You are on page 1of 12

TEMA10.

PROPIEDADES MAGNETICAS DE LA MATERIA

10.1.- MATERIALES MAGNETICOS Muchos dispositivos, como transformadores, motores o electroimanes, contienen siempre hierro o aleaciones de hierro en sus estructuras, para aumentar el flujo magntico y confinarlo en una regin deseada. Tambin se utilizan delgadas partculas de xidos metlicos en las memorias de los ordenadores y en las cintas para grabaciones de sonido e imgenes de TV. Se puede obtener una mejor comprensin del funcionamiento de tales dispositivos y de la naturaleza general de la materia, mediante el estudio de los principios que rigen el comportamiento de las sustancias magnticas. Las propiedades magnticas no son exclusivas de una parte de la materia, sino que estn presentes en todos los materiales o sustancias, aunque en unos en mayor grado que en otros. Teniendo en cuenta que una pequea espira de corriente situada en el seno de un campo magntico experimenta el mismo par de fuerzas que un imn, Ampre estableci que los campos magnticos de la materia se deban a corrientes elctricas que circulan en el interior del material. La teora atmica ha demostrado que los momentos magnticos observados en la materia tienen dos orgenes posibles: el movimiento orbital de los electrones alrededor del ncleo y el momento cintico intrnseco del electrn, denominado espn. Por lo que las corrientes elctricas en el interior del material deben estar asociadas a los momentos magnticos atmicos. En el magnetismo se presentan unos efectos algo semejantes a lo que le ocurre a la materia cuando se encuentra en presencia de un campo elctrico (Polarizacin) pero aqu son mas complejos y para un estudio detallado de las interacciones magnticas necesitaramos recurrir a la Mecnica Cuntica, que est por encima de lo que se pretende. Por tanto la descripcin del magnetismo en la materia que veremos se basar en el hecho experimental de que la presencia de materia en un campo magntico producido por corrientes, modifica dicho campo y la materia queda influida por el campo. Por ejemplo, se observa que para una variacin dada de la corriente en el bobinado de un solenoide, la fem inducida no es la misma cuando el ncleo est vaco, que cuando en el ncleo se introduce un material magntico. La respuesta, de las sustancias (tanto slidas, lquidas como gaseosas) a la accin de campos magnticos externos, es claramente diferente, razn por la cual los medios magnticos se clasifican en Ferromagnticos, Paramagnticos y Diamagnticos.

10.2.- MAGNETIZACION. Un material, como el hierro por ejemplo, puede magnetizarse en un campo magntico externo, en estas condiciones el material adquiere un momento magntico y as crea su propio campo magntico, que dependiendo del material que sea, ser mas o menos intenso que el exterior. Al estudiar las propiedades magnticas de los materiales, como los campos magnticos se generan por corrientes elctricas, Ampre propuso que los momentos magnticos en un material magnetizado o un imn permanente, estn asociados con las corrientes de los electrones en los tomos del material, o sea el material estar formado por un gran nmero de diminutas espiras de corriente dentro del material. Si el material es homogneo en los puntos del interior, las corrientes de las espiras tienen direcciones opuestas y se anulan, por lo que no hay corriente neta dentro del material. Sin embargo, las porciones de las espiras adyacentes a la superficie exterior no se anulan y la totalidad del conjunto de espiras equivale a una corriente Im en circulacin por la superficie del material, se la suele denominar corriente amperiana. Esta corriente superficial es semejante a la corriente de conduccin real en un solenoide ya que producen un campo magntico en un punto, que sigue las mismas leyes que la corriente real, aunque no supone un flujo neto de carga. La corriente de Ampre tiene la misma direccin que la corriente externa que produce el campo magntico en los materiales ferromagnticos y paramagnticos y es de direccin opuesta en los materiales diamagnticos. El estado magntico de un material se describe por el vector magnetizacin (imanacin o imantacin) M, que es igual al momento magntico neto por unidad de volumen
M= dm dV

El material uniformemente magnetizado de seccin transversal S y longitud l se comporta como un gran dipolo magntico, resultante de la superposicin de todos los dipolos atmicos o espiras de corriente. Con lo cual teniendo en cuenta que Momento magntico = intensidad de corriente x rea se tendr

M=

Im S I m = Sl l

o sea el mdulo de la magnetizacin es igual a la corriente amperiana por unidad de longitud. Por lo que las unidades de M son amperios por metro. El campo magntico en el interior del material producido por su magnetizacin est dado por
B m = o M

ya que el material es equivalente a un solenoide, en donde sabemos que el campo en su interior vale o n I y como la magnetizacin es la intensidad de corriente amperiana por unidad de longitud, coincidir con el valor del solenoide para una sola vuelta de conductor.
10.3.- INTENSIDAD MAGNETICA. SUSCEPTIBILIDAD Y PERMEABILIDAD MAGNETICAS.

