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En La razn populista, Ernesto L,clau vuelve il CiJllC{'- ,

trarse en uno de los temas que lo h,n ocupado en ,,u lar.-


ga trayectoria intelectual, ya desde Polca p ideo!o!2'1a
, , '
en la teora marxista, El populismG, prctica poltica
histricamente desdeada, es aqu vuelco a pensar com"
lgica social y modo de construir lo poltico desde un
enfoque que se aleja definiti" amente del punto de vista,
sociolgico, Sus hiptesis -basa das en el postesITuotnra-
lismo y fa teora lacmana- 50:1 puestas a pruel:w al
analizar la conformacin del popuhsmo estadounidense,
del kemalismo turco y dell wTOnismp de la
Su reformulacin del concepto de 'pueblo" lo a
retomar la discusin con Slavoj Zizek, (me haba qm&-
do inconclusa en Contingencia, h egemo !la, univers?ftli-
dad, en torno a .la sobTedetenninacin la identidad
poltica. Cuestiona asinlcsmo lit caracteT:aCn de la
multitud que plantearon Michad Hardt y Toni Negri e1
Imperio para poner el acento en el podel' uni(icadoT de
las demandas.
La razn populista aporta Hna HUi'va dimen,in al
anlisis de la lucha hegemnica y de la formadun de
las identidades sociales, que es fundamental para com-
prender los triunfos y fracasu> de los movinientos pu-
pulares, y avanza un paso mi, en el pl'oyecto poltico
de una democracia radical en el actual escenario de un
capitalismo globalizado,
SBN 950-557-635-8
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CLAU
Traduccin de
SOLEDAD UCLAU
ERNESTO LACLAU
LA RAZN POPULISTA
o
FONDO DE CULTURA ECONOMlCA
MXICO - ARGENTINA - BRASIL - CHILE - COLOMBIA - ESPANA
EsTADOS UNIDOS DEAMRlCA - GUATEMALA - PER - VENEZUELA

PREFACIO
Este libro se interroga centralmente sobre la lgica de formacin de
las identidades colectivas. Nuestro enfoque parte de una insatisfac-
cin bsica con las perspectivas sociolgicas que, o bien consideraban
al grupo como la unidad bsica del anlisis social, O bien intentaban
trascender esa unidad a travs de paradigmas holsticos funcionalistas
o estructuralistas. Las lgicas que presuponen estos tipos de funcio-
namiento social son, de acuerdo con nuestro pUil,[,) de vista, dema-
siado simples y uniformes para capturar la variedad de movimientos
implicados en la construccin de identidades. Resulta innecesario decir
que el individualismo metodolgico en cualquiera de sus variantes-
incluida la eleccin racional- no provee tampoco ninguna alternati-
va al tipo de paradigma que estamos tratando de cuestionar.
El camino que hemos intentado seguir para tratar estas cuestiones
es doble. Lo primero ha sido dividir la unidad del grupo en unidades
menores que hemos denominado demandas: la
en nuestra perspectiva, el resultado de una articulacin de demandas.
Sin embargo, esta a configuracin
estable y posiriva que Ffldramos considerar como una totalidad uni-
ficada: por el contrario,fpuesro que toda demanda presenta redamos
a un determinado ella est en una relacjn pecu-
liat con ese orden, que la ubica a la vez dentro y fuera de 1t<;::omo ese
orden no puede absorber totalmente a la demanda,_ no co';sigue cons-
tituirse a s mismo como una totalidad La demanda re-
/ "
quiere, sin embargo, algn tipo de totalizacin si es que se va a crista-
lizar en algo que sea inscribible como reclamo dentro del "sistema':!
Todos estos movimientos contradictorios y ambiguos implican las
diversas formas de articulacin entre lgica de la diferencia y lgica
de la equivalencia, que discutimos en el capitulo 4. Como explica-
9
1:
10 !ABAZN POPULISTA
mos aHeJa imposibilidad de fijar la unidad de una formacin social
en un objeto que sea conceptualmente aprensible conduce a la centra-
lidad de la nominacin en la constitucin de la unidad de esa forma-
cin) en tanto que la necesidad de un cemento social que una los
elementos heterogneos -unidad que no es provista por ninguna l-
gica articulatoria Jimcionalista Jl.,estructuralista- otorga centralidad
al afecto en la constitucin socia)JFreud ya lo haba entendido clara-
mente: el lazo social es un lazo libidinal. Nuestro anlisis se completa
con una expansin de las categoras elaboradas en el captulo 4 -las
lgicas de la diferencia y la equivalencia, los significantes vacos, la
hegemona- a una gama ms amplia de fenmenos polticos; en el
captulo 5 discurimos las nociones de significantes flotantes y de he-
terogeneidad social, y en el captulo 6, las de representacin y demo-
craCIa.
Por qu tratar estos temas en una discusin sobre populismo? La
razn es la sospecha, que he tenido durante mucho tiempo, de que
en la desestimacin del populismo hay mucho ms que la relegacin
de un conjunto perifrico de fenmenos a los mrgenes de la explica-
cin social. Pienso que lo que est implcito en un rechazo tan desde-
oso es la desestimacin de la poltica tout court y la afirmacin de
que la gestin de los asuntos comunitarios corresponde a un poder
administrativo cuya fuente de legitimidad es un conocimiento apro-
piado de lo que es la "buena" comunidad. ste ha sido, durante si-
glos, el discurso de la "filosofa poltica", instituido en primer lugar
por Platn. El "populismo" estuvo siempre vinculado a un exceso
peligroso, que cuestiona os moldes claros de una comunidad racio-
nal. Por lo tanto, nuestra tarea, del modo como la hemos concebido,
ha sido aclarar las lgicas especficas inherentes a ese exceso y afirmar
que, lejos de corresponder a un fenmeno marginal, estn inscriptas
en t funcionamiento real de todo espacio comunitario. De este modo
mostrarnos cmo, a lo largo de las discusiones sobre psicologa de
masas del siglo XJX, hubo una progresiva internalizacin de rasgos
caractersticos de "la multitud" que al comienzo -por ejemplo, en la
obra de Hyppolite T aine- eran vistos como un exceso inasimilable,
PREFACIO
!l
peto que, como demostr Freud en Psicologa de las masas y anlisis
del yo, son mherentes a la formacin de toda identidad social. Esto lo
desarrollarnos en la primera parte del libro. Luego, en el captulo 7
conSIderamos casos histricos que muestran las condiciones de emer-
gencia de las identidades populares, mientras que en el captulo 8
analIZamos las hmltaclOnes en la constitucin de las identidades po-
pulares.
Una consecuencia de nuestra intervencin es que el referente del
se borroso, pues muchos fenmenos que tradi-
clOnalmente no fueron considerados COmo populistas, en nuestro
caen dentro de esta calificacin. Aqu reside una crtica po-
tenCIal a enfoqu:, a la cual slo podemos responder que el
referente del popuhsmo sIempre ha sido ambiguo y vago en el an-
lISIS SOCial. Basta con revisar brevemente la literatura sobre populismo
-a la que hacemos referencia en el captulo 1- para ver que est pla-
gada, de referencias ala vacuidad del concepto y a la imprecisin de
sus lImItes. Nuestro Intento no ha sido encontrar el verdadero refe-
rente del populismo, sino hacer lo opuesto: mostrar que el populismo
no nene nInguna unidad referencial porque no est atribuido a un
fenmeno delimitable, sino a una lgica social cuyos efectos atravie-
san una variedad de fenmenos. El populismo es, simplemente, un
modo de construir lo poltico.
Muchas a travs de su obra o de conversaciones personales,
han contnbUldo a dar forma a mi enfoque sobre estos temas. No voy
a proveer una lIsta de ellas, pues sera siempre necesariamen-
te lllcompleta. En todo caso, las deudas intelectuales ms importan-
tes son reconocldas a travs de citas en el texto. Sin embargo, hay
algunas que no puedo omitir aqu. Hay dos COntextos dentro de los
cuales estas ideas fueron discutidas durante aos y que fueron parti-
cularmente fructferos para el desarrollo de mi pensamiento: uno es
e! seminario de doct0rado sobre Ideologa y Anlisis de! Discurso en
la Universidad de Ecsex, organizado por Aletta Narval, David Howarm
y Jasan Glynos; e! otro es el seminario de posgrado sobre Retrica,

Traduccin de
SOLEDAD LACLAU
ERNESTO LACLAU
LA RAZN POPULISTA
FONDO DE CULTURA ECONMICA
MEXICO - ARGENTINA - BRASIL - CHILE - COLOMBIA - ESPAA
EsTADOS UNIDOS DE AMRICA - GUATEMAlA - PER - VENEZUELA

Traduccin de
SOLEDAD LACtAU
ERNESTO LACLAU
LA RAZN POPULISTA
FONDO DE CULTURA ECONMICA
Mmco - ARGENTINA - BRASIL - CHILE - COLOMBIA - ESPANA
EsTADOS UNIDOS DE AMRICA - GUATEMALA - PER - VENEZUELA
l.

PREFACIO
Este libro se interroga centralmente sobre la lgica de formacin de
las identidades colectivas. Nuestro enfoque parte de una insatisfac-
cin bsica con las perspectivas sociolgicas que, o bien consideraban
al grupo como la unidad bsica del anlisis social, o bien imentaban
trascender esa unidad a travs de paradigmas holsticos funcionalistas
o esrructuralistas. Las lgicas que presuponen esros tipos de funcio-
namiento social son, de acuerdo con nuestro punr') de vista, dema-
siado simples y uniformes para capturar la variedad de movimientos
implicados en la construccin de identidades. Resulta innecesario decir
que el individualismo metodolgico en cualquiera de sus variantes-
incluida la eleccin racional- no provee tampoco ninguna alternati-
va al tipo de paradigma que estamos tratando de cuestionar.
El camino que hemos intentado seguir para tratar estas cuestiones
es doble. Lo primero ha sido dividir la unidad del grupo en unidades
menores que hemos denominado demandas: grup5U'.s,_
en nuestra perspectiva, e! resultado de una articulacin de
Sin embargo, esta a una configuracin
estable y positiva que F"dramos considerar como una totalidad uni-
ficada: por e! contrario,(puesto que toda demanda presenta reclamos
a un determinado orde;{'establecido, ella est en una relac.in pecu-
liar con ese orden, que la ubica ala vez dentro y fuera de ese
orden no puede absorber totalmente a la demanda, no con:sigue cons-
tituirse a s mismo como una rotalidad coherem/ La demanda re-
,
quiere, sin embargo, algn tipo de totalizacin si es que se va a crista-
lizar en algo que sea inscribible como reclamo demro de! "sistema':!
Todos estos movimientos contradicrorios y ambiguos implican las
diversas formas de articulacin entre lgica de la diferencia y lgica
de la equivalencia, que discutimos en el captulo 4. Como explica-
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10 LARAZONPOPULlSTA
mas aHja imposibilidad de fijar la unidad de una formacin social
en un obj'to que sea conceptualmente aprensible conduce a la cemra-
lidad de la nominacin en la constitucin de la unidad de esa forma-
cin, en tanto que la necesidad de un cemento social que una los
dementos heterogneos -unidad que no es provista por ninguna l-
gica articulatoria funcionalista R,estructuralista- otorga centralidad
al aficto en la constitucin social)Freud ya lo haba entendido clara-
meme: el lazo social es un lazo libidinal. Nuestro anlisis se completa
con '.lila expansin de las categoras elaboradas en el captulo 4 -las
lgicas de la diferencia y la equivalencia, los significames vacos, la
hegemona- a una gama ms amplia de fenmenos polticos; en e!
captulo 5 discutimos las nociones de significantes flotantes y de he-
terogeneidad social, y en el captulo 6, las de represemacin y demo-
craCia.
Por qu tratar estos temas en una discusin sobre populismo? La
razn es la sospecha, que he tenido durante mucho tiempo, de que
en la desestimacin de! populismo ky mucho ms que la relegacin
de unfonjumo perifrico de fenmenos a los mrgenes de la explica-
cin social. Pienso que lo que est implciro en un rechazo tan desde-
oso es la desestimacin de la poltica tout court y la afirmacin de
que la gestin de los asuntos comunitarios corresponde a un poder
administrativo cuya fuente de legitimidad es un conocimiento apro-
piado de lo que es la "buena" comunidad. ste ha sido, durante si-
glos, el discurso de la "filosofa poltica", instituido en primer lugar
por Platn. El "populismo" estuvo siempre vinculado a un exceso
peligroso, que cuestiona los moldes daros de una comunidad racio-
nal. Por lo tamo, nuestra tarea, del modo como la hemos concebido,
ha sido adarar las lgicas especficas inherentes a ese exceso y afirmar
que, lejos de corresponder a un fenmeno marginal, estn inscriptas
en el funcionamiento real de todo espacio comunitario. De este modo
mostramos cmo, a lo largo de las discusiones sobre psicologa de
masas del siglo XlX, hubo una progresiva internalizacin de rasgos
caractersticos de "la multitud" que al comienzo -por ejemplo, en la
obra de Hyppolite Taine- eran vistos como un exceso inasimilable,
PREFACIO
l!
pero que, COmo demostr Freud en Psicologa de las masas y andlisis
de! yo, son mherentes a la formacin de toda idemidad social. Esro lo
desa:rollamos en la primera parte del libro. Luego, en el captulo 7
cons1deramos casos histricos que muestran las condiciones de emer-
gencia de las identidades populares, mientras que en el captulo 8
analIzamos las hmltaclOnes en la constitucin de las idemidades po-
pulares.
Una consecuencia de nuestra intervencin es que el referente del
"populismo" se vuelve borroso, pues muchos fen6menos que tradi-
cionalmente no fueron considerados COmo populistas, en nuestro
anlisis caen demro de esta calificacin. Aqu reside una crtica po-
tenClal a nuestro enfoque, a la cual slo podemos responder que el
refereme de! "populismo" siempre ha sido ambiguo y vago en el an-
]SIS sOClal. Basta con revisar brevemente la literatura sobre populismo
-a la que hacemos referencia en el captulo )- para ver que est pla-
gada de referenCIas a la vacuidad del concepto y a la imprecisin de
sus lmites. Nuestro intento no ha sido encontrar el verdadero refe-
reme del populismo, sino hacer lo opuesto: mostrar que el populismo
no Hene mnguna unidad referencial potque no est atribuido a un
fenmeno delimitable, sino a una lgica social cuyos efectos atravie-
san una variedad de fenmenos. El populismo es, simplememe, un
modo de construir lo poltico.
Muchas a travs de su obra o de conversaciones personales,
han contnbUldo a dar forma a mi enfoque sobre estos temas. No voy
a proveer una lista de ellas, pues sera siempre necesariamen-
te lilcompleta. En todo caso, las deudas intelectuales ms importan-
tes son reconOCldas a travs de citas en el texto. Sin embargo, hay
algunas que no puedo omitir aqu. Hay dos contextos dentro de los
cuales estas ideas fueron discutidas durante aos y que fueron parti-
cularmente fructferos para el desarrollo de mi pensamiento: uno es
el seminario de doctorado sobre Ideologa y Anlisis del Discurso en
la Universidad de Ecsex, organizado por Alerta Narval, David Howarth
y Jason Glynos; e! otro es el seminario de posgrado sobre Retrica,
1
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12 LARAZON POPULISTA
Psicoanlisis y Poltica en el Departamento de Literatura Compara-
da, en la State Universiry ofNew York en Buffalo, que organic junto
a mi colega Joan Copjec. Mis otras dos principales expresiones de
gratitud son para Chantal Mouffe, cuyo aliento y comentarios a mi
texto han sido una fuente constante de estimulo para mi trabajo, y
para Noreen Harburt, del Centro de Estudios Tericos de la Univer-
sidad de Essex, cuyo cuidado tcnico en dar forma a mi manuscrito
ha probado ser en sta, as como en otras ocasiones previas, invaluable.
Quiero finalmente agradecer el excelente trabajo de traduccin lleva-
do a cabo por Soledad Ladau.
Evanston, 10 de noviembre de 2004

1. LA DENIGRACIN DE LAS MASAS

l. POPULISMO: AMBIGEDADES y PARADOJAS
El populismo, como categora de anlisis poltico, nos enfrenta a pro-
blemas muy especficos. Por un lado, es una nocin recurrente, que
no slo es de uso generalizado, ya que forma parte de bdescripcin
de una amplia variedad de movimientos polticos, sino que tambin
intenta capturar algo central acerca de stos. A mitad de en-
tre lo descriptivo y lo normativo, e! concepto de "populismo" intenta
comprender algo crucialmente significativo sobre las realidades pol-
ticas e ideolgicas a las cuales refiere. Su aparente vaguedad no se
traduce en dudas acerca de la importancia de su funcin atributiva.
Sin embargo, no existe ninguna claridad respecto de! contenido de tal
atribucin. Un rasgo caracterstico persistente en la literatura sobre
populismo es la reticencia --o dificultad- para dar un significado pre-
ciso al concepto. La claridad conceptual-ni qu hablar de definicio-
nes- est visiblemente ausente de este campo. En la mayora de los
casos, la comprensin conceptual es reemplazada por la invocacin a
una intuicin no verbalizada, o por enumeraciones descriptivas de
una variedad de "rasgos relevantes" -una relevancia que es socavada,
en el mismo gesto que la afirma, por la referencia a una proliferacin
de excepciones-o El siguiente es un ejemplo tpico de las estrategias
intelectuales que tratan el "populismo" en la literatura existente:
El populismo por s mismo tiende a negar cualquier identificacin con, o
clasificacin dentro de, la dicotoma izquierda/derecha. Es un movimiento
multidasista, aunque no todos los movimientos multiclasistas pueden
populistas. El populismo probablemenre desafe cualquier
definicin exhaustiva. Dejando de lado este problema por el momento,
el populismo generalmente incluye componentes opuestos, como ser el
reclamo por la igualdad de derechos polticos y la participacin universal
15
16 LA DENlGRACION DE LAS MASAS
de la gente comn, pero unido a cierta forma de autoritarismo a menudo
bajo un liderazgo carismtico. Tambin incluye demandas socialistas (o
al menos la demanda de justicia social), una defensa vigorosa de la pe-
quea propiedad, fuertes componentes nacionalistas, y la negacin de la
importancia de la clase. Esto va acompaado de la afirmacin de los de-
rechos de la gente comn como enfrentados a los grupos de inters prvi-
legiados, generalmente considerados contrarios al pueblo y a la nacin.
Cualquiera de estos elementos puede acentuarse segn las condiciones
sociales y culturales, pero estn todos presentes en la mayora de los mo-
vimientos populistas.
l
Al lector no le resultar difcil ampliar la lista de rasgos relevantes de
Germani 0, por el contrario, mencionar movimientos populistas en
los cuales varios de estos rasgos estn ausentes. En ese caso, lo que nos
queda es la imposibilidad de definir el trmino, una situacin no
muy satisfactoria en lo que al anlisis social se refiere,
Quisiramos, desde el comienzo, adelantar una hiptesis que va a
guiar nuestra indagacin terica: que el impasse que experimenta la
teora poltica en relacin con el populismo est lejos de ser casual, ya
que encuentra su raz en la limitacin de las herramientas ontolgicas
actualmente disponibles para el anlisis poltico; que el "populismo",
como lugar de un escollo terico, refleja algunas de las limitaciones
inherentes al modo en que la teora poltica ha abordado la cuestin
de cmo los agentes sociales "totalizan" el conjunto de su experiencia
poltica, Para desarrollar esta hiptesis comenzaremos por considerar
algunos de los intentos actuales de resolver la aparente insolubilidad
de la cuestin del populismo, Tomaremos como ejemplos los prime-
ros trabajos de Margaret Canovan
2
y algunos de los ensayos de un
1 Gino Germani, Authoritarianism, Fascism and National Populism, New
Brunswick, NuevaJersey, Transacrion Books, 1978, p. 88 [trad. esp.: Autoritarismo,
fascismo y populismo nacional Buenos Aires, Temas, 2003].
2. Margaret Canovan,- Populism, Londres, Books, 1981. En este captulo
me estoy renriendo slo a este temprano estudio exhaustivo. En la segunda parte voy
hacer referencia al reciente trabajo de Canovan, que abre una nueva perspectiva.
POPUUSMO, AMBIGEDADES Y PARADOJAS
17
conocido libro sobre el tema compilado po Gh' 1 E
G 11
3 r lta onescu y mest
e ner.
Los impasses EN LA LITERATURA SOBRE POPUUSMO
A Dada la "vaguedad" del concepto de populismo 1 1 ' l' 'd d
d fe l. Y a mu tIp lel a
e enomenos que han subsumidos bajo este rtulo, una prime-
ra estrategIa mtelectual poslble sera no iment' 'all 'd 1
. ul... ar lr mas a e a pro-
pla m tlplICldad es decir, perm"-.'1ecer demro de ella al' 1
d ,an lzar a gama
e casos empricos que abarca, r, sacar cualesquiera condL<siones que
sean poslbles de una Comparaclon lImitada y descriptiva entre ellos,
Esto es lo que Intenta hacer Canovan en su trabajo, que incluye fen-
menos tan dlspares como el populismo estadounl'dense ' d 'L'
. . , lOS naro ntRl
rusos, los mOVlmlentos agrarios europeos surgidos luego de la prime-
ra guerra mundIal, el Social Credit en Alberta y el peronismo en la
Argentina, entre otros.
Es importante que nos concentremos por un momento en la mane-
ra como Canovan se ocupa de esta diversidad (es decir, Cmo intenta
abarcarla a travs de una tipologa) y en las conclusiones que saca de
ella, La aurora es perfectamente consciente de las verdader d' ,
d . . as lmenslO-
e la dlvetsldad, que se puede observar, para empezar, en la plura-
lIdad de defimclOnes de populismo que se encuentran en la literatura
eXIStente. A cOilnnuacin, la lista que nos brinda Canovan:
1. "El socialismo que [surge] en pases campesinos que enfren-
tan los problemas de la modernizacin."
2. "Bsicamente, la ideologa de pequeos pobladores al
d fur es amenaza-
" por el abuso del capital industrial y financiero,"
3. [ ... ] un movimiento rural que busca realizar los valores
tradICIOnales en una sociedad cambiante."
3 Ghita Ionescu y Ernest GeIl ( ) P '
eh . . ner comps., opu lSm. fts Meaning and National
aractensttcs, Londres, Macmillan, 1969 [trad esp' P0'Pulism . ifi d
caractersti . l ... 0, sus stgm ca os y
cas naClOnd es, Buenos Aires, Amorrortu, 1970].
18
LA DENIGRACION DE LAS MASAS
4. "La creencia de que la opinin mayoritaria de la gente es controlada
por una minora elitista." . . .'
5. "Cualquier credo o movimiento basado en la premIsa pnn-
cipal: la virtud reside en la gente simple, que constituye la aplastante
mayora, y en sus tradiciones colectivas."
6. "El populismo proclama que la voluntad de la gente como tal es su-
prema por sobre cualquier otrO criterio."
7. "Un movimiento poltico que cuenta con el apoyo de la masa de la clase
. d b / di' d pero que no es resultado del
trabaja ora Uf ana y o e campesma ,
d
,'.
poder organizativo autnomo de ninguno de estoS os sectores.
F rente a tal variedad, Canovan considera importante distinguir entre
un populismo agrario y otrO que no es necesariamente rural, Sino
esencialmente poltico y basado en la relacin entre el pueblo y as
elites. A partir de esta distincin, traza la siguiente tipologa:
Populismos agrarios .
l. El radicalismo agrario (por ejemplo, el Partido del Pueblo de los Esta-
dos Unidos).
2. Los movimientos campesinos (por ejemplo, el Levantamiento Verde
de Europa del Este). . . .
3. El socialismo inrelectual agrario (por ejemplo, los narodmki).
Populismos polticos
4. Las dictaduras populistas (por ejemplo, Pern).
5. Las democracias populistas (por ejemplo, las convocatorias a referendos
ya la "participacin").
6. Los populismos reaccionarios (como el caso de George Wallace y sus
seguidores). . ,
7. El populismo de los polticos (por ejemplo, la construcclOn de
coaliciones no ideolgicas que se benefician con la convocatona
ficadora al "pueblo").'
4 M. Canovan, op cit., p. 4.
\ bid .. p. 13.
POPUI.ISMO, AMBIGEDADES Y PARADOJAS 19
Lo primero que podemos observar es que esta tipologa carece de
cualquier criterio coherente alrededor del cual se establecen sus dis-
tinciones. En qu sentido puede afirmarse que los populismos agra-
rios no son polticos? Y cul es la relacin entre los aspecros sociales
y polticos de los populismos "polticos" que dan lugar a un modelo
de movilizacin poltica diferente del agrario? Pareciera que Canovan
simplemenre hubiera elegido las caractersticas ms visibles de una
serie de movimientos tomados al azar, para luego moldear sus tipos
,srinvos sobre la base de sus diferencias. Pero esto difcilmente cons-
tituye una tipologa digna de tal denominacin. Qu nos garantiza
que las categoras sean exclusivas y que no se superpongan entre s (lo
cual, de hecho, es exactamente lo que ocurre, como reconoce la pro-
pia Canovan)?
Quiza se podra sostener que lo que Canovan nos brinda no es una
tipologa, en el sentido estricto del trmino, sino ms bien un mapa
de la dispersin lingstica que ha dominado los usos del trmino
"populismo". Su alusin a los "parecidos de familia" de Wittgenstein
pareciera, hasta cierto punto, apuntar en esta direccin. Pero aun si
ste fuera el caso, la lgica que domina esa dispersin requiere una
precisin mucho mayor que la provista por Canovan. No es necesa-
rio que los rasgos que constituyen un sndrome populista se limiten a
un modelo lgicamente unificado, pero al menos deberamos ser ca-
paces de comprender cules son los parecidos de familia que, en cada
caso, han dominado la circulacin del concepto. Canovan, por ejem-
plo, seala que el movimiento populisra en los Estados Unidos no .
slo fue un lTIovimiento de pequeos productores rurales, sino que
tambin tuvo "un destacado aspecto poltico como rebelin popular
contra la elite de plutcratas, polticos y expertos'" inspirada en la
c.emocracia jacksoniana. Ahora bien, no nos est diciendo, en ese
caso, que la razn para denominar "populista" a ese movimiento no
se halla en su base social (agraria), sino en una inflexin de esa base
por una particular lgica poltica, \lna lgica poltica que est presen-
bid., p. 58.
',!
'1
,!
20
LA DENIGRACIN DE LAS MASAS
te en movimientos que son, socialmente hablando, altamente hete-
rogneos? . .
En varios puntos de su anlisis, Canovan est cerca de atnbuir la
especificidad del populismo a la lgica poltica que orgalllza, cual-
quier contenido social, ms que a los contellldos mIsmos. ASi, por
ejemplo, afirma que los dos rasgos universalmente en el
populismo son la convocatoria al pueblo y el antlelmsmo. Llega m-
cluso a afirmar que ninguno de los dos rasgos puede ser atnbUldo de
Utl modo permanente a un contenido social o poltico (ideolgico)
particular. Podra pensarse que esto abrira el cammo a la
cin de ambos rasgos en trminos de lgica poltica y na de contelll-
dos sociales. Sin embargo, nada de esto ocurre, ya que Canovan en-
cuentra en esa falta de determinacin social un inconveniente que
reduce considerablemente la utilidad de las categoras que correspon-
den a sus dos rasgos universalmente presentes. As, "la exaltacin de
este ambiguo 'pueblo' puede tomar una variedad de formas. Como
abarca todo, desde las manipulaciones cnicas de la fetnCa peromsta
hasta la humildad de los narodniki, na aporta mucho a la definicin
del'concepto de populismo".' y la situacin mejora slo de manera
marginal en el caso del antielitismo.'
B. Si el anlisis de Canovan tiene, an as, el mrito de no tratar de
eliminar la multiplicidad de formas que ha tomado histricamente el
populismo _y, en este sentido evita el peor tipo de
la mayor parte de la literatura en este campo no ha resistido a la
tentacin de atribuir al populismo un contenido social particular.
Por ejemplo, Donald MacRae escribe:
Pero sin duda, vamos a utilizar automtica y correctamente el trmino
cuando, bajo la amenaza de algn tipo de modernizacin,
dustrializacin, o como quiera que lo llamemos, un segmento predoffil-
7 [bid., p. 294.
" [bid.
9 [bid., pp. 295-296.
POPULISMO, AMBIGEDADES Y PARADOJAS 2i
nantemente agrcola de la sociedad afirma como su estatuto de accin
poltica, su creencia en una comunidad y (generalmente) un Volk como
excepcionalmente virtuoso, igualitario y contra roda elite, mira hacia un
pasado mstico para regenerar el presente y confunde usurpacin con
conspiracin exuanjera, se niega a aceptar ninguna doctrina de inevitabi-
lidad social, poltica o histrica y, en consecuencia, se vuelca a la creencia
en un apocalipsis inmediato, inminente, mediado por el carisma de lde-
res y legisladores heroicos -una especie de nuevo Licurgo-. Si con todo
estO hallamos un movimiento de asociacin de corto plazo, con fines
polticos a ser alcanzados por la intervencin estatal, y no un partido
poltico serio, real, entonces estamos frente a un populismo en su forma
ms tpica. 10
No debera sorprendernos entonces que, despus de una descripcin
tan detallada de lo que es el verdadero populismo, MacRae tropiece
con algunas dificultades para aplicar su categora a populismos "real-
mente existentes". En consecuencia, debe aceptar que los populismos
contemporneos tienen poco en comn con su modelo ideal:
El populismo de fines del siglo XX no ha sido transmitido desde Rusia ni
los Estados Unidos de un modo significativo. Ms bien, ciertos puntos
del pensamiento europeo han sido difundidos y recombinados para for-
mar diversos populismos nativos. En ellos, algunas de las ambigedades
de los antiguos populismos se han complicado con elementos tanto pri-
mitivos comO progresistas. La raza (cE ngritude) y la religin (especial-
mente el Islam, pero tambin el budismo, el cristianismo milenarista y el
hinduismo) se han agregado a la combinacin de la virtud arcaica y la
personalidad El primitivismo agrario constituye una fuerza dis-
minuida, aunque en India parece prosperar. La conspiracin y la usurpa-
cin se combinan en las diversas teoras sobre el neocolonialismo y las
acciones de la ClA [Centrallntelligent Agency]. La "asimetra de princi-
pios cvicos" se ha convertido en la norma de la "accin directa" populis-
ta. La espontaneidad y la integridad son apreciadas, pero ahora son espe-
lO Donald MacRae, "Populism as an ideology", en G. Ionescu y E. GeHner
(comps.), op. cit .. p. 168.
I
22
LA DENIGRACION DE LAS MASAS
cialmente identificadas con los jvenes, de manera que la juventud ideal
(una figura familiar en el mito) ha reemplazado en gran medida al peque-
o propietario agrario y al campesino sin instruccin como personalidad
de culto. El marxismo moderno, en su giro hacia el "joven Marx") ha
pasado a ser populista. El populismo existe en los asuntoS consensuales y
el apoliricismo difuso de la "Nueva Izquierda" .11
El problema con esta enumeracin catica es, por supuesto, que los
movimientos aludidos antes tienen pocos o ninguno de los rasgos del
populismo tal como es definido en el ensayo de MacRae. Si de todas
maneras se los denomina populistas, es porque se supone que com-
parten algo con el populismo clsico, pero de qu se trata este "algo"
no se nos dice absolutamente nada.
sta es una caracterstica general de la literatura sobre el populismo:
cuantas ms determinaciones se incluyen en el concepto general,
menos capaz es el concepto de hegemonizar el anlisis concreto. Un
ejemplo extremo es el trabajo de Peter Wiles;l1 en l se elabora un
muy detallado concepto de populismo: veinticuatro caractersticas
que 'Ilbarcan una gran variedad de dimensiones, que van desde su
carcter no revolucionario y su oposicin a la lucha de clases hasta su
adopcin de la pequea cooperativa como tipo ideal econmico, ade-
ms del hecho de ser religioso pero contrario a la institucin religio-
sa. No resulta sorprendente, entonces, que Wiles dedique la segunda
parte de su trabajo al anlisis de las excepciones. Estas ltimas son tan
abundantes que uno comienza a preguntarse si existe algn movi-
miento poltico que presente las veinticuatro caractersticas del mo-
delo de Wiles. Ni siquiera se priva de la autDcontradiccin. As, w la
pgina 176 nos dice:
" bid., p. 164.
12 Peter Wes, "Asyndrome, not a doctrine: Sorne elemental)' theses on Populisrn",
en G. Ionescu y E. GeHner (comps.), op. cit., pp. 163-179 [trad. esp.: "Un sndrome,
no una doctrina: algunas tesis elementales sobre el populismo" J en G. Ionescu y E.
Gellner, Populismo, op. cit.}.
POPULISMO, AMBIGEDADES Y PARADOJAS 23
Tambin es difcil para el populismo ser proletarl' El . o. pensamIento tra-
dicional est, menos difundido entre los proletarios que entre los artesa-
noS. El trabajO de aqullos est sUJ'eto a una discl'pll'na de 1 . gran esca a, que
de hecho contradIce la premisa principal.
Pero dos pginas ms adelante afirma:
El socialismo mucho ms distante que el fascismo, como podemos
ver en esos soclalIstas quintaesenciales' Marx los W bb S al' P
. . '; . , e y t m. ero
Leom adrnlt10 una gran influencia de los narodniki d h eh d 1
.' y, e e 0, e
e.n sus ldeas y comportamientos. Lo han seguido otros comu-
nIstas, pnnClpalmente Aldo [jsic!J Gramsci y Mao Tse-T ung.
Uno preguntarse qu otra cosa estaban haciendo Lenin y
GramsCl SI no era Intentar construir una hegemona proletaria. Pero
el absurdo del ejercicio de Wiles se hace an ms evidente cuando
intenta hacer una lista de los movimientos que considera populistas:
Estas y movimientos, entonces, son populistas y tienen mucho
en LeveLlers;.los Diggers; los cartistas (Fuerza Moral y Fsica);
los populIstas de los Estados Unidos; los socialistas-revolu-
CIOnarIOS; Ghandi; Sino Fein; la Guardia de Hierro; el Social Credit de
Alberta; Crdenas; Haya de la Torre; el CCF en Saskatchewan' Poujade-
Belande; Nyerere.
13
' ,
No se nos nada, por supuesto, sobre lo mucho en comn" que se
supone que tienen estos lderes; un conocimiento mnimo de ellos "'s
suficiente para saber que no puede ser, de rodas maneras, el
descnpto al comienzo del trabajo de Wiles. Por lo tanto, su observa-
cIn final-"ni.ngn historiador puede omitir el concepto [de populismo]
como herramlenta de comprensin"- nos invita al comentario melan-
de que a nn de omitir un concepto, uno debera poseerlo como
pnmera medida.
" bid., p. 178.
i
I
,
I
,
!
,
24 LA DENlGRACI6N DE LAS MASAS
En los textos que hemos considerado hasta ahora, aquello que es
especfico del populismo -su dimensin definitoria-ha sido evitado
sistemticamente. Deberamos comenzar a preguntarnos si la razn de
esta sistematicidad no descansa tal vez en algn prejuicio poltico no
formulado que gua la mente de los analistas polticos. Ms adelante
veremos que el principal mrito de la contribucin de Peter Worsley
al debate ha sido comenzar a aparrarse de esos presupuestos. Sin em-
bargo, antes de esto deberamos decir algo acerca de ellos, y para ello
nos referiremos a otro trabajo incluido en el volumen de Ionescu y
Gellner, el de Kenneth Minogue sobre "El populismo como movi-
miento poltico".14
Existen dos disfincioaes sobre las cuales Minogue basa su anlisis.
La primera es la distincin entre retrica e ideologa: "debemos distin-
guir cuidadosamente entre la retrica utilizada por los miembros de
un movimiento -la cual puede ser plagiada de un modo aleatorio de
cualquier parte, segn las necesidades del movimiento-, y la ideolo-
ga, que expresa la corriente ms profunda del movimiento".15
La segunda es la distincin entre un movimiento y su ideologa.
AunqJe Minogue est lejos de ser coherente en su utilizacin de estas
distinciones, est claro que considera que existe una graduacin nor-
mativa, segn la cual el nivel ms bajo corresponde a la retrica y el
ms alto al movimiento, quedando la ideologa en una incmoda
situacin intermedia, entre las formas insttucionales del movimien-
to y su degeneracin en mera retrica. Esta ltima es el destino mani-
fiesto del populisrno, que constituye una formacin poltica esencial-
mente transitoria. Refirindose al populismo estadounidense,
Minogue afirma:
Entonces nos encontramos aqu con un movimiento con dos caracters-
ticas importantes: desapareci rpidamente al cambiar las condiciones, y
Su ideologa constituy una mezcolanza formada por elementos apropia-
14 G. Ionescu y E. Gellner (comps.), op. cit., pp. 197-211.
" bId., p. 198.
POPUUSMO, AMBIGEDADES Y PARADOJAS
25
dos; de hecho, para insistir en la terminologa ut,'l,'zada 1 . ,
, . en a secClOn 1, no
posela una Ideologa en un sentido serio sino merame t ' .
, n e una retonca.
No sent races profundas, porque de hecho no hab,'a d d'
. . . na a que pu lera
crecer, SImplemente una racIOnalIzacin de los t,'empos d" "1 .
. . - lIlel es constrUi-
da podra ser abandonada una vez que las cosas
mejoraran. !6
y sobre las ideologas del Tercer Mundo nos d,'ce 1 . .
o slgmente:
En contraste Con las consolidadas ideologas europeas est '.
, as creencIas tIe-
nen la aparienci de abiertos de acuerdo Con las exigencias dd
momento, pero desechables Sin pena al cambiar las circunstancias. Y esto
parece totalmente sensato Como reaccin fren-e a 1 al .
,t a (ernanCIa entre
desesperacin y esperanza que experimentan lo b . c-' d
. _. s po res penrencos e un
mundo .IndustnalIzado. No pueden permitirse ser doctrinarios; el
pragmansmo debe ser el nico hilo de su comportamiento [ 1 P'
o... lenso,
entonces, que podramos racionalizar legtimamente la tendene' .
. . - la creCiente
a utilIzar el trmino "'populismo" para abarcar mucho d' .
. s y 1verSOS mOVI-
mIentos como un reconocimiento de este carcter particular de la "d
1" 1 SJeas
po en e mundo moderno. El populismo constituye un tipo de
que se encuentra entre aquellos conscientes de a
la penfena pobre de un sistema industrial; en este sentido, puede consi-
derarse como una reaccin al industrialismo. Pero es Una reaccin de
aquel.lo
s
impulso ms profundo es a menudo llegar a ser ellos mis-
mos mdustnales: es slo si no pueden unirse a ellos (y hasta tanto lo
que los atacan. Yes esta ambivalencia la que da CUenta del vaco
mteIectual de los movimientos populistas. 17 -
amos a concentrarnos ahora en eStas distinciones y en las estrategias
lmelectuales que las fundamentan La "ideologl'a" so 'lo d .
. . pue e COnSI-
derarse dlfereme de la retrica involucrada en la accin poltica
s11a retonca es entendida Como un puro adorno dellenuuaJ'e q
an b ,ueno
ecta en modo alguno a los contenidos transmitidos por ste. sta es
" bid., p. 208.
" bid., p. 209.
" ,<T"--=----
" l'
I
, ,
26
LA DENIGRACIN DE LAS MASAS
la concepcin ms clsica de la retrica, basada en su diferenciacin
de la lgica. El equivalente sociolgico de aquello a lo que se opone la
retrica es una nocin de los actores sociales como constltUldos en
torno a intereses bien definidos, y que negocian racionalmente con
un milieu externo. Segn esta visin de la sociedad, la imagen de
agentes sociales cuyas identidades se constituyen a
populistas difusos slo puede ser una expresin de maclOnalldad. La
denigracin tica que refleja el trabajo de Minogue es compartida
por gran parte de la literatura sobre el populismo. Sin embargo, qu
ocurre si el campo de la lgica fracasa en su constitucin como un
orden cerrado y- se necesitan mecanismos retricos para lograr ese
cierre? En ese caso, los mismos mecanismos retricos -metfora,
rnetonimia, sincdoque, catacresis- se convierten en insuumentos
de una racionalidad social ampliada, y ya no podemos desestimar
una interpelacin ideolgica como meramente retrica. As, la impre-
cisin y el vado de los smbolos polticos populisras no pueden
desestimarse con tanta facilidad: todo depende del acto performanvo
que tal vaco ocasione. Minogue, por ejemplo, afirma sobre los po-
estadounidenses:
Los populistas estadounidenses parecen haber estado reaccionando,
directamente, contra la situacin concreta de pobreza rural y los baJOS
precios de su produccin [ ... J. La cuestin es que movi.miento
seleccionar sus enemigos sin perder de vista la adqmslclOn de alIados; y
el hecho de prodamar que estaban reaccionando contra Unidos
industrial" les dio a los populistas la posibilidad de una alIanza con otros
grupos no populistas de la sociedad estadounidenses, tales como liberales
de las ciudades y anarquistas y socialistas urbanos.1
8
Pero obviamente, si mediante operaciones retricas lograron consti-
tuir identidades populares amplias que abarcaron a diversos sectores
de la poblacin, de hecho constituyeron sujetos populistas, y no tiene
sentido desestimar esto como mera retrica. Lejos de ser un parsito
" bid .. p. 199.
POPULlSMO, AMBIGEDADES Y PARADOJAS 27
de la ideologa, la retrica sera de hecho la anatoma del mundo
ideolgico.
Lo mismo puede decirse sobre la distincin entre "ideologa" y
"movimiento", que es ctucial en el argumento de Minogue (en algn
punto nos advierte del peligro, para el investigador de un movimien-
to, de "rendirse a su ideologa").l' Sin embargo, cmo separar de un
modo tan estricto la ideologa del movimiento? La distincin misma
evoca demasiado una antigua diferenciacin entre las ideas en la ca-
beza de los hombres y las acciones en que stos participan. Pero esta
distincin es insostenible. A partir de Wittgenstein sabemos que los
juegos del lenguaje comprenden tanto los intercambios lingsticos
como las acciones en las cuales estn involucrados, y la teora de los
actoS del lenguaje ha esrablecido nuevas bases para el estudio de las
secuencias discursivas que constituyen la vida social institucionalizada.
fEs en este sentido que hemos hablado de los discursos como totalida-
'des que articulan elementos tanto lingsticos corno no
lingsticos.,) Desde este punto de visla, la distincin entre un movi-
miento y su ideologa no slo es imposible, sino tambin irrelevante;
.h que importa es la determinacin de las secuencias discursivas a
t;;'vs de las cuales un movimiento o una fuerza social lleva a cabo su
accin poltica globJl
Como se puede ver, nuestro objetivo al cuestionar las distinciones
de Minogue -a las cuales slo tomamos corno ejemplos de actitudes
generalizadas en relacin con el populismo- ha sido, en gran medida,
invertir la perspectiva analtica: en lugar de comenzar con un modelo
de racionalidad polrica que entiende al populismo en trminos de lo
que le falta -su vaguedad, su vaco ideolgico, su antiintelectualidad,
su carcter transitorio-, hemos ampliado el modelo o la racionalidad
en trminos de una retrica generalizada (la cual, como veremos, puede
ser denominada "hegemona"), de manera que el populismo aparez-
ca como una posibilidad distintiva y siempre presente de estructura-
,19Vanse especialmente las pginas 204-208.
Ernesto Laclau y Chantal Mouffe, Hegemona J estratef)a socialista, Bue-
nos Aires, FCE, 2004, captulo 3.
1
,

