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DESARROLLO DE LAS REDES DE COMUNICACIONES POR SATLITE

No se puede tener imagen completa de la comunicacin por satlite sin considerar, aunque sea someramente, su desarrollo histrico, el cual no incluye los antecedentes sobre el desarrollo de la propulsin de los vehculos de lanzamiento. En este resumen, se mencionan algunos eventos referidos a los servicios al pblico entre los aos 1965 y 1976. En 1945 Arthur C. Clarke concibi un sistema de comunicacin de tres estaciones espaciales de cobertura global en rbita geosincrnica, descrito en un artculo proftico en la revista britnica Wireless World. En esa poca no era posible materializar la idea propuesta, principalmente porque no se contaba con un vehculo de lanzamiento suficientemente potente para lograrlo, lo cual era indispensable para realizar los experimentos que permitieran conocer mejor las condiciones del espacio exterior y desarrollar la tecnologa para la supervivencia y el control de un satlite de comunicaciones. En 1957 se lanz el satlite artificial Sputnik-1 de la URSS, detectndose las primeras seales radioelctricas de telemetra transmitidas por un satlite artificial de la Tierra, aunque tena una rbita baja y por tanto no geosincrnica. En 1958 se lanz el primer satlite cientfico de Estados Unidos de Amrica, el Explorer I, y tambin el Score del mismo pas, primero en usarse para la comunicacin de voz con un repetidor diferido que reciba mensajes de la Tierra, los almacenaba y los transmita posteriormente. En 1960 se lanz el satlite Echo 1 de EUA que realiz la retransmisin pasiva de estacin terrena a estacin terrena de seales telefnicas mediante la reflexin de las emisiones desde la Tierra en su superficie metalizada en forma de globo, de 30 metros de dimetro. Poco despus, en ese mismo ao, se realiz el primer experimento de retransmisin activa empleando un amplificador a bordo en 2 GHz mediante el satlite Courier-1B de EUA en una rbita con apogeo cercano a 1200 km de altitud, el primero con celdas solares para la retransmisin, demostrando los subsistemas esenciales de comunicacin, energa, telemedida y telemando. Telstar 1 de la compaa ATT de EUA fue lanzado en 1962, fue el primer satlite con amplificador basado en tubo de ondas progresivas y el primero

que se puede considerar funcional y no solo experimental, permaneciendo en operacin durante siete meses. Despus, en ese mismo ao, se lanz el satlite Relay 1 construido por RCA para la agencia NASA de EUA, en una rbita con apogeo de 7400 km, operando en banda C (6/4 GHz); su cuerpo tena una altura de 0.84 m, con una antena de directividad toroidal y una masa de 78 kg. El satlite Telstar 2, tambin de ATT, con algunas mejoras respecto de la primera versin, se lanz en 1963, con apogeo a 10800 km de altitud.

Una cuestin que origin controversia y dudas en esos primeros aos fue la relativa a las rbitas ms adecuadas para la comunicacin por satlite. Algunos pensaron que no era posible ubicar satlites en una rbita geoestacionaria, y otros que sera muy costoso lograrlo, adems de las objeciones respecto al retardo de tiempo de las seales debido a su largo recorrido. Por otro lado, los satlites de rbitas ms bajas tendran el inconveniente de requerir cuando menos dos o tres estaciones terrenas de enlace a las redes terrenales en cada sitio (nico tipo de estaciones previsto en esa poca), con sistemas de rastreo, y transferir peridicamente la operacin de un satlite a otro para preservar la continuidad del servicio. En febrero de 1963 se fund COMSAT Corporacin, promovida por el gobierno de los Estados Unidos de Amrica mediante el Decreto de Comunicaciones por Satlite expedido en 1962, constituyendo la primera compaa dedicada las telecomunicaciones nacionales e internacionales por satlite. En ese mismo ao se produjeron las primeras reglamentaciones internacionales para las telecomunicaciones por satlite en una Conferencia Extraordinaria de Radiocomunicaciones de la UIT. Tambin en 1963 se lanz el satlite Syncom 2 de la NASA en una rbita geosincrnica inclinada, construido por Hughes Aircraft Company, sien do el primer satlite geosincrnico operativo, el cual demostr la viabilidad tcnica y la calidad del servicio posible mediante un sistema global de comunicaciones por satlite en la rbita geoestacionaria. Syncom pesaba 68 kg al momento del lanzamiento y contena una carga til para 300 circuitos telefnicos o un canal de televisin en la banda S, contando con un sistema de control de orientacin de perxido de nitrgeno. Syncom 3, lanzado en 1964, fue el primer satlite geoestacionario, permitiendo a los europeos ver

