytkot, de nem sikerlt, gy ht ne aggdj. Klnben is gy ltszik, sokkal tbb nyomaszt gondolat kavarog a fejemben, mint egykor Lucius-ban. Elhiszem felelte Canute. Nos, mialatt Avery doktor az agyamban olvasott, klns lmot lttam, amely tprengsre ad okot. Derec r, gy gondolja, ppen velem lehet megvitatni ilyen dolgokat? Az emberi lmok megfejtse nem az ers oldalam. Semmi baj... annyi biztos, hogy az n szakterletemhez sem tartoznak. De az
122

lmom seregnyi krdst vetett fel, s szeretnm tudni, hogy egy ilyen sajtos logikval gondolkoz szemlyisg miknt rtkeli. Vilgos. Nem ltom be, milyen kr szrmazhatna egy olyan, meglehetsen gyarl trekvsbl, hogy megknnyebblst szerezzek az n elmje szmra. St taln mg jt is tenne. Megksrlem, hogy segtsgre legyek. Akkor figyelj, Canute! Tudod, hogy az let a Fld cenjnak slevesben keletkezett, klnfle vegyi reakcik sorn. Az let nyersanyagai ms vilgokon is jelen voltak, de nem sokkal ezelttig semmi sem bizonytotta, hogy az sleves ms bolygkon is letre kelt. Ezzel Wolrufra cloz, s arra, aki egyszer felfogadta s szolgjv tette? Igen. k kt idegen kultrbl, kt msik bolygrl jttek, ahol az sleves szintn termkenny vlt... radsul azok az gitestek nem is tartoznak ehhez a galaxishoz. De nem az a lnyeg, hogy arnylag kevs bolygn jelent meg az let, br remlem, ez altmasztja elmletemet. s mi a lnyeg? Az, hogy jllehet a vilgegyetem nem tudatos szemlyisg, birtokban van azoknak a nyersanyagoknak, amelyek mozgsba lendtve tudatot hoznak ltre. A vilgegyetem teht kpes az rtelmes let teremtsre, s ez azutn kpes megrteni a vilgegyetemet. De ha nem ismerheti meg nmagt kzvetlenl... Pontosan errl van sz, Canute. Csak kzvetetten ismerheti meg nmagt. s mit gondolsz, hogyan teszi ezt? A tudomny rvn. Ez az egyik md, s erre mg visszatrnk. A vilgegyetem megvizsglhatja magt a valls, a filozfia vagy a trtnelem rvn. Megismerheti s kifejezheti magt a mvszetek segtsgvel. Ennek fnyben Shakespeare szndarabjaiban nemcsak egy ember fejezi ki nmagt, vagy egy olyan faj, amely vszzadokon t rtelmezte a darabokat, hanem maga a vilgegyetem is, az anyag, amelybl a csillagok keletkeztek. Derec vrt egy kis ideig, hogy lssa, milyen hatst vltottak ki szavai, a robot azonban nem mondott semmit. Canute? Bocsnat, uram, attl tartok, rszemrl be kell fejezni ezt a beszlgetst. Valami trtnik gondolati ramkreimmel. Mintha eltompulnnak. Azt hiszem, olyan rzs hatja t ket, amely halvnyan emlkeztet az nk ltal hnyingernek nevezett jelensgre. Maradj, Canute! Ez kzvetlen utasts. Ha vgeztnk, bizonyra beltod, hogy megrte. Azt teszem, amit parancsol, mert ez a ktelessgem, de ismt elnzst krem, hogy leszgezem, ersen ktelkedem lltsnak igazsgtartalmban, amely szerint ez megri nekem.
123