Las corriente amperianas crean su propio campo magntico Bm que segn el material se aade o sustrae al campo magntico exterior Bex, por lo que si se quiere determinar el campo magntico en un punto interior del material magnetizado, ya no ser Bex, sino
B = B ex + B m = Bex + oM

Con objeto de diferenciar la accin de Bex debido a la corriente libre del Bm debido a la corriente amperiana (esta distincin entre corriente libre y corriente amperiana es anloga a la que existe entre carga libre y carga congelada en los dielctricos) se define un nuevo vector H, denominado intensidad magntica o excitacin magntica, como
H= B ext B = M o o

las dimensiones de H son amperios/metro. Las fuentes de H son nicamente las corrientes libres, no las de magnetizacin. En estos casos H obedece la ley de Ampre y la de Biot-Savart, en las formas

H.dl = I
dH =

libre

1 Ilibre .dl x u r 4 r2

En las sustancias paramagnticas y diamagnticas los vectores M y H estn relacionados mediante


M = m H (relacin lineal)

en donde m es la susceptibilidad magntica de la sustancia y es un nmero independiente de las unidades de M y H. En los diamagnticos m es independiente de la temperatura, pero en los paramagnticos m disminuye al aumentar la temperatura. Sustituyendo la relacin entre M y H en la expresin del campo magntico total, tenemos B = o H + o M = o (H + m H ) = o (1 + m )H o sea
B= H en donde

= o (1 + m ) = o r
se denomina permeabilidad del medio. En las sustancias paramagnticas ligeramente mayor que o y en las sustancias diamagnticas ligeramente menor que o . En las sustancias ferromagnticas no existe linealidad entre M y H, debido al estado previo de magnetizacin de la sustancia. En estos casos, B y M son funciones multiformes de H. No obstante en estos materiales es millares de veces mayor que o. 10.4.- MOMENTOS MAGNETICOS ATOMICOS. La magnetizacin de las sustancias, sobre todo ferro y paramagnticas, se relaciona con los momentos magnticos permanentes de los tomos individuales de la sustancia. Estos momentos magnticos se pueden deducir a partir de la teora de Bohr del tomo en la cual los electrones se mueven en rbitas circulares alrededor del ncleo. Hoy en da sabemos que esta teora es incorrecta, pero sus resultados concuerdan con los obtenidos a partir de la teora mecnico-cuntica correcta del tomo, por lo que nos valdremos de ella ya que es mas sencilla. Considrese un electrn de carga e movindose con velocidad v en una rbita circular de radio r alrededor del ncleo, como indica la figura. Puesto que el electrn en un tiempo equivalente a su periodo T recorre una distancia 2 r , la velocidad es

v=

2 r T

La corriente efectiva relacionada con esta carga circulante es igual

I=

e ev = T 2 r

El momento magntico asociado con esta corriente es IS, a fin de cuentas, lo que se tiene es una espira plana de corriente m = IS = ev evr r2 = 2 r 2

Si la masa del electrn es me, el momento cintico del electrn es


e 2 me L = me v r = m m = 2m L e e es decir, el momento magntico del electrn es proporcional a su momento cintico. Expresados vectorialmente, al ser la carga del electrn negativa, tendrn sentidos opuestos pero su direccin la misma, perpendicular al plano de la rbita
m= e L 2 me

Otra contribucin al momento magntico de los tomos es el espn del electrn, propiedad intrnseca como la carga o la masa. En los tomos que contienen muchos electrones, estos normalmente se aparean con sus espines opuestos entre si, lo cual da por resultado la cancelacin de los momentos magnticos, pero si el nmero de electrones es impar, siempre quedar al menos un electrn, con su correspondiente momento magntico asociado a su espn en la forma
ms = e Ls 2 me

Debido a la mezcla de las contribuciones orbital y de espn podemos expresar el momento magntico del tomo
m T = k e LT 2 me

donde k es un factor caracterstico del estado del tomo, que ser igual a uno si el momento es puramente orbital, o igual a dos si es puramente de espn, adoptando en general un valor intermedio.

