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Mandrillo, Csimo Antiimperialismo, tecnologa y petrleo en la novela venezolana Enlace: Revista Venezolana de Informacin, tecnologa y conocimiento, vol. 9, nm. 1, enero-abril, 2012, pp. 51-59 Universidad del Zulia Zulia, Venezuela
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Enl@ce: Revista Venezolana de Informacin, Tecnologa y Conocimiento ISSN: 1690-7515 Depsito legal pp 200402ZU1624 Ao 9: No. 1, Enero-Abril 2012, pp. 51-59

Cmo citar el artculo (Normas APA): Mandrillo, C. (2012). Antiimperialismo, tecnologa y petrleo en la novela venezolana. Enl@ce Revista Venezolana de Informacin, Tecnologa y Conocimiento, 9 (1), 51-59

Antiimperialismo, tecnologa y petrleo en la novela venezolana


Csimo Mandrillo1 Resumen
Este trabajo revisa la nocin de antiimperialismo que puede deducirse de la lectura de algunas novelas venezolanas cuyo relato se ubica en el periodo de implantacin de la industria petrolera. A tal fin, se atiende de modo particular a la presencia de nuevas tecnologas percibidas, en general, como parte de la avanzada neo colonizadora en que se convirti, para la mayora de los escritores venezolanos del momento, la presencia de las compaas extranjeras. Se centran estas reflexiones bsicamente en tres obras: Mene de Ramn Daz Snchez, Mancha de aceite de Cesar Uribe Piedrahita y El seor Rasvel de Miguel Toro Rmirez, estas dos ltimas, a diferencia de la primera, muy mal conocidas en el mbito tanto venezolano como latinoamericano. Palabras clave: antiimperialismo, petrleo, novela, tecnologa, Venezuela

Recibido: 22-11-11
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Aceptado: 27-02-12

Escritor. Licenciado en Letras. Doctor en Literatura. PPI III. PEI B. Especialista en literatura venezolana. Profesor Emrito de la Universidad del Zulia. Correo electrnico: cosimomandrillo@gmail.com

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Antiimperialismo, tecnologa y petrleo en la novela venezolana Csimo Mandrillo

Anti-imperialism, Technology and the Oil Industry in Venezuelan Novel


Abstract
This paper reviews the notion of anti-imperialism that can be gleaned from some Venezuelan novels which plot goes over the implantation period of the countrys oil industry. For this purpose it is especially important the presence of new technologies perceived, by Venezuelan writers, as part of the equipment of the new colonizers represented by the oil companys personnel. The analysis is centered primarily on three different novels: Mene, by Ramn Daz Snchez, Mancha de aceite by Csar Uribe Piedrahita and El seor Rasvel, by Miguel Toro Ramrez, the latter two, unlike the first, very little known at both Venezuela and Latin America. Key words: Anti-imperialism, Oil Industry, Novel, Technology, Venezuela

Cuando hablamos de antiimperialismo en Latinoamrica, hablamos de un sentimiento de larga prosapia. La oposicin a la presencia extranjera no se inaugura aqu con la explotacin de los recursos naturales adelantada por las nacientes transnacionales de principios del siglo XX. Por el contrario, en el antiimperialismo encarna una posicin poltica que nace y madura durante las guerras de independencia de finales del siglo XVIII; evoluciona a lo largo del siglo XIX merced a los reiterados esfuerzos de las potencias Europeas por recuperar las colonias perdidas o por establecer un tutelaje basado en el poder econmico; y alcanza, en fin, su plenitud con la masiva inmigracin del capital norteamericano a lo largo del siglo XX. Si imperialismo es presencia dominante del capital extranjero, con el condicionamiento resultante tanto en el mbito poltico como cultural, en el marco de la novela petrolera antiimperialismo ser para nosotros no slo la manifestacin pol-

tica de la oposicin a esa presencia, sino toda forma de representacin de lo extranjero, como es el caso de la tecnologa, que, bien acompaada de un juicio expresamente negativo, o dado su carcter satrico o irnico, alimente la carga simblica por medio de la cual se expresa la oposicin al Otro, visto aqu como el invasor. En este juego de representaciones, a la novela le corresponde un papel determinante, pues como ya lo dijo Edward Said, la novela es el mtodo mediante el cual el colonizado afirma su identidad y su propia historia (Said, 1994). El gnero narrativo en general se convierte as en una forma de resistencia y, muchas veces, en una va de afirmacin de la identidad a travs de la exploracin o el establecimiento de un pasado en el cual ni la realidad ni la cultura sufran la impronta del extranjero. La bsqueda de un pasado autntico parece marcar la novelstica de toda sociedad que se sien-