,1
28 LA DENIGRACION DE LAS MASAS
ci n de la vida poltica. Una aproximacin al populismo en trminos
de anQrmalidad, desviacin o manipulacin es estrictamente incom-
patible con nuestra estrategia terica.
Esto explica por qu nos resulta especialmente interesante el tra-
bajo de Peter Worsley incluido en el libro de Ionescu y Gellner.
21
Aunque su intervencin es un ejercicio principalmente descriptivo
que escasamente logra aprehender conceptualmente la especificidad
del populismo, pienso que todos los movimientos incipientes que
hace en esta direccin son fundamentalmente correctos. Tres de estos
movimientos son particularmente prometedores.
1. Pasa del mero anlisis del contenido de las ideas al papel que ellas
juegan en un contexto cultural determinado, un papel que modifica
no slo sus usos sino tambin su propio contenido intelectual.
Se sugiere aqu, per contra, que las ideas, durante el proceso de ser absor-
bidas en sucesivos contextos culturales, diferentes de aquellos en los cua-
les se engendraron o han prosperado hasta ahora, no slo asumen un
siW1ificado sociolgico diferente, en tanto van a utilizarse de distinta
manera al ser incorporadas en nuevos marcos de accin, sino que tam-
bin van a ser modificadas en tanto que ideas, ya que necesariamente
deben articularse con Otro mobiliario psquico: "intereses" preexistentes,
elementos y estructuras cognitivas, disposiciones afectivas, etctera, que
son parte del milieu receptor. Las ideas "originales" deben ser entonces
intrnsecamente modificadas en el proceso convirtindose en ideas dife-
rentes.
22
Ahora bien, esto es muy importante. La tarea no consiste tanto en
comparar sistemas de ideas en cuanto ideas, sino explorar sus dimen-
siones performativas. Por ejemplo, la relativa simplicidad y el vaco
ideolgico del populismo, que es en la mayora de los casoS el prelu-
2I Peter Worsley, 'The concept of populism", en G. Ionescu y E Gellner (comps.),
op. cit., pp. 212-250.
n bid., p. 213.
POPULISMO, AMBIGEDADES Y PARADOJAS
29
dio a su rechazo elitista, deberan abordarse en trminos de qu es lo
performl.r esos procesos de simplificacin y vado, es
decir, la racIOnalidad social que expresan.
L El.\opulismo es percibido por Worsley como un tipo de orga-
nlZ
aClOn
o ldeologla a ser comparado con Otros tipos como e! libera-
lismo, el comunismo o el socialismo, sino como una dimensin de la
cultura poltca que puede estar presente en movimientos de signo
ideolgico muy diferente.
El populista [ ... ] es mucho ms vasto que su manifestacin
particular en la forma o COntexto de una determinada poltica, o de cual-
espedfico de sistema poltico o tipo de poltica: democracia,
totalItansmo, etctera. Esto sugiere que el populismo estar mejor consi-
como un nfasis, una dimensin de la cultura pol:tica en general,
y no sImplemente como un tipo particular de sistema ideolgico general o
de organizacin. Por supuesto, COmo OCurre con todos los tipos
Ideales, puede estar muy prximo a ciertas culturas y estructuras polti-
cas, como aquellas denominadas hasta ahora como "populistas".23
Este movimiento es crucial, ya que si Worsley est en lo cierto -como
pienso que lo est-, emonces la necedad de todo el ejercicio de imen-
tar ldennficar los contelldos universales del populismo se vuelve evi-
dente: como hemos visto, ha conducido a imentos repetidos de iden-
tificar la base social de! populismo, slo para descubrir un
despus que uno no puede hacer otra cosa que seguir denominando
"populistas" a movimientos con bases sociales completamente dife-
rentes entre s. Pero, por supuesto, si se intenta evitar este escollo
identificando al populismo con una dimensin que atraviesa las dife-
rencias ideolgicas y sociales, uno se enfrenta a la tarea de especificar
cules esta dimensin, algo que Worsley no hace, al menos de mane-
ra suficiente y convincente.
B bid., p. 245.
30
LA DENIGRACION DE LAS MASAS
3. Estas dos desviaciones del enfoque clsico permiten a Worsley ha-
cer otra serie de movimientos potencialmente fructferos. Vamos a
mencionar dos de ellos. El primero es su afirmacin de que, para los
populismos del Tercer Mundo, "las clases no cons-
tituyen entidades sociales decisivas como lo son en los paIses desarro-
llados [ ... ]. La lucha de clases es, por tanto, un concepto irrelevan-
te" 24 Se est reftriendo, por supuesto, a las ideologas del Tercer
Mundo y no est dando su propia opinin. Sin embargo, su anlisis
crtico de los lmites de la concepcin de Lenin acerca de la superpo-
sicin de las distinciones socioeconmicas y las solidaridades socio-
polticas en el campesinado ruso, sugiere que -al referirse al rechazo
de la lucha de clases por parte del populismo del Tercer Mundo-- no
est simplemente haciendo una consideracin etnogrfica de alguna
forma de "falsa conciencia))) sino sealando una verdadera dl:iClllrad)
en el intento de generalizar la "lucha de clases" como motor universal
de movilizacin poltica.
El segundo movimiento consiste en su esfuerzo
quier intento reduccionista y simplista de ver a lamanlpulaclOn
puria como necesariamente consritutiva del popullsmo. Afirma
sera conveniente [ ... ] alterar parte de la definicin de populismo de
de manera tal que -sin eliminar la "seudo participacin" (demagogia,
bierno por televisin", etctera)- se pudiera incluir ta..'11bin, y ';tirlguLir;,!j
la participacin popular genuina y efectiva. As, el se re!en-'!({
ra no slo a las relaciones "directas" entre el pueblo y un liderazgo
cual inevitablemente en cualquier sociedad compleja, de gran escala,
ser predominantemente pura mistificacin o simbolismo),
modo ms amplio, a la participacin popular en general (mdUlda
seudoparticipacin).25
Esto tambin es importante, ya que hace posible eliminar del anl,;s/c\\
del populismo cualquier actitud necesaria de condena tica -actituel;'
'" bid., p. 229.
" bid., pp. 245-246.
POPUUSMO, AMBIGEDADES Y PARADOJAS
31
que, como hemos visto, ha estado en la base de muchos anlisis apa-
rentemente "objetivos"-.
EN BUSCA DE UN ENFOQUE ALTERNATIVO
A partir de esta exploracin rpida -y obviamente incompleta- de la
literatura, podemos continuar ahora con la bsqueda de un enfoque
alternativo que imente evitar los callejones sin salida que describimos
antes. Para hacer esto debemos COmenzar por cuestionar -yen algu-
nos casoS invertir-los presupuestos bsicos del anlisis que ha con-
ducido a ellos. Debemos romar en cuenta dos cuestiones bsicas.
1. En primer lugar, debemos preguntarnos si la imposibilidad (o
probable imposibilidad) de definir e! populismo no proviene del he-
cho de haberlo descrito de ral manera que cualquier aprehensin con-
ceptual de! tipo de racionalidad inherente a su lgica poltica ha sido
excluida a priori. Pensamos que, de hecho, esto es lo que ocurre. Si al
populismo se lo define slo en trminos de "vaguedad", "impreci-
sin", "pobreza intelectual", como un fenmeno de un carcter pu-
ramente "transitorio", "manipulador" en sus procedimientos, etcte-
ra, no hay manera de determinar su differentia specifica en trminos
positivos. Por el contrario, todo el esfuerzo parece apuntar a separar
lo que es racional y conceptualmente aprehensible en la accin pol-
tica de su opuesto dicotmico: un populismo concebido como irra-
cional e indeftnible. Una vez tomada esta decisin intelectual estrat-
gica, resulta natural que la pregunta "qu es el populismo?" sea re-
emplazada por arra diferente: "a qu realidad social y poltica se refiere
el populismo?". Al ser privado de toda racionalidad intrnseca, el
explanam slo puede ser completamente externo al explanandum. Pero
como al aplicar una categora se asume que existe algn ripo de vnculo
externo que justifica su aplicacin, la pregunta generalmente es re-
emplazada por una tercera: "de qu realidad o situacin social es
expresin e! populismo?". A esta altura, el populismo est realmente
relegado a un nivel meramente epifenomnico. Para este enfoque no
I
! ;
32
LA DENIGRACI6N DE LAS MASAS
hay nada en la forma populista que requiera explicacin; la prJegllilt:
"por qu algunas alternativas u objetivos polticos slo pudieron
expresados a travs de medios populistas?" ni siquiera surge. De
nico que estamos hablando es de los contenidos sociales (intereses
clase u otros intereses sectoriales) que expresa el populismo, !UJLCHlf'
que permanecemos en tinieblas con respecIo a las razones por
cuales ese tipo de expresin resulta necesario. Estamos en una
cin similar a aquella que describe Marx en relacin con la reo ra
valor en la economa poltica clsica: sta pudo demostrar que el
bajo es la sustancia del valor, pero no pudo explicar por qu
sustancia subyacente se expresa a s misma bajo la forma de un
cambio de equivalentes. En este punto generalmente quedamos
las alternativas poco aceptables que hemos revisado: o bien restn.ngl
el populismo a una de sus variantes histricas, o intentar una
cin general que siempre va a ser limitada. En el ltimo caso,
aurores generalmente se vuelcan al frustra..rtte ejercicio, al que ya
referimos, de colocar bajo la etiqueta de "populismo" a un
de movimientos muy dispares, sin decir nada acerca del contenido
esu! denominacin.
2. Sin embargo, un primer paso para apartarnos de esta uc.,ut>''';si;
cin discursiva del populismo no es cuestionar las categoras utJ:l!Z"ii@
das en su descripcin -'<vaguedad", "imprecisin", etctera-,
tomarlas en sentido literal, pero rechazando los prejuicios que
en la base de su desestimacin. Es decir, en lugar de contraponer
"vaguedad" a una lgica poltica madura dominada por un alto
do de determinacin institucional precisa, deberamos comenzar
hacernos una serie de preguntas ms bsicas: "la 'vaguedad' de
discursos populistas, no es consecuencia, en algunas situaciones,
la vaguedad e indeterminacin de la misma realidad social?" Yen
caso, "no sera el populismo, ms que una tosca operacin
ideolgica, un acto performativo dotado de una racionalidad
es decir, que el hecho de ser vago en determinadas situaciones es
condicin para construir significados polticos relevantes?"
"el populismo, es realmente un momento de transicin derivado
POPUUSMO, AMBIGEDADES Y PARADOJAS 33
la inmadurez de los actores sociales destinado a ser suplantado en un
estadio posterior, o constituye ms bien una dimensin constante de
a accin poltica, que surge necesariamente (en diferentes grados) en
todos los discursos polticos, subvirtiendo y complicando las opera-
ciones de las ideologas presuntamente 'ms maduras'?" Veamos un
ejemplo.
Se dice que e! populismo "simplifica" el espacio poltico, al reem-
plazar una serie compleja de diferencias y determinaciones por una
cruda dicotoma cuyos dos polos son necesariamente imprecisos. Por
ejemplo, en 1945, e! general Pern adopt una postura nacionalista y
asever que la opcin argentina era la eleccin entre Braden (e! em-
bajador estadounidense) y Pern. Y, com es bien sabido, esta alter-
nativa personalizada tiene lugar en otros discursos mediante dicoto-
mas como ser el pueblo vs. la oligarqua, las masas trabajadoras ys.
los explotadores, etctera. Como podemos ver, existe en estas tres
dicotomas -as como en aquellas constitutivas de cualquier frontera
polrico-ideolgica- una simplificacin del espacio poltico (todas las
singularidades sociales tienden a agruparse alrededor de alguno de los
dos polos de la dicotoma),(y los trminos que designan ambos polos
deben necesariamente ser imprecisos (de otro modo, no podran ab"",
COI todas las particularidades que supuestamente deben
Ahora bien, si eseo es as, no es esta lgica de la simplificacin y de la
imprecisin, la condicin misma de la accin poltica? Slo en un
mundo imposible, en el cual la administracin hubiera reemplazado
totalmente a la poltica y una piecemeal engineering, * al eratar las dife-
rencias particularizadas, hubiera eliminado totalmente las dicotomas
antagnicas, hallaramos que la "imprecisin" y la "simplificacin"
habran sido realmente erradicadas de la esfera pblica. En ese caso,
sin embargo, el rasgo disrintivo del populismo sera slo el nfasis
especial en una lgica poltica, la cual, como tal, es un ingrediente
necesario de la poltica tout court.
. Piecemeal engineeringes un trmino tcnico usado por Karl Popper que signifi-
ca un cambio lento y gradual que excluye toda ruptura sbita. [N. de la T.]
I
34 LA DENIGRACION DE LAS MASAS
Otra forma de desestimar al populismo, como hemos visto, es
legado a la "mera retrica". Pero como tambin hemos sealado,
movimiento tropolgico, lejos de ser un mero adorno de una
dad social que podra describirse en trminos no retricos,
emenderse como la lgica misma de la constitucin de las ,,lelltld;
des polticas. Tomemos e! caso de la metfora. Como sabemos,
establece una relacin de sustitucin entre trminos sobre la base
prncipio de analogla. Ahora bien, como ya hemos menCionado,
toda estructura dicotmica, una serie de identidades o intereses
ticulares tiende a reagruparse como diferencias equivalenciales
dedar de uno de los polos de la dicotoma. Por ejemplo, los
experimentados por diferemes sectores del pueblo van a ser perCIOHIO
como equivalentes entre s en su oposicin a la "oligarqua". Pero
es simplemente para afirmar que son todos anlogos entre s en
confrontacin con el poder oligrquico. Y qu es esto sino
reagregacin metafrica? De ms est decir que la ruptura de
equivalencias en la construccin de un discurso ms'
se desarrollara a travs de mecanismos diferentes, pero igllaLme:nte .l(
re-roricos. Lejos de ser estos ltimos "mera retrica)', son inherentes:'
la lgica que preside la constitucin y disolucin de cu,1!.t'ui.er'esp:aciti;\
poltico.
As, podemos afirmar que para progresar en la comprensin
populismo, es una condicin sine qua non rescatarlo de su
marginal en el discurso de las ciencias sociales, las cuales lo han
finado al dominio de aquello que excede al concepto, a ser el
opuesto de formas polticas dignificadas con el estatus de una vero,.:;;
dera racionalidad. Debemos destacar que esta relegacin de! popullsrno:
slo ha sido posible porque, desde e! comienzo, ha habido un
elemento de condena tica en la consideracin de los m,wimlieulto!l
populistas. El populismo no slo ha sido degradado, tambin ha
denigrado. Su rechazo ha formado parte de una construccin
de cierta normalidad, de un universo poltico asctico de! cual de
excluirse su peligrosa lgica. Pero desde este punto de vista, las
regias bsicas de la ofensiva antipopulista se inscriben en otro ae!Dal';\l
POPULlSMO, AMBIGEDADES Y PARADOJAS
35
ms amplio, que fue la grande peur de las ciencias sociales en el siglo
XIX. Me refiero a la discusin general sobre "psicologa de las masas".
Este debate, que es paradigmtico para nuestro rema, puede conside-
rarse en gran medida como la historia de la constitucin y disolucin
de la frontera social que separa lo normal de lo patolgico. Fue en e!
curso de esta discusin que se establecieron una serie de distinciones
yopos.iciones que operaran Como una matriz sobre la cual se organi-
z una perspectiva general sobre fenmenos polticos "aberrantes",
que incluan al populismo. Nuestro punto de partida va a ser la con-
sideracin de esta matriz. Vamos a comenzar COn el anlisis de un
texto clsico que estuvo en el epicentro de esta historia intelectual.
Me refiero a Psychologie des foules (Psicologia de las multitudes), de
Guslave Le Bon.
l' ""7
1
i"
! !

