UNIVERSIDAD TECNOLÓGICA EQUINOCCIAL

FACULTAD DE CIENCIAS DE LA INGENIERÍA







































EDICIÓN 2011-2012


II




El Sistema Interamericano de Metrología, Normalización, Acreditación y Calidad,
SIM, es la organización regional de metrología para las Américas. Está conformado
por los institutos nacionales de metrología de los 34 países miembros de la
Organización de los Estados Americanos, OEA, la cual funge como su Secretaría
Ejecutiva.
Las opiniones expresadas en este documento no son necesariamente opiniones de
la OEA, de sus órganos o de sus funcionarios.
1
PRESENTACIÓN
Esta investigación se ha realizado para quienes necesitan conocer de esta materia y no son
metrólogos un material, científico y técnicamente confiable, que sea un primer acercamiento a
lo esencial de la Metrología y que, por lo tanto, les ayude a comprender su importancia. A
través de la historia se comprueba que el progreso de los pueblos siempre estuvo relacionado
con su progreso en las mediciones. La Metrología es la ciencia de las mediciones y éstas son
una parte permanente e integrada de nuestro diario vivir que a menudo perdemos de vista. En
la metrología se entrelazan la tradición y el cambio; los sistemas de medición reflejan las
tradiciones de los pueblos pero al mismo tiempo estamos permanentemente buscando nuevos
patrones y formas de medir como parte de nuestro progreso y evolución.
Es por medio de diferentes aparatos e instrumentos de medición que se realizan pruebas y
ensayos que permiten determinar la conformidad con las normas existentes de un producto o
servicio; en cierta medida, esto permite asegurar la calidad de los productos y servicios que se
ofrecen a los consumidores.
Las mediciones correctas tienen una importancia fundamental para los gobiernos, para las
empresas y para la población en general, ayudando a ordenar y facilitar las transacciones
comerciales.
A menudo las cantidades y las características de un producto son resultado de un contrato
entre el cliente (consumidor) y el proveedor (fabricante); las mediciones facilitan este proceso
y por ende inciden en la calidad de vida de la población, protegiendo al consumidor,
ayudando a preservar el medio ambiente y contribuyendo a usar racionalmente los recursos
naturales.
Las actividades relacionadas con la Metrología dentro de un país son responsabilidad de una o
varias instituciones autónomas o gubernamentales y, según sus funciones, se caracteriza como
Metrología Científica, Legal ó Industrial, dependiendo de su aplicación.
La primera está encargada de la investigación que conduce a la elaboración de patrones sobre
bases científicas y promueve su reconocimiento y la equivalencia de éstos a nivel
internacional. Las otras dos están relacionadas con la diseminación a nivel nacional de los
patrones en el comercio y en la industria. La que se relaciona con las transacciones
comerciales se denomina Metrología Legal y busca garantizar, a todo nivel, que el cliente que
compra algo reciba la cantidad efectivamente pactada. La otra rama se denomina Metrología
Industrial y se relaciona con la industria manufacturera; persigue promover en la industria
manufacturera y de servicios la competitividad a través de la permanente mejora de las
mediciones que inciden en la calidad.
Actualmente, con la dinamización del comercio a nivel mundial, la Metrología adquiere
mayor importancia y se hace más énfasis en la relación que existe entre ella y la calidad, entre
las mediciones y el control de la calidad, la calibración, la acreditación de laboratorios, la
trazabilidad y la certificación.
La Metrología es el núcleo central básico que permite el ordenamiento de estas funciones y su
operación coherente las ordena con el objetivo final de mejorar y garantizar la calidad de
productos y servicios.
2
La Metrología a nivel de país juega un papel único y se relaciona con el Gobierno, con las
Empresas y con la Población, relación conocida como el modelo G.E.P. A nivel de
Gobierno, este modelo es esencial para entender el papel de una infraestructura que se
requiere instalar y que sirve de apoyo en la elaboración de políticas y regulaciones para la
elaboración y fabricación de productos y la prestación de servicios, tanto de origen nacional
como de proveniencia extranjera.
Así mismo, el Gobierno debe tomar conciencia de que la capacidad de mediciones indica el
nivel de desarrollo tecnológico del país en determinados campos, ya sea para la fabricación de
productos o la prestación de servicios en diferentes áreas (manufactura, salud, educación, etc),
lo cual incide directamente en la capacidad de competitividad de las empresas. A nivel
internacional compiten las empresas, no los gobiernos, y uno de los pilares de la
competitividad internacional es la calidad, por lo que conviene insistir y destacar que la
metrología es una condición necesaria (aunque no suficiente) para lograr la calidad. A nivel
de Empresa, la competitividad se mide entre otras cosas por la capacidad de innovar. La
innovación se puede dar en procesos productivos o administrativos, en productos, en
servicios, etc. Es básica para la búsqueda permanente de la calidad a través de la mejora
continua de las actividades. El proceso de mejora continua es un procedimiento en el cual se
usan parámetros de medición que nos permiten comparar lo que veníamos realizando con lo
nuevo que se implementó, o sea que la medición forma parte integrante del proceso de
innovación.
En un medio de mejora continua lo único permanente es el cambio. Con la mejora continua de
las actividades generalmente se busca que las empresas ganen mercados y puedan ampliar sus
facilidades de producción lo cual, a su vez, abre la oportunidad de crecer y ampliar la oferta
de nuevos empleos.
Desde el punto de vista de la Población, la Metrología es fundamental para apoyar el control
de los productos que se fabrican y su impacto sobre el bienestar de la población. La población
permanentemente consume productos nacionales y extranjeros y es la Metrología la llamada a
ayudar a determinar que esos productos de consumo respondan a normas o especificaciones
sobre salud y seguridad. Su relación con la población tiene un doble efecto: no solamente
ayuda a la creación de nuevos empleos a través de impulsar el desarrollo de las empresas, sino
también ayuda a la protección de ésta al velar por el contenido, la calidad y la seguridad de los
productos que se consumen y su impacto en el medio ambiente.
A nivel internacional, con la apertura comercial a nivel mundial, la Metrología adquiere
mayor importancia frente a la creciente interdependencia entre las naciones. Cada día los
países se ven más involucrados en la firma de convenios, de tratados, bilaterales o regionales,
etc. Estos involucran diferentes sectores (industria, comercio, salud, defensa, medio ambiente,
etc.) y las empresas se ven confrontadas con esquemas de tipo internacional para su
funcionamiento en cuanto a la manufactura, suministro de materiales, comercialización, etc.
Si a esto sumamos que los consumidores se guían cada vez más por patrones globales de
consumo, es esencial contar con una infraestructura técnica que funcione como espina dorsal
para la coordinación y ordenamiento a nivel global.
El primer requisito para este ordenamiento es la adopción y reconocimiento de un sistema
internacional de unidades de medida. El primer paso formal serio para el ordenamiento
internacional en las mediciones fue la Convención Internacional sobre el Tratado del Metro
(20 de mayo de 1875) que dio origen al BIPM (Bureau International des Poids et Mesures –
Oficina Internacional de Pesas y Medidas). En octubre de 1995, la 20a Conferencia General
3
de Pesas y Medidas (CGPM) le pidió al Comité Internacional de Pesas y Medidas (CIPM) que
realizara un estudio de las necesidades internacionales relacionadas con la Metrología, con el
objeto de guiar y ordenar los respectivos papeles del BIPM, de los Institutos Nacionales y de
los Organismos Regionales de Metrología.
En el Hemisferio Occidental los Organismos Nacionales de Metrología de 34 países se han
asociado para formar el Sistema Interamericano de Metrología denominado SIM. El SIM
trabaja y se coordina en base a 5 subregiones que responden a los 5 bloques económico-
comerciales más importantes del Hemisferio Occidental. Los bloques de actividades
metrológicas son: NORAMET (Norte América), CAMET (Centro América), CARIMET
(Caribe), ANDIMET (Grupo Andino) y SURAMET (América del Sur).
Destacada la importancia de la Metrología y buscando su mejor entendimiento por parte de
los diferentes grupos profesionales, la presente publicación se enfocó, como lo indica su
título, a quienes no son metrólogos. En un primer capítulo se hace una introducción al tema, el
segundo busca explicar qué se mide y por qué, el tercero es una descripción somera de
algunas aplicaciones para destacar la importancia de este campo y el cuarto capítulo detalla
los patrones y los materiales de referencia actualmente en uso para las unidades principales
del Sistema Internacional de Unidades. Esperamos que su lectura haga más accesible la
comprensión de la actual Metrología.
4
CAPÍTULO 1
PRINCIPIOS DE MEDICIÓN
1.1 INTRODUCCIÓN.
La percepción inicial de metrología deriva de su etimología: del griego metros medida y
logos tratado. Concepto que debe ser casi tan antiguo como el ser humano: “tengo nada”,
“tengo algo”, “tengo mucho”; expresiones que reflejan una comparación muy primitiva pero
que perdura en la raza humana bajo muchos aspectos, al punto que actualmente podemos
decir que metrología es la ciencia de las mediciones y que medir es comparar con algo
(unidad) que se toma como base de comparación.
Las ocasiones de medir las tuvo el humano primitivo con las nociones de: cerca-lejos, rápido-
lento, liviano-pesado, claro-obscuro, duro-suave, frío caliente, silencio-ruido. Originalmente
estas percepciones fueron individuales pero con el correr de las experiencias y la vida en
común surgieron las comparaciones entre las personas y en el transcurso de los milenios se
han desarrollado bases de comparación generalmente aceptadas.
Con esos antecedentes y después de una buena cantidad de milenios, es fácil pensar en las
bases para comparar las apreciaciones personales - dicho en buena lengua romance: en las
medidas y sus unidades.
A menudo es necesario referirse a otras unidades de medida que, por hacer uso o basarse en
las anteriores, se denominan derivadas. Es decir que, con el empleo de algoritmos
matemáticos, se expresa una unidad de medida para un fin que no está cubierto por las de
base.
MEDIDA UNIDAD
Longitud metro
Masa kilogramo
Tiempo segundo
Temperatura kelvin
Intensidad luminosa candela
Corriente eléctrica amperio
Cantidad de substancia mol
Penetrar en el mundo de las unidades que utilizan la combinación de una o más unidades
fundamentales es navegar en un mundo de algoritmos científicos útiles para propósitos
definidos. Las unidades derivadas son las más numerosas.
Una unidad es un valor en términos del cual puede definirse la magnitud medida. Quizás
convenga destacar que, en tanto que unidad, no debe descomponerse en sus elementos. Se han
desarrollado múltiplos y submúltiplos para poder expresar magnitudes mayores o menores
que las expresadas por las unidades en sí. Veremos más adelante que el Sistema Internacional
de Unidades, SI, con sus múltiplos y submúltiplos, es de tipo decimal (potencias de diez).
Anteriormente citamos algo con que comparar; ese algo se conoce como patrón.
Originalmente, se entendía por patrón a una representación o materialización física de la
unidad. Era necesario destacar que un patrón es una representación confiable de la unidad
5
solamente bajo un conjunto de condiciones claramente definidas para asegurar que no
cambien estas condiciones por motivo de variaciones, por ejemplo, de temperatura, humedad,
presión atmosférica, etc.
Por sus características, el patrón físico no se empleaba directamente para hacer mediciones.
Era, eso sí, el punto de referencia para construir y utilizar instrumentos de medición.
En la actualidad, y dado que los avances de la ciencia han permitido definiciones más exactas
y confiables de las unidades, basadas en constantes físicas universales, se define como patrón
a: una medida materializada, instrumento de medir, material de referencia o sistema de
medición, destinado a definir, realizar, conservar o reproducir una unidad o uno o varios
valores conocidos de una magnitud, a fin de transmitirlos por comparación a otros
instrumentos de medir.
El procedimiento de cómo medir para obtener resultados reproducibles también es importante
y de hecho existen instrucciones precisas sobre cómo hacer la acción, qué unidades emplear y
qué patrón utilizar.
En el mundo real la forma de medir obedece al diagrama siguiente:
- decidimos qué mediremos,
- seleccionamos la unidad acorde a la medida,
- seleccionamos el instrumento de medición (calibrado),
- aplicamos el procedimiento acordado.
Antes de entrar a ver en detalle algunas de las principales medidas, hagamos un poco, muy
poco, de historia.
Estudios arqueológicos han encontrado que civilizaciones muy antiguas tenían ya los
conceptos de pesar y medir. Muy pronto debe haberse hecho necesario disponer, además, de
medidas uniformes que permitieran el intercambio comercial, la división de territorios, la
aplicación de impuestos.
La aparición de sistemas de pesas y medidas se pierde en el tiempo. No conocemos lo que
pudo haberse dado en el Lejano Oriente; sin embargo, aparecen sin lugar a duda en las
civilizaciones de Mesopotamia y - desde luego - es claro que la construcción de las pirámides
de Egipto (3000 a 1800 A.C.) demandó elaborados sistemas de medición.
En particular conocemos, y en cierta forma aún se emplean, las mediciones lineales que se
usaron antiguamente en Egipto (el jeme, la cuarta, el palmo, el codo, el pie).
También en Egipto se emplearon balanzas para pesar metales preciosos y gemas. Después, al
aparecer las monedas como elemento de intercambio comercial, éstas fueron simplemente
piezas de oro o plata con su peso estampado. Dieron origen a un sistema monetario que se
extendió por todo el Mediterráneo.
Nuestra forma de medir el tiempo tiene su origen en el sistema sexagesimal desarrollado en
Mesopotamia y nuestro calendario de 365 días se deriva originalmente del calendario egipcio.
Posteriormente, la conquista romana de gran parte del continente europeo originó la
divulgación de los sistemas de pesas y medidas.
6
Para principios del segundo milenio, las diferentes medidas en uso habían proliferado de
forma incontrolable.
Se tenía, por ejemplo, diferentes medidas de capacidad según el producto de que se tratase ya
fuese vino o cerveza, trigo o cebada. A veces las medidas variaban de provincia a provincia o
de ciudad a ciudad.
Inglaterra utilizaba medidas de origen anglosajón y buscó la forma de mejorar y simplificar su
sistema.
Durante varios siglos el sistema libra-pie-segundo fue el sistema de preferencia en los países
de habla inglesa y a nivel mundial para ciertas ramas comerciales y técnicas; a la fecha no ha
sido del todo descartado y sigue siendo empleado en diversas actividades en muchos países.
Por su parte, Francia creó y desarrolló un sistema, simple y lógico, basado en los principios
científicos más avanzados que se conocían en esa época (finales del Siglo XVIII) - el sistema
métrico decimal que entró en vigor durante la Revolución Francesa.
Su nombre viene de lo que fue su unidad de base: el metro, en francés métre , derivado a su
vez del griego metrón que significa medida, y del uso del sistema decimal para establecer
múltiplos y submúltiplos. En su versión primera, el metro se definió como la diezmillonésima
parte de la longitud de un cuadrante del meridiano terrestre y se determinó midiendo un arco
de meridiano entre Dunkerque en Francia y Barcelona en España. La historia, las vicisitudes,
el desarrollo y la aplicación de este sistema han sido ampliamente documentados (1,18).
Los metrólogos siguen muy activos y son importantes los cambios y mejoras que se dan en
todos los aspectos relacionados con mediciones. La creciente colaboración entre metrólogos
de diversos países está, por su parte, ayudando a crear enfoques y formas de trabajo aceptados
a nivel internacional. Los métodos uniformes de medición se han establecido para que todos
podamos trabajar sobre la base de una misma magnitud o unidad conocida y asegurar que los
resultados de toda calibración, verificación y ensayo, en cualquier laboratorio o empresa,
garantice la compatibilidad y la calidad.
En la actualidad, en consonancia con el enfoque global, cada vez son más los países que están
adoptando por ley el Sistema Internacional de Unidades SI, basado en el sistema métrico
decimal, con la consiguiente adopción de los patrones y técnicas de medición
correspondientes.
Cuarenta y ocho naciones han suscrito el Tratado de la Convención del Metro, en el que se
adoptó el Sistema Internacional de Unidades (SI). La Convención otorga autoridad a la
Conférence Générale des Poids et Mesures (CGPM – Conferencia General de Pesas y
Medidas), al Comité International des Poids et Mesures (CIPM – Comité Internacional de
Pesas y Medidas) y al Bureau International des Poids et Mesures (BIPM – Oficina
Internacional de Pesas y Medidas), para actuar a nivel internacional en materia de metrología.
La CGPM está constituida por representantes de los países miembros y se reúne cada cuatro
años en París, Francia; en ella se discuten y examinan los acuerdos que aseguran el
mejoramiento y diseminación del Sistema Internacional de Unidades (SI); se validan los
avances y los resultados de las nuevas determinaciones metrológicas fundamentales y las
diversas resoluciones científicas de carácter internacional, y se adoptan las decisiones
relativas a la organización y desarrollo del BIPM.
7
Para asegurar la unificación mundial de las mediciones físicas, el BIPM:
- establece los patrones fundamentales y las escalas de las principales magnitudes
físicas,
- efectúa y coordina las determinaciones relativas a las constantes físicas,
- conserva los prototipos internacionales,
- coordina las comparaciones de patrones mantenidos en los laboratorios nacionales
de metrología,
- asegura la coordinación de las técnicas relacionadas con las mediciones.
La última década ha visto un gran y rápido crecimiento en la nueva tecnología industrial,
estimulado por desarrollos en la electrónica en general y en las computadoras en particular.
Esta década de rápido crecimiento, conocida a menudo como la "revolución electrónica",
representa una mejora en las técnicas de producción de una magnitud similar a la que trajo la
Revolución Industrial en el último siglo. La computadora digital ha estado a la vanguardia de
este avance, y ha sido un componente esencial tanto en los esquemas de automatización de la
producción tradicional como en los sistemas de manufactura flexible (incluso en los más
avanzados que están empezando a surgir).
El crecimiento masivo en la aplicación de las computadoras para el control de procesos y las
tareas de supervisión ha generado un crecimiento paralelo en el requerimiento de
instrumentos para medir, registrar y controlar variables de los procesos. A medida que las
modernas técnicas de producción tienden a trabajar con límites cada vez más estrictos, y las
fuerzas económicas que limitan los costos de producción se vuelven más importantes,
igualmente se vuelve más difícil satisfacer la necesidad de instrumentos exactos y
económicos. Este último problema se encuentra en el punto focal de los esfuerzos de
investigación y desarrollo de todos los fabricantes de instrumentos de medición. En los
últimos años, se ha encontrado que los medios más eficaces para mejorar la exactitud de los
instrumentos ha sido en muchos casos la incorporación de la capacidad del cómputo digital
dentro de los mismos instrumentos. Por tanto, estos instrumentos denominados inteligentes
sobresalen en los actuales catálogos de instrumentos de los fabricantes.
1.2 Unidades de medición en la antigüedad
Los instrumentos inteligentes representan la etapa más reciente en la era actual de la
tecnología de la medición. Ésta era se remonta al inicio de la Revolución Industrial en el siglo
xix cuando los instrumentos de medición se empezaron a desarrollar para satisfacer las
necesidades de las técnicas de producción industrializadas. Sin embargo, la historia completa
de la técnica de medición va mucho más lejos, en realidad surgió miles de años atrás cuando
se inició la civilización humana. Cuando los humanos evolucionaron a par r de sus ancestros
semejantes a los primates, dejaron de usar cuevas para refugiarse, de azar y buscar el alimento
que pudieran encontrar, y en lugar de esto comenzaron a construir sus propios refugios y a
producir alimentos mediante la plantación de semillas, criar .animales y cosechar de una
manera organizada. Al principio, los humanos civilizados vivieron en comunidades familiares
y se supone que grupos con estas características fueron capaces de vivir en una armonía
razonable sin grandes discusiones acerca de quién trabajaba más duro y quién era el que más
consumía. Sin embargo, debido a la natural diversidad de los talentos humanos, los grupos
familiares crearon especializaciones particulares. Algunas comunidades serían excelentes en
la agricultura, debido probablemente a la calidad cultivable del área de tierra que ocupaban,
mientras que otros grupos podrían haber sido particularmente eficaces en la construcción de
casas. Esto llevó inevitablemente a las comunidades familiares a producir un exceso de
8
algunas cosas y a tener un déficit en otras. En consecuencia, el intercambio de los productos
excedentes entre las comunidades familiares se desarrolló en forma natural; seguido por un
sistema de trueque en donde la producción o el trabajo de un tipo se intercambiarían por la
producción o el trabajo de otro.
Sin lugar a dudas, esto requería un sistema de medición para cuantificar las cantidades que se
estaban intercambiando y para establecer reglas claras acerca de los valores relativos de los
diferentes bienes. Estos sistemas de medición antiguos se basaron en cualquier cosa que
estuviera disponible como unidad de medida. Por ejemplo, con el fin de medir la longitud, el
torso humano resultó una conveniente herramienta, y nos proporcionó las unidades de mano,
pie y codo (largo del antebrazo). Tales unidades de medida permitieron que se estableciera un
nivel aproximado de equivalencia en torno al valor relativo de cantidades de diferentes bienes.
El largo y la anchura de la madera de construcción, por ejemplo, podía medirse en unidades
de pies, y la tela se mediría en forma similar en unidades de pies cuadrados. Esto generó una
base para determinar los valores relativos de la madera y la tela con fines de trueque. No
obstante, un sistema con estas características fue claramente inexacto cuando una persona de
manos largas intercambiaba madera por tela con una persona de manos pequeñas (suponiendo
que cada uno de ellos utilizara sus propias manos para medir el bien que se intercambiaba).
1.3 Unidades de medición en la actualidad.
Aunque resultaban adecuadas para los sistemas de comercio por trueque, las unidades de
medida descritas anteriormente resultaban imprecisas, y variaban según las realizara una
persona u otra. Cuando el comercio se volvió más complejo al final del siglo XVIII, surgió
una urgente necesidad de establecer unidades de medida basadas en cantidades que no
variaran, y la primera que surgió fue la unidad de longitud (el metro) definida como 10-
7
veces el cuadrante polar de la Tierra. Al inicio del siglo XIX se estableció una barra de platino
formada con este largo como el patrón de longitud. Después fue sustituida por una barra
patrón de mayor calidad en 1889, construida a partir de una aleación de platino-iridio. Desde
esa época, la investigación tecnológica ha permitido el logro de mejoras adicionales en el
patrón que se utiliza para definir la longitud. Primero, en 1960, se redefinió el metro patrón en
términos de 1.650,763,73 X 10
6
longitudes de onda de la radiación de criptón 86 en el vacío.
En tiempos más recientes, en 1983, el metro se redefino de nuevo como la longitud y la
trayectoria recorrida por la luz en el intervalo de 1/ 299, 792,458 segundos.
En forma similar, las unidades patrón para la medición de otras cantidades físicas se han
definido y mejorado progresivamente a lo largo de los años. La tabla siguiente presenta los
patrones más recientes para definir las unidades que se utilizan para medir diversas variables
físicas.
El establecimiento inicial de patrones para la medición de cantidades físicas ocurrió en varios
países casi en forma simultánea y, en consecuencia surgieron varios conjuntos de unidades
para medir la misma variable física. Por mencionar un caso, la longitud, pueden medirse en
yardas, metros o en varias unidades más. Además de las principales unidades de longitud
existen subdivisiones de unidades patrón tales como, pies, pulgadas, centímetros, milímetros
con una relación fija entre cada unidad fundamental y sus subdivisiones. Las yardas, los pies,
y las pulgadas pertenecen al sistema ingles de unidades que están relacionadas por valores
fijos entre si. De esta manera 1,76 millas a yardas, 3 yardas a pies, 12 pies a pulgadas. Este
sistema fue utilizado con gran consistencia en el reino unido.
9
El sistema métrico es un conjunto alternativo de unidades que incluye entre otras, la unidad
del metro para medir la longitud y sus subdivisiones de centímetro y milímetros todos los
múltiplos y submúltiplos de las unidades métricas básicas se relacionan con la base por medio
de factores de diez, por tanto, tales unidades derivadas como la velocidad, el número de
formas alternativas en las que pueden expresarse con el sistema métrico produce confusiones.
Como resultado de lo anterior, se ha definido un conjunto de unidades patrón de acuerdo con
un consenso internacional (unidades del SI o Sistema Internacional de Unidades), y se
realizan grandes esfuerzo para estimular la adopción de este sistema en todo el mundo. La
gama completa de unidades a partir de ellas se indican en la tabla 1.2. Dos Unidades
complementarias para medir ángulos se incluyen también en esa tabla. El comité internacional
de Pesas y Medidas ha permitido igualmente el uso continuo de otras unidades métricas que
no pertenecen al SI y que se utilizan ampliamente. Un buen ejemplo es el bar (1 bar = 10
5

N/m
2
) para medir la presión en fluidos. En este libro solamente se utilizan unidades del SI o
unidades permitidas para mencionar algunas de las medidas y unidades básicas podemos citar:
Tabla 1.1 Unidades Básicas de SI
Cantidad
Física
Unidad
Estándar
Definición
Longitud Metro
La longitud de la trayectoria recorrida por la luz en un intervalo de
1/299`792,458 segundos
Masa Kilogramo
La masa de un cilindro de platino –iridio que se conserva en la Oficina
Internacional de Pesas y Medidas, en Sérves, París.
Tiempo Segundo
9,192,631,770 x 10
9
ciclos de radiación del cesio 133 vaporizado (a una presión
de 1 en 10
12
o 1 segundo en 36.000 años)
Temperatura Kelvin
La diferencia de temperatura entre el cero absoluto y el punto triple del agua se
define como 273.16 kelvin
Intensidad de
Corriente
Ampere
Un ampere es la corriente que fluye a través de dos conductores paralelos
infinitamente largos de sección transversal despreciable separados por una
distancia de un metro en el vacío y que produce una fuerza de 2 x 10
-7
newton
por metro de longitud del conductor.
Intensidad
luminosa
Candela
Una candela es la intensidad luminosa en una dirección determina a partir de una
fuente que emite radiación monocromática a una frecuencia de 400 terahertz (Hz
x 10
12
) y con una densidad radiante en esa dirección de 1.4641 mW / esterradian.
(1 esterradian es el ángulo sólido qué, al tener su vértice en el centro de la esfera,
corta un área de la superficie de la esfera igual a la de un cuadrado con lados de
longitud igual al radio de la esfera)
Materia Mol El número de átomos en una masa de 0.012 kg de carbono 12.
Tabla 1.2.
Unidades básicas
Magnitud Nombre Símbolo
Longitud metro M
Masa kilogramo Kg
Tiempo segundo S
Intensidad de corriente eléctrica ampere A
Temperatura termodinámica kelvin K
Cantidad de sustancia mol Mol
Intensidad luminosa candela Cd
10

Tabla 1.3 Unidades derivadas sin dimensión.

Magnitud Nombre Símbolo Expresión en unidades SI básicas
Ángulo plano Radián rad mm
-1
= 1
Ángulo sólido Estereorradián sr m
2
m
-2
= 1

Unidad de ángulo plano El radián (rad) es el ángulo plano comprendido entre dos
radios de un círculo que, sobre la circunferencia de dicho
círculo, interceptan un arco de longitud igual a la del radio.

Unidad de ángulo sólido El estereorradián (sr) es el ángulo sólido que, teniendo su
vértice en el centro de una esfera, intercepta sobre la
superficie de dicha esfera un área igual a la de un cuadrado
que tenga por lado el radio de la esfera.
Unidades SI derivadas
Las unidades SI derivadas se definen de forma que sean coherentes con las unidades básicas y
suplementarias, es decir, se definen por expresiones algebraicas bajo la forma de productos de
potencias de las unidades SI básicas y/o suplementarias con un factor numérico igual 1.
Varias de estas unidades SI derivadas se expresan simplemente a partir de las unidades SI
básicas y suplementarias. Otras han recibido un nombre especial y un símbolo particular.
Si una unidad SI derivada puede expresarse de varias formas equivalentes utilizando, bien
nombres de unidades básicas y suplementarias, o bien nombres especiales de otras unidades
SI derivadas, se admite el empleo preferencial de ciertas combinaciones o de ciertos nombres
especiales, con el fin de facilitar la distinción entre magnitudes que tengan las mismas
dimensiones. Por ejemplo, el hertz se emplea para la frecuencia, con preferencia al segundo a
la potencia menos uno, y para el momento de fuerza, se prefiere el newton metro al joule.
Tabla 1.4 Unidades SI derivadas expresadas a partir de unidades básicas y
suplementarias.
Magnitud Nombre Símbolo
Superficie metro cuadrado m
2

Volumen metro cúbico m
3

Velocidad metro por segundo m/s
Aceleración metro por segundo cuadrado m/s
2

Número de ondas metro a la potencia menos uno m
-1

Masa en volumen kilogramo por metro cúbico kg/m
3

Velocidad angular radián por segundo rad/s
Aceleración angular radián por segundo cuadrado rad/s
2

11

Unidad de velocidad Un metro por segundo (m/s o m· s
-1
) es la velocidad de un
cuerpo que, con movimiento uniforme, recorre, una longitud de
un metro en 1 segundo
Unidad de aceleración Un metro por segundo cuadrado (m/s
2
o m· s
-2
) es la
aceleración de un cuerpo, animado de movimiento
uniformemente variado, cuya velocidad varía cada segundo, 1
m/s.
Unidad de número de
ondas
Un metro a la potencia menos uno (m
-1
) es el número de
ondas de una radiación monocromática cuya longitud de onda
es igual a 1 metro.
Unidad de velocidad
angular
Un radián por segundo (rad/s o rad· s
-1
) es la velocidad de un
cuerpo que, con una rotación uniforme alrededor de un eje fijo,
gira en 1 segundo, 1 radián.
Unidad de aceleración
angular
Un radián por segundo cuadrado (rad/s
2
o rad· s
-2
) es la
aceleración angular de un cuerpo animado de una rotación
uniformemente variada alrededor de un eje fijo, cuya velocidad
angular, varía 1 radián por segundo, en 1 segundo.

Tabla 1.5 Unidades SI derivadas con nombres y símbolos especiales.
Magnitud Nombre Símbolo Expresión en otras
unidades SI
Expresión en unidades SI
básicas
Frecuencia hertz Hz s
-1

Fuerza newton N m· kg· s
-2

Presión pascal Pa N· m
-2
m
-1
· kg· s
-2

Energía, trabajo, cantidad de
calor
joule J N· m m
2
· kg· s
-2

Potencia watt W J· s
-1
m
2
· kg· s
-3

Cantidad de electricidad carga
eléctrica
coulomb C s· A
Potencial eléctrico fuerza
electromotriz
volt V W· A
-1
m
2
· kg· s
-3
· A
-1

Resistencia eléctrica ohm
O
V· A
-1
m
2
· kg· s
-3
· A
-2

Capacidad eléctrica farad F C· V
-1
m
-2
· kg
-1
· s
4
· A
2

Flujo magnético weber Wb V· s m
2
· kg· s
-2
· A
-1

Inducción magnética tesla T Wb· m
-2
kg· s
-2
· A
-1

Inductancia henry H Wb· A
-1
m
2
· kg s
-2
· A
-2



12

Unidad de
frecuencia
Un hertz (Hz) es la frecuencia de un fenómeno periódico cuyo periodo
es 1 segundo.
Unidad de fuerza Un newton (N) es la fuerza que, aplicada a un cuerpo que tiene una
masa de 1 kilogramo, le comunica una aceleración de 1 metro por
segundo cuadrado.
Unidad de presión Un pascal (Pa) es la presión uniforme que, actuando sobre una
superficie plana de 1 metro cuadrado, ejerce perpendicularmente a esta
superficie una fuerza total de 1 newton.

Unidad de energía,
trabajo, cantidad de
calor
Un joule (J) es el trabajo producido por una fuerza de 1 newton, cuyo
punto de aplicación se desplaza 1 metro en la dirección de la fuerza.

Unidad de potencia,
flujo radiante
Un watt (W) es la potencia que da lugar a una producción de energía
igual a 1 joule por segundo.

Unidad de cantidad
de electricidad,
carga eléctrica
Un coulomb (C) es la cantidad de electricidad transportada en 1
segundo por una corriente de intensidad 1 ampere.

Unidad de potencial
eléctrico, fuerza
electromotriz
Un volt (V) es la diferencia de potencial eléctrico que existe entre dos
puntos de un hilo conductor que transporta una corriente de intensidad
constante de 1 ampere cuando la potencia disipada entre estos puntos es
igual a 1 watt.
Unidad de
resistencia eléctrica
Un ohm (O) es la resistencia eléctrica que existe entre dos puntos de un
conductor cuando una diferencia de potencial constante de 1 volt
aplicada entre estos dos puntos produce, en dicho conductor, una
corriente de intensidad 1 ampere, cuando no haya fuerza electromotriz
en el conductor.
Unidad de capacidad
eléctrica
Un farad (F) es la capacidad de un condensador eléctrico que entre sus
armaduras aparece una diferencia de potencial eléctrico de 1 volt,
cuando está cargado con una cantidad de electricidad igual a 1
coulomb.

Unidad de flujo
magnético
Un weber (Wb) es el flujo magnético que, al atravesar un circuito de
una sola espira produce en la misma una fuerza electromotriz de 1 volt
si se anula dicho flujo en un segundo por decaimiento uniforme.

Unidad de inducción
magnética
Una tesla (T) es la inducción magnética uniforme que, repartida
normalmente sobre una superficie de 1 metro cuadrado, produce a
través de esta superficie un flujo magnético total de 1 weber.

Unidad de
inductancia
Un henry (H) es la inductancia eléctrica de un circuito cerrado en el
que se produce una fuerza electromotriz de 1 volt, cuando la corriente
eléctrica que recorre el circuito varía uniformemente a razón de un
ampere por segundo.

13
Tabla 1.6 Unidades SI derivadas expresadas a partir de las que tienen nombres
especiales
Magnitud Nombre Símbolo Expresión en unidades
SI básicas
Viscosidad
dinámica
pascal segundo Pa· s m
-1
· kg· s
-1

Entropía joule por kelvin J/K m
2
· kg· s
-2
· K
-1

Capacidad
térmica másica
joule por kilogramo kelvin J/(kg· K) m
2
· s
-2
· K
-1

Conductividad
térmica
watt por metro kelvin W/(m· K) m· kg· s
-3
· K
-1

Intensidad del
campo eléctrico
volt por metro V/m m· kg· s
-3
· A
-1


Unidad de
viscosidad
dinámica

Un pascal segundo (Pa· s) es la viscosidad dinámica de un fluido
homogéneo, en el cual, el movimiento rectilíneo y uniforme de una
superficie plana de 1 metro cuadrado, da lugar a una fuerza
retardatriz de 1 newton, cuando hay una diferencia de velocidad de
1 metro por segundo entre dos planos paralelos separados por 1
metro de distancia.
Unidad de
entropía
Un joule por kelvin (J/K) es el aumento de entropía de un sistema
que recibe una cantidad de calor de 1 joule, a la temperatura
termodinámica constante de 1 kelvin, siempre que en el sistema no
tenga lugar ninguna transformación irreversible.
Unidad de
capacidad
térmica másica
Un joule por kilogramo kelvin (J/(kg· K) es la capacidad térmica
másica de un cuerpo homogéneo de una masa de 1 kilogramo, en el
que el aporte de una cantidad de calor de un joule, produce una
elevación de temperatura termodinámica de 1 kelvin.
Unidad de
conductividad
térmica
Un watt por metro kelvin W/(m· K) es la conductividad térmica
de un cuerpo homogéneo isótropo, en la que una diferencia de
temperatura de 1 kelvin entre dos planos paralelos, de área 1 metro
cuadrado y distantes 1 metro, produce entre estos planos un flujo
térmico de 1 watt.
Unidad de
intensidad del
campo eléctrico
Un volt por metro (V/m) es la intensidad de un campo eléctrico,
que ejerce una fuerza de 1 newton sobre un cuerpo cargado con
una cantidad de electricidad de 1 coulomb.