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te amenazada en sus bases idiosincrsicas, y, como tal, se repite en la novela petrolera. Ellen McLarney lo afirma contundentemente en su trabajo The Empire Of The Machine, sobre la presencia de la tecnologa asociada a la explotacin del petrleo en la novela rabe:
Uno de los resultados de esta industrializacin consiste en una visin de la naturaleza como un estado de inocencia ideal, un lugar primigenio e intocado por los depredadores del "imperio de la mquina". Se trata de una edad dorada, una utopia imaginada, lo que Raymong Williams ha llamado "la economa natural, la economa moral, la sociedad orgnica, de la que se heredan los valores.... un contraste con la inmisericorde ambicin del nuevo capitalismo. (...) tales lugares son imaginados como antitticos a la fuerza ocupadora del complejo militar-industrial global, o incluso como su antdoto (McLarney, 2009).

no cultiva intensamente esta bsqueda de la identidad nacional en el pasado. El rol de hurgar en la historia, en el afn de rescatar costumbres, tradiciones e incluso escenarios que ahora se evocan nostlgicamente, se le asigna a las pocas muestras de poesa que sobre el tema se escribieron en las dcadas del surgimiento de la industria petrolera. Esa poesa, an tocada por el aura del criollismo, se entretiene en rescatar cuadros de costumbres de una edad marcada por la inocencia y la falta total de contradicciones entre los actores de tan lricas escenas. Es lo que sucede en la obra de Ismael Urdaneta, por ejemplo. En sus poemas se hace un contraste entre, de un lado, el ambiente de degradacin producida por la explotacin petrolera, representada por los cielos lanceados () por las torres de acero de los taladros, bajo los cuales con Casco negro, puente blanco, veloz, bufando carbn, sudando aceite que infecta la estela, pasa el monitor petrolero; y, del otro lado, unos escenarios naturales e incontaminados de tal irrealidad que es fcil creer que ya resultaban exticos para sus mismos contemporneos. Otro tanto ocurre en el poema Oro Rojo Udn Prez donde la visin idealizada del pasado se expresa con versos como estos: Dirase un nido en sonrisas oculto entre rsticas frondas, que a un tiempo adulaban pjaros i brisas, cocales i ondas. Tal estado ideal del pasado, se ve sacudido y transmutado por la presencia de lo que Udn

De otro lado, en lo que parece contradecir lo hasta aqu dicho, esta bsqueda de la identidad, de la esencia nacional, en el pasado, donde se asentaran los autnticos valores de una cultura ahora puesta a prueba, fue cuestionada hace ya mucho tiempo por Frantz Fanon en Los condenados de la tierra. De acuerdo con Fanon, ese escarbar en el pasado est condenado al fracaso puesto que en un pas subdesarrollado en fase de lucha las tradiciones son fundamentalmente inestables y surcadas de corrientes centrfugas (Fanon, 1977, p. 205). La novelstica venezolana que aborda el tema petrolero parecera estar ms inclinada a acogerse a la postura de Fanon, pues, en general

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llama los nuevos conquistadores quienes vienen apertrechados con () rodajes que raudos voltean, mquinas que crujen, gras que rechinan, machos que golpean. I fraguas de lumbre plutnica, sirenas, rieles, motores,... i el spero ritmo, la jerga inarmnica de los invasores. Por su parte, la novela de tema petrolero escap con entusiasmo del influjo del criollismo, al menos en lo atinente a establecer el pasado histrico como lugar de la identidad. Es cierto que, a pesar de todo, la tentacin de apuntar a un tiempo pasado que fue siempre mejor an permanece, como lo ha demostrado Arturo Almandoz (2004); pero no es menos cierto que no son pocas las veces en las que estos textos apuntan al pasado como un tiempo de ruina cultural y miseria econmica. De otro lado, los escasos intentos de novela criollista en Venezuela no tuvieron oportunidad, por razones cronolgicas, de ocuparse del tema del petrleo. De modo pues, que estamos frente a una novelstica que asume la representacin de las distintas dinmicas asociadas con la explotacin petrolera en un marco de contemporaneidad e imbuida, ms que de potica nostalgia, de las propuestas polticas del momento. En su trabajo Venezuela: La formacin de las identidades polticas (1996) Lus Ricardo Dvila explica que si alrededor del 900 los intelectuales se preocupaban especialmente por encontrar frmulas de resistencia cultural a la otra Amrica, es