2. LE BON: SUGESTIN
y REPRESENTACIONES DISTORSIONADAS
El famosa libro de Gustave Le Bon! se sita en una encrucijada inte-
lectual: en un sentido, constituye una versin extrema del modo como
el siglo XIX trat el nuevo fenmeno de la psicologa de las masas
como perteneciente al campo de lo patolgico; sin embargo, ya nO
considera a dichos fenmenos como aberraciones contingentes desti-
nadas a desaparecer: se han convertido en rasgos permanentes de la
sociedad moderna. Como tales, ya no pueden ser desestimados e in-
"mediatamente condenados, sino que deben convertirse en objetos de
una nueva tecnologa de poder. En sus palabras: "Las multitudes son
algo as como la esfinge de una antigua fbula: debemos llegar a una
solucin de los problemas planteados por su psicologa, o resignarnos
a ser devorados por ella".' Con el fin de realizar este esfuerzo cientfi-
co, traz la descripcin ms sistemtica de la psicologa de las masas
que se haba hecho hasta el momento, una descripcin que alcanz
un xito inmediato y duradero y que fue admirada por muchos (en-
tre eHos Freud). La pieza clave de su anlisis fue la nocin de "suges-
tin", sobre la que volveremos ms adelante. N uestro punto de parti-
da ser, sin embargo, la consideracin de cmo opera la sugestln
segn Le Bon, en un terreno limitado, el de "las imgenes, as pala-
bras y las frmulas)), porque all toca una serie de cuestiones que van
a ser cruciales para aquello que tendremos que plantear acerca del
populismo en la segunda parte de este libro.
1 Gustave Le Bon, The Crowd, New Brunswick y Londres, T ransactions Publishers,
1995, con una nueva introduccin por Roben A Nye. Publicado originalmente en
francs en 1895 como La Psychologie des joules [trad. esp.: Psicologa de las multitudes,
Madrid, Daniel Jorro, 1911].
2 G. Le Bon, The Crowd, op. cit., p. 124.
37
1;
38 LA DENIGRACION DE LAS MASAS
\Para Le Bon, la clave de la influencia que ejercen las palabras
for;nacin de una multitud debe hallarse en las que
esas palabras, con total independencia de su
/(
\iEl poder de las palabras est unido a las imgenes que evocan, y es
l'
mente independiente de su significado reaL Las palabras cuyo
est menos definido son en algunos casos las que ejercen mayor
cia:)Tal es el caso, por ejemplo, de los trminos democracia, 'U'-''''lSlI
igualdad, libertad, etc., cuyo significado es tan vago que ni siquiera
des volmenes Son suficientes para definirlos con precisin. Sin
go, es cierto que un verdadero poder mgico est unido a estas
slabas, como si ellas contuvieran la solucin de todos los prc,bl"m,
Ellas sintetizan las ms diversas aspiraciones inconscientes y la es)eranl
de su
En trminos tericos contemporneos, podramos que Le
est haciendo alusin a dos fenmenos bien cO'Ncidos(la
dad de la relacin entre significado y significant(en palabras de
Bon, la relacin entre palabras e imgenes),,1Y el proceso de solJred,
terminacin mediante el cual una cierta pJabra condensa en
de s una pluralidad de significados)in embargo, para Le Bon,
asociacin de imgenes no constiruye un componente esencial,
una perversin del lenguaje como tal: las palabras tienen un
cado verdadero que es incompatible con la funcin de 'llJLLCl,m.i'"
una pluralidad de aspiraciones inconscientes. El presupuesto
cutido de todo su anlisis es la existencia de una clara frontera
separd lo que el lenguaje realmente es de su perversin por
la multitud,
Dada la arbitrariedad de la asociacin entre palabras e
toda racionalidad es excluida de su mutua articulacin.
La razn y los argumentos son incapaces de combatir ciertas
frmulas. Se las pronuncia con solemnidad en presencia de las mlLltLl'llci'
,.bid, pp, 124-125,
LE BON, SUGESTION y REPRESENTACIONES DISTORSIONADAS
39
des y tan pronto se las pronuncia se observa una expresin de respeto en
todos los semblantes, y las cabezas se indinan. Muchos las consideran
fuerzas naturales, poderes sobrenaturales. Ellas evocan imgenes vagas y
grandiosas en las mentes de las personas, pero esta misma vaguedad que
las envuelve en la oscuridad, aumenta su poder misterioso [ ... ], No todas
las palabras y frmulas poseen el poder de evocar imgenes, m,ientras que
hay algunas que han teuido ese poder, pero lo han perdido en el curso de
su uso, hasta que dejaron de despertar cualquier reaccin en la mente. Se
han convertido en sonidos vanos, cuya principal utilidad es relevar a la
persona que las usa de la obligacin de pensar.
4
podemos ver aqu las limitaciones de la explicacin que Le Bon con-
sidera necesaria: su anlisis no intenta descubrir (como s lo intentar
hacer el de Freud) la lgica interna que domina la asociacin entre
palabras e imgenes, sino que slo describe sus diferencias con res-
pecto a una racionalidad concebida en trminos de una significacin
puramente denotativa.
En tanto la asociacin entre palabras e imgenes es totalmente ar-
bitraria, ella vara de tiempo en tiempo, y de pas en pas.
.Al estudiar cualquier lenguaje particular, se puede observar que las palabras
de las cuales se compone cambian muy lentamente a lo largo de los aos,
mientras que las imgenes que evocan esas palabras o el significado unido a
ellas se modifican continuamente [ ... ]. Son precisamente las palabras utili-
zadas ms a menudo por las masas las que adquieren entre diferentes perso-
nas los significados ms diversos. Tal es el caso, por ejemplo, con las pala-
bras "democracia" y "socialismo", de uso tan frecuente en la acrualidad.
5
A partir de all, Le Bon, como un verdadero nuevo Maauavelo acon-
seja a los polticos: '
Una de las funciones ms importantes de un estadista consiste entonces
en bautizar con palabras populares, o al menos indiferentes, cosas que la
4 bitl, p, 125,
5 bitl, pp. 126 Y 129,
40
LA DENIGRACION DE LAS MASAS
multitud no puede soportar bajo sus antiguas .. El
de las palabras es tan fuerte que bastar con deSIgnar con terrnmos
6
elegidos las cosas ms odiosas para volverlas aceptables a las masas.
Existe para Le Bon una clara conexin entre esta dialctica palaD'ras,
imgenes y el surgimiento de ilusiones, que son el terreno
donde se consrituye el discurso de la multItud:
como elas [las masas] deben tener a toda costa sus se vu"cail'l
. . . o los insectos buscan la luz- a los retoncos que
!n;;tmnvamente --com ' .
conceden lo que ellos quieren. No ha la verdad, s,mo el error,
factor principal en la evolucin de las naCIOnes, y la razon de que
actualidad el socialismo sea tan poderoso es que constituye la ltima
. . , 'tal [ J Las masas nunca han tenido sed de verdad. Se
SlOn aun vI... .
de los indicios que no les agradan, prefiriendo deificar el error si ste
seduce.
7
LE BON, SUGESTION y REPRESENTACIONES DISTORSIONADAS 41
Las ideas, sentimientos, emociones y creencias poseen en las masas un
poder contagioso tan intenso como el de los microbios. Este fenmeno
es muy natural, ya que se observa induso en los animales cuando estn
juntos en cantidad .[ ... ] En el caso de los hombres reunidos en una multi-
tud, todas las emociones se contagian rpidamente, 10 cual explica lo
repentino del pnico. Los desrdenes mentales, como la locura, son tam-
bin contagiosos. La frecuencia de locura entre doctores especialistas en
locua es notable. De hecho, recientemente se han citado formas de locu-
ra, como la agorafobia, transmisibles de hombres a animales. !O
En este puma deberamos distinguir la validez descriptiva de los rasgos
de la psicologa de las masas enumerados por Le Bon, de los juicios nor-
mativos a los cuales se asocian dichos rasgos en su relacin
inestable entre palabras e imgenes es una wecondicin de cualquier
opetacin discursiva polticamente este punto de vista,
las observaciones de Le Bon son acertadas e instructivas. Sin embargo,
qu puede decirse de la distincin entre el verdadero significado de un
La disociacin entre el "verdadero significado" de las palabras y las trmino y las imgenes contingentemente asociadas a l? En trminos
genes que ellas evocan requiere algunos recurSOS retricos. :ue la generales, esta distincin se corresponde con la diferencia entre denotacin
po'sible. Segn Le Bon, existen tres la la y connotacin, crecientemente cuestionada por la semiologa contem-
cin y el contagio. "La afirmacin pura y s!IIiple, lIbre de todo pornea. Para que haya una correspondencia uno a uno entre significante
namiento y de toda prueba, es uno de los medios ms, seguros y sigoificado, el lenguaje deberla tener la estructura de una nomenclatu-
'lntroducl'r una idea en la mente de las masas. Cuanto mas conCIsa 1 al . , di' .. l' .. ;' b" r ul d
d r}> o cu ltla en contra e pnnClpIO mgUlStICO aslCO, rorm a o por
una afirmacin, cuanto ms carente de toda apariencia e . ., . Sgussure, segn el cual en el lenguaje no existen trminos positivos, sino
demostracin, mayor es su influencia."8 En cuanto a la repetICIOn, slo diferenci1"tllenguaje se organiza en torno a dos polos, el paradig-
"poder se debe al hecho de que la afirmacin repetIda se flJa, mtico (al cual Saussure denomin asociativo) y el sintagmtico; esto
largo plazo, en aquellas regiones profundas de nuestro yo. quiere decir que las tendencias asociativas subvierten sistemticamente la
te en las cuales se forjan las motivaciones de nuestras aCCIOnes. posibilidad misma de un significado puramente denotativQWveamos al-
pasar cierto tiempo, olvidamos quin es el autor de la gunos de los ejemplos ofrecidos por Saussure. Existe en el lenguaje una
y terminamos por creer en ella".' Finalmente, el conclgi,ofllt tendencia a la regularizacin de sus formas: a la palabra latina orator, en
'bid., pp. 128-129.
7 bid, p. 132.
" bid, p. 146.
9 bid, p. 147.
nominativo, le corresponde el genitivo oratoris, mientras que al nomina-
tivo honos le corresponde el genitivo honoris; pero la tendencia a la regu-
larizacin de las formas lingsticas hace que todas laS palabras que ter-
'" [bid, p. 148.
42 LA DENlGRACION DE LAS MASAS
minan con "r" en el nominativo terminen con "ris" en el genitivo,
manera que en un estadio ms avanzado en la evolucin del latn,
es reemplazado por honor. Estas reglas asociativas que regularizan
formas lingsticas, en algunos casos crean, incluso, palabras co.m,jet
mente nuevas. sta es la regla que Saussure denomin la au:a/;7P"
proportionelle: a reaction le corresponde el adjetivo reactionnaire y,
analoga, repression conduce a repressionnaire, que es un trmino que
exista originariamente en rrancs.
11
Es importante para nuestro propsito destacar el hecho de
este proceso asociativo no opera slo en el nivel gramatical-que
el nivel principalmente estudiado por Saussure-, sino tambin
semntico. En realidad, ambos niveles se cruzan constantemente
(re s y conducen a asociaciones que pueden avanzar en diversas
recciones. ste es el proceso que esencialmente explora el pSlcc,an.all,
Por ejemplo, en el estudio de Freud sobre el hombre de las
asocia rata con pene porque las ratas propagan enfermedades
feas. En este caso, la asociacin opera principalmente en el nivel
significado; pero en otros, la asociacin resulta originariamente
sirf\ilitud entre palabras (lo que Freud denomina "puentes ve,h"I,,'
ratten en alemn significa cuota y el dinero se introduce as
complejo de las ratas; spielratten quiere decir jugar, y el padre
hombre de las ratas haba incurrido en deudas de juego y fue
ces asociado al complejo.'2 Como podemos ver, si la asociacin
origina en el nivel del significado o del significante es una
totalmente secundaria: cualquiera que sea el caso, las COl1S<'Cllenlci
11 Los ejemplos de Saussure provienen del Course de Linguistique Gnrale, ' '
crtica de T uUio de Mauro, Pars, Payot, pp. 224 Y 225 [trad. esp.: Curso de
tica generaL ed. de Amado Alonso, Buenos Aires, Losada, 1971]. Un anlisis de
aspecto de la aproximacin saussuriana puede hallarse en Claudine
Mtaphore et Concept, Bruselas, Edition.Complexe, 1976, pp. 27-37.
12 Tomamos el anlisis de este aspecto'del estudio de Freud del hombre
ratas de Bruce Fink, The Lacanian SubJect, Princeton, Princeton University
1995, p. 23. Un anlisis de la relacin entre el formalismo lingstico y la
cin de la sustancia de la dualidad significante/significado puede hallarse en
trabajo "Identiey and Hegemony: The Role ofUniversaliry in the CC,GSl:itutio"W!'
LE BON, SUGESTION y REPRESENTACIONES DISTORSIONADAS
43
se van a hacer sentir en ambos niveles y se van a traducir en un des-
plazamiento de la relacin significante/significado.
En este sentido, no podemos simplemente diferenciar el significa-
do ,"verdadero" de un trmino (que necesariamente sera permanen-
te) de una serie de imgenes connotarivamente asociadas a l, ya que
las redes asociativas son una parte integral de la estructura misma del
lenguaJe. Esta afirmacin sin duda no priva de sus caractersticas es-
pecficas al tipo de asociacin al que se refiere Le Bon, pero implica,
sin embargo, que la especificidad debe situarse dentro del contexto
de un conjunto ms amplio de asociaciones, diferenciadas entre s en
trminos de su performatividad. Lo que es incorrecto es presentar
esas asociaciones como perversiones del lenguaje cuyo verdadero sig-
nificado slo requerira combinaciones sintagmticas.
Esto se puede ver ms claramente al considerar los tres "recursos
retricos" descriptos por Le Bon como el modo de ocasionar la diso-
ciacin entre la significacin verdadera y el sentido evocado. En cada
caso, la tesis de Le Bon slo se puede sostener si se simplifica conside-
rablemente la operacin performativa que se supone que debe llevar
a cabo cada uno de esos recursos. Afirmacin: Le Bon la considera
una operacin ilegtima, cuya nica funcin es romper el vnculo
entre aquello que se afirma y cualquier razonamiento que lo apoye.
Para l, afirmar algo ms all de la posibilidad de toda prueba racio-
nal slo puede ser una forma de mentir. Sin embargo, es cierto esto?
Deberamos concebir la interaccin social como un terreno en el
cual no hay afirmaciones no fundamentadas? Qu ocurre si una afir-
macin apela a reconocer algo que est presente en la experiencia de
todos, pero que no se puede formalizar dentro de los lenguajes socia-
Puede una afirmaci6n semejante -que
seda, como en san Pablo, locura para los griegos y escndalo para los
en J. Bucler, E. Ladau y s. Zizek, Contingency, Hegemony,
Dialogues on the Left Londres, Verso, 2000, pp. 68-71
esp.: .IdentIdad y hegemona. El rol de la universalidad en la constitucin de
en]. Bucler. E. Ladau y S. Ziiek, Contingencia, hegemona. univer-
saluiad. Dzalogos contemporneos en fa izquierda, Buenos Aires, FCE, 2003],
I
44
LA DENIGRACIN DE LAS MASAS
gentiles"- ser reducida a una mentira, por ser inconmensurable
las formas existentes de racionalidad social? Evidentemente, no.
hecho de afirmar algo ms all de toda prueba podra ser una
etapa en el surgimiento de una verdad que slo puede ser
romper con la coherencia de los discursos existentes. Por 'UIJU','''J,
caso al que se refiere Le Bon -la afirmacin sin prueba como
de mentira- no es imposible, pero constituye slo un caso dentro ,
una serie de otras posibilidades que l ni siquiera considera.
Podemos decir lo mismo de la repeticin. Algunas de las aseveraci,
nes iniciales de Le Bon sobre sta pueden aceptarse sin problera:l!,'
saber, que es mediante la repeticin que se crean los hbitos SOCiales,
que estos hbitos estn insertos "en aquellas regiones profundas de
tro yo inconsciente en las cuales se forjan las motivaciones de
acciones". En este sentido, podramos decir que la repeticin
mltiples roles en la conformacin de las relaciones sociales:
un proceso de ensayo y error, una comunidad puede ajustarse a
milieu; un grupo dominado, mediante el reconocimiento
enemigo en una pluralidad de experiencias antagnicas, adquiere
semido de su propia identidad; mediante la presencia de un .
de rituales, disposiciones institucionales, imgenes y smbolos
les, una comunidad adquiere un sentido de su continuidad ternporal;f.?
etctera. En este aspecto, la repeticin es una condicin de la vida
cial y tica. Como observ Benjamin Franklin: "Finalmente llegu
conclusin de que la mera conviccin especulativa de que nuestro
rs era ser completamente virtuosos no era suficiente para pr,eve:ni1!1
nuestra decadencia; y que deben romperse los malos hbitos y
y establecerse buenos hbitos antes de que logremos una rectitud
conducta estable, uniforme" .13 Sin embargo, Le Bon no explora
diversos juegos de lenguaje que uno puede jugar en torno a prctica),j
repetitivas, y slo retiene de ellos un demento: su oposicin a la dellb,:;X,
racin racional. Dicho de otrO modo: lo que Le Bon est conS1:ruyelild{I'(
13 Benjamin Franklin sAutobiographical Writings, selecc. yed. de Cad VaJ'
Nueva York, Viking Press, [945, p. 625.
LE BON. SUGESTIN y REPRESENTACIONES DISTORSIONADAS 45
como una dicotoma exclusiva no es el hbito en general como opuesto
a la racionalidad, sino la oposicin entre un hbito creado mediante la
manipnlacin Y uno que resulta de la sedimentacin de la decisin
racional. Sin embargo, como la racionalidad del hbito es la garanta de
su legitimidad, quedamos sin otra alternativa que las categoras "racio-
nalidad" e "irracionalidad". As, afirma lo siguiente:
El razonamiento inferior de las multitudes se basa, de la misma manera
que el razonamiento de un orden superior, en la asociacin de ideas, pero
entre las ideas asociadas por la multitud slo hay cadenas aparentes de
analoga [ ... ]. Las caractersticas del razonamiento de las multitudes son
la asociacin de cosas dismiles que poseen una conexin meramente apa-
reme entre s, y la generalizacin inmediata de casos particulares [ ... ].
Una cadena de argumentacin lgica es totalmente incomprensible para
las multitudes, y por este motivo se puede decir que no razonan o que
razonan errneamente, y que no son influidas por el razonamiento.
14
As, queda claro cmo se estructura su razonamiento: lo inconexo --es
decir, connotaciones puramente se opone a un proceso de
argumentacin lgica. El resultado es que no existe nada que podarnos
concebir como un modo especfico de razonamiento de las multitudes:
su modus operandi es considerado meramente como el reverso negativo
de la racionalidad concebida en sentido estricto y limitado. La posibili
dad de que la repeticin apunte a algo comparable, presente en una
pluralidad de casos -por ejemplo la sensacin, por parte de una varie
dad de actores sociales, de compartir una experiencia comn de explo
no es tomada en Cuenta de ninguna manera.
Finalmente, el contagio. Para Le BOil slo puede ser una forma de
transmisin patolgica. Su explicacin debe hallarse en el fenmeno ge
neral de la "sugestibilidad" que fue, en su momento, el Deus ex machina
omnipresente en el discurso sobre la psicologa de las masas. Sin embar-
go, qn explica la sugestibilidad es algo a lo que no se le prest atencin
14 G. Le Bon, op. cit., pp. 86-87.
i.
II
I
I1
46
IA DENIGRACIN DE LAS MASAS
. en absoluto. Como asever Freud: "mi resistencia se orient a pr'O""t.
contra la visin segn la cual la sugestin, que explicaba todo, estaD;, eti
misma exenta de expicacin". 15 Tambin en este caso podran IOI"ffiilllar
se una serie de preguntas que socavaran el dogmatismo de la visin de
Bon. Qu ocurrira, por ejemplo, si el contagio fuera una
dad, sino la represin de un rasgo comn compartldo por un grupo
personas, que es difcil de verbalizar de manera y S,lo
expresarse mediante alguna forma de representaClOD slmbohca.
Cmo explicar esta simplificacin sistemtica, por parte de Le
del horizonte de posibilidades abierto por cada una de las categl)ra
que analiza? Por qu sus explicaciones son tan parciales y uni!' at<:rales
No cuesta mucho comprender que esto es el resultado de los dos
puestos principales que fundamentan su pensamiento y que
nado en gran medida las primeras etapas de la psicologa de las
El primero, que puede comprenderse claramente en los prrafos
hemos citado, es que la lnea divisoria entre las formas raclOnales
organizacin social y los fenmenos de masas coincide en gran
con la frontera que separa lo normal de lo patolgico. A su vez,
primer supuesto est inserto en OtrO que duda est pre,sente en
Bon, pero tambin en la mayor parte de la llteratura de su epoca
va al comportamiento de las masas: la distincin entre la
la irracionalidad coincidira ampliamente con aquella entre el
duo y el grupo. El individuo experimenta un proceso de
social al volverse parte de un grupo. En sus palabras:
por el mero hecho de formar parte de una multitud organizada, un nUHlu
desciende varios rangos en la escala de la civilizacin. De manera
puede ser un individuo cultivado; en una masa, un es,
criatura que acta por instinto. Posee la espontaneIdad, la vlOlenCla,
dad, y tambin el entusiasmo y el herosmo de los seres primitivos, a
1') Sigmund Freud, Group Psychology and the Analysis of the Ego, en The
Edition ofthe Complete Psychological Works ofSigmund Freud, vol. 18, Londres,
p. 89 [trad. esp.: Psicologa de las masas y anlisis del yo, en Obras completas, vol.
Buenos Aires, Amorrortu, 1978-1985].
LE BONo SUGESTIN Y REPRESENTACIONES DISTORSIONADAS 47
adems tiende a parecerse por la facilidad con la cual se deja impresionar por
las palabras y las imgenes ---que no tendran ningn efecto en cada uno de los
individuos que componen las masas- y se deja inducir a cometer actos COn-
trarios a sus intereses ms obvios y a sus hbitos ms conocidos.1
6
Este hecho haba sido observado mucho antes de Le Bon. En pala-
bras de Serge Moscovici:
Este fenmeno ha sido universalmente confirmado por informes pbli-
cos. De acuerdo con Saln, un ateniense por s solo es un zorro astuto,
pero un grupo de atenienses es un rebao de ovejas. Federico el Grande
confiaba en cada uno de sus generales como individuos, pero los descri-
ba como tontos cuando se reunan en un consejo de guerra. Y estamos
en deuda con los romanos por el ms apto y universal de los proverbios:
Senatores omnes boni viri, senatus romanus mala bestia, es decir, los senado-
res son todos hombres buenos, el senado romano es una bestia nociva. 17
La historia intelectual que esbozaremos en el prximo captulo es en
gran medida la historia del abandono progresivo de estos dos supues-
tos. Este abandono hizo posible una aproximacin diferente y ms
matizada a los problemas de la sociedad de masas. Comenzaremos
nuestro relato desde el grado cero de esta transformacin intelectual,
es decir, desde el momento en que se formularon estos dos supuestos
de la manera ms cruda e intransigente, que fue en el trabajo de
Hippolyte T aine. Luego describiremos cmo los cambios en la teora
psiquitrica y una transferencia progresiva de la "racionalidad" indi-
vidual al grupo abri el camino a una nueva interpretacin del COm-
portamiento de masas (el mismo Le Bon representa ya un cierto ale-
jamiento de las dicotomas tainianas). El punto culminante en este
cambio de rumbo de los paradigmas est en el trabajo de Freud, quien
abandona firmemente los dos supuestos.
16 G. Le Bon, op. cit., p. 53.
17 Serge Moscovici, "The discovery of masses", en Cad F. Graumann y Serge
Moscovici (comps.), Changing Conceptions ofCrowd Mind and Behaviour, Nueva
York-Berln-Heidelberg-Tokio, Springer-Vedag, 1986, p. 11.
3. SUGESTIN, IMITACIN, IDENTIFICACIN
TURBA y DISOLUCION SOCIAL
Tomemos al azar un par de citas de Taine referidas a la movilizacin
de masas en el curso de la Revolucin Francesa (digo al azar, porque
difilmente haya en Los orgenes de la Francia contempornea una
pgina en la que no podamos encontrar descripciones equivalentes).
La primera cita se refiere a la composicin de los en una
agitacin provincial.
Hemos visto cun numerosos se han vuelto los contrabandistas, los trafi-
cantes ilegales de sal, los cazadores furtivos, los vagabundos, los mendi-
gos y los convictos fugados, y cmo un ao de hambruna incrementa su
nmero. Todos son red utas para las turbas, yyasea en un disturbio o por
medio de un disturbio, cada uno de ellos llena su bolsa. Alrededor de
Caux, e incluso en las inmediaciones de Run, en Roncherolles,
QuvrevilIy, Praux, Saint-Jacques y en todos los barrios circundantes,
bandas de rufianes armados fuerzan la entrada de las casas, especialmente
las parroquias, y echan mano a todo lo que les place [, .. J. Los campesinos
se dejan convencer por los bandidos. El hombre baja rpidamente la pen-
diente de la deshonestidad; alguien que es medianamente honesto, y que
de manera inadvertida o a pesar de sI mismo participa en un disturbio,
repite la accin, atrado por la impunidad o por la ganancia [ ... ]. En toda
insurreccin importante hallarnos los mismos actores malignos y vaga-
bundos, enemigos de la ley, salvajes, merodeadores desesperados, quie-
nes, como lobos, rondan alli donde olfatean una presa. Son ellos quienes
sirven como directores y verdugos de la malicia pblica o privada [ ... J. A
partir de entonces, son los nuevos lderes: ya que en toda turba son los
ms descarados y menos escrupulosos quienes marchan al frente y esta-
blecen el ejemplo de la destruccin. El ejemplo es contagioso: al princi-
pio fue el reclamo por el pan, al final es el asesinato yel incendiarismo; el
49
50
LA DENIGRACON DE LAS MASAS
salvajismo que se desencadena agregando su violencia sin lmites :1 la
mirada revuelta por la necesidad.]
La segunda cita se refiere al colapso de los mecanismos de
que hacen posibles los motines.
En medio de una sociedad desintegrada, bajo un gobierno que ha
a serlo slo en apariencia, se pone de manifiesto que se est gestando
invasin, una invasin de brbaros que se completar mediante el
que ha comenzado con violencia y que, la invasin de nom:lan,
dos en los siglos X y Xl, termina con la conquista y la despaseslOn de
una dase [ ... l. sta es la obra de Versalles y Pars; y all, en Pars y
bin en Versalles, algunos por su falta de previsin y su y
por su ceguera e indecisin -los ltimos por debilidad y los pnmeros
la violencia-, todos se estn esforzando por lograrlo.
2
Alaunos rasgos de esta descripcin se hacen visibles ". "Iledllal:araellte.
a fl
Taine no nOS presenta la descripcin de un con letO
sociales cuyos objetivos son expuestos claramente y cuyain<:ornpati
bilitlad sera la fuente de la violencia resultante. Los objetivos
ciertamente estn presentes en su descripcin ("la limitada revuem
por la necesidad"), pero son incapaces de explicar la accin
son superados por unci "violencia ilimitada", resultado .tan slo de
accin de "vagabundos", "rufianes", "bandidos, es declr, por
que escapan a todo tipo de racionalidad social. De la m:ill(:ra
la incapacidad del gobierno para controlar la sltuaClOil nene
que ver con la situacin objetiva de la monarqua en vsperas de
revolucin, sino que es presentada como el resultado de "falta
previsin") "pasin", e "'indecisin", es decir, como co,nSl;,v
cuencia de un fracaso subjetivo. La descripcin completa de la
dad frmcesa que nos brinda T aine es la de un organismo social
1 H. A. Taine, The Revolution, Londres, Daldy, Isbister and Co., 1878, vol. 1,
14 [trad. esp.: Los orgenes de la Francia contempornea, Barcelona, Orbis,
, [bid., pp. 79-80.
SUGESTIN, IMITACION. IDEJ'oUIPICACON 51
naz
ado
por la erupcin de fuerzas tendientes a su desintegracin. Pero
el punto importante es que esas fuerzas carecen de toda consistencia
propia; son el resultado de pulsiones instintivas desata-
das, que las normas sOClales generalmente mantienen bajo control.
.Cmo explicar, en ese caso, la naturaleza de esas pulsiones?3
,
podemos empezar por preguntarnos cules eran las herramientas
inrelectuales de las cuales disponan los psiclogos de las masas para
trarar este tema en el ltimo tercio del siglo XIX. Susanna Barrows
resume la situacin en los siguientes trminos:
A partir de las teoras de la hipnosis articularon el mecanismo de la irrita-
cin tan caracterstico de los grupos; a partir de las teoras populares de la
evolucin construyeron una jerarqua de la civilizacin humana; y de la
medicina tomaron el modelo de la psicologa anormal y las ms contun-
dentes metforas del comportamiento de las masas: las multitudes, como
las describan los hombres de fines del siglo XIX, se asemejaban a
los alcohlicos o a las mujeres.
4
Segn el enfoque de Taine, no todos estos componentes tienen el
mismo peso. La sugestin, que ser central en las posteriores reorias
sobre las masas, no juega para T aine ningn rol significarivo. Las ra-
'zones de ello son en parte cronolgicas -el hipnocismo an no posea
la centralidad que adquirira luego de que lo adoptara Charcot coma
prctica cientfica vlida- y en parte, como seala claramente Barrows,
se derivabm de la nocin de Taine segn la cual los lderes "no po-
sean capacidades especiales ni poder carismtico)', ya que "slo la
'escoria' loca de la sociedad podra manipular a una multitud reuni-
da)),5 Pero) adems de eso, todos los otros rasgos dominantes de la
3 Por la informacin relacionada con T aine y su contexco intelectual, estoy parti-
cularmente en deuda con Susanna Barrows, Distorting Mirrors, \lision 01 the Crowd
in Late Nineteenth Century France, New Haven, Yale Universiry Press, 1981, Y Jaap
yan Ginneken, Crowds, Psychology and Politics 1871-1899, Cambridge (Inglaterra),
Cambridge University Press, 1992.
4 S. Barrows, op. cit., p. 43.
5 Ibid., p. 86.
52 lA DENlGRACON DE LAS MASAS
teora sobre las masas estn presentes en su enfoque de la manera
cruda. Como resultado de la ley del contagio mental, las turbas
controladas por los sectores ms criminales de la poblacin. La
qua es el resultado necesario de la accin de la multitud, ya que
implica el retorno a un estado de naturaleza en el cual slo
los instintos animales. Esto presupone -en el enfoque
un retroceso biolgico en trminos de lo que Jackson y Ribot denomi.
naton el "mecanismo de disolucin".' Y el alcoholismo est p""ePeh.
mente asociado con la accin de la multitud: los motines geI1e,ahnente
terminan en todo tipo de orgas alcohlicas.?
Sin embargo, el enfoque de T aine no se limit a destacar la
raleza irracional de! comportamiento de las masas. Tambin
tuy un intento de mostrar qu sectores, dentro del cuerpo
eran especialmente propensos a degenerar en multirudes. La .
de la historia francesa que nos presenta Taine es la de una de:cade:aci,
progresiva resultante de la disolucin de las instituciones tradi<:ioloa
les que organizaban e! cuerpo poltico. La decadencia haba
zado con el absolutismo, que mediante una centralizacin de:spiacladi
habia destruido todos los organismos intermedios que ua.QH:lOnaI
mente haban estructurado las instituciones sociales francesas;
este proceso fue acelerado por el Iluminismo, cuyos planes "tnn;e",
de reconstruccin social haban ayudado a diseminar ideas sulov,,"si0?'ll
vas que socavaron toda nocin de control social. As, cuando
z el proceso revolucionario, no hubo nada que pudiera cont"n"rll
dentro de lmites razonables. El tercer estado no pudo negeTIc,m",
e! proceso, y el liderazgo cay rpidamente en manos del cuarto
do, la muchedumbre de las ciudades, que era para Taine e! verd:ad':(IiJl
actor del proceso revolucionario.
Dentro de esta decadencia general, cualquier grupo poda
nerar en una multitud. Taine anticipa lo que se convertir en el
6 J. van Ginneken, op. cit., p. 26.
7 Como nos recuerda S. Barrows (op. cit., p. 80), los estudios de George
The Crowd in the French Revolution (Oxford, Oxford Universiry Press, 1959)
tran que el alcoholismo jug slo un rol menor en los eventos de abril y julio de
SUGESTION, IMITACION, IDENTlFlCACION
53
supuesto indiscutido de los tericos de las masas: concretamente,
que la racionalidad pertenece al individuo, y que ste pierde mu-
chos de sus atributos racionales cuando participa de una multitud.
Se complace en comparar el comportamiento de las masas Con for-
mas inferiores de vida, como las plantas o los animales, o las formas
primitivas de organizacin social' Dentro de la sociedad conrem-
. pornea, el peligro de infeccin de las multitudes es mayor en algu-
nos grupos que en Otros: la aristocracia es menos propensa al conta-
gio mental que las clases populares, y las mujeres y los nios son
ms propensos que los hombres. El vnculo entre mujeres y com.
portamiento de masas no es, de hecho, slo la visin especfica
de Taine, sino que era la visin general de la poca.' La teora que
fundamentaba tales enfoques era que, en el curso de la evolucin
biolgica, los hombres haban desarrollado sus capacidades menta-
les ms que las mujeres (los crneos de las mujeres haban crecido
menos que los de los hombres y su potencia cerebral tambin era
mucho menor). Esto las haca ms propensas a la demencia y me-
nos capaces de Contener sus pulsiones instintivas. Cuanto ms cre-
cla el temor a las multitudes hacia fines del siglo XIX, menos halaga-
doras se volvieron las descripciones de las mujeres. "En muchas otras
descripciones de mujeres escritas en los noventa, las mujeres encar-
naban todo aquello que era amenazador, degradante e inferior.
Como los insanos, ellas gozaban de la violencia; como los nios,
eran acosadas incesantemente por los instintos; como los brbaros,
su apetito por la sangre y el sexo era insaciable." 10
En este punto de la argumentacin debera estar claro que el dis-
curso general sobre e! comportamiento de las masas haba llegado a
depender tamo del trazado de una clara lnea divisoria entre lo nor-
mal y lo patolgico, que adquiri una posicin cada vez ms ancillar
8 J. van Ginneken, op. ot., p. 43.
9Vase en S. Barrows, op. cit., el captulo "Metaphors of fear: Women an
alcoholics", pp. 43-71, del cual proviene la informacin que Se encontrar ms ade-
lante.
10 s. Barrows, op. cit., p. 60.
j'i
54
LA DENlGRACION DE LAS MASAS
dentro de la ciencia mdica, especialmente (aunque no exclusivamen_
te) en la psiquiatra. Jaap van Ginneken cuenta que la Biblioteca Na-
cional de Pars contiene varios cientos de volmenes escritos en ese.
poca que intentan elaborar esa relacin. Sus ttulos son reveladores:
por ejemplo, uno publicado en 1872 se denomina Les Hommes et les.
Actes de l1nsurrection de Paris devant la Psychologz
e
Morb,de [Los hom-
bres y los actos de la insurreccin de Pars a partir de la psicologa
mrbida]. El centrO de esta discusin, que trataremos en la prxima
seccin, fue el debate sobre el hipnotismo en Francia y la nocin
"criminal nato" elaborada por Lombroso y su escuela en Italia.
HIPNOSIS y CRIMlNOLOGlA
"
El epicentro de la consideracin" cientfica" de la psicologa de
masa' fue proporcionado por el debate sobre la hIpnosIs que se
taba desarrollando en la psiquiatra francesa, en la ltima <1ca<la/'ii
del siglo XIX, entre las escuelas de Salpetriere y Nancy. Sin CIllU'lf-.>}
go, ",ste debate tuvO lugar en el marco de una compleja h'toria";lj
intelectual en la cual haba muchas ms opoones dlSpombles
los tericos del comportamiento de las masas que las que
te adoptaron. El nombre mismo que eligieron (multitud) ya
connotaciones peyorativas. Como afirman Apfelbaum y IV1C'c,mre:
11 Nuestras principales fuentes de informacin 50b.re estadios dd
hipnotismo en Francia son Dominique Barrucand, Htstozre de l'hypnose en
Pars Presse$ Universitaires de France, 1967, y Henri F. Ellenberger, The Dzscovery
al Uncamcious: The History and Evolution o[ P?chiatry, N.ueva
Basic 800ks, 1970 [trad. esp.: El descubrimiento del mconscunte, MadrId, (;red05,::
1976}. Sobre criminologa italiana, vanse los libros de S. Barrows y J. van Glnne<en.:
citados antes. Sobre la recepcin de la teora hipntica entre los tericos de las ma-
sas, vase Erika Apfelbaum y Gregory R. McGuire, "Models of suggestive
and the disqualification oE me social crowd", en Cad F. . y ';e.rge, Mase:ov;,Cl
(comps.), Changing Conceptions ofCrowdMind and Behavwur, op. c%t..
SUGESTlON, IMITACION, IDENTIFICACON 55
En realidad, la nocin de multitud pareca ser esencialmente un eufemis-
roo para el comportamiento violento y destructivo. Debera sealarse que,
en esa poca, el trmino multitud nunca era utilizado en los crculos socia-
listas, pues el socialismo estaba menos interesado en el contagio de las ma-
sas que en la solidaridad del colectivismo [ ... ]. La suscripcin a esta concep-
cin destructiva del comportamiento de las masas qued ampliamente de-
mostrada por el modo como estos dos autores [Tarde y Le Bon] recurrieron
a un vocabulario abiertamente valorarivo al describir el objeto de sus inves-
tigaciones. Por un lado, las descripciones de la multitud evocaban extraa-
mente la polmica literatura anti Comuna de la dcada de 1870 [ ... ]. Pero
al mismo tiempo, la referencia a la metfora de la sugestin hipntica de
hecho entraaba una descalificacin de aquellos implicados en acciones de
masas, ya que en estos tiempos se haba desarrollado la asociacin de la
sugestin hipntica con la patologa psicolgica. 12
Si iban a apelar al magnetismo en el estudio del comportamiento de
las masas, los psiclogos de masas tenan esencialmente tres opcio-
nesY Una era la tradicin espiritualista de Bergasse, Carra y Brissot,
cuyas "Societies of Harmony" constituyeron cierta forma de anar-
quismo semimstico. Las otras dos opciones eran las aproximaciones
representadas por Charcot en la Salpetriere y por Libeault y Bernheim
en Nancy, y sobre este debate nos concentraremos especialmente. Para
Charcot, los fenmenos hipnticos tienen una base estrictamente fi-
siolgica.
La postura de la escuela de Charcot [ ... ] est bien ejemplificada por su
acento en varios factores claves, a saber: (a) que la hipnosis slo ocurrir
al coincidir simultneamente ciertas condiciones psicolgicas; (b) que el
sonambulismo hipntico sigue una rigurosa evolucin a travs de tres
etapas diferentes (letargo, catalepsia, sonambulismo); (e) que est rela-
cionado irrevocablemente con la neuroparologa, y (d) que existe una
causa orgnica especfica. La re.iacin con los desrdenes patolgicos fue
12 E. Apfelbaum y G. McGuire, op. cit., p. 32.
" lbid, p. 44.
: !
56 LA DENIGRACIN DE LAS MASAS
considerada tan vital para la existencia de la hipnosis que se crey que
slo un anlisis etiolgico era suficiente para distinguir entre un estado
hipntico y la condicin histrica.
14
SUGESTION, IMITACIN, IDENTIFICACIN
57
abundante literatura sobre sindicalismo y comportamiento colectivo posi-
tivo, que perciba a las masas de un. modo constructivo, pero con una vi-
sin ideolgica que no compartan Tarde y Le Bon.
15
Por el contrario, la postura de la escuela de N ancy era ms;El cientificismo de fines del siglo XIX adopt un modelo diferente en
ca; se negaba a aceptar cualquier relacin necesaria entre patologa Italia. Aunque el debate francs sobre hipnotismo no era desconoci-
sugestin hipntica, y sostena que toda persona, en un estado nor-do y produjo algunos efectos importantes, la mayor influencia fue la
mal, poda experimentar esta ltima. :del darwinismo a rravs de su fusin con la tesis criminolgica de
Ahora bien, es caracterstico de los valores que dominaban las Lombroso, cuyo libro L 'Uomo Delinquente [El hombre delin-
ciones tericas de los psiclogos de masas que, de los diversos ""'Ut-." fue publicado en 1876. Lombroso, profesor de psiquiatra
los de comportamiento colectivo que tenan a su disposicin, eligie-: :'qnica y posteriormente de antropologa criminal en T urn, comenz
ran las categoras de la escuela de Charcot, que son precisamentefomo oficial mdico midiendo a los reciuras del ejrcito italiano con
que acentan en mayor medida la dimensin patolgica. (La . el fin de descubrir en ellos posibles rasgos criminales atvicos. Des-
nologa que utilizan es frecuentemente la de Bernheim -hablan pus de tomar medidas fsicas --<especialmente craneanas- a un n-
sugestin ms que de hipnosis-, pero el marco conceptual lo da considerable de criminales, lleg a la conclusin de que una
duda el modelo de histeria de CharcoL Adems, como han de rasgos fsicos distintivos eran estigmas de criminalidad, y que
diversos autores, los tericos de las masas rara vez se refieren al eran hereditarios. Afirmaba la posibilidad de que
entre las distintas escuelas psiquitricas y tienden a presentar los
llazgos de estas ltimas como si fueran un todo indiferenciado.)
esta operacin se completaba la insercin del comportamiento de
masas dentro de un marco patolgico.
All descansa la descalificacin de las masas emergentes, en la eleccin
berada de un modelo basado en la desorientacin patolgica. El hecho
que se procuraba aplicar este modelo a eventos histricos tales como
Comuna puede ser ejemplificado por la diferenciacin que hace Tarde
las actividades de las multitudes en tres tipos de trastorno social, los
recordaban al autor, como dijimos, a la epilepsia disfrazada. Estos
nos incluan: (a) la convulsin social y/o la guerra civil; (b) el entusIasllllO.
como ser el culto, la nacin y la religin; y (e) la guerra exterior
naciones [ .. .]. Tal enfoque destaca la eleccin deliberada, considerando
descripciones de las multitudes disponibles en ese momento [ ... ]. Yahal,a';:1
mos observado que simultneamente con la psicologa de las masas
H bid., p. 39.
rasgos personales perjuJiciales L .. ] tienden a reaparecer por atavismo, as
como la negrura en las ovejas; y en el gnero humano, algunas de las
peores disposiciones, que ocasionalmente y sin ninguna causa aparente
hacen su aparicin en ciertas familias, pueden tal vez ser atavismos de un
estado salvaje, dd cual no son removidos por muchsimas generaciones.
De hecho, esta visin parece reconocerse en la expresin comn segn la
cual alguien es la oveja negra de la familia.
16
Luego extendi sus estudios a los crmenes de las turbas que tuvieron
lugar durante las agitaciones polticas (especialmente la Revolucin
Francesa), en los cuales -como era de esperar- hace referencia a T aine
como una fuente importante.
. A comienzos de la dcada de 1880, la escuela criminolgica positi-
Vista inspIrada por Lombroso comenz la publicacin de su propia
" bid., p. 45 .
16 L'Uomo Deliquente, parte 1, cap. V, p. 137 (la ed., 1877). Citado por]. van
Gmneken, op. cit., pp. 61-62.
l'
I!
58
LA DENIGRACION DE LAS MASAS
revista, el Archivio di Psichiatria, Antropologia Criminale e Scienza
Penale, seguida luego por La Scuo/a Positiva nel/a Giurisprudenza Civile
e Penale. El tema principal de discusin era la cuestin de la respon_
sabilidad penal de los criminales de las multitudes. Scipio Sighele, un
miembro joven y destacado de la escuela, estableci6 en su influyente
libro La Folla Delinquente [La multitud delincuente] la u,,;mlCl(lll
entre los "criminales natos", organizados en tOfno a sectas de
dos, cuyas motivaciones criminales tienen races .
lgicas, y los" criminales ocasionales", inducidos a las aCClOnes
nales por una variedad de factores ambientales. De acuerdo.
Sighele, los criminales natos deban ser castigados con todo el ngor
de la ley, mientras que los criminales ocasionales deban reCIbIr
sentencias reducidas a la mitad. El criterio para dlscnmlnar entre los
dos deba ser si los criminales haban sido o no convictos
te. (Como se ha sealado frecuentemente, este criterio es algo
so: la misma persona podra haber cometido varias ofensas por
nes puramente circunstanciales.) 17 En general, Sighele -que estaba
tanto del debate francs- dio una explicacin algo eclctica de
fuentes del comportamiento de las masas. A las causas clsicas
tagio moral, imitacin social y sugestin agreg terlden-
cias emocionales primitivas y el factor cuantItatlvo, dado por la
tidad de personas que participan en actividades de multitudes.
Ferri, mentor de Sighele, identific por su parte cmco upos de
nales: criminales "nacos", insanos, habituales, ocasionales, paSJ'lorlal':S,
Sin embargo, a medida que progresaba el debate, fue creciendo
tendencia a cuestionar la relacin entre rasgos anatmicos y CUH"'H.
lidad propuesta por Lombroso, y l mismo, en sucesivas ediciones
L 'Uomo Delinquente, tendi a aumentar la 1m portanCla de los
res ambientales por sobre aquellos puramente biolgicos. El
Congreso Internacional de Antropologa Criminal, que tuVO
en Roma en 1885, fue el escenario de una pnmera
entre criminlogos italianos y franceses, en la que los ltimos
17Vase S. Barrows, op. cit., pp. 129-130,
SUGESTION, IMITACION, IDENTIFICACION 59
tionaron por primera vez el modelo anatmico-biolgico de los pri-
)!leras. El enfrentamiento fue an ms profundo en Pars en 1889, en
el Segundo Congreso Internacional, cuando fue atacada la totalidad
de la evidencia anatmica de ios italianos. A partir de la dcada de
1890, las explicaciones biolgicas del comportamiento de las masas
entraron en un claro retroceso. La escuela positivista italiana mantu-
'vo cierras posiciones de poder en Italia, e incluso obtuvo algunas vic-
"torias en la reforma de la ley penal a principios del perodo fascista,
pero a nivel internacional su poder se debilit. Esto se debi, en par-
te, al surgimiento de nuevas tendencias en la investigacin sobre el
comportamiento de las masas como consecuencia de la desintegra-
cin del modelo patolgico.
El acontecimiento decisivo de esta desintegracin tuvo lugar en el
pas donde haba comenzado toda la tradicin de la psicologa de las
masas: Francia. Durante la ltima dcada del siglo XIX, la discusin
. entre las corrientes psiquitricas rivales de Charcot y Bernheim se
resolvi definitivamente: la victoria correspondi a la escuela de Nancy.
Esto tuVO una serie de consecuencias que son de gran importancia
para nuestra investigacin. En primer lugar, el colapso del modelo
fisiolgico disolvi el terreno patolgico en el cual tradicionalmente
se haba fundamentado la psicologa de las masas. Cualesquiera que
fueran las novedades -incluso los peligros- que implicaba la transi-
Cin a una sociedad de masas) era cada vez ms claro que no podan
ser tratadas mediante el enfoque patolgico que haba dominado en
la teora de las masas en sus comienzos. La sociedad de masas reque-
ra una caracterizacin positiva, no una dominada por el lenguaje de
la desintegracin social. Pero haba algo ms, tal vez de mayor impor-
tancia. Cualesquiera que fueran sus defectos, la psicologa de las ma-
sas habla tocado algunos aspectos de crucial importancia en la cons-
truccin de las identidades polticas y sociales, aspectos que no se
haban tratado apropiadamente antes. La relacin palabras/imge-
nes, el predominio de lo "emotivo" por sobre lo "racional") la sensa-
cin de omnipotencia, la sugestibilidad y la identificacin con los
lderes, etctera, constituyen rasgos reales del comportamiento colec-
60 LA DENIGRAClON DE LAS MASAS
tivo. El hecho de concentrarse en ellos fue la contribucin ms
nal de la teora de las masas a la comprensin de! actot social y de
accin social. Sin embargo, por qu los psiclogos de masas
mente fracasaron? No resulta difcil hallar la razn: por su sesgo
lgico antipopular; porque enmarcaban sus discursos dentro
dicotomas crudas y estriles -el individuo/la masa; lo racional/lo
cional; lo normal/lo patolgico-o No obstante, basta con
cierta souplesse en estas oposiciones rgidas, con permitir que
uno de estos polos contamine parcialmente al otro, para que surja
panorama completamente diferente, ya que, en ese caso, el comlJor.
tamiento de las masas descripto por los tericos de las masas no
un catlogo de aberraciones sociales, sino de procesos que, en
rentes grados, estructuran cualquier tipo de vida socio poltica. Lo
se necesitaba era integrar sus hallazgos a una teora global de la
tica, que no los relegara a lo aberrante, marginal e irracional.
necesario un cambio radical de perspectiva para hacer posible
importante progreso. Este "Rubicn" fue cruzado unos aos ms
de en Viena: Freud dir que en la psicopatologa est e! secreto de
comprensin de la psicologa normal. Y para ptobar este punto
comenz su estudio de la psicologa de las masas con la
descripta por Taine y Le Bon, sino con dos grupos altamente
zados: el ejrcito y la Iglesia. Sin embargo, antes de llegar a
debemos referirnos a algunos otros acontecimientos que, en
medida, hicieron posible el descubrimiento freudiano.
TARDE y McDoUGALL
SUGESTION, IMlTACION, IDENTIFlCACION
61
muchos '-"'gos que se haban considerado pertenecientes exclusivamente
individuo, una transferencia que comenz a diluir la estricta oposi-
c.cin grupo/individuo que haba dominado a la psicologa de grupos en
comienzos. Si las dos primeras caractersticas estn asociadas prin-
cipalmente a la intervencin terica de Gabriel Tarde, la tercera puede
en el trabajo de William McDougall.
.;.;.La trayectoria intelectual de Tarde es sintomtica de este cambio
Jeperspectiva.
18
Al comienzo, su categora central de "imitacin" est
totalmente dominada por la nocin de "sugestin". Su trabajo
,Les lois de l'imitation [Las leyes de la imitacin}, publicado en 1890,
una estricta analoga entre imitacin y sonambulismo. El
rol del lder (el equivalente del hipnotizador) es central en la determi-
pacin de la posibilidad de la imitacin. Se traza una estricta distin-
cin entte la invencin, que implica la introduccin de novedades
(un rol que corresponde alUder), y la imitacin, que es el modo de
reprc,dllcciin social que corresponde a la masa. La cohesin social es
resultado de esas leyes de imitacin que operan en varios niveles, pero
siempre consisten en subordinar los momentos racionales y creativos
a otros ms bajos y no creativos. Los aspectos cognitivos de las creen-
cias (croyances), por ejemplo, ocupan un rol secundario respecto de
los afectivos (dsires), y la posibilidad real de la imitacin depende de
la acentuacin de las funciones mentales ms bajas a expensas de las
ms elevadas. La descripcin del comportamiento de las masas que
da Tarde en esta etapa de su carrera repite todos los lugares COmunes
de los primeros tericos de masas: las multitudes son incapaces de
pensamiento racional (siguiendo a Henry Fournial) las denomina "cria-
turas espinales"), son asimiladas a los salvajes y a las mujeres, y cual-
tipo de reunin colectiva es sistemticamente degradada.
El ptogreso hacia una aproximacin ms compleja a la psicologa Sm embargo, ya en esta etapa tem prana, Tarde establece una serie
sigui un modelo cuyas principales caractersticas definitorias eran de diferenciaciones que anticipan su pensamiento posterior. A conti-
una creciente diferenciacin en la tipologa de los grupos; (b) la nua;in analizaremos dos trabajos de Tarde. Uno de su primera po-
ferencia de muchos rasgos de las multitudes planteados por Le Bon ca, Les foules et les seetes ctiminelles", que fue publicado original-
grupos ms permanentes, y la redefinicin de esos rasgos al ser
dos a estas nuevas entidades sociales; (e) la transferencia al grupo
"V' J .
ease . van Gmneken, op. cit., cap_ 5.
I i
I
I
,!
62
LA DENIGRACIN DE LAS MASAS
mente en 1893; y otrO, "Le public et la foule" que apareci
volumen L 'Opinion et la Foule (La opinin y la multitud) de
Una comparacin entre ambos permite percibir la naturaleza
vez ms matizada de las distinciones que introduce Tarde.
Tarde comienza su primer trabajo estableciendo una distincin
ue diversas formas de agrupaciones humanas, de acuerdo con el
de organizacin interna que alcanzan. Caminantes en la misma
personas que ocupan el mismo vagn de un tren, o aquellos que
ciosamente comparten la misma mesa en un restaurante son
sociales virtuales, que slo se vuelven reales si un evento re)enltlDlO
funde en una emocin nica (el descarrilamiento del tren, una
sin de dinamita en la calle, etctera), "En esos casos surge el
grado de asociacin que denominamos multitud, A travs de una
de grados intermedios uno se eleva de aquel conjunto ua.ll>JlWI:t(
amorfo a aquella multitud organizada, jerrquica, duradera y
que denominar corporacin, en e! sentido ms amplio
trmino,"20 Ninguno de estoS dos polos extremos -multitud y
racin- consigue prevalecer totalmente a expensas del otro.
atimenta nuestra sospecha de que Tarde est describiendo no
diferentes tipos de organizacin social sino distintas lgicas soc' des o,
en diversos grados, estn siempre presentes en la estru,:tura<:n
organismo social. No obstante, existe un rasgo comn compartido
por las multitudes como por las corporaciones: e! fundamento del
po 10 brinda la presencia de un lder, As, "todos los tipos de '
nes reales tienen este carcter comn y permanente de ser P[()dlld
de ser en mayor o menor medida conducidos por un jefe
encubierto; muy a menudo encubierto en el caso de las m,,llIIIlUl
siempre claro y visible en el caso de las corporaciones" ," Esto
19 Existe una nueva edicin publicada recientemente por Presses Ulllver:m
de Frarree en 1989.
20 G. Tarde, "Les foules et les seCIes criminelles", en L 'Opinion et la Foule,
Presses Universi-caires, 1989, p. 145 [trad. esp.: La opinin y la multitud,
Taurus, 1986J,
"bid., pp, 146-147,
SUGESTIN, IMITACIN, IDENTIFICACIN
63
cierto crirerio para distinguir el grado en que la idea dominante que
unifica un grupo puede imprimirse en este ltimo: "Uno puede afir-
mar que cualquier forma de asociacin humana puede distinguirse (1)
por la manera como un pensamiento o deseo entre miles se convierte
dominante, por las condiciones de la confluencia de pensamien-
roS y deseos a partir de los cuales consigue la victoria y (2) por la mayor
o menor facilidad que se ofrece al pensamiento y deseo dominante" 22
El grado de hegemonizacin del grupo mediante la idea es claramente
mayor en la corporacin que en la multitud.
As, mulritud y corporacin constituyen los dos extremos de un
continuum que admite diversas variaciones y agrupamientos tempo-
rarios, Pero de todas maneras, los eventos de masas son resultado de
la accin combinada de las multitudes y las corporaciones, Sin la
presencia de estas ltimas, las primeras careceran de una direccin
inreligente y no seran ms que explosiones de turbas, Sin su propaga-
en eventos multitudinarios, los efectos sociales de la corporacin
seran necesariamente limitados (pinsese en los atentados anarquistas
clel siglo XlX, que Tarde trata con cierto detalle), Sin embargo, para
nuestrOS propsitos es importante destacar los mecanismos mediante
los cuales se propaga una idea que se origina en una corporacin (en
palabras de Tarde: una secta, criminal o no), Esta propagacin de-
de la consritucin previa de un terreno ideolgico preparado
para recibirla. Lo que esencialmente se requiere es "una preparacin
de las almas mediante conversaciones o lecturas, mediante la visita
frecuente a clubes o cafs, que les ha inculcado, en un prolongado
contagio de lenta imitacin, el sello de ideas previas adecuadas para
recibir al recin llegado'','3 Incluso en la erapa embrionaria de la pro-
pa",ci'in de la idea, en la asociacin entre dos personas, es necesaria
sugestin para consolidarla: uno de los dos miembros de la pareja
(suggestionnaire) adopta el rol activo, mientras que e! otro (suggestionne)
el pasivo, Cuando la propagacin de la idea se extiende a
"bid., p, 148,
" bid., p, 173,
64
LA DENlGRACION DE LAS MASAS
grupos ms amplios, pueden ocurrir dos fenmenos: o bien la
tin es un fenmeno reciproco entre todos los miembros del
incluido el lder, o bien hay una accin unilateral de sugestin
parte de esre ltimo.
Aqu tambin es necesario introducir una importante Ql.StlllClI
el mecanismo de sugestin puede requerir, en algunos casos, la
sencia fsica de las dos partes, pero tambin puede operar a
(Tarde seala que esta ltima posibilidad implica que uno no
exagerar la asimilacin de la sugestin social al hipnotismo).
cohesin grupal provocada por la sugestin a distancia lleva
establecer una serie de distinciones que tienen que ver con el .
del grupo. Segn l, los grupos primirivos requeran de sus
"una voluntad frrea, una vista de lince y una fuerte creencia,
imaginacin poderosa y un orgullo sin lmites". Sin embargo,
rasgos son disociados una vez que el proceso de civilizacin
privilegiar, en lo que al liderazgo respecta, la superioridad mlte":ct
o imaginativa por sobre las fuerzas indiferenciadas. As, la
masas se vuelve menos violenta y traumtica y ms controlable:
La civilizacin afortunadamente tiene el efecto de aumentar
mente las acciones a distancia sobre otras personas, a travs de la
te extensin del campo territorial y del nmero de aqullos a
dirigirse como resultado de la difusin del libro y del peridico, y
constituye el servicio menor que cumple [ ... ] como compensacin
tantos males.
24
De este breve resumen de "Les foules et les sectes criminelles" se
den sacar las siguientes conclusiones: (1) el mecanismo de la
cin tiende a crear relaciones equivalenciales a travs del eSlpe,:tro
cial total; (2) lo que explica la imitacin es una predisposicin
na que debe ser entendida en trminos de sugestibilidad; (3)
embargo, esta sugestibilidad debe hallarse no slo dentro de un
" !7id., p. 175.
SUGESTION. IMITACION, IDENTIFICACION 65
.untO limitado de fenmenos sociales -el comportamiento de las
sino que opera en todas las instituciones humanas (concebi-
das, en sentido amplio, como corporaciones); (4) la civilizacin trae
arejada una creciente diferenciacin social que resulta en el rol
:'pliado que juega la accin a distancia. Esto no modifica la
centralidad de la sugestin ni la estructura bsica de la dada lderes!
liderados, pero vuelve ms complejos los modos como ambos ope-
ran. Nos estamos alejando claramente de la simplicidad del dualismo
deLe Bon.
. La concepcin de la imitacin de Tarde cambia hacia la dcada de
1890.
25
De las dos formas de sugestin que describimos -la sugestin
mutua enue todos los miembros del grupo, incluido el lder, y la
sugestin unilateral de los miembros del grupo por ellder-, la pri-
la que cobra una creciente centralidad. Como hemos visto,
esta centralidad es resultado de lo que Tarde percibe como la lnea
dominante en el desarrollo de la civilizacin, que constituye el pro-
greso hacia un tipo de organizacin social en la cual la accin a dis-
tancia reemplaza los contactos fsicos directos. Como seala Van
Ginneken, el prefijo "inter-" es utilizado muy a menudo por Tarde:
"interespiritual, intermental, interpsicolgico". El resultado es que la
imitacin es concebida cada vez menos en trminos de sugestin.
l consider que as como la influencia social en grupos reunidos puede
bien ser concebida en trminos de sugestin, la influencia social en gru-
pos dispersos se comprende mejor como una forma de interaccin. Al
seguir cambiando el foco, Tarde se deshizo de los antiguos paradigmas de
25 Seguimos aqu la descripcin de estos cambios de J. van Ginneken, op. cit., pp.
9. Vale la pena destacar que las referencias de Freud a Tarde son algo injustas,
que no toman en cuenta esta evolucin. Freud afirma en Psicologa de fas masas:
"Tarde denomina 'imitacin' [a la sugestin}; pero no podemos dejar de estar de
con un escritor que protesta en el sentido de que la imitacin cae bajo el
i conceptc, de sugestin y es de hecho uno de sus resultados (brugeilIes, 1913)" (Freud,
Standard Edition, vol. XVIII, p. 88). Esto sin duda es verdad en el caso de Les lois de
l'imitation, al cual Freud se refiere, pero mucho menos en los trabajos posteriores de
publicados mucho antes del momento en que Freud escribi su libro.
66
LA DENlGRACIN DE LAS MASAS
la psicologa de las masas y pudo sobrepasar y trascender la ap.rm:irn.aci,
limitada de Le Bon.
26
Esta nueva perspectiva puede verse claramente en el trabajo de T
de 1898: "Le public et la foule". El contraste entre las .
los pblicos es expresado desde el principio: "La psicologa de
masas ha sido establecida; ahora debe establecerse la pSlco.tog;iade 1
pblicos, concebida en este nuevo sentido, como una
. puramente espiritual, como una diseminacin de individuos
mente separados cuya cohesin es completamente mental".27 El
blico, en este sentido, era desconocido en la Antigedad y en la
Media, y la precondicin para su surgimiento fue la invencin
imprenta en el siglo J0!. Este pblico de lectores, sin embargo,
limitado y slo comenz un proceso de generalizacin y hagrrlen
cin en el siglo XVIII, proceso que se profundizara y consolidara
el advenimiento del periodismo poltico durante la Revolucin
cesa. No obstante, en ese momento, el pblico revolucionario
principalmente parisino; fue necesario esperar hasta el siglo
desarrollo de medios veloces de transporte y comunicacin, para
el surgimiento de verdaderos pblicos nacionales e, incluso,
cionales. Segn Tarde, la multitud -que, junto con la familia,
ms antiguo de los grupos sociales- pertenece al pasado; es en el
blico donde debe hallarse el futuro de nuestras sociedades.
As se ha formado, mediante la accin conjunta de tres inventos
interactuaron entre s, la imprenta, el ferrocarril, el telgrafo, el .
poder de la prensa, este prodigioso telfono que ha ampliado
mente la antigua audiencia de oradores y predicadores. Por ello ho
concordar con un vigoroso escritor, el DI. Le Bon, con que nuestra
la "era de las multitudes". Es la era del pblico o los pblicos, que es
muy diferente.
28
26 J. van Ginneken, op. cit., loco cit.
27 G. Tarde, "Le public et la foule", op. cit., p. 3I.
'" bid., p. 38.
SUGESTIN, IMITACIN, IDENTIFICACIN 67
Las diferencias estructurales entre pblicos y multitudes estn clara-
mente determinadas por Tarde. Uno puede pertenecer a muchos p-
blicos, pero slo a una multitud. La consecuencia de esta pluralidad
eS que esos pblicos representan "un progreso en la toler?Jlcia, si no
en el escepticismo". y aunque los movimientos de retroceso de un
blico a una multitud pueden ser muy peligrosos, son basrante ex-
Y "sin examinar si las multitudes nacidas de un pblico
son algo menos brutales que aquellas previas a todo pblico, resulta
evidente que la oposicin de dos pblicos, siempre preparados para
unirse traspasando sus fronteras no resueltas, representa un peligro
mucho menor para la paz social que el encuentro de dos multitudes
enfrentadas".19 Los pblicos estn menos sujetos a la influencia de
factores naturales, como tambin de factores raciales.
30
La influencia
que ejerce el publicista sobre su pblico, aunque es menos intensa
que la que ejerce el lder en un momento determinado sobre su mul-
titud, en el largo plazo es ms profunda y persistente. Da expresin y
cristaliza en imgenes un estado difuso de los sentimientos que no
haba hallado antes niguna forma de representacin discursiva.
[Plara que Edouard Drurnmond despertara el antisemitismo, fue necesa-
rio que su intento movilizador se correspondiera con cierto estado del
espritu diseminado en la poblacin, pero como no se alz ninguna voz
que diera enrgicamente una expresin comn a ese estado del espritu,
permaneci en el plano puramente individual, poco intenso, an menos
contagioso, inconsciente de s mismo. [ ... ] S de regiones de Francia en
las cuales la gente nunca ha visto un judo, lo que no evita que aflore el
antisemitismo porque han ledo peridicos antisemitasY
El surgimiento de los pblicos no slo agrega una nueva entidad so-
cial a las ya existentes, sino que modifica la lgica social que domin
" bid., p. 39.
30 Tarde utiliza el trmino "raza" en su sentido del siglo XIX: "la raza inglesa", "la
raza francesa", "la raza italiana", etctera.
31 G. Tarde, op. cit., p. 41.
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I.f'
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I!
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68
LA DENIGRACION DE LAS MASAS
las relaciones entre stas. Todos los grupos primarios -religiosos,
nmicos, estticos, polticos, etctera- quieren tener su propia
sa y constituir su propio pblico. Pero al hacer esto, modifican
fundamente su propia identidad y sus relaciones con otros
Parten de la pura expresin de intereses profesionales y luego
a convertirse en la expresin de divisiones concebidas en enHL"!l)S
aspiraciones ideales, sentimientos, ideas tericas. "Los intereses
son expresados por [la prensa] de otra manera que unidos o
dos en teoras y pasiones; los espiritualiza e idealiza."32 De la
manera, los partidos polticos dejan de ser los puntos de reteren!
estables del pasado y, en tanto se vuelven pblicos, son atrav,,,,,
por una variedad de influencias ideolgicas que conducen a su
sin y reagrupamiento en cuestin de aos. Se ve claramente la '
plicacin principal, central para nuestro anlisis de! populismo,
trae aparejada esta transformacin de los grupos sociales:
que las multitudes eran presentadas por los tericos de masas
res como tendientes a la disolucin de las diferenciaciones nrrmi,.,
la organizacin racional de la sociedad y a la absorcin de!
flor una masa indiferenciada, esta lgica de homogeneizacin
de acuerdo con Tarde, no slo en el caso de las multitudes, sino
en el de los pblicos.
A pesar de rodas las diferencias que hemos sealado, la multitud
pblico, estos dos extremos de la evolucin social, tienen en
hecho de que el vnculo entre los diferentes individuos que los
no consiste en annonizarlos a travs de sus propias diversidades, a
de especialidades que son mutuamente tiles, sino en reflejarlos a
mismos entre s, unindolos a travs de su similitud innata o
en una simple y poderosa unidad -ipero con cunta ms fuerza
pblico que en la multitud!-, en una comunin de ideas y pasiones
adems, no interfiere con el libre juego de sus diferencias "."U,,, ,,'"<"C
" Ibid., p. 46.
33 Ibid, p. 49.
SUGESTION, IMITACION, IDENTIFICACION
69
Vaya omitir toda la discusin de Tarde sobre los diversos tipos de
multitud y sus rasgos u,mparables en el caso de los pblicos, ya que
-a pesar de su importancia- nos apartara mucho de nuestro prop-
. sito principal. Nos referiremos tan slo a una ltima distincin que
introduce Tatde, que reviste gran relevancia para nosotros: la dife-
rencia entre multitudes de amor y multitudes de odio. Aqu, nueva-
m e n t e ~ debe des;:acarse la diferenciacin entre multitudes y pblicos:
"Lo que demandan las multitudes furiosas es una o ms cabezas. La
actividad del pblico, sin embargo, es menos simplista, ya que' se
orienta tan fcilmente hacia un ideal de reformas o utopas como
hacia ideas de ostracismo, persecucin y expoliacin". Pero incluso
en e! caso de los pblicos, el odio juega un rol central: "Descubrir o
inventar un nuevo y gran objeto de odio para el pblico, an consti-
tuye e! medio ms seguro de convertirse en uno de los reyes de! perio-
dismo".34 Sin embargo, la conclusin de Tarde no es totalmente pesi-
mista. Las ventajas de los pblicos deben hallarse no slo en el reem-
plazo de la cosrumbre por la moda, de la tradicin por la innovacin;
"tambin reemplazan la clara y persistente divisin entre las muchas
variedades de asociacin humana, con sus conflictos interminables, POt
una segmentacin incompleta y variable cuyos lmites se desdibujan,
en un proceso de perpetua renovacin y penetracin mutua".35
***
Mientras que los primeros tericos de masas oponan la vida mental
de las multitudes a la de! individuo, William McDougall va a intro-
.ducir la distincin entre la multitud y el grupo altamente organizado:
la primera degrada los logros de los individuos; el ltimo los realza.
Como observ Freud, la descripcin que da McDougall de la multi-
tud es tan poco halagea como la que podemos hallar en los traba-
jos de tericos de masas del estilo de Le Bon. Acenta la dimensin
" Ibid., p. 70.
35 bid
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11I
Ir,
"
1
[

