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Instituto Universitario de Nuevas Profesiones Departamento de Ciencias Sociales Publicidad y Mercadeo Prof.

: Jermehia Rondn Ecologa y Contaminacin

Energa Nuclear
Br.: Greta Garca C.I.: 17.554.447 2 Semestre

ndice

Introduccin.. 3 Algunas Nociones Previas: ................................................................................................. 4 -Qu es la energa nuclear? -Cmo funciona? -Cmo la producimos? -Para qu la utilizamos? Ventajas y Desventajas de la Energa Nuclear..11 Tecnologa Nuclear..12 Regulacin Nuclear.13 Tratamiento de Residuos Nucleares13 Efectos de la Radiacin Nuclear....14 Un Poco de Historia...14 Situacin de Venezuela16 Conclusin.18 Bibliografa...19 Glosario...20 Anexos..22

Introduccin

En el siguiente trabajo se busca presentar una breve introduccin acerca de la energa nuclear, desde los descubrimientos de Marie Curie hasta el accidente de la central nuclear de Fukushima en Japn, con la finalidad de dar a conocer este importante recurso del cual disponemos en el planeta. El uso de la energa nuclear siempre ha sido motivo de polmicas por sus devastadores efectos en los seres vivos y en el medio ambiente, pues a pesar de ser una forma de generar energa que evitara el dao del efecto invernadero sobre el planeta es tambin la ms peligrosa en caso de salirse de control y el poder destructivo de la radiacin nuclear despert el inters de naciones en conflicto e inici una terrible carrera armamentista en la cual se comenz a utilizar el potencial de la energa nuclear como arma de destruccin masiva; actualmente diversos organismos regulan el acceso al material radiactivo y se establecen estrictas normas de manejo de los desechos nucleares, y adems controlan el uso y destino de las ojivas nucleares existentes en el planeta.

Eventos penosos como el bombardeo a las ciudades japonesas de Hiroshima y Nagasaki con bombas nucleares, mas de 60 aos atrs, han envuelto el desarrollo de la tecnologa nuclear en un hlito oscuro y sombro debido al alto potencial destructivo de las armas nucleares en el caso de un conflicto blico y los devastadores efectos que persisten en el medio expuesto. Este es el lado oscuro de la tecnologa nuclear, pero lo cierto es que en la actualidad la energa nuclear provee al planeta de la energa elctrica necesaria para mover nuestro mundo evitando la quema de combustibles fsiles, tambin nos permite observar y obtener una mayor comprensin de la naturaleza y la evolucin de nuestro planeta y del universo pues mediante tcnicas especiales de medicin de iones radiactivos podemos conocer la edad de un fsil o de una estrella, hemos avanzado en el estudio del universo y es una parte importante de nuestra medicina moderna ya que la medicina nuclear ha desarrollado mtodos de diagnostico y tratamiento de enfermedades utilizando material radiactivo que salvan vidas a diario.

Algunas Nociones Previas:


Qu es la energa nuclear? Nuclear viene de ncleo, en este caso hablamos del ncleo de la materia, los tomos que conforman todo lo que somos y nos rodea, y que durante mucho tiempo se consider que eran indivisibles, result que s pueden dividirse o unirse y estos procesos liberan extraordinarias cantidades de energa en forma de luz, calor y radiacin. As que estrictamente hablando, la energa nuclear es la que se libera al dividir el ncleo de un tomo (fisin nuclear) o al unir dos tomos para convertirse en un tomo individual (fusin nuclear). Cuando se produce una de estas dos reacciones fsicas (la fisin o la fusin nuclear) los tomos experimentan una ligera prdida de masa. Esta masa que se pierde se convierte en una gran cantidad de energa calorfica como descubri el Albert Einstein con su famosa ecuacin E=mc2. Esta energa que se libera espontnea o artificialmente en las reacciones nucleares tambin es conocida como energa atmica. Sin embargo, este trmino engloba otro significado, el aprovechamiento de dicha energa para otros fines, tales como la obtencin de energa elctrica, trmica y mecnica a partir de reacciones atmicas, y su aplicacin, bien sea con fines pacficos o blicos. Cmo funciona? La energa desprendida en los procesos nucleares de fusin y fisin, suele aparecer en forma de partculas subatmicas en movimiento. Esas partculas, al frenarse en la materia que las rodea, producen energa trmica. Esta energa trmica se transforma en energa mecnica utilizando motores de combustin externa, como las turbinas de vapor. Dicha energa mecnica puede ser empleada en el transporte, como por ejemplo en los buques y submarinos nucleares; o para la generacin de energa elctrica en centrales nucleares. La principal caracterstica de este tipo de energa es la alta calidad de la energa que puede producirse por unidad de masa de material utilizado en comparacin con cualquier otro tipo de energa conocida por el ser humano, pero sorprende la poca eficiencia del proceso, ya que se desaprovecha entre un 86 y 92% de la energa que se libera. La energa nuclear se genera en centrales de energa nuclear, donde es transformada en electricidad el cual es su principal uso. En estas centrales de energa nuclear se trabaja produciendo reacciones atmicas de fisin nuclear, ya que el proceso de fusin nuclear aun est en proceso de desarrollo, estas reacciones se dan en los ncleos de algunos istopos de ciertos elementos qumicos (radioistopos), siendo la ms conocida la fisin del uranio-235 (235U), con la que funcionan los reactores nucleares, y la ms habitual en la naturaleza, en el interior de las estrellas, la fusin del par deuterio-tritio (2H-3H). Sin embargo, para producir este tipo de energa aprovechando reacciones nucleares pueden ser utilizados muchos
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otros istopos de varios elementos qumicos, como el torio-232, el plutonio-239, el estroncio-90 o el polonio-210 (232Th, 239Pu, 90Sr, 210Po; respectivamente). El principio bsico del funcionamiento de una central nuclear se basa en la obtencin de energa calorfica mediante la fisin nuclear del ncleo de los tomos del combustible. Esta energa calorfica, que tenemos en forma de vapor de agua, la convertiremos en energa mecnica en una turbina y, finalmente, convertiremos la energa mecnica generada en la turbina en energa elctrica mediante un generador. El reactor nuclear es el encargado de provocar y controlar estas fisiones atmicas que generarn una gran cantidad de calor. Con este calor se calienta agua para convertirla en vapor a alta presin y temperatura. El agua transformada en vapor sale del edificio de contencin debido a la alta presin a que est sometido hasta llegar a la turbina y hacer girar. En este momento parte de la energa calorfica del vapor se transforma en energa cintica. Esta turbina est conectada a un generador elctrico mediante el cual se transformar la energa cintica en energa elctrica. Por otra parte, el vapor de agua que sali de la turbina, aunque ha perdido energa calorfica sigue estando en estado gas y muy caliente, por lo que hay refrigerarla antes de volverla a introducir en el circuito. Al salir de la turbina se dirige a un depsito de condensacin donde estar en contacto trmico con unas tuberas de agua fra. El vapor de agua se vuelve lquido y mediante una bomba se redirige nuevamente al reactor nuclear para volver a repetir el ciclo. Por este motivo las centrales nucleares siempre estn instaladas cerca de una fuente abundante de agua fra (mar, ro, lago), para aprovechar esta agua en el depsito de condensacin. La columna de humo blanco que se puede ver saliendo de determinadas centrales es el vapor de agua que se provoca cuando se este intercambio de calor. Existen diferentes tipos de reactores nucleares, la clasificacin de los tipos de reactor nuclear se puede realizar de distinta forma dependiendo del criterio que se utiliza. Entre los criterios ms habituales se encuentran:
Segn el combustible utilizado: encontramos los reactores nucleares de uranio natural y los reactores nucleares de uranio enriquecido. El combustible de uranio natural contiene la misma proporcin de uranio que se encuentra en la naturaleza, mientras que en el combustible de uranio enriquecido esta proporcin se aumenta artificialmente. Otros reactores utilizan xidos mixtos de Uranio y Plutonio.

