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OS RASTROS PERDIDOS: O ESTATUTO CRIMINAL DA BRUXARIA NA INGLATERRA DO SCULO XVII1

Bruno Galeano de Oliveira Gonalves Mestre em Histria Social, USP bruno_galeano@yahoo.com.br I Durante sculos a bruxaria foi passvel de punio. Mas isso no significa que ela tenha sido um crime que abarcou sempre as mesmas prticas mgicas, considerado ofensivo da mesma maneira e punido do mesmo modo. O estatuto da bruxaria seria estabelecido a partir de uma noo da mesma e de um contexto legal, de modo que, apesar das permanncias, a bruxaria como crime estaria sujeita atuao dos processos histricos. Na Idade Moderna, entre os sculos XVI e XVII, a bruxaria foi considerada um dos crimes mais perigosos e nefastos, seno o mais perigoso e o mais nefasto. Desde o final da Idade Mdia, tinha se tornado hegemnica entre os letrados e as autoridades a opinio de que a bruxaria era uma realidade e traria tormentos aos cristos atravs de um pacto diablico. Assim dizia o Malleus maleficarum, no final do sculo XV:
a opinio mais certa e mais catlica a de que existem feiticeiros e bruxas que, com a ajuda do diabo, graas a um pacto com ele firmado,
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O presente artigo faz parte dos anais do XX Encontro Regional de Histria, Histria e Liberdade, ANPUH-SP, realizado entre os dias 6 e 10 de Setembro de 2010, no campus da UNESP na cidade de Franca. Trata-se de uma reflexo vinculada ao trabalho de mestrado Uma ilha assombrada por demnios: a controvrsia entre John Webster e Joseph Glanvill e os desdobramentos filosficos e religiosos da demonologia na Inglaterra da Restaurao (1660-1680), de minha autoria, orientado pela Profa. Dra. Laura de Mello e Souza, realizado na Faculdade de Filosofia, Letras e Cincias Humanas da Universidade de So Paulo (FFLCH-USP), financiada pela Fundao de Amparo Pesquisa do Estado de So Paulo (FAPESP) entre 2009 e 2011. Para mais, conferir: http://www.teses.usp.br/teses/disponiveis/8/8138/tde-29102012-094919/pt-br.php. Nesta verso digital foram feitas algumas alteraes e correes nas citaes e referncias, mas o texto no foi modificado.

se tornam capazes, se Deus assim permitir, de causar males e flagelos autnticos e concretos, o que no torna improvvel serem tambm capazes de produzir iluses, visionrias e fantsticas, por algum meio extraordinrio e particular (KRAMER; SPRENGER, 2001, p. 56).

Segundo a Summis desiderantes effectibus, tendo chegado a Roma boatos de que muitas pessoas, de ambos os sexos, a negligenciar a prpria salvao e a desgarrarem-se da f catlica nas dioceses de Mainz, Colnia, Trves, Salzburgo e Bremen entregaram-se a demnios, a ncubus e a scubus, e pelos seus encantamentos [...] tm assassinado crianas ainda no tero da me, [...] destrudo homens, mulheres, bestas de carga, rebanhos, [...] pomares, [...] pastos (KRAMER; SPRENGER, 2001, p. 43), Inocncio VIII, consternado com a notcia, concedeu aos dominicanos Kramer e Sprenger poderes inquisitoriais para que no deixassem abominaes como essas sem punio. Dois anos depois foi publicado o Malleus maleficarum. O tratado adquiriu autoridade muito rapidamente, tendo apresentado uma sntese convincente de um dado conceito de bruxaria e conselhos a respeito de como defend-lo e lidar com ele (LEVACK, 1988, p. 5052). Contudo, durante a Idade Mdia, tinha sido estabelecido que a feitiaria e o malefcio deveriam ser expurgados das parquias e os praticantes dessa arte evitados, tal qual admoestara o apstolo em I Cor 5,11, e que no se deveria acreditar nos relatos de algumas mulheres miserveis, enganadas pelo Diabo para seu prprio prejuzo e para de toda a congregao dos fiis. O Canon episcopi era expresso dessa doutrina:
tambm no deve ser omitido que algumas mulheres detestveis, pervertidas pelo Diabo, seduzidas por iluses e fantasmas de demnios, acreditam e professam elas mesmas que durante a noite cavalgam em certas bestas junto de Diana, a deusa dos pagos, e uma inumervel multido de mulheres, que no silncio da madrugada transpem grandes distncias, que obedecem aos comandos dela como se fosse sua senhora, que so invocadas a seu servio em dadas noites. Mas gostaria eu que fossem somente elas que perecessem em sua infidelidade e no levassem tantos consigo para a destruio. Pois uma inumervel multido, enganada por essa falsa opinio, acredita ser isso verdade e assim acreditando, afasta-se da f verdadeira e envolvida no erro dos pagos quando julga que h algo de divino ou algum poder exceto o do Deus uno (KORS; PETERS, 1972, p. 29).