'I'!

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ji:
"
70 lA DENIGRACION DE LAS MASAS
de homogeneidad que puede hallarse en cualquier multitud que se
ms que una mera reunin fortuita:
Debe haber entonces cierto grado de semejanza de la constitucin
tal, del inters y del sentimiento, entre las personas que forman una
tirud, cierto grado de homogeneidad mental del grupo. Y cuanto
es este grado de homogeneidad mental de cualquier grupo de hombr
,
ms rpidamente forman una masa psicolgica, y ms llamativas e inte ;,
sas son las manifestaciones de su vida colectiva.
36
La formacin de una multitud requiere la exaltacin e intensificaci,"
de las emociones, McDougall seala como tpico de ellas el pni
que experimenta un grupo de individuos cuando se enfrenta a
peligro inminente, McDougall explica esta veloz propagacin de
misma emocin en una multitud como resultado de lo que l deri
mina "el principio de la induccin directa de la emocin": "El pri
cipio de la induccin directa de la emocin mediante la primiti
respuesta solidaria nos permite comprender el hecho de que una eo
cur.eneia de personas (o animales) puede rpidamente convertirse.
una multitud presa del pnico por algn objeto amenazante que
perceptible slo por unos pocos de los individuos presentes",3
7
Det
misma manera) unos pocos individuos audaces que ocupen posic("
nes importantes en una multitud pueden detener el pnico. '
El mismo principio de la induccin directa explica la difusin
Guas emociones y esto otorga a todos aquellos que las comparten u
sensacin de poder inmenso e irresistible. Esto se relaciona con
particularidades de la mente de las multitudes:
En primer lugar, el individuo, al convertirse en parte de una multi
pierde cierto grado de su autoconciencia, la conciencia de s mismo co
personalidad distinta, y con ello tambin algo de su conciencia de
;c, William McDougall, The Group Mind, Cambridge (Inglaterra), Cambi
Universicy Press, 1920, p. 23.
" Ibid" p, 25,
SUGESTION, IMITACION, IDENTIFlCACION
71
relaciones especficamente personales' hasta e,'erto 1
. ' punto se vue ve
despersonalIzado. En segundo lugar e ntimamente rel' d
. ' aCiOna o con este
ltimo hay disminucin del sentido de responsabilidad per-
sonal: el mdlvlduo se SIente envuelto eclipsado yarrast d fu
. que no puede conrrolar.
38
' ra o por erzas
Las tienen el efecto de disminuir la inteligencia promedio
de sus como resultado de las mentes inferiores que esta-
blecen elmvel al cual todos deben someterse y tamb,'e' d 1
. ... ,n e a mayor
sugestlb),dad de los mIembros de la multitud, El resultado es una
descripcin que ya nos resulta familiar:
Podemos resumir el carcter psicolgico de la mult't d' 1 d
. 1 U slmp e o esorga-
lllzada afirmando que es exceSIvamente emocI'onal' 1 ' , 1
. .. ' lmpu Slva, VIO enta,
IOconstanre, inCOnsIstente, irresoluta y extrema en la ' , d 1
, . , . . aCClOn, esp egan-
do solo las emOCIOnes mas ordmarlas ylos Sentl'm' t fi d
len os menos re lila os
extremadamente sugestionable descuidada en 1 fl' . . d'
, a re eXlOll, preCIpIta a
en los juicios, incapaz de otra COsa que las c
orma
' 1 ' C
. .f! S Slmp es e ImpeneCtas
d,e fcilmente influida y conducida, carente de autocon-
CIenCIa, desprovlsta de amor propio y de sentido de responsabilidad, y
apta para Ser arrastrada por la conciencia de su prop,'a c
ue
d
. li rza, e manera
que oende a todas las manifestaciones que hemos aprendido a
esperar de cualqUIer poder irresponsable y absoluto.39
embargo) cuando pasamos a Un grupo ms organizado, la sltua-
Clon es completamen.te "Existe [ ... ] una condicin que puede
elevar el Ge una multitud temporaria y desorganiza-
da a un plano mas elevado, a saber, la presencia en las mentes de
todos sus miembros de un propsito comn claramente definido. "40
de los rasgos estructuralmente definitrios de tal pro-
pOSIta comun, mencionaremos brevemente cules son las .

precon 'ClOnes que considera McDougall para elevar la conciencia
,. Ibid., p, 40,
" [bid., p, 45,
'" [bid., p, 48,
72
LA DENIGRACION DE LAS MASAS
del grupo por encima del nivel de la multitud desorganizada!'
primera de ellas es que el grupo debe tener algn tipo de Crmnu,o
temporal. La segunda, que los miembros del grupo deberan
"formado alguna idea adecuada del grupo, de su naruraleza,
sicin, funciones y capacidades, y de las relaciones de los !J' .1U' V1'0,
con e! grupo". La tercera -aunque no esencial- es que, a travs
interaccin con OtrOS grupos, los miembros hayan elaborado
visin comparativa del grupo al cual pertenecen. La cuarta, "la
tencia de un cuerpo de tradiciones, costumbres y hbitos en las
tes de los miembros del grupo que determinan sus relaciones
y con el grupo como un todo". La quinta y ltima, la eX.ls",nCa
una diferenciacin interna u organizacin de grupo, que
bien descansar en las tradiciones o costumbres detalladas en la
cin cuatro, o bien ser impuesta sobre el grupo por un poder
McDougall da como ejemplo de un grupo bien organizado, el
cito japons en la guerra ruso-japonesa. Este tipo de grupo
una diferenciacin funcional por la cual el individuo se percibe
mismo coma parte de un roda, y asigna la capacidad de UCHU"d.U
y eleccin a los miembros ms capaces del grupo (en el caso del
cito, al comandante en jefe). Esta combinacin de los mejores
tos de la '.cn colectiva con la deliberacin y decisin in,iivid
eleva los estndares intelectuales y morales de! grupo organizado
por encima de los de sus miembros individuales. El pasaje clave
siguiente:
ste es el carcter esencial de la organizacin efectiva de cualquier
humano; asegura que mientras el fin comn de la accin
deseado por todos, la eleccin de los medios queda en manos de
jor calificados y en la mejor posicin para la deliberacin y la
asegura que la coordinacin de las acciones voluntarias de las
canee el fin comn por los medios as elegidos. De esta manera, las
neS colectivas del grupo bien organizado, en lugar de ser como las
simple multitud, acciones meramenTe impulsivas o instintivas, que
"' Vase bid., pp. 49-50.
SUGESTION. IMITACION. IDENTIFICACION 73
.plican un grado de inteligencia y moralidad muy inferior que el del indi-
viduo promedio de la multItud, se vuelven aCClOnes verdaderamente vo-
lun[arias expresivas de un grado de inteligencia y moralidad mucho ma-
or que el del indivi9uO promedio del grupo: es decir, el todo se eleva por
. ~ o b r e el nivel de su miembro promedio; e, incluso, por la exalracin de la
emocin y la cooperacin organizada en la deliberacin, por sobre el de
, 41
SUS miembros mas 1m portantes. -
Para terminar, haremos algunos comentarios sobre la nocin de vo-
, colectiva de McDougall, es decir, el objetivo comn presente
las mentes de los miembros del grupo. Comienza haciendo una
distincin casi rousseauniana entre una voluntad general o colectiva
yJa voluntad de todos los individuos. Un objetivo comn no es sufi-
ciente para constituir una voluntad colectiva. Da como ejemplo una
multitud de personas blancas en el sur de Estados Unidos linchando
a,una persona negra que supuestamente ha cometido un crimen. Aun
si.el grupo est dominado por la voluntad comn de llevar a cabo la
/e"CUOcm con implacable determinacin, eso no es suficiente para
una voluntad colectiva. Qu falta? La identificacin con algu-
na imagen cargada emocionalmente de la identidad dd grupo como
tal. Cmo puede surgir esta ltima? Aqu tenernos que hacer refe-
rencia a la relacin entre la voluntad individual y colectiva en la psi-
cologa social de McDougall. Lo que l denomina "sentimiento de
autoestima", el sentimiento de la propia identidad, puede extenderse,
segn l, a otros objetos:
a todos los objetos con los que el yo se identifica a s mismo, que son
considerados como perreneen[es al yo o como parte de un yo ms am-
plio. Esta extensin depende en gran medida del hecho de que otros nos
identifiquen con tal objeto, de manera que nos sintamos objeto de rodas
las consideraciones, acritudes y acciones de otros dirigidos hacia ese obje-
to, y seamos afectados emocionalmente por ellos de la misma manera
como somos afectados por las consideraciones, actitudes y acciones diri-
42 bid, pp. 52-53.
I '
I
,
"
I
"
74 LA DENIGRAClON DE LAS MASAS
gidas hacia nosotros individualmente. Tambin se demostr que tal
timiento puede volverse ms amplio y emocionalmente ms rico que
sentimiento puramente de autoestma, mediante su fusin con un
miento de amor por el objeto que ha crecido independientemente.
43
McDougalLlustr este punto mediante la comparacin entre un
cito patritico y uno mercenario. Es un punto central en su
cin que no existe una separacin estricta entre la autoestima
identificacin con el grupo, ya que la autoestima es siempre la
deraci6n de un yo ya socializado que presupone la presencia de
tos como parte de la misma construccin de ese yo. En sus
La diferencia principal entre el sentimiento de autoesrima y el
to Je grupo df.:sa.Hollado es que el ltimo generalmente implica un
memo de devocin al grupo por su propio bien y por el bien de
consocios. Esto significa que el sentimiento de grupo es una
las tendencias de autoestima y altruIstas en las cuales se armonizan
refuerzo y apoyo mutuos: las poderosas pulsiones egostas son
das en fines ms elevados que la bsqueda del propio bien.
44