Segn la velocidad de los neutrones producidas en las reacciones nucleares de fisin: reactores se distinguen los reactores rpidos y los reactores trmicos.
Segn el moderador utilizado: pueden ser reactores nucleares de agua pesada, agua ligera o de grafito. Segn el material usado como refrigerante: los materiales ms habituales son un gas (helio o anhdrido carbnico) o agua (ligera o pesada). Algunas veces estos materiales, a la vez, tambin actan como moderador. Tambin se puede utilizar vapor de agua, sales fundidas, aire, o metales lquidos como refrigerante. Las

diferencias entre los diferentes tipos de centrales nucleares en operacin se basan en el tipo de reactor nuclear que utilizan para producir energa. La forma en que se genera energa elctrica a partir del vapor generado es similar en todas las centrales nucleares. Actualmente el reactor de agua a presin es el reactor nuclear ms utilizado en el mundo. Se ha desarrollado principalmente en Estados Unidos, R.F. Alemania, Francia y Japn. Este reactor nuclear utiliza uranio enriquecido en forma de xido como combustible. El moderador y el refrigerante utilizado es el agua. La energa generada por el ncleo del reactor es transportada mediante el agua de refrigeracin que circula a gran presin hasta un intercambiador de calor, donde se genera el vapor que accionar las turbinas. El reactor de agua en ebullicin, tambin se utiliza con frecuencia. Tecnolgicamente ha sido desarrollado principalmente, en Estados Unidos, Suecia y la R.F. Alemana. En este reactor, el agua se utiliza como refrigerante y moderador. El combustible es uranio enriquecido en forma de xido. Este tipo de reactor nuclear utiliza uranio natural en forma de metal como combustible. El combustible se introduce en tubos de una aleacin de magnesio llamado magnox. El moderador utilizado es el grafito y el refrigerador es gas, anhdrido carbnico. Ha sido desarrollado en el Reino Unido a partir del reactor nuclear de uranio natural-grafito-gas el reactor avanzado a gas. Las principales novedades son que el combustible nuclear, en forma de xido de uranio enriquecido, est introducido en tubos de acero inoxidable y que la vasija, de hormign pretensado, contiene los cambiadores de calor en su interior. El reactor nuclear refrigerado por gas a temperatura elevada es una nueva evolucin de los reactores nucleares refrigerados por gas. Desarrollado en R.F. Alemana, Reino Unido y Estados Unidos. Las diferencias con el anterior son principalmente tres: se sustituye el helio por el anhdrido carbnico como refrigerante, se utiliza combustible cermico en vez de combustible metlico y las temperaturas del gas con el que trabaja son mucho ms elevadas. Este tipo de reactor nuclear llamado reactor de agua pesada, ha sido desarrollado principalmente en Canad. El combustible utilizado es el uranio natural, en forma de xido, que se introduce en tubos de circonio aleado. Su principal caracterstica es el uso de agua pesada como moderador y refrigerante. En su diseo ms habitual, los tubos del combustible se introducen en una vasija que contiene el moderador. El refrigerante se mantiene a presin para mantener su estado lquido. El vapor se produce en unos cambiadores de calor por los que circula el agua ligera.

