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Os venenos da floresta
Em conjunto, especialistas do Par e de So Paulo investigam toxinas de animais da Amaznia

Carlos Fioravanti, de Santarm e Belterra

m dezembro, Hipcrates Chalkidis comeou a ir com frequncia Floresta Nacional do Tapajs, prxima cidade paraense de Santarm, s margens do Tapajs, um dos mais largos afluentes do Amazonas. Chalkidis e um grupo de estudantes de biologia das Faculdades Integradas do Tapajs (FIT) vo enterrar dezenas de baldes para coletar serpentes durante um ano e meio. Os escorpies e aranhas que carem nas armadilhas no serviro apenas para ampliar o conhecimento sobre a riqueza biolgica da regio. Denise Cndido, biloga do Instituto Butantan, entregou em dezembro para Chalkidis um aparelho porttil de extrao de venenos construdo por estudantes de engenharia eltrica e professores da Pontifcia Universidade Catlica de So Paulo (PUC-SP). Os venenos alimentaro pesquisas de novas toxinas, em uma das vertentes de um amplo programa de trabalho que h quatro anos tem aproximado especialistas do instituto paulista e os de centros cientficos e mdicos do Par. Com sorte Chalkidis e sua equipe coletaro vrios exemplares do escorpio-preto do Par, o Tityus obscurus. Todo negro,

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com at nove centmetros de comprimento, ele causa a maioria dos 1.300 casos anuais notificados de picadas de escorpies na Regio Norte. Com mais bichos mo, a equipe do Butantan poder trabalhar mais rapidamente para resolver o que ainda um mistrio: o soro do instituto paulista, feito contra o veneno do Tityus serrulatus, parece no ser capaz de neutralizar os efeitos do veneno do escorpio-preto de Santarm sobre o sistema nervoso, embora seja eficaz contra a ao neurotxica do escorpio-preto de Belm, capital do Par. Podem ser espcies diferentes, ainda que morfologicamente idnticas, cogita o bilogo do Butantan Antonio Brescovit. Na Universidade Federal do Par (UFPA), em Belm, Pedro Pardal estuda a gentica dos escorpies para saber o que de fato os diferencia. Competncias dispersas Pardal j havia mostrado em um artigo publicado em 2003 na Revista da Sociedade Brasileira de Medicina Tropical que os acidentes causados por picadas de escorpies apresentavam caractersticas nicas em Santarm, com sintomas predominantemente neurolgicos provavelmente porque, de acordo com os estudos de Lourival Possani, pesquisador brasileiro que trabalha no Mxico, uma das cerca de 60 toxinas do veneno, a Tc1, bem pequena, e por essa razo poderia atravessar as barreiras que protegem o crebro. As picadas do escorpio-preto causam intensas contraes musculares ou espasmos , alm da dificuldade de falar, taquicardia e hipertenso arterial. No hospital municipal de Santarm, a mdica Mariana Quiroga e o mdico Paulo Abati verificaram que o diazepam, usado para aplacar ansiedade e convulses, pode ajudar a controlar os espasmos das pessoas picadas por escorpies-pretos.

Habitantes da Amaznia: escorpio-preto do Par (Tityus obscurus), cascavel (Crotalus durissus) e surucucu (Lachesis muta)

Foi o nico jeito que encontramos, diz ela, argumentando que os espasmos causados pela picada do escorpio-preto assemelhavam-se aos sintomas neurolgicos causados por quadros graves de ttano que podem ser tratados com diazepam. A equipe que rene os mais experientes pesquisadores do Butantan est identificando, reunindo e mobilizando especialistas antes dispersos nos centros de pesquisa do Par como Chalkidis, Pardal e Mariana. Ou como Rosa Mouro, frente de um grupo da UFPA em Santarm que encontrou compostos qumicos capazes de deter a hemorragia causada por venenos de serpentes em extratos de 18 plantas da regio que os moradores usam normalmente. Os caboclos tomam um xarope de plantas antiofdicas antes de ir para a mata, diz ela. Ou aplicam a planta macerada sobre a picada para tirar a dor ou reduzir a inflamao. Segundo ela, os

extratos vegetais podem conter inibidores de enzimas como fosfolipases e proteases, que, se devidamente investigadas, poderiam embasar novas drogas antiofdicas ou contra outras doenas marcadas por processos inflamatrios intensos, como a artrite. No teria sentido fazer nada em paralelo, sem aproveitar as competncias locais, comentou Otvio Mercadante, diretor do instituto paulista, ao abrir o quarto encontro anual que exps os avanos e os planos das equipes dos dois estados em um auditrio das Faculdades Integradas do Tapajs, no final de outubro. O Butantan nunca