Para McDougall, el punto importante es que la unidad del
fundamenta en un objeto comn de idenrificacin que es:ab!ec:e
manera equivalente la unidad de los miembros del grupo. Ya
mos hallado algo similar en Tarde, en su afirmacin de que una
munin de ideas y pasiones" -la equivalencia
ocasiona esta comunin- opera no slo en el caso de las
sino tambin en el de los pblicos. Esta noci6n de eq"ivalenciia --de
rrollada, desde luego, de un modo que va ms all de la teclfi,aC!
de McDougall y T arde- es central para el concepto de populismo
vamos a proponer en la segunda parte de este libro. Sin
antes de eso debemos intervencin decisiva de
<3 !bid, p. 54.
.j; bid., p. 87.
SUGESTION, IMlTAClON, lDENTIFlCACION 75
EL AVANCE FREUDIANO
Psicologia de las masas y anlisis del yo (1921), de Freud, fue sin duda el
rogreso ms radical que se haba realizado hasra entonces en la psi co-
kga de las masas. Y esto --es necesario reconocerlo desde el principio--
a pesar de varios impassesque impidieron que sus nuevas percepciones
desarrollaran todo su potencial. Freud comienza su trabajo afirmando
que la oposicin enr,re psicologa individual y psicologa social pierde
buena parte de su nitidez si se la considera ms detenidamente, porque
desde el principio de su vida, el individuo est invariablemente vincu-
lado a otra persona" como modelo, como objeto, como auxiliar y como
enemigo, y por eso desde el comienzo mismo la psicologa individual
[ ... ] es simultneamente psicologa social"" Sin embargo, Freud
relativiza el carcter cOlutitutivo de este vnculo social cuando afirma,
en el siguiente prrafo, que las relaciones del individuo con sus padres
'y!lermanos, con su objeto de amor, con su maestro y con su mdico,
"pueden entrar en oposicin con ciertos otros procesos, que hemos
narcisistas, en los cuales la satisfaccin pulsional se sustrae al
influjo de arras personas o renuncia a stas".46 Freud establece la distin-
cin entre la psicologa social y la individual en la diferencia entre pulsi6n
social y pulsin narcisista. Como veremos, esto tiene importantes con-
secuencias, ya que Freud concluye que las dos psicologas se han desa-
rrollado en forma paralela y se aplican a diferentes aspectos del vnculo
social: mientras que los miembros estables del grupo caeran, en lo que
a sus vnculos mutuos se refiere, en el campo de la psicologa social, el
narcisismo (como terreno de la psicologa individual) slo se aplicara
enteramente al lder del grupo'? Sin embargo, uno podra preguntar-
45 S. Freud, Group Psych%gy and the Anafys5 o[,he Ego (192 1), en The Standard
) Edition o[ the PSJchological Works o[ Sigrllund Freud, vol. XVIiI, Londres, Vimage,
p.69 [trad. esp.: Psicologa de las masas y anlisis del yo, en Obras completas,
18, Buenos Aires, Amorrortu, 1978-1985].
" bid.
47 As, "Una reflexin ms profunda nos va a mostrar en qu sentido esta afirma-
cin [que la psicologa de las masas es la psicologa ms antigua] requiere una correc-
76 LA DENIGRACI6N DE LAS MASAS
se, incluso en esta etapa temprana de la argumentacin, si la satisfac-
cin de las pulsiones se aparta, en el narcisismo, de la influencia de
otras personas; si este "apartarse" no retiene, en su mismo rechazo, los
rastros de una referencia al otro, y permanece, en ese sentido, como
parte de un proceso social.
Enseguida volveremos a este punto. Antes debemos reconstruir
pasos principales de la argumentacin de Freud. Freud afirma que
psicologa social de sus predecesores haba es rada ms interesada
describir los cambios que experimenta el individuo al pasar a 101-m;l.t
parte de una multitud que en la naturaleza del lazo social. La
tin" haba constituido el lmite de todos los esfuerzos para
nar la naturaleza de este lazo. Freud propone dejar de lado la
tin" como trmino que requiere su propia explicacin, y apelar a
libido como categora clave para explicar la naturaleza del VlI1CUllC
social. ste sera un vnculo libidinal y, como tal, esrara rel.aciarla,!o
con todo lo referido al "amor". Su ncleo consiste, por supuesto,
el amor sexual, pero el psicoanlisis nos ha demostrado que no
ramos separar el amor sexual de, "por un lado, el amor a uno lllmJ:lU,
y por otro, el amor a los padres e hijos, a los amigos y a la hllmanlC1"Q
en y tambin la devocin a objetos concretos e ideas abstrac-
tas". Aunque las pulsiones tienden, en las relaciones entre sexos,
cia la unin sexual, "en otras circunstancias son desviados de su o
tivo o se les impide alcanzarlo, aunque siempre preservando lo
ciente de su naturaleza original para mantener reconocible
identidad"." Sigue una descripcin de los lazos libidinales que
cln. La psicologa individual debe, por el comrario, ser tan amigua como la
loga de las masas, ya que desde el principio hubo dos clases de psicologas, la de
miembros individuales del grupo y la del padre, jefe o lder. Los miembros del
estaban sujetos a lazos de la misma manera en que los vemos en la acrualidad, pero
padre de la horda primordial era libre. [ ... ] La consistencia nos conduce a
que su yo tena escasos lazos libidinales; l no amaba a nadie sino a s mismo, o
ouas personas slo en tanto servan a sus necesidades. Su yo se daba a otros
slo en la medida en que fuera esuictamente necesario" (Ibid., p. 123).
'" [bid., pp. 90-91.
SUGESTI6N, IMITACI6N, IDENTIFICACI6N
77
ran en la Iglesia y el Ejrcito, que, por un lado, vinculan a los miem-
bros de estas instituciones entre s y, por el otro, a todos ellos con sus
lderes o el comandante en describiendo rambin el
proceso de desintegracin que sigue a la desaparicin repentina de
esas figuras lderes.
Luego, Freud analiza el sentimiento de aversin u hostilidad que
habita en todas las relaciones estrechas con otras personas, y que slo
es mantenido fuera de la percepcin mediante la represin. En los
cass en que esta hostilidad se orienta hacia personas con las cuales
estamos estrechamente asociados, hablamos de sentimientos de
ambivalencia, pero cuando la hostilidad se dirige a extraos, pode-
mos reconocer claramente en ella una expresin de amor a uno mis-
mo, es decir, de narcisismo. El amor a uno mismo, sin embargo, se ve
limitado o suspendido por la formacin del grupo, en cuyo caso, en
palabras de Freud:
los individuos en el grupo se comportan como si fueran homogneos;
toleran la especificidad del otro, se consideran como su igual y no sienten
repulsin alguna haci'L l. Tallim!ran del narcisismo, segn nuestros
puntos de vista tericos, slo puede ser producida por este factor, un
vnculo libidinal con otras personas. El amor por uno mismo no conoce
ms barrera que el amor por lo ajeno, el amor por objeros.
49
Esto requiere que estudiemos el tipo de lazo emocional que se esta-
blece entre los miembros de un grupo, y ello implica considerar ms
detenidamente el fenmeno del enamoramiento. Los lazos emocio- .
nales que unen al grupo son, obviamente, pulsiones de amor que se
han desviado de su objetivo original y que siguen, de acuerdo con
Freud, un modelo muy preciso: el de las identificaciones.
Freud afirma que la identificacin es "la exteriorizacin ms tem-
prana de un lazo afectivo con otra persona",50 vinculada a la historia
del complejo de Edipo. Existen tres formas principales de identifica-
49 [bid., p. 102.
50 [bid, p. 105.
ii
.
iI
il
78 LA DENIGRACION DE LAS MASAS
ClOil: primera, con el padre; segunda, con el objeto de la DCLL'U!.I.
anlOfosa; la tercera puede surgir, segn Freud, "a raz de cualquier
nueva percepcin de una cualidad comn compartida con alguna
otra persona que no es objeto de las pulsiones sexuales. Cuanto ms
significativa sea esta cualidad comn, ms exitosa podr ser la identi-
ficacin parcial, y as, corresponder al comienzo de un nuevo laza
n
,51
Esta tercera forma de identificacin es la que puede hallarse en el lazo
mutuo entre los miembros del grupo, y Freud agrega -de un modo
claro, aunque problemtico- que la cualidad comn sobre la cual se .
basa esta identificacin "descansa en la naturaleza del lazo con ell-
der".52 Cmo debera ser concebido ollaza con el lder? F reud abor-
da la pregunta en trminos de las diversas formas de "enamoramien-
to". La forma primaria de enamoramiento se halla en la experiencia.
de la satisfaccin sexual en un objeto. Sin embargo, la catexia investida
en e! objeto se agota cada vez que se obtiene la satisfaccin. As,
certidumbre de la renovacin peridica de la necesidad conduce al
amor como sentimiento "tierno", aplicado al objeto incluso durante
los intervalos desapasionados. El amor de un hijo/a a su madre/pa-
dre, una vez que se ha establecido la represin de la pulsin sexual
original) es de esta naturaleza "tierna". La vida futura del individuo
estar dominada por esta dualidad sensual amor/ternura, que
o bien sobredeterminar al mismo objeto, o bien tener sus dos
investidos en objetos diferentes. La investidura en e! objeto de
significa que la libido narcisista se transfiere al objeto. Esto puede
adoptar diferentes formas o mostrar varios grados) y su comn
minador sera la idealizacin del objeto que se vuelve, as, inmune a la
crtica. Entonces) esta situacin surge "en muchas formas de eleccin
amorosa, en las que el objeto sirve para sustituir un ideal del yo pro-
pio no alcanzado. Se ama en virtud de petfecciones a que se ha .
rada para el yo propio, y que ahora le gustara procurarse, para
facer su narcisismo, por este rodeo".53
" [bid., p. 108.
'il bid.
"[bid., pp. 112-113.
SUGESTION, IMITACION, IDENTIFICACrON
79
Una ve:zllegado a este pUnto de la argumentacin, Freud analiza,
en tres prrafos particularmente densos, el sistema de alternativas
abierto por su argumento previo. Al estar enamorado, "el yo renuncia
cada vez ms a todo reclamo, y se vuelve ms modesto a la par que el
objeto se hace ms grandioso y valioso, hasta que finalmente llega a
poseer todo el amor de s mismo de! yo, y la consecuencia natural es
el autosacrificio de este ltimo. El objeto, por as decirlo, ha devora-
do al yo. [ ... ] La situacin puede resumirse cabalmente en una fr-
mula: El objeto se ha puesto en ellugar del yo idea!':" Cul es entonces
la relacin entre el enamoramiento y la identificacin? Es aqu donde
el argumento de Freud se vuelve algo vacilante, pero estas vacilacio-
nes son las que lo hacen particularmente esclarecedor. Comienza afir-
mado que la diferencia entre la identificacin y las formas extremas
de enamoramiento -que describe como "fascinacin" y "esclavitud"-
se halla en e! hecho de que, en la identificacin, el yo ha introyectado
al objeto, mientras que al estar enamorado "se ha entregado al obje-
to, le ha concedido el lugar de su ingrediente ms importante"."
Sin embargo, aqu comienzan sus vacilaciones) ya que esta descrip-
cin "crea e! espejismo de una oposicin que no existe. Desde e! puntO
de vista econmico) no se trata de enriquecimiento empobrecimien-
to; tambin puede describirse el enamoramiento extremo diciendo que
el yo ha introyectado e! objeto",56 Entonces imenta desplazar esta dis-
tincin hacia otra diferente: mientras que en la identificacin e! objeto
se ha perdido y ha sido introyectado en e! yo, lo que produce una
alteracin parcial de s mismo segn el "modelo de! objeto perdido", en
el caso de! enamoramiento habta una sobreinvestidura del objeto por
el yo, a expensas del yo. Sin embargo, esta alternativa no satisface sufi-
cientemente a Freud, quien, en este punto, se plantea un interrogante
crucial: "Es cierto que e! objeto de la investidura ha sido renunciado?
No puede haber identificacin conservndose aqul?"57 Aqu vislum-
"[bid., p. 113.
55 bid
"bid., pp. 113-114.
57 bid., p. 114.
80
LA DENIGRACION DE LAS MASAS
bra la posibilidad de otra alternativa: "a saber, que el objeto se ubique en
el lugar del yo o en el del yo ideal'. 5R
Con estO llegamos al clmax de la argumentacin de Freud. A par-
tir de aqu pasa a una breve comparacin entre hipnosis y enamora-
miento y a una caracterizacin de la formacin del grupo en trmi-
nos de vnculos equivalentes forjados entre las personas como resul-
tado de su amor comn hacia un lder (un amor que, por supuesto,
ha sido inhibido de sus pulsiones sexuales). Este anlisis contina
con la definicin del vnculo social: "Un grupo primario de este tipo
est formado por cierto nmero de individuos que han puesto el mismo y
nico objeto en el lugar de su yo ideal y en consecuencia se han identifica-
do entre s en su yo ': 59 Debemos retener para nuestra discusin poste-
rior dos conclusiones implcitas en el anlisis. Primero, que, si segui-
mos estrictamente la argumentacin de Freud en este punto, la iden-
tificacin tiene lugar entre aquellos que son liderados, pero no entre
ellos y e! lder, con lo cual se cierra la posibilidad para este ltimo de
ser primus nter pares. Segundo, que la base de cualquier identifica- .
cin sera exclusivamente el amor comn por el lder. La elaboracin
tortuosa 1 de alguna manera vacilante de F reud de la distincin entre
identificacin y enamoramiento aparentemente se resuelve en una
estricta diferenciacin de funciones en la constitucin del vnculo
social: identificacin entre hermanos, amor por e! padre. Podemos
rrasladarnos fcilmente desde aqu hacia e! mito de la horda como
constitutiva de la sociedad y hacia la distincin entre la psicologa.
individual y social en trminos de la diferenciacin entre los actos'
mem:ales narcisistas y sociales.
Qu pensar de esta notable secuencia terica? U na posible con- .
clusin es la que plantea Mikkel Borch-Jacobsen
60
Segn l, Freud,
lejos de abordar de un modo crtico lo poltico, donde se ..
alienacin de la esencia de! vnculo social, concibe lo social
'" Ibid., p. 116.
59 Mikkel Borch-Jacobsen, "La bande primitive", en Le LienAffectif,Pars,
1991, pp. 13-3l.
60 S. Freud, op. cit., p. 116.
SUGESTION, IMITACION, lDENTIFICACION 81
moldeado por lo poltico, como dependiendo para su constitucin
de la presencia de un jefe amado. La sociedad sera concebida como
una masa homognea cuya coherencia estara asegurada exclusiva-
mente por la presencia del lder. Es cierto que, para Freud, lo poltico
tiene un rol bsico en 10 que respecta a la instauracin del vnculo
social. Es cierto tambin que la visin de Freud del amor comn por
el lder como rasgo compartido por aquellos que se identifican entre
s invita de alguna manera a la lectura de Borch-Jacobsen. Pienso, sin
embargo, que su conclusin es exagerada, ya que el nfasis unilateral
en la relacin con el lder simplemente ignora todos los pasajes en el
texto de Freud donde se sugieren diferentes alternativas sociales como
posibilidades reales. No cuestionan necesariamente el rol de lo polti-
co en la institucin de! lazo social, pero evocan diferentes tipos de
poltica, que no tienen todas ellas las implicancias autoritarias que
detecta Borch-Jacobsen. Si desarrollamos la totalidad de las impli-
cancias de estas posibilidades alternativas, surge un panorama mucho
ms complejo de lo social, y e! sentido de la intervencin terica de
Psicologa de las masas y anlisis del yo aparece bajo una nueva luz. El
intento de Freud de limitar la validez social de su propio modelo se
mueve esencialmente en dos direcciones.
A. En primer lugar, tenemos los prrafos en los cuales plantea la
posibilidad -como modelo alternativo de agrupamiento social- de
que, mediante la organizacin, la sociedad adquiera las caractersticas
del individuo. La definicin de! grupo -que hemos citado- como
individuos colocando un objeto en e! lugar de! yo ideal e identificn-
dose: mutuamente a travs de sus yoes es precedida por una impor-
tante limitacin: "estamos perfectamente en situacin de indicar la
frmula de la constitucin libidinal de un grupo, o al menos de un
grupo del tipo considerado hasta aqu, a saber, que tiene un lder y
no ha podido adquirir secundariamente, por un exceso de 'organiza-
cin', las propiedades de un individuo".'l Tambin discrepa con la
visin de McDougall segn la cual las desventajas intelectuales del
61 bid., p. 86.
82 LA DENIGRACION DE LAS MASAS
grupo pueden ser superadas "al eximir al grupo de! desempeo de las
tareas intelectuales, reservndolas a miembros individuales de l". La
alternativa que Freud tiene en mente es mucho ms radical: "El pro-
blema consiste en cmo obtener para e! grupo precisamente aquellos
rasgos que eran caractersticos del individuo y que se extinguen en l
por la formacin de! grupo"." El hecho de que Freud quera
esto literalmente y no en un sentido meramente analgico queda
mostrado ms adelante por su rechazo directo, en una nota al
agregada a la edicin de 1923, de la crtica de Hans Kelsen,
haba aducido que otorgar a la mente grupal tal organizacin
una hipstasis (atribuir a la sociedad una funcin mental que slo
pertenece a los individuos). "
Cmo concebir entonces esta oposicin entre dos modelos
agrupamiento social: uno basado en la "organizacin", mediante
cual la sociedad adquiere las caractersticas secundarias del
duo, el otro basado en el vinculo libidinal con el lder? ,Se aplican
diferentes tipos de grupo? ,0 constituyen ms bien lgicas
que, en grados, influyen en la constitucin de todos los
pos sociales? Pienso que esta segunda hiptesis es la correcta.
mi punto de vista, e! grupo completamente organizado yellder
ramente narcisista son nada ms que la reduccin al absurdo -es
cir, imposible- de los extremos de un continuum en e! cual las
lgicas sociales se articulan de diversas maneras. Sin embargo,
probar que la "organizacin y el "lder narcisista)' tienen tal
en la economa de! texto de F reud, deberamos ser capaces de
trar algunos ejemplos textuales de una combinacin semejante
ambos principios. sta ser nuestra prxima tarea.
B. De hecho, no constituye una tarea difcil, ya que Freud da
chos ejemplos de tal combinacin. En un captulo su;estlvamlente
denominado "Un grado en e! interior de! yo", se refiere al
asombroso de la desaparicin de los atributos individuales en la
titud, lo cual debe interpretarse -se nos dice nuevarnente-
(" [bid., p. 129.
SUGESTION.IMITACION, IDENTIFICACION
83
significando que e! individuo renuncia a su yo ideal y lo permuta por
el ideal de! grupo corporizado en el lder" . Sin embargo, inmediata-
mente agrega:
y debemos agregar a modo de enmienda que 10 asombroso no tiene en
todos los casos igual magntud. En muchos individuos, la separacin entre
su yo y su yo ideal no ha llegado muy lejos; ambos coinciden todava con
Facilidad; el yo ha conservado a menudo su antigua vanidad narcisista. La
eleccin del lder se ve muy facilitada por esta circunstancia. En muchos
casos slo neces.ita poseer las propiedades t.picas de estos individuos con
un perfil particularmeme ntido y puro, y dar la impresin de una fuerza
y una libertad libdinal mayores; entonces transige con l la necesidad de
un lder fuerte, revistindolo con el hiperpoder que de otro modo no
habra podido tal vez redamar.
63
Qu nos est diciendo exaCtamente Freud con esta nueva considera-
cin? Simplemente que siempre que la necesidad de un lder fuerte se
encuentra slo a mitad de camino, e1Uder slo ser aceptado si presen-
ta, de un modo particularmente marcado) los rasgos que comparte con
aquellos que se supone que debe liderar. En otras palabras: los liderados
son, en gran medida, in pari materia con el lder ---es decir, este ltimo
se vuelve primus inter pares-o Ya esta mutacin estructural siguen tres
consecuencias capitales. Primero, que ese "algo en comn" que hace
posible la identificacin entre los miembros de! grupo no puede con-
sistir exclusivamente en el amor por elUder, sino en algn rasgo positi-
vo compartido por el lder y los liderados. Segundo, la identificacin
no tiene lugar tan slo entre los yoes, porgue la separacin entre el yo y
el yo ideal est lejos de ser completa. Esto significa que se vuelve posi-
ble cierto grado de identificacin con el lder. En e! Eplogo de Psicolo-
ga de las masas y anlisis del yo, Freud insina esa posibilidad cuando
compara e! Ejrcito y la Iglesia Catlica. Mientras que en e! Ejrcito un
soldado se volvera ridculo si se identificara con e! comandante en jefe,
"la Iglesia requiere de! creyente algo ms que la identificacin con otros
63 bid., p. 134.
84 LA DENIGRACION DE LAS MASAS
cristianos: "Tambin debe identificarse con Cristo y amar a todos los
otros cristianos como l los ha amado. En ambos casos, por lo tanto,
Iglesia exige completar la posicin libidinal dada por la formacin de la
masa. La identificacin debe agregarse all donde se produjo la eleccin
de objeto, yel amor de objeto, ah donde est la identificacin".64 Ter-
cero, si e! lder lidera porque presenta de un modo particularmente
marcado rasgos que son comunes a todos los miembros de! grupo, ya
no puede s e r ~ en su pureza, el dirigente desptico, narcisista. Por un
lado, como participa en la sustancia misma de la comunidad que hace
posible la identificacin, su identidad est dividida: l es e! padre, pero
raJnbin uno de los hermanos. Por otro lado, como su derecho a dirigir
se basa en e! reconocimiento, por parte de los otroS miembros del gru-
po, de un rasgo del lder que l comparte, de un modo particularmente
pronunciado, con todos ellos, el lder es, en gran medida, responsable
ante la comunidad. La necesidad de liderazgo sigue existiendo -por
razones estructurales que F feud no explora, pero a las que volveremos
enseguida-, pero constituye un liderazgo mucho ms democrtico que
aquel implicado en la nocin del dspota narcisista. De hecho, no esta-
mos lejos de la peculiar combinacin de consenso y coercin que
Gramsd denomin hegemona.
Vamos a finalizar este anlisis destacando que Freud era tan cons-
ciente de la imposibilidad de reducir el proceso de formacin del
grupo al rol central del jefe autoritario de la horda, que al principio.
de! captulo VI nos brinda un inventario de otras posibles situaciones
y combinaciones sociales; es, de hecho, una especie de descripcin
programtica de un terreno virgen a ser ocupado intelectualmente.
Vale la pena citarlo in extenso:
Nos quedara an mucho por investigar y describir en cuanto a la morfo-
loga de los grupos [ ... J. Habra que prestar atencin a los diferentes
tipos de grupos, ms o menos permanentes, que surgen de manera espon-
tnea, as como estudiar las condiciones de su gnesis y de su descomposi-
(,1 [bid., p. IDO.
SUGESTION, IMITACION, IDENTIFlCAClON 85
cin. Sobre todo habra que ocuparse de la diferencia entre los grupos
que poseen un lder y los que no lo tienen. Averiguar si los grupos con
lder son los ms originarios y completos, y si en los otros el lder puede
ser sustituido por una idea, algo abstracto, respecto de lo cual los grupos
religiosos con su jefatura invisible, constituiran la transicin; si ese susti-
ruto podra ser proporcionado por una tendencia compartida, un deseo
del que una multitud pudiera participar. Esta abstraccin podra encar-
narse a su "';ez de manera ms o menos completa en la persona de 10 que
podramos denominar un lider secundario; en tal caso, del vnculo entre
idea y lder resultaran interesantes variedades. El lder o la idea conduc-
tora podran volverse tambin, digamos, negativos; el odio a determina-
da persona o institucin puede producir el mismo efecto unitivo, y ge-
nerar ligazones afectivas smil ares a la dependencia positiva. Cabe pre-
guntarse, adems, si el lder es realmente indispensable para la esencia del
grupo, y cosas por el estilo.
65
CONCLUSION. HACIA UN PUNTO DE PARTIDA
Existe un tema recurrente que d coherencia a la reflexin sobre la
sociedad de masas desde Taine hasta Freud? Pienso que s, y puede
hallarse en la progresiva renegociacin de la dualidad entre homoge-
neidad social (o indiferenciacin) y diferenciacin social. Al comien-
zo del proceso, en lo que hemos denominado el grado cero de cual-
quier evaluacin positiva de la accin de masas, esta dualidad es de
hecho un dualismo: para T aine, la sociedad slo puede abrir las puer-
tas a las fuerzas homogeneizantes a expensas de su cohesin interna.
La igualacin de las condiciones slo puede significar la ruptura de
toda jerarqua y diferenciacin, es decir, el colapso del orden social.
Como hemos visto, e! bao de sangre que, segn l, haba sido la
Revolucin, era el resultado directo de la uniformidad provocada por
. el absolutismo, que haba hecho desparecer los organismos interme-
dios que vinculaban al individuo con el Estado. La homogeneidad
" [bid., cap. 6.
86 LA DENIGRACION DE LAS MASAS
social y la ruptura de cualquier tipo de organizacin social eran para
l sinnimos.
Desde este punto de partida intransigente, el relato que hemos
presentado es el de los sucesivos esfuerzos para hacer compatibles las
lgicas sociales homogeneizantes (o equivalenciales de) con el fun-
cionamiento real de un cuerpo social viable. La dualidad homogenei-
zacin/diferenciacin se mantuvo, pero adopt cada vez menos el '
carcter de un dualismo. Primero hubo un desdibujamiento de la
distincin tajante entre lo normal y lo patolgico, y, paralelo a ello,
una transferencia al grupo de muchas funciones que previamente,
haban sido concebidas como pertenecientes al individuo de manera
exclusiva. Le Bon percibi a la multitud como una parte .
de la comunidad y concibi una especie de catecismo manipulativo
para mantenerla dentro de sus lmites. Para Tarde, el momento de
equivalencia de la homogeneizacin se hallaba en lo que l denomin6
la "imitacin", es decir, en las prcticas repetitivas que generalmente
siguen a los momentos de creacin o invencin. Por lo tanto, _el mo-
mento equivalencia! es el cimiento mismo del tejido social. Esto, como __
hemos visto, se confirma con ms fuerza an cuando ms tarde esta-
blece la'distincin entre las multitudes y los pblicos: aunque los
ltimos son ms compatibles que las primeras con el .
ordenado de la sociedad, tambin estn basados en la lgica homoge-
neizame de la similitud. Si, por un lado, McDougall estableci
marcada distincin entre multitud y grupo organizado, por el otro,
mediame la nocin de "voluntad colectiva" basada en la identifica-
cin comn con un objeto, introdujo el principo de eqUl1faL.en,:a
como una condicin de la constitucn de un grupo altamente orga-
nizado. La diferenciacin y la homogeneidad, que haban sido
podas para Taine, ya no estaban en oposicin entre s. Con esto
situamos en los bordes de la teorizacin de Freud.
Con Freud desaparecen los ltimos vestigios de dualismo. Su
tribucin consisti en proveer un marco intelectual dentro del
todo lo que hasta el momento haba sido presentado como una
heterognea de principios inconmensurables, ahora poda ser
SUGESTI6N.IMITACION.lDENTIFlCAClON 87
rado a partir de una matriz terica unificada. Si nuestra lectura de su
texto es correcta, todo gira en torno de la nocin clave de identifica-
cin y el puntO de partida para explicar una pluralidad de alternativas
socio polticas debe hallarse en el grado de distancia entre el yo y el yo
ideal. Si esa distancia aumenta (por qu?: esto es algo que debemos
preguntarnos), encontraremos la situacin descripta por
Freud: la identificacin entre los pares como mIembros de! grupo y la
transferencia del rol del yo ideal al lder. En ese caso, el principio
fundamental del orden comunitario trascendera a este ltimo y, con
respecto a ese principio, la identificacin de equivalencia entre los
miembros del grupo se incrementara. Si, por el contrario, la distan-
cia entre el yo y el yo ideal es menor, tendr lugar el proceso que
describimos antes: el lder ser el objeto elegido por los miembros del
grupo, pero tambin ser parte de estos ltimos, participando en el
proceso general de identificacin mutua. En ese caso habra una
inmanentizacin parcial en la base del orden comunitario. Finalmente,
en el caso imaginario (de reduccin al absurdo) en el que la brecha
entre el yo yel yo ideal estuviera totalmente cerrada, estaramos freme
a una situacin tambin contemplada por la teora de Freud como un
caso lmite: la transferencia total -mediante la organizacin- de las
funciones del individuo a la comunidad. Los diversos mitos de la
sociedad totalmente reconciliada -que presupone invariablemente la
ausencia de liderazgo, es decir, el desvanecimiento de lo poltico-
comparten este ltimo tipo de enfoque.
Con este sistema de alternativas en vista, podemos volver ahora a
la cuestin del populismo. Comenzamos nuestra reflexin con la enu-
meracin de las estrategias discurSIvas a travs de las cuales el
populismo fue, o bien desestimado, o bien degradado como fenme-
no poltico, pero en cualquier caso nunca pensado realmente en su
especificidad como una forma legtima entre otras de construir el
vinculo poltico. Y esto crea ya la fuerte sospecha de que las razones
de la desestimacin del populismo no estn totalmente desconecta-
das de las urilizadas en lo que hemos denominado "la denigracin de
las masas". En ambos casos aparecen las mismas acusaciones de rnar-
88 LA DENIGRACION DE LAS MASAS
ginaldad, transitoriedad, pura retrica, vaguedad) manipulacin, et-
ctera. Otra sospecha se desliza tambin en nuestra mente: en ambos
casos, la desestimacin est vinculada a un prejuicio idntico, es de-
cir, el repudio del medio indiferenciado que constituye "la multitud"
o "el pueblo" en nombre de la institucionalizacin y la estructuracin
social. Es cierto que las movilizaciones populistas no tienen la caren-
cia total de organizacin de las acciones de masas descriptas por T aine,
pero cuando pasamos a los fenmenos ms organizados que descri-
ben Le Bon, Tarde o McDougall, las diferencias entre populismo y
comportamiento de masas se vuelven cada vez ms sutiles. Finalmen-
te, hemos alcanzado con Freud un enfoque ms complejo y promete-
dor en el cual estas variaciones pueden percibirse como alternativas
explicables dentro de una matriz terica unificada. ste va a ser nues-
trO punto de partida para elaborar el concepro de "populismo" en la
segunda parte de este libro.
Sin embargo, debemos hacer dos comentarios antes de embarcar-
nos en esta tarea. La primera es que Freud, como resultado del marco
psicoanaltico dentro del cual construye su teora, tiene una aproxi-
macin p.[edominantemente gentica hacia su objeto de esrudio. Por
ello sus categoras obviamente requieren una reformulacin estructu-
ral si van a ser ltiles como herramientas del anlisis sociopoltico. No
podemos ocuparnos completamente, en el contexto de nuestra dis-
cusin sobre populismo, de esta tarea, aunque daremos algunos pa-
sos mnimos en esta direccin al comienzo del prximo capitulo. Se-
gundo, aunque tomamos a Freud como punto de partida, este libro
no debera concebirse como un ejercicio freudiano". Hay muchas
cuestiones que Freud no trat, y muchos caminos, bastante impor-
tantes para nuestros propsitos, que l no sigui. Por eso es que nues-
tra investigacin debe apelar a una pluralidad de tradiciones intelec-
tuales. Mi esperanza es, de todos modos, que esta intertextualidad no
la haga excesivamente eclctica.
n. LA CONSTRUCCIN DEL PUEBLO
,1
,1
4. EL PUEBLO Y LA PRODUCCIN
DISCURSIVA DEL VACO
ALGUNOS ATISBOS ONTOLOGICOS
Retornemos, por un momento, al final de! primer captulo. All su-
gerimos que una de las posibles formas de abordar e! populismo sera
tomar en su sentido literal algunos de los calificativos peyorativos
que se le han asignado y mostrar que ellos slo pueden mantenerse si
uno acepta como puntO de partida de! anlisis una serie de supuestos
altamente cuestionables. Los dos presupuestos peyorativos a los cua-
les nos referimos son: (1) que e! populismo es vago e indeterminado
tanto en e! pblico al que se dirige y en su discurso, como en sus
posrulados polticos; (2) que e! populismo es mera retrica. Frente a
esto opusimos una posibilidad diferente: (1) que la vaguedad y la
indeterminacin no constituyen defectos de un discurso sobre la rea-
lidad social, sino que, en ciertas circunstancias, estn inscriptas en la
realidad social como tal; (2) que la retrica no es algo epifenomnico
respecto de una estructura conceptual aurodefinida, ya que ninguna
estructura conceptual encuentra su cohesin interna sin apelar a re-
cursos retricos. Si esto fuera as, la conclusin seria que el populismo
es la va real para comprender algo relativo a la constitucin ontolgica
de lo poltico como tal. Esto es lo que trataremos de probar en este
captulo. Sin embargo, primero es necesario hacer explcitos algunos
sUIPU<"tcJS onwlgicos g=nerales que guiarn el anlisis. En otros tra-
bajos hemos explorado estos aspectos de maneta preliminar,l por lo
I E. Ladau y Ch. Mouffe, Hegemona y estrategia socialista, Buenos Aires, FCE,
cap. 3; E. Laclau, "New reflections on the revolution of our time", en el libro
mismo ttulo, Londres, Verso, 1990 [trad. esp.: "Nuevas reflexiones sobre la
{,revolllciin de nuestro tiempo", en Nuevas re1exiones sobre la revolucin de nuestro
91
92 LA CONSTRUCClON DEL PUEBLO
que aqu slo resumiremos las conclusiones principales y slo en
ro sean relevantes para la argumentacin de este libro.
Existen tres conjuntos de categorias que son centrales para nuestro
enfoque terico:
( l. Discurso. El discurso constituye el terreno primario de const:itlt-
cin de la objetividad como tal. Por discurso no entendemos
esencialmente restringido a las reas del habla y la escritura,
hemos aclarado varias veces, sino un complejo de elementos en
cual las relaciones juegan un rol constitutivo. Esto significa que
elementos no son al complejo relacional, sino que
constituyen a travs de lo tanto, "relacin" y"objetividad"
sinnimos. Saussure afirma que en e11enguaje no existen lCl111mllS
posirivos, sino slo diferencias: algo es lo que es slo a travs de
relaciones diferenciales con algo diferente. Y lo que es cierto del
guaje concebido en sentido estricto, tambin es cierto de eu,uqUle:r
elemento significativo (es decir, objetivo): una accin es lo que
slo a travs de sus diferencias con otras acciones posibles y con
elementQs significativos -palabras o acciones- que pueden ser su':esh
vos o simultneos. Los tipos de relacin que pueden existir entre
tos elementos significativos son slo dos: la combinacin y la sn.''''',,_
cin. Una vez que las escuelas de Copenhague y Praga ldlllC'UlLdlU'U.
el formalismo lingstico, fue posible ir ms all de la re.,,,i,,ci,n
saussuriana a las sustancias fnica y conceptual, y desarrollar la
lidad de las implicancias ontolgicas que se derivn de este pro
fundamental: toda referencia lingstica puramente regional fue,
gran medida, abandonada.
Dada la centralidad que recibe la categora de "relacin" en
tro anlisis, queda claro que nuestro horizonte terico difiere de
enfoques contemporneos. Por ejemplo, Alain Badiou concibe a
teora de los conjuntos como el terreno de una ontologa
tiempo, Buenos Aires, Nueva Visin, 2000J; E. Ladau, Emancipation(s),
Verso, 1990.
EL PUEBLO YLAPRODUCCON DISCURSIVA DEL VAcfO 93
tal. Sin embargo, dada la centralidad de la nocin de extensionalidad
tll la reora de los conjuntos, la categora de relacin slo puede ju-
gar, en el mejor de los casos, un rol marginal. Pero tambin en diver-
. sos enfoques holsticos hallamos algo incompatible en ltima instan-
cia con nuestra perspectiva. El por ejemplo, tiene una
concepcin relacional de la totalidad social, pero aqu las relac;ones
estn 'subordinadas a la funcin y, de esta manera, reintegradas
teleolgicamente a un todo estructural que constituye algo necesaria-
mente previo y ms que 10 dado en las articulaciones diferenciales.
Incluso en la perspectiva estructuralista clsica, como lade Lvi-Strauss
-de la cual la teleologa est sin duda ausente-, el todo alcanza su
unidad en algo distinto del juego de las diferencias, es decir, en las
categoras bsicas de la mente humana, que reducen toda variacin a
una combinatoria de elementos dominada por un conjunto subya-
cente de oposiciones. En nuestra perspectiva no existe un ms all del
juego de las diferencias, ningn fundamento que privilegie a priori
algunos elementos de! todo por encima de los arras. Cualquiera que
sea la centralidad adquirida por un elemento, debe ser explicada por
el juego de las diferencias como tal. La manera como sea explicada
nos conduce al segundo conjunto qe categoras.
, '
t
" Significantes vacos y hegemond. Vaya presentar estas categoras
, I
de a manera ms somera, ya que tendremos que volver sobre ellas
varias veces en este caprulo: Una versin ms detallada del argumen-
to terico puede hallarse en mi artculo "Por qu los significantes
vacos son)mportantes para la poltica?".2 Nuesua doble tarea es la
dado que estamos tratando con identidades puramente
debemos, en cierta forma, determinar el Jodo dentro
cual esas identidades, como diferentes, se constituye;;Y(e! proble-
'ma, obviamente, no surgira si estuviramos tratando con identida-
positivas, slo relacionadas externamente); (b) como no estamos
postulando ningn centro estructural necesario, dotado ,de una capa-
cidad a priori de '(determinacin en ltima instancia" ,(cualesquiera"
\
2 En E. Ladau, Emancipation(s), op. cit., pp. 36-46.
94 LA CONSTRUCCI6N DEL PUEBLO
que sean los efectos "centralizadores que logren constituir un hori-
zonte totalizador precario, deben proceder a partir de la interaccin
,
de las propias diferencias)Cmo es esto posible? En e! artculo men-
cionado antes present n argumento estructurado en varios pasos.
tenemos un conjunto puramente diferencial, la totalidad
debe estar presente en cada acto individual de significacin; por lo
tanto, la totalidad es la condicin de la significacin como tall' Pero
en segundo lugar, -,para aprehender conceptualmente esa totalidad,
debemos aprehen&r sus lmites, es decir, debemos distinguirla de
algo diferente de s mismaJEsto diferente, sin embargo, slo puede
ser otra diferencia, y com' estamos tratando con una totalidad que -
abarca todas las diferencias, esta otra diferencia -que provee el exte-
rior que nos permite constituir la totalidad- sera interna y no exter-
na a esta ltima, por lo tanto, no sera apta para el trabajo totalizador.
Entonces, en tercer lugarfa nica posibilidad de tener un verdadero
exterior seria que el no fuera simplemente un elemento ms,
neutral, sino el resultado de una exclusin, de algo que la totalidad
expele de s misma a fin de dar un ejemplo poltico:
es median.e la demonizan de un de la poblacin que una
sociedad alcanza un sentido de su propia cohesin)_ Sin embargo,
esto crea un nuevo problema:
l1
ton respecto al elemento excluido, to-
das las otras diferencias son equivalentes entre sI -equivalentes en su
rechazo comn a la identidad vimos, sta es una
de las posibilidades de la formacin de! que plantea Freud: el
rasgo comn que hace posible la ,mutua entre los miem-
bros es la hostilidad comn hacia algo o alguien.) .Pero la equivalen- .
cia es precisamente lo que subvierte la diferencia, 'e manera que toda:
identidad es construida dentro de esta tensin enrte la lgica de la .
diferencia y la lgica de la equivalencG) Cuarto, esto significa que .
e! locus de la totalidad hallarnos tan slo esta tE:nsin. Lo que tene-
mos, en ltima instancia, es una totalidad fallida, el sitio de una ple-
nitud inalcanzabliLa totalidad constituye un objeto que es a la
imposible y neces":io_ Imposible porque la tensin entre equivalen-
cia y diferencia es, en ltima instancia, insuperable; necesario porque
EL PUEBLO Y LA PRODUCCI6N DISCURSN A DEL VAco
95
sin algn de cierre, por precario que fuera, no habra ningu-
na significaCin ni identidad) Sin embargo, en quinto lugar, lo que
hemos mostrado es que no existen medios conceptuales para apre-
hender totalmente a ese objeto. Pero la representacin es ms amplia
tlJe la comprensin conceptual. Lo que permanece es la necesidad de
este objeto imposible de acceder de alguna manera al campo de la
representacin. No obstante, la representacin tiene, como sus ni-
cos medios posibles, las diferencias particulares_ El argumento que he
desarrollado es que, en este punto,1xiste la posibilidad de que una
diferencia, sin dejar de ser prtrticular, asuma la/epresentacin de
una totalidad De esta maneralsu cuerpo est divi-
dido entre la particularidad S'i!' e!1a an es y significacin ms
universal de la que es operacin por la que una parti-
cularidad asume una universaljn;:onmensurable consi-
go misma es Jo que denominarnos hegemonfqJ(Y dado que esta totali-
dad o universalidad encarnada es, como hems visto, un objeto im-
posible, la identidad hegemnica pasa a ser algo del orden del
significante vaco, transformando a su propia particularidad en el
cuerpo que encarna una totalidad inalcanzable.; Con esto debera
quedar daro que la categora de totalidad no ser erradicada,
pero que, como una totalidad fallida, constituye un horizonte y no
un fundarnento_ Si la sociedad estuviera unificada por un contenido
ntico determinado -determinacin en ltima instancia por la eco-
noma, el espritu del pueblo, la coherencia sistmica, etctera-, la
totalidad podra ser directamente representaqa en un nivel estricta-
mente conceptual. Como ste no es el casq:fr.una rotalizacin hege-
mnica requiere una investidura radical--es no determinable a
priori- y esto implica involucrarse en juegos de significacin muy
diferemes de la aprehensin conceptual pur.i) Aqu, como veremos,
la dimensin afectiva juega un rol central_ .,
3. Retrica. Existe un desplazamiento retrico siempre que un tr-
mino literal es sustituido por otro figurativo. Comencemos sealan-
do un aspecto de la retrica que es muy relevame para nuestra discu-
sin previa_ Cicern, al reflexionar sobre e! origen de los desplaza-
LA CONSTRUCCION DEL PUEBLO
mientas rerricos,3 imagin un estado primitivo de la sociedad en el
que haba ms cosas para ser nombradas que las palabras disponibles
en e! lenguaje, de modo que era necesario utilizar palabras en ms de
un sentido, desvindolas de su sentido literal, ptimordial. Esta esca-
sez de palabras representaba para l, por supuesto, una carencia pura-
mente emprica. Imaginemos, no obstante, que esta carenCIa no es
emprica, que est vinculada con un bloqueo constitutivo de11enguaje
que requiere nombrar algo que es esencialmente innombrable
condicin de su propio funcionamiento. En ese caso, e! lenguaJe on-
ginal no sera literal, sino figurativo, ya que sin dar nombres a lo
innombrable no habra lenguaje alguno. En la retrica clsica, un
trmino figurativo que no puede ser sustituido por otro literal se de-
nomin catacresis (por ejemplo, cuando hablamos de "la pata de una
silla"). Esre argumento puede ser generalizado si aceptamos e! hecho
de que cualquier distorsin del sentido procede, en su raz, de la ne-
cesidad de expresar algo que e! trmino literal simplemente no .
mirira. En ese sentido, la catacresis es algo ms que una figura partI-
cular: es e! denominador comn de la reroricidad como tal. ste es el
punto eQ el cual podemos vincular este argumento con ,-
servaciones previas sobre hegemona y significantes vacos: ,-
significante vaco surge de la necesidad de nombrar un objeto que es
a la vez imposible y necesario -de ese puntO cero de la
que es, sin "embargo, la precondicin de cualquier proceso significan-
en ese caso, la operacin hegemnica ser '
catacrtic.J. Como veremos ms adelante, la construccin poltica del
pueblo es, por esta razn, esencialmente catacrtica.
Aunque ms adelante ser necesario decir ms sobre la retrica
para mostrar los recursos discursivos que intervienen en la
cin discursiva de! "pueblo", podemos, por e! momento, dejar el asunto
aqu. Hay, sin embargo, un ltimo puntO al que debemos .
.'1 Vase Parricia Parker, "Metaphorand catachresis", enJ. Bendery D. E.
(comps.), The EndsofRhetoric: History, Theory, Practice, Stanford, Stanford Un.iversiry
Press,1990.
EL PUEBLO YLA PRODUCCION DISCURSNA DEL VAC10
97
Hemos afirmado que,!en una relacin hegemnica, una diferencia
particular asume la representacin de una totalidad que la excede!'
Esto otorga una clara centralidad a una figura particular dentro
arsenal de la retrica clsica: la sincdoque (la parte que representa al
todo). Y esto tambin sugiere que la sincdoque no es slo un recurso
retrico ms, que simplemente es agregado a la taxonoma junto a
otras figuras como la metfora o la metonimia, sino que cumple una
funcin ontolgica diferente. Aqu no podemos entrar en la discu-
sin de este asunto que, al perrenecer a los fundamentos generales de
la clasificacin retrica, excede en gran medida e! tema de este libro.
Mencionemos simplemente al pasar que las clasificaciones de la ret-
rica han sido ancillares para las caregoras de la ontologa clsica, y
que el cuestionarniento de esta ltima no puede dejar de tener im-
portantes consecuencias para los principios de las primeras.
Con esto tenernos la mayor parte de las precondiciones necesarias
para empezar nuestra discusin sobre populismo.
DEMANDAS E IDENTIDADES POPULARES
Debemos tomar aqu una primera decisin: cul va a ser nuestra
unidad de anlisis mnima? Todo gira en torno de la respuesra que
demos a esta preguma. Podemos decidir tomar como unidad mni-
ma al grupo como tal, en cuyo caso Vamos concebir al populismo
como la ideologa o el tipo de movilizacin de un grupo ya constitui-
do -es decir, como la expresin (el epifenmeno) de una realidad
social difereme de esa expresin-; o podemos concebir al populismo
como una de las formas de consriruir la propia unidad de! grupo. Si
upran10S por la primera alternativa, nos enfrentamos de inmediato
todas las dificultades que describimos en nuestto primer captu-
Si elegimos, como pienso que debemos, la segunda, debemos tam-
aceptar sus implicaciones: "el pueblo" no constiruye una expre-
ideolgica, sino una relacin real entre agentes sociales. En Otros
'tcmi.nos, es una forma de consrituir la unidad del grupo. No es,
98
LA CONSTRUCCIN DEL PUEBLO
obviamente, ia nica forma de hacerlo; hay otras lgicas que operan
dentro de lo social y que hacen posibles tipos de identidad direrentes
de la populista. Por consiguiente, si queremos determinar la especifi-
cidad de una prctica articulatoria populista, debemos identificar
unidades ms pequeas que el grupo para establecer el tipo de uni-
dad al que el populismo da lugar.
La unidad ms pequea por la cual comenzaremos corresponde a
la categora de "demanda social". Como seal en otra parte,4 en in-
gls el trmino demand es ambiguo: puede significar una peticin,
pero tambin puede significar tener un reclamo t
como
en "deman-
dar una explicacin [demanding an explanationl ). Sin embargo, esta
ambigedad en el significado es til para nuestros propsitos, ya que
es en la transicin de la peticin al reclamo donde vamos a hallar uno
de los primeros rasgos definitotiOS del populismo.
Vearl10S un ejemplo de cmO surgen demandas aisladas y cmo co-
mienzan su proceso de articulacin. El ejemplo, aunque imaginario, se
corresponde en buena medida con una situacin ampliamente experi-
mentada en pases del Tercer Mundo. Pensemos en una gran masa de
migrantes :fgrarios que se ha establecido en las villas miseria ubicadas,
en las afueras de una ciudad industrial en desarrollo. Surgen problemas
de vivienda, y el grupo de personas afectadas pide a las autoridades
locales algn tipo de solucin. Aqu tenemos una demanda que, ini-
cialmente tal vez sea slo una peticin. Si la demanda es satisfecha,
termina el problema; pero si no lo es, la gente puede comenzar
percibir que los vecinos tienen otras demandas igualmente .
chas -problemas de agua, salud, educacin, etctera-o Si la situa,:ill.
permanece igual por un determinado tiempo, habr una
de demandas insatisfechas Y una creciente incapacidad del sistema'
titucional para absorberlas de un modo diferencial (cada una
manera separada de las otras) y esto establece entre ellas una
equivalencial. El resultado fcilmente podra ser, si no es i'lrrre:tnlmlpilid
E. Laclau, "Populism: is in che Nar.ne?", en f. Panizza (comp.),
and the Shadow of Demacracy, Londres, Verso, 2004.
EL PUEBLO y LA PRODUCCIN DISCURSIVA DEL VACO 99
por factores externos, el surgimiento de un abismo e d
1
. ... a a vez mayor que
separe a SIstema lllStltuclOnal de la poblacin.
Aqu por 10 tanto, la formacin de una frontera in-
terna, de una dlcotomizacin del espectro poltico local a travs del
surglmlentO de una cadena equivalencial de demandas insatisfechas.
Las petwones se van conviniendo en reclamos A u d d
. . . . na eman a que,
satlsfecha o no, permanece alSlada, la denominaremos' demanda d -
mocrdtica.' A la pluralidad de demandas que atr 'd . le , aves e su artlcu a-
cin constituyen una subjetividad social ms amplia,
las denoffimaremos demandaspopularer coml'enza' . 1
. .. . n as!, en un nlve
a constituir al "pueblo" como actor histrico po-
renClal. AqUl tenemos, en estado embrionario un fi . ,
. ' a con 19uraclOll
popullsta: -: a tenemos dos daras precondiciones del populismo: (1)
la formaclOn de una frontera interna antagnica separ dI" _ an o e pue-
blo" del poder; (2) una articulacin equivalencial de demandas que
hace posIble el surgimiento del "pueblo" EX'1 . ste una tercera
_ a mOVl lzaClOn precondicin que no surge realmente hasta que 1 '1" ,
. aClon e estas 1- poltica ha alcanzado un nivel ms alto la unl'rclc ., d d'
versas demandas -cuya equivalencia hasta ese o h b' 'd- , . untO,no a lal o
ms all de un vago sentimiento de solidaridad - . - en un SIstema esta-
ble de significacin.
Si en el nivel local, podemos
ver equivalencias}-sin las cuales no puede existir
el popuhsmo-.solo pueden cuando se avanza unos pa-
sos, tanto medIante la expanslOn de.las cadenas eq 'val 'al
.. U1 enCl es como
medIante su unificacin simblicij, Tomemos ca . 1 1
... . . mo e)emp o as
movlhzaclOnes premdusrnales ligadas a los recia al' . . mas mentanos
descnptas por George Rud.' En el nivel ms elemental es la "fu
del' 1" ' erza
eJemp o -que se corresponde con el "contagio" de los tericos de
5 Con respecto al componente "democrtico" de la nocin de "d d d
''', l'. emanaemo-
, vease e apendlce de este captulo
I
G. Rud, The Crowd in Bistory. A Study o/Popular Disturbances en France and
. Nuev:: York-Londres-Sydney,]ohn Wileyand Sons lne 1964
esp.: La mulmud en la historia, Madrid, Siglo XXI, 1989J. '
Univl!lrsidad Nacional dI'! Villa
___
100 LA CONSTRUCCI6N DEL PUEBLO
masas-lo que puede establecer una equivalencia efmera. Por ejem-
plo, los motines del trigo en la regin de Pars en 1775:
lejos de ser una erupcin simultnea que toc algn punto central en
control, [los disturbios] constituyeron una serie de explosiones menores,
que estallaron no slo como respuesta a la iniciativa local, sino a la fuerza
del ejemplo [ ... j. En Magny, por ejemplo, se inform que la gente haba
sido "excitada por la revuelta de Ponroise" (a 17 millas de distancia); en
Villemomble, al sur de Gonesse, se adujo, en apoyo de los precios
bajos ofrecidos por los compradores, "que el precio del pan se haba fija-
do en 2 sous en Pars y el trigo en 12 francos en Gonesse"; y podran
citarse otros casos.
7
La falta de xito de estos primeros disturbios, si los comparamos con
los que tuvieron lugar durante la Revolucin, se explica, por un 'dUU,,;:i,X
porque sus cadenas equivalenciales no se extendieron a las dem;m,iaiC!:;,
de otros sectores sociales; por otro, porque no haba disponibles
cursos nacionales anti sta tu quo en los que los campesinos pUU<t:rarl;C
inscribir sus demandas como un vnculo equivalencial ms. Rud
bien eX'Plcito en este sentido:
[Su fracaso] se debi al aislamiento de estos primeros amotinados, quie-
nes se hallaron enfrentados [ ... ] a la oposicin combinada del Ejrcito,
Iglesia, el gobierno, la burguesa urbana y los propietarios agrarios
Nuevamente esto es de gran importancia-las nuevas ideas de
tad" y soberana popular, y los derechos del hombre, que luego aliaran
las clases medias y bajas contra un enemigo comn, an no haban
menzado a circular entre los pobres urbanos y rurales ( ... J. El nico
era el hacendado o campesino prspero, el comerciante de cereales,
molinero o el panadero [ ... ]. No se planteaba el derrocamiento del
bierno o del orden establecido, ni se planteaban nuevas soluciones,
siquiera se buscaba una compensacin por los agravios mediante la
ci n poltica. ste era el motn por los alimentos del siglo XVIII en
forma ms pura. Bajo la Revolucin van a aparecer movimientos
, bid., p. 29.
EL PUEBLO Y LA P
RODUCCI6N DISCURSlVADEL VACio
res, pero ya no tendrn nunca el .
. l' . mIsmo g-ado d .
101
cenefa po 1t1ca.
8
e espontaneIdad e ino-
Esto nos muestra un dob1 'd' 1 ' "
, e mo u o: por un 1 d '1' ,
dlda es la cadena equivale '_1 , . a o(cuanto mas exten-
nCl<u, mas mlxt ' 1
vnculos que entran en su .. a sera a naturaleza de los
compoSlclri' "L u1'
narse porque est hambr' :' a m tItud puede amoti-
'. lenta o teme estarlo .c:
fundo agravIO social porqu b ' porque su,re un pro-
. ' e uscaunareforma' d' '.
o porque qUIere destruir a . lnme lata o el mIlenio
un enemIgo o 1 ( ,
rara vez por alguna de esta ac amar a un hroe'; pero
. ; s razones por si sol "9 p
confrOntaclOn Va a ser ala a. or Otro lado, si "la
. l' <0
0
mas que puramente ' 'd'
lmp Icadas en elia debe 'b' eplSO Jea, las fuerzas
. n atn lilr a algunos d '
eqUlvalenciales un rol de J' . e lOs componentes
ancaJe que los d' d 1
perspecriva, Rud establece d"" lSemga e resto. Desde esta
d
. una IStInClOn entre 1 . .
e un amotinamiento y "l.' os motlvoS OStenSIVOS
. os mOeIVOs subya 1 '
Clas rradicionales -lo que 1 ' '1 cenees y os mitos y creen-
h
as pSlCO ogos de m "
an denominado creenci 'fu d asas y ClentIStas sociales
as 1 n arnenrales' o ( _l'
garon un papel nada de . bl generallzadas'_ que ju-
el
. ." SpreCIa e en tales disr b' "10 R
lDstmto nivelador" 1 . 'h' Uf lOS . ud discute
, . ' a antlpatla aCIa la . . , .
ldennficacin de la "J'ust" . " 1 mnovaClOn capItalista, la
lCIa Con e rey como "
su pueblo, as como un . d protector o padre" de
a sene e temas reli . .
rrentes. Todos estos te glOsas o mIlenarios recu-
d
'bl mas muestran un d 1 1
lSCern.l e: tienen un r 1 d'r mo e o e aramente
1 d
o Irerente de los c . d
es e las demandas en J'u .1 - Ontelll os materiales rea-
d
ego --<.le Otra manera d' ti
tar o ar consistencia a las . no po nan undamen_
, 1 d " u tImas-o Por eJempl b 1 ". .
nve a or , Rud afirma: o, so re e InStinto
existe el tradicional "'. .
. Instmto nIvelador" [] .
buscar CIerto grado de)'usti . . 1 1 ... que Impulsa a los pobres a
Cla SOCIa e
grands, y aquellos Con autoridad '. l a de los ricos, les
b
, SIn ImpOrtar r
go lerno, seores feudales . al' SI Son mnclOnarios del
, - , caplt Istas o lderes revolucionarios de la cia-
, bid., p. 31.
9 bid., p, 217.
'" [bid., p. 224.
1
11
,1'
102
LA CONSTRUCCION DEL PUEBLO
se media. Es el terreno comn sobre el cual, ms all de ios lemas de las
panes enfrentadas, el militante sans-culottese amotinad.o "la
Iglesia y el Rey" o al campesino en busca del m!1emo. [ ... ] El instInto
"nivelador" de la multitud puede ser fcilmente utilIzado tanto para una
causa antirradical, como para una radical. 11
Los otros ejemplos que menciona son igualmente contundentes: du-
rante los Motines de Gordon, las multitudes atacaron a catlicos ri-
cos, ms oue a catlicos en general; durante los disturbios de la Igle-
sia y el R;y", la gente en Npoles ataC a los jacobinos no slo .
eran aliados de los franceses ateos, sino tambin y
porque circulaban en carruajes; y durante la Vende, si los CaJIleSIL-
nos se rebelaron contra los revolucionarios de Pars, fue porque
ban ms a la ciudad rica que al propietario local. La conclusin es
inequvoca: si el "instinto nivelador" puede aplicarse alos
sociales ms diferentes, no puede, l mismo, poseer un
propio. Esto significa que esas imgenes, palabras, etctera, m,odianlte
las cuales se lo reconoce, que otorgan a sucesivos contenidos cancre-.
tos un sentido de continuidad temporal, funcionan exactamente
lo que antes hemos denominado significantes vacos. .
Esto nos brinda un buen punto de partida para aproxImarnos
populismo. Todas las dimensiones estructurales son.
para elaborar el concepto desarrollado estn zn nuce,
las movilizaciones locales a las que acabamos de refenrnos. Estas
mensiones son tres: la unificacin de una pluralidad de demandas
una cadena equivalenciali la constitucin de una frontera interna
divide a la sociedad en dos campos; la consolidacin de la
equivalencial mediante la construccin de una identidad popular
es cualitatv;mente algo ms que la simple suma de los
equivalenciales. El resto de este captulo estar dedicado a la
sin sucesiva de estos tres aspectos. Sin embargo, el concepto
populismo al cual llegaremos al final de esa indagacin ser
" bid., pp. 224-225.
EL PUEBLO YLA PRODUCCON DlSCURSIV A DEL VAcO 103
nal, ya que estar basado en la operacin de dos supuestos simplifica-
dores, heursticamente necesarios. Estos dos supuestos sern sucesi-
vamente eliminados en el captulo 5. Slo despus estaremos en si-
tuacin de presentar un concepto de populismo completamente de-
sarrollado.
LAs AVENTURAS DE LAS EQUIVALENCIAS
Cuando pasamos de los marines localizados al populismo, debemos
necesariamente ampliar las dimensiones de nuestro anlisis. El
populismo, en sus formas clsicas, presupone una comunidad mayor,
por 10 que las lgicas equivalenciales van a atravesar grupos sociales
nuevos y ms heterogneos. Esta ampliacin, sin embargo, va a mos-
trar ms claramente algunos rasgos pertenecientes a esas lgicas que
las movilizaciones restringidas tendan a ocultar.
Volvamos a la distincin establecida previamente entre demandas
democrticas y populares. Ya sabemos algo acerca de las ltimas: ellas
presuponen, para su constitucin, la equivalencia de una pluralidad
de demandas. Pero sobre las demandas democrticas hemos hablado
muy poco: lo nico que sabemos es que permanecen aisladas. Sin
embargo, aisladas de qu? Slo con respecto al proceso equivalencial.
Pero ste no es un aislamiento mondico, ya que sabemos que si una
demanda no entra en una relacin equivalencial con otras demandas,
. es porque es una demanda satisftcha (en el prximo captulo vamos a
discurir un ti po difereme de aislamiento, vinculado al estatus de los
significantes flotantes). Ahora bien, una demanda que se satisface no
permanece aislada; se inscribe en una totalidad institucional! diferen-
cial. Por lo tanto, tenemos dos formas de construccin de lo social: o
mediante la afirmacin de la particularidad -en nuestro caso,
particularismo de las demandas-, cuyos nicos lazos con otras
. son de una naturaleza diferencial (como hemos vis-
trminos positivos, slo diferencias)) bien mediante una clau-
w,;acl.onparcial de la particularidad, destacando lo que todas las par-
,.
104
LA CONSTRUCCIN DEL PUEBLO
ricularidades tienen, equivalentemente, en comn. La segunda ma-
nera de construccin de lo social implica el trazado de una frontera
antagnica; la primera, no. A la primera construccin de
lo social la hemos denominado lgica de la diferencza, y a la segunda,
lgica de la equivalencia. Aparentemente, podramos llegar a la con-
clusin de que una de las precondiciones para el surgImIento del
populismo es la expansin de la lgica de la equivalencia a expensas
de la lgica de la diferencia. En muchos aspectos, esro es CIerto, pero
dejar el asunto all sera ganar el argumento muy fcilmente, ya que
presupondra que la equivalencia y la diferencia estn en una relacin
mutua de exclusin. Las cosas son mucho ms complejas.
En este punto podemos volver a nuestra discusin sobre totalizacin
discursiva. Hemos visto que no hay totalizacin sin exclusin, y que
dicha exclusin presupone la escisin de toda identidad entre su na-
turaleza diferencial, que la vincula/separa de las otras identidades, y
su lazo equivalencial con todas las otras respecto al elemento exclui-
do. La totalizacin parcial que el vnculo hegemnico logra crear no
elimina la escisin sino que, por el contrario, debe operar a partir de
las posibilidades estructurales que se derivan de ella. De esta m,mera,
la diferencia y la equivalencia deben reflejarse entre s. De qu
nera? Veamos dos ejemplos opuestos para derivar luego, a partir
ellos, una conclusin terica.
En una sociedad que postula el Estado benefactor como su
zonte ltimo, slo la lgica de la diferencia sera aceptada como
modo legtimo de construccin de lo social. En esta sociedad,
bida como un sistema en constante expansin, cualquier ne<:es'lda(
social sera satisfecha diferencialmente; y no habra ninguna base
crear una frontera interna. Como sera incapaz de diferenciarse a
misma de cualquier otra cosa, esa sociedad no podra totalizarse,
podra crear un "pueblo". Lo que realmente ocurre, sin embargo,
que los obstculos que se encuentran en el establecimiento de
sociedad -codicia de los empresarios privados, imereses que se le
nen, fuerzan a sus mismos proponentes a identificar
gas y a reintroducir un discurso de la divisin social basado en
EL PUEBLO Y LA PRODUCCIN DISCURSIVA DEL VACO
105
equivalenciales. De esa manera pueden surgir sujetos colectivos cons-
tituidos en torno a la defensa del Estado benefactor. Lo mismo puede
decirse acerca del neoliberalismo: l tambin se presenta a s mismo
como panacea para lograr una sociedad sin fisuras, con la diferencia
de que, en este caso, las soluciones seran aportadas por el mercado y
na por el Estado. El resultado es el mismo: en algn punto Thatcher
hall "o:bstculos", comenz a denunciar a los parsitos de la seguri-
dad SOCIal y a Otros, y culmin con uno de los discursos de divisin
social ms agresivos de la historia britnica contempornea.
, Pero del lado de las lgicas equivalenciales, la situacin es simiiar.
debilitar, lero no domesticar las diferen-
clas/En pnmer esta claro quq)a equlvalenCIa no zntenta elimi-
nar las nuestro inicial, la equivalencia fue
establecida, en primer lugar, porque una serie de demandas sociales
particulares se frustraron; si la particularidad de esas demandas des-
aparece tampoco hay fundamemo para la equivalencia. Por lo tamo,
contina operando dentro de la equivalencia, tanto como
su fundamento Como en' una relacin de tensin con eamos un
ejemplo. En el curso de la Revolucin Francesa, y espec(almeme du-
rante el perodo jacobino, el pueblo, como sabemos, constituy una
construccin equivalencial, y la totalidad de la dinmica poltica del
perodo sera inimeligible si no la entendiramos en trminos de la
tensin existente emre la universalidad de la cadena eq uivalencial y la
particularidad de las demandas de cada uno de sus eslabones. Consi-
deremos el caso de las demandas de los trabaJadores en esa cadena. 12
Todo el perodo revolucionario est marcado por la tensin -entre
Otras- entre las demandas de los trabajadores y el discurso equivalencial
de la democracia popular radical. Por un lado, las demandas de los
. . que pertenecan al campo revolucionario, se reflejaban
manera contiadictoria en el discurso revolucionario oficial: ste
poda sil!'plememe ignorarlas, lo que condujo a un movimiento
lzigzalguearue de reconocimiento parcial y de represin parcial. Por
12 bid., cap. 8.
1
I
1
,
I
l'
106 LA CONSTRUCCION DEL PUEBLO
1 d ambin pueden observarse algunas vacilaciones en las accio
otro a o, L - d'
nes de los trabajadores. Mientras los sans-culottes controlaron -me
Hrbert y sus asociaciones-la Comuna de Pars, hubo reconOCl-
. 1" de amplio alcance de las demandas sOClales de los miento po inco .
b . dlego de su derrocamiento en abrIl de 1794 y de la
tra aja ores; pero ti 1
clausura de las "sociedades populares" de los sans-culottes, tuvo
la disolucin de las incipientes organizaciones de trabajadores .. Mas
d . lAs ffiAvimientos de protesta de los trabaFdo- tar e, ese mismo ano, Vi v .
res resurgieron como resultado de la publicacin de la ley del M,xl.
mo General, que estableca los nuevos ndices en Pans,
fueron un elememo importante en la cada de Robesplerre, y .
de la Comuna, cuyos concejales fueron llevados al sitio de la eJecu-
cin rodeados por una masa hostil de trabajadores que les gntaban
. b . "'Foutu maximum
l
" Pero luego, los nuevos gober- mlentras pasa ano . . .
names dejaron operar a las leyes del mercado, lo cual condUjO a .
rpida inflacin y al deterioro de los salarIos. Esta ,vez, en medlO de.
una crisis de desempleo, la protesta social adopto la forma de
motines alimentarios ms tradicionales. Lo que nos muestra esta
pleja hist"ria es que la tensin no se cnrnnii
en realidad en ningn momento durame el penado re,roluciorlario:
Aquellos que controlaban el Estado no se rindieron a las oeman,las
de los trabajadores, pero tampoco pudieron ignorarlas; y los
dores, por su parte, en ningn momento su
noma al punto de abandonar el campo En
momento se plante, como nuevo captulo, la una
cha de clases independiente, como lo sostuvo Damel Guenn en
libro actualmente desacreditado
B
Ahora bien, dnde nos deja todo esto? Lo que hemos aem()S(]I,U,
es equivalencia y la diferencia son finalmente in,colTIf,atibl,
entre sIr sin embargo, se necesitan la una a la otra como
13 D. Gurin, Lalutte de classes sous la pTemiere Rpublique (1733-1797), 2
Pars, Gallimard, 1946 [trad. esp.: La lucha de clases en el apogeo de la
Francesa, Madrid, Alianza, 1974}.
EL PUEBLO YLA PRODUCClON DlSCURSIVADEL VAclO 107
necesarias para la construccin de lo social. Lo social no es otra Cosa
Que ellocus de esta tensin ocurre en ese caso con el
populismo? Si finalmente no hay se:'racin posible entre las dos l-
gicas, en qu sentido sera especfico del populismo el hecho de pri-
vilegiar el momento equivalencial? y especialmente, qu significara
"privilegiar" en este contexto? Consideremos cuidadosamente esta
cuestin. Lo que hemos dicho antes acerca de la totalizacin, la hege-
y el significante vaco nos brinda la clave para resolver este
enigma. Por un lado, tenemos queftoda identidad social (es decir,
discursiva) es constituida en el puntd de encuentro de la diferencia y
la mismo modo que las identidades lingsticas cons-
tituyen la sede de relaciones sintagmticas de combinacin y de rela-
ciones paradigmticas de sustitucin. Sin embargo, por otro laqo,
existe un desnivel esencial en 10 social ya que, como hemos
totalizacin requiere que un asuma la represen-
tacin de una totalidad imposibl#; As, determinada identidad
procedente de! campo total de las diferencias encarna esta funcin
al d "'E' .
tot lZa or:7'.' Sto -para responaer a nuestra pregunta prevla- es exac-
tamente 10 que significa privilegiar. Resucitando una antigua catego-
ra fenomenolgica, podramos afirmar que esta funcin consiste en
establecer e! horizonte de lo social, el lmite de lo que es representable
dentro de l (ya hemos discutido la relacin entre lmite y totalidad).
La diferencia entre una totalizacin populista y una institucionalista
debe buscarse en el nivel de estos significantes privilegiados,
hegemnicos, que estructuran, como puntos nodales, el conjunto de
la formacin discursiva. La diferencia y la equivalencia estn presen-
tes en ambos casos, pero un discurso institucionalista es aquel que
intenta hacer coincidir los lmites de la formacin discursiva con los
lmites de la comunidad. Por lo tanto, el principio universal de la
se convertira en la equivalencia dominante dentro
de un espacio comunitario homogneo (pensemos, por ejemplo, en
lema "una nacin" de Distaeli). En el caso del populismo ocurre lo
ppues:to: una frontera de exclusin divide a la sociedad en dos carn-
El "pueblo", en ese caso, es algo menos que la totalidad de los
r
'1
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li
I
108
lA CONSTRUCCIN DEL PUEBLO
miembros de la comunidad: es un componente parcial que aspira,
sin embargo, a ser concebido comO la nica totalidad legtima. La
terminologa tradicional-que ha sido traducida al lenguaje comn-
ya aclara esta diferencia: el pueblo puede ser concebido como popu/us
-el cuerpo de todos los ciudadanos-, o como plebs-los menos privi-
legiados-. Sin embargo, ni siquiera esta distincin capta aquello a lo
que esramos apuntando. Ya que la distincin podra fcilmente ser
vista como una que es jurdicamente reconocida, en cuyo caso sera
simplemente una diferenciacin dentro de un espacio homogneo
que otorga una legitimidad universal a todas sus partes componentes
-es decir, la relacin entre sus dos trminos no sera una relacin'
antagnica-o A fin de concebir al "pueblo" del populismo necesita-
mos algo ms: necesitamos una p/ebs que reclame ser el nico popu/us
legtimo -es decir, una parcialidad que quiera funcionar como la to-
talidad de la comunidad ("Todo el poder a los Soviets", o su equiva-
lente en OtroS discursos, sera un reclamo estrictamente populista)-.
En el caso defun discurso insritucionalista, hemos visto que la dife-
rencialidad ser concebida como el nico equivalente legti-
mo: todas las diferencias SOfl consideradas igualmente vlidas dentro
de una ms En el caso del populismo, esta simetra
se quiebra: hay una parte que se identifica con el todo. De este modo,
como ya sabemos, va a tener lugar una exclusin radical dentro del ..
espacio comunitario. En el primer caso, el principio de diferenciali-
dad puede constituirse en la nica equivalencia dominante; en el se-
gundo caso, esto no es suficiente: el rechazo de un poder realmente
activo en la comunidad requiere la identificacin de todos los eslabo-
nes de la cadena popular con un principio de identidad que permita
la cristalizacin de las diferentes demandas en torno a un cun"m .
denominador -y ste requiere, desde luego, una expresin snb,ilzca
positiva-o sta es la transicin de lo que hemos llamado UCm,H"W.
democrdticas a demandas populares. Las primeras pueden ser incorpo-
radas a una formacin hegemnica en expansin; las segundas repre':'
sentan un desafo a la formacin hegemnica como tal. En LVLeXlCU,
durante el perodo de hegemona del Partido Revolucionario In:5tltu-
EL PUEBLO Y lA PRODUCCiN DlSCURSNA DEL VACO 109
cional (PRl), la jerga poltica sola distinguir entre las demandas preci-
sas, que podan ser absorbidas por el sistema de un modo transformis-
ta (para utilizar el trmino gtamsciano), y lo que era denominado el
paquete, es decit, un gran conjunto de demandas simultneas presen-
tadas como un todo unificado. Era slo con estas ltimas que el rgi-
men no estaba preparado para negociar -generalmente responda a
ellas con una despiadada represin-o
En este punto podemos volver, por un momento, a nuestra discu-
sin sobre Freud. Su nocin de un grupo tal que, mediante la organi-
zacin, hubiera asumido todas las funciones de! individuo y hubiera
eliminado la necesidad de un lder se corresponde, casi punto por
punto, con una sociedad totalmente gobernada por lo que hemos
denominado lgica de la diferencia. Sabemos que una sociedad as es
una imposibilidad y, como vimos antes, existen buenos fundamentos
para pensar que Freud tambin lo percibi como un concepto lmite
y nO como una alternativa realmente viable. Pero su antpoda, un
grupo duradero cuyo nico lazo ihidinal es el amor por el lder, es
igualmente imposible. La dimensin de particularidad diferencial que,
como hemos visto, contina operando bajo la relacin equivalencial
se hubiera desvanecido en un caso corno ese y la equivalencia hubiera
pasado a ser simple identidad, yen ese caso ya no habra grupo. Con-
sidero que Freud se apresura demasiado en pasar de apuntar al amor
por el lder como condicin central para la consolidacin del vnculo
social, a la afirmacin ue que l constituye el origen de ese vnculo.
Los nicos ejemplos que Freud puede proveer sobre grupos basados
tan slo en el amor hacia el lder se refieren a situaciones pasajeras,
como el contagio de un acceso de histeria en un grupo de muchachas
porque una de ellas ha recibido una carta decepcionante de un aman-
te; o, en un segundo ejemplo, OtrO grupo de muchachas enamoradas
de un cantante o un pianista -yen estos casos la identificacin sera
slo una forma de vencer la envidia o los celos-o Pero en cuanto pasa-
a cualquiera de los ottos grupos que l analiza, esta explicacin
es claramente insuficiente. Los soldados no ingresan al ejrcito a cau-
de su amor por el comandante en jefe -por importante que ese
110 LA CONSTRUCCI6N DEL PUEBLO
amor se vuelva despus para consolidar la unidad del grupo-o Sin
embargo, si complementamos este anlisis con las propias referencias
de Freud a una graduacin en e! interior de! yo, que ya hemos discu-
tido, nos encontramos con un cuadro muy diferente, que de hecho
concuerda, en todos los aspectos sustanciales, con nuestro anlisis de
la articulacin necesaria entre equivalencia y diferencia.
Hemos avanzado un paso -slo uno- en nuestra aproximacin a
la nocin de populismo. Hasta el momento, sabemos que el populismo
requiere la divisin dicotmica de la sociedad en dos campos -uno
q uc se presenta a s mismo como parte que reclama ser el todo-, que
esta dicotoma implica la divisin antagnica del campo social, y que
el campo popular presupone, como condicin de su constitucin, la
construccin de una identidad global a partir de la equivalencia de
una pluralidad de demandas sociales. Sin embargo, el significado exac-
to de estas conclusiones permanece necesariamente indeterminado ~
hasta tanto se esrablezca con mayor precisin qu es lo que
involucrado en la construccin discursiva, tanto de una frontera
tagnica como de esa articulacin particular de equivalencia y
rencia que denominamos "identidad popular".
ANTAGONISMO, DIFERENCIA Y REPRESENTACI6N
Qu es lo que requiere nuestra nocin de frontera antagnica
cumplir el rol que le hemos asignado, a saber: concebir a la soc:i"d,.d;
como dos campos irreductibles estructurados alrededor de dos
nas equivalenciales incompatibles? Evidentemente, no podemos
vernos de un campo a otrO en trminos de ninguna continuidad
rencial.
14
Si a travs de la lgica interna de un determinado
logrramos pasar al otro, estaramos enfrentados a una relacin
rencial y el corte que separa ambos campos no sera verd:ld,,,am,,nl
radical. La radicalidad del corte implica su irrepresentabilidad
14 Vase E. Ladau y Ch. Mouffe, op. cit., cap. 3.
EL PUEBLO YLAPRODUCCI6N DlSCURSNADEL VACO
111
ceptual. Ocurre lo mismo que COn el dictum lacaniano, segn el cual
"la relacin sexual no existe": esta afirmacin no significa, obviamen-
te, que las personas no tienen relaciones sexuales; lo que significa es
que las dos partes no pueden ser subsumidas bajo una frmula nica
d
, ISL .
e sexuaClon. o mIsmo OCurre con el antagonismo: el momento
estricto del corte -el memento antagnico en cuanto tal- escapa a la
aprehensin conceptual. Veamos un simple ejemplo. Imaginemos
una explicacin histrica que proceda de acuerdo con la siguiente
secuencia: (1) existe en el mercado mundial una expansin de la de-
manda que hace subir los precios del trigo; (2) de este modo, los
productores de trigo del pas X tienen un incentivo para incrementar
la produccin; (3) Como resultado, comienzan a ocupar nuevas tie-
rras y para ello deben expropiar comunidades campesinas tradiciona-
les; (4) por lo tanto, los campesinos no tienen otra alternativa que
resistir esta expropiacin, etctera. Existe una clara interrupcin en la
explicacin: los primeros tres puntos se siguen naturalmente uno del
otro como parte de una secuencia objetiva; pero el cuarto es de una
naturaleza completamente diferente: es un llamado a nuestro sentido
comn o a nuestro conocimiento de la "naturaleza humana" a aadir
un eslabn en la secuencia que la explicacin objetiva es incapaz de
proveer. Tenemos un discurso que de hecho incorpora ese eslabn,
pero esa incorporacin no tiene lugar a travs de la aprehensin con-
ceptual.
No resulta difcil detectar e! significado de esa interrupcin Con-
ceptual. Si furamos capaces de reconstituir la serie completa de even-
toS utilizando medios puramente conceptuales, el cone antagnico
no. podra ser constitutivo. El momento conflictivo sera la expresin
eplfenomnica de un proceso subyacente totalmente racional, COmo
en la astucia de la razn de Hegel. Entre la forma en que la gente
sus relaCIOnes antagnicas y el "verdadero significado" de estas
"Es
te argumento es desarrollado de manera convincente por Joan Copjec en
and the Euthanasia of Reason", en Read my Desire, Cambridge (EEUU)-Lon-
MIT Press, 1995, pp. 201-236.
F'"
,
112
LA CONSTRUCcrON DEL PUEBLO
ltimas habra una brecha insalvable. Por este motivo, la "contradic-
cin" en su sentido dialctico es totalmente incapaz de capturar lo
que est en juego en un antagonismo social. B puede ser -dialctica-
mente-la negacin de A, pero slo puedo moverme haCia B median-
te el desarrollo de algo que ya estaba contenido, desde su mismo
comienzo, en A. Y cuando A y B son Aufbehoben en C, podemos
ver an ms claramente que la contradiccin es parte de una se-
cuencia dialctica que es completamente determinable por medios
conceptuales. Si el antagonismo es, por el contrario, estrictamente
constitutivo, la fuerza antagnica muestra una exterioridad que pue-
de ser, ciertamente, vencida, pero que no puede ser dialcticamente
recuDe rada.
vez podra argumentarse que esto ocurre slo porque hemos iden-
tificado la objetividad con aquello que es conceptualmente aprehensible
en un todo coherente, mientras que Otras nociones de un terreno obje-
tivo unificado -por ejemplo, las distinciones semiolgicas- no estn
expuestas al mismo tipo de crtica. Las diferencias de Saussure: por
ejemplo, no presuponen conexiones lgicas entre ellas. Esto es cteno,
pero es irrelevante para la cuestin que estamOS planteando. No esta-
moS la universalidad del terreno lgico, sino de la objeti-
vidad como tal. Las diferencias saussureanas an presuponen un espa-
cio continuo dentro del cual son constituidas como tales. La nocin de
un antagonismo constitutivo, de una frontera radical requiere, por el
contrario, un espacio fracturado. Debemos analizar las diferentes di-
mensiones de esta fractura y sus consecuencias para el surgimiento de
identidades populares.
Discutiremos aqu tan slo las dimensiones inherentes a la fractu-
ra como tal, y dejaremos para la prxima seccin la cuestin .
a la construccin discursiva del "pueblo". Volvamos ahora a nuestro,'
escenario inicial: la frustracin de una serie de demandas sociales
posible el pasaje de las demandas democrticas aisladas a las
das populares equivalenciales. Una primera dimensin de la fra,:tura
es que, en su raz, se da la experiencia de unafo/ta, una brecha que
suraido en la continuidad armoniosa de lo social. Hay una
"
EL PUEBLO YLA PRODUCCON DISCURSIVA DEL VAdo 113
de la comunidad que est ausente. Esto es decisivo: la construccin
del "pueblo" va a ser el intento de dar un nombre a esa plenitud
ausente. Sin esta ruptura inicial de algo en el orden social -por ms
pequea que esa ruptura haya sido inicialmente-, no hay posibilidad
de antagonismo, de frontera 0, en ltima instancia, de "pueblo". Sin
embargo, esta experiencia inicial no es slo una experiencia de falta.
La falta, como hemos visto, est vinculada a una demanda no satisfe-
chaY; Pero esto implica introducir en el cuadro la instancia que no
ha satisfecho la demanda. Una demanda siempre est a al-
guien. Por lo cual nos enfrentamos desde el comienzo con una divi-
sin dicotmica entre demandas sociales insatisfechas, por un lado, y
un poder insensible a ellas, por el otro. Aqu comenzarnos a com-
prender por qu la plebs se percibe a s misma como el populus, la
parte como el todo: corno la plenitud de la comunidad es precisa-
mente el reverso imaginario de una situacin vivida como ser defi-
ciente, aquellos responsables de esta situacin no pueden ser una par-
te legtima de la comunidad; la brecha con ellos es insalvable.
Esto nos conduce a nuestra segunda dimensin. Como hemos vis-
to, el pasaje de las demandas democrticas a las populares presupone
una pluralidad de posiciones subjetivas: las demandas surgen, aisla-
das al comienzo, en diferentes puntos del tejido social, y la transicin
hacia una subjetividad popular consiste en el establecimiento de un
vnculo equivalencial entre ellas. Sin embargo, estas luchas populares
nos enfrentan con un nuevo problema, que no afrontamos al tratar
con demandas democrticas precisas. El significado de estas ltimas
est dado en gran medida por sus posiciones diferenciales dentro del
simblico de la sociedad, y slo su frustracin las presenta
una nueva luz. Pero si hay una gran cantidad de demandas socia-
satisfechas, ese mismo marco simblico comienza a
4e:sinteralrse. En ese caso, sin embargo, las demandas populares es-
Seamos daros: slo estamos hablando de una positivacin de la falta, que es
porque est basada en una falta ms primaria, que precede cualquier tipo de
:\[ ,
_,1,
114 lA CONSTRUCCIN DEL PUEBLO
tn cada vez menos sostenidas por un marco diferencial preexistente:
deben, en gran medida, construir uno nuevo. Y por la misma razn,
la identidad del enemigo tambin depende cada vez ms de un pro- .
ceso de construccin poltica. Puedo estar relativamente seguro de
quin es el enemigo cuando, en luchas limitadas, estoy luchando contra
el concejo municipal, las autoridades sanitarias o la::- autoridades uni-
versitarias. Pero una lucha popular implica la equivalencia entre to-
das esas luchas parciales, y en ese caso el enemigo global a ser identi-
ficado pasa a ser mucho menos evidente. La consecuencia es que la
frontera poltica interna se volver mucho menos determinada, y que
las equivalencias que intervienen en esa determinacin pueden
rar en muchas direcciones diferentes.
Las verdaderas dimensiones de esta indeterminacin pueden
tenderse mejor s tomamos en cuenta la siguiente consideracin. Como
hemos contenido particular tiene inscripto, en su
cificidad nti'ta, su significado en el seno de una formacin discursiva,
todo depende del sistema de articulacio nes diferenciales y
equivalenciales dentro del cual est situado)Un significante cama
"trabajad,,"es", por ejemplo, puede, en ciertas .
discursivas, agotarse en un significado particularista, sectorial,
tras que en otros discursos -el peronista sera un ejemplo-
convertirse en la denominacin par excellence del "pueblo". Lo
debe destacarse es que esta movilidad tambin implica otra DO:51'DIIl--
dad que tiene una importancia central para entender el modo
operan las variaciones populistas. Sabemos, por nuestro anlisis
vio, que el populismo supone la divisin del escenario social en
campos. Esta divisin presupone (como veremos con mayor
ms adelante) la presencia de algunos significantes privilegiados
condensan en torno de s mismos la significacin de todo un
antagnico (el "rgimen", la "oligarqua", los "grupos dc,mm:liItes
etctera, para el enemigo; el "pueblo"/ la "nacin", la "mayora
ciosa" etctera paralos oprimidos -tules de estos significantes
" \;::"
a adquirir ese articulador va a depender, obviamente, de una
toria contextuar.;.). En este proceso de condensacin debemos
ji
EL PUEBLO Y lA PRODUCCIN DISCURSIVA DEL VACO
115
renciar, sin embargo, dos aspectos: el rol ontolgico de la construc-
cin discursiva de la divisin social, y el contenido ntico que, en
ciertas circunstancias, juega ese rol. El punto importante es que, a
cierta altura, el contenido ntico puede agotar su capacidad para ju-
gar ral rol, en tanto que permanece, sin embargo, la necesidad del rol
como tal, y que -dada la indeterminacin de la relacin entre conte-
nido ntico y funcin ontolgica-la funcin puede ser desempea-
da por significantes de signo poltico completamente opuesto. sta
es la razn por la cual entre el populismo de izquierda y el de derecha
eXiste una nebulosa tierra de nadie que puede ser cruzada -y ha sido
cruzada- en muchas direcciones.
Veamos un ejemplo. Tradicionalmente ha habido en Francia un
voto de protesta de izquierda, principalmente encauzado a travs del
Partido Comunista. ste cumpla lo que Georges Lavau ha denomi-
nado una "funcin tribunicia", 17 ser la voz de los excluidos del siste-
ma. Se daba asi, clarameme, el intento de crear un "peuple de gauche ';
basado en la construccin de una frontera poltica, Con el colapso
del comunismo y la formacin de un establishment de centro en el
cual el Partido Socialista y sus asociados eran poco diferentes de los
gaullisras, la divisin entre izquierda y derecha se desdibuj cada vez
ms. Sin embargo, la necesidad de un VOto radical de protesta perma-
neci, y como los significantes de la izquierda haban abandonado el
campo de la divisin social, este campo fue ocupado por significantes
de la derecha. La necesidad ontolgica de expresar la divisin social
fue ms fuerte que su adhesin ntica a un discurso de izquierda.
Esto se tradujo en un movimiento considerable de quienes fueran
votantes comunistas hacia el Frente Nacional. En palabras de Mny
y Surel:
En el caso del Frente Nacional Francs, muchos trabajos han intentado
mostrar que la transferencia de votos a favor del partido de la extrema
derecha ha seguido lgicas profundamente atpicas. As, las nociones de
17 Vase George Lavau, A quoi sert le pcf, Pars, Fayard, 1981.
116
LA CONSTRUCCIN DEL PUEBLO
"lepenismo de Izquierda" (gaucho-Ieprtisme) y "lepenismo obrero"
(ouvriero-lepbzisme) se derivan de comprobar que una proporcin consi-
derable de los votos del Frente Nacional provienen de votantes que "per-
tenecieron" antes al electorado de la izquierda clsica, especialmente del
Partido Comunista.
1I
\
Pienso que el actual resurgimiento del populismo de derecha en Eu-
ropa occidental puede explicarse en gran medida siguiendo lneas si-
milares.
l
' Dado que nos estamos refiriendo al populismo, hemos pre-
sentado esta asimetra entre la funcin ontolgica y su satisfaccin
ntica en relacin con los discursos de cambio radical, pero tambin
puede hallarse en otras configuraciones discursivas. Como he
mentado en otrO trabajo,20 cuando la gente se enfrenta a una situa-
cin de anomia radical, la necesidad de alguna clase de orden se vuel-
ve ms importante que el orden ntico que permita superarla. El
universo hobbesiano constituye la versin extrema de este vaco: como
la sociedad se enfrenta a una situacin de desorden total (el estado de
naturaleza), cualquier cosa que haga el Leviatn es legtima -sin im-
portar su contenido-, siempre que el orden sea su resultado.
Existe uha ltima dimensin importante en la construccin de las
fronteras polticas que requiere nuestra atencin. Tiene que ver con la '
tensin que hemos detectado entre la diferencia y la equivalencia den-
tro de un complejo de demandas que se han vuelto "populares" a travs
de su articulacin. Para cualquier demanda democrtica, su inscrip-
cin dentro de una cadena equivalencial constituye un arma de doble
filo. Por un lado, esa inscripcin sin duda otorga a la demanda una
Y. Mny e Y. Surel, Par le peuple, paur la peuple. Le populisme et lesdrnocra,,'es,:
Pars, Fayard, 2000, p. 230. Los autores se refieren a las investigaciones de
Mayer (Les qui votent FN, Pars, Flarnmarion, 1999). En 1988, el 61 %
los trabajadores votaron por Minerrand en la primera vuelta y el 70% en la segunda;
luego en 1997, el 300/0 Vot por Le Pen, contra el 180/0 tres aos antes.
1') Vase Ch. MouEfe, ''rhe end of politics and the challenge of
populism", en F. Panizza (comp.), en prensa.
20 En "Why do empty signifiers ... ", op. cit.
EL PUEBLO Y LA PRODUCCIN DlSCURSrv A DEL VACo 117
corporeidad que de otra manera no tendra: deja de ser una ocurrencia
fugaz, transitoria, y se convierte en parte de lo que Gramsci denomin
una "guerra de posicin", es decir, un conjunto discursivo-institucional
que asegura su supervivencia en el largo plazo. Por otro lado, el "pue-
blo" (la cadena equivalencial) posee sus propias leyes estratgicas de
movimiento, y nada garantiza que estas ltimas no conduzca..'l a sacri-
ficar, 9 al menos comprometer sustancialmente, los contenidos impli-
cados en algunas de las demandas democrticas particulares. Esta posi-
bilidad es an ms real porque cada una de estas demandas est ligada
a las otras slo a travs de la cadena equivalencial, la cual resulta de una
construccin discursiva contingente y no de una convergencia impues-
ta a priori. Las demandas democrticas son, en sus relaciones mutuas,
como los puercoespines de Schopenhauer a los que se refiere Freud:
21
si
estn demasiado alejados, sienten fro; si se acercan demasiado con el
fin de calentarse, se lastiman con sus pas. Sin embargo, no es slo eso:
'el terreno dentro del cual tiene lugar esta incmoda alternancia entre
fro y calor --es decir, el "pueblo"- no es simplemente un terreno neu-
tral que acta como una cmara de compensacin para las demandas
individuales, ya que en la mayora de los casos se torna una hipstasis
que comienza a tener demandas propias. Volveremos luego a algunas
de las posibles variaciones polticas de este juego inconcluso -e inter-
minable- de articulaciones diferenciales y equivalenciales. No obstan-
te, nos referiremos ahora slo a una de ellas, que constituye una posibi-
lidad teal aunque extrema, porque implica la disolucin del pueblo: a
saber, la absorcin de cada una de las demarldas individuales, como
diferencialidad pura, dentro del sistema dominante -con su resultado
concomitante, que es la disolucin de sus vnculos equivalenciaIes con
ottas demandas-o As, el destino del populismo est ligado estricta-
mente al destino de la frontera poltica: si esta ltima desaparece, el
"pueblo" como actor histrico se desintegra.
Vamos a tomar como ejemplo el anlisis de la desintegracin del
,.cartIIStrIO britnico realizado por Gareth Stedman Jones en un trabajo
2] En Group Psycholog)l, op. cit., p. 101.
r
118
LA CONSTRUCCION DEL PUEBLO
pionero ya dsico.
22
Su punto de partida es crtica a versin
dominante del cartismo como movimiento 50ezah que habna respon-
dido a las dislocaciones resultantes de la Revolucin Industrial. Segn
Stedman Jones, lo que esta imagen del cartismo no toma en cuenta es
su discurso (lenguaje, utilizando sus palabras) especfico, que lo sita
dentro de la principal corriente del radicalismo Esta tradi-
cin que tiene sus races en la oposicin tory en el s1g1o XVIII a la ohgar-
qu; whig, experiment un giro hacia el poltico en la po-
ca de la Revolucin Francesa y las guerras napoleomcas. Su leztmotzv
dominante consisti en situar los males de la sociedad no en algo inhe-
rente al sistema econmico, sino, al contrario, en el abuso de poder de
los grupos parasitarios y especulativos que detentaban el control del
poder poltico, "vieja corrupcin", en palabras de Cobbet.
Si fue posible socializar la tierra, liquidar la deuda y abolir
control del monopolio de banqueros sobre las reservas de cimero, ello.
debi a que todas estas formas de propiedad compartan la
comn de no ser producto del trabajo. Fue por esta razn que el rasgo
fuertemente resaltado de la clase dirigente fue su ociosidad y