Hay varios diseos de reactor reproductor rpido, siendo el ruso y el francs los que se encuentran ms avanzados. La principal caracterstica de los reactores rpidos es que no utilizan moderador y que, por tanto, la mayora de las fisiones se producen por neutrones rpidos. El ncleo del reactor consta de una zona fisionable, rodeada de una zona frtil en la que el uranio natural se transforma en plutonio. Tambin puede utilizarse el ciclo uranio 233-torio. El refrigerante es sodio lquido, el vapor se produce en intercambiadores de calor. Su nombre de reproductor se debe a que en la zona frtil se produce mayor cantidad de material fisionable que la que consume el reactor en su funcionamiento, es decir ms combustible nuevo que el que se gasta. Cmo la producimos? Mediante la creacin de estructuras llamadas reactores nucleares. Un reactor nuclear es una instalacin capaz de iniciar, controlar y mantener las reacciones nucleares (generalmente de fisin) en cadena que se produzcan en el ncleo de esta instalacin. La composicin del reactor nuclear est formada por el combustible, el refrigerante, los elementos de control, los materiales estructurales y, en el caso de que se trate de un reactor nuclear trmico, el moderador. Los reactores nucleares se pueden clasificar como reactores trmicos y reactores rpidos. Los reactores trmicos son aquellos que funcionan retrasando (moderando) los neutrones ms rpidos o incrementando la proporcin de tomos fisibles. Para ralentizar estos neutrones, llamados neutrones lentos, se necesita un moderador que puede ser agua ligera, agua pesada o grafito. Los reactores rpidos son los que no necesitan moderar la velocidad de los electrones y utilizan neutrones rpidos. Para construir un reactor nuclear es necesario disponer de combustible suficiente, que llamamos masa crtica. Tener suficiente masa crtica significa disponer de suficiente material fisible en ptimas condiciones para mantener una reaccin en cadena. La disposicin de absorbentes de neutrones y de las barras de control permite controlar la reaccin en cadena y la parada y puesta en funcionamiento del reactor nuclear. En el ncleo del reactor se produce y mantiene la reaccin nuclear en cadena con el objetivo de calentar el agua que se utilizar para accionar las turbinas de la central. Un reactor nuclear est formado por los siguientes componentes: El combustible nuclear: es un material con capacidad de fisionarse lo suficiente como para llegar a la masa crtica, es decir, para mantener una reaccin nuclear en cadena. Se coloca de manera que se pueda extraer rpidamente el calor que produce esta reaccin nuclear encadenada. En las centrales nucleares se utiliza combustible slido. Los combustibles nucleares varan dependiendo del tipo de reactor pero generalmente se utilizan derivados del uranio. En general, un elemento de combustible est constituido por una disposicin cuadrangular de las varillas del combustible, como se puede apreciar en la imagen. Aunque el reactor nuclear ruso de agua a presin VVER est constituido por una disposicin hexagonal. Los tubos gua se sujetan a las rejillas de soporte de combustible, de esta forma se consigue mantener
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los centros de las varillas de combustible y los tubos gua a la misma distancia. El diseo mecnico de los diferentes elementos de combustible es idntico. Algunos contienen haces de barras de control y otros contienen venenos consumibles o fuentes neutrnicas. Para asegurar la calidad de los elementos de combustible, se realizan numerosas inspecciones y ensayos tanto de las materias primas como del producto final. Las barras de control: proporcionan un medio rpido para controlar la reaccin nuclear. Permiten realizar cambios rpidos de potencia del reactor y su parada eventual en caso de emergencia. Estn fabricadas con materiales absorbentes de neutrones (carburo de boro o aleaciones de plata, indio y cadmio, entre otros) y suelen tener las mismas dimensiones que los elementos de combustible. La reactividad del ncleo aumenta o disminuye subiendo o bajando las barras de control, es decir, modificando la presencia de material absorbente de neutrones contenido en ellas en el ncleo. Para que un reactor funcione durante un periodo de tiempo tiene que tener un exceso de reactividad, que es mximo con el combustible fresco y va disminuyendo con la vida del mismo hasta que se anula, momento en el que se hace la recarga del combustible. En funcionamiento normal, un reactor nuclear tiene las barras de control total o parcialmente extradas del ncleo, pero el diseo de las centrales nucleares es tal que ante un fallo en un sistema de seguridad o de control del reactor, siempre acta en el sentido de seguridad de reactor introducindose totalmente todas las barras de control en el ncleo y llevando el reactor a parada segura en pocos segundos. Moderador: Los neutrones resultantes de una reaccin de fisin tienen una elevada energa cintica (adquieren mucha velocidad). Cuanta ms alta sea su velocidad es menos probable que fisionen otros tomos de modo que conviene reducir esta velocidad para incentivar nuevas reacciones en cadena. Esto se consigue mediante choques elsticos de los neutrones con los ncleos del elemento que hace de moderador. Entre los moderadores ms utilizados estn el agua ligera, el agua pesada y el grafito. Refrigerante: Para poder aprovechar la energa calorfica que desprenden las reacciones nucleares de fisin se utiliza un refrigerante. La funcin del refrigerante es absorber dicho calor y transportarlo. El refrigerante debe ser anticorrosivo, con una gran capacidad calorfica y no debe absorber neutrones. Los refrigerantes ms usuales son gases, como el anhdrido carbnico y el helio, y lquidos como el agua ligera y el agua pesada. Incluso hay algunos compuestos orgnicos y metales lquidos como el sodio, que tambin se utilicen para esta funcin. Reflector: En una reaccin nuclear en cadena, un cierto nmero de neutrones tiende a escapar de la regin donde sta se produce. Esta fuga de neutrones puede minimizarse con la existencia de un medio reflector que les vuelva a dirigir dentro de la regin de reaccin. De esta forma se consigue aumentar la eficiencia del reactor. El
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medio reflector que rodea al ncleo debe tener una baja seccin eficaz de captura para no reducir el nmero de neutrones y que se reflejen el mayor nmero posible de ellos. La eleccin del material depende del tipo de reactor. Si tenemos un reactor trmico, el reflector puede ser el moderador, pero si tenemos un reactor rpido el material del reflector debe tener una masa atmica grande para que los neutrones se reflejen en el ncleo con su velocidad original (dispersin inelstica). Blindaje: Cuando el reactor est en operacin, se genera gran cantidad de radiacin. Es necesaria una proteccin para aislar a los trabajadores de la instalacin de las radiaciones ocasionadas por los productos de fisin. Por ello, se coloca un blindaje biolgico alrededor del reactor para interceptar estas emisiones. Los materiales ms usados para construir este blindaje son el hormign, el agua y el plomo. Para qu la utilizamos? La energa nuclear principalmente se utiliza para generar energa elctrica en plantas nucleares, pero tambin tiene otros usos pacficos, por ejemplo: En la medicina: La medicina nuclear trata enfermedades como el cncer mediante radioterapia, que no es ms que la aplicacin de radioistopos para aprovechar su accin destructiva sobre la materia y destruir clulas malignas localizadas dentro del cuerpo. Tambin existen los radiofrmacos o trazadores, que son sustancias que al ser introducidas en el cuerpo pueden ser seguidas desde el exterior. El trazador se fija en un tejido, rgano o sistema determinado y se pueden obtener imgenes de ellos. De esta manera, estos radiofrmacos han permitido el diagnstico precoz en patologas seas, cardiologa y oncologa, as como infecciones y nefrologa. Adems, tenemos los ejemplos ms conocidos de diagnstico por rayos X y resonancia magntica nuclear. En la agricultura: Las aplicaciones nucleares se enfocan a la investigacin de la fertilidad de los suelos y cmo evitar las plagas de insectos, entre otras. As, mediante trabajos de irradiacin se puede, por ejemplo, realizar mutaciones que permiten la variabilidad gentica de las especies vegetales, y as lograr nuevas variedades de especies con caractersticas peculiares, como mayor resistencia, larga vida y aumento en sus capacidades reproductivas (alimentos transgnicos). Otro uso es la conservacin en el tiempo de los alimentos. Existe un proceso que consiste en irradiar los alimentos con Cobalto 60 u otra radiacin ionizante, no demasiado distinta a la de la luz del sol o los rayos ultravioletas. Con esto se interrumpe la duplicacin de la cadena del ADN, con lo cual si el alimento tiene un hongo, una salmonella, o cualquier bacteria que lo infecte, se inhibe su proliferacin. Otro efecto es que mata las enzimas que se encargan de la germinacin, y con eso se logra que papas y cebollas se conserven muchos meses sin que les salgan races. En la datacin arqueolgica: es el procedimiento por el cual se determina la antigedad de una muestra arqueolgica. El ms conocido es el que emplea el
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istopo carbono-14 y que permite determinar la edad de restos fsiles o piezas fabricadas por el hombre de hasta 50.000 aos de antigedad, incluso la edad de arboles como las secuoyas que se ha demostrado que son los organismos vivos ms antiguos del planeta gracias a este mtodo. En la industria: Los radioistopos son utilizados para detectar problemas en el interior de maquinaras y para verificar la calidad de los procesos, adems de ser un mtodo no destructivo de control de calidad. En la investigacin cientfica: Utilizando un haz de neutrones generados por reactores, es posible llevar a cabo diversas investigaciones en el campo de las ciencias de los materiales. Por ejemplo, se puede obtener informacin respecto de estructuras cristalinas, defectos en slidos, estudios de monocristales, distribuciones y concentraciones de elementos livianos en funcin de la profundidad en slidos, espectrometra y el estudio del cosmos mediante radio telescopios que leen y fotografan la radiacin interestelar, lo cual ha permitido conocer la estructura y composicin qumica de planetas y grupos estelares vecinos adems de aportar invaluable material de apoyo para los estudios sobre el origen del universo y de la vida. En el mbito de la biologa, la introduccin de compuestos radiactivos marcados ha permitido observar las actividades biolgicas hasta en sus ms mnimos detalles, dando un gran impulso a los trabajos de carcter gentico. En el medioambiente: En esta rea se utilizan tcnicas nucleares para la deteccin y anlisis de diversos contaminantes del medio ambiente. La tcnica ms conocida recibe el nombre de Anlisis por Activacin Neutrnica, basado en los trabajos desarrollados en 1936 por el cientfico hngaro J.G. Hevesy, Premio Nobel de Qumica en 1944. La tcnica consiste en irradiar una muestra, de tal forma, de obtener a posteriori los espectros gamma que ella emite, para finalmente procesar la informacin con ayuda computacional. La informacin espectral identifica los elementos presentes en la muestra y las concentraciones de los mismos. Una serie de estudios se han podido aplicar a diversos problemas de contaminacin como las causadas por el bixido de azufre, las descargas gaseosas a nivel del suelo, en derrames de petrleo, en desechos agrcolas, en contaminacin de aguas y en el smog generado por las ciudades. Pero no se puede dejar pasar el potencial negativo de la energa nuclear, ya que se comprob su eficiencia como arma de destruccin masiva. Su potencial blico es infinito ya que la radiacin ionizante destruye todo lo que tiene contacto con ella y altera el medio ambiente, el clima, el ADN de los seres vivos. Se dice que las armas nucleares son las ms poderosas y destructivas que existen. Las modernas, que pueden tener una potencia equivalente a varios millones de toneladas de TNT, suelen tener de unas 8 a 40 veces la potencia de las que devastaron Hiroshima y Nagasaki en 1945.

