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INTRODUCCIN La deshidratacin del gas natural constituye una de las etapas fundamentales en el tratamiento del gas la cual consiste

bsicamente en la remocin de las impurezas del gas producido en cabeza de pozo. La deshidratacin por desecantes slidos se fundamenta en el principio de adsorcin, en el cual el vapor de agua presente se adhiere a la superficie delos desecantes, permitiendo as la remocin del contenido de agua no deseado. La deshidratacin con desecantes o con lecho slido constituye una alternativa cuando se desea remover el contenido de agua a una cantidad mnima ya sea el caso para ingresar el gas a una planta criognica o se desee remover agua y componentes cidos simultneamente. En comparacin con la deshidratacin con glicol resulta ser ms costosa, menos contaminante pero con puntos de roco de agua menores a la salida .En el presente trabajo se describen cada uno de los tipos de desecantes ms comunes con sus respectiva aplicaciones, el diagrama del proceso de la unidad de deshidratacin ya sea de dos o tres torres, como se lleva a cabo el proceso de adsorcin y de regeneracin en la unidad de deshidratacin, y finalmente el diseo de la torre de adsorcin haciendo nfasis en el diseo del adsorbente y del regenerador, para lo cual se presenta el diseo preliminar de una unidad de adsorcin de dos torres.

DESHIDRATACIN DEL GAS NATURAL POR ADSORCIN Los tamices moleculares han encontrado una amplia aceptacin en la industria de proceso de gas para la alimentacin de plantas criognicas de aplicaciones de condicionamiento y algunas aplicaciones de gas agrio con frmulas de ataduras resistentes especiales al cido. 1. ASPECTOS GENERALES1.1 DESHIDRATACIN DEL GAS NATURAL El gas natural, como est producido, contiene normalmente vapor de agua. El agua deber ser removida a un punto tpico de un contenido de 7 lb/MMscf para la mayora de los sistemas de transmisin de gas a puntos de condensacin al menos de -150F de un tratamiento aguas arriba de equipos criognicos. El retiro del agua, o deshidratacin, se realiza para prevenir la formacin de hidrato o corrosin en la recoleccin de gas, sistema de transmisin o planta de tratamiento, como se presenta en la figura 1.

1.2 EFECTOS DE LA PRESENCIA DE AGUA En lneas de flujo: formacin de hidratos ya que es una de las condiciones fundamentales para que se forme adems de la presencia de hidrocarburos y condiciones adecuadas de presin y temperatura (altas y bajas respectivamente), corrosin por la presencia de oxgeno, yagua libre que debe retirarse del gas. El agua lquida se remueve con el equipo adecuado, el agua remanente, en estado de vapor, debe reducirse de manera que el gas alcance las especificaciones requeridas, es decir un valor de 6lbs agua/MMscf. En productos: debe cumplirse con el valor mnimo permisible establecido por el RUT, especificacin de transporte de gas en tuberas y debe retirarse el contenido de agua ya que disminuye el poder calorfico delgas. En el recobro de lquidos: ya que los procesos implicados se llevan acabo a valores de temperaturas criognicas, por ejemplo, recuperacin de etanol, lo cual requiere de que el gas natural ingrese al menor valor posible de contenido de agua como vapor de agua.

1.3 PROCESOS DE DESHIDRATACIN Los procesos presentados en las figuras 2 y 3 para retirar el contenido de agua del gas natural estn basados en una combinacin de factores como: Especificacin del contenido de agua mxima Contenido de agua inicial Caractersticas del proceso Disposicin de la operacin Factores econmico

La deshidratacin con adsorcin o con desecantes slidos puede tener las aplicaciones como deshidratar el gas natural, para el recobro de lquidos del gas natural o para algunos desecantes con alta selectividad remover el contenido de compuestos sulfurosos como se presenta en la figura 4.