Como sre era el discurso dominante que divida a la sociedad en
campos, las demandas de los trabajadores slo podan ser un eslabin
ms la cadena equivalencial, aunque la secuencia de eventos
dara una importancia creciente. De toda maneras, lo que es
rstico de ese discurso es que no constitua un discurso sectorial de
dase trabajadora, sino un discurso popular dirigido, en principio:
todos los productores contra los" ociosos". "La distincin no era
cipalmente entre las clases dirigentes y las clases explotadas en
sentido econmico, sino ms bien entre los benefiCIanos y las
mas de la corrupcin y el monopolio del poder poltico. La vLlxtap(
22 G. Stedman Jones, "Rethinking Chartism", en Languages
Working Class Htory 1832-1902, Cambridge (Inglaterra), Cambndge
Press, 1983 [trad. esp.: Lenguajes de clase, Madrid, Siglo XXI, 19891.
23 [bid., p. 157.
EL PUEBLO YLAPRODUCCIN DISCURSNA DEL VAco 119
sicin era en primer lugar moral y poltica, y las lneas divisorias po-
dan trazarse ms dentro de las dases que entre eHas."24 Los temas
dominantes en la denuncia del enemigo fueron la consolidacin del
poder de los terratenientes a travs de una secuencia histrica cuyas
etapas fueron la ocupacin normanda, la prdida del derecho de su-
fragio durante la poca medieval, la disolucin de los monasterios y
los cercamientos del siglo XVIII; el aumento de la deuda nacional du-
rante las guerras francesas y el retorno al gold standard despus de
ellas, etctera. Aunque despus de 1832 hubo, como seala Stedman
Jones, una creciente identificacin del "pueblo" con las clases trabaja-
doras y tambin una extensin de la nocin de "antigua corrupcin"
a los mismos capitalistas, e! carcter poltico y moral de la denuncia y
las esperanzas de recuperar a las clases medias nunca se abandonaron.
Existieron en esta saga dos momentos cruciales para la cuestin te-
rica que estamos considerando. El primero fue la ola de reformas admi-
nistrativas centralizadoras que tuvo lugar en la dcada de 1830. En un
breve perodo de tiempo hubo una sucesin de medidas que rompie-
ran todas las estructuras de poder local heredadas de! siglo XVIII. Esta
centralizacin autoritaria se enfrent a una violenta reaccin, y el dis-
curso antiestatista del canismo aparentemente hubiera sido ideal para
galvanizar y amalgamar la protesta social. Sin embargo, esto no ocu-
rri. El motivo es que la fractura en e! campo popular despus de 1832
se volvi insalvable. Las clases medias prefirieron buscar alternativas
dentro del marco institucional existente antes que arriesgar una alianza
con fuerzas que perciban como una amenaza creoente.
25
24 [bid., p. 169.
25 "No haba ninguna necesidad de que el descontento de la clase media tomara
, cartista. Cierta porcin de la opinin de clase media expres su disenso
;re'5pe'cto de la poltica doctrinaria de los whig; en ia dcada de 1830 votando a los
iconserv .. iores en la eleccin de 1841. Pero el temor y disgusto por el extremismo del
fue contrarrestado por una inquietud con respecro al carcter amenazador
potencialmente insurreccional del descontento cartlsta. Por lo tanto, el electorado
por un gobierno fuerte que prometa mantener y proteger las instituciones
exis",nres" (Ibid., p. 176).
120 LA CONSTRUCCIN DEL PUEBLO
Sin embargo, lo que ocurri luego fue an ms revelador. La po-
ltica estatal de confrontacin de la dcada de 1830 fue interrumpida
en la dcada siguiente. Por un lado, hubo una legislacin de tipo ms
humano ocupndose de temas tales como la vivienda, la salud y la
educacin; por el OtrO, hubo un creciente reconocmienro de que el
poder poltico no debera interferir en el funcionamiento efectivo de
las fuerzas de mercado. Esto socav las dos bases del discurso poltico
cartista. Los actores sociales deban ahora discriminar entre un tipo
de medida legislativa y otra. Esto significa, en nuestros trminos, que
haba cada vez menos una confrontacin con un enemigo global, en
tanto las demandas aisladas tenan ms posibilidad de prosperar en
sus negociaciones con un poder que ya no era inequvocamente anta-
g n i c o ~ Sabemos exactamente lo que esto significa: el relajamiento de
los lazos equivalenciales y la disgregacin de las demandas populares
en una pluralidad de demandas democrticas. Pero ocurri algo ms:
la oposicin entre los productores y los parsitos, que haba sido el
fundamento del discurso equivalencial cartista, perdi sentido una
vez que el Estado relaj su control sobre la economa -de una manera
no completamente diferente de la que haban defendido los cartistas-