O Malleus maleficarum buscou reduzir esse carter ilusrio da bruxaria realidade da mesma para preservar-se da autoridade do Canon episcopi. Ele reconhecia que os demnios eram capazes de ludibriar as pessoas, mas defendia que essas mesmas criaturas poderiam causar males materiais aos homens, sendo essa uma opinio mais aceitvel, pois, entre outras coisas, o temor que se apossou da inteligncia europia alimentavam a idia ainda mais forte de que existiria uma conspirao contra os cristos (GINZBURG, 1991). Essa concepo era uma novidade no seu todo, no nos seus elementos constitutivos, dado que tal idia de bruxaria tinha sido estabelecida a partir de caractersticas secularmente atribudas s bruxas, como a elaborao de filtros e venenos, o assassinato de crianas e a associao entre elas e certos elementos noturnos (COHN, 1980). Nos sculos XVI e XVII, a bruxaria foi encarada pela maioria dos letrados na Europa como uma ameaa cristandade, descrita como a abjurao da f, a adorao ao Diabo, o famigerado sab, o estabelecimento de um pacto entre a bruxa e o Diabo atravs do qual ela faria coisas assombrosas e nocivas aos cristos. Francesco Maria Guazzo, no seu Compendium maleficarum, publicado em 1608, na Itlia, chegou a descrever a conspirao das bruxas por meio de ilustraes em que um homem pisoteia a cruz, algumas pessoas prestam homenagem ao trono diablico e outras tantas comem e festejam, danando com demnios. James VI, o ento rei da Esccia, dizia o seguinte:
O Diabo usa as bruxas como instrumentos para certos fins, porm todos tendendo para um nico fim. Mais precisamente, o aumento da tirania de Sat e a oposio propagao do reino de Cristo. [...] Assim como o ministro enviado por Deus que ensina publicamente sem erros como servir a Deus em esprito e verdade, assim o esprito impuro [Sat] ensina pessoalmente os seus discpulos como causar todo o tipo de mal (JAMES,1996, p. 23-24).

Quando comps o seu pequeno tratado de demonologia, o Daemonologie, no final do sculo XVI, o rei dos escoceses acreditava que estivesse sendo vitima de uma conspirao diablica presidida pelo seu inimigo, o duque de Boswell. O casamento do monarca com Anna da Dinamarca tinha sido acertado e como era de costume a princesa foi esperada na Esccia. Contudo, os navios que a

levavam foram avariados por incidentes misteriosos e impedidos de deixar a Dinamarca por causa de um tempo ruim e persistente. O rei ento iou velas e foi ao reino da sua futura esposa, casando-se com ela l. Quando retornou, fez com que fossem conduzidas investigaes a esse respeito e logo bruxas confessaram ter atuado contra o rei e a rainha, tanto na Dinamarca quanto na Esccia. O prprio monarca estivera presente em alguns interrogatrios e julgamentos, tendo acompanhado com apreenso o desenrolar do episdio que culminou com a condenao de muitas mulheres de North Berwick. A bruxaria tornou-se mais do que uma idia, ela era uma concepo operacionalizada, em resumo, um esteretipo (TREVOR-ROPER, 1990). Assim sendo, a novidade dessa concepo de bruxaria era que ela tornava as bruxas to ameaadoras e to comuns que deixava de sobressalto qualquer autoridade com o poder de persegui-las. A existncia de uma conjurao diablica em que se fazia parte atravs do acordo demonaco e da celebrao do sab explicaria os infortnios do cotidiano e assim essa concepo aproximaria uma noo mais erudita da bruxaria de outra mais popularizada. O esteretipo da bruxa era uma elaborao dos eruditos que expressava o medo da subverso da ordem, mas manifestava tambm o temor da gente comum de que a bruxaria arruinasse as plantaes, matasse os animais e adoecesse as pessoas, sendo, ento, uma opinio aceitvel e passvel de ser posta em prtica, mas no o seria necessariamente. A caa s bruxas desenvolveu-se entre os sculos XV e XVIII na maioria dos territrios europeus. Entretanto, as bruxas no foram nem concebidas, nem perseguidas da mesma maneira ou levadas aos tribunais pelos mesmos motivos; existia uma pluralidade nesse processo que impe a necessidade de associar estudos e teorias para entend-lo minimamente (ANKARLOO; CLARK; MONTER, 2002). Mas, no que diz respeito a este breve artigo, a pluralidade da perseguio s bruxas pode ser entendida como resultado da associao de uma noo de bruxaria e de um contexto legal, de modo que se possa aceitar que em alguma localidade a crena na bruxaria poderia ter prosperado e mesmo assim no ter instaurado uma caa abrangente e intensa.