decir, a los Estados Unidos, los analistas polticos de las dcadas que van aproximadamente de 1920 a 1950, entre ellos los novelistas, alimentan un nacionalismo ms poltico que cultural y concluyen que quienes gobiernan el pas no hacen sino secundar las rdenes y salvaguardar los intereses de las compaas petroleras. As, mientras los viejos intelectuales conceban la oposicin al imperialismo como una extensa campaa de educacin continental mediante la estrategia de difundir valores liberales y humansticos y reafirmar un sentido de identidad colectiva (Dvila, 1996, p. 126), los nuevos factores se apoyaban sobre la ideologa, la creacin de partidos polticos y otras formas de movilizacin de masas para adelantar su lucha. En esta manera de encarar la realidad habra influido de modo determinante la Tercera Internacional Comunista, con el resultado de que la nocin de antiimperialismo termina estrechamente asociado con la teora marxista y la consiguiente introduccin de conceptos que como lucha de clases, proletariado, burguesa y neocolonialismo, entre otros, no estaban presente en el discurso anterior. Puede considerarse entonces que este contexto de creacin de partidos, extensa difusin del pensamiento marxista, rpida aparicin de organizaciones de trabajadores, especialmente en las compaas petroleras, y una visin crtica del rol que juega el gobierno nacional con relacin a los intereses extranjeros, rodea y condiciona la aparicin de la narrativa del petrleo escrita en las dcadas de 1930 y 1940.

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A la visin negativa de las compaas petroleras, de sus tecnologas y del gobierno nacional, habra que aadir la visin ampliamente negativa tambin del petrleo mismo. En efecto, no hay en Venezuela un solo texto de ficcin con una aproximacin favorable a la riqueza entonces recin descubierta. Nada extrao por dems, cuando se comprueba que la dirigencia poltico-revolucionaria perciba al petrleo como un factor de distorsin econmica y cultural, de un lado, y como elemento que reforzaba el poder de la dictadura gomecista, del otro. Adase, adems, la creencia generalizada en esa poca segn la cual tal riqueza se agotara muy pronto y dejara al pas arrasado y ms pobre que nunca. Esa certeza llev a Arturo Uslar Pietro, por ejemplo, a proponer un aprovechamiento rpido de los ingresos petroleros para desarrollar al pas, idea que encarn en la famosa frase de sembrar el petrleo. Mas tarde, la misma certeza llevara a Juan Pablo Prez Alfonso a rescatar la frase indgena que designaba al petrleo como el estircol del diablo. El propio gobierno de Gmez parece haber errado en la percepcin que tuvo de la novsima riqueza que ofreca el subsuelo del pas. As lo cree al menos Mara Sol Prez Schael, quien afirma que desde el inicio de la explotacin del hidrocarburo en Venezuela se le percibi ms como un fuente de ingresos monetarios que como una posibilidad de involucrar al pas en un proceso de modernizacin industrial que requera, por supuesto, de la tecnologa. Concluye entonces que debe criticarse el gobierno de Gmez por haber ignorado las consecuencias industriales del bien que conceda y el haber reducido la complejidad del universo pro-

