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Libro II Vida de San Benito

San Gregorio Magno


PRIMERA PARTE Captulos 1 a 20. PRLOGO
Hubo un hombre de vida venerable, por gracia y por nombre Benito, que desde su infancia tuvo cordura de anciano. En efecto, adelantndose por sus costumbres a la edad, no entreg su espritu a placer sensual alguno, sino que estando an en esta tierra y pudiendo gozar libremente de las cosas temporales, despreci el mundo con sus flores, cual si estuviera marchito. Naci en el seno de una familia libre, en la regin de Nursia, y fue enviado a Roma a cursar los estudios de las ciencias liberales. Pero al ver que muchos iban por los caminos escabrosos del vicio, retir su pie, que apenas haba pisado el umbral del mundo, temeroso de que por alcanzar algo del saber mundano, cayera tambin l en tan horrible precipicio. Despreci, pues, el estudio de las letras y abandon la casa y los bienes de su padre. Y deseando agradar nicamente a Dios, busc el hbito de la vida monstica. Retirse, pues, sabiamente ignorante y prudentemente indocto. No conozco todos los hechos de su vida, pero los que voy a narrar aqu los s por referencias de cuatro de sus discpulos, a saber: Constantino, varn venerabilsimo, que le sucedi en el gobierno del monasterio; Valentiniano, que gobern durante muchos aos el monasterio de Letrn; Simplicio, que fue el tercer superior de su comunidad, despus de l; y Honorato, que todava hoy gobierna el cenobio donde vivi primero.

CAPTULO I LA CRIBA ROTA Y REPARADA


Abandonado ya el estudio de las letras, hizo propsito de retirarse al desierto, acompaado nicamente de su nodriza, que le amaba tiernamente. Llegaron a un lugar llamado Effide, donde retenidos por la caridad de muchos hombres

honrados, se quedaron a vivir junto a la iglesia de San Pedro. La ya citada nodriza, pidi a las vecinas que le prestaran una criba para limpiar el trigo. Dejla incautamente sobre la mesa y fortuitamente se quebr y qued partida en dos trozos. Al regresar la nodriza, empez a llorar desconsolada, viendo rota la criba que haba recibido prestada. Pero Benito, joven piadoso y compasivo, al ver llorar a su nodriza, compadecido de su dolor, tom consigo los trozos de la criba rota e hizo oracin con lgrimas. Al acabar su oracin encontr junto a s la criba tan entera, que no poda hallarse en ella seal alguna de fractura. Al punto, consolando cariosamente a su nodriza, le devolvi entera la criba que haba tomado rota. El hecho fue conocido de todos los del lugar. Y caus tanta admiracin, que sus habitantes colgaron la criba a la entrada de la iglesia, para que presentes y venideros conocieran con cunta perfeccin el joven Benito haba dado comienzo a su vida monstica. Y durante aos, todo el mundo pudo ver la criba all, puesto que permaneci suspendida sobre la puerta de la iglesia hasta estos tiempos de la invasin lombarda. Pero Benito, deseando ms sufrir los desprecios del mundo que recibir sus alabanzas, y fatigarse con trabajos por Dios ms que verse ensalzado con los favores de esta vida, huy ocultamente de su nodriza y busc el retiro de un lugar solitario, llamado Subaco, distante de la ciudad de Roma unas cuarenta millas. En este lugar manan aguas frescas y lmpidas, cuya abundancia se recoge primero en un gran lago y luego sale formando un ro. Mientras iba huyendo hacia este lugar, un monje llamado Romn le encontr en el camino y le pregunt adnde iba. Y cuando tuvo conocimiento de su propsito guardle el secreto y le anim a llevarlo a cabo, dndole el hbito de la vida monstica y ayudndole en lo que pudo. El hombre de Dios, al llegar a aquel lugar, se refugi en una cueva estrechsima, donde permaneci por espacio de tres aos ignorado de todos, fuera del monje Romn, que viva no lejos de all, en un monasterio puesto bajo la regla del abad Adeodato a, y en determinados das, hurtando piadosamente algunas horas a la vigilancia de su abad, llevaba a Benito el pan que haba podido sustraer, a hurtadillas, de su propia comida. Desde el monasterio de Romn no haba camino para ir hasta la cueva, porque sta caa debajo de una gran pea. Pero Romn, desde la misma roca haca descender el pan, sujeto a una cuerda muy larga, a la que at una campanilla, para que el hombre de Dios, al or su tintineo, supiera que le enviaba el pan y saliese a recogerlo. Pero el antiguo enemigo que vea con malos ojos la caridad de uno y la refeccin del otro, un da, al ver bajar el pan, lanz una piedra y rompi la campanilla. Pero no por eso dej Romn de ayudarle con otros medios oportunos. Mas queriendo Dios todopoderoso que Romn descansara de su trabajo y dar a conocer la vida de Benito para que sirviera de ejemplo a los hombres, puso la luz sobre el candelero para que brillara e iluminara a todos los que estuvieran en la casa de Dios. Bastante lejos de all

viva un sacerdote que haba preparado su comida para la fiesta de Pascua. El Seor se le apareci y le dijo: "T te preparas cosas deliciosas y mi siervo en tal lugar est pasando hambre". Inmediatamente el sacerdote se levant y en el mismo da de la solemnidad de la Pascua, con los alimentos que haba preparado para s, se dirigi al lugar indicado. Busc al hombre de Dios a travs de abruptos montes y profundos valles y por las hondonadas de aquella tierra, hasta que lo encontr escondido en su cueva. Oraron, alabaron a Dios todopoderoso y se sentaron. Despus de haber tenido agradables coloquios espirituales, el sacerdote le dijo: "Vamos a comer! que hoy es Pascua". A lo que respondi el hombre de Dios: "S, para m hoy es Pascua, porque he merecido verte". Es que estando como estaba alejado de los hombres, ignoraba efectivamente que aquel da fuese la solemnidad de la Pascua. Pero el buen sacerdote insisti diciendo: "Creme: hoy es el da de Pascua de Resurreccin del Seor. No debes ayunar, puesto que he sido enviado para que juntos tomemos los dones del Seor". Bendijeron a Dios y comieron, y acabada la comida y conversacin el sacerdote regres a su iglesia. Tambin por aquel entonces le encontraron unos pastores oculto en su cueva. Vindole, por entre la maleza, vestido de pieles, creyeron que era alguna fiera. Pero reconociendo luego que era un siervo de Dios, muchos de ellos trocaron sus instintos feroces por la dulzura de la piedad. Su nombre se dio a conocer por los lugares comarcanos y desde entonces fue visitado por muchos, que al llevarle el alimento para su cuerpo reciban a cambio, de su boca, el alimento espiritual para sus almas.

CAPTULO II CMO VENCI UNA TENTACIN DE LA CARNE

Un da, estando a solas, se present el tentador. Un ave pequea y negra, llamada vulgarmente mirlo, empez a revolotear alrededor de su rostro, de tal manera que hubiera podido atraparla con la mano si el santo varn hubiera querido apresarla. Pero hizo la seal de la cruz y el ave se alej. No bien se hubo marchado el ave, le sobrevino una tentacin carnal tan violenta, cual nunca la haba experimentado el santo varn. El maligno espritu represent ante los ojos de su alma cierta mujer que haba visto antao y el recuerdo de su hermosura inflam de tal manera el nimo del siervo de Dios, que apenas caba en su pecho la llama del amor. Vencido por la pasin, estaba ya casi decidido a dejar la soledad. Pero tocado sbitamente por la gracia divina volvi en s, y viendo un espeso matorral de zarzas y ortigas

que all cerca creca, se despoj del vestido y desnudo se ech en aquellos aguijones de espinas y punzantes ortigas, y habindose revolcado en ellas durante largo rato, sali con todo el cuerpo herido. Pero de esta manera por las heridas de la piel del cuerpo cur la herida del alma, porque troc el deleite en dolor, y el ardor que tan vivamente senta por fuera extingui el fuego que ilcitamente le abrasaba por dentro. As, venci el pecado, mudando el incendio. Desde entonces, segn l mismo sola contar a sus discpulos, la tentacin voluptuosa qued en l tan amortiguada, que nunca ms volvi a sentir en s mismo nada semejante. Despus de esto, muchos empezaron a dejar el mundo para ponerse bajo su direccin, puesto que, libre del engao de la tentacin, fue tenido ya con razn por maestro de virtudes. Por eso manda Moiss que los levitas sirvan en el templo a partir de los veinticinco aos cumplidos, pero slo a partir de los cincuenta les permite custodiar los vasos sagrados. PEDRO.- Algo comprendo del sentido del pasaje que has aducido, sin embargo te ruego que me lo expongas con ms claridad. GREGORIO.- Es evidente, Pedro, que en la juventud arde con ms fuerza la tentacin de la carne, pero a partir de los cincuenta aos el calor del cuerpo se enfra. Los vasos sagrados son las almas de los fieles. Por eso conviene que los elegidos, mientras son an tentados, estn sometidos a un servicio y se fatiguen con trabajos, pero cuando ya el alma ha llegado a la edad tranquila y ha cesado el calor de la tentacin, sean custodios de los vasos sagrados, porque entonces son constituidos maestros de las almas. PEDRO.- Bien, estoy de acuerdo. Pero ya que me has manifestado el sentido oculto de este pasaje, te pido que sigas contndomela vida de este justo, que has comenzado a narrar.

CAPTULO III EL JARRO ROTO POR LA SEAL DE LA CRUZ

GREGORIO.- Alejada ya la tentacin, el hombre de Dios, cual tierra libre de espinas y abrojos, empez a dar copiosos frutos en la mies de las virtudes, y la fama de su eminente santidad hizo clebre su nombre. No lejos de all, haba un monasterio cuyo abad haba fallecido, y todos los monjes de su comunidad fueron adonde estaba el venerable Benito y con grandes

instancias le suplicaron que fuera su prelado. Durante mucho tiempo no quiso aceptar la propuesta, pronosticndoles que no poda ajustarse su estilo de vida al de ellos, pero al fin, vencido por sus reiteradas splicas, dio su consentimiento. Instaur en aquel monasterio la observancia regular, y no permiti a nadie desviarse como antes, por actos ilcitos, ni a derecha ni a izquierda del camino de la perfeccin. Entonces, los monjes que haba recibido bajo su direccin, empezaron a acusarse a s mismos de haberle pedido que les gobernase, pues su vida tortuosa contrastaba con la rectitud de vida del santo. Viendo que bajo su gobierno no les sera permitido nada ilcito, se lamentaban de tener que, por una parte renunciar a su forma de vida, y por otra, haber de aceptar normas nuevas con su espritu envejecido. Y como la vida de los buenos es siempre inaguantable para los malos, empezaron a tratar de cmo le daran muerte. Despus de tomar esta decisin, echaron veneno en su vino. Segn la costumbre del monasterio, fue presentado al abad, que estaba en la mesa, el jarro de cristal que contena aquella bebida envenenada, para que lo bendijera; Benito levant la mano y traz la seal de la cruz. Y en el mismo instante, el jarro que estaba algo distante de l, se quebr y qued roto en tantos pedazos, que ms pareca que aquel jarro que contena la muerte, en vez de recibir la seal de la cruz hubiera recibido una pedrada. En seguida comprendi el hombre de Dios que aquel vaso contena una bebida de muerte, puesto que no haba podido soportar la seal de la vida. A1 momento se levant de la mesa, reuni a los monjes y con rostro sereno y nimo tranquilo les dijo: "Que Dios todopoderoso se apiade de vosotros, hermanos. Por qu quisisteis hacer esto conmigo? Acaso no os lo dije desde el principio que mi estilo de vida era incompatible con el vuestro? Id a buscar un abad de acuerdo con vuestra forma de vivir, porque en adelante no podris contar conmigo". Entonces regres a su amada soledad y all vivi consigo mismo, bajo la mirada del celestial Espectador. PEDRO.- No acabo de entender qu quiere decir eso de que "vivi consigo mismo". GREGORIO.- Si el santo varn hubiese querido tener por ms tiempo sujetos contra su voluntad a aquellos que unnimemente atentaban contra l, y que tan lejos estaban de vivir segn su estilo, quizs el trabajo hubiera excedido a sus fuerzas y perdido la paz, y hasta es posible que hubiera desviado los ojos de su alma de los rayos luminosos de la contemplacin. Pues fatigado por el cuidado diario de la correccin de ellos, hubiera negligido su interior. Y acaso olvidndose de s mismo, tampoco hubiera sido de provecho a los dems. Pues, sabido es, que cada vez que por el peso de una desmesurada preocupacin salimos de nosotros mismos, aunque no dejemos de ser lo que somos, no estamos en nosotros mismos, ya que divagando en otras cosas no nos percatamos de lo nuestro. Acaso diremos que viva consigo