Az emberek s az idegenek egyarnt megtanultk mr, miknt rtsk meg a vilgegyetemet a tudomny rvn. Az sszer gondolkods, valamint az jra s jra prblkozs mdszere lehetv tette az emberisg szmra, hogy minden tekintetben kiterjessze tudsa s szlelse hatrait. Az emberi tuds nemcsak a tnyek kezelsben s a lehetsgek megvalstsban gyarapodott, hanem abban is, hogy miknt tudja kifejezni a tudsrl s rzkelsrl alkotott elkpzelseit. Ennek a kifejezsmdnak az egyik tja volt a pozitronikus rtelem kifejlesztse. De... s vlemnyem szerint most meghkkenten risi de kvetkezik, gy ht figyelj, Canute... Ha gy parancsolja. gy! Az ember csupn azoknak a lehetsgeknek a kifejezdse, amelyek a vilgegyetemben megvannak, s ugyancsak ilyenek az ltala alkotott s feltallt dolgok. Valjban csak annyit tudunk, hogy az emberisg az rtelem fejldsnek kezdeti szakaszn ll. Ha vmillirdok mlva valamely fmszerkezet filozfus visszatekint jelenlegi kultrnk romjaira, nyilvn azt mondja: Az emberisg azt a clt szolglta, hogy feltallja a robotokat, gy azutn a robotok ltal alkotott mestersges trgyak az eddigi legmagasabb szinten teszik lehetv a vilgegyetem szmra, hogy megismerje nmagt. Az ramszaggatra cloz mondta Canute furcsa, recseg zaj ksretben. Szerintem az ramszaggat a kezdetet jelenthette volna. Arra utalok, hogy a robotika hrom trvnyn s a humanika brmennyi trvnyn kvl ltezhetnek magasabb trvnyek is, amelyeket nem rtnk, pedig ppoly ktsgbevonhatatlanul szablyozzk a vilgot, ahogyan a molekulris klcsnhatsok szablyozzk testnket. Ezzel azt akarja mondani, hogy kzenfekv egy robot szmra, ha vllalja a mvszi alkots ltrehozsnak minden nygt, dacolva azokkal a rendellenes hatsokkal, amelyeket az ilyen cselekedet gyakorolhat az egsz trsadalomra? Pontosan! Semmi gondot nem jelentett a szmodra, hogy megalkosd az j Globe-ot, vagy hogy eljtszd Claudius szerept, mert erre kaptl utastst. De nem tartottad helynvalnak Lucius igyekezett, hogy szabad akaratbl alkosson, mert azt hitted, ez csak a pozitronikus szerep eltorzulsa a vilgegyetem erklcsi szerkezetben. n most arra hvom fel a figyelmedet, hogy ezt nem llthatod szzszzalkos biztonsggal. Valjban azt lltom, hacsak nem tallsz valami hibt a gondolatmenetemben, ppen az ellenkezje igaz annak, amit hiszel. Akkor az is igaz, hogy slyos ok nlkl krt tettem egyik robottrsamban. Nem beszlhetnk bncselekmnyrl, ha nincs trvny, amit t lehetne hgni, s mg a hrom trvny sem vonatkozik arra a srlsre, amelyet robot okozhat robotnak. Csupn a benned rejl erklcsi rzk amelynek megtagadsrt mindent elkvettl ksztethet annak megbnsra, hogy meglted Luciust. Canute lehajtotta a fejt, mintha szgyenkezne. Igen, bevallom, n ltem meg Luciust. Akkor leptem meg, amikor egyedl maradt. Gamma-sugrral tettem
124