ductivo y tecnolgico que derivaba del petrleo, () a la simplificacin cuantitativa: el monto de la renta (Prez, 1993, p. 95). La representacin del extranjero en plan de denuncia o de stira, se cumple en la novela venezolana del petrleo por medio de diversas estrategias entre la cuales, adems de la exposicin de las posturas polticas del autor de un modo ms o menos directo, vale la pena enunciar aqu, y slo a modo de ejemplo, otras como: un modo de recepcin de las nuevas tecnologas asociadas a la explotacin del crudo y, lo relativo a la relacin real o imaginaria del criollo con la mujer extranjera. En ms de una ocasin, y como una forma de vengar o superar la supremaca y dominio del recin llegado, el criollo deja establecida su hombra por medio de la posesin de la hembra del Otro, disminuyndolo en una dimensin, la de macho, que seguramente pesa mucho ms en la mentalidad del propio criollo que en la del musi. La escena aparece ya en Mancha de aceite, cronolgicamente la primera novela venezolana del petrleo. Gustavo, el personaje principal, y, sin duda, entre los actantes de esta novelstica, poseedor del discurso poltico ms explcitamente antiimperialista, se relaciona sexualmente con Peggy McGunn, la esposa de un importante representante de las empresas. Peggy encarna, de una parte, la recurrente imagen del gringo llevado por el estereotipo, pues en Lagunillas, Venezuela, se lamenta ella, inocentemente, de no haber encontrado an el trpico, no ha visto dice seoritas con guitarras ni los cmicos sombreros mejicanos (Uribe, 2006, p. 46). Ese mismo afn de exotismo hace

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que anhele, desde su llegada, alguna ilusin que floreciera en su vida montona (56). En el otro extremo, sin embargo, es la propia Peggy y no el Gustavo Echegorri combativo y poltico quien transmite, usando como ejemplo a su propio marido, la imagen del gringo virilmente disminuido y poco apto para los deberes de la carne. El seor McGunn vive tan ocupado con sus pozos y sus viajes dice que no puede cumplir las citasni aun en su casa (46). Quizs por eso Le pone cuernos y para ella no es una falta, slo el ejercicio de su libertad entre los beduinos, la expansin, a su manera, de un imperialismo reprimido en la trastienda y compensado con refrigeradores y cinematgrafo (Campos en Uribe, 2006, p. 6). De este modo, no es necesario que el doctor Echegorri abandone su atalaya de hombre reflexivo y permanentemente crtico de las compaas y de sus dirigentes extranjeros para imponrseles en un rea donde los estmulos son elementalmente fsicos. Pero esa supremaca del macho criollo no puede extenderse al rea de la tcnica. All el dominio del extranjero es claro y estos no ahorran palabras a la hora de dejar establecida la incompetencia del criollo en la materia:
Con menos hombres hubiramos tenido ya las calderas andando, si estuvisemos en Texas. Estos piones no pasan de ser medios hombres. Muy simpticos. Hell! Demasiado simpticos! (p. 39).

territorio que no disimula su tenor ni en los hechos ni en las palabras de quienes la usan. Baste como ejemplo un evento que de manera bastante similar se encontrar tambin en Mene de Ramn Daz Snchez. Se trata en este caso de la cada, en el momento de su instalacin, de una torre que arrasa con un grupo de obreros que trabajaban en el izamiento de la misma. He aqu la reaccin del jefe extranjero:
Apurmonos a ver que queda de esos hombris. Menos mal que son slo piones. Los empleados quedaron protegidos por el caterpillar. Ver que eso no tiene ya remedio. Bien podan quedar all enterrados esos hombris. No valen nada (p. 41).

En Mancha de aceite la presencia de la tecnologa, siempre asociada a la extraccin del petrleo, reitera de manera explcita y permanente su condicin de adelantada de una conquista del

Con las variaciones del caso, los mismos estmulos que atraen a Gustavo hacia Peggy McGunn, guan al Tefilo Aldana de Mene, la novela de Ramn Daz Snchez. Trabajador rstico e ignorante ste, al contrario del doctor Echegorri de Mancha de aceite, es adems un obrero incluido en la lista negra por no someterse al oprobio que rige la vida y el trabajo en los campos petroleros. Especie de smbolo viviente de la rebelda del venezolano, rebelda apocada e invisible en quienes nutren de brazos a las insaciables compaas, Tefilo Aldana suea despierto con ejercer la violencia que se desborda de su cuerpo contra esos extraos que no se cansan de usar siempre el mismo tono imperativo para mandar las cosas o para pedirlas. Suea tambin con que se le atravesara una de esas catiras en un camino solo porque Qu saben ellas lo que es un hombre de veras? No lo sabrn mientras no se acuesten con uno como l, Tefilo Aldana, hecho de fuego solar (Daz Snchez, 1981, p. 51).