A idia de que as bruxas estariam mancomunadas com os demnios para o tormento da cristandade era conhecida em praticamente toda a Europa. Contudo, como ela no era aceita totalmente e muito menos colocada em prtica nalguns lugares, tornar-se-ia um esteretipo quando, entre outras coisas, a bruxaria fosse considerada um crimen exceptum. O crimen exceptum era uma categoria que abrangia crimes to extraordinrios, secretos e ofensivos que de to nefastos seriam ultrajantes para toda a comunidade e deveriam ser expurgados (LARNER, 1992, p. 79-105). Diferentemente de outros crimes, como o furto e at mesmo o homicdio, no se poderia conviver com o crimen exceptum, ele era to ameaador que deveria ser extirpado, recorrendo a mtodos extraordinrios. A bruxaria poderia ser considerada um crimen exceptum quando entendida como uma espcie de heresia ou de traio, um crime interno, secreto, o que, contudo, nem sempre acontecia, tendo existido lugares, como a Inglaterra, em que o estatuto criminal corrente da bruxaria era semelhante ao do homicdio. O tratamento dado a um crimen exceptum foi essencialmente estabelecido pela Igreja em decorrncia da perseguio aos hereges. Tendo sido recuperado entre os sculos XI e XII, o direito romano, a partir do sculo XIII, introduziu na Europa alguns procedimentos mais racionais e centralizados na administrao da justia que acabaram sendo adotados pelos tribunais eclesisticos e seculares (BAILEY, 2003, p. 73-75). Surgia o sistema inquisitorial que, apesar de no ter sido a causa da perseguio s bruxas, contribuiu para a operacionalizao da concepo da bruxaria como conjurao diablica. O sistema inquisitorial, entre outras coisas, tinha atribudo aos tribunais a iniciativa de perseguir um dado crime a partir de uma determinada acusao e de submeter a uma investigao as eventuais testemunhas e acusados, inclusive lanando mo da tortura. O combate a ofensas secretas tinha tornado admissvel que no caso de um crime gravssimo, abjeto a comunidade, crimen exceptum, no fosse necessrio comprovar um delito propriamente e considerado suficiente para a condenao do acusado alguns poucos testemunhos ou a confisso, facilitada pela tortura, assegurada pelo direito romano.

A aceitao da idia da bruxaria como conspirao e do procedimento inquisitorial estavam na vanguarda do pensamento europeu, associavam-se bastante bem e estabeleciam a bruxa como uma idia com desdobramentos tericos e prticos palpveis.
elas [as bruxas] devem ser executadas de acordo com a lei de Deus, a lei civil e imperial, e a lei municipal de todas as naes crists, sendo um grande crime condenar um inocente ou deixar um culpado escapar (JAMES, 1996, p. 48-49).

Mas, apesar de ter sido estabelecido sobre fundaes slidas, as quais, deve-se enfatizar, tinham ido alm da conceituao da bruxa e da aplicao da lei, o esteretipo da bruxa foi contestado e, eventualmente, o crime de bruxaria, tal qual entendido nos sculos XVI e XVII, deixou de ser perseguido e, finalmente, de existir. Entre meados do sculo XVII e XVIII, os julgamentos de bruxas na poro ocidental da Europa tornaram-se menos comuns e as legislaes contra a bruxaria foram revogadas, colocando fim caa s bruxas (GIJSWIJT-HOFSTRA; LEVACK; PORTER, 1999, p. 53-59). At o sculo XVII tinha sido comum que a bruxaria fosse encarada como um crime gravssimo que correspondia ao exerccio de uma conspirao diablica contra a cristandade, entretanto, a partir do sculo XVIII, ela se tornou menos ameaadora, entendida como impostura e credulidade, em suma, como uma espcie de charlatanismo (LEVACK, 1988, p. 227-242). O fim da caa s bruxas, portanto, teria expressado uma mudana no estatuto criminal da bruxaria, cuja considerao, apesar de interessante por si s, pode contribuir para esclarecer o desgaste da crena em bruxas e da demonologia. II

James VI subiu ao trono da Inglaterra em 1603, tornando-se James I. Ele era um homem instrudo, tinha tido uma educao clssica e no esteve alheio situao intelectual de sua poca, interessado no movimento dos corpos celestes, nas estratgias dos demnios e nas atribuies da realeza. Assim como um

Bodin, James VI e I tratava de demonologia por consider-la uma necessidade intelectual e principalmente por acreditar que ela fosse uma maneira de expressar sua concepo de monarquia (CLARK, 1992, p. 188-213). O soberano Stuart concordava com os proponentes do direito divino dos reis, acreditando ser seu dever manter a ordem em prol da cristandade, liberta, entretanto ameaada pelo catolicismo e pela bruxaria. As duas principais obras do rei, o Daemonologie, escrito na juventude, na Esccia, e o Basilikon Doron, elaborado na maturidade, na Inglaterra, mostram que teorias demonolgicas e teorias polticas puderam ser associadas num nico anseio. Sendo assim, com a ascenso do monarca escocs ao trono da Inglaterra, poder-se-ia esperar que tais idias de bruxaria e de realeza fossem expressas atravs de uma intensa caa s bruxas, mas no foi isso o que aconteceu. A idia de bruxaria e a administrao da justia na Inglaterra continuaram muito parecidas com o que eram na Idade Mdia. Foram preservadas a bruxaria como malefcio e o procedimento acusatrio, entretanto a ascenso do rei James trouxe algumas mudanas, mas misturadas s permanncias. A bruxaria entre os ingleses era entendida essencialmente como malefcio, ou seja, o emprego da magia para o prejuzo de uma dada pessoa. Desde a Idade Mdia, a bruxaria foi considerada pelos nobres um recurso para resolver as suas disputas, tendo sido Lady Alice Kyteler acusada de bruxaria no sculo XIV, assim como a duquesa de Gloucester, Eleanor Cobham, no sculo XV, e Jane Shire, conjugue de Ricardo III, e averiguou-se tambm o uso da bruxaria contra a rainha Elizabeth (ANKARLOO; CLARK; MONTER, 2002, p. 78). As bruxas eram tambm consideradas um problema para a maioria da populao inglesa quando recorriam sua arte para causar doenas e morte ou trazer desastres naturais, como secas, tempestades e geadas (THOMAS, 1991). A bruxaria era parte de uma mirade de prticas mgicas, no sendo temida por isso, mas porque era uma maneira de traio e infortnio, de modo que o apelo dos clrigos de que a bruxaria seria uma atividade hertica e diablica no encontrou todo o respaldo entre as autoridades e a populao em geral (HOLMES, 1992, p. 21-47). Assim sendo, ainda que a lei contra a bruxaria tenha se tornado mais dura nos reinados de Elizabeth I e James