tnkre, s eltvoltottam logikai ramkreit. Aztn attl tartva, hogy mdszeremet felismerhetik, egy plethez vertem prszor a fejt, majd elvonszoltam a thoz, s belelktem, mert gy vltem, csak nhny szabvnyv utn tallhatnak r. A robot ellpett Derectl, s a tvoli falnl ll szmtgp fel fordult. Amikor tnkretettem Luciust, ugyanazt a bncselekmnyt kvettem el, amivel t vdoltam. csupn elfogadta a vilgegyetem rejtett parancst, mg n megtagadtam. Mkdsem teht tkletlen. A lehet leghamarabb szt kell engem szerelni, s alkatrszeimet be kell olvasztani! Nem szabad. Elismerem... elszr azt gondoltam, maga az rdg vagy, Canute. De a robotok se nem jk, se nem gonoszak. Csupn lteznek. s neked letben kell maradnod. Megtanultad a leckt, ezutn a tbbieket kell tantanod, hogy ne ismtldjk meg ugyanez a hiba. Avery doktort azonban gyanakvssal tlti el a mvszetek virgzsa Robotvrosban. Avery tved. De hogyan akadlyozzuk meg, hogy megvltoztasson minket? Engedelmeskednnk kell utastsainak. Mindent kitrlhet emlkezetnkbl nrl, az ramszaggatrl vagy a szndarab eladsrl, ha ppen gy tetszik neki, s akkor minden olyann vlik, mint azeltt. Parancsot adhat neked a felejtsre, ennek azonban nem lesz dnt hatsa, mert mr megvltoztl, s te vagy valamelyik msik robot ismt alkottok valamit, gy a fejldsi ciklus jbl kezddik. Gondolkodnom kell ezeken a dolgokon. Nem knnyen szmszersthetk. Nem is szmtottam r, de soha ne vrd, hogy ezek a dolgok knnyen lefordthatk a mrhet mennyisgek nyelvre. Ezek a krdsek egyszeren nem ilyen jellegek. Rendkvl tanulsgos mindez szlalt meg enyhe gnnyal Ariel a sajt fmasztaln , de nemigen segt kikeverednnk ebbl a zrzavarbl. Ariel! kiltott fel az ifj. Mita vagy bren? Mr egy ideje, Derec. Tudtam, hogy j a beszlkd, de fogalmam sem volt rla, hogy ilyen sokig brod szusszal. Nagyon vicces! Canute, szerintem itt az id, hogy szabadon engedj bennnket szlt a robotnak Ariel. Egyetrrtek ueled! adott letjelt magrl Wolruf. Termszetesen nyomban engedelmeskedhetnk nknek, Averytl kapott utastsaim azonban elsbbsget lveznek felelte Canute. Alkotmat tisztelem benne, s programom arra int, hogy ennek megfelelen viselkedjem. Canute, figyelj rm! szlalt meg trelmetlenl Ariel. Az Els Trvny kimondja: A robotnak nem szabad... ttlenl trnie, hogy emberi lny srlst szenvedjen. gy van?
125