14
Tabla 1.7 Nombres y símbolos especiales de múltiplos y submúltiplos decimales de
unidades SI autorizados
Magnitud Nombre Símbolo Relación
Volumen litro l o L 1 dm
3
=10
-3
m
3

Masa tonelada T 10
3
kg
Presión y tensión bar Bar 10
5
Pa
Tabla 1.8 Unidades definidas a partir de las unidades SI, pero que no son múltiplos o
submúltiplos decimales de dichas unidades.
Magnitud Nombre Símbolo Relación
Ángulo plano vuelta 1 vuelta= 2 t rad
grado º (t/180) rad
minuto de ángulo ' (t /10800) rad
segundo de ángulo " (t /648000) rad
Tiempo minuto min 60 s
hora H 3600 s
día D 86400 s
Tabla 1.9 Unidades en uso con el Sistema Internacional cuyo valor en unidades SI se ha
obtenido experimentalmente.
Magnitud Nombre Símbolo Valor en unidades SI
Masa unidad de masa atómica U 1,6605402 10
-27
kg
Energía electronvoltio Ev 1,60217733 10
-19
J
Tabla 1.10 Múltiplos y submúltiplos decimales
Factor Prefijo Símbolo Factor Prefijo Símbolo
10
24
Yotta Y 10
-1
deci d
10
21
Zeta Z 10
-2
centi c
10
18
Exa E 10
-3
mili m
10
15
peta P 10
-6
micro μ
10
12
Tera T 10
-9
nano n
10
9
giga G 10
-12
pico p
10
6
mega M 10
-15
femto f
10
3
kilo k 10
-18
atto a
10
2
hecto h 10
-21
zepto z
10
1
deca da 10
-24
yocto y
15
1.4 Aplicaciones de la medición.
En la actualidad las técnicas de medición han sido de suma importancia en la mayor parte de
las facetas de la civilización humana. Las utilizaciones actuales de los instrumentos de
medición en tres áreas principales. La primera es la utilización en el comercio
reglamentado, utilizando instrumentos que miden cantidades físicas como la longitud, el
volumen y la masa en términos de unidades patrón. La segunda área de aplicación de
instrumentos de medición corresponde a las funciones de monitoreo. Estas proporcionan
información que permiten a los seres humanos tomar alguna acción prescrita con estas
mediciones e información proporcionada por los instrumentos de medición. Ejemplo. El
encargado de un huerto, utiliza un termómetro para saber si toma alguna acción en un
invernadero, si está muy caliente abrir las ventanas, si está muy frío prender la calefacción. La
lectura cotidiana de un barómetro nos hace decidir si llevamos paraguas para salir de casa. Si
bien existen muchas aplicaciones de este tipo que están intimidante relacionadas con nuestra
vida cotidiana, la mayoría de las funciones de supervisión existen para ofrecer la información
necesaria y permitir que una persona controle alguna operación o proceso industrial, un
proceso químico, por ejemplo la medición de temperatura y presión en varias fases, los
resultados de estas mediciones permiten que el operador tome decisiones correctas en relación
al suministro de energía eléctrica de los calentadores, los flujos de agua de enfriamiento, las
posiciones de válvulas, etc. Otro uso importante de los instrumentos de monitoreo se
encuentran en la calibración de los instrumentos que se utilizan en los sistemas de control de
procesos automáticos que se describen a continuación. La tercer área de aplicación de los
instrumentos de medición, se encuentran como parte de los sistemas de control automático.
Fig. 1.1 Principios de medición

La figura presenta un diagrama de bloques de un sistema de control retroalimentado, el cual
fue diseñado para mantener cierta variable de salida y de un proceso controlado P en un valor
de referencia r. el valor de la variable controlada y se determina con la ayuda del instrumento
de medición M, se compara con valor de referencia r, y la diferencia e se aplica como una
señal de error a la unidad de corrección C, la cual modifica la salida del proceso de modo tal
que la variable de salida está determinada por y = r. las características de los instrumentos de
medición en sistemas de control retroalimentados de esta clase son de importancia
fundamental para la calidad de control que se obtiene. La exactitud y resolución con la que se
controla una variable de un proceso nunca puede ser superior a la exactitud y resolución de
los instrumentos de medida que se utilizan. Este constituye un concepto muy importante que a
veces se explica de manera inadecuada en literaturas donde se analizan los sistemas
automáticos de control.

16
1.5 Componentes del sistema de medición.
El propósito de un instrumento de medición es proporcionar información acerca del valor
físico de alguna variable que se va a medir. En casos simples, un instrumento está compuesto
por una sola unidad que produce una lectura o señal de salida de acuerdo con la magnitud de
la variable desconocida que se aplica. Sin embargo, en situaciones más complejas, es posible
que el instrumento de medición esté compuesto por varios elementos independientes como
ilustramos en la figura 1.2. (Elementos de un instrumento de medición).

Estos componentes pueden estar en el interior de uno o más gabinetes, y es factible que los
gabinetes que guardan los elementos individuales, estén muy cerca uno del otro o se
encuentren separados físicamente. Debido a la naturaleza modular de los elementos que
incluye, es común referirse al instrumento de medición como sistema de medición; este
término se usa en el presente curos para subrayar la naturaleza modular.
El Transductor primario es elemento común en los instrumentos de medición. Produce una
salida que está en función de la cantidad que se mide (entrada que se aplica). En la mayor
parte de los transductores, aunque no en todos, esta función es aproximadamente lineal.
Algunos ejemplos de transductores primarios son el termómetro de líquido en vidrio, un
termopar y un medidor de deformación, en el primer caso, la lectura está dada en términos del
nivel de mercurio, por lo que este transductor primario, también por si mismo es un sistema
de medición completo.. no obstante, en términos generales, el transductor primario es solo una
parte del sistema de medición. La variable de salida de un transductor primario se encuentra
muchas veces en forma inconveniente y tiene que convertirse en una más conveniente.
Ejemplo. El medidor de deformación que mide un desplazamiento, proporciona una salida en
forma de resistencia variable, este se convierte en un cambio de voltaje por medio de un
circuito puente, el que es un ejemplo típico de un elemento de conversión variable demostrado
en la fig. 1.2
Los elementos de de procesamiento de señales se emplean para mejorar de alguna forma la
calidad de la salida de un sistema de medición mejorando de esa manera la sensibilidad y la
resolución de la medición. Este elemento del sistema de medición resulta particularmente
importante en los casos en los que el transductor primario tiene una magnitud de salida
relativamente baja. Por ejemplo los termopares tienen una salida típica de unos cuantos
milivoltios.
Con bastante frecuencia, el punto de observación o aplicación de la salida de un sistema de
medición se encuentra a cierta distancia física, y es necesario algún mecanismo de
transformación de la señal medida entre estos puntos. En ocasiones, esta separación se
establece únicamente por conveniencia, aunque con mucha frecuencia es resultado de la
inaccesibilidad física o dificultades ambientales para instalar la unidad de despliegue/registro
de señales en el sitio donde se encuentra el transductor primario. El elemento de transmisión
17
de señales está integrado típicamente por un cable simple (o un cable que tiene más de un
conductor central), que a menudo se trenza o blinda para minimizar la corrupción de la señal
debido al ruido eléctrico inducido~ En la actualidad, se utilizan cables de fibra óptica en un
número cada vez mayor de instalaciones, debido en parte a sus bajas pérdidas de transmisión
y su inmunidad a los efectos de los campos eléctricos y magnéticos.
El elemento final en un sistema de medición corresponde al punto donde se utiliza la señal
medida. En algunos casos, este elemento se omite por completo debido a que la medición se
usa como parte de un esquema de control automático, así como al hecho de que la señal
transmitida se alimenta directamente al sistema de control. En otros casos, este elemento del
sistema de medición adquiere la forma ya sea de una unidad de presentación de señales o de
una unidad de registro de señales. Estas unidades pueden adquirir muchas formas de acuerdo
con los requerimientos de la aplicación particular de la medición; la gama de posibles
unidades se explica con mayor amplitud en el capítulo correspondiente a registros y
presentación de datos.
1.6 Clasificación de los Instrumentos de medición.
Es posible subdividir los instrumentos en clases independientes de acuerdo con varios
criterios. Estas subclasificaciones resultan útiles al establecer varios atributos de instrumentos
particulares como son la exactitud, sensibilidad, resolución y el costo así como la
disponibilidad en diferentes aplicaciones.
1.6.1 Instrumentos Activos y Pasivos.
Los instrumentos se clasifican como activos o pasivos con base en los siguientes criterios: la
salida del instrumento es producida enteramente por la cantidad que se va a medir, o la
cantidad que se va a medir modula la magnitud de alguna fuente de potencia externa. Esto se
ilustra en los siguientes ejemplos. El dispositivo de medición de presión que se presenta en la
figura l.3, constituye un ejemplo de un instrumento pasivo. La presión del fluido se traduce
en el movimiento de una aguja con respecto a una escala. La energía que se utiliza para mover
la aguja indicadora se obtiene por completo del cambio en la presión medida: no existen otras
entradas de energía para el sistema.

El indicador tipo flotador de nivel para un tanque de gasolina, como el que se ilustra en la
figura l.4, es un ejemplo de un elemento activo. Aquí, el cambio en el nivel de gasolina
18
mueve un brazo del potenciómetro, y la señal de salida está integrada por una proporción del
voltaje de la fuente externa que se aplica entre los extremos del potenciómetro.
La energía de la señal de salida proviene de la fuente externa: el sistema del flotador del
transductor modula el valor del voltaje de la fuente externa. En los instrumentos activos, la
fuente externa de energía proporciona energía eléctrica, aunque en algunos casos se pueden
utilizar otras formas de energía como la neumática o la hidráulica.
Una diferencia importante entre los instrumentos activos y pasivos corresponde al nivel de
resolución que se obtiene en la medición. En el caso del medidor de presión simple que se
indicó, la cantidad de movimiento que realiza la aguja para un cambio de presión particular
está definida en gran parte por la naturaleza del instrumento. Si bien es posible aumentar la
resolución de la medición haciendo que la aguja indicadora sea más larga, de tal forma que la
punta de la misma se mueva a través de un arco más prolongado, el alcance de una mejora de
este tipo está claramente restringido por el límite práctico del arco que abarca la aguja. Sin
embargo, en un instrumento activo, el ajuste de la magnitud de la entrada de energía externa
proporciona un mejor control sobre la resolución de la medición. Aunque, por cierto, el
margen de mejora de la resolución de la medición es mucho mayor, no es infinito debido a las
limitaciones impuestas por la magnitud de la entrada de energía externa, al considerar los
efectos de calentamiento y por razones de seguridad.
En términos de costo, los instrumentos pasivos implican por lo general una construcción más
simple que los instrumentos activos, y por esa razón su fabricación es más económica. Por
tanto, la elección entre un instrumento activo y un pasivo en una aplicación particular implica
un balance cuidadoso entre los requerimientos de la resolución, de la medición y el costo.


1.6.2 Instrumentos de Tipo nulo y reflexión de aguja
El medidor de presión de la figura 1.3 constituye un buen ejemplo de un tipo de instrumento
de tipo deflexión. Donde el valor de la cantidad que se mide se indica en términos de la
cantidad de movimiento de una aguja.
Un tipo alternativo de medidor de presión es el de peso muerto que se presenta en la figura
1.5, que corresponde a un instrumento de tipo nulo. Aquí, las pesas se ponen en la parte
19
superior del émbolo hasta que el empuje hacia abajo equilibra la presión del fluido. Las pesas
se agregan hasta que el émbolo alcance un nivel de referencia conocido como el punto nulo.
La medición de presión se realiza en términos del valor de las pesas que se necesitan para
llegar a esta posición nula.

La exactitud de ambos instrumentos depende de diferentes factores. En el primer caso, es
función de la linealidad y de la calibración del resorte, en tanto que en el segundo, depende de
la calibración de las pesas. Como la calibración de las pesas es mucho más sencilla que la
selección adecuada y la calibración de un resorte de característica lineal, el segundo tipo de
instrumento será normalmente el más exacto. Esto coincide con la regla general que establece
lo siguiente: los instrumentos de tipo nulo resultan más exactos que los de tipo deflexión.
En términos de uso, un instrumento tipo deflexión es sin duda el más conveniente. Resulta
más simple leer la posición de una aguja indicadora contra una escala que agregar o quitar
pesas hasta que se alcance un punto nulo. Un instrumento de tipo deflexión es, en
consecuencia, el único que se utilizaría normalmente en el lugar de trabajo. Sin embargo, en
labores de calibración, los instrumentos de tipo nulo resultan preferibles por su mayor
exactitud. El esfuerzo extra que se requiere para utilizar un instrumento de este tipo es
perfectamente aceptable en este caso en virtud de la naturaleza esporádica de las operaciones
de calibración.
1.6.3 Instrumentos de Supervisión y Control
Una distinción importante entre diferentes instrumentos corresponde a si son
adecuados únicamente para supervisar funciones o si su salida está en una forma
que sea posible incluirla directamente como parte de un sistema de control
automático. Los instrumentos que producen sólo una indicación auditiva o
visual de la magnitud de la cantidad física que se mide, como un termómetro de
líquido en vidrio, resultan adecuados únicamente para fines de supervisión. Esta
clase incluye por lo general a los instrumentos de tipo nulo y a la mayor parte de
los transductores pasivos.
Para que un instrumento sea adecuado como parte de un sistema de control automático, su
salida debe estar en una forma conveniente como entrada directa al controlador.
20
Casi siempre, esto significa que es necesario un instrumento con una salida eléctrica, aunque
se utilizan en algunos sistemas otras formas de salida como las señales ópticas o neumáticas.
1.6.4 Instrumentos analógicos y digitales
Un instrumento analógico proporciona una salida que varía continuamente cuando cambia la
cantidad que se está midiendo. La salida puede tener un número infinito de valores dentro del
intervalo de medida para el cual se diseñó el instrumento. El medidor de presión tipo
deflexión que se describió en este capítulo (figura 1.3) constituye un buen ejemplo de un
instrumento analógico. Cuando cambia el valor de la entrada la aguja indicadora se mueve de
modo continuo y uniforme. Aunque es posible que la aguja indicadora se ubique en un
número infinito de posiciones dentro de su margen de movimiento, el número de posiciones
diferentes que el ojo puede distinguir está estrictamente limitado, y depende de qué tan grande
es la escala y de qué tan finamente esté dividida.
Un instrumento digital tiene una salida que varía en escalones discretos, y en consecuencia
sólo puede tener un número finito de valores. El contador de revoluciones que se bosqueja en
la figura 1.6 es ejemplo de un instrumento digital. Una leva se une a un cuerpo que gira y
cuyo movimiento se está midiendo, y en cada revolución la leva abre y cierra un interruptor.
Las operaciones de conmutación se cuentan por medio de un contador electrónico. El sistema
sólo tiene la posibilidad de contar revoluciones completas y no distingue ningún movimiento
que sea menor.
La distinción entre instrumentos analógicos y digitales se ha vuelto particularmente
importante con el rápido crecimiento de la aplicación de las microcomputadoras en los
sistemas de control automáticos. Cualquier sistema de computadora digital, del cual la
microcomputadora es solamente un ejemplo, efectúa sus cálculos en forma digital. Un
instrumento cuya salida está en forma digital es, en consecuencia, ventajoso en aplicaciones
de este tipo, ya que es posible conectarlo directamente con la computadora de control.
Los instrumentos analógicos pueden conectarse con la computadora mediante un convertidor
analógico-digital (AID), que convierte la señal de salida analógica del instrumento en una
cantidad digital equivalente que se aplica a la entrada de la computadora.
Esta conversión presenta varias desventajas. En primer lugar, el convertidor AID agrega un
costo importante al sistema. En segundo, se involucra un tiempo finito en el proceso de
conversión de una señal analógica en una cantidad digital, y dicho tiempo quizá resulte crítico
en el control de procesos rápidos donde la exactitud del control depende de la velocidad de la
computadora que lo lleve a cabo. La disminución de la velocidad de operación de la
computadora de control impone un requerimiento de conversión A/B que afecta en
consecuencia la exactitud con la que se controla el proceso.

21

1.7 Errores de medición
Antes de concluir este capítulo introductorio, es necesario mencionar también los errores de
medición. Es posible dividir los errores del sistema de medición en dos categorías: errores
sistemáticos y aleatorios. Se cuenta con diversos mecanismos para reducir ambos tipos de
error.
Un rasgo distintivo de todos los errores sistemáticos es que producen errores que se
encuentran consistentemente en el mismo lado del valor verdadero, es decir, todos los errores
son positivos o negativos. Los errores sistemáticos se producen por muchas causas, las cuales
se explican con detalle en el capítulo 3. Entre ellas se incluyen la perturbación del sistema
debido a la medición, los cambios ambientales (modificación de las entradas) y alteraciones
en las características del instrumento. Los errores grandes que se generan debido a
alteraciones en las características del instrumento se evitan al recalibrar el mismo a intervalos
adecuados (véase el capítulo 4). En el caso de otras fuentes de errores sistemáticos, un buen
técnico de medición puede eliminar considerablemente los errores calculando su efecto y
corrigiendo las mediciones. Los instrumentos inteligentes efectúan lo anterior en forma
automática.
Existen formas más sencillas para enfrentar los errores aleatorios ya que éstos consisten en
general en pequeñas perturbaciones de la medición a cualquier lado del valor correcto, esto es,
los errores positivos y los negativos ocurren en números aproximadamente iguales en una
serie de mediciones realizadas sobre la misma cantidad. Por tanto, los errores aleatorios se
eliminan considerablemente promediando unas cuantas mediciones de la misma cantidad.
Desafortunadamente, no puede garantizarse que esta operación produzca un valor cercano al
verdadero debido a que los errores aleatorios en ocasiones provocan grandes distorsiones del
valor real. Es necesario describir las mediciones sujetas a errores aleatorios en términos
probabilísticos, señalando por lo general que hay 95% de probabilidad de que un error de
medición se encuentre dentro de los límites de 1 % del valor verdadero. Esto se explica con
mayor amplitud en el capítulo Errores de medición.
22
CAPÍTULO 2.
CARACTERÍSTICAS DE LOS INSTRUMENTOS DE
MEDICIÓN.
2.1 Introducción.
La exactitud y el desempeño de los sistemas de medición están determinados en gran medida
por las características de los instrumentos y los transductores que se utilizan. El conocimiento
de estas características resulta esencial cuando se diseñan sistemas de medición para asegurar
el cumplimiento de los requerimientos de la medición y el uso adecuado de instrumentos o
transductores con relación a las condiciones de operación previstas del sistema. Las funciones
y características de cualquier instrumento o transductor se incluyen en la hoja de
especificaciones técnicas que edita el fabricante del mismo.
Cabe indicar que los datos que incluyen estas hojas de especificaciones solamente se aplican
cuando el instrumento se utiliza en condiciones estándar de calibración. También se deben
considerar ciertas variaciones en las características del instrumento cuando éste se utiliza en
condiciones diferentes.
Se pueden dividir las características del instrumento en dos categorías: estáticas y dinámicas.
Las características estáticas describen los parámetros del instrumento (por ejemplo, la
resolución y la exactitud) en estado estable, es decir, cuando la salida del instrumento produce
una lectura estable. Las características estáticas de un instrumento tienen un efecto
fundamental en la calidad de las mediciones que se obtienen. Por otra parte, las características
dinámicas describen la respuesta dinámica de un instrumento entre el tiempo en que cambia
la cantidad medida y el tiempo que necesita la salida del instrumento para obtener un valor
constante. La principal consecuencia de la característica dinámica es que, dependiendo de su
naturaleza, debe transcurrir un tiempo finito entre el valor cambiante de la cantidad medida y
la salida que se lee del instrumento.
2.2 Características estáticas.
En los siguientes párrafos se definen las diversas características estáticas de los instrumentos.
Es posible encontrar definiciones más formales en los documentos que se citan. (BS 5233, BS
5532 e ISO 3534)
- Exactitud, Inexactitud, incertidumbre
- Precisión, repetitividad, reproducibilidad
- Tolerancia
- Escala o intervalo
- Polarización
- Linealidad
- Sensibilidad de la medición
- Sensibilidad a las perturbaciones
- Histéresis
- Espacio Muerto
- Umbral Resolución
23
2.2.1 exactitud, inexactitud e incertidumbre.
El término exactitud cuantifica el grado de corrección de una medición. Una medición con
exactitud elevada tendrá un error muy pequeño, en tanto que una medición con exactitud baja
probablemente presentará un error considerable. Con cierta frecuencia, la palabra exactitud se
utiliza para cuantificar el error máximo que puede existir en una medición, aunque, hablando
en términos generales, esto cuantifica la inexactitud más que la exactitud.
La frase incertidumbre de la medición se utiliza algunas veces en lugar de inexactitud y
quiere decir exactamente lo mismo. El mal uso de la palabra exactitud para describir algo que
en realidad es una inexactitud se encuentra ampliamente difundidas en las hojas de
especificaciones técnicas de los instrumentos. En estos documentos, la exactitud se señala a
menudo como un porcentaje de la lectura de máxima escala de un instrumento, pero, si la
cifra se indica como un porcentaje pequeño, entonces se refiere con mayor certeza a la
inexactitud que a la exactitud. Si, por ejemplo, un medidor de presión con escala de 0 a 10
bar tiene una exactitud de ± 1.0% m.e (± 1 % de la lectura de máxima escala) (m.e = máxima
escala, de Full escale), entonces debe esperarse que el error máximo en cualquier lectura
corresponde a 0.1 bar.
Señalar las exactitudes en esta forma tiene consecuencias importantes cuando se realizan
mediciones que son de magnitud pequeña en comparación con la escala (o intervalo de
medición) del instrumento. Cuando el medidor de presión que acaba de mencionarse registra
1.0 bar, el error posible es 10% de este valor. Por esta razón, constituye una importante regla
de diseño de los sistemas de medición que los instrumentos se elijan de manera tal que su
escala sea apropiada si se compara con la gama de valores que se van a medir, para obtener
mantener la mejor exactitud posible en las lecturas del instrumento. De tal manera, si se van a
realizar mediciones de presión y los valores esperados de la medición se encuentran entre 0 y
1 bar, no se usaría un instrumento con una escala de 0 a 10 bar.
2.2.2 Precisión, repetibilidad y reproducibilidad
La precisión es un término que describe un grado de libertad del instrumento a partir de
variaciones aleatorias en su salida cuando se mide una cantidad constante. Si se toma un gran
número de lecturas de la misma cantidad mediante un instrumento de alta precisión, entonces
la dispersión de las lecturas será muy pequeña.
Incorrectamente, la precisión se confunde con la exactitud. Una precisión elevada no tiene
ninguna implicación sobre la exactitud de la medición. Un instrumento de precisión elevada
puede tener una exactitud baja. Las mediciones de baja exactitud que se obtienen con un
instrumento de alta precisión son por lo general el resultado de una polarización en las
mediciones, lo cual se elimina por medio de la recalibración.
Los términos repetibilidad y reproducibilidad significan aproximadamente lo mismo,
aunque se aplican en diferentes contextos del modo que se indica a continuación. La
repetibilidad describe la cercanía de las lecturas de salida cuando se aplica la misma entrada
en forma repetitiva durante un periodo breve de tiempo, bajo las mismas condiciones de
medición, el mismo instrumento y observador, la misma ubicación y las mismas condiciones
de uso que se mantienen en todo momento. La reproducibilidad describe la cercanía de las
lecturas de salida para la misma entrada cuando hay cambios en el método de medición, el
observador, el instrumento de medición, la ubicación, las condiciones de uso y el tiempo de la
medición. En consecuencia ambos términos describen la dispersión de las lecturas de salida
24
para la misma entrada. Esta dispersión se conoce como repetibilidad si las condiciones de la
medición son constantes y como reproducibilidad si éstas varían.
El grado de repetibilidad y reproducibilidad en las mediciones de un instrumento es una
forma alternativa de expresar su precisión. La figura 2.1 ilustra esto con mayor claridad. En
ella se muestran los resultados de prueba en tres robots industriales que se programaron para
colocar componentes en un punto particular sobre una mesa. El punto objetivo es el centro de
los círculos concéntricos que se indican y los puntos negros representan las posiciones donde
cada robot colocó en realidad los componentes en cada intento. Como resultado de este
ensayo resultaron bajas la exactitud y la precisión del robot 1. El robot 2 depositó en forma
consistente los componentes aproximadamente en el mismo lugar, aunque éste es un punto
incorrecto. Por tanto, tuvo una alta precisión pero una baja exactitud. Por último, el robot 3
tiene tanto alta precisión como exactitud, ya que coloco en forma consistente el componente
en la posición efectiva correcta.
Figura 2.1 Comparación de exactitud y precisión
.

2.2.3 Tolerancia.
La tolerancia es un término que se relaciona estrechamente con la exactitud y define el error
máximo que se espera en algún valor. Si bien, en términos generales, no es una característica
estática de los instrumentos de medición, se menciona aquí porque la exactitud de algunos
instrumentos se indica como una cifra de tolerancia.
25
La tolerancia, cuando se usa en forma correcta, describe la desviación máxima de un
componente manufacturado en relación con cierto valor nominal. Por ejemplo, la tolerancia
en el diámetro de los cigüeñales que se maquinan se indica en micrómetros (o micrones, 10- 6
m) y los componentes de un circuito eléctrico como los resistores presentan tolerancias de + /-
5%. Un resistor que se elige al azar de un lote de resistores cuyo valor nominal es 1,000 Ω y
una tolerancia de +/- 5% puede tener un valor real entre 950 y 1,050 Ω
2.2.4 Escala e intervalo.
La escala o intervalo de un instrumento define los valores mínimo y máximo de una cantidad
para los que se diseñó el instrumento.
2.2.5 Polarización.
La polarización describe un error constante que existe sobre la escala completa de medición
de un instrumento. En general este error se elimina mediante la calibración.
Las básculas domésticas son un ejemplo común de instrumentos en los que se presenta la
polarización. Es bastante usual descubrir que se produce una lectura de quizás l kg sin que
nadie se pare sobre la báscula. Si una persona cuyo peso conocido es de 70 kg se pesa en la
balanza, la lectura sería de 71 kg, Y si lo hiciera alguien que pese 100 kg la lectura sería de
101 kg. Esta polarización constante de 1 kg puede eliminarse mediante la calibración: en las
básculas domésticas se tiene que girar una perilla de ajuste manual cuando no hay peso en la
báscula hasta que la lectura sea igual a cero.
2.2.6 Linealidad.
Comúnmente resulta deseable que la lectura de salida de un instrumento sea linealmente
proporcional a la cantidad que se mide. La figura 2.2 presenta una gráfica de las lecturas de
salida típicas de un instrumento cuando se le aplica una secuencia de cantidades de entrada. El
procedimiento normal consiste en dibujar una línea que divide una misma cantidad de X en
ambos lados (si bien esto puede efectuarse en forma visual con una exactitud a menudo
razonable, siempre es preferible aplicar una técnica matemática de ajuste de curvas por
mínimos cuadrados, como se describe en el capítulo 8). La falta de linealidad se define
entonces como la desviación máxima de cualquiera de las lecturas de salida marcadas con X
con relación a la línea recta. La falta de linealidad suele expresarse como un porcentaje de la
lectura de máxima escala.


26


Fig. 2.2 características de salida del instrumento

2.2.7 Sensibilidad de la medición.
La sensibilidad en la medición es una medida de cambio en los instrumentos, ocurre cuando la
medida varía con una cantidad determinada, entonces la sensibilidad corresponde al cociente
de:
Deflexión de la escala
=------------------------------------------------------------------------------------
Valor de la cantidad que se mide y la que provoca la deflexión
La sensibilidad de la medición es la, pendiente del gráfico anterior: Ej. 1 Una presión de 2bar
produce una desviación de 10 grados en un transductor de presión, la sensibilización del
instrumento equivale a 5 grados / bar. (si la desviación es cero cuando la presión aplicada es
cero)

2.2.8 Sensibilidad de las perturbaciones.
La calibración y las especificaciones de un instrumento solamente son válidas bajo
condiciones controladas de temperatura, presión, etc. Estas condiciones ambientales
27
estandarizadas suelen definirse en la especificación del instrumento. Cuando se presentan
variaciones en la temperatura ambiental se modifican ciertas características estáticas del
instrumento, y la sensibilidad a la perturbación es una medida de la magnitud de este
cambio. Dichos cambios ambientales afectan el instrumento en dos formas que se conocen
como la deriva del cero y la deriva de sensibilidad.
La deriva del cero describe el efecto en el cual la lectura cero de un instrumento se
modifica debido a un cambio en las condiciones ambientales. Las unidades de medida para
la deriva del cero son voltios, °C en el caso de un voltímetro que resulta afectado por
cambios en la temperatura ambiental. Esto se conoce comúnmente como el coeficiente de
deriva del cero debido a cambios en la temperatura. Si la característica de un instrumento
es sensible a varios parámetros ambientales, entonces tendrá varios coeficientes de deriva
desviación del cero, uno para cada parámetro ambiental. El efecto de la deriva del cero se
refleja en una polarización de las lecturas de salida del instrumento: esto se elimina
mediante la calibración en la forma usual. La figura 2.3(a) muestra un cambio común en la
característica de salida de un medidor de presión que está sujeto a la deriva del cero.
La deriva de sensibilidad (también conocida como deriva del factor de escala) define la
cantidad con la que varía la sensibilidad de un instrumento de medición cuando varían las
condiciones ambientales. Se cuantifica mediante coeficientes de deriva de sensibilidad que
definen qué tanta desviación ocurre por cambio unitario en cada parámetro ambiental al
cual son sensibles las características del instrumento.
Muchos componentes dentro del instrumento se ven afectados por las fluctuaciones
ambientales, como los cambios de temperatura: por ejemplo, el módulo de elasticidad de
un resorte está en función de la temperatura. La figura 2.3 (b) muestra el efecto que puede
tener la deriva de sensibilidad en la característica de salida de un instrumento. La deriva de
sensibilidad se mide en unidades de la forma (grado angular/bar)/ºC
Si un instrumento sufre al mismo tiempo deriva del cero y deriva de sensibilidad, la
modificación típica de la característica de salida es en ese caso como se indica en la figura
2. 3(c).

28



Determine la deriva de sensibilidad por ºC de cambio en la temperatura ambiente.
Solución.:
 A 20 ºC, la característica de deflexión de la aguja / carga es una línea recta. La
sensibilidad = 20 mm/kg.
 A 30 ºC, la característica de deflexión de la aguja / carga sigue siendo una línea recta.
La sensibilidad = 22 mm/kg.
 Polarización (deriva del cero) = a 5 mm (la deflexión sin carga)
 Deriva de sensibilidad = 2 mm / kg.
 Deriva del cero / ºC = 5/10 = 0.5 mm / ºC
 Deriva de sensibilidad / ºC = 2 / 10 = 0.2 (mm por kg)/ ºC
29
2.29 Histéresis.
La figura 2.4 ilustra la característica de salida de un instrumento que presenta histéresis. Si
la cantidad medida de entrada para el instrumento aumenta en forma uniforme a partir de
un valor negativo, la lectura de salida varía como se indica en la curva (A). Si después la
variable de entrada disminuye en forma uniforme, la salida varía de la manera que se
muestra en la curva (B). La falta de coincidencia entre estas curvas de carga y descarga se
conoce como histéresis.

Dos cantidades, la histéresis de entrada máxima y la histéresis de salida máxima se definen
como se ilustra en la figura 2.4. Por lo general se expresan., representativamente, como un
porcentaje de la lectura de entrada o salida a máxima escala.
2.2.10 Espacio Muerto.
El espacio muerto se define como el intervalo de diferentes valores de entrada sobre el cual
no hay cambio en el valor de salida.
Cualquier instrumento que exhibe histéresis presenta también espacio muerto, como se
señala en la figura 2.4. Sin embargo, algunos instrumentos que no sufren histéresis
considerable pueden seguir presentando espacio muerto en sus características de salida. EI
retroceso en los engranes es una causa típica de espacio muerto, y produce el tipo de
característica de salida de instrumento que se muestra en la figura 2.5.
2.2.11 Umbral.
Si la entrada de un instrumento se aumenta gradualmente desde cero, la entrada tendrá que
alcanzar cierto nivel mínimo antes de que el cambio en la lectura de salida del instrumento
sea de magnitud suficientemente grande para poder detectarlo. Este nivel mínimo de
entrada se conoce como umbral del instrumento. La forma en la que los fabricantes de
instrumentos especifican el umbral de los instrumentos varía considerablemente. Algunos
señalan valores absolutos, en tanto que otros lo indican como un porcentaje de la lectura a
plena escala (o máxima escala).
30
Como ejemplo, el velocímetro de un automóvil tiene un umbral cercano a 15 km/h. Esto
significa que, si el vehículo arranca desde el reposo y acelera, no se observa ninguna
lectura de salida en el velocímetro hasta que la velocidad llega a 15 km/h.



2.2.12 Resolución.
Cuando un instrumento muestra una lectura de salida particular, hay un límite inferior en la
magnitud del cambio en la cantidad medida de entrada que produce una variación
observable en la salida del instrumento. Al igual que el umbral, la resolución se especifica
algunas veces como un valor absoluto y otras como un porcentaje de la deflexión a
máxima escala.
Uno de los principales factores que afectan la resolución de un instrumento es la cantidad
de subdivisiones que presenta Ia escala de salida. Recurriendo de nuevo al ejemplo del
velocímetro, éste tiene comúnmente subdivisiones de 20 km/h. Por ello, cuando la aguja
indicadora se encuentra entre las marcas de la escala, no podemos estimar la velocidad con
mayor exactitud que la indicación de 5 km/h más cercana. Por tanto, esta cifra de 5 km/h
representa la resolución del instrumento.
2.3 Características dinámicas.
Las características estáticas de los instrumentos de medición tienen que ver únicamente
con la lectura de estado estable que indica el instrumento, tal como la exactitud de la
lectura.
Las características dinámicas del instrumento de medición describen su comportamiento
entre el tiempo que una cantidad medida cambia de valor y el tiempo en el que la salida del
instrumento alcanza un valor estable en la respuesta. Como sucede con las características
31
estáticas, todos los valores de las características dinámicas que se indican en las hojas de
especificaciones técnicas del instrumento se aplican únicamente cuando éste se usa en
condiciones ambientales específicas. Fuera de estas condiciones de calibración, se pueden
esperar ciertas variaciones en los parámetros dinámicos.

No debe preocuparse demasiado el lector cuyos fundamentos matemáticos sean tales que la
ecuación anterior resulte intimidatoria, ya que sólo ciertos casos especiales y simplificados
de la misma son aplicables en situaciones de medición normales. El punto más importante
es apreciar en forma práctica la manera en la que los diferentes tipos de instrumentos
responden cuando varíala cantidad medida que se les aplica.


2.3.1 Instrumentos de orden cero.


32











2.3.2 Instrumentos de primer orden.

33

La constante de tiempo T de la respuesta en escalón es el tiempo que necesita la cantidad
de salida q
o
para llegar al 63% de su valor final.
El termómetro es un buen ejemplo de un instrumento de primer orden. Se sabe que, si un
termómetro a temperatura ambiente se sumerge en agua hirviente, la fuerza electromotriz
de salida (fem) no aumenta instantáneamente hasta un nivel que indique 100 ºC, por el
contrario se acerca a una lectura que marca 100 ºC, de modo similar al de la figura 2.6.
Una cantidad considerable de otros instrumentos también pertenece a esta clase de primer
orden: esto es de particular importancia en los sistemas de control donde se debe
considerar el tiempo de retraso que ocurre entre una cantidad medida que cambia de valor
y el instrumento de medición que indica el cambio. Por fortuna, la constante de tiempo de
la mayor parte de los instrumentos de primer orden es pequeña con respecto a la dinámica
de los procesos que se miden, y por ello no se generan problemas serios.
Ejemplo.
2.3.3 Instrumentos de segundo orden.
34


Ésta es la ecuación estándar para un sistema de segundo orden y cualquier instrumento
cuya respuesta pueda describirse mediante ella se conoce como instrumento de segundo
orden.
Si la ecuación (2.9) se resuelve en forma analítica para una señal de entrada tipo escalón, la
forma de la respuesta que se obtiene depende del valor del parámetro del factor de
amortiguamiento £ En la figura 2.7 se presentan las respuestas de salida en escalón de un
instrumento de segundo orden para diversos valores de £ En el caso (a) donde £ = O, no
hay amortiguamiento y la salida del instrumento presenta oscilaciones de amplitud
constante cuando se ve perturbada por algún cambio en la cantidad física que se mide. Para
un amortiguamiento de £ = 0.2, representado por el caso (b), la respuesta a un cambio en
escalón en la entrada sigue siendo oscilatorio, pero las oscilaciones se atenúan en forma
gradual. Un aumento adicional en el valor de £ reduce aún más las oscilaciones y el
sobredisparo, como indican las curvas (c) y (d), y, por último, la respuesta se vuelve sobre
amortiguada como ilustra la curva (e), donde la lectura de salida avanza lentamente hacia
la lectura correcta. Es claro que las curvas de respuesta extrema (a) y (e) son en gran parte
inadecuadas para cualquier instrumento de medición.
35

Si un instrumento se sometiera únicamente a entradas tipo escalón, la estrategia de diseño
aplicaría un factor de amortiguamiento de 0.707, el cual produce la respuesta críticamente
amortiguada (c). Por desgracia, la mayor parte de las cantidades físicas que deben medirse
con instrumentos no cambian en las formas matemáticamente convenientes del tipo
escalón, en vez de esto su variación corresponde a rampas con pendientes variables.
Cuando cambia la forma de la variable de entrada, de igual manera varía el mejor de los
valores de £, y la selección de £ se vuelve uno de los compromisos entre aquellos valores
que son mejores para cada tipo de comportamiento de la variable de entrada. Los
instrumentos comerciales de segundo orden, de los cuales el acelerómetro es un ejemplo
común, se diseñan generalmente para tener un factor de amortiguamiento (£) en el
intervalo de 0.6 a 0.8.
2.4 Calibración.
Los temas anteriores han descrito las características estáticas y dinámicas de los instrumentos
de medición con cierto detalle. Sin embargo, una calificación importante que se ha omitido en
nuestro análisis es el planteamiento siguiente:
Un instrumento cumplirá los patrones establecidos de comportamiento estático y dinámico
solamente después que se ha sometido a la calibración. En general, es posible suponer que un
instrumento nuevo que se adquiere con un distribuidor autorizado se entregará calibrado y, en
consecuencia, en un principio se comportará de acuerdo con las características que están
señaladas en las especificaciones. No obstante, durante el uso, su comportamiento se apartará
en forma gradual de la especificación establecida por varias razones. Entre ellas se incluyen el
desgaste mecánico y los efectos del polvo, basura, humo y compuestos químicos que existen
en el ambiente de operación. El ritmo de divergencia respecto de las especificaciones varía de
acuerdo con el tipo de instrumento, la frecuencia de uso y la severidad de las condiciones de
operación. A pesar de ello, llegará el tiempo, determinado por el conocimiento práctico, en el
que las características del instrumento se habrán desviado de la especificación en una cantidad
inaceptable.
36
Cuando se llega a esta situación, resulta necesario recalibrar el instrumento para ajustarlo a las
especificaciones de la norma. Esta recalibración se efectúa ajustando el instrumento en cada
punto de su escala de salida hasta que sus lecturas de salida sean las mismas que las de un
segundo instrumento patrón al que se le aplican las mismas entradas. Este segundo
instrumento es uno que se conserva exclusivamente para fines de calibración y cuyas
especificaciones se conocen con exactitud. Los conocimientos de calibración se explican de
manera más amplia en el capítulo de Calibración de Instrumentos.
¿Qué es Calibración de Equipos de medición? Según ISO 9012 Es el conjunto de
operaciones que establecen, bajo condiciones especificadas, la relación entre los valores de
magnitudes indicados por un instrumento o sistema de medición, o valores representados por
una medida materializada o un material de referencia y los correspondientes de una cantidad,
realizados mediante un patrón de referencia.
¿Qué es Calibración? INEN
http://www.inen.gov.ec/site/index.php?option=com_content&view=article&id=140:datos-generales&catid=58:ique-es-el-
&Itemid=142
Es la determinación del error de un instrumento. Error con respecto a un patrón de referencia
certificado internacionalmente. Es un proceso que permite determinar la exactitud de un
instrumento para certificar o no la aptitud para el uso. Establece la confianza para el usuario
de un instrumento.
Sus resultados constan en un Certificado de calibración que tiene validez oficial y
reconocimiento nacional.
¿QUÉ NO ES Calibración?
Calibración no significa reparar, ajustar o dar mantenimiento a un instrumento, equipo,
aparato o máquina. Cuando se conoce que un instrumento está dañado o que tiene errores
grandes se lo debe reparar o ajustar antes de su calibración.
¿PORQUÉ CALIBRAR? MEJORA EN LA CALIDAD. Para la competencia comercial
nacional e internacional la palabra clave es Calidad. La Calidad nos conlleva a:
• Mejorar los productos y/o mercaderías a través de mediciones exactas. (La exactitud se
obtiene a través de instrumentos calibrados y materiales medidos.)
• Cumplir con los requisitos de Ley y/o de Normas Internacionales ISO 9 000 o ISO 17 025.
• Aumentar la credibilidad de la empresa o laboratorio.
• Mejorar sus procesos de producción.
• Reducir el margen de errores.
Aumentar el prestigio e imagen de la empresa y/o industria.