y ya no poda ser presentado como la fuente de todos los males eco-
nmicos. Aqu tenemos, como ha sealado Stedman Jones, el co-
mienzo de esa separacin entre Estado y economa que se convertira
en la marca caracterstica de! liberalismo del periodo medio victoriano.
Si la retrica cartista era idealmente adecuada para organizar la oposicin a
las medidas whig de 1830, por la misma razn estaba mal preparada para
modificar su posIcin en respuesta al carcter diferente de la actividad estatal
de la dcada de 1840. La crtica cartista al Estado ya la opresin de clase que
ste haba engendrado era una crtica totalizadora. No se adecuaba a la discri-
minacin entre una medida legislativa y otra, ya que esto hubiera significado
conceder que no rodas las medidas aplicadas por el Estado tenan propsitos
de clase obviamente malignos y que las reformas beneficiosas podian ser apro-
badas por una legislatura egosta en un sistema no reformado.
26
" bid, p. 177.
EL PUEBLO YLA PRODUCCIN D1SCURSNA DEL VAcfo 121
podemos percibir, a partir de esta ltima cita, dnde se encuentra el
patrn de desimegracin del "pueblo". No slo en e! hecbo de quelo
poltico (la instancia del Estado) dej de desempear su rol totaliza-
dor como personificacin discursiva del enemigo, sino tambin en el
hecho de que ninguna Qtra instancia poda desempear el mismo rol.
La crisis popular fue algo ms que un simple fracaso del Estado para
funcionar como eje que mantena unido un sistema de dominacin.
Fue ms bien una crisis en la capacidad del "pueblo" para totalizar, ya
fuera la identidad de! enemigo o su propia identidad "global". La
creciente separacin entre la economa y la intervencin estatal no
era en s misma un obstculo insalvable para la construccin de una
frontera poltica y un pueblo: era slo cuestin de otorgar menos
peso a los ,"ociosos" y a los "especuladores" y ms a los capitalistas
como tales -una transicin que el discurso cartista de todos modos ya
haba comenzado-o Sin embargo, esto hubiera presupuesto que la
situacin estructural del "pueblo" dentro de la oposicin nosotros/
ellos hubiera sobrevivido a la progresiva sustitucin de sus conteni-
dos concretos. Y esto es exactamente lo que no ocurri. Como hemos
sealado, la brecha entre las clases medias y los trabajadores se volvi
ms profunda, varias medidas estatales lograron satisfacer demandas
sociales individuales, y -esto es cemral- esta ruptura de los lazos
equivalenciales tuvo repercusiones de largo plazo en la identidad de
la misma clase obrera. ste es el verdadero significado de la transicin
hacia el liberalismo del perodo medio victoriano: la poltica se volvi
menos una cuestin de confrontacin entre dos bloques antagnicos
y ms una cuestin de negociacin de demandas diferenciales demro
de un Estado social en expansin. Cuando las organizaciones de la
clase obrera resurgieron con los sindicatos modernos, descubrieron
que sus demandas especficas podran progresar ms ventajosamente
mediante la negociacin con el Estado que a travs de una confronta-
cin directa con l. Esto, por supuesto, no excluy momentos de
explosiones violentas, pero aun as no podan ocultar su carcter sec-
torial Y aunque la construccin de una hegemona burguesa en la
segunda mitad del siglo XIX constituy cualquier cosa menos un pro-
122
lA CONSTRUCCION DEL PUEBLO
ceso pacfico, el desarrollo de largo plazo es inequvoco: la primaca
de la lgica de la diferencia por sobre las rupruras equivalenciales.
LA ESTRUCTURACION INTERNA DEL "PUEBLO"
Hemos explicado dos de las dimensiones sine qua non del populismo:
el vnculo equivalencial y la necesidad de una frontera interna (de he-
cho, ambas estn estrictamente correlacionadas). Lo que debemos ex-
plicar ahora es el precipitado en el que consiste la relacin equivalencia!:
la identidad popular como tal. Antes dijimos que las relaciones
equivalenciales no iran ms all de un vago sentimiento de solidaridad
si no cristalizaran en una cierta identidad discursiva que ya no repre-
senta demandas democrticas como equivalentes sino el lazo equivalencial
como tal. Es slo ese momento de cristalizacin el que constituye a!
"pueblo" del populismo. Lo que era simplemente una mediacin entre
demandas adquiere ahora una consistencia propia. Aunque el lazo esta-
ba originalmente subordinado a las demandas, ahora reacciona sobre .
ellas y, meddante una inversin de la relacin, comienza a comportarse
como su fundamento. Sin esta operacin de inversin no u.uu.
populsmo. (Es algo similar a lo que describe Marx en El capital como
la transicin de la forma general del valor a la forma de dmero.)
Exploremos ahora los diferentes momentos de esta construccin
del "pueblo" como cristalizacin de una cadena de equivalencias en
cual la instancia cristalizadora pesa, en su autonoma, tanto como
cadena infraestructural de demandas que hizo posible su .'
too Un buen punto de partida podra ser nuestra referencia previa
una brecha en la continuidad del espacio comunitario resultante
que la plebs se presenta a s misma como la totalidad del populus.
asimetra esencial que hallamos en la raz de la accin popular
bin es destacada por Jacques Ranciere, en trminos similares:
El demos se atribuye a s mismo como parte la igualdad que oeIteneee
todos los ciudadanos. Al hacerlo, esta parte que no es una identifica
EL PUEBLO Y lA PRODUCCION DlSCURSN A DEL VACO
123
propiedad impropia COn el principio exclusivo de la comunidad e identi-
fica su nombre -el nombre de la masa indistinta de los hombres sin nin-
guna el nombre mismo de la comunidad. [El] pueblo se
de la comn como si le perteneciera. Lo que aporta a la
comUnidad es, estflctamente hablando, ellitigio.21
Sin embargo, qu significa esta aspiracin de una parcialidad a ser
concebida COmo la totalidad social? Dnde descansa su posibilidad
ontolgica? Para que la totalidad tenga el estatus de una aspiracin,
debe dIferenClarse a s misma, para comenzar, del conjunto de relacio-
nes sociales factualmente dado. Ya sabemos por qu esto es as: porque
el momento de ruptura antagnica es irreductible. No puede ser COn-
ducido a una positividad ms profunda que lo transformara en la ex-
presin epifenomnica de algo diferente de s mismo. Esto significa
que nmguna totalIdad Institucional puede inscribir en s misma, como
momentos positivos, al conjunto de demandas sociales. Es por esto
que las demandas insatisfechas, no inscribibles, tendran, COmo hemos
visto, un ser deficiente. Al mismo tiempo, sin embargo, la plenitud del
ser comullltano est presente para ellas como aq ueUo que est ausente;
como aquello que, bajo el orden social positivo existente, debe perma-
insatisfecho. Por lo tanto, el populus COmo lo dado -como el
conjunto de relaciones sociales tal como ellas factualmente son- se
a s mismo como una falsa totalidad, como una parcialidad que
fuente de opresin. Por otro lado, la plebs, cuyas demandas parciales
en el horizonte de una totalidad plena -una sociedad justa
slo existe puede aspirar a constituir un populusver-
lda<ler;l1nem:e unIversal que es negado por la situacin realmente exis-
Es a causa de que estas dos visiones del popu!us son estrictamente
que una cierta particularidad, la plebs, puede iden-
con el populus concebido como totalidad ideal.
implica esta ldentificacin? Ya hemos descripto Cmo opera
trarlSicin de las demandas individuales a las populares -es a
Jaceju,"; Ranciere Disagreement, Politics and Philosophy, Minneapolis, University
ilimlese,(a Press, 1999, pp. 8-9.
il
ir'
124 LA CONSTRUCCIN DEL PUEBLO
travs de la construccin de vnculos equivalenciales-. Ahora debe-
mos explicar cmo eSta pluralidad de vnculos se torna una singulari_
dad a travs de su condensacin alrededor de una identidad popular.
Cules son, en primer lugar, las materias primas que intervienen en
ese proceso de condensacin? Obviamente, slo las demandas indivi-
duales en su particularismo. Pero si se va a establecer entre ellas un
vnculo equivalencial, entonces debe encontrarse algn tipo de
minador comn que encarne la totalidad de la serie. Como este de-
nominador comn debe provenir de la misma serie, slo puede
una demanda individual que, por una serie de razOnes ci', :cumstarlci,ale:"
adquiere cierta centralidad. sta es la operacin hegemnica que
describimos. No hay hegemona sin la construccin de una'
dad popular a partir de una pluralidad de demandas demclCr:ltlC<lS.,
Por lo tanto, vamos a situar la identidad popular dentro del comHelO
relacional que explica las condiciones tanto de su surgimiento
de su disolucin.
Exisren dos aspectos en la constitucin de las identidades popullV
res que son importantes para nosotros. En primer lugar, la uem:ill(la
que cristali .. la identidad popular est internamente dividida:
un lado, es una demanda particular; por el otro, su propia .
cidad comienza a significar algo muy diferente de s misma: la
total de demandas equivalenciales. Aunque contina siendo una
manda partiCUlar, pasa a ser tambin el significante de una lln'ver."
lidad ms amplia que aqulla. (Durante un tiempo breve despus
1989, por ejemplo, el "mercado" signific, en Europa del Este,
cho ms que un orden puramente econmico: abarcaba, a travs
vnculos equivalenciales, contenidos tales como el fin del );U'"";lI!l
burocrtico, las libertades civiles, ponerse a la altura de VLLIUCULC
etctera.) Pero esta significacin ms universal es necesariamente
mitida a los otros eslabones de la cadena, que de esta manera se
den tambin entre el particularismo de sus propias demandas y
significacin popular dada por su inscripcin dentro de la
Aqu se produce una tensin: cuanto ms dbil es una demanda,
depende para su formulacin de su inscripcin popular; in',ersarnen
EL PUEBLO YLAPRODUCCIN D:SCURSNADEL VACO
125
te, cuanto ms autnoma se vuelve discursiva e institucionalmente,
ms tenue ser su dependencia de una articulacin equivalencial. La
ruptura de esta dependencia puede conducir, como hemos visto en t
caso del cartismo, a una desintegracin casi- completa del campo po-
pular-equivalencia!.
En segundo lugar, nuestro argumento debe adecuarse en este pun-
to alo que hemos dicho antes acerca de la produccin de "significantes
vacos" .tualquier identidad popular requiere ser condensada, como
sabemo;, en torno a algunos significantes (palabras, imgenes) que se
refieren a la cadena equivalencial como totalidad. Cuanto ms exten-
dida es la cadena, menos ligados VjlD a estar estos significantes a sus
demandas particulares (s decir, la funcin de representar
1, \.l _
"universalidad" relativa de la cadena va a prevalecer sobre la de
'expr'e"lr el reclamo particular que constituye el material que sosriene
esa otras palabras: la identidad popular se vuelve cada
. 1
vez ms plena desde un punto de vista extensivo, ya que representa
cadena siempre mayor de demandas; pero se vuelve intensiva-
ms pobre, porque debe despojarse de comenidos particulares
fin de abarcar demandas sociales que san totalmente heterogneas
s. Esto es: una identidad popular funciona como un significan-
tendencialmente vacio._
embargo,Qo que reviste crucial importancia es no confundir
/acuialadcon es decir, no concebir al comn denomina-
expresado por el smbolo popular como un rasgo positivo com-
en ltima instancia por todos los eslabones de la cadena. Si
ltimo fuera as, no habramos trascendido la lgica de la dife-
. Estaramos tratando con una diferencia abstracta, que sin
ertlbarQo pertenecera al orden diferencial y sera, como tal, concep-
Halmente aprehensible. Pero en una relacin equivalencial, as de-
no comparten slo el hecho de que todas ellas
,:ellaJnec:en lo tanto, existe una negatividad espe-
inherente al laza -
::,',u,au se introduce este momento de negatividad en la consti-
de una identidad popular? Regresemos por un momento al
1