por televisin los juegos olmpicos de Tokio, en vivo, ese mismo ao. En 1964, despus de difciles negociaciones que en cierta medida se haban iniciado en 1959, se cre la Organizacin Internacional de Telecomunicaciones por Satlite Intelsat, con base en los llamados Acuerdos Interinos, a fin de operar un sistema comercial de comunicaciones por satlite con cobertura global. En la fase final de las negociaciones participaron 19 pases y 11 de ellos aprobaron los Acuerdos, creando la organizacin de tipo cooperativo el 20 de agosto, en que quedaron abiertos para firma. Antes de que se orbitara el primer satlite de Intelsat, cuarenta y cinco pases eran ya miembros de la organizacin, la cual se convirti en el operador preeminente de satlites en el mundo. El primer satlite comercial el Intelsat I, conocido inicialmente como Early Bird, fabricado por Hughes Aircraft Company (y designado como serie HS 303 por esta compaa), se coloc en rbita en 1965. Su diseo estaba basado en el de los satlites Syncom. Intelsat I, como sus antecesores, era estabilizado por rotacin conjunta de todas sus partes sobre el eje de simetra de su cuerpo cilndrico para tratar de conservar su orientacin, por la relativa resistencia a desviaciones de la misma que proporciona el efecto giroscpico. Sus seales cubran la regin del Atlntico norte mediante una antena simple de directividad toroidal que radiaba con igual flujo de potencia a 360 alrededor del eje de la nave, por lo que la comunicacin no era afectada por la rotacin. Contaba con 2 transpondedores operando en banda C, y su capacidad de comunicacin era de 240 circuitos telefnicos o un canal de televisin, lo cual bastaba para ms que triplicar la capacidad de circuitos telefnicos existentes a travs del Atlntico norte. Intelsat I estuvo operando por ms de tres aos y en condiciones de operar por cinco. Tambin en 1965 se lanz el satlite sovitico Molniya 1 en una rbita elptica adecuada para cubrir reas cercanas al polo norte, con periodo de circunvolucin de 12 horas, para la transmisin de programas de televisin en la URSS. Molniya 1 tena un cuerpo cilndrico de 1.6 m de dimetro y 3.4 m de altura, con dos antenas direccionales, siendo su sistema de estabilizacin de los denominados triaxiales, los cuales emplean una rueda de momento interna que gira a alta velocidad para producir un efecto giroscpico y pueden proporcionar resistencia a desviaciones angulares en

los tres ejes. Entre 1965 y 1975 se lanzaron 29 satlites Molniya. En 1967 se lanz el segundo satlite Intelsat II, habiendo fallado el lanzamiento del primero. Su diseo estaba basado en los de la serie HS 303 con mejoras, designndose su plataforma como HS 303A. El cuerpo del Intelsat II tena 0.67 m de altura y 1.42 m de dimetro y pesaba casi el doble que el Intelsat I. Contaba con un transpondedor de 120 MHz que permits el acceso mltiple de las estaciones terrenas, as como con bateras para suministrar energa durante los eclipses. Se colocaron en rbita 3 Intelsat II en 1967, por lo que el sistema se acerc a una cobertura global. Con este sistema se dio gran apoyo a la Misin Apolo que culmin con la llegada del hombre a la Luna en 1969.

La tercera generacin de satlites Intelsat inici el uso de antenas mucho ms eficientes en los satlites comerciales, de haz concentrado y apuntamiento fijo hacia la Tierra, evitando el desperdicio de energa de ms de 90% que origina una antena que gira con el cuerpo del satlite (si emplea este tipo de estabilizacin) y produce la misma potencia de radiacin en cada direccin perpendicular a su eje, en forma toroidal, para no desapuntarse. Esta mejora, que permite un gran aumento de la densidad de potencia del haz hacia la zona de cobertura, fue posible mediante la contrarrotacin o rotacin de las antenas opuesta a la de