Es importante aclarar que el contaminante ms comn del gas natural es el agua, as como otro tipo de impurezas como pueden ser los compuestos sulfurosos, entro otros. 2. DESHIDRATACIN POR ADSORCIN Los sistemas de deshidratacin con desecantes slidos operan o trabajan con el principio de adsorcin. La adsorcin implica una forma de adhesin entre la superficie del desecante slido y el vapor de agua en el gas. El agua forma una capa extremadamente fina que se adhiere a la superficie del desecante slido por fuerzas de atraccin, pero no hay reaccin qumica .Los desecantes slidos son usados para deshidratar porque son tpicamente ms efectivos que el glicol, ya que pueden deshidratar o secar el gas amenos de 0,1 ppm (0,5 lb/MMscf), sin embargo con el fin de reducir el tamao de la unidad de deshidratacin con desecante slido, con frecuencia es usada la unidad de deshidratacin con glicol para remover el agua de la corriente de gas. La unidad de glicol reducir el contenido de agua hasta valores alrededor de 4 lb/MMscf, lo que reducira la masa de desecante slido a utilizar para el secado final. El uso de desecantes slidos como alternativas diferentes al uso de glicol puede representar beneficios ambientales, minimizar los compuestos hidrocarburos voltiles y contaminantes peligrosos del aire (BTEX).Los costos de

compra y operacin de las unidades de desecantes slidos generalmente son mayores que los de las unidades de glicol. Por lo tanto, su uso esta tpicamente limitado a aplicaciones tales como un alto contenido de H2S en el gas, requerimientos de un punto de roco muy bajo, control simultaneo de agua e hidrocarburos y casos especiales como gases con contenidos de oxgeno, etc. Hay muchos desecantes slidos los cuales poseen caractersticas fsicas para adsorber el agua del gas natural. Estos desecantes generalmente son usados en los sistemas de deshidratacin los cuales consisten de dos o ms torres y asociado a equipos de regeneracin. Una torre est adsorbiendo el agua del gas mientras que la otra torre est siendo regenerada y enfriada. El gas caliente es usado para eliminar el agua adsorbida por el desecante, despus de la cual la torre es enfriada con un corriente de gas fra as parte de gas secado es usado para la regeneracin y el enfriamiento, y es reciclado a la entrada del separador. Otras corrientes pueden ser usadas si estn suficientemente secas, como parte del gas residual. 2.1 TIPOS DE ADSORCIN La adsorcin es definida como la adhesin de una capa de molculas a la superficie de un slido o un lquido. Esta es su diferencia con la absorcin, que es la transferencia de molculas a travs de una interface dentro de un volumen de un slido o un lquido. Dos tipos de adsorcin en slidos existen Adsorcin qumica: es la unin qumica de las molculas a la superficie delos tomos. La quimisorcin ocurre cuando un enlace qumico, o intercambio de electrones, se forma. El resultado es la fijacin de la molcula en la superficie a travs de una adsorcin qumica. Adsorcin fsica : la que ocurre por fuerzas del tipo Van der Waals, entre un tomo o una molcula y la superficie. En este caso no existe arreglo electrnico en el sistema y slo las fuerzas de atraccin electrostticas o atracciones dipolares son puestas en juego, interaccin que ocurre sin modificacin alguna de la molcula, fisisorcin. 2.2 APLICACIONES Adsorcin versus absorcin: La deshidratacin con glicol es usada para la mayora de las aplicaciones donde se requiere la deshidratacin del gas natural para cumplir con las especificaciones de transporte en las tuberas, debido a que las unidades de glicol y la operacin de las mismas representan menos costos. La deshidratacin con lecho solido (tambin llamada deshidratacin con desecante seco o por adsorcin) es frecuentemente la alternativa superior en aplicaciones como: 1. La deshidratacin a puntos de roco del agua menores de -40F a -58 F, tales como aquellos requeridos aguas arriba de las plantas de extraccin de LGN utilizando expansores y plantas de LGN. 2. Las unidades de control del punto de roco de los hidrocarburos donde la extraccin simultanea de hidrocarburos y agua es requerida para satisfacer las especificaciones de venta. Esto es usado para controlar el punto de roco de los hidrocarburos en flujos de gas pobre a altas presiones. 3. Deshidratacin y eliminacin simultanea de H2S del gas natural.