I, atravs dos atos de 1563 e 1604, estabelecendo, por exemplo, a pena de morte em decorrncia do malefcio e da inteno de caus-lo, em caso de reincidncia, segundo a lei de 1604, e o mesmo para a conjurao de maus espritos, essa era uma pena aplicada da mesma maneira que a traio ou o homicdio. A bruxaria na Inglaterra no foi entendida como heresia, uma ofensa fundamentalmente igreja, mas como atentado propriedade, ao bem-estar e autoridade, sendo, ento, coibida mais intensamente nesses termos, segundo o sistema acusatrio. O procedimento acusatrio era utilizado pela maioria das cortes europias na Idade Mdia, em especial nas cortes seculares. Originrio do direito germnico, o sistema acusatrio consistia na existncia de um litgio entre duas partes no qual uma delas deveria levar a acusao ao tribunal. O tribunal no detinha a iniciativa para instaurar uma ao criminal, ele era apenas o foro em que as partes se confrontavam. O acusador tinha a responsabilidade de obter provas suficientes para condenar os acusados, as quais, comumente, consistiam em testemunhos, mas caso no o fizesse, a corte poderia determinar a realizao de algum teste que determinaria a culpa e a inocncia, como imergir o acusado na gua, colocar a mo do mesmo em gua fervente ou estabelecer que acusador e acusado enfrentar-se-iam num duelo. O ordlio era uma maneira de submeter a contenda entre as partes ao julgamento divino, o qual, segundo o que se acreditava, no deixaria padecer o inocente e escapar o culpado, de modo que o acusado imerso na gua seria acolhido pelo batismo e no morreria afogado, a mo posta na gua fervente seria depois de algum tempo e a vitria do acusado sobre o acusador evidenciaria o carter injurioso da acusao. Sendo assim, se fosse estabelecida a culpa do acusado, ele seria punido, mas, se ficasse clara a sua inocncia, o acusador seria considerado culpado e castigado (BAILEY, 2003, p. 01-02). A ascenso dos Stuart deu continuidade ao intuito dos Tudor de consolidar a monarquia de maneira firme e central no governo da Inglaterra. A administrao da justia, entre outras coisas, no foi ignorada pelas duas dinastias, de modo que, desde Henrique VIII, o carter personalista e centralizador dos reis ingleses buscava submeter os foros locais aos tribunais londrinos, ou seja, inseri-los num sistema de justia escrito, abrangente, centralizado e hierarquizado. Tal revoluo

judicial, como sugeriram alguns estudiosos, estabelecia a primazia dos interesses reais atravs da burocratizao e da profissionalizao no ministrio da justia (ANKARLOO; CLARK; MONTER, 2002, p. 63-64). Mas, ao contrrio do esperado, o enrijecimento da legislao contra as bruxas, atravs do ato de 1604, e a maior centralidade da justia inglesa no promoveram as ondas de pnico em relao bruxaria. Conseguiu-se manter um relativo controle e brandura da perseguio por causa do procedimento acusatrio que desencorajava acusaes e restringia os episdios de bruxaria s localidades e da tutela burocrtica que buscava prevenir as ondas de pnico que poderiam colocar em xeque a autoridade. Mais do que perseguir bruxas, James I desejava ser um modelo de monarca e para isso deveria manter a ordem e aplicar a lei corretamente. Desde a perseguio s bruxas na Esccia, o soberano se mostrou cada vez mais desconfiado dos casos de bruxaria e esse ceticismo acabou incentivado pela sua ascenso ao trono ingls, dado que na Inglaterra a ameaa da bruxaria no era to ressaltada quanto na Esccia e que na Inglaterra ele teria a alternativa de mostrar-se um modelo de monarca atravs do confronto ao catolicismo (CLARK, 1992, p. 195-199). Mas isso no significaria que o rei tivesse se tornado descrente em relao bruxaria, apenas que ele ficou atento s dificuldades de perseguir a bruxaria como um crime secreto. III

No final do sculo XVII, as controvrsias demonolgicas na Inglaterra foram bastante marcadas, entre outras coisas, pela dificuldade em adequar a noo da bruxaria como crime secreto s necessidades processuais do reino. A contenda entre John Webster e Joseph Glanvill, a mais famosa polmica demonolgica da poca, versava sobre o conceito de bruxaria e a validade dos julgamentos em vista da consistncia das provas. John Webster, mdico e crtico da bruxaria, autor de The displaying of supposed witchcraft, sustentava a existncia de dois tipos de bruxas, mas nenhum deles realmente associado aos demnios.