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Construye as en su mente, una realidad paralela que se opone a ese presente de discriminacin y abuso. En esta realidad alternativa, la hembra sirve para dejar establecido el podero de macho elemental de Tefilo Aldana, de hombre entero que justifica a todo el grupo. Y si la ensoacin se orienta inicialmente por caminos que propician el encuentro entre el negro criollo y la catira hipcrita que hace como que desprecia al hombre cuando en realidad lo est deseando (51), al final produce una sntesis mediante la cual el venezolano oprimido y discriminado puede concretar no slo la conquista de la hembra sino, al mismo tiempo, la catarsis de la tensin acumulada contra el otro macho. Por eso Aldana, en palabras del narrador
modificaba su ensueo. La mujer rubia no vena sola () la acompaaba aquel catire, y l Tefilo Aldana, llevaba como siempre su pual debajo de la blusa. () El asunto se resolva despus sobre la sangre del hombre (52).

hombre comn ha de copar de modo simultneo con cambios violentos en su cotidianidad y por ende en su forma de vida y patrones culturales. Arturo Almandoz (2004) describe los cambios sufridos por los asentamientos urbanos preexistentes a la implantacin de la industria y las nuevas caractersticas de las que se dotaba a los asentamientos urbanos recin creados, especialmente en los campos petroleros. Pero no se trataba slo del escenario de fondo, sino de que esos espacios se llenaban con objetos que irrumpan en la vida del venezolano comn con una violencia que, es de sospechar, ni la literatura ni los estudios ad hoc alcanzan, an hoy, a analizar en su verdadera dimensin. Daz Snchez incluye repetidamente una visin atormentada de esa invasin de objetos en su novela Mene, y lo hace, cuando de tecnologa se trata, desde dos distintos ngulos: de un lado se ubica la tecnologa directamente asociada con la explotacin petrolera , como lo vimos en Mancha de aceite, y el modo cmo sta altera las relacin tradicional entre hombre y trabajo; y del otro, la tecnologa que impacta sobre la sociedad como un todo alterando ritmos vitales, patrones de consumo y valores que parecan estar firmemente establecidos en la ruralidad que caracterizaba la vida con anterioridad al surgimiento del petrleo. Esta ltima visin de la tecnologa encarna, como podr suponerse, en las mquinas y aparatos de uso cotidiano:
Envolvalos el trfago de la intensa vida minera. Automviles atronadores que tejan la ancha calle asfaltada, bordeada por casitas de tabla y zinc; () Al cencerro de las boci-

Narrativamente, el recurso usado por Daz Snchez introduce en la novela petrolera en Venezuela lo que llamaramos la dimensin del deseo puro, un espacio catrtico para el cual la realidad verdadera no es ms que un estmulo que inaugura otro espacio de autonoma y poder absoluto imposible de encontrar, ni siquiera para el ms decidido de los personajes, en las otras novelas. Ese espacio de catarsis es indispensable como va de escape a una realidad que se vuelve opresiva por donde se la mire. Adems de la sbita presencia del extranjero, cuyo poder se ve reforzado por el apoyo irrestricto de las autoridades, el

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nas mezclbanse las notas sincopadas de la msica en discos, broncos mugidos de vapores que cruzaban el lago, pegados a la costa como sombras chinescas() Frente a ellos, la plaza, la aldeana plaza de otros das convertida ahora en parque urbano, con aceras de cemento y focos elctricos y estatuas de mrmol (p. 56).

Si se trata de la tecnologa asociada a la explotacin de petrleo y al intento de trasmitir una visin enteramente negativa de la misma, es entonces indispensable referirse a la escena en la cual un taladro incendiado produce la muerte a varios obreros. La escena es descrita por Daz Snchez con una minuciosidad casi tcnica para que pueda comprenderse hasta qu punto los hombres son aqu meros apndices de una maquinaria de la cual pende, literalmente, su destino.
Por ltimo se pudo columbrar a uno de los escalonados en los medios de la torre y que por precaucin habase atado al travesao con una correa de cuero. A ste se le vio agitar los brazos y quedar plegado por el cinto, penduleando, lamido con morosidad por la flama que grua (p. 81).