MEJORA EN LA ECONOMÍA en los Instrumentos calibrados significa:
* El incremento de la confiabilidad en la producción.
* El incremento de la competitividad y del mercado potencial.
* La optimización de recursos y tiempo al evitar rechazos y reproceso.
* La reducción de desperdicios
* El ahorro de dinero.
* Que los compromisos de garantía puedan ser ampliados.
37
MAYOR SEGURIDAD.
El incremento de control a través de la sociedad hace que las regulaciones de seguridad sean
más estrictas. La seguridad y certeza en el uso de instrumentos calibrados nos permite:
- Incrementar la confiabilidad y credibilidad del producto y del productor.
- Ayudar a captar nuevos clientes.
- Evitar sanciones judiciales al productor, ya que él debe conocer si el producto cumple
con los requisitos mínimos estipulados por las autoridades y/o consumidores.
SU FACTOR DE SEGURIDAD ES LA CALIBRACIÓN.
¿Qué es el laboratorio nacional de metrología INEN?
El Instituto Ecuatoriano de Normalización, es una entidad de servicio público, fundada el
28 de agosto de 1970. La parte operativa de la Institución está constituida de cuatro
procesos:
1. Normalización Técnica.
2. Verificación.
3. Certificación.
4. Servicios Tecnológicos:
Laboratorio Nacional de Metrología
Laboratorio de Ensayos Analíticos
Laboratorio de Ensayos Físicos y Mecánico
LABORATORIO NACIONAL DE METROLOGÍA.
El Laboratorio Nacional de Metrología, fue fundado el 22
de marzo de 1973, realiza sus actividades como parte del
proceso de Servicios Tecnológicos.
Una de las principales funciones que realiza este
Laboratorio es la de calibrar equipos de pesar y medir,
actividad que se encuentra facultada por la Ley del Sistema
Ecuatoriano de la calidad publicada en el suplemento del
registro Oficial Nº- 26 en el 2007-02-22 en su artículo 35
designa al INEN como la entidad responsable de
Metrología en el país y como tal actúa en calidad de
Organismo Nacional competente.
Esta Ley se constituye en el fundamento Legal para realizar las actividades metrológicas,
como resultado de la calibración se emiten Certificados de Calibración para patrones
instrumentos, elementos, máquinas y/o aparatos de pesar y medir en las magnitudes de
Masa, Longitud, Volumen, temperatura, Presión y Fuerza que tienen validez oficial y
reconocimiento Nacional.
Las calibraciones que se realizan son las de más alto nivel metrológico en el país, para lo
que cuenta con:
* Personal calificado y entrenado internacionalmente.
38
* Patrones con trazabilidad
El presente documento es una oferta de servicios de calibración del Laboratorio Nacional de
Metrología del INEN, dirigida al sector, oficial, comercial, educacional e industrial del
Ecuador, en el que se describen por magnitudes los instrumentos, los rangos, las
incertidumbres con las que el Laboratorio está en capacidad de ofrecer sus servicios;
también se señalan los patrones, las Normas técnicas Nacionales o Internacionales
utilizadas en el proceso de calibración.
El Laboratorio Nacional de Metrología certifica o no, respectivamente, la aptitud para el
uso de los instrumentos mediante la emisión de:
* Certificados de Calibración para los instrumentos que cumplen con los requisitos de algún
documento normativo

* Informes Técnicos de Calibración para los instrumentos que no cumplen con los
requisitos de algún documento normativo
39

Verificación y Conformidad
Al igual que entre los términos "exactitud" y "precisión", en metrología hay mucha
confusión entre los términos "calibración" y "verificación". Generalmente se entiende este
último como el chequeo interno entre calibraciones, o las pruebas para comprobar el
correcto funcionamiento de un equipo después de un ajuste o un periodo prolongado de uso.
Estas comprobaciones pueden ser realizadas por el cliente siempre que éste cuente con los
conocimientos y los elementos técnicos necesarios, y serán tal vez de utilidad: para su
Proceso de Control Estadístico, para establecer o modificar los intervalos entre
calibraciones, o para establecer el tipo de trabajo para el cual el instrumento resulta
apropiado.
Por otra parte, la conformidad es la verificación de cumplimiento con normas o
especificaciones. Por ejemplo, Planitud ± 0,002 mm, Planitud máxima ±0,001, "no
aprueba".
El Área de Metrología de DICTUC realiza evaluación de conformidad sólo si este servicio
es solicitado explícitamente por el cliente, quién en ese caso deberá indicar la
especificación o el tipo de pruebas a realizar. Los resultados se informarán en un
Certificado de Conformidad, que irá siempre separado del Certificado de Calibración.
Los certificados que típicamente vienen con los equipos nuevos son en general de muy
poco valor como aseguramiento de las características metrológicas del instrumento. Es
siempre recomendable calibrar los equipos de importancia para la calidad de la producción,
aun sí estos son nuevos.

40
Confirmación metrológica.
Es el conjunto de operaciones que se requiere para garantizar que una característica del
equipo de medición se encuentre en condiciones de cumplimiento de los requisitos
relacionados con su utilización propuesta.
NOTA: La conformación metrológica generalmente incluye: La calibración, cualquier
ajuste o reparación necesaria y recalibración posterior que se necesita, así como cualquier
sellado o rotulación que se requiera.
2.5 Selección de Instrumentos de medición.
La primera regla en torno a la selección de instrumentos para una aplicación de medición
particular es vincular el instrumento con los requerimientos. En particular, resulta inútil elegir
un instrumento cuyo desempeño es mucho mejor (en términos de exactitud, etc.) que el que se
requiere en una situación de medición particular, ya que esto originaría un costo innecesario
sin una ganancia tangible. Por ejemplo, si disponemos de un termómetro en una habitación y
su lectura indica una temperatura de 20° C, en ese caso no importa realmente si la temperatura
verdadera es de 19.5 o 20. 5°C. Estas variaciones pequeñas en torno a 20°C son tan mínimas
como para que lleguemos a percibirlas. Nuestros cuerpos no pueden distinguir entre tales
niveles próximos de temperatura y, por tanto, un termómetro con una inexactitud de ±0.5°C
resulta perfectamente adecuado. Sin embargo, si necesitamos medir la temperatura de cierto
proceso químico, una variación de 0.5°C podría tener un efecto importante en la velocidad de
la reacción o incluso en los productos de un proceso. En consecuencia, en ese caso se requiere
que la inexactitud en la medición sea mucho menor a ±0.5°C.
Por consiguiente, el punto de partida en la selección del instrumento más adecuado que se
utilizará en la medición de una cantidad particular en una planta de manufactura u otro
sistema consiste en estudiar con todo cuidado la especificación de las características
requeridas del instrumento, en especial parámetros como la exactitud, la resolución y la
sensibilidad deseada en la medición. También resulta esencial conocer las condiciones
ambientales de operación del instrumento, ya que ciertas condiciones eliminarán de inmediato
la posibilidad de utilizar algunos tipos de instrumentos. La provisión de esta clase de
información apunta al personal adecuado que cuenta con la experiencia y amplios
conocimientos acerca de la operación de la planta o sistema de manufactura en cuestión. En
ese caso, un ingeniero de instrumentación que conozca todos los instrumentos disponibles
para medir la cantidad respectiva, será capaz de evaluar una lista de instrumentos disponibles
en términos de su exactitud, costo y conveniencia para las condiciones ambientales, y elegir
en consecuencia el instrumento más apropiado. En la medida de lo factible, deben elegirse los
sistemas de instrumentos de medición que resulten menos sensibles al ambiente de operación,
aunque este requisito es difícil de cumplir debido al costo y a otras consideraciones de
desempeño.
La literatura técnica que se publica es muy útil en la elección de un instrumento adecuado a
una situación especial de medición. Se disponen muchos libros que proporcionan apoyo
valioso en la evaluación necesaria y que incluyen listas y datos acerca de todos los
instrumentos que están disponibles para medir una amplia gama de cantidades físicas (por
ejemplo, Morris, 1993). Sin embargo, continuamente se desarrollan nuevas técnicas de
instrumentos y, en consecuencia, un buen ingeniero instrumentista debe mantenerse enterado
de los últimos avances, para lo cual debe leer en forma regular las revistas y publicaciones
técnicas pertinentes.
41
Las características de los instrumentos que se explicaron con anterioridad en este capítulo
conforman aquellos rasgos que constituyen la base técnica para una comparación entre los
méritos relativos de diferentes instrumentos. En general, cuanto mejores sean las
características, el costo también aumentará. A pesar de eso, al comparar el costo y la
conveniencia relativa de diferentes instrumentos para una situación particular de medición,
también son muy importantes las consideraciones de duración, mantenimiento y constancia
del desempeño, ya que a menudo el instrumento elegido tendrá que funcionar durante largos
periodos de tiempo sin que presente degradación en su desempeño o requiera un
mantenimiento costoso. Por ello, en la mayor parte de las ocasiones el costo inicial de un
instrumento adquiere menor importancia en el ejercicio de evaluación.
El costo se correlaciona muy estrechamente con el desempeño de un instrumento, cuando se
mide a partir de sus características estáticas. Por ejemplo, el hecho de incrementar la exactitud
o resolución de un instrumento sólo puede conseguirse si se aumenta su costo de manufactura.
Por tanto, al seleccionar un instrumento, primero se deben especificar las características
mínimas requeridas por una situación de medición y después se debe realizar una búsqueda en
los catálogos de fabricantes para localizar un instrumento cuyas características correspondan a
las que se requieren. Elegir un instrumento con características superiores a las indicadas
equivale únicamente a pagar más que lo necesario para un nivel de desempeño mayor que el
especificado.
Además del costo de compra, otros factores importantes en el ejercicio de evaluación son los
requerimientos de duración y mantenimiento del instrumento. Suponiendo que se cuenta con
un presupuesto de 10,000 dólares, no se destinarían 8,000 dólares para adquirir un automóvil
(cuya vida útil fuera de cinco años) si se tuviera disponible otro de especificación equivalente
con una vida útil de 10 años a un costo de 10,000 dólares. De igual modo, la duración
constituye una consideración importante en la elección de los instrumentos.
En la mayor parte de los casos, la vida útil de los instrumentos está en función de las
condiciones de operación. Los requerimientos de mantenimiento también deben considerarse,
ya que tienen implicaciones en el costo. Como regla general, se consigue un buen criterio de
evaluación si el costo de compra total y los costos de mantenimiento estimados para un
instrumento, a lo largo de su vida útil, se dividen por el periodo de tiempo de funcionamiento
esperado. En consecuencia la cifra que se obtiene corresponde a un costo anual. Sin embargo,
esta regla se modifica cuando los instrumentos se instalan en un proceso cuya vida se estima
limitada, quizás en la manufactura de un modelo particular de automóvil. En ese caso, los
costos totales sólo pueden dividirse por el periodo de tiempo en el que se va a utilizar un
instrumento, a menos que se vislumbre un uso alternativo del mismo al final de este periodo.
En resumen la selección de un instrumento involucra un compromiso entre las características
de desempeño, resistencia y durabilidad, los requerimientos de mantenimiento y costos de
adquisición. Para llevar a cabo una evaluación apropiada el ingeniero instrumentista debe
tener un amplio conocimiento de la gama de instrumentos que están disponibles para medir
las cantidades físicas particulares, y necesita contar también con una comprensión completa
de cómo se afectan las características del instrumento debido a las situaciones particulares de
medición y operación.

42
CAPÍTULO 3
Teoría de errores
Incertezas de medición. Errores de medición. Precisión y exactitud. Cifras significativas.
Errores absolutos y relativos. Histogramas. Errores sistemáticos y accidentales. Propagación
de errores. Elección de instrumentos de medición.
3 1– Introducción.
Una magnitud física es un atributo de un cuerpo, un fenómeno o una sustancia, que puede
determinarse cuantitativamente, es decir, es un atributo susceptible de ser medido.
Ejemplos de magnitudes son la longitud, la masa, la potencia, la velocidad, etc. A la magnitud
de un objeto específico que estamos interesados en medir, la llamamos mesurando. Por
ejemplo, si estamos interesado en medir la longitud de una barra, esa longitud específica será
el mesurando
Para establecer el valor de un mesurando tenemos que usar instrumentos de medición y un
método de medición. Asimismo es necesario definir unidades de medición. Por ejemplo, si
deseamos medir el largo de una mesa, el instrumento de medición será una regla.
Si hemos elegido el Sistema Internacional de Unidades (SI), la unidad será el metro y la regla
a usar deberá estar calibrada en esa unidad (o submúltiplos). El método de medición consistirá
en determinar cuántas veces la regla y fracciones de ella entran en la longitud buscada.
En ciencias e ingeniería, el concepto de error tiene un significado diferente del uso habitual de
este término. Coloquialmente, es usual el empleo del término error como análogo o
equivalente a equivocación. En ciencia e ingeniería, el error, como veremos en lo que sigue,
está más bien asociado al concepto de incerteza en la determinación del resultado de una
medición.
Más precisamente, lo que procuramos en toda medición es conocer las cotas (o límites
probabilísticos) de estas incertezas. Gráficamente, buscamos establecer un intervalo
como el de la Figura 1.1, donde con cierta probabilidad, podamos decir
que se encuentra el mejor valor de la magnitud x. Este mejor valor x es el más
representativo de nuestra medición y al semiancho Dx lo denominamos la incerteza o error
absoluto de la medición.

Figura 1.1.
Intervalo asociado al resultado de una medición.
Notamos que, en lugar de dar un único número, definimos un intervalo. Al valor
representativo del centro del intervalo (∆x) lo llamamos el mejor valor de E al semi-ancho del
intervalo incremento de x (∆x) se denominan la incer-cuestión. Incertidumbre o error absoluto
de la medición
43
Todas las ciencias experimentales, como la Física, se basan en observaciones cuantitativas
que llamamos medidas, que son el resultado de los experimentos y se describen con números.
Estrictamente, la medida de cualquier magnitud se expresa mediante un número acompañado
además de la unidad en que se ha medido y que presta su significación al número. Pero el
proceso de medida está sujeto a una serie de limitaciones que se traducen inevitablemente en
la existencia de cierta incertidumbre en el número obtenido.
Consecuentemente, el resultado de una medida sólo tiene sentido si, además del número
obtenido y su unidad correspondiente, va acompañado de otro número, denominado error, que
dé cuenta de la incertidumbre asociada a ella. Las definiciones de magnitud, medida y
unidades están íntimamente relacionadas entre sí:
Magnitud: Propiedad física que puede ser medida o inferida a partir de otras medidas (como
tiempo, longitud, intensidad, peso, etc.).
Medir: Comparación de una cantidad de cierta magnitud con otra cantidad fija de la misma,
denominada unidad.
Para tratar los datos experimentales obtenidos en el laboratorio, es pues crucial entender que
todas las medidas de magnitudes físicas están sometidas siempre a incertidumbres, ya que no
es posible medir algo de forma totalmente exacta. En ciencia, la palabra “error” no significa
“equivocación” o “fallo” sino que se refiere a la incertidumbre inevitable que existe al realizar
cualquier medida. Por supuesto, lo ideal es conseguir hacer el error lo más pequeño posible,
pero éste siempre existirá. Para poder obtener conclusiones válidas a partir de las medidas, el
error debe aparecer siempre claramente indicado y debe ser manejado adecuadamente.
3.2. Errores en las medidas de magnitudes físicas
Cada vez que se lleva a cabo un experimento o se mide una cantidad con el instrumento
adecuado, surgen dos cuestiones: ¿Cómo de fiable es el resultado? ¿Cómo de cerca está del
valor real, cualquiera que sea éste?
La primera cuestión está relacionada con la precisión o reproducibilidad del experimento y la
segunda, con la exactitud o proximidad al valor verdadero del mismo (si fuese conocido). Las
palabras precisión y exactitud tienen significados completamente distintos en la teoría de
errores, mientras que se usan de manera indistinta en el lenguaje cotidiano. La distinción
se aprecia claramente si atendemos a los posibles tipos o fuentes de errores. Éstos se
clasifican en dos grandes grupos: errores sistemáticos y errores accidentales.
3.2.1. Clasificación de los tipos de error
a) Errores sistemáticos. Son errores que tienen lugar siempre en el mismo sentido y que
se repiten constantemente en el transcurso de un experimento. Pueden ser causados por
errores de calibración (o errores de cero) de los aparatos de medida, condiciones
experimentales no apropiadas (presión, temperatura, etc.) que afectan a los instrumentos de
medida, tendencias erróneas en el observador, técnicas de medida inadecuadas, uso de
fórmulas o modelos aproximados, etc. Un minucioso análisis del instrumento y del
procedimiento de medida permite eliminar en lo posible la presencia de estos errores. Por lo
tanto, los errores sistemáticos afectan a la exactitud de la medida, es decir, a la proximidad al
valor verdadero, ya que hacen que todos los resultados sean erróneos en el mismo sentido
(demasiado altos o demasiado bajos).
44
b) Errores accidentales o aleatorios. Son debidos a diversas causas difíciles o imposibles de
controlar y alteran las medidas realizadas en diferente cuantía y sentido cada vez. Pueden ser
causados por fluctuaciones en las condiciones ambientales durante el experimento, errores de
apreciación debidos a las limitaciones de nuestros sentidos, errores de precisión impuestos por
la sensibilidad del aparato de medida, etc. Todo esto da lugar a que la repetición reiterada de
la medición realizada por un mismo observador no siempre lleve al mismo resultado. El error
debido a la superposición de todos estos efectos sólo puede ser detectado si el instrumento de
medida es suficientemente sensible. Su valor no puede ser estimado a partir de una medida
aislada, siendo necesaria la realización de una serie de medidas que permita, mediante un
tratamiento estadístico de los datos, determinar una cota máxima de error. Los errores
accidentales afectan a la precisión o reproducibilidad de un experimento. Por ejemplo, la
obtención de varias medidas de la misma magnitud, diferentes entre sí, nos permitirán
determinar el valor de dicha magnitud de forma menos precisa que si los valores obtenidos
hubiesen sido más parecidos entre sí.
Ambos tipos de errores pueden darse simultáneamente y de forma independiente, de forma
que se pueden tener resultados precisos aunque inexactos, exactos pero imprecisos, etc.,
dependiendo de los tipos de errores implicados.
3.2.2. Los errores se dividen en: Teóricos, Instrumentales y Personales.
Ejemplos de errores teóricos son: expansión de la regla de medida con la temperatura, el
efecto del empuje del aire en las pesas de una balanza, etc.
Como errores instrumentales podríamos citar: La inexactitud en la calibración de
instrumentos, errores en las divisiones de una regla de medir, errores en posicionar el
instrumento en el punto cero, etc.
Debido al observador, dentro de los errores personales está el llamado error de paralaje, que
se presenta cuando la medida se efectúa mediante la lectura sobre una escala graduada. La
situación del observador respecto de dicha escala influye en la posición de la aguja indicadora
según sea vista por el observador. Por ello para evitar este tipo de error es preciso situarse en
línea con la aguja, pero perpendicularmente al plano de la escala. Otros errores debidos al
observador pueden introducirse por descuido de éste, por defectos visuales, o por no observar
las cifras significativas correctas en los cálculos, etc.
Error absoluto y error relativo
Como consecuencia de la existencia de diferentes fuentes de error, el científico se plantea por
sistema hasta qué punto o en qué grado los resultados obtenidos son fiables, esto es, dignos de
confianza. Por ello, al resultado de una medida se le asocia un valor o índice complementario
que indica la calidad de la medida o su grado de precisión. Los errores o imprecisiones en los
resultados se expresan matemáticamente bajo dos formas que se denominan error absoluto y
error relativo.
Error Absoluto eA
Se define el error absoluto eA, como la diferencia entre el resultado de la medida M y el
verdadero valor m de la magnitud a medir, eA = M - m

45
Error Relativo eR
El error relativo eR es el cociente entre el error absoluto eA y el verdadero valor m. Cuando
se expresa en tanto por ciento su expresión es eR(%) = (eA/m)× 100
Error Experimental
El objeto de varias experimentaciones es para determinar el valor cercano a la cantidad física.
Ej. el valor pi
El valor aceptado o el valor real de una cantidad tomada de un manual o una tabla física es
el valor más exacto (usualmente redondeado hasta cierta cifra significativa) obtenido de una
sofisticada experimentación o un método matemático.
La diferencia absoluta entre el valor experimental (E) y el valor aceptado (A) siempre es el
valor de la resta del mayor con el menor obteniendo el resultado positivo Para un conjunto
de medidas (E) se toma como un valor promedio de las medidas experimentales.
El error fraccional es la razón entre la diferencia absoluta dividido entre el valor aceptado:

Comúnmente se expresa como un porcentaje:

Ej.: Un cilindro tiene un diámetro de 4.28 cm y una circunferencia de 13.4023 cm. Cuál es el
valor experimental del número pi y el % de error del valor experimental si el valor aceptado
es 3.1416?
Datos: Diámetro = 4.28 cm C = 13.408 cm.

A
A E
fraccional error
aceptado valor
absoluta diferencia
fraccional error
÷
=
=
% 100
% 100
x
A
A E
fraccional error
x
aceptado valor
absoluta diferencia
fraccional error
÷
=
=
% 32 . 0 100
1415 . 3
1415 . 3 1314 . 3
% 100
% 100
1415 . 3 1314 . 3
1314 . 3
28 . 4
408 . 13
=
÷
=
÷
=
=
= =
= = = =
x fraccional error
x
A
A E
fraccional error
x
aceptado valor
absoluta diferencia
fraccional error
A y E
cm
cm
d
c
d c t t
46
Valor promedio
Muchas medidas experimentales se repiten varias veces, y es usual que se obtengan
resultados casi idénticos.
El valor promedio o la mediana X de un conjunto de medidas se representa por la ecuación:

Ejemplo: Cuál es el valor promedio (promedio aritmético) del conjunto de medidas
siguientes:
6.82, 6.72, 6.75, 6.85, 6.83 Y 6.80

Desviación de la mediana
Después de realizar una serie de medidas y determinar el valor promedio, es de gran ayuda
establecer cuanto las medidas individuales se apartan de la mediana.
La desviación d
i
de cualquier medida X
i
de un conjunto de medidas del valor de la
mediana o valor promedio X es:

El promedio de la desviación de un conjunto de medidas es siempre cero.
Desviación media
El promedio de la desviación o la media de un conjunto N de medidas.
La desviación absoluta está determinada por:

Se conoce como la desviación media o desviación media absoluta.
¿
=
=
+ + + +
=
N
I
I
N
X
N N
X X X X
X
1
3 2 1
1 .....
79 . 6
6
80 . 6 83 . 6 85 . 6 75 . 6 72 . 6 82 . 6
=
+ + + + +
= X
i i i
X X D ÷ =
¿
=
=
+ + + +
=
÷ =
N
i
i
N
i i
d
N N
d d d d
d
es d media desviación la
X X d
1
3 2 1
1
....
:
47
Ejemplo: Cuál es la desviación de la media de las medidas realizadas en el ejemplo anterior:
6.82, 6.72, 6.75, 6.85, 6.83 Y 6.80
El valor promedio es 6.79
Encontramos la desviación absoluta de cada una de las medidas.
D
1
= | 6.82 - 6.79 | = 0.03
D
2
= | 6.72 - 6.79 | = 0.07
D
3
= | 6..75 - 6.79 | = 0.04
D
4
= | 6.85 - 6.79 | = 0.06
D
5
= | 6.83 - 6.79 | = 0.04
D
6
= | 6.80 - 6.79 | = 0.01

La desviación de la mediana es una medida de la dispersión de las medidas
experimentales acerca de la media. Es común
Reportar los valores experimentales en la forma:

La exactitud del valor promedio de un conjunto de medidas experimentales puede ser
expresada en término del error porcentual o porciento de diferencia.






052 . 0
6
01 . 0 04 . 0 06 . 0 04 . 0 07 . 0 03 . 0 1
1
=
+ + + + +
= =
¿
=
N
i
i
d
N
d
% 766 . 0 79 . 6 % 100
79 . 6
052 . 0
79 . 6
% 100
: % exp
052 . 0 79 . 6 :
± = ± =
± =
± = ± =
x E
x
X
d
X E
en resa se veces a
E calculos los sea o d X E
v
v
v v
48
Desviación estándar
La variación de un numero de medidas es el promedio de la raíz de la desviación :

Ejercicio.
Determinar la desviación estándar de un conjunto de números obtenidos en una medición.
6.82, 6.72, 6.75, 6.85, 6.83 Y 6.80
Primero: Se determina el valor promedio

Segundo: Luego determinamos la desviación promedio o desviación media
D
1
= | 6.82 - 6.79 | = 0.03
D
2
= | 6.72 - 6.79 | = 0.07
D
3
= | 6.75 - 6.79 | = 0.04
D
4
= | 6.85 - 6.79 | = 0.06
D
5
= | 6.83 - 6.79 | = 0.04
D
6
= | 6.80 - 6.79 | = 0.01
Tercero: se eleva al cuadrado cada una de las desviaciones estándar:

( ) ( ) ( ) ( )
( )
( ) .
1 1
: tan
1 1
.......
.....
1
2
1
2
1 1 1
2
2
2
2 2
3
2
2
2
1 2
2
3
2
2
2
1 2
¿ ¿
¿ ¿
= =
= =
= ÷ =
= ÷ =
+ + + +
=
÷ + + ÷ + ÷ + ÷
=
N
i
i
N
i
i
N N
i
i i
N
N
d
N
x x
N
siguiente formula la por encuentra se dar es desviacion la
d
N
x x
N
N
d d d d
N
x x x x x x x x
o
o
o
o
79 . 6
6
80 . 6 83 . 6 85 . 6 75 . 6 72 . 6 82 . 6
=
+ + + + +
= X
( ) ( )
( ) ( )
( ) ( )
( ) ( )
( )
( ) ( )
2 2 2
6
2 2 2
5
2 2 2
4
2 2 2
3
2 2 2
2
2 2 2
1
01 . 0 79 . 6 80 . 6
) 04 . 0 ( 79 . 6 83 . 6
06 . 0 79 . 6 85 . 6
04 . 0 79 . 6 75 . 6
03 . 0 79 . 6 82 . 6
07 . 0 79 . 6 72 . 6
= ÷ =
= ÷ =
= ÷ =
= ÷ =
= ÷ =
= ÷ =
d
d
d
d
d
d
49
Cuarto: se encuentra la desviación estándar:

El valor experimental E
v
es entonces:
La desviación estándar es usada para describir la precisión de la media de un conjunto de
medidas.
3.2.2.1 Problema de la medida
Eliminados los errores de tipo sistemático o, al menos, minimizados en lo posible, siempre
existirán errores como consecuencia de:
a) El error del instrumento de medida utilizado: Todos los instrumentos de medida tienen
un margen de tolerancia o error, que aparece especificado por el fabricante en el manual de
instrucciones.
b) Errores accidentales: Errores de tipo aleatorio, sólo detectables cuando el orden de
magnitud de los mismos es superior a la precisión del aparato.
Si al medir con un instrumento una serie de veces (por ejemplo, tres veces) se obtiene la
misma medida exactamente, se considera que los errores accidentales son despreciables frente
al error instrumental, adoptándose como cota de error el error asociado al instrumento.
Cuando los errores accidentales sean superiores a la precisión del instrumento utilizado,
resulta necesario repetir varias veces la medida (al menos 10 veces). Para determinar el error
hay que realizar un tratamiento estadístico de los datos. En estos casos, el error instrumental
resulta despreciable y se considera que el error en la medida viene dado por el error
accidental. Todo esto se explicará con más detalle a continuación.
3.3. Perturbaciones del sistema debido a la medición.
La perturbación del sistema de medición por la acción de medir, es decir cuando se efectúa la
medición, es una fuente de errores sistemáticos. Si consideramos inicialmente un vaso de
laboratorio con agua caliente y deseamos medir su temperatura con u termómetro de
mercurio, debemos tomar el termómetro, el cual debe encontrarse en un principio a
temperatura ambiente, y sumergirlo en el agua. Al hacerlo de ese modo, introduciríamos la
masa relativamente fría del termómetro dentro del agua caliente y ocurriría una transferencia
de calor entre el agua y el termómetro. Dicha transferencia hará que disminuya la temperatura
del agua.
Si bien en este caso la reducción de temperatura sería tan pequeña como para detectarse
mediante la limitada resolución de la medición de un termómetro de este tipo, el efecto es
finito establece con claridad el siguiente principio: en casi todas las situaciones de medición,
021166667 . 0
021166667 . 0
6
0127 . 0
6
) 01 . 0 ( ) 04 . 0 ( ) 06 . 0 ( ) 04 . 0 ( ) 03 . 0 ( ) 07 . 0 ( 1
2 2 2 2 2 2
1
2
=
= =
+ + + + +
= =
¿
=
o
o
n
i
i
d
N
021167 . 0 79 . 6 ± = ± = o x E
v
50
el proceso mismo de medición perturba el sistema y altera los valores de las cantidades físicas
que se están midiendo.
3.3.1 Error absoluto y error relativo
Dado que, como hemos visto, no es posible conocer el valor exacto de ninguna magnitud, en
toda medida resulta necesario dar alguna indicación del error cometido que dé cuenta de
cuánto puede alejarse el resultado obtenido del valor exacto. Por lo tanto, en cualquier medida
se debe indicar el error que puede haberse cometido.
El error puede expresarse de dos formas diferentes que no deben ser confundidas:
Error absoluto: Es el valor absoluto de la diferencia entre el valor obtenido
experimentalmente y el verdadero valor de ésta. En principio, como el valor exacto no suele
ser conocido, no se podría conocer el error absoluto. Ahora bien, la teoría de errores nos
permite al menos estimar la incertidumbre asociada a la medida de una magnitud dada, que va
a ser lo que consideraremos como error absoluto. El error absoluto tiene las mismas
dimensiones físicas y, por tanto, las mismas unidades, que la medida a la que acompaña, y se
suele representar como Δx, de forma que el resultado de la medida x de una magnitud X debe
expresarse como X = x ± Δx con sus unidades correspondientes (por ejemplo, L = 12,6 ± 0,4
cm).
Error relativo: Es el cociente entre el error absoluto y el verdadero valor de la misma y, en
consecuencia, no tiene dimensiones. Aunque tampoco es conocido, una estimación del mismo
viene dada por:
er = Δx/x (en tantos por uno, donde x es el resultado de la medida). Suele darse en tantos por
ciento (er ×100).
(En el ejemplo anterior, el error relativo sería del 3,2%). En general, una medida con un error
relativo de más del 10 % es más bien pobre, mientras que si el error es del 1 % o menor, la
medida puede considerarse buena, aunque este criterio cambia según el campo de aplicación.
El error absoluto no nos informa por sí sólo de la bondad de una medida, ya que no es igual de
grave tener un error de 1 cm en la medida de un objeto de 5 cm que tener 1 cm de error en la
de otro objeto de 1 m. Sin embargo, el error relativo es más informativo, ya que en el primer
caso el error relativo sería del 20% mientras que en el segundo sería sólo del 1%.
3.4. Errores aleatorios.
Los errores aleatorios en las mediciones son resultado de variaciones aleatorias e
impredecibles en el sistema de medición y es posible eliminarlos en gran parte calculando la
media o mediana de las mediciones. El grado de confianza en los valores calculados de la
medida / mediana. Todos estos términos se explican de manera más amplia.
Debido a lo imprescindible de los errores aleatorios, cualquier límite de error impuesto en las
mediciones puede cuantificarse únicamente en términos probabilísticos. De tal manera, si
afirmamos que el error posible en una medición sujeta a errores corresponde al ± 2% del valor
medido, esto implica que lo anterior es probablemente cierto, es decir, existe el 95% de
probabilidad de que el nivel de error no supere ± 2%.
51
La distribución de datos de medición en torno al valor medio se presenta gráficamente por
medio de curvas de distribución de frecuencia,
El cálculo del área bajo la curva de distribución de frecuencias proporciona la probabilidad de
que el error se encuentre entre cualquiera de los dos niveles de error elegidos.
3.5. Presentación de resultados, técnicas de redondeo.
El valor experimental de una magnitud A debe expresarse con un número de cifras que viene
determinado por el valor del error absoluto, ya que sería absurdo presentar una medida hasta
la diezmilésima cuando el error estuviese en las décimas. Ese número de cifras es lo que se
llama número de cifras significativas, y determinan el valor de un número aunque no su
orden de magnitud. El número de cifras significativas es el número de cifras que hay desde la
primera cifra distinta de 0 empezando por la izquierda hasta la primera cifra que venga
afectada por el error absoluto, cuando éste es conocido.
Un resultado no estará correctamente expresado si no se aplican adecuadamente las técnicas
de redondeo. Partiendo de la magnitud y de su error absoluto con todas sus cifras, el
procedimiento de redondeo se resume en el apartado correspondiente a cifras significativas.
En la presentación de los resultados. Se observara el cumplimiento de los siguientes pasos:
1) Se examinan las dos primeras cifras significativas del error absoluto (esto es, descontando
los ceros a la derecha e izquierda del número). Si estas dos cifras forman un número menor o
igual a 25, se conservan ambas1. Si es mayor, se conserva una sola cifra. A continuación, se
procede de la siguiente manera:
i. La última cifra conservada se redondea aumentándola en una unidad si la primera de las
cifras a descartar es mayor que 5, y no alterándola si es menor que 5. (Ej.1.: 6,9749515
Redondeado a 3 cifras es: 6,97; Ej.2.: 6,9749515 redondeado a 2 cifras es: 7,0)
ii. Si las cifras a descartar empiezan por 5 y al menos una de las siguientes cifras es mayor
que 0, la última cifra conservada se aumenta en 1 unidad. (Ej: 6,9749515 redondeado a 2
cifras es: 7,0; redondeado a 5 cifras es 6,9750)
iii. Si las cifras a descartar empiezan por 5 y todas las demás son 0, la última cifra conservada
no cambia si es par o se incrementa en 1 unidad si es impar (redondeo al número par más
próximo). (Ej.1: 6,9749515 redondeado a 7 cifras es: 6,974952; Ej.2: 6,9749505, redondeado
a 7 cifras es 6,974950). El redondeo al número par más próximo asegura que unas veces se
redondeará por exceso, como 0,75 a 0,8 y otras por defecto, como 0,85 a 0,8.
2) A continuación, se expresa la magnitud de forma que su última cifra sea del mismo orden
que la del error, descartando las demás y redondeándola de la misma forma que el error
absoluto (apartados i., ii., iii).
3) Se calcula el error relativo dividiendo el error absoluto por el valor de la magnitud en
cuestión, ambos con todas sus cifras. Posteriormente se redondea conservando solamente dos
cifras significativas, redondeando la segunda usando las mismas reglas que anteriormente.
Nota: Los errores relativos se suelen dar en tantos por ciento.
Una vez redondeados los resultados, se presenta el resultado final de la siguiente manera:
A = valor de A ± error absoluto de A Unidades; error relativo de A
Por ejemplo, si se ha realizado una experiencia en la que se ha calculado el valor de la
gravedad, y los resultados finales dan el valor de 9,684 m/s2 con un error absoluto de 0,34
52
m/s2 y relativo de 0,035 (en tantos por ciento sería del 3,5%), la presentación de resultados
sería:
g = 9,7 ± 0,3 m/s2; εr = 3,5 %
En ocasiones hay que tener en cuenta que algunos ceros no se pueden suprimir, ya que están
indicando cuál es el orden de magnitud correcto o simplemente que la cifra indicada es
efectivamente 0 y no cualquier otra (por ejemplo, escribir 2 ± 0,2 cm es incorrecto, ya que lo
correcto sería 2,0 ± 0,2 cm, puesto que ese 0 decimal es una cifra significativa).
Para números muy grandes o muy pequeños conviene usar la notación científica, esto es, en
potencias de 10, respetando el número significativo de cifras, expresando el valor y su error
relativo con la misma potencia de 10. Por ejemplo 2,34 × 109 ó 1,60 × 10-19.
Cuando los cálculos se realizan mediante calculadora u ordenador, conviene conservar
siempre todas las cifras que éstos permitan, procediéndose al redondeo SÓLO en el resultado
final, NUNCA redondeando resultados intermedios.
Si en la fórmula o ley que permite el cálculo de una magnitud aparece alguna constante
matemática o física (como π, NA, g, c, etc.), conviene considerar, en el momento de operar, el
máximo número significativo de cifras, de forma que el error considerado sea despreciable
frente a los de las magnitudes que intervienen en la fórmula.
A continuación se presentan algunos ejemplos de redondeo, aplicados a medidas de intensidad
(I) dadas en amperios (A):
Medida (A) Error absoluto (A) Resultado
1, 43865 0, 01239 I = 1,439 ± 0,012 A; εr = 0,86 %
4, 81343 0, 04661 I = 4, 81 ± 0, 05 A; εr = 0,97 %
132,2894 2,8754 I = 132 ± 3 A; εr = 2,2 %
5127 234 I = 5130 ± 230 A; εr = 4,6 %
0,53781 0,00962 I = 0,538 ± 0,010 A ; εr = 1,8 %
5,03574 0,02574 I = 5,04 ± 0,03 A; εr = 0,51 %
3.6. Tipos de medidas
Las medidas que se realizan en un laboratorio pueden ser de dos tipos:
Medidas directas: El valor de la magnitud que se quiere conocer se mide directamente con el
instrumento de medida (esto es, mediante la comparación con un patrón adecuado o la
utilización de un aparato calibrado). Ejemplos de medidas directas son: la medida de una
longitud con un calibre, el tiempo con un cronómetro, el voltaje con un voltímetro, etc.
Medidas indirectas: El valor de la magnitud deseada se obtiene como resultado del cálculo
realizado a partir de otras magnitudes relacionadas con la magnitud a determinar y de ciertas
constantes. Por ejemplo, la determinación (medida indirecta) del volumen V de un cilindro a
partir de la medida (directa) de su diámetro
D y de su altura H aplicando la fórmula V = πD2H/4.
53
En todo lo que sigue se va a suponer que se han identificado todas las fuentes de error
sistemático y que éstos han sido reducidos a un nivel despreciable, de forma que las únicas
fuentes de error que quedan son las accidentales. La estimación de los errores en las medidas
es diferente si se trata de medidas directas o de medidas indirectas.
3.7. Cálculo de errores en medidas directas
Casi todas las medidas directas implican la lectura de una escala o de una pantalla digital. Se
pueden distinguir dos casos dependiendo de cómo sean los errores accidentales frente a la
precisión del aparato, esto es, dependiendo de si al medir varias veces la misma magnitud con
el aparato se obtiene exactamente el mismo resultado o no:
a) Cuando los errores accidentales son pequeños frente a la precisión del aparato (al medir
varias veces el resultado es siempre el mismo)
En este caso, los errores accidentales son despreciables frente a la tolerancia del aparato. El
margen de error es el que indique el fabricante en el manual de instrucciones. En nuestro caso,
para las prácticas que se van a llevar a cabo en el laboratorio, resulta razonable aplicar el
criterio siguiente para el límite de error (error absoluto) en sustitución de las especificaciones
del fabricante:
• Si la medida se ha hecho con un aparato analógico, es decir, basado en una escala
graduada, se toma como error absoluto la menor unidad que pueda medir el aparato
(distancia entre dos divisiones). En cuanto al valor de la magnitud medida, éste sería el
de la marca más cercana a la posición de la aguja.