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Ventajas y Desventajas
Analizar las ventajas e inconvenientes de la energa nuclear es un ejercicio difcil pero necesario para formarse una opinin sobre la conveniencia o no de apostar por este tipo de energa. Un punto positivo es que la energa nuclear est exenta de carbono, lo que significa que no aporta a la emisin de gases de efecto invernadero. En cuanto a su uso en la generacin de electricidad, ha tenido resultados destacables al ocasionar el menor impacto ambiental dentro de la produccin masiva de energa elctrica, en comparacin con, por ejemplo, la vertiente hidroelctrica. Al ser una alternativa a los combustibles fsiles como el carbn o el petrleo, evitaramos el problema del llamado calentamiento global, el cual, se cree que tiene una influencia ms que importante con el cambio climtico del planeta. Mejorara la calidad del aire que respiramos con lo que ello implicara en el descenso de enfermedades y calidad de vida. Sobre ste ltimo punto conviene destacar que lo que realmente tiene una influencia importante con el calentamiento global son las emisiones provocadas por el transporte por carretera y que las que generan la generacin de energa por combustibles fsiles son relativamente muy pocas. An as, una de las aplicaciones de la energa nuclear (aunque muy poco utilizada) es convertirla en energa mecnica para el transporte. Actualmente la generacin de energa elctrica se realiza mediante reacciones de fisin nuclear, pero si la fusin nuclear fuera practicable, ofrecera las siguientes ventajas:

Obtendramos una fuente de combustible inagotable.