mismo aquel que marchando a una regin lejana, derroch la hacienda que haba recibido y tuvo que ajustarse con un hombre de aquel pas, que le envi a apacentar puercos, a los cuales vea hartarse de bellotas mientras l pasaba hambre? Y sin embargo, cuando empez a reflexionar sobre los bienes que haba perdido, la Escritura dice de l: Volviendo en s, dijo: Cuntos jornaleros en casa de mi padre andan sobrados de pan! (Lc 15,17). Si, pues, estuvo consigo, cmo volvi en s? Por eso dije, que este venerable varn habit consigo mismo, porque teniendo continuamente los ojos puestos en la guarda de s mismo, vindose siempre ante la mirada del Creador, y examinndose continuamente, no sali fuera de s mismo, echando miradas al exterior. PEDRO.- Entonces, cmo se explica lo que est escrito del apstol Pedro, cuando fue sacado de la crcel por el ngel: Volviendo en s, dijo: Ahora conozco verdaderamente que el Seor ha enviado su ngel y me ha librado de las manos de Herodes y de la expectacin de todo el pueblo judo? (Hch 12,11). GREGORIO.- De dos maneras, Pedro, se dice que salimos de nosotros mismos. Cuando caemos por debajo de nosotros mismos, por un pecado de pensamiento, o cuando somos elevados por encima de nosotros mismos, por la gracia de la contemplacin. Aquel que apacent a los puercos cay por debajo de s, a causa de la divagacin de su mente y de la inmundicia de su alma. Por el contrario, este otro a quien el ngel liber y arrebat su espritu en xtasis sali ciertamente fuera de s, pero por encima de s mismo. Ambos volvieron en s, el uno cuando abandon su vida errada y se recogi en su corazn; el otro cuando al bajar de la contemplacin retorn a su estado de conciencia habitual. As, pues, el venerable Benito habit consigo mismo en aquella soledad, en el sentido de que se mantuvo dentro de los limites de su pensamiento. Pero cada vez que le arrebat a lo alto el fuego de la contemplacin, entonces fue elevado por encima de s mismo. PEDRO.- Esto queda claro. Pero dime, te ruego: Poda abandonar a aquellos monjes despus de haber aceptado encargarse de ellos? GREGORIO.- Entiendo, Pedro, que se ha de tolerar con entereza a un grupo de malos, si en l hay algunos buenos a quienes se pueda ayudar. Pero donde falta en absoluto el fruto, porque no hay buenos, es intil afanarse por los malos, sobre todo si se presenta la ocasin de hacer otras obras que puedan reportar mayor gloria a Dios. Segn esto, para qu iba a permanecer all por ms tiempo el santo varn, si vea que todos a una le perseguan? Adems, sucede con frecuencia en las almas perfectas -cosa que no debemos olvidar- que cuando se dan cuenta de que su trabajo produce poco fruto, se marchan a otra parte donde puedan hacer ms fruto. Por eso, aquel esclarecido predicador, que deseaba ser liberado de su cuerpo mortal y estar con Cristo, para el cual su vivir era Cristo y una ganancia el morir

(FI 1,21), y que no slo anhelaba las persecuciones, sino que animaba a otros a soportarlas, al sufrir violenta persecucin en Damasco, procurse una cuerda y una espuerta para huir e hizo que le bajasen ocultamente por la muralla. Diremos acaso por eso, que Pablo tuvo miedo a la muerte, cuando l mismo asegura que la deseaba por amor a Jess? No por cierto. Sino que viendo que en aquel lugar haba de trabajar mucho y sacar poco fruto, reservse para otras partes donde pudiese trabajar con ms fruto. El aguerrido luchador de Dios no quiso permanecer seguro dentro de los muros, sino que fue en busca del campo de batalla. Por la misma razn, si me escuchas atentamente, en seguida vers cmo el venerable Benito al escapar de all con vida, no abandon a tantos hombres rebeldes, como almas resucit de la muerte espiritual en otras partes. PEDRO.- Que es como dices lo declara esa razn manifiesta y el ejemplo que has aducido. Pero te ruego vuelvas a tomar el hilo de la narracin de la vida de este gran abad. GREGORIO.- Como el santo varn creca en virtudes y milagros en aquella soledad, fueron muchos los que se reunieron en aquel lugar para servir a Dios todopoderoso, de suerte que con la ayuda de Nuestro Seor Jesucristo, que todo lo puede, erigi all doce monasterios, a cada uno de los cuales asign doce monjes con su abad. Pero retuvo en su compaa a algunos, que crey seran mejor formados si permanecan a su lado. Tambin por entonces comenzaron a visitarle algunas personas nobles y piadosas de la ciudad de Roma, que le confiaron a sus hijos para que los educara en el temor de Dios todopoderoso. Por este tiempo Euticio y el patricio Trtulo le encomendaron a sus hijos Mauro y Plcido, los dos, nios de buenas esperanzas. El joven Mauro, dotado de buenas costumbres, empez a ayudar al maestro. Plcido en cambio, era todava un nio.

CAPTULO IV DEL MONJE DISTRADO VUELTO AL BUEN CAMINO


En uno de aquellos monasterios fundados por l, haba un monje que no poda permanecer en oracin, sino que no bien los monjes se disponan a orar, l sala fuera del oratorio y se entretena en cosas terrenas y ftiles. Despus de haber sido amonestado repetidamente por su abad, finalmente fue enviado al hombre de Dios, quien a su vez le reprendi speramente por su necedad. Vuelto al monasterio, apenas hizo caso un par de das de la correccin del hombre de Dios, pero al tercer da volvi a su antigua conducta y comenz de nuevo a divagar durante el tiempo

de la oracin. Habindolo comunicado al hombre de Dios, el abad que l mismo haba puesto en el monasterio, dijo: "Ir y le corregir personalmente". Fue el hombre de Dios al monasterio, y cuando a la hora sealada, concluida ya la salmodia, los monjes se ocuparon en la oracin, vio cmo un chiquillo negro arrastraba hacia fuera por el borde del vestido a aquel monje que no poda estar en oracin. Entonces dijo secretamente a Pompeyano, el abad del monasterio, y al monje Mauro: "No veis quin es el que arrastra fuera a este monje?". "No", le respondieron. "Oremos, pues, para que tambin vosotros podis ver a quin sigue este monje". Despus de haber orado dos das, Mauro lo vio, pero Pompeyano, el abad del monasterio, no pudo verlo. Al tercer da, concluida la oracin, al salir del oratorio el hombre de Dios encontr a aquel monje fuera. Y para curar la ceguera de su corazn le golpe con su bastn, y desde aquel da no volvi a sufrir ms engao alguno de aquel chiquillo negro y persever constante en la oracin. As, el antiguo enemigo, como si l mismo hubiera recibido el golpe, no se atrevi en adelante a esclavizar la imaginacin de aquel monje.

CAPTULO V DEL AGUA QUE HIZO BROTAR DE UNA ROCA EN LA CIMA DE UN MONTE

Tres de los monasterios, que en aquel mismo sitio haba construido, estaban situados sobre las rocas de la montaa, y era muy pesado para los monjes tener que bajar cada da al lago a por agua, sobre todo porque como el camino era peligroso y muy pendiente, cada vez que se bajaba por l se corra verdadero peligro. Reunironse los monjes de estos tres monasterios y fueron a ver al siervo de Dios Benito y le dijeron: "Mucho trabajo nos cuesta bajar diariamente al lago a por agua. Mejor ser trasladar los monasterios a otro lugar". Benito les consol con buenas palabras y los despidi. Aquella misma noche, en compaa del nio Plcido -de quien anteriormente hice mencin- subi a la montaa y or all un buen rato. Acabada su oracin, puso tres piedras en aquel lugar como seal, y sin decir nada a nadie regres al monasterio. Al da siguiente, acudieron de nuevo aquellos monjes por causa del agua. Benito les dijo: "Id y cavad un poco en la roca donde encontris tres piedras superpuestas. Porque poderoso es Dios para hacer brotar agua aun de la cima de la montaa, y as ahorraros la fatiga de tan largo camino". Fueron, pues, all y encontraron ya goteando la roca

que les haba indicado Benito. Hicieron un hoyo en ella y al punto se llen de agua, y tan copiosamente brot, que an hoy da sigue manando caudalosamente y baja desde la cima hasta el pie de aquella montaa.

CAPTULO VI DEL HIERRO VUELTO A SU MANGO DESDE EL FONDO DEL AGUA

En otra ocasin, un godo pobre de espritu lleg al monasterio para hacerse monje y el hombre de Dios Benito le recibi con sumo gusto. Cierto da mand darle una herramienta -que por su parecido con la falce llaman falcastro-, para que cortara la maleza de un sitio donde haba de plantarse un huerto. El lugar que el godo haba recibido para limpiarlo estaba en la misma orilla del lago. Mientras el godo cortaba aquel matorral de zarzas con todas sus fuerzas, se desprendi el hierro del mango y cay al lago, precisamente en un lugar donde era tanta la profundidad del agua, que no haba esperanza alguna de recuperarlo. Perdida ya la herramienta, corri el godo tembloroso al monje Mauro, le cont lo que le haba sucedido e hizo penitencia por su falta. Enseguida, Mauro puso el hecho en conocimiento del siervo de Dios Benito, el cual, enterado del caso, fue al lugar del suceso, tom el mango de la mano del godo y lo meti en el agua. A1 momento, el hierro subi de lo hondo del lago y se ajust al mango. Luego entreg la herramienta al godo dicindole: "Toma, trabaja y no te aflijas ms".