Por ejemplo, en el voltímetro de la figura, cuya escala tiene intervalos de 1 V, se podría tomar
como valor experimental de nuestra magnitud (voltaje o diferencia de potencial V) 5 V con un
error absoluto ΔV = ±1 V, de forma que V = 5 ± 1 V.
• Si la medida se ha hecho con un aparato digital, tomaremos como error absoluto una
unidad del último dígito de la lectura del aparato. Por ejemplo, si un voltímetro digital
da un valor de 29,7
mV, el error absoluto es ±0,1 mV.
b) Cuando los errores accidentales son superiores a la precisión del aparato (los resultados
de la medida no son siempre los mismos)
El error del instrumento es despreciable frente a los errores accidentales y debe hacerse un
tratamiento estadístico de los resultados. Por ello en este caso resulta necesario realizar
varias medidas. Supongamos que se realiza un conjunto de n medidas (siendo n ≥ 10) de
una misma magnitud X y los valores obtenidos son x1, x2, ...., xn. Como mejor estimación
54
de la cantidad x, esto es, como valor experimental de la magnitud medida, se toma el
valor medio o media:

Para estimar el error asociado a este valor medio, lo apropiado es tener en cuenta las
distancias de los valores obtenidos x1, x2, ...., xn al valor medio, esto es, la dispersión de los
datos. Para ello se define la desviación típica o desviación estándar de los datos:

Sin embargo, en esta expresión no se tiene en cuenta que fijados el valor medio y (n-1)
valores de xi, el valor del xi restante queda perfectamente determinado (se dice que tenemos
(n-1) grados de libertad), y tampoco se tiene en cuenta que la desviación típica debería quedar
indeterminada si sólo se tiene un valor, en lugar de ser igual a 0 como sugiere la expresión
anterior. Estos y otros motivos puramente teóricos, hacen que se prefiera la siguiente
definición para la desviación típica o desviación estándar de los datos, que va a ser la que
usemos nosotros2:

Una estimación del error viene dada por la desviación típica de la media3 (o error cuadrático
de la media) definida como:

Y. tomaremos como cota de error tres veces la desviación típica 4 de la media ( 3 x Δx = ±
σ), por lo que el resultado sería:
2 Cuando se calcule mediante calculadora u ordenador, hay que asegurarse de que se está
usando la definición correcta comprobando las instrucciones del aparato o del programa. Las
calculadoras suelen indicarlo como σn-1.
3 Nótese la diferencia entre desviación típica “de los datos” y “de la media”. Habitualmente,
cuando hablemos de desviación típica (sin más especificación) de un resultado (obtenido
como la media de unos datos), nos estaremos refiriendo a la desviación típica “de la media”.
4 Si el error así obtenido fuese menor que la precisión del aparato, evidentemente deberá
tomarse como error la precisión del aparato.
Se puede demostrar mediante razonamientos estadísticos, en los que no vamos a entrar (su
comprobación se puede encontrar en la Bibliografía), que si todas las fuentes de error son
pequeñas y aleatorias y se realizase un número grande de medidas, sería de esperar que el
68,3 % de los resultados cayese dentro de x x ±σ , esto es, la probabilidad de que nuestro
resultado esté entre x x −σ y x x +σ es del 68,3 %. Esto es lo que se conoce como el límite
de confianza del 68,3 %. Si en su lugar se escoge x x ± 2σ , estaríamos usando un límite de
confianza del 95,4 %, y si es x x ± 3σ , sería del 99,7 %. Nosotros adoptaremos el nivel de
confianza del 99,7 %, teniendo en cuenta que estamos dando x 3σ como cota del error.
Cuando el número de medidas es pequeño (inferior a 10), es ilógico realizar un tratamiento
estadístico de los datos, por lo que como cota de error resulta más apropiado tomar la
cantidad:

55
Donde xmax y xmin representan los valores máximos y mínimos de las medidas realizadas.
En el caso de que el valor de alguna de las medidas resultase ser muy distinto de las demás,
conviene rechazarlo y, en su caso, repetir la medida, ya que podría ser el resultado de una
equivocación durante el experimento (al medir, al anotar los datos, etc.).
3.8. Cifras significativas
Los estudiantes tradicionalmente tienen dificultad para entender cuáles son los dígitos
significativos, especialmente los ceros, en un número que se ha obtenido de una medición.
Este módulo ha sido diseñando para que el estudiante explore y correctamente entienda los
dígitos que son significativos cuando esté trabajando con valores de medidas.

El objetivo:
- Explicar el concepto de cifras significativas.
- Definir las reglas para decidir el número de cifras significativas en una cantidad
medida.
- Explicar el concepto de un número exacto.
- Definir las reglas para determinar el número de cifras significativas en una cantidad
calculada como resultado de una operación matemática
- Proveer algunos ejercicios para probar el conocimiento del concepto de cifras
significativas.
- Usar un instrumento de medida hasta el límite de su precisión.
Regla #1 -Todos los dígitos desde 1 hasta 9 son significativos
Si la masa de un objeto medido es 24.3 g, esto significa que la masa es
conocida entre los valores 24.2 y 24.4 g. Esta cantidad medida tiene 3 cifras
significativas en 24.3 Si la masa de un objeto medido es 53.6427 g, esto
significa que la masa se encuentra entre 53.6426 y 53.6428 g. Hay 6 cifras
significativas en la cantidad medida 53.6427.
Ej 234.567 tiene 6 cifras significativas
Numero cifras significativas
123.456 6
3.45 3
3.4 2
Regla #2 -El cero es significativo cuando se encuentra entre dos dígitos diferente de cero.
En las cantidades 508, 50.8, 5.08 y 0.508 hay 3 cifras significativas porque el
cero entre los dígitos se considera también significativo entre 5 y 8.
Número ceros incluidos en la cantidad número de cifras significativas
120.305 2 6
20.305 2 5
20.3 1 3

Regla #3 - El cero al final de la derecha del punto decimal en una medida que es mayor a la
unidad se considera significativo.
En las cantidades 568.0, 56.80 y 5.680 hay 4 cifras significativas.
Número número de ceros al final números de cifras
significativas
123.4500 2 6
3.0470 1 5
0.8100 2 4
0.0690 1 3
56

Regla #4 -El cero al final de la derecha del punto decimal en una medida que es menor a la
unidad se considera significativo.
En las cantidades 0.5680 y 0.56800 hay 4 y 5 cifras significativas
respectivamente.
Regla #5 - El cero usado después del punto decimal en una medida menor a la unidad no
se consideran significativos.
En las cantidades 0.456, 0.0456 y 0.00456 hay 3 cifras significativas.
Ejemplos: 1
0.00341 3 sig. digs.
1.0040 5 sig. digs.
0.00005 1 sig. dig.
65000 2 sig. digs.
40300 3 sig. digs.
200300 4 sig. digs.
Ejemplos: 2
- 8.33 tiene 3 cifras significativas
- 9.1167 tiene 5 cifras significativas
- 0.004500 tiene 4 cifras significativas
Ejemplos: 3
1. 204.067 tiene 6 cifras significativas
2. 002.067 tiene 4 cifras significativas
3. 0.00206 tiene 3 cifras significativas
4. 20600. y .020600 tienen 5 cifras significativas
5. 2.06 x10^3 tiene 3 cifras significativas
6. Cuántas cifras significativas hay en 2000
2000 2 x 10
3
es expresado a una cifra significativa
2000 2.0 x 10
3
es expresado a dos cifras significativas
2000 2.00 x 10
3
es expresado a tres cifras significativas
2000 2.000 x 10
3
es expresado a cuatro cifras significativas por ejemplo



La figura muestra la misma temperatura leída con dos diferentes termómetros. El de la
izquierda es más exacto y con una precisión hasta 3 cifras significativas y el de la derecha
es exacto hasta dos cifras significativas después del punto decimal

57
Regla 6. Suma y resta
Qué pasa cuando restamos o sumamos cifras significativas?

Numero
Punto
decimal
Error
Cifras
significativas
Punto
decimal

4.0345 4 .0002 5


0.062 3 .002 2

Suma

4.0965= 4. 097

4 .002 4 3
Diferencia

3.9725 = 3.972

4 .002 4 3
1. Suma o diferencia: el numero de cifras significativas a la derecha del punto decimal
en la suma final o diferencia es determinado por la menor cantidad de cifras
significativas en cualquiera de los números originales..
6.2456 + 6.2 = 12.4456 redondeado a 12.4: tiene 3 cifras significativas en la respuesta
1.003
13.45
+ 0.0057
____________
14.4587 redondeado es 14.46


Regla 7. Multiplicación y División:
El número de cifras significativas en el producto final o el cociente es determinado por
el número original que tiene el menor número de cifras significativas.
1. 2.51 x 2.30 = 5.773 redondeado a 5.77
2. 2.4 x 0.000673 = 0.0016152 redondeado a 0.0016
3. Conociendo el precio de una libra de aluminio calcular el precio de 2.531 g de
aluminio metálico.


4. Si un objeto tiene una masa de 29.1143 g y un volumen de 25.0 cm
3
, entonces:
, Densidad = 29., 1143 g = 1.164572 g cm
-3
= 1.16 g cm
-3

, 25
.
, 0 cm
3






58
Regla 7. El punto decimal colocado en el resultado es debido a la cantidad que posee
menor lugar decimal.
Ejemplos:

Numero Lugares decimal Error Cifras significativas.
Lugar
decimal

.012 2 .02 2

1.6 1 .2 2



10.976

3 .002 5

Sum

12.696=12.7

3 .002 3 1
El número de cifras significativas en una medida, como 2.531, es igual al número de dígitos
ciertos (2, 5, y 3) mas el último digito (1), que es la cifra incierta porque es estimado por
aproximación. Si aumentamos la sensibilidad del equipo usado para realizar una medición, el
número de cifras significativas aumenta.

Escala postal 3 ±1 g 1 cifra significativa
Balanza de dos platillos 2.53 ±0.01 g 3 cifra significativa
Balanza analítica 2.531 ±0.001 g 4 cifra significativa
150.0 g H
2
O (usando cifras significativas)
+ 0.507 g soluto
150.5 g solución


Ejercicios:
1. Cuando convierte 3.6 kg a gramos. Cuantas cifras significativas recibe para la
cantidad.
2. Cuantas cifras significativas hay en los resultados de los siguientes:
a. 723.9 X 2.30
b. 0035.8 X 1.1/ 0.0004
c. 123.67 X 0.0039
3. Cuál es la respuesta para el número correcto de cifras significativas para la suma
de: 720.34
645.1
245.897
9984.
4. Cuantas cifras significativas hay en el promedio de las siguientes series:
124.57 mm. 124.72 mm 124.56 mm
5. De un ejemplo de un número exacto:
59
Respuesta:
1. Hay dos cifras significativas en la respuesta. Los ceros se necesitan para indicar la
magnitud de la respuesta.
2. 3 c.s.
2 c.s.
1 c.s.
3. 115.95 y tiene 5 c. s.
4. 124.6 y tiene 4 c. s.
5. la definición para el tiempo de 1 minuto = 60 segundos el contar 12 que es igual a
una docena.
El Procedimiento de reducir los dígitos de un número hasta los dígitos significativos
permitidos en una lectura se llama redondeo




PRIMER DIGITO NO SIGNIFICATIVO
(2)
ULTIMO DIGITO
SIGNIFICATIVO (0)


1.50
cm

8.302432
cm

4.23cm.
4.24cm
4.25
cm

60
3.9. Reglas de Redondeo.
El Redondeo de un número tiene el mismo valor que el número inicial, pero es menos
exacto. Por Ejemplo, 535 redondeado hasta la centena cercana es 500. Es así, porque 535 está
más cerca al valor de 500 que al valor de 600. Otro ejemplo es cuando redondea dinero al
dólar cercano, $25.78 se convierte en 26.00, está más cerca a $26.00 que al de $25.00.
Cuando se redondea un número, primero tenemos que preguntarnos ¿para qué lo
estamos redondeando? Los números pueden ser redondeados hasta la decena, centena,
millar o decima, centésima, milésima, etc.
Considere el numero entero 4,827.
- 4,827 redondeado hasta la decena es 4,830
- 4,827 redondeado hasta la centena es 4,800
- 4,827 redondeado hasta el millar es 5,000
Todos los números a la derecha del lugar que esta redondeando se reemplazan por
ceros. Ejemplos:
- 34 redondeado hasta la decena más próxima es 30
- 6,809 redondeado hasta cercano a la centena 6,800
- 1,951 redondeado hasta cercano al millar es 2,000
3.9.1 Redondeo de decimales.
Para redondear decimales usamos el mismo principio utilizado para redondear número
enteros. La única diferencia es que en vez de redondear a la decena, centena, o millar,
lo hace para la decima, centésima, milésima.... parte de un numero.
- 7.8199 redondeado hasta la decima parte 7.8
- 1.0621 redondeado hasta la centésima parte 1.06
- 3.8792 redondeado hasta la milésima parte 3.879
Por ejemplo, para redondear el número 5.3824791401 hasta la centésima parte,
miramos el digito colocado en el lugar de la centésima parte que es 8 y el digito que le
REGLAS DE REDONDEO
• 1 Si el primer dígito no significativo es menor que 5, elimínelo sin cambiar el valor del
último dígito significativo. Es decir que si el último digito significativo es 3 en la
cantidad 85.32 y queremos redondear hasta ese digito, el 2 no aumentara el valor
del último digito significativo por ser el 2 menor que 5 y la cantidad se queda
redondeada en 85.3 con tres dígitos significativos.
• 2. Si el primer dígito no significativo es mayor que 5 o es 5 seguido de números
diferentes a cero, elimine los dígitos no significativos y aumente el último dígito
significativo en una unidad. Ej. 85.35 y 85.36 son iguales a 85.4 con tres cifras
significativas.
• 3. Si el primer dígito no significativo es 5 y va seguido de ceros, elimine el 5 y: si el
último digito significativo es impar, auméntelo en una unidad; o si el último dígito
significativo es par, déjelo como está. De esta forma, tenemos que 87.250 es igual a
87.2 con tres dígitos significativos y 87.350 es igual a 87.4.
61
sigue es 2 que es menor que 5. Entonces podemos fácilmente redondear el numero
escribiendo lo siguiente: 5.38.
Ejemplos:
1. Podemos redondear el número pi (3.141592653) hasta el quinto digito después del
punto.
Cuento los lugares empezando por la primera cifra después del punto y como el 2 no
es mayor que 5 el nueve se queda igual ya que no recibe una unidad del 2.
3.141592653 = 3.14159
2. Si queremos redondear el número pi (3.141592653) hasta el cuarto digito después
del punto decimar, y cuya posición se conoce como la diezmilésima parte hacemos lo
mismo: el 5 aumenta su valor a 6 porque el nueve es mayor que 5 y por eso le puede
donar una unidad al 5.
3.141592653 = 3.1416
- Redondear 742,286 hasta 4, 3, y 2 cifras significativas:
742,300 (4 cifras significativas)
742,000 (3 cifras significativas)
740,000 (2 cifras significativas)
- Redondear 0.06284 hasta 4, 3, y 2 cifras significativas:
0.06384 (4 cifras significativas)
0.0638 (3 cifras significativas)
0.064 (2 cifras significativas)
- Redondear 231.45 hasta 4, 3, y 2 cifras significativas:
231.5 (4 cifras significativas)
231 (3 cifras significativas)
230 (2 cifras significativas)
Como redondeamos una suma de números? Sumamos o restamos igual que una operación
normal pero el resultado lo redondeamos hasta el digito deseado
3.9.2 Redondear hasta el último digito significativo:
13.214 + 234.6 + 7.0350 + 6.38
Mirando el número vemos que el segundo número 234.6, es exacto hasta la decima parte por
ser después del punto el que tiene menos dígitos significativos, así que el resultado debemos
redondearlo hasta la decima parte:
13.214 + 234.6 + 7.0350 + 6.38 = 261.2290
Redondeando hasta la decima parte::
13.214234.6 + 7.0350 + 6.38 = 261.2
3.9.3 Redondear hasta el último digito significativo: 1247 + 134.5 + 450 + 78
Mirando cada número, tengo que redondear el resultado hasta la decima parte:
1247 + 134.5 + 450 + 78 = 1909.5
1247 + 134.5 + 450 + 78 = 1910.
62
CAPÍTULO 4
QUÉ SE MIDE Y CÓMO
4.1 introducción.
Las unidades del Sistema Internacional de Unidades, SI, son establecidas por la Conferencia
General de Pesas y Medidas (CGPM) bajo cuya autoridad funciona la Oficina Internacional
de Pesas y Medidas (BIPM - Bureau International des Poids et Mesures) con sede en Francia.
En los párrafos siguientes, las definiciones internacionales de las unidades son las publicadas
por el BIPM, actualizadas al mes de enero del 2000.
La CGPM decidió establecer el SI, basado en siete unidades bien definidas. Estas son las
llamadas unidades de base que se listan en la tabla 1.
Originalmente, las medidas de base o fundamentales se llamaban así por ser consideradas
independientes entre sí y permitir, a su vez, la definición de otras unidades. Los patrones
correspondientes eran medidas materializadas que se conservaban en lugares acordados y bajo
condiciones determinadas. Los avances científicos y técnicos así como la disponibilidad de
instrumentos de mayor exactitud han dado por resultado que, con excepción del kilogramo,
las unidades de base se definan actualmente de diferente forma, con base en experimentos
físicos. En rigor, se podría argumentar que en algunos casos las unidades básicas no son
estrictamente independientes entre sí. Por ejemplo, el metro ya no se define contra el antiguo
metro prototipo - una barra de iridio-platino - y la definición actual involucra el concepto de
segundo, otra unidad de base. En igual forma, la candela, unidad de base de la intensidad
luminosa, se define en términos del hertz (s-1) y del watt (m2.kg.s3), ambas unidades
derivadas, y del estereorradián, una unidad derivada a dimensional.
Sin embargo, se considera que el SI, entendido como el conjunto de unidades básicas y de
unidades derivadas, es un sistema coherente por las razones siguientes: Tabla 1

 las unidades básicas están definidas en términos de constantes físicas, con la única
excepción del kilogramo, definido en términos de un prototipo,
 cada magnitud se expresa en términos de una única unidad, obtenida por multiplicación o
división de las unidades de base y de las unidades derivadas dimensionales,
63
 los múltiplos y submúltiplos se obtienen por medio de multiplicación con una potencia
exacta de diez, 1 En algunos países se emplea el término esterradían.
 las unidades derivadas se pueden expresar estrictamente en términos de las unidades
básicas en sí, es decir, no conllevan factores numéricos.

Los trabajos de definición y refinamiento de las unidades del SI persiguen en todo momento
que las unidades sean coherentes con las ya existentes.
Como vimos anteriormente, de estas unidades de base se deriva un gran número de unidades;
algunas de las que están consideradas como unidades derivadas en el SI. De las unidades
derivadas quizás resulte conveniente destacar dos, que anteriormente se conocían como
unidades “complementarias”, y que son las empleadas para medir los ángulos planos, en el
caso del radián (rad) y los ángulos sólidos, en el caso del estereorradián (sr). También se les
conoce como unidades no-dimensionales o a dimensionales. El neper y el bel, cuyo uso es
aceptado pero que no forman parte integral del SI, son también a dimensionales.
En el SI se establece además una serie de reglas y convenciones que tienen que ver con el uso
de unidades mixtas, la forma de seleccionar e identificar los prefijos, el uso de múltiplos y
submúltiplos, la ortografía, el uso de mayúsculas y minúsculas, de singular y plural, el
agrupamiento de dígitos, el redondeo de valores, etc.
Si ahora vemos la estructura jerárquica de los patrones, notamos que podemos describirla
como una pirámide en cuyo vértice tenemos el conjunto de patrones que corresponden a las
unidades de base del SI de las que ya hemos hablado.
La segunda posición corresponde al conjunto de patrones nacionales.
En el siguiente nivel se localizan los patrones de referencia, conjunto que sirve para preparar
los patrones de trabajo a nivel operativo.
El conjunto de patrones del nivel operativo (patrones de trabajo) constituye la base de la
pirámide.
La cadena de instituciones encargadas de operar el SI está encabezada por el BIPM, le siguen
los Laboratorios Nacionales de Metrología, a continuación están los Laboratorios de
Calibración y por último los Laboratorios de Trabajo.
64
Los laboratorios nacionales de metrología, custodian los patrones nacionales y tienen la
responsabilidad de diseminar las unidades SI a los laboratorios acreditados de calibración de
sus respectivos países.

a) Aunque esta unidad debería escribirse con minúscula, el símbolo alterno “L” para litro fue
aceptado por la CGPM para evitar posibles confusiones entre la letra “l” y el número “1”; no
se acepta la letra cursiva como símbolo.
b) También se consideran unidades adicionales: el electrovolt (eV), la unidad de masa
atómica unificada (u) y la unidad astronómica (ua).
Los laboratorios de calibración aseguran que los equipos de medición así como los patrones
de referencia y de trabajo estén acordes con los patrones nacionales.
Los laboratorios de ensayos, en el nivel de trabajo, son los encargados de evaluar la
conformidad de productos que van a ser certificados. Para sus trabajos, utilizan patrones de
referencia, que son calibrados contra los patrones nacionales del estrato anterior.
Finalmente, encontramos las organizaciones o instituciones que utilizan los patrones de
trabajo, empleados por la industria y otros sectores, los cuales suelen ser calibrados contra
patrones de referencia y éstos a su vez contra patrones nacionales.
Un concepto importante en la metrología es el de la llamada trazabilidad. Por ello se
entiende la propiedad de una medición o del valor de un patrón, de estar relacionado a
referencias establecidas, generalmente patrones nacionales o internacionales, por medio de
una cadena continua de comparaciones, todas ellas con incertidumbres establecidas. La
posibilidad de determinar la trazabilidad de cualquier medición descansa en el concepto y las
acciones de calibración y en la estructura jerárquica de los patrones de la que ya hablamos.
Para los metrólogos, se entiende por calibración: un conjunto de operaciones que establece,
bajo condiciones específicas, la relación entre los valores indicados por un instrumento de
65
medición, sistema de medición, valores representados por una medida materializada o un
material de referencia y los valores correspondientes a las magnitudes establecidas por los
patrones. Algunos, indebidamente, le llaman calibración a un proceso de comprobación o
verificación que permite asegurar que entre los valores indicados por un aparato o un sistema
de medición y los valores conocidos correspondientes a una magnitud medida, los desvíos
sean inferiores a los errores máximos tolerados.
Por otra parte, los metrólogos suelen tomar en consideración las principales causas de error en
las mediciones, causas que pueden ser o no conocidas y controlables y que pueden deberse a
factores del medio ambiente en el que se llevan a cabo las mediciones, a defectos de
construcción o de calibración de los aparatos empleados, a fallas del operador o a la propia
interpretación de los datos, o a factores aleatorios.
4.2 CARACTERIZACIÓN DE LA METROLOGÍA
Por conveniencia, se hace a menudo una distinción entre los diversos campos de aplicación de
la metrología; suelen distinguirse como Metrología Científica, Metrología Legal y Metrología
Industrial.
Metrología científica
Es el conjunto de acciones que persiguen el desarrollo de patrones primarios de medición para
las unidades de base y derivadas del Sistema Internacional de Unidades, SI.
Metrología industrial
La función de la metrología industrial reside en la calibración, control y mantenimiento
adecuados de todos los equipos de medición empleados en producción, inspección y pruebas.
Esto con la finalidad de que pueda garantizarse que los productos están de conformidad con
normas. El equipo se controla con frecuencias establecidas y de forma que se conozca la
incertidumbre de las mediciones. La calibración debe hacerse contra equipos certificados, con
relación válida conocida a patrones, por ejemplo los patrones nacionales de referencia.
Metrología legal
Según la Organización Internacional de Metrología Legal (OIML) es la totalidad de los
procedimientos legislativos, administrativos y técnicos establecidos por, o por referencia a,
autoridades públicas y puestas en vigor por su cuenta con la finalidad de especificar y
asegurar, de forma regulatoria o contractual, la calidad y credibilidad apropiadas de las
mediciones relacionadas con los controles oficiales, el comercio, la salud, la seguridad y el
ambiente.
4.3 LÉXICO
Para poderse entender, los metrólogos utilizan un léxico acordado internacionalmente por
medio del Vocabulario Internacional de Metrología, VIM(54); algunas de las definiciones
más usuales se dan a continuación.
Magnitud (medible)
Atributo de un fenómeno, de un cuerpo o de una substancia, que es suceptible de distinguirse
cualitativamente y de determinarse cuantitativamente.
Magnitud de base
Una de las magnitudes que, en un sistema de magnitudes, se admiten por convención como
funcionalmente independientes unas de otras.
Magnitud derivada
Una magnitud definida, dentro de un sistema de magnitudes, en función de las magnitudes de
base de dicho sistema.
Dimensión de una magnitud
Expresión que representa una magnitud de un sistema de magnitudes como el producto de
potencias de factores que representan las magnitudes de base de dicho sistema.
Magnitud de dimensión uno (adimensional)
66
Magnitud cuya expresión dimensional, en función de las dimensiones de las magnitudes de
base, presenta exponentes que se reducen todos a cero.
Unidad (de medida)
Una magnitud particular, definida y adoptada por convención, con la cual se comparan las
otras magnitudes de igual naturaleza para expresarlas cuantitativamente en relación a dicha
magnitud.
Unidad (de medida) de base
Unidad de medida de una magnitud de base en un sistema dado de magnitudes.
Valor (de una magnitud)
Expresión cuantitativa de una magnitud en particular, generalmente bajo la forma de una
unidad de medida multiplicada por un número.
Medición
Conjunto de operaciones que tienen por finalidad determinar el valor de una magnitud.
Mensurando
Magnitud dada, sometida a medición.
Exactitud de medición
Grado de concordancia entre el resultado de una medición y el valor verdadero (o real) de lo
medido (el mensurando).
Repetibilidad (de los resultados de mediciones)
Grado de concordancia entre los resultados de mediciones sucesivas de un mismo
mensurando, llevadas a cabo totalmente bajo las mismas condiciones de medición.
Reproducibilidad
Grado de concordancia entre los resultados de las mediciones de un mismo mensurando,
llevadas a cabo haciendo variar las condiciones de medición.
Incertidumbre
Parámetro, asociado al resultado de una medición, que caracteriza la dispersión de los valores
que, con fundamento, pueden ser atribuidos al mensurando.
Medida materializada
Dispositivo destinado a reproducir o a proveer de forma permanente durante su empleo, uno o
varios valores conocidos de una magnitud dada.
Patrón
Medida materializada, aparato de medición, material de referencia o sistema de medición,
destinado a definir, realizar, conservar o reproducir una unidad o uno o varios valores de una
magnitud para servir de referencia. Los patrones pueden ser internacionales (reconocidos por
acuerdo internacional) y nacionales (reconocidos por acuerdo nacional).
Patrón primario
Patrón que se designa o se recomienda por presentar las más altas calidades metrológicas y
cuyo valor se establece sin referirse a otros patrones de la misma magnitud.
Patrón secundario
Patrón cuyo valor se establece por comparación con un patrón primario de la misma
magnitud.
Patrón de referencia
Patrón, generalmente de la más alta calidad metrológica disponible en un lugar u organización
dados, del cual se derivan las mediciones que se hacen en dicho lugar u organización.
Patrón de trabajo
Patrón utilizado corrientemente para controlar medidas materializadas, aparatos de medición o
materiales de referencia.
Patrón de transferencia
Patrón empleado como intermediario para comparar patrones entre sí.


67
Trazabilidad
Propiedad del resultado de una medición o del valor de un patrón de estar relacionado a
referencias establecidas, generalmente patrones nacionales o internacionales, por medio de
una cadena continua de comparaciones, todas ellas con incertidumbres establecidas.
Material de referencia (MR)
Material o substancia que tiene uno (o varios) valor(es) de su(s) propiedad(es)
suficientemente homogéneo(s) y bien definido(s) para permitir su utilización como patrón en
la calibración de un aparato, la evaluación de un método de medición o la atribución de
valores a los materiales.
Material de referencia certificado (MRC)
Material de referencia provisto de un certificado, para el cual uno o más valores de sus
propiedades está certificado por un procedimiento que establece su enlace con una realización
exacta de la unidad bajo la cual se expresan los valores de la propiedad.