El ncleo del tomo tambin puede tener un momento magntico nuclear. No obstante, esta contribucin al momento magntico neto del tomo es aproximadamente 103 veces mas pequea que el que se atribuye al momento magntico electrnico. Si todos los tomos o molculas de una sustancia determinada tienen sus momentos magnticos alineados, el momento magntico por unidad de volumen de la sustancia es precisamente el producto del nmero de molculas por unidad de volumen n por el momento magntico de cada molcula. En este caso extremo, el vector magnetizacin de saturacin es
MS = n m

10.5.- PARAMAGNETISMO.
El paramagnetismo se presenta en sustancias, como el Al y O2, cuyos tomos tienen unos momentos magnticos permanentes que interaccionan entre si solo muy dbilmente, o sea su susceptibilidad es positiva pero muy pequea. Cuando no existe ningn campo magntico externo, estos momentos magnticos estn orientados al azar. En presencia de un campo magntico externo tienden a alinearse paralelamente al campo, pero esta alineacin est contrarrestada por la tendencia que tienen los momentos a estar orientados aleatoriamente debido al movimiento trmico. La fraccin de los momentos que se alinean con el campo depende de la intensidad del campo y de la temperatura. A temperaturas muy bajas y con campos externos altos casi todos los momentos estn alineados con el campo. En este caso la contribucin al campo magntico total debida al material es muy grande, pero a temperaturas superiores a unos pocos grados absolutos solo una fraccin muy pequea de las molculas se alinean con el campo. Se puede establecer la cuantificacin de la magnetizacin por la ley de Curie, ya que fue Pierre Courie quien descubri la relacin con la temperatura del paramagnetismo. Esta ley es 1 n m2 B M = 3 K T Kk constante de Boltzman

y muestra que M aumenta al aumentar el campo magntico y al disminuir la temperatura T. Tambin se puede apreciar en la grfica Su susceptibilidad vara inversamente con la temperatura

M o n m 1 cte = = H 3k T T

Esta ley es aplicable estrictamente solo en el caso de gases donde es vlida la suposicin de interaccin despreciable. En caso de slidos y lquidos, muchas sustancias obedecen la ley de Curie-Weiss
=

cte T

siempre que T> , donde es una constante caracterstica de la sustancia.

10.6.- DIAMAGNETISMO.
El diamagnetismo fue descubierto por Faraday en 1846 cuando vio que un trozo de bismuto se vea repelido por un polo cualquiera de un imn, indicando que el campo externo del imn induce un dipolo magntico en el bismuto de sentido opuesto al campo. Este efecto es muy pequeo por lo que en general no se detecta. Otras sustancias diamagnticas son el agua, Cu, H2. Las sustancias diamagnticas tienen una susceptibilidad negativa. Aunque el efecto del diamagnetismo est presente en toda la materia, es dbil en comparacin con el paramagnetismo y el ferromagnetismo. Por lo tanto, se puede observar nicamente en aquellos materiales cuyos tomos no tienen momentos dipolares magnticos permanentes. Es posible captar una idea cualitativa del diamagnetismo si se aplica la ley de Lenz al movimiento orbital de los electrones de los tomos. Considrense dos electrones que se mueven en rbitas circulares con la misma velocidad pero con sentidos contrarios, como en la figura

Ahora, considrese lo que sucede cuando se aplica un campo magntico externo perpendicularmente al plano de las rbitas. De acuerdo con la ley de Lenz se inducirn corrientes que se opondrn a la variacin de flujo. Al ser el radio constante, el electrn

de la derecha se deber acelerar para aumentar su flujo hacia fuera del papel y el de la izquierda deber disminuir su flujo dirigido hacia dentro del papel. En cada caso, la variacin del momento magntico de los electrones estar en el sentido dirigido hacia fuera del papel, opuesto al del campo externo. La fuerza elctrica vale
Fe = me v 2 o r

y la fuerza magntica cuando acta el campo


Fm = e v B

En consecuencia se puede escribir la 2 ley de Newton me v 2 me v 2 o +evB= r r donde v es la velocidad en presencia del campo magntico
me v 2 me v 2 me o evB= = ( v + v o )( v - v o ) m e 2 v. v r r r r

con lo cual
v = evB 2 me

que como se expreso anteriormente se sumar al electrn de la derecha y se restar al electrn de la izquierda. El momento magntico por electrn vale
m= 1 evr 2

el cambio de este momento magntico para cada electrn tiene una magnitud dada por
m = 1 e2 r 2 B e r v = 2 4 me

y misma direccin.