estabilizacin del cuerpo del satlite. Intelsat III, construido por la compaa TRW, tena un cuerpo cilndrico con masa de 300 kg al lanzamiento. Contaba con 2 transpondedores en banda C, con capacidad para operar alrededor de 1200 circuitos telefnicos ms un canal de televisin, y una antena de haz global con polarizacin del tipo llamado circular. Entre 1968 y 1970 se realizaron ocho lanzamientos de satlites Intelsat III, de los cuales el primero fall. Al ltimo satlite no le funcion correctamente el motor de apogeo, no pudiendo ser colocado en rbita, y otros cuatro tuvieron diversos problemas, por lo que la serie no fue exitosa a pesar de sus mejoras. La vida til de estos satlites, calculada en cinco aos, alcanz solo tres y medio como mximo. Para fines de 1970 el sistema Intelsat operaba con 20 estaciones terrenas en la regin del Ocano Atlntico, 14 en el Pacfico y 12 en el ndico, con dos satlites en el Atlntico, uno en el Pacfico y uno en el ndico. El 20 de agosto de 1971 se abrieron a la firma los acuerdos definitivos de Intelsat. En noviembre del mismo ao se cre la organizacin internacional

Intersputnik, inicialmente formada por la URSS y otros nueve signatarios. A dicha organizacin se poda adherir cualquier estado soberano y no solo miembros de la UIT, como en el caso de Intelsat, pero en realidad solo formaban parte de ella pases polticamente afines a la URSS.

Una modificacin importante respecto de la tercera generacin de satlites de Intelsat introducida en la siguiente serie por su constructor Hughes consisti en la contrarrotacin de toda la carga til, incluyendo repetidor y antenas en lugar de solo las antenas. Intelsat IV tena un sistema de control de orientacin o actitud con propulsin de hidracina. La carga til contena 12 transpondedores de 36 MHz cada uno en banca C, lo que representa un gran incremento de capacidad de trfico, varias veces superior a sus antecesores, para 6000 circuitos telefnicos o 12 canales de televisin, o 4000 circuitos telefnicos y 2 canales de televisin. Tenan una antena de haz global con 17 de cobertura angular y dos antenas de haz puntual de 4.5 con control de orientacin desde Tierra. Entre 1971 y 1973 se lanzaron cuatro Intelsat IV, quedando establecido un sistema global con este tipo de satlites. Los Intelsat IV tenan cuerpo cilndrico de 2.38 m de dimetro y 2.81 m de altura (incluyendo el sistema de antenas su altura era de 5.26 m), su masa al lanzamiento era de 1400 kg y de 732 kg la inicial en rbita. Se lanzaron en total ocho Intelsat IV, el ltimo en 1975, habiendo fallado el vehculo de lanzamiento solo en el sexto. Esta generacin fue altamente exitosa en su desempeo, convirtindose su diseo en la base para algunos sistemas nacionales de satlites. Su vida til planeada era de siete aos, pero operaron por diez o ms, habindose retirado el ltimo en 1985. En 1972 se lanz el satlite Anik A1 de la compaa Telesat de Canad, crendose el primer sistema nacional de comunicacin por satlite fuera de la URSS. El contratista principal de Anik A1 fue Hughes Aircraft Co. Tena 12 transpondedores en banda C con capacidad para 5760 circuitos telefnicos o 12 canales de televisin. Los satlites Anik A2 y Anik A3 de caractersticas similares al anterior fueron lanzados por medio del cohete Delta en 1973 y 1975, respectivamente. En 1974 fue lanzado el primer satlite nacional de EUA, el Westar 1 de la compaa Western Union, impulsado por el cohete Delta 2914. Westar 1 tena 12 transpondedores con capacidad para 7200 circuitos telefnicos o 12