4.4. APLICACIONES
Una pregunta que puede plantearse es ¿para qué se mide? Sin entrar en detalle y sin pretender
ser exhaustivos, veamos algunas respuestas restringidas a los aspectos básicos.
Como es de esperar, en las distintas aplicaciones se realizan distintas acciones que demandan
niveles de confiabilidad que en metrología se identifican como "incertidumbre", que no es
sino el intervalo de confianza de los resultados de las mediciones.
4.4.1 Longitud
A la medición de la longitud, determinación de distancia, se le utiliza en mediciones
dimensionales tales como: áreas, volúmenes, capacidades, rapidez y velocidad, redondez. La
longitud está incluso presente en la definición de las unidades llamadas no dimensionales
(radián y estereorradián) para medir ángulos. En general podríamos decir que es de uso en
toda determinación de la forma de un objeto.
Muchos campos de la actividad humana requieren mediciones dimensionales: la geodesia, los
catastros que determinan la propiedad y uso de la tierra, la construcción y mantenimiento de
caminos, carreteras, calles y avenidas, la construcción de vivienda, la industria manufacturera
de todo tipo, las máquinas herramienta, los odómetros para determinar cobros de renta de
vehículos, muchos aspectos comerciales. Quizás donde se ve con mayor impacto la
importancia de buenas mediciones de longitud es en la industria manufacturera. Las industrias
del vestuario, de muebles, automotriz, de accesorios, de aparatos electrodomésticos, de
instrumentos científicos y médicos, de equipos electrónicos y muchos más, demandan piezas
que se ensamblen adecuadamente unas con otras, así como mediciones exactas en los
productos finales que se ponen a disposición de los consumidores.
4.4.2 Masa
La actividad de conocer cuantitativamente la masa está presente en todas las actividades
humanas. Es por ello que el uso de patrones e instrumentos para determinar la masa es amplio
y sin mostrar una ejemplificación extensa citamos los campos: industrial - administración
(compras, bodegas, etc.), procesos (ejecución y control), ventas (pedidos y despachos);
laboratorios (investigación y control); comercial (en todas las transacciones); científico (aun
en el quehacer teórico). Las cantidades de masa a determinar van desde la del electrón hasta la
del universo, pasando por la de los mosquitos, hamburguesas, seres humanos, vehículos, etc.
Normalmente todo lo que se produce, vende o intercambia se relaciona directa o
indirectamente con la masa, por lo tanto puede considerarse que la aplicación de la metrología
en su aspecto masa, en sus distintos niveles, es omnipresente en el quehacer cotidiano.
4.4.3 Temperatura
La sensación de calor o frío es una de las más comunes en los seres vivientes y el concepto de
temperatura y su medición está presente en innumerables actividades del ser humano.
68
Puesto que nuestro primer contacto con la medición de temperatura de tipo científico suele ser
el termómetro casero, vienen de inmediato a la mente las aplicaciones de tipo médico y en
particular la determinación de la temperatura corporal de los enfermos con la importancia que
puede tener para la evolución de ciertas dolencias. Pero también se requiere medir
temperatura en forma adecuada para la fabricación de medicamentos, el uso de técnicas de
diagnóstico, los análisis clínicos, la esterilización de material clínico y hospitalario. Los
alimentos, tanto en su preparación como en las técnicas de su conservación, requieren
mediciones de temperatura y, si éstas pueden ser empíricas a nivel casero, a nivel industrial se
requiere exactitud en las mediciones. La tintorería, la fabricación de cerámica de todo tipo, la
aplicación de esmaltes y pinturas en aparatos electrodomésticos y en vehículos, la generación
de energía, el transporte refrigerado, el aire acondicionado y tantas más actividades humanas,
requieren mediciones adecuadas de temperatura.
4.4.4 Tiempo
¡La medición del tiempo es útil no solamente para asegurar la puntualidad o para determinar
el ganador de una prueba de atletismo! Además de las aplicaciones obvias del diario vivir
(levantarse a determinada hora; autobuses, trenes y aviones cumpliendo en tiempo sus
itinerarios, control de las horas de trabajo para cálculo de remuneración, control del tiempo en
las telecomunicaciones, etc.), muchos procesos industriales, muchas técnicas médicas
dependen de una medición exacta del tiempo. Otras aplicaciones usuales son por ejemplo los
taxímetros (basados sólo en tiempo o combinación de tiempo y recorrido), los relojes
registradores (timekeepers), los velocímetros. La sincronización de actividades tales como las
operaciones bursátiles y las militares, los lanzamientos y acoplamientos de naves espaciales,
etc. demanda la medida exacta del tiempo.
En general podemos hablar de relojes y de cronómetros (tipo I con circuitos electrónicos
digitales y tipo II de mecanismos análogos mecánicos o de motor sincrónico) y de otros
medidores de intervalos de tiempo, como los empleados en el estacionamientos de vehículos,
el lavado automático de vehículos, los parquímetros, o en el control de tiempo de aparatos
electrodomésticos tales como máquinas lavadoras, máquinas secadoras, hornos de
microondas.
4.4.5 Electricidad y magnetismo
En el siglo pasado se realizaron innumerables trabajos que abrieron la puerta del desarrollo
moderno; se construyeron motores movidos por electricidad, con los cuales la industria, el
transporte y toda actividad que requiere algún tipo de movimiento se vió favorecida. Con la
manufactura de las bombillas incandescentes, la iluminación artificial cambió la forma de
todas las actividades nocturnas. Enumerar las aplicaciones actuales de la electricidad
adecuadamente suministrada y utilizada significaría listar todas las actividades del hombre,
para las cuales es controlada (medida) y para ello es necesario disponer de aparatos o sistemas
confiables y de exactitud conocida.
En las comunicaciones el uso de la electricidad es fundamental tanto en telefonía, radio,
televisión, como en operación de satélites. Pero, más que la existencia misma del recurso
electricidad y magnetismo, es la confiabilidad del manejo o empleo de este recurso lo que la
metrología garantiza con sus patrones y procedimientos. En el diseño es donde se afrontan los
innumerables problemas de confiabilidad y por supuesto que el disponer de sistemas que
aseguren el comportamiento adecuado de los equipos, dentro de ciertos límites, hace posible
diseñar, planificar y realizar proyectos complejos
Por otra parte, en toda la electrónica subyace el uso de medidas confiables (exactas para los
profanos), confiabilidad y reproducibilidad debidas, en gran parte, a los avances en
metrología.
4.4.6 Fotometría y radiometría
El hombre ha desarrollado muchos aparatos y artefactos que le permiten contar con luz
independientemente de las condiciones naturales y que, aún más, permiten intensidades que
69
difícilmente se encuentran en la naturaleza. Todos estos aparatos demandan técnicas
confiables de medición para garantizar que efectivamente se está logrando la intensidad o
iluminación deseadas.
Pero, además, las técnicas de análisis físico y químico a menudo exigen mediciones muy
exactas de la magnitud de luz o de radiación. Los fotómetros de absorción, de
ennegrecimiento, fotoeléctricos, espectrofotómetros y medidores de radiación, etc. dependen
para su exactitud de calibraciones cuidadosas, basadas en los patrones aceptados.
En la actualidad se emplean técnicas de terapia fotodinámica para el tratamiento de ciertas
enfermedades, aplicaciones industriales de la luz ultravioleta, el empleo de las propiedades
germicidas de ciertas radiaciones, el uso de determinadas longitudes de onda en el
crecimiento de plantas, etc. que, también, demandan mediciones confiables.
4.4.7 Acústica y vibración
Las mediciones exactas en acústica son de importancia para aspectos tales como el diseño de
auditorios y teatros, las telecomunicaciones, la radio, la fabricación de instrumentos
musicales, la producción de aparatos de reproducción y transmisión de sonido (incluyendo
fonógrafos, micrófonos y amplificadores), la eliminación de sonidos molestos o peligrosos (en
oficinas, áreas de producción, transporte terrestre y aéreo), el diseño de artefactos de
advertencia como las sirenas de ambulancias y bomberos y ciertos indicadores a nivel
industrial, el sonar, las exploraciones petroleras, la fabricación y calibración de aparatos para
sordera, las microondas, la sismografía, los ecocardiogramas, el ultrasonido en química, en
medicina con fines de diagnóstico y de tratamiento, en aplicaciones industriales tales como
soldadura.
4.4.8 Radiación ionizante
Las aplicaciones médicas de la radiación ionizante son probablemente las más conocidas bajo
la forma de los rayos X para diagnóstico y del uso de los isótopos radioactivos en radioterapia
y como trazadores en investigación médica y bioquímica.
Entre las aplicaciones industriales se pueden mencionar la activación de vitaminas, la síntesis
(por ejemplo la de bromuro de etilo), la polimerización (poliestireno o polietileno), la
vulcanización del hule, la polimerización de monómero de metil-metacrilato, los acabados
textiles para lograr tejidos y prendas de planchado permanente, el procesamiento de alimentos
(cocción, secado, pasteurización, etc.), la preservación y esterilización de alimentos, el control
de la germinación y de las infestaciones por insectos en granos almacenados, el "curado" o
endurecimiento de acabados tales como pinturas y tintas, la metalurgia, la geoquímica, la
arqueología (C14), las mediciones de grosor, la generación de energía eléctrica.
4.4.9 Química
En las actividades científicas y en las técnicas es importante conocer las bases para calcular
qué y cuánto de una o varias substancias deben utilizarse.
El caso obvio es el del laboratorio, clínico o industrial, pero también son importantes los
procesos industriales de todo tipo, unos porque manejan volúmenes muy grandes y pequeñas
variaciones pueden significar toneladas perdidas y otros porque utilizan cantidades muy
pequeñas y variaciones ínfimas pueden ser cruciales.
Es decir que el uso de patrones y materiales de referencia constituye la base del trabajo (el
éxito de producción), y la garantía de la calidad. Por ejemplo, en la producción y
comercialización de los medicamentos existe un campo muy importante para empleo de la
metrología.
70
5. PATRONES Y MATERIALES DE REFERENCIA
5.1 INTRODUCCIÓN
Los patrones y materiales de referencia serán los elementos tratados en más detalle en las
secciones siguientes, de acuerdo con el siguiente modelo: consideraciones sobre qué se mide,
definición de la unidad, patrones primarios, exactitud e incertidumbre, equipos de medición.
En relación con la incertidumbre, es de notar que entre los metrólogos existen dos escuelas
(7). Una enfoca la incertidumbre como un elemento para denotar la uniformidad del resultado
en mediciones repetidas. La otra usa el término para indicar que se miden diferencias entre los
resultados. En ambos casos recordemos que la incertidumbre no es sino el intervalo de
confianza. Los dos enfoques son válidos según el campo de aplicación, ya sea en laboratorios
de trabajo o en laboratorios nacionales. Para los laboratorios nacionales y secundarios, se
recomienda trabajar de acuerdo a la guía ISO de 1993, "Guide to the expression of uncertainty
in measurement"(44).
En el continente americano, con la creación y los trabajos del Sistema Interamericano de
Metrología, SIM, se está buscando lograr la mayor integración y coherencia posible en
aspectos de metrología. Las autoridades del SIM llevaron a cabo, en 1999, un ejercicio de
planeación estratégica. Uno de los aspectos analizados consistió en determinar las áreas para
las acciones a nivel regional y a nivel de laboratorios nacionales de metrología. Estas áreas
resultaron ser: longitud, masa, temperatura, tiempo y frecuencia, electricidad y magnetismo,
fotometría y radiometría, acústica y vibración, radiación ionizante, química.
5.2 LONGITUD
Intuitivamente todos conocemos lo que es longitud o largo. En la práctica, lo que realmente
medimos es la distancia o separación entre dos puntos y considerando que la definición de
patrones actualmente se orienta al empleo de constantes universales, es importante estar
conscientes de que la longitud implica distancia.
Se estima que un 80% de las mediciones hechas en la industria tienen que ver con
desplazamiento y por lo tanto con longitud. En el año de 1800, se consideraba adecuada una
exactitud de 0,25 mm para las mediciones de longitud, hoy se habla (13) de intervalos para los
requerimientos que van del campo de la nanotecnología hasta el campo de la geofísica.
Definición internacional de la unidad de medida de longitud
Historia
Originalmente, el metro se definió como la diezmillonésima parte de la longitud de un
cuadrante del meridiano terrestre e inicialmente se determinó midiendo un arco de meridiano
entre Dunkerque en Francia y Barcelona en España, ciudades ambas a nivel del mar; sobre
esta base se construyó en 1799 el llamado mètre des Archives, primera materialización del
metro. Posteriormente al establecimiento del internacional "Tratado del Metro" en 1875, una
copia de este prototipo se constituyó en 1889 como el metro prototipo internacional. Este
metro prototipo, una barra de iridio-platino que aún se conserva en Paris, se consideraba
estable y preciso, al igual que sus copias, y se utilizó hasta 1960, fecha en la cual fue
reemplazado por una definición basada en la longitud de onda de cierta línea espectral naranja
de la luz emitida por el isótopo 86 del krypton. En la 17ª Conferencia General de Pesas y
Medidas de 1983 se modificó a la definición actual, la cual está relacionada con la velocidad
de la luz en el vacío (299 792 458 metros por segundo).



71
Definición
La unidad de longitud es el metro (símbolo m) que se define como la longitud de
la trayectoria recorrida por la luz en el vacío durante un intervalo de tiempo de
1/299 792 458 de segundo.
Patrones
Para hacer prácticas las mediciones de longitud, se requiere una transferencia de un patrón
expresado en términos de la velocidad de la luz hacia un patrón o artefacto físico.
Para medir longitudes del orden del metro se emplean métodos interferométricos. El método
consiste en comparar la longitud a ser medida con la longitud de onda l de una radiación
luminosa cuya frecuencia f ha sido previamente determinada con gran exactitud. La referencia
utilizada es la longitud de onda de la radiación producida por un láser, estabilizado ya sea en
frecuencia o en longitud de onda (43).
Por ejemplo (43), con un láser de helio-neón estabilizado con cámara de metano, se miden
longitudes de onda de 3 392,231 397 327 nm con incertidumbre relativa de 3 x 10-12 mientras
que con un láser de argón estabilizado con cámara de yodo se miden longitudes de onda de
514,673 466 4 nm con una incertidumbre relativa del orden de 2,5 x 10-10.
En la actualidad, existen modelos portátiles de láser estabilizados, los cuales le han permitido
al BIPM hacer comparaciones y calibraciones in situ en una región sin requerir que varios
laboratorios nacionales de metrología se vean obligados a llevar sus aparatos a Paris para su
calibración (19). Con estas calibraciones a base de láser, los países pueden contar con sus
patrones nacionales.
De estos patrones nacionales se derivarán de acuerdo a la cadena que ya vimos, los patrones
de calibración y los patrones de ensayo y de trabajo tales como cintas métricas, reglas y otros.
Asimismo, de éstos se originan todos los artefactos empleados en la vida diaria para medir la
longitud
En adición a los métodos basados en fuentes luminosas, también se utilizan bloques patrón de
medida. Se trata de bloques metálicos o cerámicos, altamente pulidos, cuyas extremidades
tienen un paralelismo de alta calidad, y que se pueden combinar en la cantidad necesaria para
obtener la longitud deseada con una exactitud adecuada a los fines, ya sea que se trate de
bloques de calibración o de trabajo.
Los bloques patrón calibrados por interferometría pueden constituir la materialización del
patrón y de ellos, por comparación mecánica, se derivan patrones secundarios.
Incertidumbres
Como mencionamos anteriormente, en los patrones, utilizando el láser estabilizado se pueden
obtener incertidumbres relativas de medición de longitud del orden de 10-9 y 10-12.
Equipos de medición
Longitud, anchura, altura, espesor, diámetro, son todas medidas lineales y se han desarrollado
numerosos instrumentos para poder medirlas en forma simple y con la exactitud requerida en
cada caso.
Así tenemos, entre otros: reglas (de madera, metal o plástico, rígidas o plegables), cintas
métricas (de metal, plástico o tela), calibradores (de alta precisión, para tuercas y tornillos,
para engranajes), micrómetros, nonios o verniers, bloques patrón, medidores de ángulos,
divisores (también conocidos como compases de puntas o bigoteras), medidores de diámetro
interior o exterior, medidores de redondez o de planos, rugosímetros, etc.
72
Estos instrumentos pueden basarse en métodos mecánicos, neumáticos, ópticos o electrónicos.
Según el tipo de instrumento y el uso al que esté destinado, se establecen en cada caso
tolerancias de exactitud.
5.3 MASA
La masa de un cuerpo se manifiesta de dos maneras; una es en el cambio de estado de
movimiento (inercia) y la otra es en la atracción entre los cuerpos.
Supongamos un túnel al vacío, con un plano que sirva de pista, con la cara superior
perfectamente lubricada de forma que, al colocar un objeto sobre esa superficie y al
desplazarlo, no exista fricción entre la superficie y el objeto. Entonces, si el objeto está en
reposo y lo ponemos en movimiento, el esfuerzo necesario para moverlo sería una
manifestación de la masa del objeto.
En el mismo túnel y en las mismas condiciones, si retiramos la pista, el objeto cae atraído por
el planeta Tierra y ésta sería la otra manifestación de la masa del objeto.
En ambos casos, tanto la medida del esfuerzo para mover el objeto como la medida de la
caída serían la medida de la masa del objeto.
Dicho de otra forma, la masa es la cantidad de materia contenida en un volumen determinado
mientras que el peso es el resultado de la atracción de la Tierra sobre esa masa.
Definición internacional de la unidad de masa
Historia
La unidad de masa, el kilogramo, se definió originalmente como la masa de un litro de agua a
4 °C. Se modificó esta definición en vista de las dificultades prácticas de obtener agua pura y
por el hecho de que la definición involucraba otra magnitud, a saber la temperatura.
Podría argumentarse que el kilogramo es un múltiplo del gramo y que por lo tanto es éste el
que debe constituir la unidad. En efecto esto ha sido analizado por los metrólogos pero por
razones prácticas se acordó seguir considerando el kilogramo como la unidad de masa.
Como, con los actuales conocimiento cientificos, no se ha podido definir aún la unidad de
masa en función de las constantes universales, actualmente se define ésta con base en un
artefacto o prototipo, por acuerdo de las 1ª y 3ª Conferencia General de Pesas y Medidas, de
1889 y 1901 respectivamente. Sin embargo, la 21ª Conferencia General de Pesas y Medidas,
en octubre de 1999(13), acordó "recomendar que los laboratorios nacionales continúen sus
esfuerzos para refinar experimentos que vinculen la unidad de masa a constantes
fundamentales o atómicas con miras a una futura redefinición del kilogramo."
Definición
El kilogramo (símbolo kg) es la unidad de masa; es igual a la masa del
prototipo internacional del kilogramo.
Patrones
El prototipo internacional es un cilindro de treintainueve milímetros de altura y treintainueve
milímetros de diámetro, hecho de una aleación con noventa por ciento de platino y diez por
ciento de iridio. Tiene una densidad aproximada de veintiún gramos y medio por centímetro
cúbico. Se considera como el único patrón primario de masa. El prototipo original –
kilogramme des Archives, fabricado en la misma época que el mètre des Archives, se
considera patrón histórico.
En 1889, de una misma colada, se prepararon: el kilogramo internacional, cuatro testigos y
patrones nacionales (originalmente 40 de ellos para llenar las necesidades de los países
73
PROTOTIPO INTERNACIONAL DEL
KILOGRAMO
Material: Platino-Iridio; Densidad: 21,5 g cm-3
PATRONES DE REFERENCIA DEL BIPM
Material: Platino-Iridio.
PROTOTIPOS NACIONALES
Material: Platino-Iridio.
PATRONES PRIMARIOS NACIONALES
Material: Acero (Latón)
Densidad: 8,0 g cm-3 (8,4 g cm-3)
PATRONES SECUNDARIOS NACIONALES
Material: Acero (Latón)
PATRONES DE REFERENCIA
PATRONES DE TRABAJO
signatarios de la Convención del Metro). Estos, y los fabricados subsecuentemente por el
BIPM, son a veces conocidos como "kilogramo Nox", donde "x" es el número de
identificación de uno de esos patrones.
Debido a que la definición y construcción de la unidad se basan en un artefacto, la unidad
nunca podrá ser transferida con mayor exactitud que la que permita la comparación de masas
con el prototipo internacional de masa.
Considerando las limitaciones de las comparaciones, se ha estructurado una jerarquía de
patrones, con las siguientes características obligadas, que se expone a continuación:

Exactitud
El patrón actual del kilogramo permite medir la masa con una exactitud de 1 en 108.
La finalidad de disponer de patrones es medir con exactitud la masa de los cuerpos; por ello es
necesario disponer de múltiplos y submúltiplos del kilogramo con los cuales se puedan
determinar exactamente las masas deseadas.
Los conjuntos de múltiplos y submúltiplos del kilogramo también deben ser representados
como patrones conectados con uno o más kilogramo patrón. Para considerar los múltiplos y
submúltiplos en función de su variabilidad, se agrupan en décadas que contengan por lo
menos 4 patrones; la representación más usual es 1 2 2 5, así la masa de un kilogramo m1kg
puede ser representada por:
m
100
+ m
200
+ m
200
+ m
500



Donde:
m
100
= masa del patrón de 100 gramos.
m
200
= masa del patrón de 200 gramos (NO 1).
m
200
= masa del patrón de 200 gramos (NO 2).
m
500
= masa del patrón de 500 gramos.
Es claro que una balanza analítica de laboratorio no requiere del mismo grado de exactitud
que una balanza controladora de vehículos de carga. La exactitud de los patrones de masa
puede definirse conforme a las categorías Ei , Fi , Mi con valores que van usualmente de un
miligramo a 50 kilogramos. A las masas con alta exactitud les corresponde la categoría Ei, a
las masas de exactitud fina les corresponde la categoría Fi y a las de exactitud media les
corresponde la categoría Mi
74
Al estudiar la exactitud de m1kg la primera composición para estimar la variabilidad es la
siguiente:
m
1kg
- (m
100
+ m
200
+ m
200
+m
500
) = x
Donde m1kg es el patrón de la masa de un kilogramo y el valor de x podría pertenecer a
cualquiera de las categorías E, F o M.
En la recomendación OIML. R111 (41) pueden encontrarse los diferentes límites de tolerancia
para la exactitud de distintas masas patrón en las categorías Ei , Fi y Mi . La calidad de la
medición está caracterizada por la incertidumbre de la misma.
Equipos de medición
La balanza es el instrumento más antiguamente conocido que se utiliza para medir la masa.
Mientras no se cambie la definición del kilogramo sólo podemos comparar masa y no
podremos medirla en forma directa. La técnica contemporánea permite la construcción de
innumerables tipos y capacidades del artefacto, adecuados para los usos específicos que se
desee, ya sea en laboratorios, industrias, comercios, agencias estatales, etc. Los
requerimientos básicos de las balanzas son que sean estables, exactas, sensibles y que puedan
ser calibradas.
En metrología de masa de alta exactitud, se determina la masa en balanzas llamadas
comparadoras. La balanza comparadora para un patrón nacional debe ser de intervalo limitado
y con buena sensibilidad (por ejemplo, de un microgramo). Antes se hablaba de balanzas
simples, de brazos iguales o desiguales, con o sin peso deslizante, las de combinación
incluyendo las básculas, las romanas y las automáticas con múltiples posiciones de equilibrio;
actualmente se emplean también celdas de carga que envían señales eléctricas para determinar
el peso. En vista de todas las posibles combinaciones que se dan, la tendencia actual es a
hablar de instrumentos para pesar sin entrar en distinciones entre, por ejemplo, balanzas y
básculas.
5.4 TEMPERATURA
En el caso de las mediciones de la característica llamada temperatura, lo que buscamos es un
indicador del calor de un cuerpo dado. Pero calor no es lo mismo que temperatura. Podríamos
definir calor como una forma de energía asociada con y proporcional al movimiento
molecular. Lo que conocemos por temperatura es realmente el valor de la lectura de un
aparato medidor como por ejemplo un termómetro; por ello decimos que la manifestación del
calor es la temperatura.

Definición internacional de la unidad de medida de temperatura
Historia
La definición de la unidad de medida de temperatura tiene una larga y compleja historia. Ya
en 1742 Anders Celsius propuso una escala centígrada de temperatura basada en el agua con
el cero en el punto de congelación y un valor de 100 en el punto de ebullición. El BIPM(19)
recoge el historial a partir de la escala normal de hidrógeno de 1878 hasta la actual escala
internacional de temperatura (EIT-90 o ITS-90) de 1990. Sin embargo, es interesante notar
que transcurrió un siglo hasta que, en 1954, la 10a CGPM (Conferencia General de Pesas y
Medidas) adoptó la propuesta hecha en 1854 por William Thomson Kelvin de definir la
unidad de temperatura termodinámica (actualmente nombrada en su honor) en términos del
intervalo entre el cero absoluto y un único punto fijo. La definición actual fue aprobada por la
13ª Conferencia General de Pesas y Medidas, en 1967.

75
Definición
La unidad base de temperatura termodinámica es el kelvin (símbolo
K) que se define como la fracción 1/273,16 de la temperatura
termodinámica del punto triple del agua.
El llamado punto triple del agua es el punto donde es posible el equilibrio o coexistencia de la
substancia - agua en este caso - en sus estados sólido, líquido y gaseoso.
Al hablar de escalas de temperatura, es común encontrar referencias a la temperatura
termodinámica, objeto de la definición internacional y, además, a la escala práctica de
temperatura.
La escala práctica o de Celsius, antes conocida como de grados centígrados, es la más
utilizada. Su punto cero es la temperatura de congelación del agua y al punto de ebullición del
agua se le define como 100 °C, ambos medidos bajo determinadas condiciones. Por debajo
del cero de esta escala, las temperaturas tienen valor negativo; por ello decimos comúnmente
que en un invierno crudo, las temperaturas pueden bajar a menos cuarenta grados (grados
Celsius).
Por su parte, la escala de temperatura termodinámica, que por definición se expresa en kelvin,
tiene su punto cero en el llamado cero absoluto y equivale a -273,16 °C. Esta escala no tiene
por lo tanto valores negativos y los intervalos son los mismos que los de la escala Celsius.
Los termometristas expresan generalmente las temperaturas menores de 0 °C en kelvin y las
mayores de 0 °C en grados Celsius. A menudo, hacen también la salvedad de que el punto de
congelación del agua a presión atmosférica normal, 0 °C, ocurre realmente a 273,15 K
mientras que el punto triple del agua ocurre a 273,16 K, equivalente a 0,01 °C.
Patrones
La materialización de la escala internacional de temperatura EIT-90, constituye el patrón para
la unidad de temperatura. Su propósito es especificar procedimientos y termómetros prácticos
internacionalmente acordados, que permitan a los laboratorios nacionales materializar la
escala y determinar valores altamente reproducibles.
Esta materialización se logra por medio de una serie de celdas selladas, que contienen una
substancia pura, en condiciones tales que pongan a la substancia en cierto estado al que
corresponde una temperatura dada, que representa un punto fijo de definición. Estos puntos
fijos de definición se seleccionaron originalmente para que la escala se conformara lo más
posible a la escala termodinámica.
Los datos correspondientes están recogidos en el documento legal conocido como EIT-90. La
21ª Conferencia General de Pesas y Medidas, en octubre de 1999(14), encargó al comité
internacional correspondiente los trabajos que sirvan de base para extender la EIT-90 por
debajo de su actual límite inferior de 0,65 K.
Los puntos fijos de definición de la escala EIT-90 son varios y a título indicativo se dan
algunos de ellos en la tabla 3.
76

Incertidumbres
Las celdas selladas permiten calibrar instrumentos de medición de temperatura con una
incertidumbre relativa del orden de 10-6.

Equipos de medición
El primer termómetro de que se tiene referencia fue el construido por el científico italiano
Galileo Galilei alrededor del año 1593. Hoy en día, se cuenta con diversos tipos de sensores
para medir temperaturas, todos los cuales infieren la temperatura por medio de algún cambio
en una característica física (42).
Los de empleo más común son: artefactos de cambio de estado, artefactos de expansión de
fluido, termocuplas o termopares, artefactos de resistencia y termistores, sensores ópticos e
infrarrojos, artefactos bimetálicos.
Los llamados artefactos de cambio de estado se refieren a etiquetas, crayones, lacas o
pinturas, cristales líquidos, gránulos o conos, que cambian de apariencia al alcanzar
determinada temperatura. Usualmente se emplean para temperaturas entre 38 oC y 1 780 oC.
El cambio de apariencia es permanente por lo que no pueden usarse repetidamente, el tiempo
de respuesta es relativamente lento y la exactitud no es alta pero son útiles en aplicaciones
industriales como por ejemplo en soldadura o en hornos de cocción de cerámica.
El termómetro casero es el representante mejor conocido de los artefactos de expansión de
fluido. Los termómetros pueden ser de mercurio, de un líquido orgánico como el alcohol y
también existen versiones que emplean algún gas. Los hay que trabajan bajo inmersión
parcial, total o completa. Se pueden utilizar repetidamente, no requieren fuentes de corriente
pero los datos que proporcionan no pueden ser directamente registrados y/o transmitidos.
Las termocuplas o termopares, construidos de dos piezas de diferentes metales unidas en un
extremo y con un voltímetro acoplado, son exactos, robustos, confiables y de costo
77
relativamente bajo. Su intervalo de medición depende de los metales empleados y usualmente
está entre - 270 ˚C y 2 300 ˚C.
Los artefactos de resistencia (conocidos como RTDs en inglés) se basan en el principio de que
al cambiar la temperatura cambia la resistencia eléctrica. En el caso de metales ésta aumenta;
en los termistores en cambio, la resistencia eléctrica del semiconductor cerámico disminuye al
aumentar la temperatura. Son estables pero tienen el inconveniente de que, puesto que
trabajan a base del paso de una corriente por un sensor, se crea una cierta cantidad de calor lo
cual puede afectar su exactitud. Los RTDs trabajan a temperaturas en torno de los - 250 ˚C a
850 ˚C y los termistores entre - 40 ˚C y 150 ˚C.
Los sensores o pirómetros ópticos se basan en que la luz emitida por un objeto caliente está
relacionada con su temperatura; trabajan entre 700 ˚C y 4 200 ˚C. Por su parte, los sensores o
pirómetros infrarrojos miden la cantidad de radiación emitida por una superficie; son
apropiados para temperaturas del orden de los 3 000 ˚C. Aunque su precio es mayor, ambos
tienen la ventaja de que no requieren contacto directo con la superficie cuya temperatura va a
ser medida.
En los artefactos bimetálicos se hace uso de la diferente expansión térmica de diferentes
metales. Se unen dos piezas de diferentes metales; al calentarse, una pieza se expande más
que la otra cuando se exponen al mismo cambio de temperatura y el movimiento provocado se
transmite a un indicador en una escala de temperatura. Tienen la ventaja de ser portátiles y de
no requerir fuente de potencia
Otros medidores de temperatura empleados en metrología son el termómetro estándar de
resistencia de platino (standard platinum resistance thermometer SPRT), los termómetros de
gas a volumen constante (CVGT), los termómetros de radiación.(55)
De acuerdo al tipo de medidor de temperatura, al uso que se le dará y al intervalo de
temperaturas que abarca, se establecen las especificaciones y tolerancias. Por ejemplo a nivel
industrial, entre 0 ˚C y 100 ˚C, se considera que se requiere una exactitud de 1 ˚C, mientras
que, arriba de 100 ˚C, la exactitud requerida cambia a 5 ˚C (6).

5.5 TIEMPO Y FRECUENCIA
El tiempo es un concepto que ha interesado a los físicos y a los filósofos desde la antigüedad.
Aristóteles y Newton, entre muchos otros, buscaron definir el tiempo (44) y más
recientemente Hawking(17) habla, en sentido matemático, tanto de tiempo real como de
tiempo imaginario.
Para fines prácticos, el tiempo es un concepto relacionado con el orden y la duración de los
eventos; si dos eventos ocurren en forma no simultánea en un punto dado, ocurren en un
orden definido y con un lapso entre ellos (9). Para el hombre primitivo, el primer indicador
del transcurrir del tiempo debe haber sido el ciclo diario de día y noche con los movimientos
visibles de los astros. Podemos razonablemente suponer que, por observaciones, se
concibieron posteriormente las duraciones mayores indicadas por las fases lunares y por las
estaciones.
Historia
Inicialmente, los intervalos de tiempo se midieron en base a la posición de los astros. Un
primer artefacto debe haber sido el reloj de sol, basado en la observación de que la sombra
cambia de longitud en el transcurso del día, consistente en una varilla (llamada estilo o
gnomon) paralela al eje de la tierra, que proyecta su sombra sobre un cuadrante. Se cree que
data de 579 aC y se atribuye a Anaximandro o a Tales de Mileto. Para medir el tiempo
durante la noche, en interiores o en días sin sol, se usaron relojes de fuego que se basaban en
78
la tardanza de combustión de cuerdas con nudos, de candelas marcadas o de cierta cantidad de
aceite. Luego, aparecieron los relojes de agua, del cual se conoce un modelo antiquísimo,
elaborado en China, provisto de un flotador, pero cuyo mejor representante es la clepsidra,
perfeccionada en Grecia. Este instrumento fue empleado por asirios, egipcios, griegos y
romanos y se siguió utilizando hasta el Renacimiento. Se basa en la supuesta regularidad de la
salida de agua por un orificio y los mejores modelos empleaban diámetros variables a
diferentes niveles. La clepsidra dió a su vez origen al conocido reloj de arena.
Se cree que los relojes mecánicos se originaron en China; aparecieron en Europa alrededor del
Siglo XIII. El primer reloj movido exclusivamente por pesa y del cual existe una descripción,
fue construido en 1364 por Henri de Vick, relojero alemán, por encargo de Carlos V de
Francia. El reloj de péndulo se debe a Huygens, en 1657; él desarrolló también los
mecanismos que iban a hacer posibles los relojes de bolsillo. Por su lado, Pedro Henlein,
cerrajero de Nuremberg, desarrolló el mecanismo de espiral o muelle real y a partir del siglo
XVII los mecanismos eran esencialmente de muelle y volante. Los relojes tenían a menudo
sistemas adicionales de campana, de carrillón o de "cuco". Todos estos dieron origen a una
importante industria y a verdaderas obras de arte.
En 1855, E.D. Johnson construyó el cronómetro. Aunque ya desde 1780 Luis Recordon había
desarrollado la cuerda automática para relojes de bolsillo, no fue sino hasta en 1924 que John
Harwood la aplicó a relojes de pulsera. Ya en el siglo XX, se volvieron comunes los relojes
eléctricos y los relojes despertadores, aunque la verdadera generalización en el uso de los
relojes se dió con la puesta en el mercado de los relojes de funcionamiento a pilas,
inicialmente conocidos como relojes digitales aunque también los hay analógicos.
Actualmente se fabrican relojes de cuarzo, que son muy exactos.
Los relojes atómicos, empleados en ciencia - y en metrología - son los que permiten el alto
grado de exactitud de medición del tiempo que se puede obtener hoy en día. Son estables ya
que las frecuencias originadas son muy poco afectadas por factores tales como temperatura,
presión o humedad.
Definición internacional de las unidades de medida de tiempo [13ª Conferencia General de
Pesas y Medidas, 1967], y de frecuencia
Anteriormente, la definición se refería al segundo que podríamos llamar astronómico, en
cambio en la actualidad se trata del segundo atómico.
El segundo (símbolo s) es la duración de 9 192 631 770 períodos de la radiación
correspondiente a la transición entre los dos niveles hiperfinos del estado base del
átomo de cesio 133.
Donde 9 192 631 770 es la frecuencia de la energía involucrada en dicha transición del cesio;
el estado base se considera ser aquél en el cual los electrones se encuentran en su menor nivel
de energía; los niveles hiperfinos representan el incremento energético más pequeño que
pueden experimentar en este estado (6).
De esta unidad, se deriva la unidad de frecuencia, el hertz.
El hertz (símbolo Hz) es la frecuencia de un fenómeno periódico, con período de un
segundo.
La hora (símbolo h) y el minuto (símbolo min), no son múltiplos decimales del segundo y por
lo tanto no son unidades del SI. Sin embargo, su uso es tan generalizado que se consideran
como unidades aceptadas para uso con el SI (ver tabla 3). En ciertos casos, también es
necesario expresar intervalos de tiempo mayores tales como semana, mes, y año.
79
Patrones
La realización de la definición de segundo se hace por medio de un reloj atómico de cesio. Se
basa en que los átomos, bajo diversas excitaciones, emiten radiaciones monocromáticas y por
lo tanto pueden generar un período (duración de una oscilación) definido con mucha
exactitud.
Se consideran patrones secundarios aquellos que emplean otras fuentes de frecuencia, tales
como maser de hidrógeno, patrones de rubidio, patrones comerciales de cesio, etc., que son
suficientemente exactos para la mayor parte de aplicaciones.
No es suficiente tener capacidad de medir con exactitud intervalos de tiempo, se requiere una
escala a nivel mundial, que permita hacer comparaciones y relaciones precisas; los horarios de
transporte aéreo son un claro ejemplo de la importancia de esta sincronización.
Para ello, es necesario el mantenimiento permanente de una misma escala contínua de tiempo
como un elemento para la aplicación de la realización del patrón.
Reloj atómico de cesio
(43)

La energía interna de un átomo (electrones + núcleo) asume valores que corresponden
a los diversos estados cuánticos del átomo.
Este último tiene la posibilidad de efectuar una transición entre un nivel de energía E
A

y otro nivel de energía E
B
, emitiendo o absorbiendo una radiación. La frecuencia
h.n = | E
B
- E
A
|
Donde h designa a la constante de Planck.
La transición adoptada para definir el segundo fue escogida no solamente en virtud de
sus cualidades propias (monocromatismo) de la radiación lo cual implica una
frecuencia bien definida, con pequeña sensibilidad a las perturbaciones externas), sino
también por motivos de orden técnico (entre otros, frecuencia de transición situada en
un dominio de frecuencias accesibles a los instrumentos electrónicos existentes,
comodidad en el empleo del cesio para la obtención de un haz atómico y para la
detección por ionización).
El reloj de cesio emplea un oscilador de cuarzo muy preciso, cuya frecuencia se
verifica generando una radiación electromagnética con la cual se ilumina una nube de
átomos de cesio. Si la frecuencia de la radiación es precisamente 9 192 631 770 ciclos
por segundo, los átomos de cesio se polarizan y pueden ser detectados por un campo
magnético. Si la frecuencia se desvía ligeramente, disminuye el número de átomos
polarizados lo que genera una señal de corrección para mantener la frecuencia del
oscilador en su valor nominal.
Escalas de Tiempo
La escala TAI, Tiempo Atómico Internacional, es calculada en el BIPM. En 1999 se basó en
alrededor de doscientos relojes atómicos en cerca de cincuenta laboratorios nacionales de
metrología. Para mantener la escala lo más cercano posible al segundo como lo define el SI,
se usan datos de aquellos laboratorios nacionales que mantienen los mejores patrones
primarios de cesio.
TAI es una escala uniforme y estable, por lo tanto no toma en consideración la ligera
irregularidad de la rotación de la Tierra; sin embargo, se requiere este tipo de escala para fines
prácticos. Para ello, existe la escala UTC, Tiempo Universal Coordinado, que es idéntica a la
TAI excepto que, según es necesario, se le agrega un segundo para asegurar que, promediado
a lo largo de un año, el Sol cruza el meridiano de Greenwich a mediodía de la hora UTC con
80
0,9 segundo de aproximación. Cuando no son importantes fracciones de segundo, el conocido
"tiempo promedio o tiempo del meridiano de Greenwich" (Greenwich Mean Time, GMT) es
prácticamente equivalente al UTC. Sin embargo, se recomienda no usar el término GMT sino
emplear siempre el término UTC.
La difusión de la escala se hace por diversos medios y puede requerir receptores especiales.
Puede hacerse:
- por acceso telefónico al servicio horario; con una exactitud de hasta 50 ms,
- por difusión de señales horarias codificadas (por ejemplo en onda corta, 3 MHz a 30
MHz, con exactitud de 10 ms(36), en 1350 KHz frecuencia modulada, etc.), con
exactitudes de milisegundos, con exactitud de 10 ns por recepción de señales de
televisión usando GPS (Global Positioning System/ Sistema de Posicionamiento
Global basado en satélites artificiales) como intermediario.
Incertidumbres
En la actualidad, los patrones de tiempo se trabajan con incertidumbres relativas del orden de
10-14 y hasta, en algunos casos, de 10-15.
Por su parte, se calcula que, en un millón de años de funcionamiento, la escala de tiempo
atómico, TAI, difiere de la escala ideal en menos de un segundo.
Más que la exactitud, que puede no ser constante, la característica más importante de una
escala UTC (generada en laboratorios nacionales de metrología) es su estabilidad.