Evitaramos accidentes en el reactor por las reacciones en cadena que se producen en las fisiones. Los residuos generados son mucho menos radiactivos.

Curiosamente, una desventaja est en su misma naturaleza: la radiactividad. Sin la proteccin adecuada, algunas radiaciones electromagnticas (como los rayos gamma y fragmentos del ncleo del tomo) pueden penetrar en los organismos vivos y destruir o alterar sus clulas. Adems est el inconveniente de los residuos radiactivos. La mayora tiene una actividad relativamente baja, pero otros, como el combustible gastado, se mantienen altamente radiactivos durante cientos o miles de aos, por lo que es necesario almacenarlos en instalaciones subterrneas de gran estabilidad geolgica. Entre estos desechos se encuentra el plutonio-239, un istopo radiactivo creado por el hombre para la fabricacin de bombas atmicas. De tremenda toxicidad, un solo gramo de este elemento es capaz de causar cncer a un milln de personas y emite radiactividad durante cerca de 250.000 aos.
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Tecnologa Nuclear
Es la tecnologa que est relacionada con las reacciones de ncleos atmicos de ciertos elementos. Las tecnologas nucleares ms destacadas son: la energa nuclear, la medicina nuclear y las armas nucleares. Se han desarrollado aplicaciones desde detectores de humo hasta reactores nucleares, y desde miras de armas a bombas nucleares. Todas las aplicaciones y usos mencionados anteriormente comprenden este importante desarrollo tecnolgico y las consecuencias que ello trajo, entre las positivas podemos mencionar los avances biologa en el control de plagas en los cultivos y la creacin de nuevas variedades de plantas, y en el aspecto de la medicina en el diagnostico de enfermedades que hasta hace pocas dcadas fueron mortales por no ser diagnosticadas apropiadamente o no eran comprendidas del todo por los mdicos hasta la aparicin del radiodiagnstico. E incluso a la tecnologa nuclear le debemos el estudio de las partculas subatmicas que nos han ayudado a comprender las leyes del universo y quizs algn da respondan la pregunta de de dnde venimos?

Regulacin Nuclear
Tratado sobre la No Proliferacin de Armas Nucleares TNP (1985): Este tratado constituye un hito y su objetivo es impedir la difusin de las armas y la tecnologa nucleares, promover la cooperacin en el uso pacfico de la energa nuclear y lograr el desarme nuclear completo. Es el nico instrumento vinculante en forma de tratado multilateral cuyo objetivo es el desarme de los Estados poseedores de armas nucleares. Tratado por el cual se Prohben los Ensayos con Armas Nucleares en la Atmsfera, el Espacio Ultraterrestre y Debajo del Agua (1969) El objetivo fue propuesto por Colombia, y es el compromiso a prohibir, prevenir y no llevar a cabo ninguna explosin de pruebas de armas nucleares, en ningn lugar que se encuentre bajo la jurisdiccin o control de la nacin, en la atmsfera, ms all de sus lmites, inclusive el espacio exterior, o bajo aguas territoriales. Organismo Internacional de Energa Atmica (OIEA): Los dos objetivos principales del OIEA son acelerar y aumentar la contribucin de la energa atmica a la paz, la salud y la prosperidad en todo el mundo, y velar por que la asistencia que preste no sea utilizada para fines militares. Tratado Atlntico (1988): Su objetivo es prohibir los ensayos de toda clase de armas, as como toda explosin nuclear y la eliminacin de desechos radiactivos en la Antrtida. Los pases participantes son: Argentina, Australia, Blgica, Chile, Francia, Japn, Nueva Zelanda, Noruega, Sudfrica, la entonces URSS, Reino Unido y Estados Unidos.
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Convencin sobre Asistencia en caso de Accidente Nuclear o Emergencia Radiolgica (2002): Su objetivo es facilitar pronta asistencia en caso de accidente nuclear o emergencia radiolgica a fin reducir al mnimo sus consecuencias y proteger la vida y el medio ambiente de los efectos de la radiacin. La Comisin Chilena de Energa Nuclear (CCHEN): Este pas est presente en el tema de los usos pacficos de la energa nuclear a travs de legislacin que norma la manipulacin de sustancias radiactivas y proteccin contra radiaciones, y la firma de varios convenios internacionales. Naci en 1965 y su objetivo es asesorar al gobierno en materias como produccin, transporte y todo uso pacfico de la energa nuclear, con miras a la creacin de normas y regulaciones y tambin para la firma de tratados o convenios con otros pases. Entre sus tareas tambin est el colaborar con la enseanza, investigacin, difusin y utilizacin de la energa nuclear. Se relaciona adems con el Servicio Nacional de Salud, a nivel de temas sobre tratamientos mdicos higiene ocupacional, medicina del trabajo, contaminacin ambiental y contaminacin de alimentos. Asimismo, su labor de difusin, educacin y prevencin se materializa a travs del ofrecimiento de varios productos y servicios, como autorizaciones de operacin de instalaciones radiactivas, servicios de proteccin radiolgica, cursos de capacitacin, investigacin, tareas de anlisis y trabajo en radiofrmacos.

Tratamiento de Residuos Nucleares


Los residuos nucleares o radiactivos son residuos que contienen elementos qumicos radiactivos que no tienen un propsito prctico. Es frecuentemente el subproducto de un proceso nuclear, como la fisin nuclear. El residuo tambin puede generarse durante el procesamiento de combustible para los reactores o armas nucleares o en las aplicaciones mdicas como la radioterapia o la medicina nuclear. Los residuos nucleares son uno de los principales problemas relacionados la energa nuclear. Si estos residuos no se tratan debidamente, resultan altamente peligrosos para la poblacin y el medio ambiente. Los residuos radiactivos se pueden clasificar segn sus caractersticas fsicas y qumicas y por su actividad. Clasificndolos por su actividad tenemos: -Residuos nucleares de alta actividad, compuestos por los elementos del combustible ganado. -Residuos nucleares de media actividad, son radionclidos producidos en el proceso de fisin nuclear.