4. Deshidratacin de gases que contienen H2S donde la solubilidad del H2S en el glicol puede causar problemas de emisiones5. Deshidratacin y eliminacin de compuestos de azufre (H2S, COS, CO2, mercaptanos) para flujos de GLP y LNG. La viabilidad de la desulfuracin depende de lo que se hace con la regeneracin del gas, porque si el gas se mezcla con residuos este se puede volver acido de nuevo. El proceso de adsorcin ocurre tanto en lechos fijos yen lechos mviles (menos usados por la complejidad mecnica). En lechos mviles, la operacin es continua con el fluido y el contacto con el adsorbente es en contracorriente.

3. DESECANTES SLIDOS Un desecante comercial debe tener afinidad por el agua, una gran rea superficial por unidad de volumen, alta resistencia mecnica, resistencia a la abrasin, ser inertes qumicamente, y tener un precio razonable. Tres materiales bsicos que se usan con frecuencia debido a que poseen estas caractersticas en una manera satisfactoria son los que se presenta en la figura 5.

3.1 ALMINA ACTIVADA La estructura del producto es amorfa y no cristalina. Su estructura la almina es una forma hidratada del xido de aluminio (Al2O). Es usado para deshidratacin de lquidos y gases y data pontos de roco a la salida aproximadamente de -90F. Caractersticas Menos calor es requerido para regenerar almina y gel de slice que para los tamices moleculares La temperatura de regeneracin es ms baja. Los tamices moleculares dan menores puntos de roco del agua a la salida, es decir deshidratan ms. La almina activada se utiliza para secar gases y lquidos .No han sido probadas en campo. La almina activada es usada raramente en plantas de gas natural. 3.2 GEL DE SLICE El gel de slice es dixido de silicio amorfo (SiO2). Se fabrica mediante la adiccin de silicato de sodio acuoso al cido sulfrico. Es usado para la deshidratacin de gas y lquidos y el recobro de hidrocarburos (iC5+) del gas natural. Cuando se usa para eliminar hidrocarburos, las unidades son frecuentemente llamadas HTUs (unidades de recobro de hidrocarburos) o SCUs (unidades de ciclo corto). Cuando se usa para deshidratacin, el gel de slice dar punto de roco de salido de aproximadamente -60F.Ampliamente usado como desecante, el cual puede ser usado para deshidratacin de gas y recobro de lquidos del gas natural. Caractersticas: Ms adecuada para deshidratacin del gas natural. El gel de slice se utiliza principalmente como un desecante es menos cataltico que la almina activada o los tamices moleculares. Debido a que es amorfo, Absorber todas las molculas. ste tendr una capacidad reducida para el agua si se utiliza para secar un gas saturado. Debido a su capacidad de adsorcin de varios tipos de molculas, la ge lde slice es usada a menudo para control del punto de roci de hidrocarburos, corrientes de gas natural de altas presiones. El gel de slice adsorbe la mayora de las molculas de C5+ as como las del agua, alcanzando efectivamente los dos puntos de rocos especficos. Se regenera ms fcilmente en comparacin con los tamices moleculares.

Alta capacidad de adsorcin, puede adsorber el 45% de su propio peso enagua. Menos costoso que el tamiz molecular. Poca capacidad para el recobro de lquidos.

3.3 TAMIZ MOLECULAR Los tamices moleculares son fabricados en dos tipos de cristal, un cubo simple o un cristal tipo A y un cubo centrado en el cuerpo o cristal tipo X. El tamiz tipo A esta disponible en sodio, calcio y potasio. Los tipo X estn disponible en sodio y calcio. Los tamices de sodio son los ms comunes y se muestran a continuacin en las frmulas de xido. Cristales de metales alcalino y de aluminio silicatos comprendidos en una interconexin tridimensional de slice y almina, la estructura es una matriz de cavidades conectadas por poros uniformes con dimetros en el rango de3 a 10A (1A =1 m*10^-10), dependiendo del tipo de tamiz, el tamiz molecular el adsorbente ms verstil porque puede ser fabricado para un tamao especifico de poro, dependiendo de la aplicacin. Caractersticas Capaz de deshidratar el gas a un contenido de agua menor de 0,1 ppm Se prefiere para deshidratar el gas antes de procesos criognicos especialmente para GNL. Excelente para remover el cido sulfrico, CO2, deshidratacin, altas temperaturas de deshidratacin, lquidos hidrocarburos pesados y altas electividad. Ms costosos que el gel de slice, pero ofrece mayor deshidratacin. Requiere altas temperaturas para regeneracin, lo que resulta en un alto costo de operacin. Los tamices moleculares deshidratadores son usados comnmente las plantas de recuperacin de LGN diseadas para recuperar etano. Los puntos de roco del agua menores de -150F pueden ser logrados con un diseo especial y parmetros de operacin estricta.