CAPTULO VII DE UN DISCPULO SUYO QUE ANDUVO SOBRE LAS AGUAS

Un da, mientras el venerable Benito estaba en su celda, el mencionado nio Plcido, monje del santo varn, sali a sacar agua del lago y al sumergir incautamente en el agua la vasija que traa, cay tambin l en el agua tras ella. A1 punto le arrebat la corriente arrastrndole casi un tiro de flecha. El hombre de Dios, que estaba en su celda, al instante tuvo conocimiento del hecho. Llam rpidamente a Mauro y le dijo: "Hermano Mauro, corre, porque aquel nio ha cado en el lago y la corriente lo va arrastrando ya lejos". Cosa admirable y nunca vista desde el apstol Pedro; despus de pedir y recibir la bendicin, march Mauro

a toda prisa a cumplir la orden de su abad. Y creyendo que caminaba sobre tierra firme, corri sobre el agua hasta el lugar donde la corriente haba arrastrado al nio; le asi por los cabellos y rpidamente regres a la orilla". Apenas toc tierra firme, volviendo en s, mir atrs y vio que haba andado sobre las aguas, de modo que lo que nunca crey poder hacer, lo estaba viendo estupefacto como un hecho. Vuelto al abad, le cont lo sucedido. Pero el venerable varn Benito empez a atribuir el hecho, no a sus propios merecimientos, sino a la obediencia de Mauro. ste, por el contrario, deca que el prodigio haba sido nicamente efecto de su mandato y que l nada tena que ver con aquel milagro, porque lo haba obrado sin darse cuenta. En esta amistosa porfa de mutua humildad, intervino el nio que haba sido salvado, diciendo: "Yo, cuando era sacado del agua, vea sobre mi cabeza la melota del abad y estaba credo que era l quien me sacaba del agua". PEDRO.- Portentosas son las cosas que cuentas y sin duda alguna sern de edificacin para muchos. Yo, por mi parte, te digo que cuantos ms milagros conozco de este santo varn, ms sed tengo de ellos.

CAPTULO VIII DEL PAN ENVENENADO TIRADO LEJOS POR UN CUERVO

GREGORIO.- Habindose ya inflamado aquellos lugares circunvecinos en el amor de nuestro Dios y Seor Jesucristo, muchos empezaron a dejar la vida del siglo y a someter la cerviz de su corazn al suave yugo del Redentor. Pero como es propio de los malos envidiar en los otros el bien de la virtud que ellos no aprecian, el sacerdote de una iglesia vecina llamado Florencio, abuelo de nuestro subdicono Florencio ", instigado por el antiguo enemigo, empez a tener envidia del celo de tan santo varn, a denigrar su gnero de vida y a apartar de su trato a cuantos poda. Mas, viendo por una parte que era imposible impedir sus progresos, y por otra, que cada da creca ms la fama de su vida monstica, de manera que eran muchos los que se sentan llamados incesantemente a una vida ms perfecta por la fama de su santidad, abrasado ms y ms en la llama de la envidia se haca cada vez peor, porque deseaba recibir la alabanza de su vida monstica, pero no quera llevar una vida santa. Cegado, pues, por las tinieblas de su envidia, lleg a enviar al siervo de Dios todopoderoso un pan envenenado, como obsequio. Aceptlo el hombre de Dios dndole las gracias, pero no se le ocult la ponzoa escondida en el pan. A la hora de la comida, sola venir del bosque cercano un cuervo, al que el santo le daba de comer por su propia mano. Habiendo venido como de costumbre, el siervo de Dios

ech al cuervo el pan que el sacerdote le haba enviado y le orden: "En nombre de nuestro Seor Jesucristo toma este pan y arrjalo a un lugar donde no pueda ser hallado por nadie". Entonces el cuervo, abriendo el pico y extendiendo las alas, empez a revolotear y a graznar alrededor del pan, como diciendo que estaba dispuesto a obedecer, pero no poda cumplir lo mandado. El siervo de Dios le reiter la orden, diciendo: "Llvatelo, llvatelo sin miedo y chalo donde nadie pueda encontrarlo". Tard todava largo rato el cuervo en ejecutar la orden, pero al fin tom el pan con su pico, levant el vuelo y se fue. Al cabo de tres horas, habiendo arrojado ya el pan, regres y recibi el alimento acostumbrado de mano del hombre de Dios. Pero el venerable abad, viendo que el nimo del sacerdote se enardeca contra su vida dolise ms por l que por s mismo. Ms, el sobredicho Florencio, ya que no pudo matar el cuerpo del maestro, intent matar las almas de sus discpulos. Para ello, introdujo en el huerto del monasterio donde viva, a siete muchachas desnudas, para que all, ante sus ojos, juntando las manos unas con otras y bailando largo rato delante de ellos, inflamaran sus almas en el fuego de la lascivia 22. Vio el santo varn desde su celda lo que pasaba y temi mucho la cada de sus discpulos ms dbiles. Mas, considerando que todo aquello se haca nicamente con nimo de perseguirle a l, trat de evitar la ocasin de aquella envidia. Y as, constituy prepsitos en todos aquellos monasterios que haba fundado y tomando consigo unos pocos monjes mud su lugar de residencia. Pero, apenas el hombre de Dios haba rechazado, humildemente, el odio de su adversario, cuando Dios todopoderoso castig terriblemente a su rival. Pues estando dicho sacerdote en la azotea de su casa, alegrndose con la nueva de la partida de Benito, de pronto; permaneciendo inmvil toda la casa, se derrumb la terraza donde estaba, y aplastando al enemigo de Benito, lo mat. El discpulo del hombre de Dios, Mauro, crey oportuno hacrselo saber al venerable abad Benito, que an no se haba alejado ni diez millas del lugar, dicindole: "Regresa, porque el sacerdote que te persegua ha muerto". Al or esto el hombre de Dios, prorrumpi en grandes sollozos, no slo porque su adversario haba muerto, sino porque el discpulo se haba alegrado de su desastroso fin. Y por eso impuso una penitencia al discpulo, porque al anunciarle lo sucedido se haba atrevido a alegrarse de la muerte de su rival. PEDRO.- Admirables y sobremanera asombrosas son las cosas que acabas de contar, pues en el agua que man de la piedra veo a Moiss (Nm 20,11); en el hierro que remont desde lo profundo del agua, a Elseo (2Re 6,7); en el andar sobre las aguas, a Pedro (Mt 14,29); en la obediencia del cuervo, a Elas (1 Re 17,6) y en el llanto por la muerte de su enemigo, a David (2Sam 1,2; 18,33). Por todo lo

cual, veo que este hombre estaba lleno del espritu de todos los justos. GREGORIO.- Pedro, el hombre de Dios Benito tuvo nicamente el espritu de Aquel que por la gracia de la redencin que nos otorg, llen el corazn de todos los elegidos; del cual dice san Juan: era la luz verdadera que ilumina a todo hombre que viene a este mundo (Jn 1,9), y ms abajo: de su plenitud todos hemos recibido (Jn 1,16). Los santos alcanzaron de Dios el poder de hacer milagros, pero no el de comunicar este poder a los dems, pues solamente lo concede a sus discpulos, el que prometi dar a sus enemigos la seal de Jons (Mt 12,39). En efecto, quiso morir en presencia de los soberbios, pero resucitar ante los humildes, para que aqullos se dieran cuenta de quin haban condenado, y stos, a quin deban amar con veneracin. En virtud de este misterio, mientras los soberbios contemplaron al que haban despreciado con una muerte infame, los humildes recibieron la gloria de su poder sobre la muerte. PEDRO.- Dime ahora, por favor, a qu lugares emigr el santo varn y si obr milagros en ellos. GREGORIO.- El santo varn, al emigrar a otra parte, cambi de lugar, pero no de enemigo. Ya que despus hubo de librar combates tanto ms difciles, cuanto que tuvo que luchar abiertamente contra el maestro de la maldad en persona. El fuerte llamado Casino est situado en la ladera de una alta montaa, que le acoge en su falda como un gran seno, y luego contina elevndose hasta tres millas de altura, levantando su cumbre hacia el cielo. Hubo all un templo antiqusimo, en el que segn las costumbres de los antiguos paganos, el pueblo necio e ignorante daba culto a Apolo. A su alrededor haba tambin bosques consagrados al culto de los demonios, donde todava en aquel tiempo una multitud enloquecida de paganos ofreca sacrificios sacrlegos. Cuando lleg all el hombre de Dios, destroz el dolo, ech por tierra el ara y tal los bosques. Y en el mismo templo de Apolo construy un oratorio en honor de san Martn, y donde haba estado el altar de Apolo edific un oratorio a san Juan. Adems, con su predicacin atraa a la fe a las gentes que habitaban en las cercanas. Pero he aqu que el antiguo enemigo, no pudiendo sufrir estas cosas en silencio, se apareca a los ojos del abad, no veladamente o en sueos, sino visiblemente, y con grandes clamores se quejaba de la violencia que tena que padecer por su causa. Los hermanos, aunque oan su voz, no vean su figura. Pero el venerable abad contaba a sus discpulos cmo el antiguo enemigo se apareca a sus ojos corporales horrible y envuelto en fuego y le amenazaba echando fuego por la boca y por los ojos. En efecto, todos oan lo que deca, porque primero le llamaba por su nombre, y como el hombre de Dios no le responda nada, enseguida prorrumpa en ultrajes. Pues cuando gritaba: "Benito, Benito!", y vea que ste nada responda, a continuacin aada: "

Maldito y no bendito! Qu tienes contra m? Por qu me persigues?". Pero veamos ahora los nuevos embates del antiguo enemigo contra el siervo de Dios, a quien incit presentndole batalla, pero, muy a pesar suyo, con ello no hizo ms que proporcionarle ocasiones de nuevas victorias.

CAPITULO IX DE UNA ENORME PIEDRA LEVANTADA POR SU ORACIN

Un da, mientras estaban trabajando en la construccin de su propio monasterio, los monjes decidieron poner en el edificio una piedra que haba en el centro del terreno. A1 no poderla remover dos o tres monjes a la vez, se les juntaron otros para ayudarlos, pero la piedra permaneci inamovible como si tuviera races en la tierra. Comprendieron entonces claramente que el antiguo enemigo en persona estaba sentado sobre ella, puesto que los brazos de tantos hombres no eran suficientes para removerla. Ante la dificultad, enviaron a llamar al hombre de Dios para que viniera y con su oracin ahuyentara al enemigo, y as poder luego levantar la piedra. Vino enseguida, or e imparti la bendicin, y al punto pudieron levantar la piedra con tanta rapidez, como si nunca hubiera tenido peso alguno.

CAPTULO X EL INCENDIO IMAGINARIO DE LA COCINA


Entonces los monjes empezaron a cavar all la tierra delante del siervo de Dios, y ahondando ms el hoyo encontraron un dolo de bronce, que por el momento guardaron en la cocina. Pero de pronto, vieron salir fuego de la misma y creyendo que iba a quemarse todo el edificio, corrieron a apagar el fuego. Ms hicieron tanto ruido al arrojar el agua, que acudi tambin all el hombre de Dios. Y al comprobar que aquel fuego exista slo ante los ojos de sus monjes, pero no ante los suyos, inclin la cabeza en actitud de oracin. Y al punto, a los monjes, que vio que eran vctimas de la ilusin de un fuego ficticio, hizo volver a la visin real de las cosas, dicindoles que hicieran caso omiso de aquellas llamas que haba simulado el antiguo enemigo y que comprobaran cmo el edificio de la cocina estaba intacto.

