Educación hoy

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Sir Ken Robinson:
(Una trascripción de los subtítulos de vídeo http://www.youtube.com/watch?v=Z78aaeJR8no por John Kendell Graham, septiembre 2011)

Actualmente, todos los países del mundo, están reformando su educación pública. Y hay dos razones para esto: 1. La primera es económica, la gente trate de resolver cómo educamos a los niños para que encuentran su lugar en la economía del siglo XXI. ¿Cómo hacemos eso? considerando que no podemos anticipar como lucirá la economía de la próxima semana, tal como lo demostró la reciente crisis. ¿Cómo hacemos eso? 2. La segunda razón es cultural. Cada país está tratando de entender cómo educamos a nuestros niños para que tengan un sentido de identidad cultural, y de esa manera pasar nuestros genes culturales a la comunidad mientras se es parte del proceso de globalización. ¿Cómo cuadrar ese círculo? El problema es que tratan de llegar al futuro haciendo lo que hicieron en el pasado, y alienado de esa manera a millones de niños que no le ven el propósito de ir a la escuela. Cuando nosotros íbamos a la escuela la historia no enseñaba que si trabajábamos duro y nos iba bien obteníamos un título universitario y luego un trabajo. Nuestros niños no creen en eso, y por cierto no están muy equivocados. Es mejor tener un título antes que nada pero ya no es una garantía y particularmente si esto te lleva a dejar de lado lo que para ti es importante. Algunas personas dicen que tenemos que elevar los estándares, como si se trata de un avance. Si, realmente deberíamos. ¿Por qué los bajarías? Me he encontrado con un argumento que nos persuade de bajarlos. Pero elevarlos, por supuesto que hay que elevarlos. El problema es que el actual sistema educativo fue diseñado y concebido y estructurado para una época

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diferente. Fue concebido en la cultura de la Ilustración, y en las circunstancias económicas de la Revolución Industrial. Antes de mediados del siglo XIX no había sistema educativo público. Realmente no, podías ser educado por los jesuitas, es decir, si tenías el dinero. Pero educación pública pagada por los impuestos obligatoria para todos, y de distribución gratuita era un idea revolucionaría. Y muchas personas también la objetaban, decían: “No es posible que muchos niños de la calle, y de la calle obrera se beneficien de la educación pública, no son capaces de aprender a leer y escribir y ¿por qué estamos malgastando el tiempo en esto?” Así que esto también fue desarrollado sobre una compleja serie de supuestos sobre la estructura y capacidad social. Dirigido por un imperativo económico de la época manejado directamente a través de un modelo intelectual de la mente que esencialmente es la visión de inteligencia de la Ilustración: la verdadera inteligencia consiste en nuestras capacidades de razonamiento deductivo y el conocimiento de los clásicos y sus nombres lo que vinimos a pensarlo como habilidad académica. Y esto esta en lo profundo de los genes de la educación pública que realmente hay dos clases de personas: académicas y no académicas, gente inteligente y gente no inteligente. Y la consecuencia de esto es que muchas personas brillantes piensan que no lo son, porque han sido juzgados por esta particular visión de la mente. Así que tenemos una doble columna: económica e intelectual. Y mi visión es que este modelo ha causado un caos en la vida de muchas personas, ha sido fantástico para algunos – que se han beneficiado mucho de esto. Pero la mayoría de la gente no. En cambio ellos sufren de esto. Esta es la epidemia moderna y es tan inapropiado como ficticia. Este es el juego de TDAH. Ahora, este es un mapa de TDAH en EEUU o de medicación para TDAH. No me malinterpretan, no quiero decir que no existe el Trastorno por Déficit de Atención e Hiperactividad. No estoy calificado para afirmar tal cosa. No soy de la mayoría de los psicólogos y pediatras que si creen que esto existe.

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Pero es aún algo para debatir. Lo que si sé como un hecho es que NO es una epidemia. Ellos niños están siendo medicados tan rutinariamente como nosotros sacábamos las amígdalas y en las mismas razones médicas de moda. Nuestros niños están viviendo el periodo de estímulos más intenso de la historia de la Tierra. Están siendo asediados por información que llama su atención, de cada plataforma, computadoras, de las iphones, de avisos publicitarios, de cientos de canales de televisión. Y por eso son penalizados, porque se distraen. ¿De qué? De cosas aburridas, la mayor parte de la escuela. Me parece que no es total coincidencia que el incremento de TDAH fue paralelo al incremento de los exámenes estandarizados. A estos chicos se les da Ritalin y Avarol y todo tipo de cosas con frecuencia, drogas bastante peligrosas, para que se enfoquen y se calmen. Pero de acuerdo a este mapa el Déficit de atención se incrementa a medida que viajas al Este del país. En Oklahoma la gente comienza a perder interés. En Arkansas apenas puedan pensar correctamente, y para cuando llegar a Washington están totalmente perdidos. Y creo que para eso hay una razón aparte. Es una epidemia ficticia. Si piensan en esto, el arte (y no creo que sea exclusivo del arte, pienso que también incluye las matemáticas y las ciencias). Pero digo las artes particularmente porque son las victimas de la mentalidad actual, particularmente. Las artes se dirigen especialmente a la idea de experiencia estética. Y la experiencia estética es cuando nuestros sentidos operan en su máxima expresión, cuando estás presente un momento en el auto, cuando estás impactado de entusiasmo por lo que estás viviendo, cuando estás totalmente vivo. Y lo anestésico es cuando cierras tus sentidos y insensibilizándote a lo que está pasando. Y muchas de estas drogas son eso. Estamos haciendo transitar a nuestros niños por la educación, anestesiándolos. Y pienso que debemos hacer exactamente lo opuesto. No debemos encararlos, debemos despertarlos a lo que está dentro de ellos.