Colocamos em dois grupos os que so ou que podem ser considerados bruxas: 1) aqueles que foram e so enganadores [active deceivers], impostores tanto na prtica quanto na inteno, mas que dissimulam suas mentiras e truques em performances diversas e variadas; [...] 2) e os que so iludidos e no o sabem ou, ao menos, no percebem e no entendem que so ludibriados. Estes so aqueles que esto convictos de que viram, fizeram e experimentaram coisas estranhas e maravilhosas, as quais, na verdade, existem apenas nas fantasias degeneradas dessas pessoas, sendo somente iluses da melancolia [melancholiae figmenta]. Mesmo assim, as confisses destes, apesar de absurdas, vazias, tolas, falsas e impossveis, so aceitas como verdadeiras pelos perseguidores de bruxas [witchmongers], falsamente atribudas aos demnios e consideradas suficientes para condenar o confesso morte, quando tudo no passa de uma fantasia (WEBSTER, 1677, p. 25,32 [p. 39,46]2).

Segundo ele, a concepo de que as bruxas firmariam um pacto com os demnios e atravs dele poderiam fazer coisas nefastas e assombrosas era um equvoco tremendo. Essa falcia teria se tornado corrente, estando sustentada em erros de traduo e de interpretao dos textos sagrados e dos gentios, assim como na ignorncia e na crueldade dos defensores da realidade da bruxaria que alm de desconhecerem as coisas naturais, no identificariam os artifcios usados nas farsas de gente miservel. As autoridades deveriam ser duras com o impostor, pois ao professar sua idolatria, ameaaria a salvao dos demais, mas em relao ao iludido, deveriam ser compassivas. Assim sendo, a bruxaria era uma ameaa no momento em que fosse feita abertamente, oferecendo risco doutrina religiosa que poderia ser mais facilmente confirmado do que a assinatura de um pacto com os demnios. Joseph Glanvill, clrigo anglicano, entusiasta da Royal Society e defensor da realidade da bruxaria, o principal autor de Saducismus triumphatus, assegurava que a bruxaria deveria ser encarada tal qual entendida pela maioria dos letrados.
Acredito que eu tenha descrito a bruxa ou a bruxaria em minhas consideraes suficientemente para ser entendido, segundo a concepo que eu e, creio que, a maioria dos homens tem, que uma bruxa aquela
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Os tratados de John Webster e Joseph Glanvill citados neste artigo esto digitalizados e disponveis para consulta eletrnica gratuitamente, porm a numerao da digitalizao difere daquela dos exemplares, de modo que, para facilitar a conferncia, ambas so disponibilizadas, em primeiro lugar a do documento original e, em segundo lugar, entre colchetes, a numerao da digitalizao.

que pode ou apenas aparenta fazer coisas incomuns, alm do alcance da arte e da natureza ordinria, atravs da sociedade com espritos malignos (GLANVILL, 1688, p. 269 [p. 261]).

De acordo com ele, apesar das crticas, esse conceito de bruxaria seria o mais correto, pois era condizente com o entendimento da maioria dos letrados do passado e do presente e, principalmente, porque assegurava que nalguns casos a bruxaria no passaria de falsidade e que os demnios causariam males concretos aos homens se o quisessem e se tivessem a permisso divina. O clrigo anglicano se dedicava a mostrar a realidade da bruxaria porque ao t-la entendido como um acordo diablico, considerava que fosse uma maneira de provar a existncia das coisas espirituais e enfrentar a descrena que ameaaria disseminar o atesmo entre os ingleses. Apesar de advogar tal concepo de bruxaria, Glanvill no era um entusiasta da perseguio s bruxas. Assim como Webster, Glanvill estava certo de que a maioria das histrias e dos casos de bruxaria era falaciosa, entretanto, isso no significaria que a bruxaria no poderia ser provada intelectual e criminalmente.
Em terceiro lugar, eu aceito que a maior parte da humanidade crdula de tal maneira que a respeito desta matria [a bruxaria] essa gente acredita em coisas vs e impossveis, como a cpula com o diabo e a real transmutao de homens e mulheres em outras criaturas, atribui as coisas extraordinrias do artifcio e da natureza bruxaria e ludibriada por imposturas sutis e bem planejadas. Tambm aceito que existem uma infinidade de histrias tolas e mentirosas de bruxaria e aparies entre o vulgo, assim como que muitssimas delas surgiriam de truques e das supersties papistas, muitas delas inventadas e planejadas pela malcia dos padres. Em quarto lugar, eu reconheo que a melancolia e a imaginao tm grande vigor e poder de persuaso e que muitas histrias de bruxaria e de aparies no so mais do que delrios. Em quinto lugar, eu estou ciente e confesso que existem muitas doenas naturais estranhas que apresentam sintomas incomuns e produzem efeitos maravilhosos e impressionantes e que elas foram erroneamente imputadas bruxaria. Em sexto lugar, eu admito que os inquisidores e os outros perseguidores de bruxas fizeram muitas coisas ruins, tendo dado cabo de pessoas inocentes por consider-las bruxas, e que a viglia e a tortura induziram inocentes a confessar coisas extraordinrias. Em stimo e ltimo lugar, eu reconheo que as transaes dos espritos com as bruxas, as quais afirmamos serem certas e verdadeiras, so em sua maioria muito estranhas e grosseiras e que ns mal podemos indicar os seus motivos e conciliar esses acontecimentos com a noo comumente recebida de esprito e a situao do outro mundo (GLANVILL, 1688, p. 272-273 [p.264-265]).