CAPTULO XI DEL MONJE JOVEN APLASTADO POR UNA PARED Y SANADO


En otra ocasin, mientras los monjes estaban levantando una pared, porque as convena, el hombre de Dios se hallaba en el recinto de su celda entregado a la oracin. Aparecisele el antiguo enemigo insultndole y dicindole que se iba al lugar donde los monjes estaban trabajando. Comuniclo rpidamente el hombre de Dios a los monjes, por medio de un enviado, dicindoles: "Hermanos, id con cuidado, porque ahora mismo va a vosotros el espritu del mal". Apenas haba acabado de hablar el enviado, cuando el maligno espritu derrumb la pared que levantaban, y atrapando entre las ruinas a un monje joven, hijo de un curial, lo aplast. Consternados todos y profundamente afligidos, no por el dao ocasionado a la pared, sino por el quebrantamiento del hermano, se apresuraron a anuncirselo al venerable Benito con gran llanto. El abad mand que le trajeran al muchacho destrozado, cosa que no pudieron hacer sino envolvindole en una manta, ya que las piedras de la pared le haban triturado no slo las carnes sino hasta los huesos. El hombre de Dios orden enseguida que lo dejasen en su celda sobre el psiathium es decir, sobre la estera-, donde l sola orar; y despidiendo a los monjes, cerr la puerta de la celda y se puso a orar con ms intensidad que nunca. Cosa admirable! Al punto se levant curado aquel monje y tan sano como antes. Y el santo envi de nuevo a acabar la pared a aquel monje con cuya muerte el antiguo enemigo haba credo insultar a Benito.

CAPITULO XII DE UNOS MONJES QUE TOMARON ALIMENTO CONTRA LO ESTABLECIDO POR LA REGLA
En esto empez el hombre de Dios a tener tambin espritu de profeca, prediciendo sucesos futuros y revelando a los presentes cosas que sucedan lejos. Era costumbre en el cenobio, que cuando los monjes salieran a hacer alguna diligencia, no comieran ni bebieran fuera del monasterio. Este punto de la

observancia se guardaba escrupulosamente, segn lo establecido por la Regla. Un da salieron unos monjes a cumplir cierto encargo, en el que estuvieron ocupados hasta muy tarde. Y como conocan a cierta piadosa mujer, entraron en su casa y tomaron alimento. Llegaron muy tarde al monasterio y, segn la costumbre, pidieron la bendicin al abad. ste les interpel al punto diciendo: "Dnde habis comido?". En ninguna parte", respondieron ellos. Pero l les reproch: "Por qu ments de ese modo? Acaso no entrasteis en casa de tal mujer y comisteis all tal y tal cosa y bebisteis tantas veces?". Cuando vieron que el venerable abad les iba refiriendo la hospitalidad de la mujer, la clase de manjares que haban comido y el nmero de veces que haban bebido, reconocieron todo lo que haban hecho, y temblando cayeron a sus pies y confesaron su culpa. Pero l al instante los perdon, creyendo que en adelante no volveran a hacer semejante cosa, pues saban que, aun ausente, les estaba presente en espritu.

CAPTULO XIII DEL HERMANO DEL MONJE VALENTINIANO


El hermano del monje Valentiniano, de quien ms arriba hice mencin, era un hombre seglar, pero muy piadoso. Para encomendarse a las oraciones del siervo de Dios y ver a su hermano, acostumbraba a ir todos los aos en ayunas al monasterio desde el lugar donde viva. Cierto da, yendo de camino hacia el monasterio, se le junt otro caminante que llevaba consigo comida para el viaje. Siendo ya la hora avanzada, le dijo: "Ven, hermano, tomemos alimento para no desfallecer en el camino". A lo que respondi aqul: "De ninguna manera, hermano; no lo tomar, porque he tenido siempre la costumbre de ir en ayunas a visitar al venerable Benito". Recibida esta respuesta, el compaero de viaje no insisti ms por el momento. Pero habiendo andado otro pequeo trecho, invitle de nuevo a comer. Tampoco esta vez quiso aceptar, porque haba hecho propsito de llegar en ayunas. Call nuevamente el que le haba invitado a comer y consinti en caminar con l todava un poco ms sin probar alimento. Pero despus de haber recorrido un largo trecho, cuando la hora era ya avanzada y los viajeros estaban fatigados, encontraron a la vera del camino un prado con una fuente y con todo lo que poda parecerles a propsito para reparar sus fuerzas. Entonces djole el compaero de viaje: "Aqu hay agua, un prado y un lugar ameno donde podemos comer y descansar un poco, para que luego podamos acabar

nuestro viaje sin novedad". Como estas palabras halagaron sus odos y el lugar sus ojos, persuadido por esta tercera invitacin, acept y comi. Al anochecer lleg al monasterio; presentse al venerable abad Benito y le pidi la bendicin. Pero al instante el santo varn le reproch lo que haba hecho en el camino, dicindole: "Cmo ha sido, hermano, que el maligno enemigo, que te habl por boca de tu compaero de viaje, no pudo persuadirte la primera vez ni tampoco la segunda, pero logr persuadirte a la tercera y te venci en lo que quera?". Entonces l, reconoci su culpa, fruto de su dbil voluntad; se ech a sus pies y comenz a llorar avergonzado de su falta, tanto ms cuanto que se dio cuenta que, aunque ausente, haba prevaricado a la vista del abad Benito. PEDRO.- Veo que en el corazn de este santo varn haba el espritu de Elseo, que aunque estaba lejos, estuvo presente a lo que su discpulo Guejazi haca (2Re 5,26).

CAPTULO XIV DESCUBRIMIENTO DEL ENGAO DEL REY TOTILA


GREGORIO.- Ahora, Pedro, es necesario que calles un poco, para que puedas conocer an mayores cosas. En tiempo de los godos, su rey Totila oy decir que el santo varn tena espritu de profeca. Dirigise a su monasterio y detenindose a poca distancia del mismo, le anunci su visita. Enseguida se le pas aviso del monasterio, dicindole que poda venir, pero l, prfido como era, intent cerciorarse de si el hombre de Dios tena espritu de profeca. Para ello, prest su calzado a cierto escudero suyo llamado Rigo, le hizo vestir con la indumentaria real y le mand que se presentara al hombre de Dios como si fuera l mismo en persona. Envi para su squito a tres compaeros de los que solan ir en su comitiva, a saber: Vulderico, Rodrigo y Blidino, para que formando cortejo con l hicieran creer al siervo de Dios que se trataba del mismo rey Totila. Dile adems otros honores y acompaamiento, para que tanto por el squito como por los vestidos de prpura le tuviese por el propio rey. Cuando Rigo lleg al monasterio ostentando las vestiduras reales y rodeado de numeroso squito, el hombre de Dios estaba sentado a la puerta. Vio cmo iba acercndose y cuando poda ya hacerse or de l, grito diciendo: "Qutate eso, hijo, qutate eso que llevas, que no es tuyo!". Al instante Rigo cay en tierra lleno de espanto por haber intentado burlarse de tan santo varn; y todos los que con l

haban ido a ver al el hombre de Dios, cayeron consternados en tierra. Al levantarse, no se atrevieron a acercrsele, sino que regresaron a donde estaba su rey y temblando le contaron la rapidez con que haban sido descubiertos.

CAPTULO XV PROFECA QUE HIZO AL REY TOTILA

Entonces el rey Totila en persona llegse al hombre de Dios, y vindole a lo lejos sentado no se atrevi a acercrsele, sino que cay de hinojos en tierra. El hombre de Dios le dijo dos o tres veces: "Levntate!". Pero como l no se atreva a levantarse en su presencia, Benito, siervo de nuestro Seor Jesucristo, se dign acercarse al rey -que permaneca postrado-, le levant, le increp por sus desmanes y en pocas palabras le vaticin todo cuanto haba de sucederle. Le dijo: "Has hecho y haces mucho dao; es ya hora de poner trmino a tu maldad. Ciertamente, entrars en Roma, atravesars el mar y reinars nueve aos, pero al dcimo morirs". Odas estas palabras, el rey qued fuertemente impresionado, le pidi la bendicin y se march. Y desde entonces fue menos cruel. Poco tiempo despus entr en Roma, pas luego a Sicilia y al dcimo ao de su reinado, por disposicin de Dios todopoderoso, perdi el reino con la vida. Tambin el obispo de la iglesia de Canosa", a quien el hombre de Dios amaba entraablemente por los mritos de su vida ejemplar, acostumbraba a visitar al siervo de Dios. Un da, conversando con l acerca de la entrada del rey Totila en Roma y de la devastacin de la ciudad, djole el obispo: "Este rey destruir de tal manera la ciudad, que ya no podr ser jams habitada. A lo que respondi el hombre de Dios: "Roma no ser destruida por los hombres, sino que se consumir en s misma, abatida por tempestades, huracanes, tormentas y terremotos". Los misterios de esta profeca nos son ya ms patentes que la luz, puesto que vemos demolidas las murallas de la ciudad, arruinadas sus casas, destruidas sus iglesias por los huracanes y que se van desmoronando sus edificios, como cansados por una larga vejez. Su discpulo Honorato, de quien es la relacin de todo lo que voy diciendo, confiesa que esto no lo oy de su boca, pero afirma que los monjes le aseguraron que as lo haba dicho el santo.

CAPITULO XVI DE UN CLRIGO LIBRADO DEL DEMONIO


En este tiempo, cierto clrigo de la iglesia de Aquino, era atormentado por el demonio. Haba sido enviado por el venerable varn Constancio, obispo de la misma iglesia, a visitar muchos sepulcros de mrtires, a fin de obtener de ellos la curacin. Pero los santos mrtires no quisieron concederle la salud, para que con este motivo se manifestara la santidad de Benito. As pues, fue conducido a la presencia del siervo de Dios Benito, que or a nuestro Seor Jesucristo y al momento expuls al antiguo enemigo del hombre poseso. Despus de haberle curado le orden: "Ve, y en lo sucesivo no comas carne ni te atrevas jams a recibir orden sagrada alguna, porque el da que intentares temerariamente acceder a orden sacro alguno, al instante volvers a ser esclavo de Satans". March, pues, el clrigo curado, y como la pena reciente suele atemorizar al espritu, cumpli por el momento lo que el hombre de Dios le haba ordenado. Pero transcurridos muchos aos, cuando vio que los que le haban precedido haban muerto y que otros ms jvenes que l reciban las rdenes sagradas, no acordndose de las palabras del hombre de Dios por el largo tiempo transcurrido, hizo caso omiso de ellas, acercndose a recibir otra orden sagrada. Inmediatamente tom posesin de l aquel demonio que le haba dejado y no ces de atormentarle hasta que le quit la vida. PEDRO.- Por lo que veo, este hombre de Dios penetr hasta los secretos de la divinidad, puesto que saba que este clrigo haba sido entregado a Satans, precisamente para que no osara recibir orden sagrada alguna. GREGORIO.- Cmo no iba a conocer los secretos de la divinidad, el que guardaba tan fielmente los preceptos del mismo Dios, estando como est escrito que: El que se adhiere al Seor, se hace un espritu con l? (1 Co 6,17). PEDRO.- Si el que se adhiere al Seor se hace un mismo espritu con l, por qu el mismo egregio predicador dice tambin: Quin conoci el pensamiento del Seor, o quin fue su consejero? (Rom 11,34). Pues parece ilgico que uno ignore el pensamiento de aquel con el cual ha sido hecho un solo espritu. GREGORIO.- Los hombres santos, en cuanto son una misma cosa con el Seor, no ignoran su pensamiento, pues tambin el mismo Apstol dice: Qu hombre conoce lo que en el hombre hay, sino el espritu del hombre que est en l? As tambin, nadie conoce las cosas de Dios sino el Espritu de Dios (1Co 2,lls). Y para