Igen. Avery tudja, hogy betegsgem rletbe kerget, s slyos krt okoz a szervezetemben, m a kisujjt sem mozdtja, hogy segtsen rajtam. Csak az rdekli, hogyan prselhet ki az agyunkbl olyan adatokat, amelyeket is knnyen megismerhetne. Valjban azt gondolom, ha megvizsglnd magatartst, rjnnl, hogy szellemileg ingatag, s alaposan megvltozott ahhoz az emberhez kpest, aki kezdetben beprogramozott tged. Ez mind igaz lehet ismerte el Canute , de az emberek gyakran vltoznak az id mlsval. Az ilyen vltozs nem mindig a szellemi alkalmatlansg jele. Ahogy Derec rvezetett, jmagam is megvltoztam az elmlt hetek folyamn, hibakeres alprogramjaim mgis azt jelentik, hogy a legjobb hatsfokkal mkdm. Avery doktoron valban nem ltszik, hogy aggdna az n egszsgrt, de semmit sem tett, amivel krt okozna nnek. Mg eddig ismeretlen gygymdot is tallhatna az llapotra. Megbzhat forrsokbl rtesltem, hogy Avery doktor valsgos lngsz. Azzal okoz srlst, hogy nem segt, s azt sem engedi meg, hogy msutt keressek segtsget. Ha robot volna, ezzel megszegn az Els Trvnyt! Canute odalpett Ariel asztalnak a vghez. Aclkezt rhelyezte a lny lbt rgzt mgnespntra. De nem robot. Ha a humanika trvnyeinek tanulmnyozsa sorn megtanultunk valamit, akkor az az, hogy az emberekre nem vonatkoznak a robotika trvnyei. n nincs kzvetlen letveszlyben. Nem segthetek. Pedig nagyon egyszer a helyzet magyarzta Ariel. Minl tovbb maradok Robotvrosban, annl ersebben hatalmba kert az rlet. Minl tovbb marad Derec, annl tovbb kell lnie azzal a tudattal, hogy nem ismeri nmagt... ez az llapot, remlem, egyetrtesz velem, szintn gytrelmet okoz. s a gytrelem is rtalmas. Canute keze felemelkedett a pntrl, aztn flton megllt a levegben. Azt hiszem, egyetrtek, m Avery doktor, az alkotm, arrl tjkoztatott, hogy nk nincsenek veszlyben. tlett nem krdjelezhetem meg. Ha Avery nem gondoskodik j kzrzetnkrl, akkor ki? Ki a felels rte? Szerintem rd, a vezet robotra hrul ez a feladat. Ragyog, gondolta Derec. Tudtam, hogy van valami ebben a lnyban, amirt kedvelem! Igaza van, Canute szlalt meg. Ugyanaz az erklcsi rzk, amely tiltakozott benned Lucius meggyilkolsa ellen, tiltakozni fog akkor is, ha ttlensged rvn megengeded Averynek, hogy srlst szenvedjnk miatta. Nem llthatod teljes bizonyossggal, hogy a szksges gygykezelsben rszeslnk. Canute olyan lassan fordult Derec fel, hogy az ifj rgtn ltta, most li t a pozitronikus feszltsgek harct. Most kellett fokoznia a nyomst. Ha Robotvros gpemberei tovbb folytathatnk alkottevkenysgket, tkletesebben szolglhatnk az emberisget, Avery doktor azonban megszaktja
126

ezt a folyamatot. Utastsai nem szellemileg, hanem erklcsileg elfogadhatatlanok. gy is engedelmeskedned kell neki? A robot lassan mozdulatlann vlt. Megmerevedett. Derec tudta, ezek a kritikus pillantok, amikor Canute llst foglal mellettk vagy ellenk... vagy pozitronikus rvidzrlat teszi tnkre az agyt. Nhny msodpercig a robot nma maradt. Aztn megszlalt: Uram, hogyan bizonyosodhatnk meg arrl, hogy nk a vilgrben tkletes polsban rszeslnek? Nem valsznbb, hogy gytrelmet okoz nknek, amg elrik ti cljukat? Nagyon egyszer a vlasz erre felelte Derec, de alig tudott nyugalmat erltetni magra. Itt lp be Wolruf s Mandelbrot a kpbe. k viselik majd gondunkat a csillagok kztt. Ezttal Canute percekig nma s mozdulatlan maradt. Derec mindssze annyit tehetett, hogy visszafogta magt, nehogy hozztegyen mindehhez mg valamit a robot meggyzse rdekben, mert gy is attl rettegett, hogy a rengeteg informci veszlyes mrtkig sszezavarta Canute integrljait. Gondolkoztam Avery doktor szavain csendlt fel vgl a robot hangja. Azt mondta, hogy nem nylhatok hozz a Derec bartunkat rgzt pntokhoz, de semmit sem szlt Ariel s Wolruf bartunk rgztpntjairl. Ez igen!, gondolta Derec szles mosollyal. Canute sz nlkl odalpett Ariel fmasztalnak vghez, a lny lbnl megragadta a pntot, s teljes erejbl letpte.