10.7.- FERROMAGNETISMO. CICLO DE HISTERESIS


Las sustancias ferromagnticas como el hierro, cobalto y nquel y aleaciones de estos metales entre si, contienen momentos magnticos atmicos que pueden alinearse fcilmente con la direccin de un campo magntico externo aunque este sea dbil. Incluso puede persistir la alineacin aunque no exista el campo magnetizante externo, en algunos casos. Esto es debido a que los momentos magnticos de los tomos de estas sustancias ejercen fuerzas intensas sobre sus vecinos de modo que en una pequea regin del espacio los momentos se alinean entre si incluso en ausencia de campos externos. A estas regiones en las cuales los momentos magnticos estn alineados, se las denomina dominios. El tamao de un dominio es normalmente microscpico. Dentro del dominio, todos los momentos magnticos estn alineados, pero la direccin de alineacin varia de un dominio a otro, de modo que el momento magntico neto de un trozo macroscpico de material es cero en su estado normal. Cuando se aplica un campo magntico externo, las paredes del dominio pueden desplazarse o cambiar la direccin de alineacin de un dominio de tal modo que, el momento magntico neto en direccin del campo aplicado exista. Como el grado de alineacin es grande incluso cuando el campo externo es pequeo, el campo magntico producido por el material es muy superior al campo externo

La Mecnica Cuntica predice la existencia de estas fuerzas dipolares en estas sustancias que no pueden ser explicadas mediante la Fsica Clsica. A temperaturas por encima de una temperatura crtica, denominada temperatura de Curie, estas fuerzas desaparecen y los materiales ferromagnticos se transforman en paramagnticos. En contraste con las sustancias paramagnticas, la magnetizacin de las sustancias ferromagnticas no es una funcin lineal del campo aplicado; la susceptibilidad de tales sustancias varia segn la forma en que cambia el campo aplicado. Si se analiza lo que le sucede cuando una sustancia ferromagntica, por ejemplo una barra de hierro, se coloca en un campo magntico, por ejemplo en el interior de un solenoide toroidal, se puede observar el singular comportamiento de estos materiales.

La figura muestra una grfica del campo magntico B frente a la intensidad de campo H. Partiendo de
B = o H + o M

cuando H se hace crecer gradualmente desde cero, B aumenta desde cero a lo largo de Oa. La tendencia hacia la horizontal de esta curva cerca de a indica que la magnetizacin se est aproximando a su valor de saturacin MS. Una vez alcanzado este valor, si se sigue aumentando H, B solo se incrementa en el trmino o H . Si se hace disminuir H desde el punto a no existe una disminucin correspondiente de M y por tanto de B. El desplazamiento de los dominios en un material ferromagntico no es completamente reversible y parte de la magnetizacin permanece, aunque H se reduzca a cero. Este efecto se denomina histresis (del griego hysteron retraso). El valor del campo magntico en b se denomina campo remanente Br y en este punto el material ferromagntico se ha convertido en un imn permanente. Si ahora se invierte la corriente en el solenoide de modo que H tenga sentido opuesto, el campo magntico B gradualmente se va reduciendo hasta que se hace cero en el punto c. Al valor correspondiente de H se le denomina campo coercitivo Hc. Si se sigue aumentando H en el sentido opuesto, se alcanza el punto d y el material se aproxima a la magnetizacin de saturacin en la direccin inversa. La parte restante de la curva de histresis se obtiene mediante una disminucin de la corriente y luego un aumento para producir una intensidad magntica H en el sentido inicial. El ciclo cerrado abcda se denomina ciclo de histresis. Las diferentes propiedades magnticas son importantes en aplicaciones diversas. As los materiales ferromagnticos duros (acero al cobalto) tienen un valor alto de magnetizacin remanente y una gran coercitividad, mientras que los materiales ferromagnticos suaves (hierro) tienen unos valores mas bajos de Br y Hc. Una consecuencia significativa de la histresis es la disipacin de enrga dentro de una sustancia ferromagntica al recorrer su ciclo de histresis. Puede demostrarse que la energa disipada por unidad de volumen del material en una vuelta alrededor del ciclo est representada por el rea de este. En los ncleos de los inductores, transformadores, motores y otros dispositivos, suele ser conveniente que la histresis sea la menor posible, debido a las prdidas de energa concurrente y al calentamiento cuando el campo experimenta inversiones sucesivas en presencia de una corriente alterna. En estos casos, la magnetizacin remanente y la

coercitividad deben ser las mnimas posibles. Al contrario es deseable para el almacenamiento de datos de alta densidad.