3.4 ACERCA DE LOS DESECANTES Puede notarse que ningn desecante es perfecto o el mejor para todas las aplicaciones, en algunas aplicaciones la eleccin es determinada principalmente por el aspecto econmico. Algunas veces las condiciones de control del proceso inciden en la seleccin del desecante, si una unidad est diseada correctamente es muy raro que los desecantes puedan ser intercambiables, lo que a menudo es posible es reemplazar en una clase de adsorbentes el tamiz molecular de un proveedor por el de otro. Las alminas tienen el menos costo por unidad de capacidad de deshidratacin. El gel de slice es el siguiente. Los tamices moleculares son los ms costosos lo que se justifica por sus caractersticas especiales. Todas las sustancias nombradas pueden ser adsorbidas dentro de almina y gel de slice. No as para los tamices moleculares 4A y 5A. Por lo tanto los tamices moleculares tienen un grado de selectividad para las molculas que pueden adsorber. Las de la tabla 3 son las temperaturas de entrada en las cuales el desecante normalmente no es econmicamente viable. Los puntos de roco mostrados son los valores mnimos normalmente alcanzados con un diseo y una unidad de operaciones adecuados. Pequeas cantidades de compuestos de sulfuro puede ser tolerada por los otros 3 desecantes, sin embargo, las alminas y la del de slice generalmente no son efectivas en la eliminacin o remocin de estos componentes. El sulfuro de hidrogeno y el dixido de carbono pueden eliminarse por medio delos tamices moleculares. Las unidades comerciales estn construidas para propsitos especficos. Los tamices moleculares recobran cualquier molcula de hidrocarburo pequea y suficiente para entrar en la estructura cristalina la cual para una 4A podra ser solo metano y etano en la serie de parafinas. 3.5 SELECCIN DEL DESECANTE Una variedad de desecantes slidos estn disponibles en el mercado para aplicaciones especficas, algunos son buenos nicamente para deshidratar el gas, sin embargo otros son capaces de realizar ambas deshidratar y remover componentes hidrocarburos pesados. La seleccin del desecante apropiado para una aplicacin dada es un problema complejo. Para los desecantes slidos usados en deshidratacin las siguientes propiedades son deseadas:

1. Alta capacidad de adsorcin en equilibrio: esto reduce el volumende adsorb ente necesario, teniendo en cuenta el uso de torres mspequeos con los g astos de capital reducido y la entrada decalor reducida para la regeneracin 2. Alta selectividad: minimiza la eliminacin indeseada de componentes valiosos y reduce los gastos generales de funcionamiento. 3. Fcil regeneracin: la temperatura de regeneracin relativamente baja reduce al mnimo las necesidades globales de energa y gastos de operacin.

Baja cada de presin.5. Buenas propiedades mecnicas (alta resistencia al apla stamiento, resistencia al desgaste, estabilidad contra el envejecimiento), estos factores disminuyen las necesidad totales de mantenimiento mediante reduccin de la frecuencia de cambio del adsorbente y minimizar las prdidas relacionadas con el tiempo de inactividad en la produccin.6. Econmico, no corrosivo, no txico, qumicamente inerte, alta densidad y sin ningn cambio significativo en el volumen de adsorcin y desorcin deagua.7. El punto de roco del agua requerido a la salida.8. Recobro simultneo de lquidos .En conclusin los desecantes usados comercialmente estn dentro de una de las tres categoras: Geles, el gel de slice y la almina son fabricados y acondicionados para tener una afinidad por el agua, Almina, es una forma natural o fabricada del xido de aluminio que es activada mediante calentamiento, Tamices moleculares, producidos naturalmente o fabricadosde los aluminosilicatos presentan un grado de selectividad que se basa en laestructura cristalina en su adsorcin de los constituyentes del gas natural. 4.