Equipos de medición
Las mediciones usuales de tiempo se llevan a cabo por medio de diversos tipos de relojes y
cronómetros, de mayor o menor exactitud según las necesidades, calibrados en base a la
escala UTC o TAI según el caso. También se emplean contadores de intervalos de tiempo y
osciladores de cuarzo.
Por su parte, las mediciones de frecuencia requieren de las más altas exactitudes posibles para
aplicaciones tales como las transmisiones de comunicaciones digitales y los sistemas de
posicionamiento global (GPS).
5.6 ELECTRICIDAD Y MAGNETISMO
En algunos materiales conocidos como conductores, existen cargas eléctricas libres que se
pueden mover, tal el caso de los electrones en los metales y los iones en las soluciones salinas.
En estos materiales, en presencia de un campo eléctrico, se produce un flujo estable de carga
en la dirección del campo; tal flujo constituye la corriente eléctrica.
En electricidad, se dan tres elementos básicos, relacionados entre sí por la ley de Ohm:
E = IR
Donde E es la tensión eléctrica, comúnmente llamada el voltaje, I es la corriente eléctrica y R
es la resistencia. En base a esta ley se pudo haber definido la unidad de electricidad en
términos de cualquiera de estos tres elementos. Se decidió definirla en términos de corriente
eléctrica, quedando las unidades de tensión eléctrica y de resistencia como unidades
derivadas.
La carga eléctrica es una propiedad de la materia que produce efectos eléctricos y magnéticos.
En un sistema aislado es constante y aparece en paquetes. La carga aislada más pequeña es la
que posee el electrón. La forma simple de poner de manifiesto la carga eléctrica es frotando
con una tela de seda dos esferas, por ejemplo de ámbar, suspendidas con un material no
81
conductor: las esferas se repelen manifestando la misma carga. Si las esferas que se frotan son
de materiales diferentes, por ejemplo una de ámbar y la otra de vidrio, se atraen manifestando
que poseen cargas diferentes (1).
Un símil que permite visualizar el comportamiento de la electricidad y la interrelación de sus
características, es el siguiente:
En una tubería que conduce agua caracterizamos el fenómeno por la cantidad de agua que
fluye, la presión con que lo hace y las características de la tubería. En electricidad la presión
equivale a la tensión eléctrica expresada en volts (V); la cantidad de agua a la corriente
eléctrica en amperes (A) y la fricción característica de la tubería a la resistencia eléctrica en
ohms (O).
Historia
Hace cerca de 2600 años que Tales de Mileto hiciera notar que al frotar ámbar con lana o piel,
el ámbar atraía pequeños trozos de paja o plumas, Aristóteles, más o menos 250 años después,
comentó las descargas de un pez (especie de anguila) que producía golpes (eléctricos). Hace
2100 años, el poeta Lucrecio describió la piedra imán descubierta en la región de Magnesia.
En 1600, William Gilbert distinguió claramente los fenómenos eléctricos y los fenómenos
magnéticos, 63 años después se contruyó la primera máquina que produjo electricidad por
fricción. En el presente, el fenómeno es bien conocido, considerablemente complejo y
ampliamente relacionado con la mecánica cuántica. En el Anexo 4 se listan algunos de los
científicos que han contribuido a su estudio.
Definición internacional de las unidades de medida de electricidad y magnetismo [9ª
Conferencia General de Pesas y Medidas, 1948]
El ampere o amperio (símbolo A) es la intensidad de una corriente
eléctrica constante que, mantenida en dos conductores - rectilíneos,
paralelos, de longitud infinita, de sección circular despreciable,
colocados a un metro de distancia entre sí en el vacío -, produciría
entre estos conductores una fuerza igual a 2 x 10
-7
newtons por metro
de longitud.
Las unidades derivadas principales son el volt y el ohm.
El volt o voltio (símbolo V) es la tensión eléctrica existente entre las
terminales de un elemento pasivo de un circuito, que disipa una potencia de
un watt cuando es recorrido por una corriente invariable de un ampere.

El ohm u ohmio (símbolo O) es la resistencia eléctrica de un elemento pasivo
de un circuito recorrido por una corriente invariable de un ampere, sometido a
una tensión eléctrica constante de un volt entre sus terminales.
Patrón
Los principios y los artefactos utilizados en un patrón dependen del desarrollo científico y las
facilidades técnicas disponibles; para el ampere antes se utilizaban las balanzas de corriente,
pero su incertidumbre es considerable. Actualmente se obtienen mejores resultados con el volt
y el ohm cuantizados y utilizando la Ley de Ohm.
La realización de la unidad se hace con un sistema que a su vez es patrón. Se usa el efecto
Josephson para la unidad de referencia del volt y se trabaja con el efecto de Hall para la
82
resistencia. El trabajo desarrollado en el procedimiento de la realización es complejo y
requiere de aparatos y equipo especializados así como de personal altamente calificado.
Incertidumbre
La incertidumbre de medición de la tensión eléctrica (volt) en un arreglo de uniones de
Josephson es de unas pocas partes en 1010 y para el patrón de la resistencia con el efecto de
Hall cuantizado es de unas pocas partes en 109 .La gran confiabilidad en el transporte de los
sistemas de Josephson y Hall cuantizado permite que los laboratorios nacionales tengan
sistemas (patrón) comparables internacionalmente.
Equipos de medición
La técnica actual permite la producción de aparatos analógicos y digitales destinados a medir
la corriente eléctrica. Como en todo trabajo científico el uso de ordenadores facilita, acelera y
da mayor certidumbre a sus resultados. El trabajo de medición emplea extensamente el
procesamiento digital y muchos conocimientos relacionados con la mecánica cuántica, es
decir que es trabajo de alta tecnología aunque sus resultados son de uso popular, en aparatos
tales como amperímetros, voltímetros y medidores de resistencia. Tenemos que distinguir
entre los sistemas de medición de alta resolución/baja incertidumbre - patrones y sistemas de
referencia - y los de aplicación práctica.
5.7 LUZ (FOTOMETRÍA Y RADIOMETRÍA)
Las diversas formas de energía radiante incluyen los rayos cósmicos, los rayos gamma, los
rayos X, los rayos ultravioleta, los rayos de la luz visible al hombre, los rayos infrarrojos, las
microondas y los rayos eléctricos y de radio (hertzianos).
En el caso de la fotometría estamos primordialmente interesados en el fenómeno conocido
como la luz, una de las manifestaciones de energía radiante, y que es energía en forma de
ondas electromagnéticas, emitida en forma de fotones, y con determinada frecuencia y
longitud de onda. Desde el punto de vista de la porción del espectro visible para el hombre, la
luz ha sido primariamente para él la luz solar y sus substitutos a lo largo de los siglos: el
fuego, la vela, la lámpara de aceite, la de queroseno, la de gas, la de arco, de filamento de
carbono, de filamento de tungsteno, de neón, fluorescente, de vapor de mercurio, etc.
Historia
El estudio de la luz se remonta en la historia. Cuatro siglos antes de Cristo, Euclides trabajó
en su tratado Óptica aunque no fue sino hasta principios del siglo VII que se identificó el
mecanismo de la visión. Otros investigadores han estudiado intensamente el fenómeno: Ibn
al-Haitham en el siglo XI, Galileo en 1610, Kepler en 1611 con su tratado Dioptrics,
Descartes en 1637 al descubrir la ley de refracción. Newton en 1704 con su tratado
Opticks(53). Posteriormente Huygens, Fresnel, Maxwell, Michelson y muchos más han hecho
aportaciones a este campo.
Lo que se persigue para fines prácticos en fotometría es poder expresar la impresión visual de
un llamado "observador promedio". Diferentes personas tienen diferente percepción visual y,
por ello, la Comisión Internacional de la Iluminación llevó a cabo toda una serie de
mediciones en gran cantidad de personas con la finalidad de poder definir de alguna forma ese
"observador promedio". Pero, además, hay que tomar en cuenta que la respuesta visual
humana varía al variar la longitud de onda y que el ojo humano es insensible a las radiaciones
infrarrojas y a las ultravioleta. Por ello, se trabaja sobre la base de medir magnitudes físicas,
en este caso las características energéticas de la radiación, lo cual es el campo de la
radiometría. Por lo tanto, aunque se trata de dos cosas diferentes, están estrechamente
relacionadas.

83
Definición internacional de la unidad de medida de la luz.
Historia
La historia de la unidad y su patrón ha sido accidentada (31). La candela se definió
originalmente en el siglo XVIII, en base a elementos combustibles y presentaba muy baja
reproducibilidad. Se le hicieron modificaciones (Carcel 1800, Hefner 1884) pero las
condiciones ambientales seguían siendo un factor crítico. En 1880 Violle propuso emplear
una pieza de platino a la temperatura correspondiente al punto de transición del estado líquido
al estado sólido. Por problemas derivados de los requisitos de pureza del platino, Blondel
propuso en 1896 el empleo de un cuerpo negro que mantuviera una temperatura elevada
constante y en 1930 Burgess colocó el platino en un crisol de torio dentro de un horno de
inducción. Debido a las dificultades de realización de la unidad fotométrica, diversos
congresos modificaron la candela Violle en 1884, 1889, 1909, 1921, 1933, 1937, 1938 y 1954
- fecha ésta en que la candela fue reconocida como la sexta unidad fundamental después del
metro, el kilogramo, el segundo, el ampere y el kelvin - hasta llegar a la actual definición
aprobada por la 16ª Conferencia General de Pesas y Medidas en 1979.
Definición internacional de las unidades de medida de fotometría y radiometría
[16ª Conferencia General de Pesas y Medidas, 1979].
La candela (símbolo cd) es la intensidad luminosa, en una dirección
dada, de una fuente que emite una radiación monocromática de
frecuencia 540 x 10
12
hertz y cuya intensidad radiante en esa
dirección es de 1/683 watt por estereorradián.
De esta unidad se derivan las siguientes unidades de trabajo:
El lumen (símbolo lm) es el flujo luminoso emitido por una fuente
puntual e invariable de una candela, de igual valor en todas las
direcciones, al interior de un ángulo sólido de un estereorradián.

El lux (símbolo lx) es la iluminación de una superficie plana de un
metro cuadrado de área, sobre la cual incide perpendicularmente un
flujo luminoso de un lumen, distribuido uniformemente.

La candela por metro cuadrado (símbolo cd.m
-2
) es la luminancia
de una fuente de un metro cuadrado de área y una intensidad
luminosa de una candela.
En fotometría se habla de: flujo luminoso (lm), de eficiencia luminosa (lm.W-1), de
intensidad luminosa (cd), de luminancia (cd.m-2), de iluminación (lx).
En radiometría, las unidades son el flujo energético o flujo radiante o potencia (W), la
intensidad energética o intensidad radiante (W.sr-1), la luminancia energética o radiancia
(W.m-2.sr-1), la iluminación energética también conocida como irradiancia o densidad de
flujo térmico (W.m-2).
Patrones
Actualmente el énfasis en el mantenimiento de los patrones fotométricos y radiométricos se
pone no ya en métodos fotométricos sino en radiometría a base de detectores. El patrón
primario en el BIPM se basa en un radiómetro comercial eléctrico de substitución criogénica,
84
que se considera ser uno de los más exactos disponibles. En adición al radiómetro criogénico,
se tienen conjuntos de fotodiodos de silicio que se emplean como patrones de trabajo y de
transferencia cuando no se requiere el más alto grado de exactitud. La transferencia a
patrones, nacionales y otros, se hace también por medio de lámparas, calibradas por
comparación.
Incertidumbres
El patrón de la candela se realiza con una incertidumbre relativa de 3 x 10
-3
.
Equipos de medición
En el campo de fotometría y radiación se utilizan radiómetros, fotómetros de absorción, de
ennegrecimiento, de polarización, eléctricos, fotoeléctricos; integradores, espectrofotómetros,
espectroradiómetros, colorímetros, y medidores de radiación. También radiómetros
criogénicos (detector-based radiometers) para patrones.
5.8 ACÚSTICA Y VIBRACIÓN
Con excepción de los sordos de nacimiento, los humanos captan intuitivamente el concepto de
sonido. Para todos los animales el sonido es parte importante del entorno. En particular para el
hombre, entra en juego tanto para fines de comunicación con otras personas, como para
percibir situaciones ya sea naturales (sonidos de la naturaleza circundante) o debidas a la
propia acción del hombre (por ejemplo: escuchar música, el ruido de máquinas en
funcionamiento, timbres y sirenas de advertencia, etc.).
El sonido puede definirse como una alteración mecánica, tal como un cambio de densidad, de
desplazamiento o de velocidad de partículas, propagado en un medio elástico (p.e. aire o
agua). Por medio elástico entendemos aquel que tiene la capacidad de recuperar su tamaño y
forma originales cuando cesa la alteración que provocó una tensión, torsión, corte o
compresión.
En base a esta definición, podemos a la vez definir un campo de sonido como un medio
elástico donde se produce y propaga una alteración mecánica, tal como un cambio de
densidad, de desplazamiento o de velocidad de partículas.
En acústica se estudian y se miden las propiedades básicas del sonido:
- intensidad, determinada por la amplitud de onda
- tono, determinado por la frecuencia o número de las vibraciones
- timbre, determinado por las vibraciones adicionales (sonidos armónicos) que
acompañan a la vibración fundamental
El humano normal no puede escuchar sonidos de frecuencia menor a 16 Hz (sonidos
infrasónicos), ni mayor de 20 kHz (sonidos ultrasónicos o supersónicos).
Las mediciones cuantitativas del sonido se iniciaron realmente en el siglo XIX y no es sino
hasta en el siglo XX, particularmente en los últimos 20 a 30 años, que se han estudiado los
riesgos de daños al sistema auditivo humano y la incomodidad debida al ruido (29).
Recientemente, en 1999, la CIPM creó el Comité Consultivo sobre Acústica, Ultrasonido y
Vibración.
La Organización Internacional de Normalización, ISO, tiene establecidas varias normas en el
campo estrictamente de acústica que incluyen aspectos tales como: frecuencia estándar para
afinado, métodos para calcular nivel de intensidad, magnitudes de referencia para niveles
acústicos, etc.; y una cantidad aún mayor de normas en campos relacionados. Por su parte, la
Comisión Internacional Electrotécnica, IEC, se ha venido ocupando de normalizar aspectos
relacionados con micrófonos y su calibración, medidores de nivel de sonido, determinación de
niveles de potencia de sonido, simuladores del oído humano, etc.
85
Para fines de metrología, las mediciones más comunes en acústica son: la magnitud de un
campo de sonido y la potencia de una fuente de sonido.
En la práctica (29), para medir la magnitud de un campo de sonido, la presión de sonido es la
magnitud más fácil de transformar de una forma de energía (alteración de partículas en el
medio elástico) a otra equivalente (p.e. pascal [Pa], equivalente a newtons por metro
cuadrado, N/m2) y es la que usualmente se mide.
A su vez, una fuente de sonido se caracteriza por su potencia.
Tanto la presión de sonido como la potencia de una fuente de sonido se miden en decibeles
relativos respectivamente a 20 µPa y 1 pW.
Definición de unidades de medida de acústica y vibración
Estamos familiarizados con los watts en relación con la iluminación – sabemos que una
bombilla de 100 W nos permite leer con comodidad mientras que una de 25 W nos da una
iluminación muy tenue. En el caso de la luz, esta relación se percibe en forma aritmética.
En comparación, la sensibilidad a los sonidos es diferente. Los sonidos ordinarios de una
conversación están alrededor de 1 mW, que podemos expresar como 1000 microwatts (µW) y
los sonidos leves caen a fracciones de 1 mW.
El oído detecta las diferencias de intensidad en forma logarítmica. Así, por ejemplo, si 2000
µW "suenan" cierta cantidad mayor que 1000 µW, se requieren 4000 µW y no 3000 para
percibir la misma magnitud de incremento y, a su vez, 8000 µW para percibir ese mismo
incremento a partir de 4000 µW. Las razones 2000/1000, 4000/2000, 8000/4000, son las
mismas aunque no lo sean las diferencias de los valores; el logaritmo de las diferencias es el
mismo.
Cuando un sonido tiene 10 veces la potencia de un segundo sonido, la razón es de 10, cuyo
logaritmo es 1. En este caso se dice que la diferencia en intensidad de sonido es un bel
(llamado así en honor a Alexander Graham Bell). Similarmente, si un sonido es 100 veces
más fuerte que otro, es 2 bels más fuerte; si es 1000 veces más fuerte, es 3 bels más fuerte.
Este tipo de unidad refleja la forma logarítmica en que trabaja el oído.
El bel resulta un valor muy grande para las necesidades usuales de medición y por ello se
emplea el decibel. Así, un sonido será un decibel más fuerte que otro cuando sea 1,26 veces
más fuerte ya que 0,1 es prácticamente el logaritmo en base 10 de 1,26.
Esta unidad derivada adimensional "uno" se ha venido empleando para expresar valores de
magnitudes logarítmicas tales como decremento logarítmico, nivel de campo o nivel de
potencia en áreas tales como acústica y electrotecnia. Se usa el nombre bel (símbolo B) y su
comúnmente empleado submúltiplo el decibel (símbolo dB) cuando se emplean logaritmos de
base diez; asimismo se habla del neper (símbolo Np) cuando se emplean logaritmos naturales
o neperianos. La aceptación de estas unidades sigue bajo estudio por la CGPM.
Patrones
La magnitud básica para todas las mediciones en acústica es la presión de sonido. No existe
una forma práctica para tener una fuente de referencia que genere una presión de sonido de un
Pascal y se sigue trabajando con el fin de encontrar un método para generar o medir un campo
de sonido de forma que pueda emplearse como un patrón de referencia. Por ello, hasta ahora,
la exactitud de las mediciones depende del uso de micrófonos calibrados con exactitud.
Para fines de medición, la señal acústica se convierte a una señal eléctrica empleando un
micrófono condensador o electrostático. En este tipo de micrófono, el diafragma actúa como
una de las placas del capacitor y la vibración produce cambios en la capacitancia que a su vez
producen cambios de voltaje.
86
La Comisión Electrotécnica Internacional, IEC, tiene establecidas especificaciones para
micrófonos de referencia, a nivel de laboratorio y a nivel de trabajo de campo.
La calibración se hace empleando calibradores de sonido con una fuente generadora de
referencia. La IEC tiene establecidas especificaciones para la calibración empleando la
técnica de reciprocidad(29) basada en micrófonos condensadores. Esta técnica fue
seleccionada por su nivel de incertidumbre y ha sido aprobada a nivel mundial para la
realización del patrón primario de referencia en acústica; se viene refinando por medio de
estudios e intercomparaciones a nivel mundial.
Incertidumbres
La diferencia mínima de presión de sonido que puede percibir el humano es de 1 dB (un
decibel). Sin embargo, para muchas aplicaciones sobre todo relacionadas con la
determinación de ruidos y en particular en el caso de naves aéreas, los requerimientos de
certificación demandan mediciones del orden de 0,1 dB y por ello las referencias primarias de
medición deben trabajar con una incertidumbre de alrededor de 0,05 dB.
5.9 RADIACIÓN IONIZANTE
Se entiende por radiaciones ionizantes aquellas radiaciones electromagnéticas de longitud de
onda extremadamente corta, altamente penetrantes, y que tienen energía cuando menos del
valor de la de los rayos X, de forma que la radiación es suficientemente fuerte para producir
iones, quitando o agregando electrones de la materia.
Entre ellas se pueden mencionar: las radiaciones que producen partículas cargadas tales como
las radiacioneso, las radiaciones|, y las radiaciones protónicas; las radiaciones que producen
partículas no cargadas como las radiaciones g y los rayos X (ambos liberan fotones) y las
radiaciones neutrónicas.
Estas radiaciones pueden tener origen natural o ser producidas artificialmente en aceleradores
de partículas tales como ciclotrones, betatrones, sincrotrones o aceleradores lineales.
Historia
Los rayos X fueron descubiertos por Wilhelm Konrad Röntgen en 1895. En 1896, Antoine
Henri Becquerel (en cuyo honor se ha nombrado la unidad de desintegración de un material
radioactivo) descubrió la radioactividad en una sal de uranio. Pierre y Marie Curie mostraron
que todas las sales de uranio eran radioactivas así como las de torio y descubrieron además los
elementos radioactivos polonio y radio, presentes en el mineral pitchblenda. Las emisiones
radioactivas no son homogéneas y fue Ernest Rutherford quien, en 1899, las clasificó de
acuerdo a sus cargas y su poder de penetración y les asignó los nombres de radiaciones alpha,
beta y gama.
Definición de las unidades de medida de radiación ionizante
El núcleo de un radionuclídeo tiene la probabilidad de transformarse en forma espontánea (ver
Anexo 5). La actividad se caracteriza por el número promedio de transformaciones por
segundo y se mide con base en la unidad llamada becquerel.
Otra medición de importancia es la dosis absorbida, es decir la cantidad de energía transferida
a la materia por unidad de masa, y que puede considerarse la magnitud fundamental en
dosimetría.
El SI no tiene unidades básicas para la radiación ionizante pero reconoce al becquerel y al
gray como unidades derivadas.
87
El becquerel (símbolo Bq) es la actividad de un material radioactivo en el cual se produce
una desintegración nuclear por segundo.
El gray (símbolo Gy) es la dosis de radiación ionizante absorbida uniformemente por una
porción de materia, a razón de 1 joule por kilogramo de su masa.
Patrones
En virtud de la variedad de partículas emitidas y de las alteraciones que sufren las fuentes
radioactivas, no se ha considerado el establecimiento de un patrón primario único para el
becquerel.
Las referencias primarias están conformadas por una combinación de instrumentos y métodos
de medición, específicos para cada tipo de nuclídeo radioactivo.
A título indicativo, para las emisioneso, (plutonio 239 y plutonio 240 por ejemplo) se usa un
detector de silicio para el conteo en un ángulo sólido definido. Para las emisiones ¸ (yodo 123
o iridio 192, por ejemplo) se emplea el conteo en un pozo con cristal de yoduro de sodio.
Tampoco se considera un patrón único del gray para dosimetría. En este caso, se emplean
métodos basados en colorimetría, ionometría (con instrumentos de gran sensibilidad y
utilizables para todas las radiaciones), dosimetría de Fricke, termoluminiscencia (adecuada
para radioprotección y radioterapia), resonancia paramagnética electrónica (para irradiación
industrial).
Incertidumbres
Las incertidumbres de las mediciones, tanto del becquerel como del gray, son del orden de 10-
2 a 10-3.
Equipos de medición
Al igual que para el establecimiento de patrones, los equipos de medición son detectores,
contadores, dosímetros, calibradores de rayos o y ¸, cámaras de ionización, calorímetros,
cámaras de extrapolación (ionización variable), etc.
5.10 QUÍMICA
Se conoce por estequiometria a la rama de la química y de la ingeniería química que trata de
las cantidades de substancias que entran en las reacciones químicas o que son producidas por
éstas. Toda reacción química tiene sus propias proporciones características y éstas se
determinan por medio de fórmulas químicas, de ecuaciones, de los pesos atómicos y
moleculares y de la determinación de qué y cuánto se utiliza y se produce, es decir de la
cantidad de materia que entra en juego. Toda la estequiometría se basa esencialmente en la
evaluación del número de moles de substancia como un indicador preciso de la magnitud de
dicha substancia.
En química, y particularmente en química analítica, la cantidad de materia en una muestra
dada es un elemento crucial de información. A su vez, es un factor en otras aspectos tales
como concentraciones de soluciones, determinaciones de pH, etc. En la industria química, es
indispensable conocer la cantidad de materia empleada en las diversas reacciones y en los
productos obtenidos.


88
Historia
Puede decirse que la química se ha "estudiado" desde la más remota antigüedad. El trabajo de
metales (cobre, oro y plata, bronce, hierro), la cerámica, los esmaltes, los pigmentos, etc.
involucran en mayor o menor grado procesos químicos que demandan un cierto grado de
conocimiento, aunque éste haya sido originalmente de naturaleza meramente práctica.
Alrededor del año 1460, llegó a Florencia un manuscrito con catorce tratados, supuestamente
escritos por un personaje posiblemente legendario de nombre Hermes Trismegisto, conocidos
como el Corpus hermeticum; se cree que se remonta a los años 100-300 aunque por algunas
referencias a Egipto hay quienes sitúan parte de su contenido en 2500 aC, con lo cual sería el
conocimiento registrado relacionado con química de mayor antigüedad.
Empédocles (500 aC), a quien conocemos por medio de Aristóteles, consideraba que la
naturaleza constaba de cuatro elementos constitutivos: fuego, tierra, aire y agua. La primera
teoría "atómica" (la materia está formada de átomos infinitamente pequeños e indivisibles) de
que se tiene noticias se debe a Leucipo (aproximadamente 475 aC) y su discípulo Demócrito.
La retomaron Epicúreo (341 aC), el romano Lucrecio ( De rerum natura) y en su momento
Aristóteles, que enseñaba que toda materia está constitutida por mezclas de estos cuatro
elementos y que éstos no son permanentes. En base a ello, se creía en la posibilidad de
transmutar cuerpos (metales) en otros, por ejemplo en oro.
Quizás el primer "químico" haya sido Jabir Ibn Hayian (conocido como Jabir o Geber) de la
corte de Harun al-Rashid (alrededor del año 786), que estudió textos griegos y a quien se
atribuye gran cantidad de escritos. Se cree que dominó las técnicas de la química práctica
conocidas en su época. Basó sus trabajos en el azufre, el mercurio y la sal y dió una serie de
instrucciones para llevar a cabo los trabajos.
En el siglo VIII, se empezó a escribir sobre química en el Norte de Africa y, al aparecer
traducciones del árabe en Europa en los siglos XII y XIII, se tiene ya registro de trabajos de
los llamados alquimistas.
Se dice que uno de ellos, Nicolas Flamel, logró, en el siglo XIV, producir oro y ello despertó
en los siglos XV y XVI una fiebre por la alquimia, ese mundo hermético y esotérico, fiebre de
la que no se sustrajeron Robert Boyle, John Locke e Isaac Newton.
Pero la alquimia, más que una simple búsqueda de cómo producir oro, empezaba a ser una
ciencia que estudiaba seriamente las reacciones químicas, que aportó muchos descubrimientos
y conocimientos nuevos (por ejemplo la destilación del aqua vitae o etanol, la preparación de
aqua regia, el ácido nítrico, el ácido sulfúrico, muchas de las sales), y que generó
innumerables controversias.
Por ejemplo, Robert Boyle en su obra The Sceptical Chymist (1661) refutó las teorías
químicas basadas en los cuatro elementos y en el trío de la alquimia (mercurio, azufre y sal),
argumentando que no tenían la capacidad de explicar los resultados de experimentos.
Para nuestros fines, quizás el químico de más importancia resulte ser Antoine Laurent
Lavoisier quien publicó en 1789 su Tratado elemental de química. Lavoisier insistió siempre
en el hecho de que las mediciones eran importantes en química; no era suficiente la
observación cualitativa, era necesario trabajar en forma cuantitativa.
Posteriormente, Amedeo Avogadro postuló la hipótesis, conocida con su nombre: iguales
volúmenes de gases a igual temperatura y presión contienen el mismo número de moléculas,
independientemente de su naturaleza química y sus propiedades físicas. Este número es
conocido como número de Avogadro y es igual a 6,023 x 1023; es el número de moléculas de
cualquier gas presente en un volumen de 22,41 litros y es el mismo para el gas más liviano
89
(hidrógeno) como para un gas pesado tal como dióxido de carbono o bromo. El número de
Avogadro es una de las constantes fundamentales de la química.
Definición internacional de la unidad de medida en química. [14ª Conferencia General
de Pesas y Medidas, 1971].
Historia
Anteriormente, el mol (en algunos países llamado "la mol") se definía como el peso molecular
de substancia expresado en gramos. En la actualidad, y aunque ello no es obvio de la forma de
expresar la unidad, se aplica el término a una magnitud que contenga 6,023 x 1023 (el número
de Avogadro) de las unidades consideradas y por ello se puede hablar de un mol de átomos,
de iones, de radicales, de electrones. Por ello, cuando se emplea el mol, deben especificarse
las entidades elementales empleadas las cuales pueden ser átomos, moléculas, iones,
electrones, otras partículas, o grupos especificados de tales partículas.
El mol (símbolo mol) es la cantidad de materia que
contiene tantas entidades elementales como átomos
existen en 0,012 kilogramos de carbono 12.
Una unidad derivada, recientemente aceptada por la 21ª Conferencia General de Pesas y
Medidas en 1999(13), tiene su origen en la recomendación para el uso de unidades SI en
medicina y química clínica, debido a la importancia de evitar que resultados de mediciones
clínicas se expresen en varias diversas unidades.
El katal (símbolo kat) es la unidad mol por
segundo para uso en medicina y bioquímica,
como expresión de la actividad catalítica.
Patrones y materiales de referencia
En la actualidad, no se ha considerado la realización de un patrón primario único para el mol
aunque se viene trabajando con el fin de contar con patrones confiables.
Como patrones de trabajo, se emplean los métodos llamados primarios y cuerpos
químicamente puros en una matriz conocida, con un título definido, conocidos como
materiales de referencia.
El Comité Consultivo de la Cantidad de Materia (CCQM) del CIPM ha recomendado los
siguientes como métodos de alto potencial a ser establecidos como primarios:
Métodos primarios de medición directa:
Electroquímica:
- titulación coulombimétrica
- mediciones de potencial de hidrógeno (pH)
- conductividad electrolítica
- Métodos clásicos de química analítica:
- gravimetría
- titulación
- Métodos primarios de medición por correlación:
- dilución isotópica con espectrometría de masas
- resonancia nuclear magnética
- calorimetría diferencial
En cuanto a los materiales a emplear, recordemos aquí las definiciones de material de
referencia y de material de referencia certificado:
90
Material de referencia: Material o substancia que tiene uno (o varios) valor(es) de su(s)
propiedad(es) suficientemente homogéneo(s) y bien definido(s) para permitir su utilización
como patrón en la calibración de un aparato, la evaluación de un método de medición o la
atribución de valores a los materiales.
Material de referencia certificado: Material de referencia provisto de un certificado, para el
cual uno o más valores de sus propiedades está certificado por un procedimiento que establece
su enlace a una realización exacta de la unidad bajo la cual se expresan los valores de la
propiedad y para el cual cada valor certificado cuenta con una incertidumbre a un nivel de
confiabilidad señalado.
Un ejemplo de éstos lo constituyen los materiales de referencia certificados usuales en los
laboratorios para calibrar aparatos, verificar métodos y reactivos.
Incertidumbres
Las incertidumbres en los resultados varían según el elemento a ser dosificado y su
concentración. Sin embargo, se puede hablar de niveles del orden de 10-3 hasta 10-4.
Equipos de medición
Las determinaciones involucran técnicas de análisis y los equipos correspondientes para los
métodos considerados primarios a los que ya se hizo referencia.


91





ANEXO 1







Sistema Internacional de Unidades, SI
92
Sistema Internacional de Unidades, SI
ANTECEDENTES
1.1 ADOPCIÓN POR EL ECUADOR
El sistema Internacional de Unidades SI, fue adoptado por el Ecuador mediante la Ley No. 1456
de Pesas y Medidas y promulgado en el Registro Oficial No. 468 de 1974-01-09.
El Instituto Ecuatoriano de Normalización, INEN ha explicitado este sistema publicando las
siguientes Normas Técnicas Ecuatorianas:
NTE INEN 1 Sistema Internacional de Unidades.
NTE INEN 2 Símbolos de magnitudes y constantes físicas
NTE INEN 47 Unidades de medida que deben utilizarse en operaciones comerciales
NTE INEN 48 Presentación de valores numéricos
NTE INEN 52 Reglas para redondear números
NTE INEN 53 Conversión de Unidades al SI
NTE INEN 58 Documentación. Escritura de fechas en forma numérica
NTE INEN 75 Formatos de papeles. Aplicaciones de la serie A
NTE INEN 328 Números preferidos
NTE INEN 1 732 Documentación. Representación de la hora del día
NTE INEN 2 056 Metrología. Vocabulario Internacional de términos fundamentales y
generales.
Trabajo Consulta, acceder a estas normas en la página electrónica del INEN.
Esta guía es un Manual para el uso del SI y está basada en las NTE INEN anteriormente
indicadas y en
http://www.fisicarecreativa.com/informes/info_exp_1.htm Experimentos.
1.2 INSTITUCIONES RELACIONADAS CON EL SI
1.2.1 INSTITUTO ECUATORIANO DE NORMALIZACION, INEN
El Instituto Ecuatoriano de Normalización, INEN, es una entidad con personería jurídica
de derecho privado con finalidad social y pública, adscrita al Ministerio de Comercio
Exterior, Industrialización y Pesca. Los fines del INEN son: La Normalización Técnica, la
Verificación del cumplimiento de las Normas Técnicas Ecuatorianas NTE INEN, el
desarrollo de los sistemas de la calidad de las empresas nacionales, la certificación de la
calidad de conformidad con norma o reglamento técnico de los productos nacionales e
importados, la administración de la Ley de Pesas y Medidas y la Protección al Consumidor.
La estructura organizacional para el desarrollo de sus actividades se basan en el nivel
directivo conformado por el Consejo Directivo , el Nivel ejecutivo ejercido por el Director
General y el Subdirector Técnico, el Nivel Asesor conformado por el Comité de Desarrollo
Institucional, la Dirección de Planificación y la Asesoría Jurídica, el Nivel de Apoyo
ejercido por los Directores Administrativo y Financiero y, el nivel Operativo conformado
por los Directores de Normalización, Desarrollo y Certificación de Calidad, Protección al
Consumidor, Pesas y Medidas, Aseguramiento Metrológico, Verificación Física y
Verificación Analítica.
El INEN cuenta con una oficina matriz en la ciudad de Quito y con las Delegaciones
Regionales en Guayas, Azuay y Chimborazo y ha establecido un programa de desarrollo de
los laboratorios de certificación y Control de Calidad Industrial a través del Centro de
Apoyo Tecnológico a la Industria CATI, ubicado en el Valle de los Chillos, Parroquia de
Conocoto, con una construcción de 2 000 m
2
y con proyección a 13 000 m
2
, en la que
funcionan los laboratorios de Metrología, (envase y embalaje, masa, longitud, fuerza,
volumen, patrones eléctricos), Verificación Analítica (química, pesticidas, bromatología,
cromatografía líquida, cromatografía de gases, espectrofotometría, microbiología,
micología, aflatoxinas) y Verificación Física (ensayos mecánicos, recipientes a presión,
ensayos no destructivos, análisis metalográfico)
93
El apoyo a los sectores productivos se traduce en los siguientes servicios que el INEN
ofrece:
- Capacitación y entrenamiento en Normalización Técnica, Calidad Total, Aseguramiento
de la Calidad, Metrología, Sistema Internacional de Unidades.
- Calibración de aparatos, equipos e instrumentos y básculas camioneras de gran
capacidad.
- Certificación de cumplimiento con norma o reglamentos técnicos para productos de
fabricación y producción nacional, para consumo local o para exportación.
- Análisis y ensayos físicos, químicos y microbiológicos para diversos productos.
- Auditoría y consultoría para las empresas que deseen obtener certificados de calidad,
sello de calidad o lograr una certificación ISO 9 000 o ISO 14 000.
- Información sobre normas técnicas, catálogos de normas del INEN, de otros países y de
normas internacionales ISO, IEC, CODEX ALIMENTARIUS, ITU, OIML, COPANT, SIM.
El INEN representa a la República del Ecuador ante los Organismos Internacionales,
Regionales y Subregionales de Normalización, Certificación y Metrología, siendo
Organismo Miembro de la Organización Internacional de Normalización, ISO; Miembro
Pleno de la Comisión Panamericana de Normas Técnicas, COPANT, del Comité Andino de
Normalización, CAN y miembro corresponsal de la Organización Internacional de
Metrología Legal, OIML, miembro pleno del Sistema Interamericano de Metrología, SIM y
de la Interamerican Acreditation Corporation, IAAC.
1.2.2 ORGANIZACIÓN INTERNACIONAL DE NORMALIZACIÓN, ISO
La Organización Internacional de Normalización, ISO, es una federación mundial de
Organismos Nacionales de Normalización de más de 130 países. Esta organización no
gubernamental se fundó en 1947 y su misión es promover en el mundo el desarrollo de la
normalización, con miras a facilitar el intercambio internacional de bienes y servicios y la
cooperación para desarrollar las actividades, intelectual, científica, tecnológica y económica
de apoyo a la Normalización .
El trabajo de la ISO es publicado como Normas Internacionales.
La existencia de normas no armonizadas para tecnologías similares en diferentes países o
regiones, pueden contribuir a las denominadas “barreras tecnológicas al comercio”. Las
industrias que se dedican a la exportación, tiene una gran necesidad de acuerdos sobre
normas mundiales que ayuden a racionalizar el proceso de comercialización internacional.
Este fue el origen del establecimiento de la ISO.
Los principios de la Normalización conllevan la facilitación del comercio, el intercambio y la
transferencia tecnológica a través de elevar la calidad y el rendimiento de los productos
mantener precios razonables, mejorar la salud, la seguridad y la protección ambiental, reducir
el desperdicio, facilitar la compatibilidad y la interoperabilidad de los bienes y servicios, la
simplificación para mejorar el uso, la reducción del número de modelos, y de costos y el
incremento en la eficiencia de distribución y facilidades de mantenimiento.
Los miembros que conforman la ISO se dividen en tres categorías: a) Organismo Miembro,
que es el organismo de normalización más representativo del país (solo se admite uno por
país), y tiene derecho a participar con su voto en cualquier comité técnico y en los comités de
políticas de la ISO (El INEN es un Organismo Miembro de la ISO); b) Miembros
Correspondientes, que no tienen derecho a voto, pero son informados totalmente de los
trabajos de su interés y, c) Miembros Subscriptores, que pagan reducidas membresias para
mantenerse en contacto con la normalización internacional.