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-Residuos nucleares de baja actividad, bsicamente se trata de las herramientas, ropas y material diverso utilizado para el mantenimiento de una central de energa nuclear.

Efectos de la Radiacin Nuclear


Est demostrado que el hombre puede soportar 250 mSv (miliSievert, unidad usada para medir la radiactividad) producidos por las radiaciones sin percibir ningn efecto detectable, e incluso este valor puede alcanzar los 1.500 mSv, recuperndose en algunas semanas. Adems no hay que olvidar que el hombre ha vivido normalmente en un ambiente radiactivo (2,4 mSv/ao). A pesar de todo lo mencionado, y como un desafo ms, se tiende a que las centrales nucleares en operacin normal aporten un porcentaje mnimo de la radiactividad natural (0,05 mSv); con lo cual sus efectos sern inferiores a los de la propia naturaleza. En operacin normal, los productos radiactivos estn confinados dentro de la pastilla de uranio. Para evitar su escape, se fabrica el combustible con la mxima calidad y se disea la central de forma tal que el combustible no sufra dao durante la fabricacin. Mrgenes de seguridad adecuadas en el diseo del ncleo, y un sistema de proteccin automtico, impiden las maniobras errneas que puedan daar al combustible. Sin embargo, a pesar de las precauciones anteriores, se presupone la hiptesis de que haya fugas en el combustible, que pudieran contaminar el agua de refrigeracin que circula por la vasija; tambin se postula la hiptesis de fugas en la vasija y sus tuberas asociadas. Por esta razn, se instala un sistema para el tratamiento de las fugas de los equipos de la central, y se impide que estos efluentes traspasen de forma incontrolada la contencin. Para asegurar que el pblico no sufra ningn dao los operadores de las centrales estn obligados a medir la radiactividad del ambiente, y comprobar, mediante controles en el agua, aire, suelo y alimentos, que las personas que viven en los alrededores, puedan respirar, beber y comer los alimentos de la zona sin peligro alguno. Estos controles tambin son realizados en forma independiente por el Ente Regulador.

Un Poco de Historia
Comenzando con el descubrimiento de la radiactividad, en 1896, el fsico francs Antoine Henri Becquerel comprob que determinadas sustancias, como las
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sales de uranio, producan radiaciones penetrantes de origen desconocido. Este fenmeno fue conocido como radiactividad. El cientfico francs estaba trabajando en su laboratorio y dej descuidadamente unas sales de uranio junto a unas placas fotogrficas que aparecieron posteriormente veladas, a pesar de estar protegidas de la luz solar. Despus de investigarlo se dio cuenta que el causante fueron las placas era el uranio. Gracias a su descubrimiento Becquerel se convirti en el padre de la energa nuclear. En la misma poca, el matrimonio francs formado por Pierre y Marie Curie dedujeron con sus investigaciones la existencia de otro elemento de actividad ms elevada que el uranio, que en honor a su patria fue llamado polonio. Tambin fueron los descubridores de un segundo elemento al que denominaron radio. Estos tres elementos, por sus caractersticas, tomaran una gran importancia en el desarrollo de la energa nuclear. Actualmente, el combustible de prcticamente todas las centrales nucleares de produccin de energa elctrica utilizan el uranio como combustible. Posteriormente, como resultado de las investigaciones de Rutherford y Soddy, se demostrara que el uranio y otros elementos pesados, emitan tres tipos de radiaciones: alfa, beta y gamma. Las dos primeras estaban constituidas por partculas cargadas, comprobndose que las partculas alfa eran ncleos de tomos de helio y las partculas beta eran electrones. Adems, se comprob que las radiaciones gamma eran de naturaleza electromagntica. Hay que mencionar el trabajo de Planck (teora cuntica), Einstein (teora de la relatividad), Bhr (modelo atmico), el Proyecto Manhattan (bomba atmica), adems de los mltiples tratados de no proliferacin de armas nucleares firmados por algunos pases del mundo. Hoy existen en operacin 439 reactores en el mundo segn el informe de World Nuclear (2008), que aportan aproximadamente el 15% de la produccin mundial de energa elctrica. Esas centrales se encuentran en 30 pases distintos. Es importante mencionar accidentes como los ocurridos en la central nuclear de Chernbil (Ucrania) el 26 de abril de 1986, y en la Central nuclear Fukushima I en 11 de marzo de 2011, que son considerados los peores accidentes nucleares en la historia y cuyas consecuencias aun no han sido contempladas en su totalidad.

Situacin de Venezuela
La cultura nuclear en Venezuela comienza a dar sus primeros pasos, durante la dictadura del general Marcos Prez Jimnez, donde un grupo de personas entusiastas, logran que se aprobara, un plan de investigacin atmica, convirtindose Venezuela en el primer pas de la Amrica Latina en trabajar en el rea, con el tiempo incursionaran en el rea, Argentina, Brasil y Chile. Uno de los resultados que se obtienen, es la instalacin de un reactor nuclear del tipo de investigacin, ubicado en el Instituto Venezolano de Investigaciones cientficas IVIC, siendo terminada su construccin en 1959, pero motivado a la falta de