mostrarnos que conoca las cosas de Dios, aadi: Nosotros no hemos recibido el espritu de este mundo, sino el espritu de Dios (1Co 2,12). Por eso dice tambin: Lo que ni el ojo vio ni el odo oy, ni imagin el corazn del hombre, eso es lo que Dios tiene preparado para los que le aman; pero a nosotros nos lo ha revelado por su Espritu (1 Co 2,9). PEDRO.- Si, pues, las cosas que son de Dios fueron reveladas al mismo Apstol por el Espritu de Dios, cmo responde a lo que propuse antes, diciendo: Oh profundidad de la riqueza, de la sabidura y de la ciencia de Dios! Cun insondables son sus juicios e inescrutables sus caminos! (Rm 11,33). Adems de esto, me viene ahora a la mente otra duda. Pues el profeta David, hablando con el Seor, dice: Con mis labios he pronunciado todos los juicios de tu boca (Sal 119,13). Y como conocer es menor que pronunciar, por qu afirma san Pablo que los juicios de Dios son inescrutables, cuando David asegura, no slo que los conoce, sino tambin que los ha pronunciado con sus labios? GREGORIO.- A ambas cosas te respond brevemente ms arriba, cuando te dije que los hombres santos, en cuanto son una misma cosa con el Seor, no ignoran su pensamiento. En efecto, todos los que siguen devotamente al Seor estn unidos a Dios por su devocin, pero mientras estn abrumados por el peso de la carne corruptible, no estn an junto a Dios. Y as, en cuanto le estn unidos, conocen los ocultos designios de Dios, y en cuanto estn separados de l, los ignoran. Por eso, en tanto no penetran an perfectamente sus secretos aseguran que sus juicios son incomprensibles, pero en cuanto se adhieren a l por el espritu, y por esta unin, instruidos por las palabras de la Sagrada Escritura o por secretas revelaciones, reciben algn conocimiento, entonces saben estas cosas y las anuncian. As, pues, ignoran lo que Dios calla y conocen lo que les habla. Por eso cuando el profeta David dijo: Con mis labios pronunci todos tus decretos, aadi a continuacin: salidos de tu boca (Sal 119,13); como si dijera abiertamente: "Pude conocer y proclamar estos decretos, porque t los proferiste. Puesto que aquellas cosas que t no dices, por lo mismo las ocultas a nuestra inteligencia". Concuerda, pues, la sentencia del Profeta y la del Apstol, porque si es cierto que los juicios de Dios son inescrutables, tambin lo es que una vez han sido proferidos por su boca, pueden ser pronunciados por labios humanos, porque lo que Dios revela puede ser conocido, pero no lo que oculta. PEDRO.- Has resuelto esta pequea objecin ma con razones bien claras. Pero, te ruego, que prosigas, si tienes algo que decir an sobre los milagros de este varn.

CAPITULO XVII

PROFECA SOBRE LA DESTRUCCIN DE SU MONASTERIO


GREGORIO.- Cierto hombre noble, llamado Teoprobo, haba sido convertido por las exhortaciones del abad Benito, quien por su vida ejemplar le tena gran confianza y familiaridad. Un da entr Teoprobo en su celda y le encontr llorando amargamente, Esper largo rato, pero al ver que no cesaban sus lgrimas y que el hombre de Dios no lloraba como en la oracin, sino por alguna congoja, preguntle la causa de tanto llanto. A lo que respondi enseguida el hombre de Dios: "Todo este monasterio que he construido y todas estas cosas que he preparado para los monjes, por disposicin de Dios todopoderoso, sern entregadas a los brbaros. Slo a duras penas he podido alcanzar que se me concedieran las vidas de los monjes". Este orculo, que entonces oy Teoprobo, nosotros lo vemos cumplido, pues sabemos que su monasterio ha sido destruido por las hordas de los lombardos. En efecto, no ha muchos aos, una noche, mientras los monjes dorman, entraron all los lombardos y lo saquearon todo, pero no pudieron apresar ni un solo monje. As Dios todopoderoso cumpli lo que haba prometido a su fiel siervo Benito: que aunque entregara los bienes a los brbaros, salvara empero la vida de los monjes. Y en esto veo que a Benito le sucedi lo mismo que a san Pablo, el cual vio cmo su navo perda todo lo que llevaba, pero salv, para consuelo suyo, la vida de todos los que iban con l (Hch 27).

CAPTULO XVIII DE UN FRASCO ESCONDIDO Y DESCUBIERTO EN ESPRITU

En otra ocasin, nuestro Exhilarato, a quien conociste despus de su conversin, fue enviado por su amo al hombre de Dios para que llevara al monasterio dos vasijas de madera -llamadas vulgarmente frascos-, llenas de vino. Fue y present slo una; la otra la escondi en el camino. Pero el hombre de Dios, a quien no poda ocultrsele lo que se haca en su ausencia, recibila dndole las gracias, pero al ir a

marcharse el criado le avis diciendo: "Mira, hijo, no bebas ya de aquel frasco que escondiste. Inclnalo con cuidado y vers lo que hay en l". El criado sali muy confuso de la presencia del hombre de Dios, pero a su regreso quiso comprobar lo que le haba dicho. Inclin el frasco y al punto sali de l una serpiente. Entonces el joven Exhilarato, viendo lo que haba encontrado en el vino, se avergonz de la falta cometida.

CAPTULO XIX DE LOS PAUELOS ACEPTADOS POR UN MONJE


No lejos del monasterio haba una aldea, de la cual una gran mayora de sus habitantes haba sido convertida del culto de los dolos a la fe en Dios, por la predicacin de Benito. Haba tambin all unas mujeres consagradas a Dios, a las cuales el siervo de Dios procuraba enviarles con frecuencia algunos de sus monjes para atenderlas espiritualmente. Un da, segn su costumbre, envi a uno de ellos. Acabada la pltica, el monje que haba sido enviado acept, instado por aquellas santas mujeres, unos pauelos y los escondi en su pecho. Luego que hubo regresado al monasterio empez el hombre de Dios a reprenderle con grandsima acrimonia dicindole: "Cmo ha penetrado la iniquidad en tu pecho?". Qued aqul estupefacto, pues no acordndose de lo que haba hecho, tampoco atinaba a comprender por qu le reprenda. Entonces Benito le dijo: "Acaso no estaba yo presente cuando recibiste de las siervas de Dios los pauelos y los guardaste en tu pecho?". Al or esto, se ech a sus pies, dio satisfaccin por haber obrado tan neciamente y arroj los pauelos que haba escondido en su pecho.

CAPTULO XX DEL PENSAMIENTO DE SOBERBIA DE UN MONJE, CONOCIDO EN ESPRITU


Fin otra ocasin, mientras el venerable abad tomaba su alimento hacia el atardecer, cierto monje, hijo de un abogado, le sostena la lmpara delante de la mesa. Y mientras el hombre de Dios coma y l le alumbraba, comenz a pensar y decir secretamente en su interior: "Quin es ste para que yo tenga que servirle y sostenerle la lmpara mientras come? Y siendo yo quien soy, he de servirle?". Al punto, dirigindose a l el hombre de Dios, comenz a increparle speramente,

dicindole: "Santigua tu corazn, hermano! Qu es lo que ests pensando? Santigua tu corazn!". Inmediatamente llam a los monjes, mand que le quitasen la lmpara de sus manos, y a l le orden que cesara en su servicio y se sentara. Preguntado luego por los monjes qu es lo que haba pensado, les cont prolijamente cmo se haba envanecido por espritu de soberbia y lo que haba dicho interiormente en su pensamiento contra el hombre de Dios. Con esto, todos vieron claramente que nada poda ocultarse al venerable Benito, pues haba percibido hasta un simple discurso mental.

SEGUNDA PARTE Captulos 21 a 38. CAPTULO XXI DE DOSCIENTOS MODIOS DE HARINA HALLADOS DELANTE DEL MONASTERIO EN TIEMPO DE CARESTA
En otra ocasin, sobrevino en la regin de la Campania una gran hambre que afliga a todo el mundo por la falta de alimentos. Empezaba tambin ya a escasear el trigo en el monasterio de Benito y se haban consumido casi todos los panes, de tal manera que a la hora de la refeccin de los monjes slo pudieron hallarse cinco. Vindolos el venerable abad contristado, trat primero de corregir con suave reprensin su pusilanimidad y luego de animarlos con esta promesa, diciendo: "Por qu est triste vuestro corazn por la falta de pan? Hoy ciertamente hay poco, pero maana lo tendris en abundancia". Al da siguiente encontraron delante de la puerta del monasterio doscientos modios de harina metido en sacos, sin que hasta el da de hoy se haya podido saber, de quin se vali Dios todopoderoso para llevarlos all. Viendo esto, los monjes alabaron a Dios y aprendieron a no dudar ms de la abundancia, aun en tiempo de escasez. PEDRO.- Dime, por favor, si este siervo de Dios tena siempre espritu de profeca o si este espritu invada su alma slo de vez en cuando. GREGORIO.- El espritu de profeca, Pedro, no est continuamente inspirando la mente de los profetas, porque si el Espritu Santo, segn est escrito, inspira donde quiere (Jn 3,8), tambin has de saber que inspira cuando quiere. Por eso, preguntado el profeta Natn por el rey David, si poda construir el templo, primeramente le dijo que s y luego que no (2Sam 7,17). Y por lo mismo, cuando el profeta Eliseo vio llorar a la mujer sunamita, sin conocer la causa de su llanto,

dijo al criado que la impeda acercarse: Djala, porque su alma est llena de amargura y el Seor me lo ha ocultado y no me lo ha revelado (2Re 4,27). Dios todopoderoso acta as por disposicin de su soberana bondad, porque unas veces da el espritu de profeca y otras lo retira, eleva las almas de los profetas a las alturas y al mismo tiempo las mantiene en la humildad, para que vean lo que son por la gracia de Dios, cuando reciben este espritu, y lo que son por s mismos, cuando les falta. PEDRO.- Que es as como dices, lo manifiesta tu mismo razonamiento. Pero cuntame por favor, todo lo que sepas del venerable abad Benito.

CAPTULO XXII CMO EN UNA VISIN TRAZ EL PLANO DEL MONASTERIO DE TERRACINA
GREGORIO.- En otra ocasin, cierto varn piadoso le rog que enviase algunos de sus discpulos para fundar un monasterio en una posesin suya, junto a la ciudad de Terracina. Accedi Benito a su demanda; design a los monjes que haban de ir y nombrles abad y prior. A1 despedirlos les prometi: "Id y tal da ir yo y os mostrar dnde debis edificar el oratorio, el refectorio de los monjes, la hospedera y todo lo dems". Recibida la bendicin, partieron en seguida. Esperaron con ansia el da sealado y prepararon todo lo necesario para los que haban de venir en compaa del santo abad. Pero la noche anterior al da convenido, antes de que amaneciera, el hombre de Dios se apareci en sueos al que haba constituido abad y a su prior y les fue sealando minuciosamente cada uno de los lugares donde haba de edificarse algo. Al levantarse de la cama, refirironse mutuamente lo que haban visto en sueos, pero no dieron crdito a la visin y as esperaron a que viniera el siervo de Dios, tal como se lo haba prometido. Mas viendo que no haba comparecido el da sealado, fueron a l y le dijeron llenos de tristeza: "Padre, esparbamos que vinieras, tal como nos lo habas prometido, y nos indicaras lo que habamos de edificar, pero no compareciste". l les respondi: "Hermanos, cmo decs esto? Acaso no vine segn haba prometido?". Contestronle: "Cundo viniste?". l respondi: "Cuando me aparec a los dos mientras dormais y os seal cada uno de los lugares. Id, pues, y segn lo osteis en la visin, construid todos los edificios del monasterio". Al or esto, quedaron estupefactos; regresaron al predio susodicho y construyeron todas las dependencias segn las instrucciones recibidas en la

visin. PEDRO.- Deseara que me explicaras, cmo pudo ir tan lejos, dar la respuesta a unos que dorman y stos reconocerle y orle en la visin. GREGORIO.- Por qu, Pedro, porfas en querer averiguar el hecho con tanta prolijidad? Es evidente que el espritu es de naturaleza ms sutil que el cuerpo. Por otra parte, sabemos con absoluta certeza, por el testimonio de la Escritura, que el profeta Habacuc fue arrebatado y transportado en un instante de Judea a Caldea con la comida. Y despus de dar de comer al profeta Daniel se hall de nuevo sbitamente en Judea (Dn 17,32-39). Si, pues, Habacuc pudo en un instante ir corporalmente tan lejos a llevar la comida, no es de maravillar que al abad Benito le fuera concedido ir espiritualmente y decir lo necesario a los espritus de aquellos monjes que estaban durmiendo. Pues as como aqul fue corporalmente para llevar el alimento corporal, ste fue espiritualmente para llevarles una instruccin de tipo espiritual. PEDRO.- Confieso que la claridad de tus palabras ha hecho desaparecer en m toda duda, pero quisiera saber cmo era el modo habitual de hablar de este santo varn.