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Belterra: floresta, casas de madeira e herana de Ford. Abaixo, Escola Cajueiro: jogo dos peonhentos, com fotos de animais da regio

vai substituir ou concorrer com as instituies locais. Nosso trabalho ser complementar. Desde que comeou a visitar o Par em busca de espaos favorveis pesquisa, Mercadante aliouse a quatro universidades (a estadual, a federal, as FIT e o Instituto Esperana de Ensino Superior, Iespes), o Museu Paraense Emilio Goeldi, de Belm, e uma organizao social, o Projeto Sade e Alegria (PSA), que atende comunidades ribeirinhas. Resistncia aplacada Esta nossa grande chance de aprendizagem, observou Mercadante, que costurou tambm o apoio de prefeituras, governo estadual, fundaes de financiamento pesquisa do Par e de So Paulo e dos ministrios da Educao e da Cincia e Tecnologia para levar adiante pesquisas em trs vertentes: biodiversidade amaznica, ao de toxinas de animais e histria da sade na regio. De modo complementar, corre um trabalho com mdicos e agentes de sade locais sobre tratamentos de aci-

dentes com animais venenosos. Logo ele viu que teria de ir com cuidado. No podemos chegar s comunidades sem a mediao da cultura local, sob o risco de sermos vistos como invasores. As colaboraes amenizam os temores de resistncia contra os paulistas. Milhares de teses so feitos sobre os saberes e sabores da regio e nunca retornam, lembrou Magnlio de Oliveira, vice-coordenador do PSA, mas agora temos um bom time com vontade de vencer. Durante trs dias, 80 estudantes e profissionais de medicina e enfermagem participaram de um curso sobre acidentes causados por animais peonhentos como serpentes, aranhas, escorpies, lagartas e raias. Em Santarm, 37 estudantes e bilogos acompanharam outro curso sobre diversidade de animais peonhentos na Amaznia, que incluiu atividades prticas na cidade vizinha de Belterra. Giuseppe Puorto, pesquisador e diretor do Museu Biolgico do Butantan, esteve frente de apresentaes para professores, estudantes, agentes da sade, lderes comunitrios e bombeiros de Santarm. Com a equipe e o barco Abar, do Projeto Sade e Alegria, visitou comunidades ribeirinhas do rio Tapajs e conversava descontraidamente enquanto tirava animais empalhados da mochila. Ouvia relatos de acidentes com animais venenosos e, mesmo respeitando os tratamentos caseiros, recomendava aos moradores que nunca amarrassem ou cortassem os ferimentos causados pelas picadas. A equipe do Butantan j fez e distribuiu um livreto sobre animais venenosos, mas ainda h muito a fazer. J faz tempo que o Butantan tem contato com animais da Floresta Amaznica. Essa regio permaneceu isolada das outras regies at o incio do sculo XX, por causa da dificuldade de comunicao e transporte. Mesmo assim, de

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acordo com um levantamento de Maria de Ftima Furtado e Myriam Calleffo publicado no Cadernos de Histria da Cincia, Emlia Snethlage, ento diretora do Museu Goeldi, enviou em 1914 uma coleo de serpentes do Par ao Butantan para identificao e guarda. O envio de animais no parou mais, e hoje o instituto paulista rene 6.625 exemplares de 213 localidades da regio amaznica. Em 1924, Vital Brazil Mineiro da Campanha, o primeiro diretor que ento reassumia a direo do instituto, contratou o mdico Jean