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personal capacitado para su operacin, es desactivado, mientras se preparaban en el exterior los futuros operadores, entrando en operacin finalmente en los aos 60. En el primer gobierno de Carlos Andrs Prez (1974 1979), se toma la iniciativa de instalar en Venezuela un reactor nuclear de potencia, y se comenzaron los primeros trabajos, pero con la llegada del denominado invierno nuclear (Chernbil y Three Mile Island), estos se detuvieron, y los departamentos que trabajaron en el proyecto, fueron cerrados o cambiadas sus funciones. En la actualidad, con apoyo Ruso, el gobierno venezolano quiere entrar en la era que tienen los pases desarrollados y algunos en va de desarrollo, enfocndose en el aprovechamiento del uso pacfico de la tecnologa nuclear, como solucin a los problemas energticos presentes y futuros, adems de entrar en el marco de preparacin para la era post petrolera. Pero estos planes se vieron congelados a raz del accidente de la central de Fukushima, ante la preocupacin del pblico general ante un accidente de esta naturaleza y se contempl la discusin en la AN de un instrumento legal para regular y controlar las actividades relacionadas con el manejo de material radiactivo y energa nuclear. En nuestro pas por los momentos slo existe un grupo de personas trabajando en tecnologa nuclear y son los cientficos del Servicio de Ingeniera Nuclear del Instituto Venezolano de Investigaciones Cientficas - IVIC, aplica tcnicas para neutrongrafa y preparacin de radioistopos, y es responsable de la operacin del reactor nuclear y de la fuente de Cobalto-60. Adems, desarrolla mtodos para la conservacin de alimentos mediante la irradiacin con rayos Gamma. 1. Preservacin de la Yuca (Manihot combinacin de irradiacin con otros mtodos. esculenta Crantz) mediante

2. Tolerancia de las Frutas Tropicales a Combinaciones de Mtodos de Preservacin y de Control Cuarentenario: Irradiacin y Tratamiento Trmico de Melones 3. Uso de Radiacin Gamma para el Control de Vidrios en Productos Marinos 4. Promocin del Desarrollo de Actividades en el Uso de las Radiaciones Ionizantes en el Campo de los Alimentos por parte de Grupos Externos al IVIC. Esta unidad se ocupa de la esterilizacin, radurizacin y tratamiento de mutaciones de diferentes productos, a travs de la utilizacin de los rayos gamma. a. Yacimientos petrolferos se han estudiado mediante la radiometra termoluminiscente de radiaciones (DTL) para evaluarla como un mtodo complementario a los mtodos geofsicos y geolgicos convencionales. El propsito de estos estudios es la demarcacin de blancos en el yacimiento para el emplazamiento de pozos, o la extensin de yacimientos en produccin. Tericamente, la migracin vertical a travs de la columna geolgica sedimentaria de los radioistopos gaseosos producidos por el decaimiento de uranio, debe reflejar la presencia de ambientes reductores en el subsuelo, tales como, las acumulaciones de
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hidrocarburos: Estos ambientes reductores fijan el uranio en el estado de valencia inmvil +4, creando una relacin espacial entre la seal termoluminiscente en la superficie del suelo y la trampa petrolfera en el subsuelo b. Evaluacin de DTL como tcnica de investigacin en la exploracin de yacimientos petrolferos: c. Calibracin Dosimtrica El Laboratorio Secundario de Calibracin Dosimtrica, se encarga del control de calidad y la calibracin de instrumentos y haces de radiacin. 1. Creacin de una Maestra en Fsica Mdica 2. Aplicacin de la Dosimetra Termoluniscente en el Radiodiagnstico de Recin Nacidos 3. Modernizacin de los Sistemas de Braquiterapia 4. Evaluacin de la Calidad de Imagen Diagnstica en Lesiones de Miembros Torcicos y Pelvianos de Caballos Pura Sangre en el Servicio de Rayos-X del Hospital Veterinario del Hipdromo "La Rinconada" 5. Estimacin de la Dosis de Radiacin Recibida por el Paciente Sometido a Estudios de Cateterismo Cardaco y por el Personal que Realiza dichos Estudios. 6. Determinacin de la Linealidad de los Factores de Campo en Aceleradores Lineales Modalidad Fotones. CLINAC 4 Es tarea especfica del Laboratorio Secundario de Calibracin Dosimtrica (LSCD) mantener todos sus equipos dentro de las tolerancias establecidas por las recomendaciones de la Comisin Electrotcnica Internacional en cuanto atae a patrones de medicin, es decir, cumplir con los controles peridicos para la clasificacin para la certificacin de la calidad de sus instrumentos, tener los dosmetros, haces de radiacin y fuentes calibrados, llevar los libros de control (historia) de toda su instrumentacin rigurosamente al da, con el objeto de mantener la exactitud de las mediciones dentro de los rangos establecidos segn su categora. Realiza el control de calidad y calibracin de equipos de radioterapia: Unidades de Cobalto 60, Aceleradores Lineales, (modalidad fotones y electrones) y Unidades de Rayos X de energas baja y media. Inspecciona los ambientes de implantes en braquiterapia y controla blindajes de fuentes de Cesio-137 y su aplicacin en braquiterapia. Realiza el control de calidad de unidades de Rayos-X en Servicios de Radiodiagnstico.

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Conclusin
La utilizacin de la energa nuclear con fines pacficos y productivos puede ser una alternativa a la crisis energtica que atraviesa el planeta, al tratarse de un recurso sumamente eficiente y que genera cantidades ms que suficientes de energa debe ser considerado como una opcin para depender menos de los combustibles fsiles. Mediante el estudio de las distintas aplicaciones posibles y el manejo y control de los materiales radiactivos es posible convertir a la energa nuclear en una fuente confiable y segura de energa para la humanidad, adems de avanzar en las aplicaciones medicas de los isotopos radiactivos que han demostrado ser vastas y efectivas contra enfermedades otrora mortales y eficaz como herramienta de diagnostico temprano. Aunque an hay efectos por conocer de las aplicaciones en la agricultura y en organismos vivos, pues hay grandes polmicas acerca de si son seguros o no los alimentos irradiados para ser preservados durante un mayor tiempo. Personalmente pienso que no debera satanizarse un recurso tan importante por accidentes ocurridos en el pasado, lo ideal sera aprender de los errores y evaluar las posibilidades. En el aspecto de la carrera armamentista nuclear es vital que los pases del mundo lleguen a un acuerdo de no utilizacin de armas nucleares de destruccin masiva y que los esfuerzos en investigacin blica sean redirigidos hacia mejoras en los sistemas de transporte o la utilizacin eficiente de la energa.