Tendo feito tais concesses aos cticos, Glanvill propunha que aceitassem em contrapartida que a bruxaria deveria ser provada por meio da experincia, ou seja, atravs de testemunhos e evidncias, para que ele, enfim, apresentasse alguns relatos que comprovariam a existncia da bruxaria e das coisas espirituais. Apesar do testemunho sagrado ser assegurado pela mais alta qualidade, a controvrsia em torno da sua traduo e interpretao era tamanha que levava o clrigo anglicano e empirista entusiasta a buscar corroborar a sua opinio no apenas por meio dele, mas tambm atravs de uma poro de histrias recentes de bruxas e de espritos, certificadas por numerosas testemunhas, pessoas de qualidade, instrudas e com sade. Confiante de que um determinado acontecimento pudesse ser estabelecido atravs de testemunhos segundo alguns critrios, Glanvill apresenta logo de incio a sua experincia com a bruxaria e a atuao diablica num caso de assombrao no condado de Wilts, entre 1661 e 1662. Segundo ele, depois de um senhorio, o senhor Mompesson, ter prestado auxlio ao condestvel na priso de um sujeito miservel que vagava pela regio tocando um tambor, coisas estranhas passaram a acontecer em sua casa. No comeo foram apenas algumas batidas misteriosas em cima da casa, nas laterais e nas portas sem que ningum se apresentasse, mas depois surgiram algumas aparies e ao final a moblia era chacoalhada e as crianas, em especial, atormentadas por algo que as perseguia. Muitas pessoas ento acorreram casa do senhor Mompesson, dentre elas o prprio Joseph Glanvill, e algumas delas puderam presenciar tais eventos. Glanvill descreve a sua experincia com preciso, indicando os dias em que se passaram determinadas coisas e as pessoas que poderiam assegur-lo, deixando de lado, dessa maneira, qualquer evento testemunhado por uma pessoa apenas, mesmo que ele fosse tal pessoa, e cujas causas poderiam ser outras que no a atuao espiritual. Sendo assim, restariam algumas experincias confiveis, como esta:
Elas [as crianas] foram para a cama na noite em que eu estava l por volta das oito horas, mas logo uma empregada desceu as escadas e nos disse que a coisa tinha voltado. Os vizinhos e dois clrigos que estavam ali foram embora, mas o senhor Mompesson e eu, assim como um cavalheiro que tinha vindo comigo, subimos. [...] L estavam duas garotinhas ainda na cama, entre sete e onze anos de idade, suponho. Vi

que elas tinham as mos mostra e no poderiam produzir o barulho que vinha da cabeceira da cama. [...] Estando ali, enfiei a minha mo no travesseiro, dirigindo-a para onde parecia vir o barulho. Mas, ao mesmo tempo em que o barulho cessava ali, passava a ser ouvido em outra parte da cama. Quando tirei minha mo do travesseiro, o barulho voltou para o mesmo lugar em que estava. Disseram-me para imitar os rudos e arranhar algumas vezes o lenol, cinco, sete e dez vezes, o que foi seguido e sustado no nmero que tinha escolhido. Procurei debaixo e atrs da cama, revirei-a at o estrado, apertei o travesseiro, testei a parede detrs da mesma e fiz tudo o possvel para descobrir se existia um truque ou alguma outra causa para isso; o mesmo fez o meu amigo, mas ns no conseguimos descobrir nada. Sendo assim, fui e ainda estou realmente persuadido de que aquele barulho fora feito por algum demnio ou esprito (GLANVILL, 1688, p. 328-329 [p.320-321])

Contudo, de acordo com Webster, alm desse episdio no passar de uma impostura, no bastaria demonstrar a existncia da bruxaria atravs de histrias de aparies, dado que em nenhuma delas o pacto diablico estaria explicitado e que a concepo da bruxaria como impostura ou como fantasia no ignoraria a existncia das criaturas espirituais: ns no negamos a existncia de bruxas absoluta e simplesmente, [...mas afirmamos que] elas no firmam um contrato visvel com o Diabo, ele no se alimenta delas, elas no copulam com ele [...] (WEBSTER, 1677, p. 37 [p. 51]). Ao contrrio do que sustentava Glanvill, Webster acreditava que a bruxaria no tivesse sido suficientemente provada, rejeitava que as confisses bastassem para estabelecer o crime e, por causa disso, supunha que os tribunais pudessem ter sido ludibriados. A maioria das histrias de bruxaria no teria credibilidade, porque, elas no so atestadas por qualquer testemunha sincera e honesta, mas por relatos e depoimentos e por aqueles que so corruptos e parciais, quando no cmplices da fraude e da impostura, alm de que os narradores dessas histrias publicouas para o seu prprio benefcio e para levar adiante a falsa doutrina, a idolatria e a superstio, no sendo elas, portanto, dignas de crdito e tambm porque essas histrias por si mesmas aparentam estar mentindo, sendo ridculas, contraditrias em si mesmas e contrrias autoridade da revelao e dissonantes em relao razo, por isso no devem ser apreciadas de outro modo que no como mentiras e farsas abominveis (WEBSTER, 1677, p. 56-57 [p.70-71]). Um relato apenas