Por ltimo, El seor Rasvel (2005), de Miguel Toro Ramrez (2005) es la ms atpica de nuestras novelas del petrleo. Entre otras cosas porque no hay en ella extranjero alguno en plan de agresiva conquista. Por el contrario, el personaje principal es aqu un venezolano, Rasvel, que domina la escena a su antojo. La contraparte es un ingls bonachn e ingenuo cuya vida se resuelve en hacer como que revisa los libros de cuentas amaados que le presenta Rasvel, en los cuales, por cierto, nunca descubre nada anormal.

El sentimiento antiimperialista se concreta aqu, extraamente, por medio de la corrupcin pues, a pesar de ser empleado de lo que hasta hace poco se llamaba en Venezuela la nmina mayor de una empresa petrolera, Rasvel se distancia, desacraliza el gran acto econmico y poltico que significa la implantacin de la industria en el pas, se lo apropia y lo hace funcionar de acuerdo a sus intereses y su viveza criolla. La gran justificacin para sus continuos robos es la visin de unos inversionistas que residen en Nueva York o en alguna otra metrpolis disfrutando, casi de manera obscena, el producto del trabajo de Rasvel y dems empleados de la compaa. El Rasvel astuto y corrupto es al mismo tiempo un venezolano que afirma su primaca viril para distanciarse del musi asexuado que pasa su tiempo libre reunido con sus amigos ingiriendo incontables whiskies. Rasvel administra su harn particular con la misma maestra y maa con la que dirige la compaa petrolera. Como puede verse, con El seor Rasvel, Toro Ramirez inaugura una forma alternativa de enunciar y denunciar el imperialismo al tiempo que desarrolla el tipo del criollo maoso que sirve, a pesar de su propia degradacin, para reafirmar el viejo espritu de distanciamiento del extranjero que campea en estos textos. Siendo El seor Rasvel un libro atpico en el contexto de la novela del petrleo, es de esperar el encuentro con ciertas situaciones que son difciles de explicar a la luz del abordaje tradicional de los llamados grandes temas en este tipo de novela. As, Rasvel es a un tiempo el personajes criollo que encarna de la manera ms fidedigna

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muchos de los vicios y artimaas que tradicionalmente se achacan al extranjero como medio para timar al criollo. Es, bsicamente, un hombre de empresa sin escrpulos, capaz de pasar por encima de valores, normas e individuos con tal de conseguir el provecho que se propone. No otra cosa se ha afirmado del accionar de las empresas extranjeras y de sus representantes involucrados en la explotacin del bitumen. Lo que distingue a Rasvel es su intencional lejana de esa encarnacin del venezolano que el discurso popular dio en llamar pitiyanqui. Por ello, su capacidad de manipulacin, y del implcito desprecio por el extranjero se despliega a placer en las ltimas pginas de la novela cuando trata de convencer a su jefe, Mr. Watson, de vender sus acciones en la compaa. En una escena cargada de la ms pattica irona, Rasvel convence a Watson de todo lo contrario de lo que ya era obvio que sucedera con el petrleo como fuente energtica a escala mundial. Y el instrumento para lograr tal convencimiento es, no por casualidad, la tecnologa. Rasvel, pues, convence a Watson de que el petrleo no tiene futuro en el mundo, que sus acciones bajarn de precio hasta la ruina, que no alcanzarn todos los automviles del universo, ni las mquinas ni la esperanza del ingls de que llegase el momento en el que todo el mundo pueda tener un aparato que consuma petrleo (86) para detener la debacle. El poder de Rasvel se establece de modo definitivo con la enunciacin de un resignado haga usted lo que le parezca (87) por parte de Watson.

As pues, la conquista de la hembra del Otro, y el modo de representacin de la tecnologa en la novela petrolera venezolana, parecen ser dos discursos que, a pesar de su aparente distancia, apuntan en el mismo sentido de denunciar y rechazar la presencia del extranjero a quien se percibe como invasor de nuevo cuo, aliado de una dirigencia poltica sumisa a los dictados del capital, y atentatoria contra las bases histricas, culturales e idiosincrsicas de la nacin. Bibliografa
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