CAPTULO XXIII DE UNAS RELIGIOSAS QUE DESPUS DE SU MUERTE FUERON READMITIDAS A LA COMUNIN ECLESIAL, MERCED A UNA OBLACIN SUYA
GREGORIO.- Su lenguaje habitual, Pedro, no estaba desprovisto tampoco de poder sobrenatural, porque no podan caer en el vaco las palabras de la boca de aquel, cuyo corazn estaba suspendido en las cosas celestiales. Y si alguna vez deca algo, no ya ordenando sino amenazando, su palabra tena tanta fuerza, que pareca que la hubiese proferido no con duda o vacilacin, sino como una sentencia. En efecto, no lejos del monasterio vivan consagradas a Dios en su propia casa dos mujeres de noble linaje, a quienes cierto piadoso varn cuidaba de proveerles de todo lo necesario para su sustento. Pero en algunos, la nobleza de linaje suele engendrar vulgaridad de espritu, puesto que los que recuerdan haber sido algo ms que los dems, se desprecian menos en este mundo. As, las citadas religiosas no haban domeado perfectamente su lengua, ni siquiera bajo

el freno de su hbito religioso, y frecuentemente con palabras injuriosas provocaban a ira a aquel piadoso varn, que les suministraba lo necesario para vivir. ste, despus de aguantar por largo tiempo sus ofensas, se dirigi al hombre de Dios y le cont las grandes afrentas que de palabra tena que sufrir. El hombre de Dios, despus de or de ellas semejantes cosas, les mand a decir: "Refrenad vuestra lengua, porque si no lo hacis os excomulgar". -Sentencia de excomunin que de hecho no lanz, pues slo amenaz con ella-. A pesar del aviso, ellas no corrigieron en nada su conducta. A los pocos das murieron y fueron sepultadas en la iglesia. Pero cuando se celebraba en ella el sacrificio de la misa y el dicono deca, segn se acostumbra, en voz alta: "Si alguno est excomulgado salga fuera de la iglesia", su nodriza, que sola ofrecer por ellas la oblacin al Seor, las vea salir de sus sepulcros y abandonar la iglesia. Despus de comprobar repetidas veces que a la voz del dicono salan fuera de la iglesia y no podan permanecer en ella, record lo que el hombre de Dios les haba mandado estando an vivas, a saber: que las privara de la comunin eclesial si no enmendaban su conducta y sus palabras. Entonces, sumamente apenada, comunic el caso al siervo de Dios, el cual entreg por su propia mano una oblacin, diciendo: "Id y haced ofrecer por ellas esta oblacin al Seor y en adelante ya no estarn excomulgadas". Mientras se inmolaba la oblacin presentada por ellas, el dicono, como de costumbre, dijo que salieran de la iglesia los excomulgados, pero en adelante no se las vio salir ms del templo. Con lo que qued de manifiesto que al no retirarse con los excomulgados, era porque haban sido recibidas a la comunin del Seor, gracias a su siervo Benito. PEDRO.- Realmente, me admira que un hombre por ms venerable y santo que fuera, viviendo an en carne mortal, pudiera absolver a unas almas que estaban ya ante el invisible tribunal de Dios. GREGORIO.- Pero, es que no viva en carne mortal el apstol san Pedro, cuando oy de la boca del Seor: Todo lo que atares en la tierra ser atado en los cielos y todo lo que desatares en la tierra ser desatado en el cielo? (Mt 16,1). Este poder de atar y desatar lo tienen ahora aquellos que gobiernan santamente, por su fe y sus buenas costumbres. Pero, para que el hombre terreno pudiera hacer tales cosas, el Creador de cielos y tierra baj del cielo, y para que la carne pudiera juzgar incluso a los espritus, Dios hecho carne por los hombres se dign concederle esto: que su debilidad se elevara sobre s misma, porque la fortaleza de Dios se haba debilitado por debajo de s misma. PEDRO.- El razonamiento de tus palabras concuerda perfectamente con el poder de sus milagros.

CAPTULO XXIV DE UN MONJE JOVEN A QUIEN ARROJ LA TIERRA DEL SEPULCRO


GREGORIO.- Un da, cierto monje joven, que amaba a sus padres ms de lo conveniente, se march a su casa, saliendo del monasterio sin pedir la bendicin. El mismo da, en llegando a su casa muri y le sepultaron. Pero al da siguiente hallaron su cuerpo fuera de la fosa. De nuevo volvieron a enterrarle, pero al da siguiente lo hallaron otra vez fuera de la tumba. Entonces corrieron a los pies del abad Benito, pidindole entre sollozos que se dignara concederles su favor. Al punto, diles el hombre de Dios por su propia mano la comunin del Cuerpo del Seor, dicindoles: "Id y poned sobre su pecho esta partcula del Cuerpo del Seor y sepultadlo con ella". Hicironlo as y la tierra retuvo el cuerpo, sin volver a arrojarlo ms. Ves, Pedro, qu mritos no tendra este hombre delante de nuestro Seor Jesucristo, que hasta la tierra arrojaba de s el cuerpo de aquel que no tena el favor de Benito? PEDRO.- Lo veo perfectamente y ello me llena de asombro.

CAPTULO XXV DEL MONJE QUE AL MARCHARSE DEL MONASTERIO CONTRA LA VOLUNTAD DE BENITO LE SALl AL ENCUENTRO UN DRAGN QUE QUERA DEVORARLE

GREGORIO.- Un monje suyo, proclive a la inconstancia, no quera perseverar en el monasterio. Y aunque el hombre de Dios le correga asiduamente y le amonestaba con frecuencia, de ningn modo quera permanecer ms en la comunidad y se empeaba con importunos ruegos a que le dejara marchar. Un da, cansado ya el venerable abad de tanta impertinencia, le mand airado que se fuese. No bien hubo abandonado el monasterio, cuando le sali al encuentro un dragn, que abriendo sus fauces contra l amenazaba con devorarle. Entonces, tembloroso y

jadeante empez a gritar con fuerte voz: "Corred, corred, que este dragn quiere devorarme!". Acudieron rpidamente los monjes; no vieron al dragn, pero condujeron al monasterio al monje, despavorido y tembloroso, quien en seguida hizo promesa de no abandonar jams el monasterio. Y desde aquel momento permaneci constante en su promesa, gracias a que por las oraciones del santo varn haba podido ver a aquel dragn que quera devorarle y al que antes segua sin ver.

CAPTULO XXVI UN CASO DE ELEFANTIASIS CURADO


Tampoco debo callar lo que me cont el ilustre Antonio: que un esclavo de su padre fue atacado de una elefantiasis tan grave, que se le entumeca la piel y se le caa el cabello, sin poder ocultar la podredumbre que avanzaba por momentos. Enviado por su padre al hombre de Dios, instantneamente recuper la salud perdida.

CAPTULO XXVII DE UNOS SUELDOS DEVUELTOS MILAGROSAMENTE AL DEUDOR


Asimismo, no puedo callar tampoco lo que su discpulo Peregrino sola contar: que en cierta ocasin un fiel cristiano, apremiado por la obligacin de saldar una deuda, crey que slo hallara remedio si acuda al hombre de Dios y le expona la necesidad que tena de pagarla. Fue, pues, al monasterio hall al siervo de Dios omnipotente y le explic cmo su acreedor le afliga gravsimamente por doce sueldos que le deba. El venerable abad le respondi que no tena doce sueldos, pero despus de consolarle de su pobreza con suaves palabras, le dijo: "Ve y vuelve dentro de dos das, porque no tengo hoy lo que quisiera darte". Durante estos dos das, Benito, segn su costumbre, estuvo ocupado en la oracin. Cuando al tercer da volvi aquel hombre afligido por la deuda, se encontraron inesperadamente trece sueldos sobre un arca del monasterio que estaba llena de

trigo. Mand traerlos el hombre de Dios y entregarlos al afligido demandante, dicindole que pagara los doce sueldos y se reservara el sobrante para sus propias necesidades. Pero volvamos ahora a lo que supe por referencias de los discpulos, de quienes hice mencin en el exordio de este libro. Un hombre tena una grandsima envidia de su enemigo y a tal punto lleg su odio, que ocultamente verti veneno en su bebida. El veneno no lleg a quitarle la vida, pero de tal manera hizo mudar el color de su piel, que aparecieron esparcidas por todo el cuerpo unas manchas semejantes a las de la lepra. Fue enviado al hombre de Dios y recobr inmediatamente la salud perdida. Pues con slo tocarle el santo desaparecieron al punto las manchas de su piel.

CAPITULO XXVIII DE UNA AMPOLLA DE CRISTAL ARROJADA A UNAS ROCAS, QUE NO SE ROMPI
En aquel tiempo en que el hambre afliga gravemente la regin de la Campania, el hombre de Dios distribuy entre los pobres cuanto haba en el monasterio, hasta el punto de no quedar apenas nada en la despensa, fuera de un poco de aceite en una vasija de cristal. Lleg al monasterio un subdicono, por nombre Agapito, pidiendo con insistencia que le diesen un poco de aceite. El hombre de Dios, que se haba propuesto darlo todo en la tierra para encontrarlo todo en el cielo, orden dar al demandante aquel poco de aceite que quedaba. Pero el monje encargado de la despensa, aunque oy perfectamente la orden, hizo odos sordos a la misma. Poco despus, pregunt el abad si haba dado lo que le haba mandado. Respondi que no haba dado el aceite, porque de haberlo hecho no habra quedado nada para los monjes. Airado entonces el santo, mand a otros monjes que arrojasen por la ventana aquella vasija de cristal que contena un poco de aceite, para que en el monasterio no se guardara nada contra la obediencia. As se hizo. Debajo de la ventana haba un gran precipicio erizado de enormes rocas. Arrojada, pues, la vasija de cristal, cay sobre las rocas, pero permaneci tan sana como si no la hubieran lanzado; de tal manera que ni se rompi ni se derram el aceite. Entonces el hombre de Dios mand subirla y entera como estaba entregarla al subdicono. Luego reuni a la comunidad y en su presencia reprendi al monje desobediente por su soberbia y poca fe.