teria alguma credibilidade se fosse atestado por testemunhas isentas, baseado na experincia de mais de uma pessoa, se no fosse publicado para a benesse de algum ou de um credo e discordante em relao aos dizeres da razo e da revelao. E, alm disso, um relato apenas gozaria de total credibilidade e ento poderia ser tomado como evidncia se o seu autor fosse uma pessoa fsica e espiritualmente saudvel, detentora da normalidade das faculdades, livre da superstio e da ignorncia sobre as coisas naturais e artificiais. Em contraposio aos casos que supostamente assegurariam a realidade da bruxaria, Webster apresentava episdios de bruxaria em que se descobriu a impostura e a ignorncia, sendo este o mais emblemtico deles:
Por volta de 1634 [] teria ocorrido um grande encontro de bruxas [...] na Floresta de Pendle, no condado de Lancaster [...]. Quem dizia isso era um tal de Edmund Robinson [], cujo pai era [...] um homem pobre, e ambos, constando que se acreditava neles e que eram incentivados pelos magistrados, [...logo] passaram a ir de igreja em igreja para que o menino identificasse as bruxas, supondo que muitas delas tivessem estado no pretenso encontro [...]. Calhou do garoto ter sido trazido igreja de Kildwick, uma grande igreja paroquial, na qual eu, sendo cura, pregava durante a tarde [...]. Depois das oraes [...], tentei conversar em particular com ele, mas os homens que o acompanhavam recusaram em absoluto; ento, na presena de muitas pessoas, coloquei o garoto perto de mim e disse: menino, diga-me a verdade, menino, diga-me a verdade, voc viu e ouviu essas coisas estranhas a respeito do encontro das bruxas [...] ou algum ensinou voc a falar disso? Os dois homens [...] puxaram ele de mim e disseram que o garoto tinha sido examinado por dois juizes de paz. Mas, indo alguns magistrados Lancaster, onde dezessete pessoas foram condenadas pelo jri, mas absolvidas por causa da prudncia do juiz, o qual no estava satisfeito com as evidncias, e sendo informado Sua Majestade e o Conselho, o bispo de Chester foi nomeado para examinar tais pessoas. [...] Quatro delas foram levadas Londres, observadas e investigadas pelos mdicos e cirurgies de Sua Majestade, em seguida por Sua Majestade e pelo Conselho e como no surgiram indcios de culpa, presumiu-se que foram falsamente acusados. Ento, resolveu-se separar o garoto do seu pai, [...] eles foram capturados e presos separadamente. Em pouco tempo, o menino confessou que foi instrudo e incitado a inventar e assegurar essas coisas contra os acusados e que persistiu nisso aconselhado por seu pai e alguns outros, cuja inveja, esprito de vingana e ganncia fomentaram tais desgnios vis e diablicos [...]. Isso a mais pura verdade, estando ainda vivas muitas pessoas de reputao e integridade que podem confirmar e testemunhar o mesmo (WEBSTER, 1677, p. 276-278 [p.290292]).

Glanvill objetaria que estava disposto a reconhecer que a maior parte dos casos de bruxaria era uma farsa, mas no todos eles, j que em alguns no foi encontrado indcio de impostura. Sendo assim, dever-se-ia contentar-se apenas com a constatao de um determinado fato. Contudo, isso no era suficiente para convencer Webster, o qual atribua o nus da prova aos defensores da bruxaria, dado que se na maior parte dos casos descobriu-se alguma farsa, ento seria mais adequado supor que a farsa no foi descoberta nesses episdios misteriosos do que que eles realmente fossem obra da bruxaria. Em suma, Glanvill e Webster estiveram em disputa pelas possibilidades sobre as quais a crena na realidade da bruxaria poderia permanecer, restringido, de um lado, a falsidade como explicao para todos os casos de bruxaria, mesmo que se aceitasse que ela pudesse ser a razo da maioria deles, e, de outro, ampliando o alcance dessa explicao at que ela abrangesse qualquer episdio de bruxaria, como o de Tedworth e o da Floresta de Pendle. O episdio das pretensas bruxas de Lancaster permite apresentar algumas consideraes finais. Um garoto teria testemunhado o encontro de um grande nmero de bruxas na Floresta de Pendle e logo passou a ir de igreja em igreja indicando as bruxas que teria visto, conseguindo algum dinheiro. Com a condenao de algumas pessoas pelo jri, as autoridades fizeram valer sua preponderncia e ceticismo. A sentena foi suspensa e o caso levado aos magistrados londrinos que revelaram a impostura. O caso exprime, primeiramente, a dificuldade de provar uma reunio secreta entre pretensas bruxas, dada a desconfiana do juiz, em seguida, a atuao dos witchfinders na promoo da caa s bruxas na Inglaterra e, enfim, a interveno das autoridades londrinas em casos controversos e potencialmente perigosos de bruxaria. Era expressa a inadequao do conceito de bruxaria como participao numa conspirao diablica em funo do contexto legal da Inglaterra que se caracterizava pelo procedimento acusatrio e pela modernizao da justia atravs da burocratizao e centralizao na aplicao da lei. A polmica entre Webster e Glanvill manifestou tal inadequao. Glanvill sustentava uma noo de bruxaria essencialmente definida pelo acordo diablico,