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Bibliografa
"Apuntes de Elementos de Fsica Nuclear", Ing. Manuel Echeverra, CCHEN, 1995. "Energa Nuclear", Erik Herrera, Juan Glvez, Lila Trujillo, CCHEN, 1984. "Radiaciones Ionizantes y No Ionizantes", Consejo de Seguridad Nuclear de Espaa, 1994. Gran enciclopedia universal. La energa nuclear, Las ultimas noticias y Corfinsa, 1998. www.cab.cnea.edu.ar www.energia-nuclear.net www.ivic.ve/ es.wikipedia.org www.mindfully.org www.nei.org www.bcn.cl cultura.iteso.mx www.venezuelaanlitica.com www.voltairenet.org www.soberania.org prodavinci.com www.sne.es

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Glosario
Agua pesada: Agua en la que el hidrgeno que la forma est reemplazado o enriquecido en el istopo deuterio (en cuyo ncleo hay un neutrn adems del protn del hidrgeno ligero). Barra de combustible: Combustible nuclear dispuesto en forma de barra formado por pastillas de combustible contenidas en una vaina tubular metlica. Barra de control: Elemento de control de la reactividad de un reactor nuclear en forma de barra. La insercin de las barras de control en el ncleo del reactor conduce a la cesacin de la reaccin nuclear en cadena. Becquerel: Unidad de la actividad; es la actividad de una cierta cantidad de material radiactivo que sufre una desintegracin atmica espontnea cada segundo. Blindaje (biolgico): Material que se interpone entre una fuente de radiacin y las personas para atenuar el nmero de partculas y radiaciones, y prevenir que dichas radiaciones produzcan dao a las personas. Central nuclear: Planta de produccin de energa elctrica que utiliza un reactor nuclear como fuente de energa. Contaminacin radiactiva: Presencia indeseable de sustancias radiactivas en seres vivos, objetos o en el medio ambiente. Se habla descontaminacin superficial (si afecta a la superficie de los objetos), contaminacin externa (piel de las personas) o contaminacin interna (rganos internos de personas). Electrn: Partcula elemental estable que forma parte de la regin ms externa (corteza) de los tomos y que tiene la carga negativa ms pequea conocida. Esta carga, que se toma en fsica como unidad, vale 1,602 E-19 culombios. Su masa en reposo es 1836,2 veces menor que la del protn. Empobrecido: Material en el que la abundancia isotpica del nucledo que se considera de inters es inferior a la natural. Enriquecimiento: Operacin de aumentar la abundancia isotpica de un nucledo en una sustancia. En los materiales nucleares, el enriquecimiento se refiere a los materiales fisionables.

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Exposicin: 1. Magnitud fsica que caracteriza la ionizacin que produce en el aire una radiacin. Su unidad es el Roentgen(R): 1 R = 2,58 E-4 culombios/kilogramo. 2. Efecto de someter o someterse a las radiaciones ionizantes. Fisin nuclear: Reaccin nuclear en la que tiene lugar la ruptura de un ncleo pesado, generalmente en dos fragmentos cuyo tamao son del mismo orden de magnitud, y en la cual se emiten neutrones y se libera gran cantidad de energa. Fuente (de radiacin): Aparato o sustancia capaz de emitir radiaciones ionizantes. Fusin nuclear: Reaccin entre ncleos de tomos ligeros que conduce a la formacin de un ncleo ms pesado que los iniciales, acompaada de la emisin de partculas elementales y de energa. Ion: tomo o grupo de tomos que, por prdida o ganancia de uno o ms electrones, ha adquirido carga elctrica. Istopo: Cada uno de los distintos nucledos que tienen el mismo nmero atmico (nmero de protones) y, por tanto, pertenecen al mismo elemento qumico, pero que difieren entre s en el nmero de neutrones. Neutrn: Partcula elemental sin carga elctrica que forma parte del ncleo de los tomos; su masa es de 1,00136 veces la del protn. Ncleo del reactor: Regin de un reactor nuclear en la que se encuentra el combustible y donde se produce la reaccin nuclear de fisin y la liberacin de calor. Positrn: Antipartcula del electrn; tiene la misma masa y la misma carga elctrica, pero en el positrn esta carga es positiva en lugar de ser negativa como en el electrn. Protn: Partcula elemental cuya carga elctrica es positiva e igual a la del electrn y cuya masa es 1,67 E-27 g. Se encuentra en el ncleo de los tomos. Radiaciones ionizantes: Nombre genrico empleado para designar las radiaciones de naturaleza corpuscular o electromagntica que en su interaccin con la materia producen iones, ya sea de forma directa o indirectamente. Radiactividad: Propiedad de algunos elementos qumicos de emitir partculas u ondas electromagnticas. Esta propiedad se debe a la existencia de una descompensacin entre el nmero de neutrones y de protones del ncleo del tomo, que provoca una inestabilidad y una liberacin de la energa acumulada en forma de partculas u ondas. La radiactividad natural se debe a elementos que emiten radiaciones espontneamente, como es el caso del uranio, el torio, el radn, etc.
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Rayos gamma: Radiacin electromagntica producida en el fenmeno de desintegracin radiactiva. Su longitud de onda es menor que la de los rayos X, por lo que es una radiacin extraordinariamente penetrante. Rayos X: Radiacin electromagntica producida en las transiciones de electrones de los niveles ms profundos. Su longitud de onda es menor que la de los rayos ultravioleta y mayor que la de los rayos gamma. Reaccin nuclear: Reaccin entre partculas en la que las fuerzas que intervienen son de origen nuclear. Reaccin nuclear en cadena: Serie de reacciones nucleares semejantes que se llevan a cabo porque uno de los agentes que provocan la reaccin (generalmente un neutrn) es producto de otra de estas reacciones

Anexos

Nuestro Sol funciona a partir de fisin nuclear.

Muchas personas no estn de acuerdo con la disposicin de los desechos radiactivos en el planeta.

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Protestan en contra de las Centrales Nucleares en Japn.

As funciona una central nuclear.

Pases que utilizan las mayores cantidades de energa nuclear.

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Reactor nuclear.

Planta nuclear.

Procesos de Fusin y Fisin Nuclear.

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