canales de televisin en banda C y una vida til planeada de siete aos. Westar 2 y Westar 3 fueron tambin lanzados por el lanzador Delta en 1974 y 1979, respectivamente. En 1974 se lanz el satlite Simphonie 1, proyecto conjunto de Francia y la Repblica Federal Alemana, constituyendo el primer satlite geoestacionario de comunicaciones comerciales estabilizado en tres ejes. Tena un cuerpo hexagonal con dimetro mximo de 1.7 m y altura de 0.5 m del cual se proyectaban tres paneles de celdas solares, con masa total en rbita de 230 kg. Su carga til estaba formada por dos transpondedores en banda C con capacidad para 1600 circuitos telefnicos o cuatro canales de televisin. Este satlite fue seguido por el Simphonie 2, lanzado en 1975. En 1975 Argelia y Brasil establecieron sistemas nacionales de comunicacin por satlite empleando transpondedores alquilados de Intelsat. Intelsat requera mayor capacidad total de trfico que el proporcionado por la red de Intelsat IV a fin de satisfacer la demanda y para facilitar la conectividad del sistema era deseable lograrlo mediante satlites de mayor capacidad individual en vez de un mayor nmero de ellos. La solucin se dio por medio de la serie Intelsat IV-A, con masa inicial en rbita de 860 kg y con capacidad casi el doble respecto de la generacin anterior, gracias al reuso parcial de frecuencias por separacin espacial, mediante el cual los haces del satlite en las mismas frecuencias apuntan en ngulos suficientemente diferentes para evitar que se interfieran. En esa poca tal solucin era apropiada para satlites de gran cobertura, con un amplio espacio ocenico intermedio sin servicio, como los requeridos para la mayora de las necesidades de la organizacin. Intelsat IV-A tena una carga til de 20 transpondedores, pero en otros aspectos era muy similar al Intelsat IV, con solo un poco de masa. Entre 1975 y 1978 se lanzaron seis Intelsat IV-A mediante cohetes Atlas Centauro. En 1975 se lanz el satlite Satcom 1 de RCA Americam Communicatons, Inc. construido por RCA Astro Electronics Division. Este satlite de cuerpo rectangular, del cual se proyectaban dos paneles de celdas solares, tena 585 kg de masa en rbita al inicio de su vida y era estabilizado en tres ejes. Tambin utilizaba la tcnica de reuso de frecuencias por polarizacin cruzada, mediante la cual dos seales de la misma frecuencia y en la misma

zona de cobertura se discriminan mediante distinta polarizacin, duplicando la capacidad. Satcom contaba con 24 transpondedores en banda C y junto con los dems de la misma serie se emple en gran medida para distribucin de programas de televisin a sistemas de cable. Se lanzaron ocho satlites Satcom en banda C hasta 1983. En 1975 se lanz el primer satlite geoestacionario Raduga 1/Statsionar para servicio nacional en la URSS impulsado por el vehculo Protn D-1-e y equipado con un sistema de estabilizacin en tres ejes. En 1976 se lanz Marisat 1, el primer satlite para comunicaciones martimas, construido para Comsat como parte de una orden de tres satlites. Su cuerpo cilndrico estabilizado por rotacin tena una masa inicial en rbita de 330 kg. La carga til de Marisat operaba en las bandas UHF, L y C, para prestar servicios de voz, teletipo, facsmil y datos en un sistema de cobertura global promovido por Comsat y establecido en asociacin con otras empresas importantes de comunicaciones de EUA. Ese mismo ao se lanzaron Marisat 2 y 3. La serie de cuatro satlites Comstar de Comsat para servicio nacional de los EUA fue construida por Hughes Aircraft Co. El primer satlite se lanz en 1976 y el ltimo en 1981. Comstar, basado en el Intelsat IV-A y con masa en rbita de 790 kg contaba con reuso de frecuencias por polarizacin lineal cruzada y 24 transpondedores en banda C con capacidad de 18000 circuitos telefnicos. En septiembre de 1976 se cre la organizacin internacional de comunicacin martima por satlite Inmarsat, de cobertura global, al abrirse a la firma sus Acuerdos en la ciudad de Londres, despus de un proceso de propuestas y negociaciones que dur varios aos. Los acuerdos de Inmarsat entraron en vigencia en junio de 1979. El primer Intelsat V se lanz en 1980 impulsado por el vehculo Atlas Centauro. En total se lanzaron nueve Intelsat V hasta 1984, dos de los cuales contaban con una carga de comunicaciones martimas en bandas C y L que fue alquilada a Inmarsat. En 1981 se lanz el satlite geoestacionario para comunicaciones martimas Marecs A de la Agencia Espacial Europea (ESA), siendo British Aerospace el contratista principal. Marecs era estabilizado en tre ejes, con masa inicial en rbita de 565 kg. Su vida til prevista era de siete aos y su equipo de