no pelo sab, pois o pacto diablico poderia ser provado mais facilmente. Alm de sua experincia com a bruxaria, Glanvill apresentou os autos de um processo de bruxaria de Somerset, enviados pelo prprio juiz responsvel pelo episdio. Se no era possvel provar a reunio das bruxas atravs de testemunhos, os casos de Somerset indicariam que o acordo diablico e o malefcio poderiam ser demonstrados por meio de testemunhos e evidncias, como os instrumentos supostamente utilizados no malefcio e a marca impressa nas bruxas pelo Diabo. Glanvill buscava estabelecer um conceito mais adequado ao cunho malfico da bruxaria na Inglaterra e aos desafios impostos pelo crimen exceptum. A dificuldade em investigar a bruxaria dentro do procedimento acusatrio tornava fundamental a discusso a respeito da confiabilidade das provas e da acessibilidade a um crime sigiloso. Webster, enfim, defendia uma noo de bruxaria que embora no fosse nem original, nem orgnica, era de mais fcil adaptao ao contexto, pois se tratava de uma ofensa aberta, pblica. A desconfiana do rei James acabou prevalecendo. Ela no negava a bruxaria ou a existncia de seres espirituais, mas supunha que inocentes tivessem sido condenados por bruxaria. A segurana proporcionada pela crena de que a interveno divina asseguraria o veredicto de um tribunal ia embora a medida em que a aplicao da justia se tornava mais moderna, mais burocrtica e mais racionalizada. Ao tratar das confisses, dos testemunhos, evidncias e episdios de bruxaria como um todo, a crtica demonolgica conseguia impingir os seus argumentos, tornando as autoridades cada vez mais prudentes em relao aos casos de bruxaria. A dificuldade em demonstrar satisfatoriamente a bruxaria fazia com que fosse mais seguro simplesmente rejeitar as acusaes, porque os magistrados, alm de colocar em risco um inocente, punham em jogo a reputao, dada a grande repercusso e controvrsia em torno dos casos de bruxaria. O temor de que se instaurasse o pnico a partir de algum episdio de bruxaria tornava os magistrados locais mais receosos e as autoridades londrinas mais atentas aos interesses das comunidades que poderiam vitimar alguns de seus membros atravs de acusaes de bruxaria, de modo que os escndalos em torno

da bruxaria e o ceticismo legal fizeram a justia inglesa refratria ao crimen exceptum. Bibliografia ANKARLOO, Bengt; CLARK, Stuart; MONTER, William. Witchcraft and magic in Europe: The Period of Witch Trials. London: The Athlone Press, 2002 (Witchcraft and Magic in Europe, v.04). BAILEY, Michael D. Historical dictionary of witchcraft. Lanham; Maryland; Oxford: The Scarecrow Press, 2003. CLARK, Stuart. King James's Daemonologie: Witchcraft and Kingship. In: LEVACK, Brian (ed.). The literature of witchcraft. London: Garland, 1992 (Articles on witchcraft, magic and demonology: a twelve volume anthology of scholary articles, v.04), p. 188-213. COHN, Norman. Los demonios familiares de Europa. Oscar Corts Conde [ed. e trad]. Madrid: Alianza Universidad, 1980. GIJSWIT-HOFSTRA, Marijke; LEVACK, Brian P.; PORTER, Roy. Witchcraft and magic in Europe: the Eighteenth and Nineteenth Centuries. London: The Athlone Press, 1999 (Witchcraft and Magic in Europe, v.05). GINZBURG, Carlo. Histria Noturna: decifrando o sab. Traduo de Nilson Moulin e Carmem S. Costa. So Paulo: Companhia das Letras, 1991. GLANVILL, Joseph. Saducismus Triumphatus, OR, Full and Plain Evidence Concerning Witches and Apparitions. In Two Parts. The First treating of their Possibility; The Second of their Real Existence. The Third Edition. The Advantages whereof above the former, the Reader may understand out of Dr H. More's Account prefixed thereunto. With two Authentick, but wonderful Stories of certain Swedish Witches; done into English by Anth, Norneck, D.D. London: Printed for S. Lownds at his Shoppe by the Savoy-Gate, 1688. Disponvel em: <http://ebooks.library.cornell.edu/cgi/t/text/text-idx?c=witch;idno=wit053>. Acesso em: Junho de 2012. HOLMES, Clive. Popular culture? Witches, magistrates, and divines in Early modern England. In: LEVACK, Brian (ed.). Witchcraft in England. London: Garland, 1992 (Articles on witchcraft, magic and demonology: a twelve volume anthology of scholary articles, v.06), p. 21-47. JAMES. Daemonologie: in three books. New Bern: Godolphin House, 1996.

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