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Poitiers 732

Die durch Eroberungen entstandenen Barbarenreiche waren keine stabilen politischen Gebilde. Nach dem Tode Chlodwigs erstarkte die Macht der hohen Adligen, whrend das Knigtum seine ursprngliche Bedeutung einbte. Im 6. Jahrhundert begannen sich drei Hauptteile vom Frankenstaat abzusondern, die sich spter in einzelne Knigreiche verwandelten: Neustrien (Nordwestgallien mit Paris), Austrasien (der nordstliche Teil) und Burgund. Im 7. Jahrhundert waren die Merowinger wirtschaftlich und politisch von den Majoresdomus abhngig. Die Nachbarn der Franken nutzten die herrschenden Fehden und den Zerfall des frnkischen Reiches aus. Die Sachsen drangen in die Rheingebiete ein, die Awaren lieen sich in Bayern nieder, und vom Sden rckten die Araber gegen die Loire vor. 714 kam Karl Martell an die Macht, zu einer Zeit, als schwere Kmpfe das frnkische Reich bedrngten. Er sttzte sich vornehmlich auf die freien Bauern und die mittleren Grundherren Austrasiens. Durch Feldzge gegen die Bayern, Friesen, Alemannen und nach Aquitanien festigte er die auenpolitische Lage des Reiches. Um seine Streitkrfte zu strken, mute Karl eine wichtige Reform durchfhren. An die Stelle der bisherigen kniglichen Schenkungen von Grundbesitz als Privateigentum trat das Lehen (Benefizium). Personen, denen Karl Land verlieh, waren verpflichtet, beritten und mit ihrer vollstndigen Kampfausrstung beim Knig Kriegsdienste zu leisten. Diese Reform festigte die Stellung der mittleren Grundbesitzer. Sie stellten die Hauptmasse des berittenen Aufgebots, und als die Vorlufer der spteren Ritter bildeten sie die schwerbewaffnete Reiterei. Die Schutzausrstung wurde verbessert; lange Schilde, Helme sowie Ring- und Kettenpanzer kamen in Gebrauch. Groe Bogen und Armbrste ergnzten die Bewaffnung. Obwohl sich die Zahl der Reiter erhhte, blieb das Fuvolk noch die Hauptwaffengattung. Im 8. Jahrhundert bedrohten die Araber die Sdgrenzen des Reiches, nachdem sie den gesamten Nahen Osten und Afrika unterworfen, die Strae von Gibraltar berquert (711) und Spanien erobert hatten. Die arabische Reiterei in Spanien bestand teilweise aus nordafrikanischen Nomaden (Berbern), die vorzgliche Reiter, sichere Bogenschtzen und tapfere, ausdauernde Krieger waren: 732 berschritt ein arabisches Heer, dessen Zahl in der Chronik stark bertrieben mit 400 000 Mann angegeben wird, die Pyrenen, drang in Gallien ein, eroberte Poitiers und wandte sich gegen Tours. Ihm stellten sich 30 000 Mann frnkische Truppen, einschlielich eines gewissen Teils schwere Reiterei, entgegen.

Die Schlacht bei Poitiers (732) Wo sich die alte Rmerstrae mit der Vienne schneidet, verlegten die Franken den Arabern den Weg nach Tours. Karl kannte die Eigenschaften des Gegners und dessen Kampfmethoden. Er beschlo, eine Abwehrschlacht zu liefern, da die Eigenart des Gelndes die Aktionen der arabischen Reiterei behindern mute. Das frnkische Heer nahm zwischen den Flssen Clain und Vienne Aufstellung, die gleichzeitig seine Flanken schtzten. Den Rckhalt der Schlachtordnung bildete das Fuvolk in einer kompakten Phalanx; an seinen Flanken verteilte sich die Reiterei. Angesichts der starken gegnerischen Stellung konnten sich die Araber tagelang nicht zum Angriff entschlieen. Doch dann erffneten sie in Schlachtordnung den Kampf. Die erste Etappe der Schlacht - die Abwehr der arabischen Attacken durch das frnkische Fuvolk. Das frnkische Fuvolk schlug die Angriffe der arabischen Reiterei erfolgreich zurck. Nach Berichten eines spanischen Chronisten und Zeitgenossen ;,standen die Franken, soweit das Auge reichte, dicht gedrngt, Mann an Mann, gleich einer unbeweglichen und vereisten Mauer. Sie kmpften erbittert und streckten die Araber mit ihren Schwertern nieder." Obwohl die Araber in mehreren Wellen den Gegner berannten, blieb ihnen der Erfolg versagt, und ihre Verluste stiegen. Die zweite Etappe der Schlacht - der Gegenangriff der frnkischen Reiterei und die Niederlage der Araber. Karl beschlo, die errungenen Erfolge auszunutzen. Die frnkische

Ritterschaft unter Eudes, dem Herzog von Aquitanien, durchbrach die Reihen der Mauren und nahm ihr Lager. Doch eine solche Truppe war nicht zur Verfolgung geeignet, und die Araber konnten sich daher unter dem Schutz ihrer unermdlichen irregulren Reiterei unbehelligt nach Spanien zurckziehen. Der Sieg der Franken verhinderte die Eroberung Europas durch die Araber. (Karl erhielt den Beinamen Martell, der Hammer, der den Feind schonungslos zur Strecke bringt.) Der Erfolg der Franken war vor allem durch den Charakter des Krieges bedingt. Es war ein Kampf gegen Eroberer, die die Unabhngigkeit des Frankenstaates bedrohten. Die Strke der Franken lag in ihrem Fuvolk, das sich noch aus freien Bauern rekrutierte. Es focht in tiefer Schlachtordnung, an der die Angriffe der leichten arabischen Reiterei zerschellten. Die Geschlossenheit und Zhigkeit des Fuvolks im Kampf waren noch berbleibsel der Gentilgesellschaft und ihrer entsprechenden Organisation. Diese Grnde erklren den Sieg ber die leichte orientalische Reiterei. Unter Karl Martell entstand die Grundlage fr die schwere Reiterei; ihre Bedeutung erhhte sich rasch im Laufe der Entwicklung des Feudalismus. Das Benefizium sicherte zwar dem Knig seine Reiterei, verwandelte aber die freien frnkischen Bauern in Hrige der Benefiziare. Das Aufkommen einer eroberungslustigen Aristokratie germanischen Ursprungs in allen Lndern Westeuropas fhrte zu einer neuen Epoche in der Geschichte der Kavallerie. Der Adel wandte sich berall der Reiterei zu und bildete unter der Bezeichnung Geharnischte (gens d'armes) eine Reitertruppe schwerster Art, in der nicht nur die Reiter, sondern auch die Pferde mit Metallharnischen gepanzert waren. Die erste Schlacht, in der eine solche Kavallerie auftrat, war die bei Poitiers, wo Karl Martell 732 die Flut der arabischen Invasion zurckschlug ... Diese Schlacht ist der Beginn einer Reihe von Kriegen, in denen die massive, aber schwerfllige regulre Kavallerie des Westens die beweglichen Irregulren des Ostens mit wechselndem Erfolg bekmpfte.