comunicaciones operaba en bandas C y L, con capacidad equivalente para 60 circuitos telefnicos. Este satlite y el Marecs B2, lanzado en 1984 por medio del mismo vehculo Ariane 3 con que se lanz el primero, se alquilaron a Inmarsat. En 1982 Inmarsat se hizo cargo de los satlites Marisat. En 1985 se lanz el primer satlite geoestacionario Intelsat V-A, versin mejorada del Intelsat V, con la misma plataforma y con masa inicial en rbita de 1098 kg. El equipo de comunicaciones tena capacidad equivalente para 15000 circuitos telefnicos ms dos canales de televisin en 30 transpondedores y contaba adicionalmente con dos antenas puntuales en banda C. Hasta enero de 1989 se lanzaron 6 Intelsat V-A impulsados por vehculos Ariane y Atlas Centauro. En 1989 se lanz el primer satlite Intelsat VI construido por Hughes Aircraft Co. como contratista principal con la participacin de las compaas Spar Aerospace Limited de Canad, Alcatel-Espace y ThomsonCSF de Francia, Selenia Spazio de Italia, Nippon Electric Company de Japn, British Aerospace del Reino Unido y AEG-Telefunken y MBB de la Repblica Federal de Alemania. Intelsat VI, diseado para una vida til de 14 aos, tiene un cuerpo cilndrico estabilizado por rotacin de 3.6 m de dimetro y 11.8 m de altura con las antenas desplegadas, peso de cerca de cuatro toneladas al lanzamiento y masa de 1800 kg al principio de su vida en rbita, generando 2200 w de energa al fin de su vida. Su carga til tiene capacidad equivalente de 24000 circuitos telefnicos y tres canales de televisin, operando a travs de 38 transpondedores en banda C y 10 en banda Ku, gracias a una extensa reutilizacin de frecuencias. Intelsat VI fue el primer satlite comercial en incorporar un sistema de acceso mltiple por divisin en tiempo conmutado en el satlite (SS/TDMA), una tecnologa que permite la interconexin flexible de los haces segn la demanda de trfico. Hasta 1991 se lanzaron cinco Intelsat VI, tres de ellos por medio de vehculos Ariane y dos por vehculos Titn III. En octubre de 1990 se lanz el primer satlite Inmarsat II construido para la organizacin Inmarsat por British Aerospace Dynamics Group como contratista principal. Inmarsat II, diseado para una vida til de 10 aos, es del tipo de estabilizacin en tres ejes con masa al lanzamiento de 1270 kg. Su carga til opera en bandas L y C con capacidad de 250 canales de voz en

la direccin barco a tierra y 125 canales en la direccin tierra a barco. Su sitema de energa proporciona 760 w al fin de vida. Hasta abril de 1992 se lanzaron cuatro Inmarsat II, dos de ellos con el vehculo Delta y dos con el vehculo Ariane. En octubre de 1993 se lanz el primer satlite Intelsat VII, construido por Space Systems/Loral (antes Ford Aerospace). Este satlite tiene menor capacidad en trminos del nmero de transpondedores y anchura de banda utilizada, contando reusos de frecuencia, que el Intelsat VI, pero una mayor flexibilidad del uso de la misma mediante amplias alternativas de conectividad de enlaces ascendentes y descendentes, e inversin de orientacin por giro de 180 que le permite su mejor aprovechamiento por adaptacin a las necesidades de trfico y de coberturas, mayor potencia de los transpondedores, posibilidad de operacin combinada de los mismos, modificacin de frecuencias de operacin en rbita y mejoras de diversos parmetros de desempeo. Intelsat VII, diseado para una vida til de 12 aos, es del tipo estabilizado en tres ejes, con plataforma rectangular de la que se proyectan dos paneles solares que generan ms de 4000 vatios. Con una capacidad equivalente de 1800 circuitos telefnicos ms tres canales de televisin tiene un extenso reuso de frecuencias en sus 26 transpondedores de banda C y 10 transpondedores en banda Ku, con tres haces puntuales orientables. Hasta marzo de 1995 se lanzaron cinco Intelsat VII, tres de ellos por medio del cohete Atlas IIAS y dos por medio del Ariane 44LP. En mayo de 1995 se lanz el primero de tres satlites VII-A, similar al Intelsat VII, con capacidad equivalente de 22500 circuitos telefnicos ms tres canales de televisin, con 40 transpondedores y paneles solares de mayor capacidad, los cuales producen 5.3 kw de potencia. En febrero de 1997 se lanz el primer satlite de la serie Intelsat VIII, con vida til proyectada d 14 a 17 aos. Sin embargo, su anchura de banda total y su potencia son algo menores que las de los Intelsat VII-A. En febrero de 1998 se lanz el primer satlite Intelsat VIII-A con mayor potencia y menor nmero de transpondedores equivalentes de 36 MHz (menor anchura de banda) que los de la serie Intelsat VIII. Su vida til proyectada es de 14 a 17 aos.