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Vellard para ajudar na identificao de aranhas venenosas. Vellard trabalhou com Vital Brazil no soro contra o veneno de uma aranha-de-grama, a Lycosa raptoria, estudou a toxidade de outras aranhas, identificou espcies novas e fez muitas expedies de coleta de animais regio. Mais recentemente, h cerca de 20 anos, Brescovit percorreu as matas da regio, tambm em busca de aranhas amaznicas, numa poca em que as alteraes ambientais ainda eram poucas na regio. A viagem de Belm a Santa-

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O prOjetO
Subprograma aes na Amaznia

CoordEnAdorA

AnA MourA dA SilvA instituto Butantan


InvEStImEnto

r$ 345.000,00 (inCT-Tox/FapeSp)

rm s podia ser feita de barco e demorava uma semana (hoje pode ser feita em menos de duas horas por avio). A mdica Fan Hui Wen, ao lado de outros mdicos, visita h 10 anos comunidades ribeirinhas distantes para mostrar como evitar e tratar de picadas de animais venenosos sem fazer torniquete, que pode agravar o ferimento e ainda bastante usado na regio. Mariana Quiroga conta que h pouco tempo tratou de um homem que chegou ao hospital com um torniquete feito com a cobra que o havia picado.
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CarloS FioraVanTi

Agora o Butantan enfatiza aes conjuntas. Queremos que o estudo desses venenos resulte na formao de pesquisadores de Santarm que depois voltem para atuar na regio, disse Ana Moura, pesquisadora do Butantan e professora do curso de ps-graduao em recursos naturais da Amaznia da UFPA em Santarm. At agora vieram dois, Jos Pedro Marinho de Souza e Andria de Paula Santos da Silva, ambos recm-formados pelas FIT, que depois de um ano no Butantan, em So Paulo, voltaram a Santarm para a coleta de animais e devem retornar em maro para completar o curso de especializao no instituto paulista. Tem muita gente brilhante por a, mas muito caro sair do Par, conta Marta Fernandes, biloga recm-formada que acompanhou durante um ano as pessoas picadas por escorpio atendidas no hospital municipal de Santarm. Me sentia como em um hospital de guerra, conta. Marta saa de bicicleta atrs das pessoas e dos bichos; acabou reconstituindo em

detalhes 45 acidentes. Fazer pesquisa, aqui, paixo pura. Ana Moura est integrando as equipes paraenses com as outras do Instituto Nacional de Cincia e Tecnologia em Toxinas (INCTTox), sediado no Butantan. O trabalho colaborativo entre as equipes pode facilitar a pesquisa de medicamentos a partir de toxinas animais e de plantas, aproveitando os investimentos j feitos em prdios e equipamentos, diz ela. Para as colaboraes avanarem, diz Osvaldo Augusto SantAnna, coordenador do INCT, fundamental que os pesquisadores do Par conheam a maneira de fazer cincia em So Paulo. O INCT quer gerar conhecimento em conjunto, no apenas transferir o saber tcnico. Os paulistas esto sendo bem recebidos. O conhecimento do Butantan vem com o intuito de empoderar [fortalecer] as pessoas, afirmou Geraldo Pastana de Oliveira, prefeito de Belterra, municpio de 12 mil habitantes a 48 km de Santarm, a cidade mais prxima,

de quase 300 mil moradores. O porte de cada cidade no o nico contraste. Santarm move-se continuamente em torno do porto, um dos principais do Norte, e do calado beira de um rio a perder de vista, o Tapajs, cujas guas azul-esverdeadas se misturam ali com as guas barrentas do Amazonas. Belterra menos explcita. Quem chega no incio da tarde tem a impresso de que encontrou uma cidade abandonada, com casas de madeira que lembram filmes do incio do sculo passado. No h ningum vista. bvio: todos dormem para fugir do calor intenso, mido, amaznico. Agora sai pouca poeira das ruas principais, longas e retas, asfaltadas h poucos anos, ainda margeadas por hidrantes, outro sinal da peculiar histria desta cidade. Belterra foi uma das cidades criadas no sculo passado pelo empresrio norte-americano Henry Ford para produzir borracha natural, a partir da seringueira (ver Pesquisa FAPESP n 158, de abril de 2009). A outra foi Fordlndia, a 130 quilmetros de distncia, cujas plantaes com quase 2 milhes de seringueiras logo ruram por causa de uma inesperada doena. Os 3,2 milhes de seringueiras de Belterra se deram melhor, cresceram em solo mais frtil e sobreviveram praga. Durante dcadas a cidade produziu