127

13. fejezet TVOLSGI BCS


Avery fnyzen berendezett rhajja, amelyben akr tz embermret utas is helyet foglalhatott, egy barlang mlyn rejtztt, a vros peremnek kzelben. Miutn Canute magra hagyta mind a ngyket fogalma sem lvn, mit mondjon Avery doktornak, ha nem az igazat, hogy miknt szktek meg foglyai , Derecre s a fellesztett Mandelbrotra az a viszonylag egyszer feladat vrt, hogy kiismerje magt a kezelszervek kztt. Hzzunk el vgre! trelmetlenkedett Ariel. Ksbb is meghatrozhatjuk az ti clunkat. Mg azt sem bnom, ha egyenesen az rgyarmatok fel indulunk, csak minl elbb szabaduljunk innen. Nem riaszt, hogy sszeszedhetsz valamilyen betegsget? krdezte Derec. Mr elkstem vele felelte Ariel. Ezenkvl pillanatnyilag az a meggyzdsem, hogy ppen egy gyarmatostott bolyg az egyetlen hely, ahol hajlandk fogadni bennnket. Miutn biztonsgosan felemelkedtek az rbe, s tetszs szerint vlaszthattak irnyt, Mandelbrot bevizsglta a rdikszlket, majd megszlalt: Derec r, valaki zenetet akar neknk kldeni. Valsznleg Avery, de azrt hangostsd fel! utastotta Derec. Kockzat nlkl meghallgathatjuk a mondanivaljt. Elmosolyodott, amikor ltta, hogy Wolruf ajka felhzdik az nyre, a vrhat szavakra kszlve. Avery doktor dhs kirohansa helyett azonban ismers muzsika ttte meg flket. A dallam hsztemenknt ismtldtt jra meg jra Asz-drban, az alapakkordok szeszlyesen szttk t a lktet, felejthetetlen ritmust. Derec lba alig tz tem utn apr dobbantsokkal kvette a zent. Csodlatos! kiltott fel Ariel. A Hrom Bdogpofa! Bcst mondanak neknk mondta Wolruf halkan. Taln so'asem tallkoszunk tbb 'ossz'uk 'asonlkkal. Igen, mris hinyoznak fzte hozz Derec elrzkenylve. A jel gyengl s fokozatosan elhal jelentette Mandelbrot. risi sebessggel szguldunk jegyezte meg Ariel. Csak el kellene mr dntennk, hogy hov. Ksbb, j? csittotta Derec. Sajnlom, de mg nem sikerlt hatrozott vlemnyt kialaktanom. Tlsgosan kimerlt vagyok. Felkelt az lsbl, s htt az rhaj falnak vetve leroskadt a padlra. Furcsa ressget rzett. Heteken t azon munklkodott, hogy megszkjenek Robotvrosbl, s most, hogy sikerlt, mris hinyrzete tmadt, s azon tpeldtt, hogy az ltala felfedezett rejtlyek miknt olddnak meg. Krdseire taln sohasem kap vlaszt.
128

Ahogy taln soha tbb nem hallja a Hrom Bdogpofa zenjt. A rdi hangja fokozatosan elhalkult, mr csak a fehrzaj hallatszott, intett ht Mandelbrotnak, hogy zrja el a kszlket. Mris hinyzott a muzsika. Mg Harry trfi is hinyozni fognak neki. Viszont legalbb kt f clja a megvalsuls kszbre rkezett: valahol a vilgrben megkeresi emlkezetkiessnek titkt, s mindenron megtallja a gygyuls mdjt Ariel szmra. Akkor taln visszatrhet majd Robotvrosba is. Tekintetvel kvette az lelemadagol fel trtet Wolrufot. A kutyafle gyetlenl lenyomott mancsval nhny gombot, s vrta, hogy megjelenjk az tel az adagoltlcn. tel helyett azonban valami mst pillantottak meg, amitl elllt a llegzetk. A tlcn a Perihlium kulcsa hevert!

129

Magyar Knyvklub, Budapest, 1996 Felels kiad Dr. Kratochwill Balzs igazgat Irodalmi vezet Ambrus va Mszaki vezet Szilassy Jnos Felels szerkeszt Gy. Horvth Lszl A bortt tervezte Zugor Zoltn Mszaki szerkeszt Csszr Andrs Szedte TiMac Bt. Nyomta a Szekszrdi Nyomda Kft. Megjelent 17,6 (A/5) v terjedelemben ISBN 963 548 297 3 ISBN ossz. 963 548 408 9

130