El trabajo técnico de la ISO es altamente descentralizado, en la actualidad funcionan
aproximadamente 2 850 comités técnicos, subcomites y grupos de trabajo en los que cada año
participan más de 30 000 expertos en las reuniones y están conformados por representantes
94
calificados de las industrias, institutos de investigación, autoridades gubernamentales,
organismos de consumidores y organizaciones internacionales.
El trabajo de la ISO, cubre todos los campos de la técnica excepto la ingeniería eléctrica y
electrónica, la cual es responsabilidad de la Comisión Electrotécnica Internacional IEC. El
trabajo en el campo de la información es efectuado por el Comité Técnico Conjunto ISO/IEC
(JTC 1).
Las normas ISO se desarrollan por consenso tomando en cuenta los puntos de vista de todos
los interesados, para toda la industria, dando soluciones globales para satisfacer a las
industrias y consumidores a nivel mundial, y son de aplicación voluntaria por todos los
interesados. Son aprobadas por el 75% de todos los miembros que votan.
1.2.3 ORGANIZACIÓN INTERNACIONAL PARA METROLOGÍA CIENTÍFICA,
BIPM
Un paso a tiempo e importante hacia la uniformidad internacional en mediciones fue la
reunión de la Convención del Metro en 1875. Esta convención fundó el Bureau International
des Poids et Mesures (BIPM), el cual sirve como un laboratorio y secretaría internacional, y
facilita la colaboración metrológica entre los estados miembros (cuarenta y ocho en 1998).
Las actividades del BIPM estuvieron en un principio dirigidas estrictamente a las mediciones
de longitud y de masa, pero una cláusula habilitante expedida por la Convención ha permitido
a la Carta Constitutiva del BIPM el ser ampliada progresivamente para incluir una escala
mucho mayor de responsabilidades.
El Objetivo del BIPM es proporcionar la base física necesaria para asegurar la uniformidad
mundial de las mediciones. Por tanto sus principales tareas son:
 Conservar y difundir la unidad de masa;
 Establecer y difundir el tiempo atómico coordinado y en colaboración con las
organizaciones astronómicas adecuadas, el Tiempo Universal Coordinado.
 Constituir un centro para la comparación de las realizaciones de otras unidades
básicas o derivadas y para difusión adicional de estas unidades, como sea necesario
atender las necesidades de los laboratorios nacionales de metrología. Esto requiere
que, en algunas áreas, el BIPM mantenga sus propias realizaciones de ciertas
unidades básicas o derivadas.
 Cuando sea conveniente, determinar constantes físicas estrechamente relacionadas a la
definición, realización y difusión de unidades básicas o derivadas.
 Proporcionar la secretaría científica y administrativa para la Conferencia General de
Pesas y Medidas, el Comité Internacional de Pesas y Medidas y los Comités
Consultores.
 Suministrar cualquier ayuda posible en la organización de aquellas comparaciones
internacionales, las cuales, aunque no realizadas en el BIPM, se realicen bajo los
auspicios de un Comité Consultor.
 Asegurar que los resultados de comparaciones internacionales sean adecuadamente
documentados y, si no se publican en otra parte, sean publicados directamente por el
BIPM.
Con el fin de realizar esta tareas eficientemente y al nivel requerido, el BIPM cuenta con
personal científico, técnico y administrativo adecuado conjuntamente con equipos,
laboratorios, biblioteca, taller y otras facilidades.
1.2.4 SISTEMA INTERAMERICANO DE METROLOGÍA, SIM
El Sistema Interamericano de Metrología (SIM) es el resultado de un amplio acuerdo entre los
Institutos de Metrología de todas las 34 naciones miembros de la Organización de Estados
Americanos (OEA). Creado para promover la cooperación internacional, particularmente
interamericana y regional en la Metrología, el SIM está encargado de la implantación de un
sistema Global de Medición dentro de las Américas, en el cual todos los usuarios puedan
tener confianza, asegurando la uniformidad de mediciones y fortaleciendo la trazabilidad.
95
Trabajando hacia el establecimiento de un robusto sistema regional de medición, el SIM es
esencial para efectuar el desarrollo de una posible área de libre comercio en las Américas
(FTAA) y para promover el uso del Sistema Internacional de Unidades (SI), previendo
siempre nuevas necesidades.

En el contexto de la cooperación establecido, las acciones tomadas por los miembros del
Sistema Interamericano de Metrología (SIM) ayudarán a conseguir:

- El establecimiento de sistemas nacionales y regionales de medición;
- el establecimiento de una jerarquía de las normas nacionales de todos los miembros del
SIM y el enlace con las normas regionales e internacionales;
- el establecimiento de equivalencia entre las normas nacionales de medición y los
certificados de calibración y medición expedidos por los laboratorios nacionales de
Metrología;
- la comparabilidad de los resultados obtenidos de procesos de medición realizados en
laboratorios dentro del sistema;
- entrenamiento de personal técnico y científico;
- la recolección y distribución de documentación técnica y científica;
- el enlace con las normas internacionales mantenidas por el Bureau International de Poids
et Mesures (BIPM);
- estrecha cooperación con la organización internacional para Metrología científica (BIPM)
y legal (OIML) y con otras organizaciones internacionales interesadas en acreditación de
laboratorios (ILAC, IAAC) y con la tecnología y las normas de medición (IMEKO),
investigación y desarrollo (universidades y otras organizaciones), orientadas a fomentar la
competitividad, para promover transacciones comerciales más equitativas y para apoyar el
desarrollo básico en salud, seguridad, desarrollo industrial sustentable y protección
ambiental.
- organizado en cinco subregiones a saber: NORAMET (Canadá, México y Estados Unidos),
CARIMET (Antigua & Barbuda, Bahamas, Barbados, Dominica, República Dominicana,
Granada, Guyana, Haití, Jamaica, Saint Kitts and Nevis, Santa Lucía, San Vicente y
Granadinas, Surinam y Trinidad & Tobago) CAMET (Belice, Costa Rica, El Salvador,
Guatemala, Honduras, Nicaragua y Panamá). ANDIMET (Bolivia, Colombia, Ecuador,
Perú y Venezuela) y SURAMET (Argentina, Brasil, Chile, Paraguay y Uruguay), el SIM
está encargado del conjunto de las organizaciones de Metrología de 34 países en las
Américas y se beneficia de un Consejo de Gobierno estructurado por un Coordinador de
cada subregión, un Comité Técnico y un Asesor Técnico permanente, un Comité de
Desarrollo Profesional y una representación del Comité Conjunto de las Organizaciones
regionales y el BIPM (JCRB), los cuales proporcionan acceso para el SIM en un acuerdo
mundial para la comparación de normas y certificados de medición al más alto nivel de la
Metrología.

1.2.5 ORGANIZACIÓN INTERNACIONAL DE METROLOGÍA LEGAL, OIML

La organización Internacional de Metrología Legal OIML, fue establecida en 1955 con el fin
de promover la armonización global de los procedimientos de Metrología Legal. Desde
entonces ha desarrollado, una estructura técnica que proporciona a sus miembros, guías
metrológicas para la elaboración de requisitos nacionales y regionales concernientes a la
fabricación y uso de instrumentos de medición para la aplicación de la Metrología Legal.

La Metrología Legal, es la totalidad de procedimientos legislativos, administrativos y técnicos
establecidos por las autoridades públicas e implantados en su representación, con el fin de
96
especificar o asegurar, de una manera reguladora o contractual, la apropiada calidad y
credibilidad de las mediciones relacionadas con controles oficiales, comercio, salud,
seguridad y medio ambiente.

La OIML es una organización de consenso intergubernamental cuya membrecía incluye
actualmente como estados miembros, a 56 países que participan activamente en trabajos
técnicos y como miembros correspondientes, a 49 países que se han asociado a la OIML
como observadores.

Los proyectos de recomendaciones y documentos de la OIML se desarrollan por 18 comités y
sus respectivos subcomités técnicos, los cuales están formados por los Estados Miembros.
Ciertas instituciones internacionales y regionales también participan sobre la base de una
consulta. Se han establecido acuerdos cooperativos con organismos internacionales como la
ISO e IEC, con el objeto de evitar el establecimiento de requisitos contradictorios.

97
2. EL SISTEMA INTERNACIONAL DE UNIDADES, SI
2.1 ¿QUÉ ES EL SI?
SI significa Systeme International d' Unités, esto es, el Sistema Internacional de Unidades. Las
letras SI son usadas en todos los idiomas para referirse a este sistema.
El SI es un sistema de unidades adoptado por la más alta autoridad internacional de Unidades,
es decir, la Conferencia General de Pesas y Medidas (Conference Générale des Poids et
Mesures, CGPM). Está fundado en sistemas métricos más antiguos y ha sido diseñado para ser
apto para el uso en cada contexto: común, técnico y científico.
El SI está construido de tal manera que se usa una sola unidad para cada clase de cantidad. Esto
disminuye el número total de unidades y el sistema viene a ser más fácil de comprender y usar.
La estructura del sistema también hace los cálculos más fáciles. Los beneficios del SI son lo
más evidentes cuando sus reglas son aplicadas consistentemente.
2.2 ANTECEDENTE HISTÓRICO DE LOS SISTEMAS DE UNIDADES
Las antiguas unidades de medida no eran parte de ningún sistema y fueron desarrolladas de
manera independiente unas de otras.
El sistema imperial inglés pie-libra es el resultado de un desarrollo continuo desde las unidades
de la época de los Romanos. A pesar de las simplificaciones, el sistema pie-libra todavía
contiene varias unidades por cada clase de cantidad. Por ejemplo, pulgada, pie, yarda y milla,
para longitud.
El primer sistema exitoso de unidades de medida fue el sistema métrico, el cual fue desarrollado
en Francia en la década de 1790. El sistema métrico fue adoptado internacionalmente por
medio de la Convención del Metro (Convention du Métre) la cual fue suscrita por 17 naciones
en 1875 en París, Francia. Desde entonces muchas naciones han firmado la convención; hoy
son 48 naciones suscriptoras.
Con el desarrollo de la tecnología el sistema métrico ha sido ampliado con un gran número de
unidades para diferentes campos. De hecho el “sistema métrico” llegó a ser una mezcla de
varios sistemas diferentes.
En 1901, el ingeniero eléctrico italiano Giovanni Giorgi propuso la introducción de una unidad
eléctrica básica con el fin de enlazar las unidades eléctricas y mecánicas.
La propuesta de Giorgi condujo al sistema MKSA (metro, kilogramo, segundo, amperio), donde
el amperio A fue introducido como la nueva unidad básica conjuntamente con las tres
anteriores, esto es, el metro, m, el kilogramo, kg y el segundo, s. En 1938 la unidad derivada
newton, N, para fuerza, fue añadida al sistema MKSA para reemplazar al kilogramo-fuerza, kgf,
llamada también en muchos países kilopondio, kp. El sistema MKSA fue ampliado para llegar
al SI.
El SI fue desarrollado por el Comité Internacional de Pesas y Medidas (Comité Internacional
des Poids et Mesures, CIPM) y fue adoptado en 1960 por la CGPM.
Cuando el SI fue adoptado se añadieron dos nuevas unidades básicas, esto es, el kelvin, K, y la
candela, cd, para temperatura termodinámica e intensidad luminosa, respectivamente. En 1971
se añadió al sistema una séptima unidad básica, es decir, la mole, mol, para cantidad de
sustancia.
La Organización Internacional de Normalización ISO ha publicado las Normas: ISO 31,
Cantidades y unidades (14 partes) e ISO 1000, Unidades del SI y Recomendaciones para el uso
de sus múltiplos y de ciertas otras unidades, las cuales han sido incorporadas como las NTE
INEN 1, 2, 47, 48, 52 y 53.
Con base en la ISO 31 y la Norma IEC 27, Símbolos literales para ser usados en Tecnología
Eléctrica (4 partes) de la Comisión Internacional de Electrotecnia, IEC, las Instituciones
Nacionales de Normalización han adoptado Normas Nacionales para la aplicación del SI en
cada país.


98
2.3 LA CONVERSIÓN AL SI
En la mayoría de los países europeos las unidades métricas han sido generalmente usadas desde
el siglo XIX. En estos países la conversión al SI significa que algunas antiguas unidades
métricas como el kilopondio, kp, la caloría, cal, el caballo de fuerza, HP, y el bar, bar, se
eliminaron y se añadieron otras unidades nuevas, como por ejemplo, el newton, N, y el pascal,
Pa. En los países que han usado el sistema pie-libra, la conversión es mucho más extensa, ya
que prácticamente reemplaza todas las unidades, excepto las del tiempo. Muchas de las grandes
industrias del Reino Unido y de los Estados Unidos ya se han convertido al uso del SI. También
algunos artículos en estos países ya se venden en unidades métricas.



99
3. ESTRUCTURA DEL SISTEMA INTERNACIONAL DE UNIDADES, SI
3.1 PRINCIPIOS
El SI está fundado sobre 7 unidades fundamentales, las cuales son independientes una de otra.
Combinando éstas de acuerdo con leyes o ecuaciones físicas simples se han creado las unidades
derivadas. Para cada clase de cantidad hay solamente una unidad fundamental SI.
Las unidades derivadas en conjunto con las unidades fundamentales forman las unidades SI
coherentes.
Un número limitado de unidades fuera del SI que se caracterizan por un uso muy amplio han
sido aceptadas para uso conjunto con el SI. Estas unidades usadas con el SI pueden ser
llamadas unidades adicionales (ver pág. 12).
Una unidad SI, o, las unidades adicionales como litro, l, o electronvoltio, eV, pueden ser
combinadas con un prefijo, el cual significa multiplicación por una potencia exacta de diez. Las
unidades que contienen un prefijo se llaman múltiplos o sub-múltiplos, según la potencia de diez
sea mayor o menor de uno, (ver pág. 10 ). Los múltiplos del SI y los sub-múltiplos del SI son
unidades del SI,.
3.2 UNIDADES FUNDAMENTALES
Las 7 unidades fundamentales del SI han sido seleccionadas por razones históricas y prácticas y
constan en la tabla 1.
TABLA 1
Cantidad Unidad fundamental SI
Nombre Símbolo
longitud
masa
tiempo
corriente eléctrica
temperatura termodinámica
cantidad de sustancia
intensidad luminosa
metro
kilogramo
segundo
amperio
kelvin
mole
candela
m
kg
s
A
K
mol
cd
NOTA: Se utilizan símbolos para las unidades fundamentales y no debe confundirse con
abreviaturas.
Las siguientes 6 unidades fundamentales: metro, segundo, amperio, kelvin, mol y candela están
definidas en términos de experimentos físicos de la siguiente manera:
3.3 DEFINICIONES DE LAS UNIDADES FUNDAMENTALES DEL SI
El metro es la unidad de longitud del trayecto recorrido en el vacío por la luz, durante un
intervalo de tiempo de 1/299 792 458 de segundo.
El segundo, es la duración de 9 192 631 770 períodos de la radiación correspondiente a la
transición entre dos niveles hiperfinos del estado fundamental del átomo de Cesio 133.
El amperio, es la intensidad de una corriente constante que, mantenida en dos conductores
paralelos, rectilíneos, de longitud infinita, de sección transversal circular despreciable y
colocados a un metro de distancia uno del otro en el vacío, produciría entre éstos conductores
una fuerza igual a 2 · 10
-7
newtones por metro de longitud.
El kelvin, de temperatura termodinámica, es la fracción 1/273,16 de la temperatura
termodinámica del punto triple del agua.
El mol, es la cantidad de sustancia de un sistema que contiene tantas entidades elementales
como átomos hay en 0,012 kilogramos de carbono 12.
Cuando se usa la mole, las entidades elementales deben ser especificadas y pueden ser átomos,
moléculas, iones, electrones, otras partículas o grupos especificados de tales partículas.
La candela, es la intensidad luminosa en una dirección dada, de una fuente que emite una
radiación monocromática de frecuencia 540 ·10
12
hertzios y donde la intensidad radiante en esa
dirección es de 1/683 vatios por cada estereoradián.
100
La séptima unidad fundamental que corresponde a la masa y que se refiere al kilogramo, está
definida por medio del prototipo internacional del kilogramo, un cilindro hecho de una aleación
de platino (fracción de masa 0,90 ó 90%) e iridio (fracción de masa 0,10 ó 10%). Este es
guardado por la Oficina Internacional de Pesas y Medidas (Bureau International des Poids et
Mesures, BIPM) en el Pabellón de Breteuil, en Sèvres, en las afueras de París.
Para una mejor comprensión de los términos metrológicos utilizados en esta guía, al final de la
misma se indican algunas definiciones que se establecen en la NTE INEN 2 056.
3.4 UNIDADES DERIVADAS
Las unidades derivadas están formadas a partir de las unidades fundamentales de acuerdo con
las relaciones físicas entre las cantidades correspondientes.
Ejemplo: La unidad de volumen está definida por medio de la fórmula para el volumen del
cubo, V = l
3
, donde V es el volumen y l (unidad m) la longitud de la arista del cubo. De aquí que
la unidad SI para volumen es 1 m
3
.
Ejemplo: La unidad de aceleración está definida por medio de la fórmula para la aceleración,
de un punto con aceleración uniforme, a = v/t, donde a es la aceleración, v (unidad m/s) la
velocidad final si el punto arranca desde el reposo, y t (unidad s) tiempo. De aquí que la unidad
SI de aceleración es 1 m/s
2
.
Ejemplo: La unidad de fuerza está definida por medio de la Ley de Newton sobre el
movimiento F = ma, donde F es la fuerza que actúa sobre una partícula de masa m (unidad kg)
con la aceleración a (unidad m/s
2
). De aquí que la unidad SI de fuerza es 1 kg · m/s
2
, la
cual ha sido denominada con el nombre especial de newton, N .
Nótese que ningún factor que no sea de las mismas unidades fundamentales está contenido en
las expresiones de las unidades derivadas. Esto quiere decir que, cuando las unidades SI se
definen como coherentes, no aparece ningún factor numérico.
Para evitar los factores de conversión, se recomienda que solamente se usen unidades
coherentes.
Por razones prácticas, 22 unidades derivadas han recibido nombres y símbolos especiales tales
como newton, N. Se recomienda el uso de estos nombres y símbolos y no utilizar abreviaturas.
Ejemplos: En general, escribir Pa (Pascal) antes que N/m
2
. Escribir V (voltio) antes que W/A.
La vigésima primera Conferencia General de Pesas y Medidas que se reunió en París del 11 al
15 de octubre de 1999, añadió al Sistema Internacional de Unidades, SI, una nueva unidad
derivada coherente, con un nombre y símbolos especiales: la unidad es el katal y el símbolo
kat.
Las unidades derivadas SI con nombres y símbolos especiales constan en la tabla 2.
En la mayoría de los cálculos es conveniente y ayuda a evitar errores, el usar solamente las
expresiones en términos de unidades fundamentales para las unidades derivadas. Estas
expresiones son únicas, mientras que las expresiones que contienen los símbolos especiales para
unidades derivadas no lo son.

TABLA 2. Unidades Derivadas del SI con nombres y símbolos especiales


Cantidad

Unidad SI derivada
Expresada en términos de
unidades básicas SI y
unidades derivadas SI
ángulo plano
ángulo sólido
frecuencia
fuerza
presión, esfuerzo
energía, trabajo, cantidad de calor
potencia, flujo de energía
carga eléctrica, cantidad de electricidad
potencial eléctrico, diferencia de potencial, tensión
eléctrica, fuerza electromotriz
radián, rad
estereorradián, sr
hertzio, Hz
newton, N
pascal, Pa
julio, J
vatio, W
culombio, C
voltio, V

1 rad = 1 m/m = 1
1 sr = 1 m
2
/m
2
= 1
1 Hz = 1 s
-1
1 N = 1 kg · m/s
2

1 Pa = 1 N/m
2

1 J = 1 N · m
1W = 1 J/s
1 C = 1 A · s
1 V = 1 W/A

101
capacitancia
resistencia eléctrica
conductancia eléctrica
flujo magnético
densidad de flujo magnético
inductancia
temperatura Celsius
flujo luminoso
luminancia
actividad (de un radionúclido)
dosis absorbida, energía específica impartida,


kerma, índice de dosis absorbida
dosis equivalente, índice de dosis equivalente
actividad catalítica (de las enzimas)
faradio, F
ohmio, O
siemens, S
weber, Wb
tesla, T
henrio, H
grado Celsius
1)
, °C
lumen, lm
lux, lx
becquerel, Bq
gray, Gy


sievert, Sv

katal
2)
, kat
1 F = 1 C/V
1 O = 1 V/A
1 S = 1 O
-1
1 Wb = 1 V · s
1 T = 1 Wb/m
2

1 H = 1 Wb/A
1 °C = 1 K
1 lm = 1 cd · sr
1 lx = 1 lm/m
2

s
-1
J/kg


J/kg

1 kat = mol/s

1)
El grado Celsius es un nombre especial para la unidad Kelvin para uso en valores declarados de temperatura
Celsius
2) El katal es un nombre especial para expresar valores de la actividad catalítica de las enzimas en términos del
índice de conversión de una reacción indicadora especificada, usada en los campos de la medicina y la
bioquímica, materias relacionadas con la salud y la seguridad humanas.

3.5 MÚLTIPLOS Y SUBMÚLTIPLOS PARA USO CON LAS UNIDADES DEL SI
Un prefijo combinado con una unidad denota que la unidad está multiplicada por cierta potencia
de diez. La nueva unidad se llama un múltiplo o sub-múltiplo (decimales).
Ejemplo: El prefijo kilo, k, combinado con la unidad vatio, W, da el múltiplo kilovatio, kW,
esto es, 1 000 W.
La Conferencia General de Pesas y Medidas, CGPM, ha adoptado 20 prefijos SI. Estos están
indicados en la tabla 3.
Los prefijos se usan para evitar valores numéricos muy grandes o muy pequeños, pero nótese
que los múltiplos y submúltiplos no son unidades SI coherentes. El prefijo debe generalmente
ser escogido de modo que el valor numérico esté entre 0,1 y 1 000, pero, esto no siempre
es posible ni deseable. En los cálculos se recomienda que los prefijos sean reemplazados por
las potencias de diez antes de comenzar las operaciones algebraicas de modo que se usen
solamente unidades SI coherentes.
Los prefijos hecto, h; deca, da; deci, d; centi, c, deben ser usados siempre que los otros prefijos
sean inconvenientes.
Ejemplo: Escribir 4 dm
2
antes que 0,04 m
2
ó 40 000 mm
2
. Escribir 4 cm
3
antes que 0,000 004
m
3
ó 4 000 mm
3
.














102
TABLA 3
Prefijos SI
Factor Nombre Símbolo
10
24

10
21
10
18

10
15

10
12

10
9

10
6

10
3

10
2

10
1

10
-1

10
-2

10
-3

10
-6

10
-9

10
-12

10
-15

10
-18

10
-21

10
-24

yotta
zetta
exa
peta
tera
giga
mega
kilo
hecto
deca
deci
centi
mili
micro
nano
pico
femto
atto
zepto
yocto
Y
Z
E
P
T
G
M
k
h
da
d
c
m
µ
n
p
f
a
z
y
En ciertos casos debe mantenerse el mismo prefijo sin considerar los valores numéricos. Por
ejemplo, en tablas y diagramas debe usarse la misma unidad para todos los valores de
cantidad y en los dibujos técnicos solamente deben usarse los milímetros.
Nunca deben usarse prefijos compuestos
Ejemplo: Escribir GW · h y no MkW· h.
De preferencia deben evitarse prefijos en el denominador.
Ejemplo: Escribir mO/m, antes que O/km.
Nótese que los múltiplos y submúltiplos de la unidad fundamental kilogramo, kg, la que
contiene un prefijo por razones históricas, se forma añadiendo prefijos al submúltiplo SI gramo,
g.
Ejemplo: Escribir mg y no µkg.
Nótese que un exponente para un múltiplo o submúltiplo también incluye el prefijo.
Ejemplos: 1 km
2
= 1 km · 1 km = 10
6
m
2
y no 10
3
m
2
;
1 ms
-1
= (10
-3
s)
-1
= 10
3
s
-1

Use los prefijos en tablas, diagramas y textos corrientes donde sea conveniente. Los prefijos
pueden ser usados también para unidades diferentes de las unidades físicas de medición, por
ejemplo para unidades monetarias (códigos de moneda corriente).
Ejemplos: 21 kGBP = 21 000 GBP (Libras británicas),
31 MUSD = 31 000 000 USD (Dólares de los Estados Unidos),
41 GSEK = 41 000 000 000 SEK (Coronas suecas)
Evite notaciones nacionales tales como £, $, kr y fr (franco), y nunca usarlas en un contexto
internacional. (Existen muchas y diferentes libras, dólares, coronas y francos).
Nótese que los prefijos SI siempre denotan exactamente potencias de diez. Estas nunca deben
ser usadas para indicar potencias exactas de dos, tales como 2
10
= 1024 ~ 10
3
, 2
20
= 1 048 576
~ 10
6
, etc.
Ejemplo:1 kbit = 1 000 bit, no 1024 bit



103
Valor de la cantidad
3.6 UNIDADES ADICIONALES
En principio las unidades del SI comprenden todos los campos de aplicación en las ciencias
físicas y en la tecnología. Sin embargo, ciertas unidades extrañas al SI han sido reconocidas por
la CIPM para uso con el SI debido a su importancia práctica. Estas unidades se llaman unidades
adicionales y están indicadas en la tabla 4 y la tabla 5.
Las unidades adicionales pueden ser usadas en la vida cotidiana cuando sea apropiado. Estas
deben evitarse en contextos estrictamente técnicos o científicos. Se recomienda evitar las
unidades compuestas que contengan unidades adicionales. Algunas de estas unidades
compuestas son, sin embargo, ampliamente usadas. Las mas comunes son: kilómetros por hora,
km/h; vatio hora, W · h y sus Múltiplos; amperio hora, A · h; mole por litro, mol/l; y gramo
por litro, g/l.

TABLA 4. Unidades adicionales al SI

Cantidad Unidad Definición
tiempo

minuto, min
hora, h
día, d
1 min = 60 s
1 h = 60 min
1 d = 24 h
ángulo plano grado, °
minuto, '
segundo, ''
1° = (t/180) rad
1' = (1/60)°
1'' = (1/60)'
volumen litro, l, L
1)
1 l = 1 dm
3

masa tonelada
2)
, t 1 t = 10
3
kg
nivel neper, Np
bel, B
1 Np = 1
1 B = (1/2) ln 10 Np

1)
La CGPM ha aprobado los dos símbolos l y L. El símbolo original l es preferido por la ISO.
2)
También llamada tonelada métrica en el idioma Inglés.
TABLA 5. Otras unidades adicionales al SI

Cantidad Unidad Definición
energía electrónvoltio, eV
El electrón voltio es la energía cinética
adquirida por un electrón al pasar a través
de una diferencia de potencial de 1 V en el
vacío:
1 eV ~ 1,602 177 · 10
-19
J
masa unidad de masa atómica
unificada, u
La unidad de masa atómica unificada es
igual a 1/12 de la masa de un átomo del
nuclido
12
C: 1u ~ 1,660 540 · 10
-27
kg
longitud unidad astronómica, ua
La unidad astronómica es un valor
convencional para la distancia entre la
Tierra y el Sol:
1 ua ~ 1,495 979 · 10
11
m
Para frecuencia rotativa, las notaciones de la unidad r/min (revoluciones por minuto) y r/s
(revoluciones por segundo) son aceptables en lugar de las unidades apropiadas min
-1
y s
-1
,
respectivamente.
Las unidades milla náutica (=1852 m) y nudo (1852 m/h) no son unidades adicionales, pero son
todavía usadas para la navegación marina y aeronáutica.
104
La unidad bar, bar (=100 kPa), para presión es una antigua unidad métrica, la cual no es unidad
adicional y, por tanto, no debe ser usada. En Meteorología, la presión del aire es ahora dada en
hectopascales, hPa (1 hPa = 1 mbar).



3.7 CANTIDADES Y UNIDADES
Una cantidad es una propiedad de una sustancia o un fenómeno que puede ser medido o
calculado a partir de otras cantidades medidas.
Una unidad es un caso especial convencionalmente aceptado de una cantidad usada como
referencia.
El valor de una cantidad está expresado como un valor numérico multiplicado por una unidad
apropiada. Nótese que el valor numérico de una cantidad depende de la unidad escogida,
mientras la cantidad y su valor (valor numérico multiplicado por la unidad) es independiente de
esa selección. Por tanto, el uso de ecuaciones entre cantidades tiende a ser preferido a
ecuaciones entre valores numéricos.

Ejemplo: La masa m de un cuerpo es


m = 7,3 kg = 7 300 g
  
Cantidad unidad
Valor numérico

3.8 RELACIONES ENTRE UNIDADES DEL SI

Las relaciones entre las diversas unidades del Sistema internacional de Unidades SI se indican
en la Figura 1.

Valor de la cantidad
105
FIGURA 1. GRÁFICO DE RELACIONES DEL SI

m

Longitud;
metro




rad

Ángulo plano;
radian (m/m)

sr

Ángulo sólido;
estereorradian
(m
2
/m
2
)










m
3

Volumen

m
2

Área

Pa

Presión, tensión
mecánica;
pascal (N/m
2


kg

Masa;
kilogramo




kg/m
3

Densidad


N

Fuerza; newton
(kg - m/s
2
)

J

Energía;
Julio (N - m)








m/s

Velocidad

m/s
2

Aceleración

W

Potencia:
vatio (J/s)

s

Tiempo;
segundo



Bq

Actividad
becquerel (1/s)

Sv

Dosis equivalente;
sievert (J/kg)

Gy

Dosis absorbida
gray (J/kg)








Hz

Frecuencia
hertz (1/s)









H

Inductancia;
henrio (Wb/A)

Wb

Flujo magnético;
weber (V - s)

T

Densidad de flujo
magnético;
tesla (wb/m
2
)

A

Corriente eléctrica;
amperio



C

Carga eléctrica;
culombio (A - s)

F

Capacitancia;
faradio (C/V)

V

Potencial eléctrico,
tensión eléctrica;
voltio (W/A)

K

Temperatura
termodinámica;
kelvin


°C

Temperatura Celsius;
grado Celsius (K)

O

Resistencia;
ohmio (V/A)

S

Conductancia
siemens (A/V)

mol

Cantidad de
sustancia: mole




mol/m
3

Concentración


mol/kg

Molalidad


kat

Actividad catalitica;
kat (mol/s)

cd

Intensidad luminosa;
candela

lm

Flujo luminoso;
lumen (cd - sr)

lx

Luminancia;
lux (m/m
2
)

106
4. REGLAS DE ESCRITURA EN EL SI
4.1 SÍMBOLOS DE CANTIDAD
Los símbolos de cantidad constan de una o excepcionalmente dos letras del alfabeto griego o
latino; éstas están impresas en el tipo de letra itálica (cursiva), algunas veces con subíndices u
otros signos modificatorios.
Ejemplos: m (masa), P (potencia), Ma (número Mach), e (velocidad angular), O (ángulo
sólido).
4.2 VALORES NUMÉRICOS
Los valores numéricos dados como números deben ser impresos en tipo romano (vertical). El
signo decimal es una coma sobre la línea. Sin embargo, el punto sobre la línea se usa como el
signo decimal en algunos países importantes. Si la magnitud del número es menor que uno, el
signo decimal debe estar precedido por un cero. Para facilitar la lectura de números con
muchos dígitos, éstos pueden ser separados en grupos de tres, contando desde el signo decimal
hacia la izquierda y hacia la derecha; si es así, los grupos deben estar separados por un espacio
reducido y nunca por otros medios.
4.3 NOMBRES DE UNIDADES
Los nombres de las unidades se escriben con letras minúsculas, excepto al comienzo de una
frase.
Ejemplo: La unidad SI de fuerza es el newton.
La única excepción es la unidad grado Celsius, en la cual Celsius se escribe con una C
mayúscula.
Los nombres de las unidades son diferentes en los diferentes idiomas. Los símbolos, sin
embargo, son internacionales e independientes del idioma. Los símbolos de unidades,
incluyendo los prefijos se imprimen en tipo romano (vertical). No deben usarse otros símbolos
o abreviaturas aparte de los del Sistema Internacional de Unidades.
Ejemplos: Escribir kg, no Kg (ni aun al comienzo de una frase). Escribir m
2
y no m. cuad.
Escribir m
3
, no m.cub. Escribir cm
3
y no cc. Escribir s y no seg. Escribir h y no hrs.
4.4 MULTIPLICACIÓN
La multiplicación de unidades puede ser expresada por un signo de multiplicación, esto es un
punto a media altura, o un espacio reducido. Si no hay riesgo de confusión (el cual se produce a
menudo) el espacio puede ser omitido.
Ejemplo: Newton metro puede escribirse N · m, N m ó Nm .
La cruz (x) no debe usarse como signo de multiplicación entre símbolos de unidades.
Sin embargo, las dimensiones geométricas se indican con la cruz
Ejemplo: 24 mm x 36 mm (dimensiones de una película); 3 x 1,5 mm
2
(un cable eléctrico con 3
conductores, cada uno con una área de sección transversal de 1,5 mm
2
).
4.5 DIVISIÓN
La división de unidades puede ser expresada por una línea horizontal, una línea inclinada, o un
exponente negativo.
Ejemplo: metro por segundo puede escribirse
m
s
, m/s ó m · s
-1
.
En cálculos y en expresiones complicadas es recomendable el uso de exponentes negativos. Si
después de una línea inclinada aparece más de una unidad, debe insertarse un paréntesis para
evitar ambigüedad. Ninguna expresión debe contener más de una línea inclinada.
Ejemplo: Escribir W/(m
2
· K),
W ó W · m
-2
· K
-1
, no W/m
2
· K ó W/m
2
/K, las cuales son ambiguas.
m
2
· K
4.6 ESPACIOS
Debe haber un espacio entre el valor numérico y la unidad.
Ejemplos: 230 V, (25 + 2) mm, 15 °C.
107
Las únicas excepciones a esta regla son para las unidades grado, minuto y segundo de un ángulo
plano, en cuyo caso no debe haber un espacio entre el valor numérico y símbolos superíndices
de la unidad.
Ejemplo: 30°
4.7 CANTIDADES Y UNIDADES MÁS COMUNES Y FACTORES DE CONVERSIÓN
A continuación se da una lista de las cantidades y unidades más comunes y sus símbolos
literales. También se dan los factores de conversión apropiados. El signo = se usa para indicar
"es exactamente igual a", el signo ~ se usa para indicar "es aproximadamente igual a", y el signo
= se usa para indicar "es, por definición, igual a".
4.7.1 ESPACIO Y TIEMPO
4.7.1.1 Ángulo plano, o, |, ¸, ¢, 0,
Radián, rad; 1 rad = 1 m/m = 1
1 rad =1/(2 t) de una revolución. Un ángulo recto es (t/2) rad. La unidad SI radián es
apropiada para trabajo teórico y para muchos cálculos, aunque ella puede siempre ser omitida,
esto es, reemplazada por 1.
La unidad grado, ...°, es una unidad adicional. No usar las subdivisiones minuto, ...', ni
segundo, ...'', sino subdividir el grado decimalmente.
Ejemplo: Escribir 22,5° y no 22°30'.
La unidad gon, se usa como una unidad adicional. Es frecuentemente usada en topografía.
Factores de conversión:
1 rad ~ 57,3°
1° = (t/180) rad ~ 17,5 mrad
1 rad ~ 63,7 gon
1 gon = (t/200) rad ~ 15,7 mrad
4.7.1.2 Longitud, l, b, h, d, r, s
4.7.1.3 Coordenadas cartesianas, x, y, z
Metro, m
Múltiplos y submúltiplos usuales: km, mm, µm, nm
En dibujos de ingeniería mecánica solo se utilizan milímetros.
Factores de conversión:
1 plg (pulgada) (= 1”) = 25,4 mm
1 pie (pie) (= 1’) = 0,3048 m
1 yd (yarda) = 0,9144 m
1 milla = 1,61 km
1 milla náutica = 1, 852 km
4.7.1.4 Área, A
Metro cuadrado, m
2
Múltiplos y submúltiplos usuales: km
2
, dm
2
, cm
2
, mm
2

Nunca usar la palabra superficie para referirse a la cantidad área. Evitar la unidad área, a, y su
múltiplo hectárea, ha, excepto para expresar áreas agrarias.
Factores de conversión:
1 ha = 0,01 km
2

1 plg
2
(pulgada cuadrada) ~ 645 mm
2
= 6,45 cm
2

1 pie
2
(pie cuadrado) ~ 0,0929 m
2
= 929 cm
2

1 yd
2
(yarda cuadrada) ~ 0,836 m
2

1 acre ~ 4050 m
2

1 milla cuadrada ~ 2,59 km
2

4.7.1.5 Volumen, V. metro cúbico, m
3
Múltiplos y submúltiplos usuales: km
3
, dm
3
, cm
3
, mm
3

La unidad litro, l, es una unidad adicional. Sus submúltiplos centilitro, cl, y mililitro, ml, son
usuales.
Evitar el litro y sus submúltiplos en contextos técnicos y científicos.
Factores de conversión:
def
108
1 l = 1 dm
3

1 ml = 1 cm
3

1 plg
3
(pulgada cúbica) ~ 16,4 cm
3

1 pie
3
(pie cúbico) ~ 28,3 dm
3

4.7.1.6 Tiempo, t segundo, s
Múltiplos y submúltiplos usuales: ks, ms, µs .
La unidades minuto, min; hora, h; y día, d, son unidades adicionales. El año, a, no es una
unidad adicional. Nótese que hay diferentes definiciones del año.
Factores de conversión:
1 min = 60 s
1 h = 60 min = 3600 s = 3,6 ks
1 d = 24 h = 86,4 ks
1 a = 365 d ~ 31,5 Ms
1 a = 366 d ~ 31,6 Ms
4.7.1.7 Velocidad angular, e
radián por segundo, rad/s;
1 rad/s = 1 s
-1