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Crianas da Amaznia: em uma praia do Tapajs e na Comunidade de Galileia, em Juriti, oeste do Par (direita e ao lado)
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aCerVo BUTanTan

muita borracha, em uma rotina interrompida s vezes por incndios da os hidrantes por toda parte. Chardival Moura Pantoja nasceu em Belterra h 70 anos, cresceu nas creches de Henry Ford, como ele diz, estudou nas escolas construdas por Henry Ford e trabalhou nas plantaes de seringueira e na produo de borracha natural. Ele viveu os tempos de prosperidade, quando os moradores mais ricos iam ao campo de golfe e os mais simples ao cinema. Logo depois da Segunda Guerra Mundial comeou a derrocada, causada pela emergncia da borracha sinttica, mais barata que a natural, e pelo abandono dos seringais. O hospital da cidade, que antes atendia toda a regio, pegou fogo e jamais se recuperou inteiramente. Outro olhar Pantoja foi funcionrio pblico federal no final dos anos 1970, durante os tempos mais difceis. Saiu e viveu alguns anos em outros estados. Preferiu voltar e durante 10 anos liderou a batalha pela emancipao do municpio, conseguida em 1997. No queramos ficar subordinados a Santarm, argumenta. Agora ele e os outros moradores, que no final da tarde se sentam para conversar nos bancos em frente s casas, acompanham com satisfao os movimentos da equipe do Butantan, aparentemente vidos por participar de outra aventura grandiosa. Desde o incio [os pesquisadores do Butantan] me procuraram e tiveram a considerao de me colocar a par do que esto fazendo, relatou Pantoja. Esto procurando se integrar na sociedade e ajudar a resolver nossos problemas. O Butantan deve instalar em Belterra em um terreno de 64 hectares ainda completamente tomado por mata sua base avanada de pesquisas na Amaznia. Meu sonho ter ali tambm um laboratrio de cincias para atender os estudantes e os professores da rede fundamental de ensino, diz

Mercadante. perfeitamente vivel. Uma equipe multidisciplinar que inclui a mdica Fan Hui Wen reconstri a histria da sade em Belterra. Em colaborao com Maria Amlia Mascarenhas Dantes, da Universidade de So Paulo (USP), o grupo tem gravado e filmado longas conversas com pessoas como Pantoja, que ajudaram a construir a cidade. Moradores como Edineusa Medeiros Alves, dona de uma farmcia, tambm conhecida como Neusa, e Arlison Jos Santos Reis, o Lica, dono de uma hospedaria, chamam Hui de doutora, como se doutora fosse um sinnimo mais simples de seu nome. Ela trata a todos respeitosamente, como se eles que fossem doutores e donos de vasto currculo acadmico. O que realmente importa passar pelo olhar de raio X dos moradores, aceitar os silncios das conversas e mostrar capacidade para ouvir. Alguns animais que so perigosos para ns no so para eles. A jiboia, dizem, normalmente no venenosa; por alguma razo, dizem, s

venenosa em agosto, diz Hui. Temos de ter outro olhar. Por ali, para tratar picadas de arraia, os moradores jogam gua quente ou baforadas de fumo. Faz sentido, atesta Francisco Siqueira Frana, mdico do Butantan, porque o veneno sensvel a temperatura alta. A maioria dos paraenses toma remdios caseiros, base de plantas, para evitar ou tratar mordidas de cobra. Magnlio, que costuma visitar as vilas ribeirinhas nos barcos do Projeto Sade e Alegria, conta que j listou cerca de 200 remdios caseiros. Um deles, chamado Pau-X, especial. Ana Moura verificou que esse ch de razes inibe as hemorraginas, enzimas do veneno de serpentes que causam hemorragia, e esses inibidores poderiam ter outras aplicaes mdicas. O problema que a formulao do Pau-X sigilosa e passa por uma tradio religiosa mantida por pajs da regio. Quem sou eu, uma bioqumica, diante de um paj?, questiona-se, diante de um impasse ainda sem sada. n

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