10.8.- FERRIMAGNETICOS. APLICACIN EN LOS ORDENADORES.


Existen otros dos tipos de materiales magnticos con momentos atmicos permanentes que interaccionan fuertemente como los ferromagnticos, pero en ellos las fuerzas de intercambio favorecen el alineamiento antiparalelo de los momentos magnticos. Si los momentos magnticos alineados antiparalelamente sin iguales, el momento magntico resultante es cero y la sustancia se denomina antiferromagntica, y por encima de una temperatura caracterstica de transicin denominada de Nel el comportamiento es tpicamente paramagntico, obedeciendo la ley de Curie-Weiss. Si los momentos magnticos atmicos dispuestos antiparalelamente no son iguales, el material presenta un momento magntico neto y se denomina ferrimagntico. Desde el punto de vista macroscpico su comportamiento es similar al de los ferromagnticos y tambin a partir de una determinada temperatura su comportamiento es paramagntico y la susceptibilidad decrece.

El ferrimagnetismo se observ por primera vez en un grupo de xidos de hierro cuya frmula general es MO Fe2O3 donde M es un in metlico divalente a los que se llama ferritas. Estos materiales poseen junto con las propiedades magnticas expuestas una importante propiedad tanto cientfica como tecnolgica: su alta resistividad elctrica, es decir, son no conductores evitando las corrientes de Foucault. Los materiales magnticos son de especial importancia en los sistemas de almacenamiento de informacin de los ordenadores. A continuacin vamos a analizar el funcionamiento fsico de alguno de ellos. Ncleos de Ferrita. Hoy en da est en desuso pero fueron las memorias de los ordenadores hasta mediados de los aos 70. El elemento bsico de almacenamiento era una pequea pieza toroidal de ferrita cuyo ciclo de histresis es aproximadamente rectangular. Estos ncleos de ferrita estn atravesados por un hilo conductor por el que puede circular una corriente elctrica que imana el material. La ferrita posee dos estados de magnetizacin bien definidos +M y -

M. El hecho de que el toroide de ferrita pueda estar en cualquiera de estos dos estados nicos de magnetizacin, sirve de base para el almacenamiento de informacin binario.

Tambores, discos y cintas magnticas. Existen dos tpicos medios de grabacin magntica: los medios flexibles (cintas, discos flexibles, etc, prcticamente en extincin) y los medios duros (discos y tambores). Los de mayor uso son los discos pues entre otras ventajas permiten acceder directamente a la informacin, porque el cabezal de lectura es mvil en direccin radial y puede situarse en la zona del disco donde se encuentra la grabacin. Por el contrario en las cintas magnticas es de acceso secuencial, para leer una zona de la cinta hay que desplazarse por zonas sin inters para lo que se busca (estn en desuso). En ambos casos, se aplica el mismo principio expuesto para la ferrita: sobre un soporte no magntico se deposita una pequea capa de material magnetizable con ciclo de histresis aproximadamente rectangular con un alto valor de los campos remanentes y coercitivos para impedir desimantaciones por campos externos y para que la grabacin sea permanente y no se pierda la informacin. La grabacin se realiza mediante transductores de lectura y escritura (cabezales). Consisten en una estructura de tipo toroidal de ferrita o laminado de hierro, con un pequeo entrehierro y un arrollamiento por el que circulan las corrientes de lectura y escritura.

Para realizar la operacin de escritura se hace pasar una corriente por el arrollamiento de entrada; esta produce un campo magntico en el entrehierro que magnetiza la pelcula de material magntico que se desplaza delante de l. Si invertimos el sentido de la corriente, se invierte tambin el sentido de la magnetizacin del soporte. Como resultado, sucesivas reas del soporte magntico presentarn magnetizaciones de sentido opuesto a las que podemos hacer corresponder el 0 y el 1 binarios. Las colecciones de datos se graban en crculos concntricos al eje del disco llamados pistas. Cada una de estas se divide en un nmero igual de segmentos llamados sectores. El cabezal se mueve desde el borde exterior del disco hacia el anillo central, detenindose en la pista indicada. Por otro lado, si se desplaza el soporte magnetizado delante de una cabeza de lectura, las variaciones de flujo magntico inducirn corrientes en el arrollamiento de lectura. A la vez que lee vuelve a escribir, estas operaciones se hacen en nanosegundos.