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Pero el modelo que tenemos es este. Creo tenemos una educación que es modelado en interés del industrialismo y a semejanza de este. Les dar un par de ejemplos. Las escuelas están aún organizadas con bastante semejanzas a las fábricas: toque de timbres, instalaciones separadas, material separada especializada. Todavía educamos a los niños en grupos, los ingresamos al sistema por grupos de edad. ¿Por qué hacemos eso?¿Por qué ese supuesto de que lo más importante que tienen en común es la edad? Es como si lo más importante fuera la fecha de fabricación. Conozco niños que son mucho mejor que otros niños de su misma edad en diferentes disciplinas, o en diferentes momentos del día, o mejores en pequeños grupos que en grandes grupos, o aún por su propia cuenta. Si están interesados en el modelo de aprendizaje no se comienza desde una mentalidad de línea de producción. Es esencialmente una mala conformidad, que va en aumento sí miramos el incremento de la estandarización de las pruebas planes de estudios estandarizados. Y se trata de la estandarización. Creo que necesitamos ir en la dirección exactamente opuesta. Eso es lo que quiero decir cuando hablo de Cambiar el Paradigma. Hay un gran estudio reciente sobre el Pensamiento Divergente publicado hace un par de años. El pensamiento divergente no es lo mismo que la creatividad. He definido la creatividad como el proceso de tener ideas originales que tienen valor. El pensamiento divergente no es un sinónimo, pero ayuda. Es una capacidad esencial para la creatividad, es la habilidad de ver muchas posibles respuestas a una pregunta, muchas formas de interpretar una pregunta, de pensar en lo que Edward de Bono llamó “Pensamiento Lateral”, de pensar, no sólo de forma lineal o convergente, de ver múltiples respuestas y no sólo una.

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Es decir vamos a probar esto, el “ejemplo del bacalao”, a la gente se le puede preguntar que diga; ¿Cuántas usos se te ocurren para un sujetapapeles? Una pregunta rutina. La mayoría de la gente puede dar de 10 a 50, la gente buena en esto puede dar 200, y lo hacen diciendo; “¿Puede ser de 61 metros de alto y de goma espuma? Como si un sujeta papel tuviera que ser Jim, como lo conocemos.” El test fue dado a 1500 personas. Está en un libro llamado “Break Point and Beyond”. Y en lo práctica del test, si superaba un cierto nivel eras considerado un genio en el Pensamiento Divergente. Mi pregunta a esto es: ¿Qué porcentaje de la gente encuestada, de los 1500, tuvo un resultado de nivel genio para el pensamiento divergente? Necesito saber algo más sobre ellos; eran niños de jardín. ¿Qué piensan? ¿Qué porcentaje de nivel genio? “80%”. OK. 98%. Ahora piensen que fue un estudio longitudinal, así que volvieron a testear a los mismos niños 5 años después de 8 a 10 años. ¿Qué piensan? ¿50? Nuevamente, lo volvieron a testear 5 años más tarde de 13 a 15 años de edad. Pueden ver una tendencia. Esto nos cuenta una historia interesante. Porque pueden imaginar que va al revés ¿o no? Comienza no muy bien, pero te vuelves mejor a medida que creces. Pero esto nos muestra 2 cosas: Una es que todos tenemos esta capacidad, y dos, en su mayor parte se deteriora. Ahora ¿qué pasa con estos chicos cuando crecen? Mucho, pero una de las cosas que más convencido estoy es que para entonces, se vuelven educados. Pasan 10 años en la escuela donde le dicen que hay una respuesta y está al final. ¡Y no miren! ¡ Y no copien! Porque eso es engañar, fuera de la escuela a eso se le llama colaboración. Pero estamos adentro. Esto no es porque los maestros lo quieren así, sino porque simplemente pasa así. Es porque está en la reserva genética de la educación.
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Debemos pensar diferente sobre la capacidad humana, tenemos que superar esta vieja concepción sobre lo académico y lo no académico, abstracto, teórica, vocacional, y ver lo que es: un Mito. Y en segundo lugar debemos reconocer que la mayoría del gran aprendizaje sucede en grupos, que la colaboración es la fuente de crecimiento, si atomizamos a la gente, si los separamos, que trabajan separados creamos una especie de disyunción entre ellos y su ambiente natural de aprendizaje. Y en tercer lugar, es crucial por la cultura de nuestras instituciones, los hábitos de nuestras instituciones y los hábitos que ellos ocupan.

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