Factor de conversión:
1°/s ~ 17,5 mrad/s = 0,0175 rad/s = 0,0175 s
-1
4.7.1.8 Velocidad, rapidez, v metro por segundo, m/s
Múltiplos y submúltiplos usuales: km/s, mm/s
Para vehículos automotores el múltiplo compuesto kilómetro por hora, km/h, es generalmente
usado.
Factores de conversión:
1 km/h = (1/3,6) m/s ~ 0,278 m/s
1 pie/s (pie por segundo) = 0,3048 m/s
1 milla por hora ~ 0,447 m/s ~ 1,61 km/h
1 nudo = 1,852 km/h ~ 0,514 m/s
4.7.1.9 Aceleración, a
4.7.1.10 Aceleración de caída libre, g
metro por segundo al cuadrado, m/s
2

Factores de conversión:
1 pie/s
2
(pie por segundo al cuadrado) = 0,3048 m/s
2

4.7.2 FENÓMENOS PERIÓDICOS
4.7.2.1 Frecuencia, f, v,hertzio, Hz; 1 Hz = 1 s
-1

Múltiplos usuales: GHz , MHz, kHz
4.7.2.2 Frecuencia de rotación, n segundo a la potencia menos uno, s
-1

Las designaciones "revolución por minuto", r/min, y "revoluciones por segundo", r/s, son
usadas como unidades de frecuencia rotativa en maquinaria rotativa. Sin embargo, el símbolo r
no indica ni una unidad SI ni una unidad adicional.
Preferir r/s a r/min .
Factores de conversión:
1 r/s = 1 Hz = 1 s
-1

1 r/min = (1/60) Hz = (1/60) s
-1
~ 0,0167 s
-1

4.7.2.3 Frecuencia angular, e radián por segundo, rad/s;
1 rad/s = 1 s
-1

4.7.3 MECÁNICA
4.7.3.1 Masa, m. kilogramo, kg
Múltiplos y submúltiplos usuales: Mg, g, mg, µg
Masa es la cantidad que puede ser medida con una balanza.
Nunca usar el nombre peso, que expresa una fuerza, en lugar de masa.
109

Nótese que el kilogramo es una de las unidades fundamentales SI. Los múltiplos y
submúltiplos son, sin embargo, formados añadiendo prefijos al submúltiplo SI gramo, g . La
unidad fundamental SI de masa contiene el prefijo kilo por razones históricas.
La unidad tonelada, t, también llamada tonelada métrica, es una unidad adicional.
Factores de conversión:
1 t = 1 Mg = 1000 kg
1 onza (onza avdp.) ~ 28,3 g
1 lb (libra) ~ 0,454 kg
1 tonelada corta ~ 907 kg
1 tonelada larga ~ 1016 kg
4.7.3.2 Densidad de masa, masa volúmica, µ
kilogramo por metro cúbico, kg/m
3
Múltiplos usuales: Mg/m
3

Factores de conversión:
1 Mg/m
3
= 1 kg/dm
3
= 1 g/cm
3
= 1000 kg/m
3

1 lb/plg
3
(libra por pulgada cúbica) ~ 27 700 kg/m
3

1 lb/pie
3
(libra por pie cúbico) ~ 16,0 kg/m
3

4.7.3.3 Fuerza, F. newton, N; 1 N = 1 kg · m/s
2

Fuerza es aquella cantidad que puede ser medida con un dinamómetro (resorte).
Distinguir entre fuerza y masa. En un principio la unidad de masa, kilogramo, también era
usada para fuerza. Más tarde la unidad de fuerza fue definida como el peso (esencialmente la
fuerza de gravedad) de un cuerpo de masa igual a 1 kg en un lugar donde la aceleración local de
caída libre sea igual a la aceleración patrón de caída libre, esto es, g
n
= 9,806 65 m/s
2
. Esta
antigua unidad de fuerza fue llamada kilogramo-fuerza, kgf, o kilopondio, kp. Nótese que el
peso es una fuerza, no una masa. Evítese expresar una fuerza como el peso de cierto cuerpo.
Dígase por ejemplo: "la fuerza es 490 N", y no "la fuerza es el peso de un cuerpo de 50 kg de
masa. Si se desea recalcar que la fuerza es un peso, debe decirse: "la fuerza hacia abajo es 490
N”.
Factores de conversión:
1 kgf = 1 kp ~ 9,81 N
1 lbf (libra fuerza) ~ 4,45 N
4.7.3.4 Momento de fuerza, torsión, M
newton metro, N · m; 1 N · m =
1 kg · m
2
/s
2

No confundir el momento de fuerza M, y la energía, E, la cual puede también ser expresada en
newton metro, N · m.
Factores de conversión:
1 kgf · m = 1 kp · m ~ 9,81 N · m
4.7.3.5 Momentum, p
kilogramo metro por segundo, kg · m/s
No confundir momentum p = m · v (masa multiplicada por velocidad) con impulso l = F · t
(fuerza multiplicada por tiempo).
4.7.3.6 Momento de inercia de masa, J
kilogramo metro cuadrado, kg · m
2

Factor de conversión:
1 lb · plg
2
= 2,93 · 10
-4
kg · m
2

4.7.3.7 Energía, E
julio, J; 1 J = 1 N · m = 1 kg · m
2
/s
2

Múltiplos y submúltiplos usuales: TJ, GJ, MJ, kJ, mJ
Usar el julio para todas las clases de energía, tales como trabajo, W, A; energía cinética, T;
energía potencial, V; calor, Q; energía química, U; energía eléctrica, W; etc.
def
def
def
110
Para producción y distribución de energía eléctrica se usan la unidad compuesta vatio hora, W
h, y sus múltiplos. Estas unidades no deben usarse en otros contextos.
Para alimentos se recomienda la energía de cantidad de masa, o energía específica, con la
unidad julio por kilogramo, J/kg .
La antigua unidad caloría, cal, no debe ser usada
Factores de conversión:
1 kW · h = 3,6 MJ
1 cal ~ 4,19 J
1)
1 Btu (unidad térmica británica) ~ 1,06 kJ
1)
Hay muchas calorías diferentes, por ejemplo, en termoquímica, 1 cal
th
= 4,184 J .
4.7.3.8 Potencia , P. vatio, W; 1 W = 1 J/s = 1 kg · m
2
/s
3

Múltiplos y submúltiplos usuales: TW, GW, MW, kW, mW
Usar solamente el vatio y sus múltiplos y submúltiplos para todas las clases de potencia.
Nótese que dos diferentes caballos de potencia han sido utilizados en el pasado; 1 caballo de
potencia métrico = 75 kp · m/s y 1 caballo potencia imperial = 550 lbf · pie/s.
Factores de conversión:
1 kcal/h ~ 1,16 W
1 Btu/h (unidad térmica británica por hora) ~ 0,293 W
1 caballo de potencia métrico ~ 735 W
1 hp (caballo de potencia imperial) ~ 746 W
4.7.3.9 Presión, p. pascal, Pa; 1 Pa = 1N/m
2
= 1 kg/(m · s
2
)
Múltiplos usuales: MPa, kPa, hPa
Si nada más se declara explícitamente, p indica la presión (absoluta) que también puede ser
anotada como p
a
ó p
abs
. La presión manométrica está anotada y definida como p
e
= (p
abs
- p
amb
)
donde p
amb
es la presión ambiental. Así p
e
es acordada positiva o negativa según p
abs
sea mayor
o menor que p
amb
, respectivamente.
La antigua unidad métrica bar, bar, no es una unidad adicional y no debe usarse.
Factores de conversión:
1 kgf/cm
2
= 1 kp/cm
2
= 1 at ~ 98,1 kPa
1 atm (atmósfera normal) ~ 101 kPa
1 bar = 100 kPa
1 Torr ~ 1 mm Hg ~ 133 Pa
1 lbf/plg
2
(libra-fuerza por pulgada cuadrada, psi) ~ 6,89 kPa
4.7.3.10 Viscosidad dinámica, q pascal segundo, Pa · s; 1 Pa · s = 1 kg/(m · s)
Submúltiplo usual: mPa · s
Factores de conversión:
1 P (poise) = 0,1 Pa · s
1 cP (centipoise) = 1 mPa · s
4.7.3.11 Viscosidad cinemática, v. metro cuadrado por segundo, m
2
/s
Submúltiplo usual mm
2
/s
Factores de conversión:
1 St (stokes) = 100 mm
2
/s
1 cSt (centistokes) = 1 mm
2
/s
4.7.3.12 Momento de inercia, I
a

4.7.3.13 Momento polar de inercia, l
p.
metro a la cuarta potencia, m
4

Evitar los submúltiplos anteriormente usados cm
4
y mm
4
.
Factores de conversión:
1 mm
4
= 10
-12
m
4

1 cm
4
= 10
-8
m
4

1 plg
4
= 416 · 10
-9
m
4

4.7.3.14 Módulo de resistencia, Z, W. metro al cubo, m
3

Evitar los submúltiplos anteriormente usados cm
3
y mm
3
.
111
Factores de conversión:
1 mm
3
= 10
-9
m
3

1 cm
3
= 10
-6
m
3

1 plg
3
= 16,4 · 10
-6
m
3

4.7.3.15 Esfuerzo normal, o
4.7.3.16 Esfuerzo de corte, t
4.7.3.17 Módulo de elasticidad, E
4.7.3.18 Módulo de rigidez, G. pascal, Pa; 1 Pa = 1 N/m
2
= 1 kg/(m · s
2
)
Múltiplos usuales: GPa, MPa, kPa
Factores de conversión:
1 kgf/mm
2
= 1 kp/mm
2
~

9,81 MPa
1 kgf/cm
2
= 1 kp/cm
2
~ 98,1 kPa
1 lbf/plg
2
(libra-fuerza por pulgada cuadrada, lpc) ~ 6,89 kPa
4.7.4 CALOR
4.7.4.1 Temperatura termodinámica, T. kelvin, K
Submúltiplo usual: mK
4.7.4.2 Temperatura celsius, t. grado Celsius, °C; 1 °C = 1 K
La temperatura Celsius está dada por t = T - T
0
, donde T
0
= 273,15 K. El grado Celsius es un
nombre especial para el kelvin para uso en valores declarados de temperatura Celsius.
Para temperatura Fahrenheit t
F
con la unidad grado Fahrenheit, °F.
t
F
t
C
F
°
=
°
+ = ÷
9
5
32
9
5
T
K
459,67
Debe evitarse el uso de la temperatura Fahrenheit y de su unidad el grado Fahrenheit.
Factores de conversión:
1 °F = (5/9) °C = (5/9) K ~ 0,556 K
4.7.4.3 Conductividad térmica, ì. vatio por metro kelvin, W/(m · K); 1 W/(m

· K) = 1 kg · m
/(s
3
· K)
Factores de conversión:
1 kcal/(m

· h · K) ~ 1,16 W/(m

· K)
1 Btu/(pie

· h · °F) ~ 1,73 W/(m · K)
4.7.4.4 Coeficiente de transferencia de calor, K
4.7.4.5 Coeficiente superficial de transferencia de calor, h. vatio por metro cuadrado kelvin
W/(m
2
· K); 1 W/(m
2
· K) = 1 kg/(s
3
· K)
En la tecnología de la construcción, la cantidad primeramente mencionada es llamada a menudo
transmitancia térmica, con el símbolo U. Esta práctica no debe ser usada fuera de la tecnología
de la construcción.
Factores de conversión:
1 kcal /(m
2
· h · K) ~ 1,16 W/(m
2
· K)
1 Btu/(pie
2
· h · °F) ~ 5,68 W/(m
2
· K)
4.7.4.6 Aislamiento térmico, M. metro cuadrado kelvin por vatio,
m
2
· K/W; 1 m
2
· K/W = 1 s
3
· K/kg
En la tecnología de la construcción esta cantidad es a menudo llamada resistencia térmica, con
el símbolo R. Esta práctica no debe ser usada fuera de la tecnología de la construcción.
Factores de conversión:
m
2
· h · K/kcal ~ 0,862 m
2
· K/W
pie
2
· h · °F/Btu ~ 0,176 m
2
K/W
4.7.4.7 Capacidad de calor en masa, capacidad de calor específica, c
julio por kilogramo kelvin, J/(kg · K); 1 J/(kg · K) = 1 m
2
/(s
2
· K)
Múltiplo usual: kJ/(kg · K)

def
112
4.7.5 ELECTRICIDAD Y MAGNETISMO
4.7.5.1 Corriente eléctrica, I. amperio, A
Múltiplos y submúltiplos usuales: kA, mA, µA
4.7.5.2 Carga eléctrica, Q. culombio, C; 1 C = 1 A · s
Para acumuladores se usa la unidad compuesta A · h
Factor de conversión:
1 A · h = 3,6 kC
4.7.5.3 Potencial eléctrico, V
4.7.5.4 Tensión eléctrica, U
voltio, V; 1 V = 1 W/A = 1 kg · m
2
/(s
3
· A)
Múltiplos y submúltiplos usuales: kV, mV, µV
El nombre no sistemático "voltaje" debe evitarse para tensión eléctrica o diferencia de potencial
eléctrico.
4.7.5.5 Capacitancia, C
faradio, F; 1 F = 1 C/V = 1 s
4
· A
2
/(kg · m
2
)
Submúltiplos usuales; µF, nF, pF
4.7.5.6 Resistencia, R
ohmio, O; 1 O = 1 V/A = 1 kg · m
2
/(s
3
· A
2
)
Múltiplos y submúltiplos usuales: MO, kO, mO
4.7.5.7 Inductancia, L
henrio, H; 1 H = 1 V · s/A = 1 kg · m
2
/(s
2
· A
2
)
Submúltiplos usuales: mH, µH
4.7.5.8 Densidad de flujo magnético, B. tesla, T; 1 T = V · s/m
2
= 1 kg/(s
2
· A)
Submúltiplos usuales: mT, µT.
4.7.5.9 Potencia activa, P. vatio, W; 1 W = 1 J/s = 1 V · A = 1 kg · m/s
3

Múltiplos y submúltiplos usuales: MW, kW, mW
4.7.5.10 Potencia reactiva, Q
voltio amperio, V · A; 1 V · A = 1 kg · m/s
3

Múltiplos usuales: MV · A, kV · A
La IEC ha adoptado el nombre var, var (potencia reactiva voltio amperio), para la unidad
coherente SI voltio amperio para potencia reactiva.
Factor de conversión:
1 var = 1 V · A
4.7.5.11 Potencia aparente, S. voltio amperio, V · A; 1 V · A = 1 kg · m/s
3

Múltiplos usuales: MV · A, kV · A
4.7.6 LUZ
4.7.6.1 Intensidad luminosa, l. candela, cd
4.7.6.2 Flujo luminoso, u. lumen, lm; 1 lm = 1 cd/sr
4.7.6.3 Luminancia, E
lux, lx; 1 lx = 1 lm/m
2
= 1 cd/(sr · m
2
)
4.7.6.4 Exposición a la luz, H. lux segundo, lx · s; 1 lx · s = 1 s · cd/(sr · m
2
)
Factores de conversión: 1 lx · h = 3,6 klx · s
4.7.7 ACÚSTICA
4.7.7.1 Nivel de presión del sonido, L
p.
neper, Np; 1 Np = 1
L
p
= ln(p/p
0
), donde p es la presión del sonido y p
0
= 20 µPa
Neper, Np, es un nombre especial para la unidad coherente SI para nivel de presión del sonido
adoptado por el CIPM.
La unidad bel, B, es una unidad adicional. Su submúltiplo decibel, dB, es usual.
Generalmente: L
p
= ln(p/p
0
) Np = 2 lg(p/p
0
) B = 20 lg(p/p
0
) dB.
Factores de conversión:
1 B ~ 1,15 Np
113
1 dB ~ 0,115 Np
4.7.7.2 Nivel de potencia del sonido, L
w.
neper, Np; 1 Np = 1
L
w
= (1/2) ln(P/P
0
), donde P es la potencia del sonido y P
0
= 1 pW.
Neper, Np, es un nombre especial para la unidad coherente SI para nivel de potencia de sonido
adoptado por el CIPM.
La unidad bel, B, es una unidad adicional. Su submúltiplo, decibel, dB, es usual.
Generalmente: L
w
= (1/2) ln(P/P
0
) Np = lg(P/P
0
) B = 10 lg(P/P
0
) dB
Factores de conversión:
1 B ~ 1,15 Np
1 dB ~ 0,115 Np
4.7.8 QUÍMICA FÍSICA
4.7.8.1 Cantidad de sustancia, n. mole, mol
4.7.8.2 Masa atómica relativa, A
r
4.7.8.3 Masa molecular relativa, M
r.
uno , 1
4.7.8.4 Concentración de b en cantidad de sustancia, c
B.
mole por metro cúbico, mol/m
3

Múltiplo usual: mol/dm
3

Factores de conversión:
mol/l = 1000 mol/m
3

mmol/l = 1 mol/m
3

4.7.8.5 Molalidad de b, b
B
, m
B

mole por kilogramo, mol/kg
4.7.8.6 Fracción de b en cantidad de sustancia, x
B
uno, 1
Esta cantidad está expresada a menudo en porcentaje, %. La notación "% (n/n)" no debe usarse.
Factor de conversión:
1 % = 0,01
4.7.8.7 Fracción de b en volumen, ¢
B
uno, 1
Esta cantidad está expresada a menudo en porcentaje, %. La notación "% (V/V)" no debe
usarse.
Factor de conversión:
1 % = 0,01
4.7.8.8 Fracción de b en masa, w
B
uno, 1
Esta cantidad está expresada a menudo en porcentaje, %. La notación "% (m/m)” no debe
usarse.
Factor de conversión:
1 % = 0,01
4.7.9 FÍSICA ATÓMICA Y NUCLEAR
4.7.9.1 Actividad, A. becquerel, Bq; 1 Bq = 1 s
-1

Múltiplos usuales: MBq, kBq
Factor de conversión: 1 Ci (curie) = 37 · 10
9
Bq
4.7.9.2 Actividad de masa, actividad específica, a
becquerel por kilogramo, Bq/kg; I Bq/kg = 1 s
-1
· kg
-1

Múltiplos usuales: MBq/kg, kBq/kg

4.7.9.3 Actividad volúmica, concentración de actividad. c
A

bequerel por metro cúbico, Bq/m
3
; 1 Bq/m
3
= 1 s
-1
· m
-3

Múltiplo usual: kBq/m
3

4.7.10 RADIACIONES IONIZANTES
4.7.10.1 Dosis absorbida, D. gray, Gy; 1 Gy = 1 J/kg = 1 m
2
/s
2

Submúltiplo usual: mGy
Factor de conversión:
1 rad = 10
-2
Gy
114
4.7.10.2 Equivalente de dosis, H
sievert, Sv; 1Sv = 1 J/kg = 1 m
2
/s
2

Submúltiplo usual: mSv
Factor de conversión:
1 rem = 10
-2
Sv
4.7.10.3 Exposición, X. culombio por kilogramo, C/kg;
1 C/kg = 1 A · s/kg
Submúltiplo usual: mC/kg
Factor de conversión:
1 R (röntgen) = 2,58 · 10
-4
C/kg
4.8 NÚMEROS CARACTERÍSTICOS
4.8.1 UNIDAD COHERENTE
La unidad coherente para cualquier cantidad de dimensión uno es el número uno, 1. Cuando el
valor de tal cantidad es expresado, la unidad 1 no se escribe explícitamente.
Ejemplo: Factor de fricción µ = 0,6 · 1 = 0,6
4.8.2 POTENCIAS DE DIEZ
Los prefijos no deben usarse para formar múltiplos o submúltiplos de la unidad uno. En lugar
de prefijos pueden usarse potencias de diez.
Ejemplo: Número de Reynolds Re = 1,32 · 10
3

4.8.3 SÍMBOLO DE PORCENTAJE
En algunos casos el símbolo % (por ciento) se usa en lugar del número 0,01. En algunos países
el símbolo °/
oo
(por mil) se usa en lugar del número 0,001. Ya que estos submúltiplos de la
unidad 1 son números, no tiene sentido hablar de "porcentaje en masa" o "porcentaje en
volumen", etc. Información adicional tal como "% (m/m)" o "% (V/V)" no debe ser por tanto
añadida al símbolo de la unidad.
Ejemplo: "La fracción de masa es 0,67" ó "La fracción de masa es 67 %".
4.8.4 ABREVIATURAS NO PERMITIDAS
Las abreviaturas como ppm, pphm y ppb no deben usarse.

115
5. TABLAS DE CONVERSIÓN

TABLA A. Longitud

metro
m
pulgada
plg
pie
pie
yarda
yd
milla milla náutica
1 39,37 3,280 8 1,093 6 0,621 37 · 10
-3
0,539 96 · 10
-3

25,4 · 10
-3
1 83,333 · 10
-3
27,778 · 10
-3
15,783 · 10
-6
13,715 · 10
-6

0,304 8 12 1 0,333 33 0,189 39 · 10
-3
0,164 58 · 10
-3

0,914 4 36 3 1 0,568 18 · 10
-3
0,493 74 · 10
-3

1,609 3 · 10
3
63,36 · 10
3
5,28 · 10
3
1,76 · 10
3
1 0,868 98
1,852 · 10
3
72,913 · 10
3
6,076 1 · 10
3
2,025 4 · 10
3
1,150 8 1

1 Å (1 angstrom) = 10
-10
m

TABLA B. Área

m
2
plg
2
pie
2
yd
2
acre milla
cuadrada
1 1,550 0 · 10
3
10,764 1,196 0 0,247 10 · 10
-3
0,386 10 · 10
-6

0,645 16 · 10
-3
1 6,944 4 · 10
-3
0,771 61 · 10
-3
0,159 42 · 10
-6
0,249 10 · 10
-9

92,903 · 10
-3
144 1 0,111 11 22,957 · 10
-6
35,870 · 10
-9

0,836 13 1,296 · 10
3
9 1 0,206 61 · 10
-3
0,322 83 · 10
-6

4,046 9 · 10
3
6,272 6 · 10
6
43,56 · 10
3
4,84 · 10
3
1 1,562 5 · 10
-3

2,590 0 · 10
6
4,014 5 · 10
9
27,878 · 10
6
3,097 6 · 10
6
640
1

1 ha (1 hectárea) = 10 000 m
2

TABLA C. Volumen

m
3
plg
3
pie
3
yd
3
galón (UK) galón (US)
1 61,024 · 10
3
35,315 1,308 0 219,97 264,17
16,387 · 10
-6
1 0,578 70 · 10
-3
21,434 · 10
-6
3,604 6 · 10
-3
4,329 0 · 10
-3

28,317 · 10
-3
1,728 · 10
3
1 37,037 · 10
-3
6,228 8 7,480 5
0,764 56 46,656 · 10
3
27 1 168,18 201,97
4,546 1 · 10
-3
277,42 0,160 54 5,946 1 · 10
-3
1 1,201 0
3,785 4 · 10
-3
231 0,133 68 4,951 1 · 10
-3
0,832 68 1





116

TABLA D. Velocidad

m/s km/h pie/s milla por hora nudo
1 3,6 3,280 8 2,236 9 1,943 8
0,277 78 1 0,911 34 0,621 37 0,539 96
0,304 8 1,097 3 1 0,681 82 0,592 48
0,447 04 1,609 3 1,466 7 1 0,868 98
0,514 44 1,852 1,687 8 1,150 8 1

1 nudo = 1 milla náutica por hora
TABLA E. Densidad

kg/m
3
g/cm
3
lb/plg
3
lb/pie
3

1 10
-3
36,127 · 10
-6
62,428 ·10
-3

10
3
1 36,127 · 10
-3
62,428
27,680 · 10
3
27,680 1 1,728 ·10
3

16,019 16,019 · 10
-3
0,578 70 ·10
-3
1
TABLA F. Masa
kg libra
lb
slug onza
oz
quintal
cwt
ton (UK)
EEUU
quintal
pequeño
sh cwt
tonelada
pequeña
sh tn
1 2,204 6 68,522 · 10
-3
35,274 19,684 · 10
-3
0,984 21.10
-3
22,046 · 10
-3
1,102 3 · 10
-
3

0,453 59 1 31,081 · 10
-3
16 8,928 6 · 10
-3
0,446 43 ·
10
-3

10 · 10
-3
05 · 10
-3

14,594 32,174 1 514,79 0,287 27 14,363 · 10
-3
0,321 74 16.087 · 10
-3

28,350 · 10
-3
62,5 · 10
-3
1,942 6 · 10
-3
1 0,558 04 · 10
-3
27,902 · 10
-6
0,625 · 10
-3
31,25 · 10
-6

50,802 112 3,481 1 1,792 · 10
3
1 50 · 10
-3
1,12 56 · 10
-3

1,016 1 ·

10
3
2,24 · 10
3
69,621 35,84 · 10
3
20 1 22,4 1,12
45,359 100 3,108 1 1,6 · 10
3
0,892 86 44,643 · 10
-3
1 50 · 10
-3

907,19 2 · 10
3
62,162 32 · 10
3
17,857 0,892 86 20 1

slug = lbf.s
2
/pie (lbf = libra fuerza) oz = onza, llamada también onza
avoirdupois
(1 onza troy = 31, 1035.10
-3
kg) cwt = quintal (UK) se llama quintal grande
en EE.UU.
ton (UK) se llama tonelada grande en EE.UU.






117
TABLA G. Fuerza

N dina kilopondio
kilogramo fuerza
kp,kgf
libra fuerza lbf
1 0,1 · 10
6
0,101 97 0,224 81
10 · 10
-6
1 1,019 7 · 10
-6
2,248 1 · 10
-6

9,806 6 0,980 66 · 10
6
1 2,204 6
4,448 2 0,448 82 · 10
6
0,453 59 1

TABLA H. Momento de fuerza

N · m kp · m lbf · plg lbf · pie
1 0,101 97 8,850 8 0,737 56
9,806 6 1 86,796 7,233 0
1,112 99 11,521 · 10
-3
1 83,333 · 10
-3

1,355 8 0,138 26 12 1

TABLA I. Energía

julio
J
kilovatio hora
kW.h
kilopondio
metro
kp.m

kilocaloría
kcal
caballo de fuerza
métrico-hora
pie libra
fuerza
pie.lbf
unidad térmica
británica
Btu
1 0,277 78 · 10
-6
0,101 97 0,238 85 · 10
-3
0,377 67 · 10
-6
0,737 56 0,947 82 · 10
-3

3,6 · 10
6
1 0,367 10 · 10
6
859,85 1,359 6 2,655 2 · 10
6
3,412 1 · 10
3

9,806 6 2,724 1 · 10
-6
1 2,342 3 · 10
-3
3,703 7 · 10
-6
7,233 0 9,294 9 · 10
-3

4,186 8 · 10
3
1,163 · 10
-3
426,94 1 1,581 2 · 10
-3
3,088 0 · 10
3
3,968 3
2,647 8 · 10
6
0,735 50 0,27 · 10
6
632,42 1 1,952 9 · 10
6
2,509 6 · 10
3

1,355 8 0,376 62 · 10
-6
0,138 26 0,323 83 · 10
-3
0,512 06 · 10
-6
1 1,285 1 · 10
-3

1,055 1 · 10
3
0,293 07 · 10
-3
107,59 0,252 00 0,398 47 · 10
-3
778,17 1

1 ergio = 0,1 · 10
-6
J











118
TABLA J. Potencia

W kp.m/s kcal/s kcal/h caballo de
potencia
métrica
caballo de
potencia
hp
pie.lbf/s Btu/h
1 0,101 97 0,238 85
·
10
-3
0,859 85 1,359 6
·
10
-3
1,341 0
·
10
-3
0,737 56 3,412 1
9,806 6 1 2,342 3
·
10
-3
8,432 2 13,333
·
10
-3
13,151
·
10
-3
7,233 0 33,462
4,186 8
·
10
3
426,94 1 3,6
·
10
3
5,692 5 5,614 6 3,088 0
·
10
3
14,286
·
10
3

1,163 0,118 59 0,277 78
·
10
-3
1 1,581 2
·
10
-3
1,559 6
·
10
-3
0,857 79 3,968 3
735,50 75 0,175 67 632,42 1 0,986 32 542,48 2,509 6
·
10
3

745,70 76,040 0,178 11 641,19 1,013 9 1 550 2,544 4
·
10
3

1,355 8 0,138 26 0,323 83
·
10
-3
1,165 8 1,843 4
·
10
-3
1,818 2
·
10
-3
1 4,626 2
0,293 07 29,885
·
10
-
3

69,999
·
10
-6
0,252 00 0,398 47
·
10
-
3

0,393 02
·
10
-3
0,216 16 1

TABLA K. Presión, tensión mecánica (esfuerzo)

Pa bar kp/cm
2

at
kp/mm
2
Torr
(~ mm Hg)
atm lbf/plg
2

(psi)
1 10 · 10
-6
10,197 · 10
-6
0,101 97 · 10
-6
7,500 6 · 10
-3
9,869 2 · 10
-6
0,145 04 · 10
-3

100 · 10
3
1 1,019 7 10,197 · 10
-3
750,06 0,986 92 14,504
98,066 · 10
3
0,980 66 1 10 · 10
-3
735,56 0,967 84 14,223
9,806 6 · 10
6
98,066 100 1 73,556 · 10
3
96,784 1,422 3 · 10
3

133,32 1,333 2 · 10
-3
1,359 5 · 10
-3
13,595 · 10
-6
1 1,315 8 · 10
-3
19 337 · 10
-3

101,32 · 10
3
1,013 2 1,033 2 10,332 · 10
-3
760 1 14,696
6,894 8 · 10
3
68,948 · 10
-3
70,307 · 10
-3
0,703 07 · 10
-3
51,715 68,046 · 10
-3
1
1 mm H
2
0 ~ 9,8066 Pa 1 plg H
2
0 ~ 249,09 Pa 1 plg Hg ~ 3 386,4 Pa




















119
TABLA L. Temperatura
Temperatura
termodinámica
Temperatura
Celsius
Temperatura
Rankine
Temperatura
Fahrenheit **
Situación física
Valores
correspondientes de
temperatura
0 K - 273,15 °C 0 °R - 459,67 °F Cero absoluto
255,372 K - 17,778 °C 459,67 °R 0 °F
273,15 K 0 °C 491,67 °R 32 °F Temperatura de
congelación del
agua*
273,16 K 0,01 °C 491,688 °R 32,018 °F Temperatura de
agua en triple punto
373,15 K 100 °C 671,67 °R 212 °F Temperatura de
ebullición del agua*
Diferencias
correspondientes de
temperatura
1 K
0,555 56 K
1 °C
0,555 56 °C
1,8 °R
1 °R
1,8 °F
1 °F


* Bajo condiciones específicas
1
** Valor en °C = ÷÷ (valor en °F - 32)
1,8
120
6. VOCABULARIO METROLÓGICO

METROLOGÍA. Ciencia de la medida.
NOTA: La Metrología comprende todos los aspectos, tanto teóricos como prácticos, que se
refieren a las mediciones, cualesquiera que sean sus incertidumbres, y en cualesquiera de los
campos de la ciencia y de la tecnología en que tengan lugar.
INCERTIDUMBRE DE MEDIDA. Parámetro, asociado al resultado de una medición, que
caracteriza la dispersión de los valores que podrían razonablemente ser atribuidos al
mensurando (magnitud).
MAGNITUD (MESURABLE). Atributo de un fenómeno, cuerpo o substancia, que es
susceptible de ser distinguido cualitativamente y determinado cuantitativamente.
UNIDAD (DE MEDIDA). Magnitud particular, definida y adoptada por convenio, con la que
se comparan otras magnitudes de la misma naturaleza para expresarlas cuantitativamente con
respecto a esta magnitud.
MENSURANDO. Magnitud particular sometida a medición.
NOTA: La definición del mensurando puede necesitar indicaciones relativas a magnitudes tales
como el tiempo, la temperatura y la presión.
EXACTITUD DE MEDIDA. Grado de concordancia (la mayor o menor cercanía) entre el
resultado de una medición y un valor verdadero del mensurando.
NOTAS: 1. El concepto “exactitud” es cualitativo
2. El término “precisión” no debe utilizarse por “exactitud”
ERROR (DE MEDIDA). Resultado de una medición menos un valor verdadero del
mensurando.
NOTAS: 1. Considerando que un valor verdadero no puede ser determinado, en la práctica se
utiliza un valor convencional- mente verdadero.
2. Cuando sea necesario hacer la distinción entre “error” y “error relativo”, el primero es a
veces denominado “error absoluto de medida”. No hay que confundirlo con el valor
absoluto del error, que es el modulo del error.
ERRORES MÁXIMOS PERMITIDOS (DE UN INSTRUMENTO DE MEDIDA). Valores
extremos de un error permitido por especificaciones, reglamentos, etc. , para un instrumento de
medida dado.
SENSIBILIDAD. Cociente del incremento de la respuesta de un instrumento de medida por el
incremento correspondiente de la señal de entrada.
NOTA. El valor de la sensibilidad puede depender del valor de la señal de entrada.
PATRÓN DE REFERENCIA. Patrón, en general de la más alta calidad metrológica
disponible en un lugar dado o en una organización determinada, del cual se derivan las
mediciones realizadas en dicho lugar.
AJUSTE (DE UN INSTRUMENTO DE MEDIDA). Operación destinada a llevar a un
instrumento de medida a un estado de funcionamiento conveniente para su utilización.
NOTA: El ajuste puede ser automático, semiautomático o manual.
CALIBRACIÓN. Conjunto de operaciones que establecen, en condiciones especificadas, la
relación entre los valores de una magnitud indicados por un instrumento de medida o un sistema
de medida, o los valores representados por una medida materializada o por un material de
referencia, y los valores correspondientes de esa magnitud realizados por patrones.
TRAZABILIDAD. Propiedad del resultado de una medición o de un patrón tal que pueda
relacionarse con referencias determinadas, generalmente a patrones nacionales o
internacionales, por medio de una cadena ininterrumpida de comparaciones teniendo todas las
incertidumbres determinadas.
NOTAS. 1. A menudo, este concepto se expresa por el adjetivo trazable.
2. La cadena ininterrumpida de comparación se denomina cadena de trazabilidad.


121
REFERENCIAS DE TEXTOS CONSULTADOS
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Física, Curso elemental
Tomo I, Mecánica; Tomo II, Hidromecánica-Calor; Tomo IV, Electromagnetismo, física
atómica La Habana Cuba, Cultural S.A., 1953
2. Alvaro Medeiros de Farias Theisen
Fundamentos da Metrologia Industrial. Porto Alegre, 1997
3. Audoin, C.
Caesium Beam Frequency Standards: Classical and Optically Pumped. Metrologia,
1992, 29, 113-134
4. Benson, Harris
University Physics. New York, John Wiley & Sons, 1991
5. Campos, J. et al
Realization of the candela from a partial filtering V(Metrologia, 1995/96, 32, 675-679)
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The Mole, Amedeo Avogadro and others Metrología, 1994, 31, 159-166
8. Clare, J.F.
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expressed in two SI base units (mass and amount of substance)
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Volume 1
McGraw-Hill, 1993
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A 633 nm iodine-stabilized diode-laser frequency standard
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New basis for the Australian realization of the candela
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16. Guide for the Use of the International System of Units (SI)
Barry N. Taylor
NIST Special Publication 811
US Department of Commerce, NIST, 1995
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¿Se vislumbra el final de la física teórica? en Agujeros negros y pequeños universos.
México, Editorial Planeta, 1994
18. Hopkins, Robert A.
The International (SI) Metric System and How it Works
3rd. revised ed.
Tarzana, CA, AMJ Publishing Co., 1975
19. http://www.bipm.fr
20. http://www.cenam.mx
122
21. http://www.euromet.org
22. http://www.ibpinet.com.br/sim
23. http://www.lcie.fr
24. http://www.nist.gov
25. http://www.oiml.org
26. http://www.ptb.de
27. International Comparison Final Report
Field: Acoustics; EUROMET
Metrologia, 1997, 34, 197-198
28. ISO Guide to the expression of uncertainty in measurement
Geneva, ISO, 1993
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Sound measurements
Metrologia, 1999, 36, 249-255
30. José Dajes Castro
Sistema Internacional de Unidades de Medida
Lima, Perú INDECOPI, 1999
31. Matamoros García, Carlos H.
La candela, principios y usos
Mexico, CENAM, 1999
32. McGlashan M.L.
Amount of substance and the mole
Metrologia, 1994/95, 31, 447-455
33. McGlashan, M.L.
Entitic quantities, molar quantities and relations between them
Metrologia, 1997, 34, 7-11
34. National Bureau of Standards
Standard cells, their construction, maintenance and characteristics
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35. NBSIR 75-926
The National Measurement System for Length and Related Dimensional
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Part I.
US Dept. of Commerce, National Bureau of Standards, 1976.
36. NIST Time and Frequency FAQ
(información obtenida del sitio NIST en Internet)
37. Norma Centroamericana ICAITI 4010
Guía para el uso del sistema internacional de unidades;
contiene factores de conversión para pasar de unidades de otros sistemas a unidades SI
Guatemala, ICAITI, s.f.
38. Ohno, Y.
Detector-based luminous-flux calibration using the Absolute Integrating-Sphere
Method
Metrologia, 1998, 35, 473-478
39. Ohno, Y. and J.K. Jackson
Characterization of modified FEL quartz-halogen lamps for photometric standards
Metrologia, 1995/96, 32, 693-696
40. OIML D 2 (1999)
Legal units of measurement
France, OIML, 1999
41. OIML R111
Weights of classes E1, E2, F1, F2, M1, M2, M3.
France, OIML, 1994
123
42. Omega Engineering Inc
http://www.omega.com/techref/measureguide.html

Anexo 1
Constantes físicas fundamentales y su relación con las unidades básicas

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