CAPTULO XXIX LA TINAJA VACA QUE REBOSO DE ACEITE


Acabada la reprensin, psose en oracin juntamente con los dems monjes. En el mismo lugar donde oraban haba una tinaja vaca y cubierta. Como el santo varn prolongara su oracin, la tapadera de la tinaja empez a levantarse, empujada por el aceite que iba subiendo. Al fin cay la tapadera, y el aceite, desbordndose, comenz a invadir el pavimento del lugar donde estaban postrados en oracin. Al darse cuenta de ello el siervo de Dios Benito, puso en seguida fin a su oracin y al punto el aceite dej de derramarse por el suelo. Entonces amonest con ms insistencia al monje desconfiado y desobediente, para que aprendiese en adelante a tener ms fe y humildad. El monje, saludablemente corregido, qued ruborizado de ver que el venerable abad haba mostrado con milagros el poder de Dios todopoderoso, del que antes le haba hablado en la primera amonestacin. Y as, no haba ya quien dudara de las promesas de aquel que en un instante troc un vaso de cristal casi vaco en una tinaja rebosante de aceite.

CAPTULO DEL MONJE

Un da, yendo el hombre de Dios a orar a la ermita de San Juan, situada en la misma cumbre del monte, cruzse con l el antiguo enemigo en figura de veterinario, llevando consigo el cuerno y la tripdica. Preguntle Benito: "Adnde vas?". l le respondi: "A darles una pocin a tus monjes". Prosigui el venerable Benito su camino y concluida su oracin regres al monasterio. Entre tanto, el maligno espritu encontr a un monje anciano que estaba sacando agua, y al punto entr en l y le arroj por tierra, atormentndole furiosamente. El hombre de Dios, que regresaba ya de su oracin, al ver a aquel monje tan cruelmente atormentado, diole solamente una bofetada y el maligno espritu sali tan rpidamente de l, que no se atrevi jams a volver a aquel monje. PEDRO.- Quisiera saber si estos milagros tan grandes los obtena siempre por el poder de la oracin, o si a veces los obraba con slo el querer de su voluntad. GREGORIO.- Los que se unen devotamente a Dios suelen obrar milagros de ambas maneras, segn lo exigen las circunstancias, de suerte que unas veces hacen

LIBRADO

DEL

XXX DEMONIO

prodigios por medio de la oracin y otras por slo su propio poder. Porque si san Juan dice: A todos los que le recibieron les dio poder de llegar a ser hijos de Dios (Jn 1,12), por qu maravillarse de que puedan obrar prodigios por su propio poder, quienes son hijos de Dios por ese mismo poder? Que obran milagros de las dos maneras nos lo atestigua san Pedro, que resucit a la difunta Tabita con la oracin (Hch 9,40) y entreg a la muerte a Ananas y Safira por sola su reprensin (Hch 5,1-10), puesto que no se dice que orara para que murieran, sino nicamente que les ech en cara el pecado que haban cometido. Luego es cierto, que unas veces obran milagros por su propia virtud, y otras por virtud de la oracin, ya que a stos les quit la vida recriminndoles su pecado, y a aqulla se la restituy orando. Y para que veas que esto es verdad, voy a traer ahora a colacin dos prodigios del fiel siervo de Dios Benito, en los cuales aparece claramente que uno lo obr por el poder recibido de Dios y el otro por la oracin.

CAPTULO XXXI DE UN LABRIEGO MANIATADO, QUE DESAT CON SLO SU MIRADA


Un godo por nombre Zalla, afiliado a la hereja arriana, en tiempos del rey Totila, se encendi en odio y brbara crueldad contra los varones piadosos de la Iglesia Catlica, hasta el punto de que si algn clrigo o monje topaba con l no escapaba con vida de sus manos. Un da, abrasado por el ardor de su avaricia y vido de rapia, le dio por afligir con crueles tormentos a cierto labriego, y a torturarle con varios suplicios. El rstico, vencido por tales tormentos, declar que haba confiado todos sus bienes al siervo de Dios Benito, para que creyndole su verdugo, diera entre tanto tregua a su crueldad y pudiera ganar unas horas de vida. Ces entonces Zalla de atormentar al labriego, pero le at los brazos con gruesas cuerdas y comenz a empujarle delante de su caballo para que le mostrara quin era el tal Benito, que haba recibido en depsito todos sus bienes. El labriego, que iba delante con los brazos atados, le condujo al monasterio del santo varn, a quien encontr sentado junto a la puerta, solo y leyendo. El labriego dijo al cruel Zalla, que iba detrs de l: "He aqu al abad Benito, de quien antes te habl". Zalla fij en l su mirada llena de ira y ferocidad, y creyendo que poda usar con l los procedimientos terroristas que acostumbraba, empez a gritar fuertemente, dicindole: "Levntate, levntate! Devuelve todo lo que recibiste de este labriego!".

Al or estas palabras, el hombre de Dios, levant sus ojos de la lectura, le mir y fij tambin la vista en el labriego que mantena maniatado. A1 poner los ojos sobre los brazos del labriego, comenzaron a desatarse de un modo maravilloso y con tanta rapidez las cuerdas que ataban sus brazos, que no hubiera podido desligarlos tan presto celeridad humana alguna. Al ver Zalla cun fcilmente quedaba desatado aquel que haba trado maniatado consigo, aterrado ante la fuerza de tal poder, cay del caballo y doblando a las plantas de Benito aquella su cerviz de inflexible crueldad, se encomend a sus oraciones. El hombre de Dios no dej por eso su lectura, pero llam a los monjes y les mand que introdujeran a Zalla en el monasterio y que le obsequiaran con algn alimento bendecido. Cuando volvi a su presencia, le amonest a que dejara tanta insana crueldad. Y as, al retirarse aplacado, no se atrevi a pedir nada a aquel labriego, a quien el hombre de Dios haba desatado sin tocarlo, con sla su mirada. Esto es, Pedro, lo que antes te deca: que aquellos que sirven con ms familiaridad a Dios todopoderoso algunas veces suelen obrar cosas admirables con slo su poder. Pues el que estando sentado reprimiera la ferocidad de aquel terrible godo, y con slo su mirada deshiciera las cuerdas y nudos que ataban los brazos de un inocente, nos indican por 1a misma rapidez con que se hizo el milagro, que haba recibido el poder de hacerlo. Ahora aadir tambin un magnfico milagro, que obtuvo por medio de la oracin.

CAPTULO XXXII DE UN MUERTO, RESUCITADO POR LA ORACIN DEL HOMBRE DE DIOS

Cierto da, mientras el hombre de Dios haba salido con sus monjes a las labores del campo, lleg al monasterio un campesino llevando en brazos el cuerpo de su hijo muerto, y estando fuera de s por el dolor de tamaa prdida, pregunt por el abad Benito. Cuando se le contest que el abad estaba en el campo con los monjes, dej a la puerta del monasterio el cuerpo de su hijo difunto y trastornado por el dolor comenz a correr en busca del venerable abad. Pero entonces regresaba ya el hombre de Dios del trabajo del campo con sus monjes. Apenas le divis el campesino, comenz a gritar: "Devulveme a mi hijo! Devulveme a mi hijo!". A1 or estas palabras detvose el hombre de Dios y le dijo: "Es que te he quitado yo a tu hijo?". A lo que respondi aqul: "Ha muerto; ven y resuctale". Al

or esto el siervo de Dios, se entristeci sobremanera y dijo: "Retiraos, hermanos, retiraos, que estas cosas no son para nosotros; son propias de los santos Apstoles. Por qu queris imponernos cargas que no podemos llevar?". Pero el campesino, abrumado por el dolor, persista en su demanda, jurando que no se haba de ir si no resucitaba a su hijo. Entonces el siervo de Dios pregunt: "Dnde est?". l le respondi: "Su cuerpo yace junto a la puerta del monasterio". Llegado que hubo all el hombre de Dios con sus monjes, dobl las rodillas y se ech sobre el cuerpecito del nio, luego se levant y alzando las manos al cielo dijo: "Seor, no mires mis pecados, sino la fe de este hombre que pide que se le resucite a su hijo, y devuelve a este cuerpecito el alma que le has quitado". Apenas haba acabado de decir las palabras de esta oracin, cuando volvi el alma al cuerpo del nio, estremecindose ste de tal modo, que qued bien patente a los ojos de todos que aquel cuerpo se haba agitado conmovido por una sacudida maravillosa. Tom entonces al nio de la mano y vivo y sano lo entreg a su padre. Aqu queda de manifiesto, Pedro, que no estuvo en su poder el hacer este milagro, ya que postrado en tierra pidi poder para realizarlo. PEDRO.- Est claro que todo es como dices, porque has probado tus palabras con hechos. Pero dime, por favor, si los santos pueden hacer todo lo que quieren y si alcanzan todo lo que desean obtener.

CAPTULO XXXIII EL MILAGRO DE SU HERMANA ESCOLSTICA

GREGORIO.- Quin habr, Pedro, en esta vida ms grande que san Pablo? Y sin embargo tres veces rog al Seor que le librara del aguijn de la carne (2Co 12,8) y no pudo alcanzar lo que deseaba. Por eso, es preciso que te cuente del venerable abad Benito cmo dese algo y no pudo obtenerlo. En efecto, una hermana suya, llamada Escolstica, consagrada a Dios todopoderoso desde su infancia, acostumbraba a visitarle una vez al ao. Para verla, el hombre de Dios descenda a una posesin del monasterio, situada no lejos de la puerta del mismo. Un da vino como de costumbre y su venerable hermano baj donde ella, acompaado de algunos de sus discpulos. Pasaron todo el da ocupados en la alabanza divina y en santos coloquios, y al acercarse las tinieblas de la noche tomaron juntos la refeccin. Estando an sentados a la mesa entretenidos en santos coloquios, y siendo ya la

hora muy avanzada, dicha religiosa hermana suya le rog: "Te suplico que no me dejes esta noche, para que podamos hablar hasta maana de los goces de la vida celestial". A lo que l respondi: "Qu es lo que dices, hermana! En modo alguno puedo permanecer fuera del monasterio". Estaba entonces el cielo tan despejado que no se vea en l ni una sola nube. Pero la religiosa mujer, al or la negativa de su hermano, junt las manos sobre la mesa con los dedos entrelazados y apoy en ellas la cabeza para orar a Dios todopoderoso. Cuando levant la cabeza de la mesa, era tanta la violencia de los relmpagos y truenos y la inundacin de la lluvia, que ni el venerable Benito ni los monjes que con l estaban pudieron trasponer el umbral del lugar donde estaban sentados. En efecto, la religiosa mujer, mientras tena la cabeza apoyada en las manos haba derramado sobre la mesa tal ro de lgrimas, que trocaron en lluvia la serenidad del cielo. Y no tard en seguir a la oracin la inundacin del agua, sino que de tal manera fueron simultneas la oracin y la copiosa lluvia, que cuando fue a levantar la cabeza de la mesa se oy el estallido del trueno y lo mismo fue levantarla que caer al momento la lluvia. Entonces, viendo el hombre de Dios, que en medio de tantos relmpagos y truenos y de aquella lluvia torrencial no le era posible regresar al monasterio, entristecido, empez a quejarse diciendo: "Que Dios todopoderoso te perdone, hermana! Qu es lo que has hecho?". A lo que ella respondi: " Te lo supliqu y no quisiste escucharme; rogu a mi Seor y l me ha odo. Ahora, sal si puedes. Djame y regresa al monasterio". Pero no pudiendo salir fuera de la estancia, hubo de quedarse a la fuerza, ya que no haba querido permanecer con ella de buena gana. Y as fue cmo pasaron toda la noche en vela, sacindose mutuamente con coloquios sobre la vida espiritual. Por eso te dije, que quiso algo que no pudo alcanzar. Porque si bien nos fijamos en el pensamiento del venerable varn, no hay duda que deseaba se mantuviera el cielo despejado como cuando haba bajado del monasterio, pero contra lo que deseaba se hizo el milagro, por el poder de Dios todopoderoso y gracias al corazn de aquella santa mujer. Y no es de maravillar que, en esta ocasin, aquella mujer que deseaba ver a su hermano pudiese ms que l, porque segn la sentencia de san Juan: Dios es amor (1Jn 4,16), y con razn pudo ms la que am ms (Lc 7,47) 53. PEDRO.- Ciertamente, me gusta mucho lo que dices.

CAPTULO XXXIV CMO VIO SALIR EL ALMA DEL CUERPO DE SU

HERMANA
GREGORIO.- Al da siguiente, la venerable mujer volvi a su morada y el hombre de Dios regres tambin al monasterio. Tres das despus, estando en su celda con los ojos levantados al cielo, vio el alma de su hermana, que saliendo de su cuerpo en forma de paloma penetraba en lo ms alto del cielo. Gozndose con ella de tan gran gloria, dio gracias a Dios todopoderoso con himnos de alabanza y anunci su muerte a los monjes, a quienes envi en seguida para que trajeran su cuerpo al monasterio y lo depositaran en el sepulcro que haba preparado para s. De esta manera, ni la tumba pudo separar los cuerpos de aquellos cuyas almas haban estado siempre unidas en el Seor.

CAPTULO XXXV DEL MUNDO ENTERO REUNIDO ANTE SUS OJOS Y DEL ALMA DE GERMN, OBISPO DE CAPUA
En otra ocasin, Servando, dicono y abad del monasterio que Liberio, antiguo patricio, haba fundado en la regin de Campania, fue a visitar a Benito, segn su costumbre. Efectivamente, frecuentaba su monasterio; y como l estaba tambin lleno de buena doctrina y de gracia celestial, se intercambiaban dulces palabras de vida, y suspirando pregustaban ya el suave alimento de la patria celestial. Habiendo llegado la hora de entregarse al descanso, el venerable Benito subi a su celda situada en la parte superior de una torre y el dicono Servando se qued en la parte inferior. Una escalera comunicaba un piso con otro. Frente a la misma torre haba una habitacin amplia donde descansaban los discpulos de ambos. El hombre de Dios, Benito, mientras los monjes dorman an, se anticip a la hora de las vigilias nocturnas y se qued de pie junto a la ventana orando a Dios todopoderoso. De pronto en aquella intempestiva hora nocturna vio difundirse una luz desde lo alto, que ahuyent las tinieblas de la noche. Aquella luz, en medio de la oscuridad brillaba con tanto resplandor, que su claridad superaba con creces a la luz del da. En esta visin se sigui algo en extremo maravilloso, ya que segn l mismo cont luego, apareci ante sus ojos el mundo entero, como recogido en un rayo de

sol. Y mientras el venerable abad fijaba sus pupilas en el resplandor de aquella luz tan brillante, vio cmo el alma de Germn, obispo de Capua, era llevada al cielo por los ngeles en una bola de fuego. Entonces, queriendo tener un testigo de tamaa maravilla, llam al dicono Servando repitiendo dos o tres veces su nombre a grandes voces. Asustado por aquel grito, inslito en el hombre de Dios, subi y mir, pero no vio ms que una pequea centella de aquella luz. Y como Servando quedara atnito ante este prodigio tan grande, el hombre de Dios le cont detalladamente todo lo que haba sucedido. En seguida dio aviso al piadoso varn Teoprobo, de la villa de Casino, para que aquella misma noche enviara un mensajero a la ciudad de Capua, con el fin de informarse de cmo estaba el obispo Germn y se lo notificara. El mensajero encontr ya difunto al venerabilsimo obispo Germn, e informndose minuciosamente supo que su bito haba acaecido en el mismo instante en que el hombre de Dios haba visto subir su alma al cielo. PEDRO.- Cosa sobremanera admirable y de todo punto inaudita! Pero eso que has dicho: de que ante sus ojos apareci el mundo entero como recogido en un rayo de sol, no puedo imaginrmelo, porque jams he tenido semejante experiencia. Pues, cmo es posible que el mundo entero pueda ser visto por un hombre? GREGORIO.- Fjate bien, Pedro, en lo que voy a decirte. Para el alma que ve al Creador, pequea es toda criatura. Puesto que por poca que sea la luz que reciba del Creador, le parece exiguo todo lo creado. Porque la claridad de la contemplacin interior amplifica la visin ntima del alma y tanto se dilata en Dios, que se hace superior al mundo; incluso el alma del vidente se levanta sobre s, pues en la luz de Dios se eleva y se agranda interiormente. Y cuando as elevada mira lo que queda debajo de ella, entiende cun pequeo es lo que antes estando en s, no poda comprender. El hombre de Dios, pues, contemplando el globo de fuego vio tambin a los ngeles que suban al cielo, cosa que ciertamente no pudo ver sino en la luz de Dios. Qu hay de extrao, pues, que viera el mundo reunido en su presencia, el que elevado por la luz del espritu sali fuera del mundo? Y al decir que el mundo qued recogido ante sus ojos, no quiero decir que el cielo y la tierra redujeran su tamao, sino que, dilatado y arrebatado en Dios el espritu del vidente, pudo ver sin dificultad todo lo que estaba por debajo de Dios. Pues a esta luz que brillaba ante sus ojos, corresponda una luz interior en su alma, que arrebatando el espritu del vidente en las cosas celestiales, le mostr cun pequeas son todas las cosas terrenas.

PEDRO.- Veo que me ha sido de gran utilidad el no haber entendido lo que dijiste antes, pues gracias a mi lentitud en comprender, tu explicacin ha sido mucho ms completa. Pero ahora que ya me has explicado estas cosas con tanta claridad, te ruego que vuelvas a tomar el hilo de la narracin.

CAPITULO XXXVI QUE ESCRIBI UNA REGLA MONSTICA


GREGORIO.- Con gusto, Pedro, seguira contndote cosas de este venerable abad, pero algunas las omitir adrede, porque tengo prisa en contar los hechos de otros personajes. Con todo, no quiero que ignores que el hombre de Dios, no slo resplandeci en el mundo por sus muchos milagros, sino que tambin brill, y de una manera bastante luminosa, por su doctrina, pues escribi una Regla para monjes, notable por su discrecin y clara en su lenguaje. El que quiera conocer con ms detalle su vida y costumbres, podr encontrar en las ordenaciones de esta Regla todo lo que ense con el ejemplo, pues el santo varn de ningn modo pudo ensear otra cosa sino lo que haba vivido.

CAPTULO XXXVII LA PROFECA QUE DE SU MUERTE HIZO A LOS MONJES


En el mismo ao que haba de salir de esta vida, anunci el da de su santsima muerte a algunos de los monjes que vivan con l y a otros que estaban lejos; a los que estaban presentes les recomend que guardaran silencio de lo que haban odo y a los ausentes les indic la seal que les dara cuando su alma saliera del cuerpo. Seis das antes de su muerte mand abrir su sepultura. Pronto fue atacado por la fiebre y comenz a fatigarse a causa de su violento ardor. Como la enfermedad se agravaba cada da ms, al sexto da se hizo llevar por sus discpulos al oratorio, donde confortado para la salida de este mundo con la recepcin del cuerpo y la sangre del Seor y apoyando sus dbiles miembros en las manos de sus discpulos, permaneci de pie con las manos levantadas al cielo y exhal el ltimo suspiro, entre palabras de oracin. En el mismo da, dos de sus monjes, uno que viva en el mismo monasterio y otro que estaba lejos de l

tuvieron una misma e idntica visin. Vieron en efecto un camino adornado de tapices y resplandeciente de innumerables lmparas, que en direccin a Oriente iba desde su monasterio al cielo. En la parte superior del camino, un hombre de aspecto venerable y lleno de luz les pregunt si saban qu camino era el que estaban viendo. Al contestarle ellos que lo ignoraban, les dijo: "ste es el camino por al cual el amado del Seor, Benito, ha subido al cielo". As, pues, los presentes vieron la muerte del santo varn y los ausentes la conocieron por la seal que les haba dado. Fue sepultado en el oratorio de San Juan Bautista, que l mismo haba edificado sobre el destruido altar de Apolo. Y tanto aqu como en la cueva de Subiaco, donde antes haba habitado, brilla hasta el da de hoy por sus milagros, cuando lo merece la fe de quienes los piden.

CAPTULO XXXVIII DE UNA MUJER LOCA, CURADA EN SU CUEVA


No ha mucho ocurri el hecho que voy a narrar. Una mujer loca, mientras tuvo enajenado el juicio, vagaba da y noche por montes y valles, bosques y campos, sin descansar en parte alguna, sino donde le obligaba la fatiga. Un da, despus de haber andado errante durante mucho tiempo, lleg a la cueva del bienaventurado Benito y quedse all dormida, ignorando empero dnde haba entrado. Al da siguiente, sali tan sana de juicio como si nunca hubiera sufrido desvaro alguno, y durante el resto de su vida conserv la salud que haba recobrado. PEDRO.- Por qu vemos con frecuencia que sucede lo mismo con los santos mrtires, que no hacen tantos milagros donde estn sus cuerpos sepultados o hay reliquias suyas, y en cambio obran prodigios mayores donde no estn sepultados? GREGORIO.- No dudo, Pedro, que los santos mrtires pueden obrar muchos prodigios all donde yacen sus cuerpos, como de hecho as sucede, y all hacen innumerables milagros a los que los solicitan con recta intencin. Pero, porque las almas enfermizas pueden dudar de que los mrtires estn presentes para escucharles donde saben que no estn sus cuerpos, por eso es necesario que obren mayores milagros donde un alma dbil puede dudar de su presencia. Pero la fe de aquellos que tienen el alma unida a Dios tiene tanto ms mrito, cuanto que

saben que aunque no estn all sus cuerpos, no por eso dejarn de ser escuchados. Por eso, la misma Verdad, para acrecentar la fe de sus discpulos, les dijo: Si yo no me voy, no vendr a vosotros el Espritu Parclito (Jn 16,7). Pero siendo as que el Espritu Parclito procede continuamente del Padre y del Hijo, por qu dice el Hijo que debe retirarse para que venga el que no se aleja jams de l? Pues porque los discpulos, viendo al Seor en la carne, tenan deseos de verle siempre con los ojos corporales. Por eso les dijo con razn: Si yo no me voy, no vendr a vosotros el Espritu Parclito. Como si dijera abiertamente: "Si no sustraigo mi cuerpo a vuestras miradas, no puedo mostraros lo que es el amor del Espritu; y si no dejis de verme corporalmente, jams aprenderis a amarme espiritualmente". PEDRO.- Me gusta tu explicacin. GREGORIO.- Debemos hacer ahora una pequea pausa en nuestra conversacin, pues si hemos de seguir narrando los milagros de otros santos, preciso ser que, entre tanto, con el silencio reparemos nuestras fuerzas.