,i
'1
'1
126
LA CONSTRUCCIN DEL PUEBLO
punto que hemos discutido antes: en una situacin de desorden
radical, la demanda es por algn tipo de orden, y e! orden social
concreto que va a satisfacer ese reclamo es una consideracin secun_
daria (lo mismo puede decirse de trminos similares como "justi-
cia", "igualdad", "libertad", etctera). Sera una prdida de tiempo.
intentar dar una definicin positiva de "orden", o "justicia" -es
asignarles un contenido conceptual, por mnimo que fuera-o El
semntico de estos trminos no es expresar algn contenido positi-'
VD, sino, como hemos visto, funcionar como denominaciones de
una plenitud que est constitutivamente ausente. Es porque no
ninguna situacin humana en la cual no ocurra algn tipo de injus-
ticia, que "justicia", como trmino, tiene senrido. En tanto '
una plenitud indiferenciada no tiene ningn contenido ,
en absoluto: no constituye un trmino abstracto sino, en el sentido
ms estricto, vaco. Una discusin sobre la cuestin de si una .
dad justa ser provista por un orden fascista o socialista no pn)cede.
como una deduccin lgica a partir de un concepto de "jllstICi<l'
aceptado por ambas partes, sino mediante una investidura
cuyos pas,ps discu':'SlVOS no son conexiones lgico-conceptuales,
atributivo-performativas. Si me refiero a un conjunto de
sociales, a la injusticia general, y atribuyo su causa a la
por ejemplo, estoy efectuando dos operaciones i"1te:mJa,:iona,jas:
por un lado, estoy constituyendo al pueblo al encontrar la ld,:ntll".
dad comn de un conjunto de reclamos sociales en su oposicin
la oligarqua; por e! otrO, e! enemigo deja de ser puramente c']fcuns"
tancial y adquiere dimensiones ms globales. Es por esto que
cadena equivalencial debe ser expresada mediante la catexia de
elemento singular. porque no estamos tratando con una op,er;acin
conceptual de encontrar un rasgo comn abstracto subyacente
todos los agravios sociales, sino con una operacin
que constituye la cadena como tal. Es como el proceso de COI1QI:W
sacin en los sueos: una imagen no expresa su propia particulari'
dad, sino una pluralidad de corrientes muy dismiles del pe''''UH''''''
inconsciente que hallan su expresin en esa nica imagen. Es
EL PUEBLO YLAPRODUCCIN DISCURSIVA DEL VACO 127
conocido cmo utilizaba Althusser
28
esta nocin de condensacin
para analizar la Revolucin Rusa: todos los amagonismos de la so-
ciedad rusa se condensaban en una unidad ruptural alrededor de las
demandas de "pan, paz y tierra". El momento de vacuidad es deci-
sivo aqu: sin trminos vacos como "justicia", "libertad", etctera,
investidos dentro de las tres demandas, stas hubieran permaneci-
do cerradas dentro de su particularismo; pero a causa del carcter
radical de esta investidura, algo de la vacuidad de la "justicia" y la
"libertad" fue transmitida a las demandas, que se convirtieron en-
ronces en los nombres de una universalidad que trasciende sus con-
tenidos particulares reales. Sin embargo, el particularismo no se eli-
mina: como en todas las formaciones hegemnicas, las identidades
populares constituyen siempre los puntos de tensin/negociacin
entre universalidad y particularidad. A esta altura debera estar cla-
ro por qu estamos hablando de "vacuidad" y no de "abstraccin":
paz, pan y tierra no son el comn denominador conceptual de todas
las demandas sociales rusas en 1917. Corno en todos los procesos
,de sobredeterminacin, agravios que no tenan nada que ver con
tres demandas se expresaban, sin embargo, a travs de ellas.
Podemos ahora analizar dos aspectos de! populismo a los cuales se
'refiere frecuentemente la literatura sobre el tema, pero sobre los cua-
como ya hemos visto, no se han ofrecido explicaciones satisfacto-
rias. El primero tiene que ver con la denominada "imprecisin" y"va-
guedad" de los smbolos populistas. ste generalmente ha sido -corno
se ve claramente por los autores cuyos trabajos hemos citado- el paso
.plreced,ente a su desestimacin. Sin embargo, si la cuestin se aborda
la perspectiva que hemos esbozado, referida a la produccin
de significantes vados, las conclusiones son totalmente dife-
El carcter vado de los significantes que dan unidad o cohe-
al campo popular no es resultado de ningn subdesarrollo ideo-
28 Louis Althusser, "Contradiction and overdetermination", en Por Marx, Lon-
Penguin Books, 1969, pp. 49-86 [erad. esp.: "Contradiccin y sobredetermi-
, en La revolucin terica de Marx, Mxico, Siglo XXI, 1967].
128 LA CONSTRUCCIN DEL PUEBLO
lgico o poitico; simplemente expresa el hecho de que toda unifica_
cin populista tiene lugar en un terreno social radicalmente HCLCf()_,
gneo. Esta heterogeneidad no tiende, a partir de su propio carcter
diferencial, a confluir alrededor de una unidad que resultara de
mero desarrollo interno, por lo que cualquier tipo de unidad Va
proceder de una inscripcin, y la superficie de esta inscripcin
smbolos populares) ser irreductible a los comenidos que
inscriptos en ella. Los smbolos populares son, sin duda, la eXI)re"i"n'
de las demandas democrticas que ellos renen; pero el medio
sivo no puede ser reducido a lo que l expresa: no es un medio rransPa'
rente. Volvamos a nuestro ejemplo anterior: afirmar que la
es responsable de la frustracin de demandas sociales no es afirmar
que puede ser comprendido a partir de las mismas demandas soc:ial,,,;
sino que es provisto desde foera de estas demandas sociales por
discurso en e! cual pueden ser inscriptas. Este discurso, por sumesto,
va a incrementar la eficacia y coherencia de las luchas que se derivan
l. Pero cuanto ms heterogneas sean esas demandas sociales, el
curso que les provee una superficie de inscripcin va a ser menos
de ape!ar.al marco diferencial comn de una situacin local cOlocreta:
Como ya mencionamos, en una lucha local, puedo estar re!ativaJnente
seguro tanto de la naturaleza de mis demandas como de la fuerza
ua la cual estoy luchando. Pero cuando estoy imentando COU>llULU
una idemidad popular ms amplia y un enemigo ms global m"d,mte
la articu;'acin de demandas sectOriales, la idemidad tanto de las
zas populares como del enemigo se vuelve ms difcil de determinar.
aqu donde necesariamente surge el momento de la vacuidad, que
gue al establecimiento de los vnculos equivalenciales. Ergo, hay
guedad" e "imprecisin") pero que no resultan de ningn tipo
cin marginal o primitiva, ya que se inscriben en la naturaleza
de la poltica. Si se necesita una prueba, pensemos en e! estallido
movilizaciones populistas que tienen lugar peridicamente en el
zn de sociedades altamente desarrolladas.
Un segundo problema no completamente resuelto en la li""al:UI
sobre populismo tiene que ver con la centralidad del lder.
EL PUEBLO Y LA PRODUCCIN DISCURSN A DEL VAcfO
129
explicarla' Los dos tipos ms usuales de explicacin son la "suges-
tin" -una categora tomada de los tericos de la psicologa de las
masas- y la "manipulacin" -o, con bastante frecuencia, una combi-
nacin de ambas (una combinacin que no presenta mayores proble-
mas ya que cada una se transforma fcilmente en la otra)-. Este ripo
de explicacin es, desde nuestro punto de vista, intil, ya que aun si
aceptramos el argumento referente a la ('manipulacin", lo nico
que se explicara sera la intencin subjetiva de1lder, pero seguira-
mos sin saber por qu la manipulacin es exitosa, es decir, no sabra-
moS nada acerca de! tipo de relacin al que se aplica la etiqueta de
"manipulacin". Por tanto, siguiendo nuestro mtodo, vamos a adop-
tar un enfoque estructural y a preguntarnos si no existe algo en el
.yiClCUJ!O equivalencial que ya preanuncia aspectos clave de la funcin
liderazgo. Ya sabemos que(cuanto ms extendido es e! lazo
'Nuivale:ncial, ms vado ser el signiEcante que unifica la cadena (es
. ,el particularismo especfico del smbolo o la identidad popular
a estar ms subordinado a la funcin "universal" de significacin
la cadena como totalidad) Pero tambin sabemos algo ms: que
smbolos o identidades en tanto son una superf'cie de
,ns,criJci,5n, no expresan pasivamente lo que est inscripto en ella, sino
de hecho, constituyen lo que expresan a travs del proceso mis-
de su expresin. En ouas palabras: la posicin del sujeto popular
,expresa simplemente una unidad de demandas constituidas fuera
de s mismo, sino que es el momento decisivo en el estableci-
de esa unidad. Es por eso que dijimos que ese e1err,ento uni-
.no es un medio neutral o transparente. S lo fuera, cualquiera
fuese la unidad que tuviera la formacin discursiva/hegemnica,
:,uuu,,,a precedido al momento de nombrara (es decir, el nombre
un asunto de total indiferencia). Pero si -dada la heterogenei-
de los vnculos que intervienen en la cadena equivalencial-
fuente de su articulacin coherente es la cadena como tal, y si
slo existe en tanto uno de sus vinculos juega un rol de
Ilu(;nsaCon de todos los otros, en ese caso la unidad de la forma-
discursiva es transferida desde el orden conceptual (lgica de la
.
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130 LA CONSTRUCClON DEL PUEBLO
diferencia) hacia el orden nominal. Esto, obviamente, ocurre con fila,
frecuencia en aquellas s:uaciones en las cuales se produce una
ra o una retirada de la lgica diferencial/institucional. En esos
el nombre se convierte en el funda..rnento de la cosa. Un conjunto
elementos heterogneos mantenidos equivalencialmente unidos
mediante un nombre es, sin embargo, necesariamente una sir.1f!Ulari
dad Una sociedad, cuanto menos se ma.uiene unida por m"canis.
mos diferenciales inmanentes, ms depende, para su coherencia,
este momento trascendente, singular. Pero la forma extrema de .
gularidad es una individualidad. De esta manera casi i' nperc:eptible
la lgica de la equivalencia conduce a la singularidad, y sta a la
ificacin de la unidad de! grupo con e! nombre de! lder. Cs!tatoos
hasta cierto punto, en una situacin comparable a la del soberano
Hobbes: en principio no hay ninguna razn por la cual un
colectivo no pueda desempear las funciones de! Leviatn; pero
misma pluralidad muestra que est reido con la naturaleza'
bIe de la soberana. Por lo que el nico soberano natural,
Hobbes, slo podra ser un individuo. La diferencia entre esa
cin y l"que estamos discutiendo es que Hobbes est hablando de
gobierno efectivo, mientras que nosotros estamos hablando de la
tucin de una totalidad significante, y sta no conduce mecame
mente a aqul. El rol de Nelson Mande!a como smbolo de la
fue compatible con un amplio pluralismo dentro de su m(lV" m",nt(
Sin embargo, la unificacin simblica del grupo en torno a una
vidualidad -y aqu estamos de acuerdo con Freud- es inherente
formacin de un pueblo.
La oposicin entre el "nombrar" y la "determinacin co.nc"pt;"'
se ha introducido sigilosamente, casi subrepticiamente, en
argumento. Es esta oposicin la que debemos aclarar ahora, ya
varias cuestiones de gran importancia para nuestro tema
de ella.
EL PUEBLO Y LA PRODUCCON DISCURSrvA DEL VAcO
NOMINACI0N y AFECTO
131
Nos hemos referido al nombre como tornndose el fundamento de la
cosa. Qu significa exactamente esta afirmacin? Vamos a explorar
cuestin desde dos ngulos sucesivos: el primero tiene que ver Con
las operaciones significantes que se requieren para que un nombre
desempee tal rol; e! segundo, con la foerza que, por detrs de eSas
operaciones, las hace posibles. Este ltimo problema podra ser refor-
.nulado en trminos que ya nos son familiares: qu significa la "in-
'.)l!estidura" cuando hablamos de "investidura radical"? Estas cuestio-
van a ser enfocadas a partir de dos desarrollos contemporneos en
teora lacaniana: la obra de Slavoj Zizek y la de Joan Copjec.
El punto de partida de Zizek es la discusin, en la filosofa analti-
contempornea, en torno al modo como los nombres se relacio-
con las cosas
29
Aqu enCOntramos un enfoque clsico (descripti-
representado originariamente por la obra de Bertrand Russell,
que fue luego adoptado por la mayora de los filsofos analti-
segn el cual todo nombre tiene un contenido dado por un con-
de rasgos descriptivos. La palabra "espejo", por ejemplo, tiene
contenido intensional (la capacidad para reflejar imgenes, etc-
y por lo tanto utilizo esa palabra siempre que hallo un objeto
(""istemeque exhiba tal COntenido. John Stuart Mil! haba distingui-
nombres comunes, que tienen un contenido definible, y
lOITlOreS propios, que no lo poseen. Esta distincin fue cuestionada
Russell, quien sostuvo que los nombres propios "corrientes" -<li-
de los "lgicos" (las categoras decticas)- son descripciones
W'mlua.,. Por ejemplo, "George W. Bush" sera una descripcin
\Qreivia!dade "el presidente de los Estados Unidos que invadi Iraq".
tarde, los lgicos y filsofos descriptivistas comenzaron a pre-
si un contenido descriptivo no podra atribuirse incluso a
propios lgicos.) Dentro de este enfoque surgieron dificul-
Zizek, TheSublime ObjectofIdeology, Londres, Verso, 1989, pp. 89-97
esp.: El sublime objeto de la ideologa, Mxico, Siglo XXI, 1992J.
r
132 LA CONSTRUCCIN DEL PUEBLO
tades en relacin con la pluralidad de descripciones que
atribuirse al mismo objeto. Por ejemplo, Bush podra describirse .
mente como "el hombre que se volvi abstemio despus de
sido un alcohlico". John Searle sostuvo que toda descripcin es
una dentro de una variedad de opciones alternativas, mientras
para Michael Dummett debera existir una descripcin
tal" a la cual deberan subordinarse todas las otras. Sin embargo,
discusin no constituye el foco de ,nuestro inters. Lo que es
rante para nuestro tema es diferenciar el enfoque descriptivista
antidescriptivista, cuyo principal exponente es Saul Kripke
30
Kripke, las palabras no se refieren a las cosas a travs de COmlan
con ellas rasgos descriptivos, sino a travs de un "bautismo UCC);llla
que elimina completamente la descripcin. En este sentido, los
bres seran designado res rgidos. Supongamos que Bush nunca
biera tenido actividad poltica: el nombre "Bush" an se le
incluso en la ausencia de todos los rasgos descriptivos que aC1:ualmel
te asociamos con l y, a la inversa, si surge un nuevo individuo que
hecho posee la totalidad de esos rasgos, afirmaramos, no obstant
que no 56 Bush. Lo mismo se aplica a los nombres comunes: el
-para usar uno de los ejemplos de Kripke- seguira siendo oro
se probara que todas las propiedades que tradicionalmente se le
buyen son una ilusin. En ese caso diramos que el oro es difi:re:nt"i
lo que pensbamos que era, no que esa sustancia no es oro. Si
cimos estos argumentos a la terminologa saussureana, lo que
descriptivistas estn haciendo es establecer una correlacin fija
significante y significado, mientras que el enfoque antidesc:riltiv
supone la emancipacin del significante de cualquier
significado. A esta altura, es evidente que la oposicin con la cual
mos la ltima seccin, aq ueIla entre una "determinacin corrc"ptlu,
el "nombrar", resurge aqu en trminos de la oposicin cle:scriotivis
antidescriptivismo. Y est igualmente daro que las premisas de
argumento se ubican firme.mente dentro del campo .
30 Saul Kripke, Naming and Necessity, Cambridge (EEUU), Harvard
Press, 1980.
EL PUEBLO Y LA PRODUCCIN DISCURSIVA DEL VACO
133
Sin embargo, no sin un cambio crucial de terreno Es ' d d
Y.", aqUl on e
entra en escena ZlZek. Aunque coincide rotal 1 L
. ... mente Con e enloq ue
antldeScnptlvlSta, plantea, siguiendo su pOstura lacan' .
. lana, un Inte-
rrogante a Krlpke y Sus seguidores: suponiendo que el obJ'
... ero perma-
IgUal baJO todos sus camblOs descriptivos, ques lo que permane-
exacramente IgUal, cual es la X que recibe J as s ' 'b'
v - uceslvas atn UClOnes
,d,esc:nltl'!a". La respuesta de Ziiek, siguiendo a Lacan, es la siguien-
X constltuye un efecto retroactivo del acto de o b E
n ID faf. n Sus
El problema bsico del antidescriptivismo es dere' . ' I
. . .. '. rrnmar que constituye a
ldenudad del obJero deSIgnado baJO el conJ' unr ' b' d
. . o SIempre cam lanre e ras-
gos descnptlvos -qu es lo que hace al obJ" et 'd" ;.
. o 1 enrlCO a SI mIsmo, aun
cuando todas sus propIedades hayan cambiado' al b '
. . . ) en otras p a ras, como
concebIr el correlaro obJetIVO del "designado; . 'd "d I b
. - ngl o e nOm re en tanto
. el mIsmo objeto en todos los mundos posibles, en todas las situa-
CIOnes contrafactuales. Lo que se pasa por alr al l' .
,. o, menos en a verSlOn
estandar del anndescriprivismo es que el hecho de g . I 'd 'd d
. ' arantlZar a 1 entl a
de un objeto en todas las situaciones conrrafactuales -a travs de un cambio
todos su: rasgos descriptivos-- es el efecto retroactivo del nombrar: es el
nombre mIsmo, el significante, el que sosriene la identidad del objeto.
31
debe ::econocerse que, cualesquiera que sean los mritos
la soluCln de Zizek, no sera aceptada dentro de una perspectiva
. ya que. supone la introduccin de premisas ontolgicas
SOn Con ella. Kripke no slo no aceptara la salu-
de Z!zek, SlilO que ni siquiera reconocera el problema como
La suya no -COmo la de LacatJ.- una teora de la productivi-
del SlilO de una designacin pura en la que el referente
de Zlzek- es slmplemente dado por sentado. Pero si la nocin
retroactiva del objeto no tiene ningn
para Krlpke, nene mucho sentido para nosotros dado
. . ,
aprOXImaCin a la cuestin de las identidades populares se
Zizek op. cit" pp. 94-95.
134
LA CONSTRUCCIN DEL PUEBLO
fundamenta, precisamente, en la dimensin performativa del
brar. Por lo ranto, abandonemos a Kripke y vayamos al d'lU'Ueu[(
de ZiZek.
Segn Zizek, el punto nodal (point de ca pitan) cuyo nombre
ra la unidad de una formacin discursiva -e! objeto a de Lacan-
tiene ninguna identidad positiva propia: "lo en en ,,_,:
realidad positiva porque no tiene ninguna "
que eS slo una objetivacin de un vado, de una discontinUidad
en la realidad por la emergencia de! sigqificante".32 No es a
una "abundancia de significados sino, por el contrano, a
. d . -c. cante puro que se satisface esta funcwn de
presencIa e un slgnm.
cin nodal.
Si sostenemos que el point de capiton constituye un :'punto nodal",
- d d d c dos esto no implica que es slmplemente la
espeCie e nu o e sen 1 ,
bra ms "rica", la palabra en la cual se condensa to.da la de
del campo que "fija nodalmente": el de. caplton eS .mas bIen.la
bra que, como palabra, en el nivel. del ffilSffi.O, umfica
determinado campo, constituye su ldenudad: es, para deCirlo de
mane;a, la palabra a la cual las "cosas" mismas se refieren para reoonclce
- -d d 33
se a s mismas en su um a .
Entre los ejemplos que nos da ZiZek, hay dos queson altamente
ladares, ya que muestran la inversin que es dlstInnva. de la
de fijacin nodal. En el primero, refirindose a los aV1SOS oU.bli',:i
- ..1
e
Mariboro todas las alusiones a los Estados Umdos -
nos ,-,-, .. . d "
tierra de personas fuenes, honestas, de horizontes. os -
fijadas nodalmente a travs de la inversin de su con lYl.dlHN
no es que Marlboro exprese la identidad estadoumdense, SlOO
sta se construye a travs del reconocimiento de s
pas Marlboro. Los mismos mecanismos pueden en
publicitarios de Coca-Cola: "Cake, ths S Ammca no puede
_" bid., p_ 95.
33 bid., pp. 95-96.
EL PUEBLO Y LA PRODUCCIN DlSCURSlV A DEL VAcO 135
vertido en "America, this is Coke'; porque es slo en el rol de Coca-
. Cola como significante puro que se cristaliza la identidad estadouni-
dense.
Si observamos la secuencia intelectual que hemos descripro, desde
descriptivismo clsico hasta Lacan, podemos ver un movimiento
pensamiento en una direccin clara: la creciente emancipacin del
del significante. Esta transicin tambin puede ser presentada
la autonoma progresiva de la nominacin. Las operaciones
la nominacin puede llevar a cabo estn, para el descriptivismo,
estricl:anleIlte limitadas por la camisa de fuerza dentro de la cual rie-
lugar: los rasgos descriptivos que habitan en cualquier nombre,
e! orden del significante al medio transpareme a travs de!
una superposicin puramente conceptual entre el nombre y la
(en tanto el concepto es su naturaleza comn) se expresa a s
Con el antidescriptivismo tenemos el comienzo de una
llltCmOml:,aCIn del significame (del nombre). Esta separacin de
entre nominacin y descripcin, sin embargo, no conduce a
incremento en la complejidad de las operaciones que la "nomina-
puede llevar a cabo, ya que, aunque la designacin ya no es
respecto de la descripcin, la identidad de lo que es designa-
estar asegurada antes y con emera independencia del proceso de
nominacin. Es slo a partir del enfoque lacaniano que nos en-
frerltarnO' a una verdadera innovacin: la idemidad y unidad del ob-
son resultado de la propia operacin de nominacin. Sin embar-
esto slo es posible si la nominacin no est subordinada ni a una
.escripciin ni a una designacin precedente. Con el fin de desempe-
este rol, el significante debe volverse no slo contingente, sino
vaco.
estas observaciones debera haber quedado totalmeme claro
qu el nombre se convierte en el fundamento de la cosa. Ahora
volver a la cuestin de las identidades populares y vincular-
algunas de las conclusiones tericas que se siguen de nuestro
previo. Hay cuatro puntos que debemos destacar aqu. El
tiene que ver con la relacin entre el point de capiton lacaniano
i: I
136
LA CONSTRUCCION DEL PUEBLO
(el punto nodal) y los otrOS elementos de una configuracin discursiva.
Est claro que sin puntos nodales, no existira oil\Un,a.
Sin Marlboro, lo estadounidense -en el ejemplo de ZiZek- sera
conjunto de temaS difusos que nO se en una
signiflcativa. Esto es exactamente lo que hemoS Visto en el caso de
identidades populares: sin el punto nodal de una
equivalencial, las equivalencias democrticas quedaran en lo
mente virtual. En segundo lugar, est la cuestin de la relacin
la universalidad y el particularismo que determina la identidad
punto nodal. A esto debemos agregar otra cuestin relacionada: si
funcin de fijacin nodal est asociada,,; la ulllversalldad, esta
salidad expresa plenitud o vacuidad? Z:iZek se inclina a optar por
segunda alternativa. Afirma: "La realidad histrica est, por. .
to, siempre simbolizada; el modo como la esta
pre mediado por diferentes modos de simbolizacinjtodo lo que
Lacan a este saber fenomenolgico general es el hecho de que la
dad de una determinada 'experiencia de sentido', siendo sta el
zente de un campo ideolgico de sentido, dfbera ser e.ieno .
cante' si\ 'significado') 'puro', sin sentido"@lMi "
tin es diferente. La nocin de un "significante Sin slgmficado
para comenzar, inadecuada: slo podra "ruido",.
tal, estara fuera del sistema de significacin. Sin '
hablamos de "significantes vacios" queremos decir algo enterarnlen!
diferente: que existe un punto, dentro del sistema de sig.,nificacil
que es constitutivamem:e irrepresentable; que, en ese sentldO,
nece vado, pero es un vaco qu: puede ser significado porq,u.e .es
vacio dentro de la significacin.J(Es como en el caso del anlISIS
hace Paul de Man del cero de Pascal:
35
el "cero" es la ausenaa
nmero, pero al otorgar un nombre a esa ausencia estoy
"1bid .. p. 97. .
"The politics of rhetoric", en Toro Cahen, J. HilEs Miller, Andn
e
) .
y Barbara Cahen (comps.), Material Events: Paul de Man and the Afterlife
Minneapolis, Minnesota University Press, 2001, pp. 229-253.
EL PUEBLO Y LA PRODUCCION DISCURSIVA DEL VACO 137
d
I")) "))) d
roan o e cero en un uno . A ems, nuestro anlisis previo de las
identidades populares como significantes vacos nos permite mostrar
que la alternativa exclusiva plenitud/vacuidad es espuria: como he-
moS visto, la identidad popular expresa/constituye -a travs de la
equivalencia de una pluralidad de demandas insatisfechas-la pleni-
tud de la comunidad que es negada y, como tal, permanece inalcan-
zable; una plenitud vaca, si se quiere. Si no estuviramos tratando
el significante de la vacuidad como localizacin particular, sino
con uno nO ligado a ningn significado pero que estuviera, sin em-
. ,bargo, dentto de la significacin, eso slo podra significar que es el
de una totalidad completamente log-rada que, corno tal, no
::reI1Wld fallas estructurales.
Por lo tanto, qu forma toma la representacin del "vado"? He-
sostenido que la totalizacin del campo popular -la cristaliza-
discursiva de! momento de plenitud/vaco- slo puede tener
si un contenido parcial adopta la representacin de una univer-
que es inconmensurable con l. Esto es central. Incluso en los
:ernpilosque da Zizek podemos ver esta articulacin entre el conte-
la funcin universal: Marlboro y Coca-Cola pueden
funcionar como puntos de fijacin nodal dentro de las imgenes de
PUDll'CIO.aa y, as, ser los significantes de una cierta totalizacin
an son las entidades particulares, Marlboro y Coca-Cola,
desempean este rol. Es porque no pueden ser reducidas a su
identidad particularista, ni eliminar totalmente a esta ltima
lpelanclo a su rol de fijacin nodal (si esa eliminacin total fuera
tendramos, s, un significante sin significado), que algo como
operacin hegemnica pasa a ser posible." Esto nos conduce al
punto que queramos subrayar. Esta articulacin entre univer-
que es constitutivamente inherente a la cons-
de un "pueblo", no es algo que slo tiene lugar en el nivel de
no que tal resto de particularismo pertenece al orden del signifi-
el complejO de un conjunto significante articulado que incluye tanto
como significados.
138
LA CONSTRUCcrON DEL PUEBLO
las palabras y las imgenes: tambin se sedimenta en prcticas e ins_
ruciones. Como mencionamos antes, nueStra nocin de "discursd'
-cercana a los "juegos del lenguaje" de Wittgenstein- implica la arti-
culacin de las palabras y las acciones, de manera que la funcin
fijacin nodal nunca es una mera operacin verbal, sino que est
serta en prcticas materiales que pueden adquirir institucional. :;-_ '
Esto es lo mismo que afirmar que cualquier desplazamIento', '
nico debera ser concebido como un cambio en la conf1guracin del ;
Estado, siempre que ste no sea concebido, en un sentido jurdi,co
restringido, comO la esfera pblica, sino en un sentido amplio ';-_
coma el momento tico-poltico de la comunidad. Cualquier Estado,":
va a mostrar esa combinacin de particularismo y universalidad
es inherente a la operacin hegemnica. Esto muestra
cmO las concepciones tanto hegeliana comO marxista del
intentan rompe; esta articulacin necesaria entre lo universal y
particular. Para Hegel, la esfera del Estado es la forma ms elevada
universalidad que se puede alcanzar en el terreno de la tica social:
burocracia es la clase universal, mientras que la sociedad civil-el
tema do. necesidades- consrituye la esfera de la particularidad DUIa:'t;,
Para Marx, la situacin es inversa: el Estado constituye el H' ""
ro de la clase dominante, y una" clase universal" slo puede surgir
una sociedad civil reconciliada consigo misma, en la cual el
(la instancia poltica) debe necesariamente extinguirse. En ambos
la particularidad y la universalidad se excluyen mutuamente. Slo
Gramsci la articulacin de ambas instancias se vuelve posible: existe>q,
para l una particularidad -una plebs- que reivindica el cO.D.srlmlt ..
hegemnicamente un populus, mientras que el populus (la llniversal;':
dad abstracta) slo puede existir encamado en una plebs. Al llegar
al
" bl" d 1 'smo
este punto nos acercamos pue o e .
Hay un cuarto y ltimo punto que debemos considerar, que
que ver con particularidad/universalidad/ nominacin en relaClUlleUl
la constitucin de las identidades populares. Regresemos por
momento a nuestro argumento sobre la singularidad. La si[lgular)
dad, en nuestrO enfoque, est estrictamente vinculada con la
EL PUEBLO YLAPRODUCCON D1SCURSlVADEL VAco 139
de la heterogeneidad. En el prximo captulo vamos a tratar las prin-
cipales dimensiones y efeeros de la lgica de la heterogeneidad, pero
podemos anticipar aqu algunos de ellos en tanto son requeridos para
aclarar la centralidad de la nominacin en el populismo. La homo-
geneidad social es lo que constituye el marco simblico de la sociedad
-lo que hemos denominado la lgica de la diferencia. Podernos mo-
vernos de una institucin a otra, de una categora social a otra, no
porque existe una conexin lgica entre ellas -aunque varias racionali-
zaciones podran luego intentar reconstruIr las interconexiones institu-
cionales en trminos de vnculos lgicos- sino porque todas las di-
ferenciaciones se requieren y refieren unas a otras dentro de un conjunto
sistemtico. El1enguaje como sisrema de diferencias es la expresin
arquetpica de esta interconexin simbl.ica. Una primera forma de
heterogeneidad surge cuando, como hemos visto, una demanda so-
cial particular no puede ser satisfecha dentro de ese sistema: la de-
manda excede lo que es diferencialmente representable dentro de l.
Lo heterogneo es aquello que carece de ubicacin diferencial dentro
del orden simblico (es equivalente al reallacaniano). Pero existe
otro tipo de heterogeneidad que es igualmente importante: la deriva-
da de las relaciones mutuas entre demandas insatisfechas. Ya no estn
unidas/separadas entre s mediante el sistema simblico, porque es
precisamente la dislocacin de ese sistema lo que las ha generado en
primer lugar. Pero tampoco tienden a unirse espontneamente entre
s porque, en lo que a su especificidad se refiere, pueden ser de natu-
raleza toralmente heterognea. Lo que les otorga un vnculo
equivalencial inicial y dbil es tan slo el hecho de que todas ellas
reflejan un fracaso parcial del sistema institucional. Ya hemos tratado
este asunto in extenso y no vamos a volver sobre l. Sin embargo, lo
que podemos agregar ahora es que la unidad del conjunto equivalencia!,
de fa voluntad colectiva irreductiblemente nueva en la cual cristalizan
Its equivalencias particulares, depende enteramente de la productividad
socal del nombre. Esa productividad deriva, exclusivamente, de la
del nombre como significante puro, es decir, no expresan-
ninguna unidad conceptual que la precede (corno sera el caso si
140 LA CONSTRUCCION DEL PUEBLO
hubiramos adoptado una perspectiva descriptivista). Aqu podernos
seguir estrictamente la visin lacaniana como fue presentada por Zizek:
la unidad del es un efecto tetra activo del hecho de nombrarlo.
De esto se deriva'\'dos consecuencias: la primera, que el nombre, una
vez que se ha en significante de lo que es heterogneo y
excesivo en una sociedad particular, va a ejercer una atraccin irresis-
tible sobre cualquier dernanda vivida como insatisfecha y, Como tal,
como excesiva y heterognea con respecto al marco simblico exis-
tente; la seg"nda, que como el nombre -para desempear ese rol
constitutivo- debe ser un significante vaco, es finalmente incapaz de ,
determinar qu tipo de demandas entran en la cadena
En otras palabras: si los nombres de! pueblo constituyen su propio
objeto -<:s decir, dan unidad a un conjunto heterogneo-, e! rnovi-.
miento inverso tambin opera: nunca pueden controlar LU.lll[Jlelca-;I.y.
mente cules son las demandas que encarnan y representan. Las
tidades populares son siempre los sitios de tensin entre estos dos
movirnientos opuestos y del ptecario equilibrio que logran ">Laullec,,,
entre ellos. El resultado de esto es una ambigedad ideolgica nece-
saria, cuys.s consecuencias polticas resultarn claras a medida que
progrese nuestro argumento.
En este punto podemos volver al argumento referido a la retoncal.
que hemos abordado un par de veces en este texto. Est eSlcrecharrlen:.
te relacionado con la cuestin de lo "singular" y lo "heterogneo"
acabamos de discutir, ya que una reagregacin o un de:splaz.anlientc).ll
retrico tiene precisamente la funcin de emancipar un nombre
sus referencias conceptuales unvocas. Permtanme introducir en
discusin un ejemplo que ya he discutido en otra parte. lIIla;.ll";lll'"
un determinado barrio donde hay violencia racial y las nicas
locales capaces de organizar una contraofensiva antirracista son
sindicatos. Ahora bien, en un sentido estrictamente literal, la F,,,nr;'\;
de los sindicatos no es luchar contra el racismo, sino negociar
salarios y otras cuestiones similares. Sin embargo, si la carnp:d.lJ
antirracista es emprendida por los sindicatos, es porque existe
relacin de contig-jidad entre las dos cuestiones en el mismo
EL PUEBLO YLA PRODUCCrON DlSCURSNADEL VACO
141
Una relacin de desplazamiento entre trminos, problemas, actores,
etc. es lo que se denomina, en retrica, una metonimia. Supongamos
ahora que esta conexin entre luchas antirracistas y sindicales conti-
na por un cierto periodo de tiempo: en ese caso, la gente va a co-
menzar a sentir que existe un vnculo natural entre los dos tipos de
lucha. As, la relacin de contigidad va a comenzar a convertirse en
una de analoga; la metonimia, en una metfora. Este desplazamiento
retrico implica tres cambios principales. Primero, a pesar del parti-
cularismo diferencial de los dos tipos iniciales de luchas y demandas,
se est creando entre ellas cierta homogeneidad equivalencia!. Segun-
do, la naturaleza de los sindicatos se modifica en este proceso: dejan
de ser la pura expresin de intereses sectoriales precisos y se vuelven
en mayor medida -si Se desarrolla una variedad de articulaciones
equivalenciales- el punto nodal en la constitucin de un "pueblo"
(utilizando la distincin gramsciana: pasan de ser una clase "corpora-
tiva" aser una "hegemnica') Tercero, la palabra "sindicaco" se con-
vierte en el nombre de una singularidad, en el sentido en que la he-
mos definido antes: ya no designa el nombre de una universalidad
abstracta, cuya "esencia" se repetira, bajo variaciones accidentales,
en todos los contextos histricos, y se convierte en el nombre de un
agente social concreto, cuya nica esencia es la articulacin especfica
de elementos heterogneos que, mediante ese nombre, cristaliza en
una voluntad colectiva unificada. Otro modo de decir lo mismo es
que no existe ningn elemento social cuyo sentido est sobrede-
terminado. Como resultado, ese sentdo no puede ser entendido
conceptualmente, si por "conceptual" entendemos un significado
que eliminara totalmente la opacidad del proceso de significacin.
Esto nos muestra nuevamente que los mecanismos retricos, como
hemos afirmado desde el comienzo, constituyen la anatoma del
***
142 LA CONSTRUCCION DEL PUEBLO
Debemos ahora agregar a nuestro anlisis una dimensin final que es
crucial. Todo nuestro enfoque sobre el populismo, como hemos vis-
to, gira en tomo a las siguientes tesis: (1) el surgimiento del pueblo
requiere el pasaje -va equivalencias- de demandas aisladas, hetero_
gneas, a una demanda "global" que implica la formacin de fronte_
ras polticas y la construccin discursiva del poder como fuerza anta-
gnica; (2) sin embargo, como este pasaje no se sigue de un mero
anlisis de las demandas heterogneas como tales -no hay una transi-
cin lgica, dialctica o semitica de un nivel al otro- debe intervenir
algo cualitativamente nuevo. Es por eso que el hecho de "nombrar",
la "nominacin") puede tener el efecto retroactivo que hemos des-
cripto. Este momento cualitativamente diferenciado es lo que hemos .
denominado "investidura radical". Sin embargo, lo que implica esta
nocin de investidura es algo que an no hemos explorado. Las
diferentes operaciones de significacin a las que nos hemos referido
hasta ahora pueden explicar las formas que adopta la i]Gv,ostidu.ra,
pero no la fuerza en que la investidura consiste. No obstante,
claro que si una entidad se convierte en el objeto de una il1v,estidulfa
esta.r enarTlorado u odiar-, la investidura pertenece necesa-
riamente al orden del aftcto. Es esta dimensin afectiva la que
mas a introducir ahora.
Sin embargo, es necesaria una advertencia previa. Seria errl1eo;
pensar que, al agregar e! afecto a lo que hemos dicho hasta
acerca de la significacin, estamos uniendo dos tipos diferentes
fenmenos que, al menos analticamente, seran separables. La
cin entre significacin y afecto es, de hecho, mucho ms ntima
eso. Como ya hemos visto, el polo paradigmtico de! lenguaje
polo asociativo de Saussure) constituye una parte integral del
namiento del lenguaje --es decir, no habra ninguna significacin
sustituciones paradigmticas-o Pero las relaciones paradigmticas
sisten, como hemos visto, en sustituciones que operan tanto en
nivel del significante como en el del significado, y estas
esrn dominadas por el inconsciente. No hay ninguna posibilidad
un lenguaje en el cual las relaciones de va/orse establecieran SOI,arrm!
EL PUEBLO YLAPRODUCCON DISCURSIVA DEL VAcO
143
te entre unidades forma/menteespecificables. As, se requiere el afecto
si la significacin va a ser posible. Pero llegamos a la misma conclu-
sin si consideramos e! asunto desde el lado de! afecto. El afecto no es
algo que exista por s slo, independientemente del lenguaje, sino
que slo se constituye a travs de la catexia diferencial de una cadena
de significacin. Esto es exactamente lo que significa "investidura".
La conclusin es clara: los complejos que denominamos "formacio-
nes discursivas o hegemnicas", que articulan las lgicas de la dife-
rencia y d: la equivalencia. seran ininteligibles sin el componente
afectivo. (Esta es Una prueba ms -si es que an se necesita alguna-
de la inanidad de desestimar los aspectos emocionales del populismo
el1 nombre de una racionalidad incontaminable.)
De esta manera podemos concluir que cualquier toralidad social
es resulrado de una articulacin indisociable entre la dimensin de
significacin y la dimensin afectiva. Pero al discutir la constitucin
de las identidades populares estamos tratando con un tipo muy par-
ticular de totalidad: no una que est slo compuesta de partes, sino
una en la cual una parte funciona Como e! todo (en nuestro ejemplo:
"rrap/ebs reivindicando ser idntica al popu/us). Llegarnos exactamente
ala mis,:,? si abordamos el asUnto desde e! ngulo hegemnico: como
una relacin hegemnica es aquella en la cual una deter-
minada Particularidad significa una universalidad
embargo, cul es la posibilidad ontolgica de tal relacin? Para abor-
dar esta cuestin voy a hacer referencia a dos anlisis altamente
esclar"cedores que hallamos en la obra reciente de Joan Copjec. Per-
tenecen al campo psicoanaltico, pero sus consecuencias para nuestro
.. son claras y de amplio alcance.'7
El primer trabajo de Copjee, "The tomb of perseverance: on
'A.ntz;fo,ze'; se refiere, en aquellos prrafos que son relevantes para nues-
temtica, a la pulsin de muerte en Freud. Corno ella afirma, para
. la muerte es el objetivo de toda pulsin. Qu significa esto?
37 Joan Copjec, Imagine there's no Woman. Ethics and Sublimation, Cambridge
MIT Press, 2003.
r
ji
144
LA CONSTRUCCIN DEL PUEBLO
Esencialmente que toda pulsin "apunta al pasado, a un tiempo an-
terior a que el sujeto se hallara donde est ahora, inserto en el .
Y dirigindose hacia la muerte" .38 Este estado anterior de inanimacin
o inercia, que constituye una ilusin retrospectiva (Copjec se refiere
aqu al mito del Timeo, en el que Tierra, como un globo que com-
prende todo, no necesita rganos de ningn tipo, no tiene afuera),
interpretado por el psicoanlisis en trminos de la dada PClffiOt<iial
madre/hijo, que "supuestamente contena todas las cosas y toda la
felicidad y a la cual el sujeto se esfuerza por regresar a lo largo de
vida". (Podemos reconocer fcilmente en esta descripcin algo
presente en nuestto anlisis poltico: la idea de una plenitud que
demandas insatisfechas reproducen constantemente como preS(:ncia
de una ausencia.) Si esta plenitud es una plenitud mtica, su bSOilP_
da real slo puede conducir a la destruccin, excepto por dos
que destaca Copjec:
(1) no hay una pulsin nica, completa, sino slo pulsiones parciales
por lo tanto, ninguna voluntad de destruccin alcanzable; y (2) la
paradoja de la pulsin, segn la cuaIla pulsin inhibe, como parte de
actividad,'1l
a
realizacin de su objetivo. Por lo tanto, algn obstculo
herente -el objeto de la simultneamente frena la pulsin
deshace, la restringe) impidindole as alcanzar su objetivo) y la divide
pulsiones parciales.
39
Por lo tanto, las pulsiones se satisfacen a s mismas con esos
parciales que Lacan denomina objetos a.
Es importante ver cmo el argumento de Copjec se construye
randa a partir de los textos de Lacan y Freud. Para comenzar,
mas 1; nocin de Freud de la Nebenmmsch (la madre primordial)
separacin inicial entre das Ding(la Cosa), la plenitud tn'lIGtnzaDl.e,
aquello que es representable. Hay algo de la madre primordial
puede traducirse en la representacin, y as se abre una brecha
" bid., p. 33.
" [hid., p. 34.
EL PUEBLO Y LA PRODUCCIN DISCURSIVA DEL VACO 145
del orden del significante. Sin embargo, si el asunto quedara all,
estaramos en el terreno de una oposicin kantiana entre el noumeno
y su representacin fenomnica, entre el ser y el pensar. En este pun-
to, Lacan radicaliza el pensamiento de F reud: la Cosa perdida no es
una imposibilidad del pensamiento, sino un vaco del Ser: "no es que la
madre escape a la representacin o al pensamiento, sino que el goce
que me una a ella se ha perdido, y esta prdida agota la totalidad de
mi ser",4-U Sin embargo, si este goce no se pierde es porque quedan
rastros de l en los objetos parciales. La naturaleza de estos rastros
debe ser explorada cuidadosamente porque ya no siguen el esquema
de representacin noumeno/fenomnica. El objeto parcial se con-
vierte l mismo en una totalidad) se convierte en el principio
estrucrurante de toda la escena:
El desarrollo del concepto de Vorste!!ungreprasentanz parece entonces
cortar el componente Ding del complejo Nebenmench en dos panes, en
das Dingy Vosrtellungreprisentanz, aunque das Dingya no es concebible
como un objeto noumenal y es retenido slo por la descripcin del
Vorstellungreprasentanzcomo parcial Por la teora resulta claro que cuando
este objeto parcial entra en escena, bloquea el camino hacia la antigua
concepcin de das Ding, que ahora es slo una ilusin retrospectiva [ .. ,],
El delegado traicionero y el objeto parcial actan no como evidencia de
un cuerpo o una Cosa que existiran en otra parte, sino como evidencia
del hecho de que e! cuerpo y la satisfaccin han perdido e! apoyo de!
cuerpo orgnico y de la cosa noumenal.
41
es muy cuidadosa en destacar que esta mutacin constituye
ruprura con la nocin de que el objeto parcial del goce actuara
representante de la Cosa inaccesible. Citando la definicin de
de la sublimacin como "la elevacin de un objeto ordinario a
dignidad de la Cosa", ella la interpreta en el sentido de que la
eleva,:in no parece implicar [la] funcin de representacin, sino
"" bid., p. 36.
"bid.. p. 37.
146 LA CONSTRUCCIN DEL PUEBLO
que impica-a la inversa de la comprensin comn de la sublimacin_
la sustitucin de un objeto ordinario por la Cosa".42
En un segundo trabajo, "Narcisism, approached obliquely", Copjec
agrega la importante observacin de que el objeto parcial no es Una
parte de un todo, sino una parte que es el todo. Aqu cita a Bla BalBz
ya Deleuze, para quienes el close up no implica simplemente centrar-
se en un detalle dentro de una totalidad, sino que es ms bien corno
si a travs de ese detalle la escena completa se redimensionara.
Deleuze reivindica que el close up no es una mirada ms detenida en una
parte de la escena, es decir, no revela un objeto que puede ser incluido
como un elemenco de esa escena, un detalle arrancado del todo y luego
ampliado con el fin de arraer nuestra atencin. El clase up, ms bien reve-
la la totalidad de la escena misma 0, como dice Deleuze, su total "expre-
sado" [ .... ] El objeto parcial de la pulsin, vaya sostener, ejemplifica la
misma lgica; no forma parte del organismo, sino que implica un cam-
bio absoluto.
43
De esta manera, el objeto parcial deja de ser una parcialidad que evoca
una wralidap y se convierte -utilizando nuestra terminologa anterior-
en el nombre de esa totalidad. Lacan rompe con la nocin de una dada
madre/hijo al agregar un tercer componente, separado de la madre,
que es el pecho -hablando con propiedad, el objeto de la pulsin-.
Este trmino, "objeto de falta", no puede entenderse fuera del miro
timaeano//arne/liano dd cual se deriva. El objeto parcial ti objeto de la
falta es el que surge a partir de la falta, del vado, originado por la prdida
del Plenum o das DingoriginaL En lugar de la satisfaccin mtica deriva-
da de ser uno con la Cosa maternal, el sujeto experimenta ahora una
satisfaccin en este objeto parcial [ ... ] La elevacin del objeto externo de
la pulsin -sigamos con el ejemplo de la leche- al estatus de pecho (esto
es, al estatus de un objeto capaz de satisfacer algo ms que la boca o-el
" bid., p. 38.
" bid., p. 53.
EL PUEBLO YLAPRODUCCIN DISCURSIVA DEL VACO 147
estmago) no depende de su valor cultural o social con relacin a otros
objetos. Su "valor de pecho" excedente, digamos, depende solamente de
la eleccin que de l haga la pulsin como un objew de satisfaccin".44
podramos preguntarnos qu tiene que ver todo esto con las identi-
dades populares. La respuesta es muy simple: roda. Copjec es per-
fectamente consciente de que las categoras psicoanalricas no son
regionales, sino que pertenecen al campo de lo que podra denomi-
narse una ontologa general. Ella afirma, por ejemplo, que la teora
de las pulsiones en F reud ocupa el terreno de las cuestiones de la
ontologa clsica. Es cierto que su argumento -como ocurre con
frecuencia en el psicoanlisis- tiene un carcter predominantemen-
te gentico, pero puede ser replanteado fcilmente en trminos es-
trucrurales. La totalidad mtica, la dada madre/hijo, corresponde a
la plenitud no alcanzada, evocada -como su opuesto- por las
dislocaciones ocasionadas por las demandas insatisfechas. La aspi-
racin a esa plenitud o tOtalidad, sin embargo, no desaparece sim-
plemente, sino que es transferida a objetos parciales que son los
objetos de las pulsiones. En trminos polticos, esto es exactamente
lo que hemos denominado una relacin hegemnica: una cierta par-
ticularidad que asume el rol de una universalidad imposible. Es
porque el carcter parcial de estos objetOs no es resultado de una
narrativa particular, sino que es inherente 3. la propia estructura de
la significacin, que el objeto a de Lacan constituye el elemento'
clave de una ontologa social. El todo siempre va a ser encarnado
por una parte. En trminos de nuestro anlisis: no existe ningu!la
universalidad que no sea una universalidad hegemnica. Sin em-
bargo, hay algo ms: como en los ejemplos del close up y de! "valor
de pecho" de la leche discutidos por Copjec, no hay nada en la
materialidad de las partes particulares que predetermine a una u
otra a funcionar como totalidad. No obstante, una vez que una
parte ha asumido tal funcin, es su misma materialidad como parte
" Ibid., p. 60.
148 LA CONSTRUCCIN DEL PUEBLO
la que se vuelve una fuente de goce.(ramsci formul su argumen_
to poltico en trminos similares: cuil fuerza social se va a convertir,
en la representacin hegemnica de la sociedad como un todo es el
resultado de una lucha contingente; pero una vez que una fuerza
social particular pasa a permanecer como tal por
todo un perodo histrico.j El objeto de la investidura puede
contingente, pero ciertamente no es indiferente, no puede ser cam-
biado a voluntad. Con esto logramos una explicacin completa de
lo que significa investidura radical: el hacer de un objeto la encar-
nacin de una plenitud mtica. El afecto (es decir, e! goce) consti-
tuye la esencia misma de la investidura, mientras que su carcter
contingente da cuenta del componente "radical" de la frmula.
Insistamos una vez ms en este punto. No estamos tratando con
homologas casuales o externas, sino con un mismo descubrimien-
to, que tiene lugar desde dos ngulos diferentes -el psicoanlisis y
la poltica-, de algo que tiene que ver con la estructura misma de la
objetividad. La principal consecuencia ontolgica del descllbJ:irrlie:n-
to freudiano de! inconsciente es que la categora de re)r<:sent'ici,n;
no reproduce simplemente. en un nivel secundario, una pl,enlltud.
que la que podra ser aprehendida de un modo UU.OCLU,'
sino que, por el contrario, la representacin es el nivel ab,so.luta-<.
mente primario de constitucin de la objetividad. ste es e! m,otrvo
por el cual no hay ningn sentido que no est sobredeterminado
desde su mismo comienzo. Si la plenitud de la madre primordial
un objeto puramente mtico, no hay ningn goce alcanzable excep-
to a travs de la investidura radical en un objeto a. As, el objeto
se convierte en la categora ontolgica principal. Pero podemos
gar al mismo descubrimiento (no uno}peramente si
mas del ngulo de la teora existe nmguna P";LlllUU
social excepto a travs de la hegemona; y la hegeJ:no,nia
no es otra cosa que la investidura, en un objeto parcial, de
plenitud que siempre nos va a evadir porque es puramente
(en nuestras palabras: es simplemente el rever,:o positivo de
situacin experimentada como "ser deficiente"): La lgica de! o
EL PUEBLO YLA PRODUCCIN DISCURSIVA DEL VACO 149
. to a y la lgica hegemnica no son slo similares: son simplemente
idnticas. Es por esto que, dentro de la tradicin marxista, el mo-
mento gramsciano representa una ruptura epistemolgica tan crucial:
mientras que el marxismo tradicionalmente haba soado con el
accesoa una totalidad sistemticamente cerrada Oa determinacin
en ltima instancia por la economa, etctera), el enfoque hs,gem-
nico-rompe decislvamente con esa lgica social esencialista.f.l ni-
co horizonte totalizador posible est dado por una parcialidad (la
fuerza hegemnica) que asume la representacin de una totalidad
mticll En trminos lacanianos: un objeto es elevado a la dignidad
de la tosa. En ese sentido, e! objeto de la investidura hegemnica
no constituye un segundn respecto de la cosa real que sera una
sociedad totalmente reconciliada (la cual, como totalidad sistmica,
no requerira ni investidura ni hegemona): es simplemente el nom-
bre que recibe la plenitud dentro de un determinado horizonte his-
trico, que como objeto parcial de una investidura hegemnica no
es un ersatz, sino e! punto de partida de adhesiones profundas. El
argumento de eopjec sobre la pulsin como capaz de lograr satis-
faccin es altamente relevante en este punto porque, en un registro
diferente, afirma lo mismo que intenta desarrollar mi argumento
poltico.
Todo esto tiene una dara implicancia para el tema principal de
este libro, porque debera estar claro a esta altura de nuestro
argumento- no hay populismo posible sin una investidura efectiva
en UD objeto parcial. Si la sociedad lograra alcanzar un orden institu-
cional de tal naturaleza que todas las demandas pudieran satisfacerse
dentro de sus propios mecanismos inmanentes, no habra populismo,
pero, por razones obvias, tampoco habra poltica. La necesidad de
constituir un "pueblo" (una plebsque reivindica ser un populus) slo
. surge cuando esa plenitud no es alcanzada y objetos parciales dentro
de la sociedad (objetivos, figuras, smbolos) son investidos de tal
que se convierten en los nombres de su ausencia. Pienso que
queda claro a partir de nuestra discusin por qu la dimensin afectiva
es decisiva en este proceso.
150
LA CONSTRUCCIN DEL PUEBLO
POPULlSMO
Ya hemos ahora introducido todas las variables tericas necesarias
para intentar una primera conceptualizacin del populsmo. Para esto
deberan tomarse en cuenta tres aspectos.
1. Primero, a esta altura debera estar claro que por "populismo
no entendemos un tipo de movimiento -identificable con una base
social especial o con una determinada orientacin ideolgica-, sino
una lgica poltica. Todos los intentos por encontrar lo que es espec-
fico en el populismo en hechos como la pertenencia al campesinado
o a los pequeos propietarios, o la resistencia a la modernizacin eco-
nmica, o la manipulacin por elites marginadas, son, como hemos
visto, esencialmente errneos: siempre van a ser superados por una
avalancha de excepciones. Sin embargo, qu entendemos por "lgi-
1
, ", C h fi
ca po ItlCa. orno emos a lImado en Otra parte,45 entendernos las
lgicas sociales como involucrando un sistema enrarecido de enun-
ciaciones, es decir, un sistema de reglas que trazan un horizonte den-
tro del cual algunos objetos Son representables mientras que otros
estn exclui<jos. As, podemos hablar de la lgica del parentesco, del
mercado, incluso del ajedrez (para utilizar el ejemplo de Wittgenstein).
No obstante, la lgica poltica tiene algo especfico que es importante
destacar. Mientras que las lgicas sociales se fundan en el seguimien-
to de reglas, las lgicas politicas estn relacionadas con la institucin
de 10 social. Sin embargc:_, tal instirucin, como ya sabemos, no cons-
tituye un fiatarbitrario, sino que surge de las demandas sociales y es,
en tal sentido, inherente a cualquier proceso de cambio social. Este
cambio tiene lugar mediante la articulacin variable de la equivalencia
y la diferencia, yel momento equivalencial presupone la constitucin
de un sujeto poltico global que rene una pluralidad de demandas
sociales. Esto, a su vez, implica, como hemos visto, la construccin
45.
E
. Ladau, "Constructing universality", en ]. Buder, E. Ladau y S. Ziiek,
Universality, op. cit., pp. 282.-284 [trad. esp.: "Comruyendo
la uillversahdad ,en J. Buder, E. Ladau y S. Z.ek, Contingencia, hegemona, univer-
salidad, op. cit.].
EL PUEBLOYLA PRODUCCIN DlSCURSIVADEL VACO 151
de fronteras internas y la identificacin de un "otro" institucionaliza-
do. Siempre que tenemos esta combinacin de momentos estructu-
rales, cualesquiera que sean los contenidos ideolgicos o sociales
del movimiento poltico en cuestin, tenemos populismo de una
clase u otra.
2. Existen otrOS dos aspectos de nuestra discusin previa que debe-
mos introducir en nuestra caracterizacin conceptual del populismo:
aquellos que tienen que ver con el nombrar y el afecto. Nombrar, en
primer lugar. Si la construccin del pueblo es una construccin radi-
cal-es decir, una construccin que constituye agentes sociales como
tales y que no expresa una unidad del grupo previamente dada-, la
heterogeneidad de las demandas a las que la identidad popular otor-
ga una precaria unidad debe ser irreductible. Esto no significa nece-
sariamente que no sean anlogas o al menos comparables en algn
nivel; pero s significa que no pueden inscribirse en un sistema es-
tructural de diferencias que les otorgara un fundamento infraestruc-
tural. Este punto es crucial: la heterogeneidad no significa diferencia-
lidad. N o puede existir un sistema de unidad a priori precisamente
porque las demandas insatisfechas son la expresin de una disloca-
cin sistmica. Esto implica dos consecuencias que ya hemos analiza-
do: (a) el momento de unidad de los sujetos populares se da en el
nivel nominal y no en el nivel conceptual-es decir, los sujetos popu-
lares siempre son singularidades-; (b) precisamente porque ese nom-
bre no est conceptualmente (sectorialmente) fundamentado, los l-
mites entre las demandas que va a abarcar y aquellas que va a excluir
se van a desdibujar y van a dar lugar a un cuestionamiento perma-
nente. A partir de esto podemos deducir que el lenguaje de un dis-
curso populista -ya sea de izq uierda o de derecha- siempre va a ser
impreciso y flucruante: no por alguna falla cognitiva, sino porque
intenta operar performativamente dentro de una realidad social que
es en gran medida heterognea y fluctuante. Considero este momen-
to de vaguedad e imprecisin -que, debera estar claro, no tiene para
m ninguna connotacin peyorativa- como un componente esencial
de cualquier operacin populista.
152 lA CONSTRUCCION DEL PUEBLO
Vayamos ahora al afecto. La discusin previa supone implcitamen_
te que no existe afecto sin un desnivel constitutivo. Si tuviramos, en
trminos de Lacan, lo real anterior a lo simblico, tendramos una ple-
nitud continua sin diferenciaciones internas. Pero la presencia de lo
real dentro de lo simblico implica desnivel: los objetos a presuponen
catexias diferenciadas, y es a estas catexias a las que denominamos afec-
to. Freud cita a George Bernard Shaw cuando afirma que estar enamo-
rado es exagerar considerablemente la diferencia entre una mujer y otra.
La armona pura sera incompatible con el afecto. Como afirm Orte-
ga y Gasset, la historia sera destruida a fuerza de justicia. El afecto, en
ese sentido, significa una discontinuidad radical entre un objeto yel
que le sigue, y esta discontinuidad slo puede ser concebida en trmi-
nos de una catexia diferencial. Es necesario prestar atencin a todos los
momentos de esta secuencia estructural para enfocar correctamente la
cuestin de las identidades populares. En primer lugar tenemos el
momento de la plenitud mtica que buscamos en vano: la restauracin
de la unidad madre/hijo o, en trminos polticos, la sociedad comple-
tamente reconciliada. Luego tenemos la parcializacin de las pulsiones:
la pluralidad de objetos a que, en algn punto, encarnan la plenitud en

ltima instancia inalcanzable. Es aqu donde debemos ser cuidadosos
en nuestro anlisis, ya que encarnar algo puede significar varias cosas
diferemes. En este puma, el anlisis de Copjec se vuelve relevante. Ella
rechaza correctamente una nocin puramente externa de representa-
cin por la cual algo que no puede mostrarse a s mismo como tal sera
sustituido por una sucesin de ersatz indiferenciados. En ese caso: qu
sera una relacin ms ntima entre aquello que est siendo encarnado
yel acto mismo de encarnarlo? Todo nuestro anlisis previo nos
mite dar una respuesta apropiada a esta pregunta. Encarnar algo slo,
puede significar dar un nombre a lo que est siendo encarnado; .
como lo que est siendo encarnado es una plenitud imposible, algo que
carece de una consistencia independiente propia, la entidad
dora" se convierte en el objeto pleno de investidura catctica. El
encarnante constituye, as, el horizonte ltimo de aquello que es
zable, no porque exista un "mis all" inalcanzable, sino porque
EL PUEBLO Y LA PRODUCCION DISCURSIVA DEL VACO 153
"ms all", al no tener entidad propia, slo puede estar presente como
el exceso fantasmtico de un objeto a travs del cual la satisfaccin
puede alcanzarse; este exceso, en palabras de Copjec, sera el "valor de
pecho" de la leebe. En trminos psicoanalticos: mientras el deseo na
. ncuentra satisfaccin y vive slo mediante su reproduccin a travs de
una sucesin de objetos, la pulsin puede hallar satisfaccin, pero esto
slo seiogra mediante la "sublimacin" del objeto, elevnd,?lo a la dig-
nidad de la Cosa. Vamos a traducir esto al lenguaje polticdLuna derer-
minada demanda, que tal vez al comienzo era slo una entre mu-
chas, adquiere en cierto momento una centralidad inesperada y se vuelve
e! nombre de algo que la excede, de algo que no puede controlar por s
no obstante se convierte en un "destino" al que no puede
escapar.\lCuando una demanda democrtica ha atravesado esta senda,
se convierte en lirIa demanda "popular". Pero es inalcanzable en trmi-
nos de su propia particularidad inicial, material. Debe convertirse en
un punto nodal de sublimacin; debe adquirir un "valor de peebo". Es
slo entonces que el "nombre" se separa del "concepto", el significado
de! significante. Sin esta separacin no habra populismo.
3. Finalmente, existe un tercer aspecto que debemos considerar.
Aunque vamos a tratar todas sus implicancias en el prximo captulo,
debemos analizar aqu algunas que no pueden ignorarse, aun en una
aproximacin preliminar al populismo. Antes hemos afirmado que
lgicas de la diferencia y de la equivalencia, aunque antagnicas
entre s en ltima instancia, se requieren unas a otras. Estas lgicas
ocupan el espacio de una tensin perman5nte entre dimensiones
mutuamente relacionadas. Ya vimos la razn:luna cadena equivalencial
debilitar el particularismo Ae sus eslabones, pero no puede
'"''\:. ...-
;d,,,hac,,fS< de l completament<'. porque una demanda particular
insatisfecha que se na soiidaridad con otras demandas
in.satist"cblas, de manera que sin la presencia del particularismo
eslabn no podra haber cadena equivalencial,!/
/'
nos hemos referido a este aspecto como la diferencia y la equi-
reflejndose ambas entre s. Este reflejo es constitutivo, pero
:arn.bln lo es la tensin entre sus dos polos. La tensin y el reflejo
154
LA CONSTRUCCION DEL PUEBLO
pueden combinarse de modo contingente en un equilibrio inestabl
.
pero mnguno de ellos es totalmente capaz de eliminar al otro. Pense-
mos en un ejemplo de lo que aparentemente sera una equivalencia
en estado puro: una revuelta campesina milenarista. Tenderamos a
pensar que aqu no existe contaminacin alguna ente diferencia
al . . y
eqmv enCla, mngn reflejo mutuo: por un lado, el enemigo es un
enemigo total, la relacin con l apunta a su destruccin indiscrimi_
nada; por otro lado, como el sentido de la confrontacin est dado
por la defensa COntra la amenaza de algo que la comunidad ya era,
pareCiera que todo particularismo comunitario precedera a la con-
frontacin equivalencial y no dependera de esta ltima para su COns-
titucin. Como el enfrentamiento entre los dos mundos es intransi-
gente, parecera que cualquiera que fuera la realidad sustancial que
cada una de ellas nene, precedera al enfrentamiento y no sera resul-
tado de ste. En otras palabras, el espacio comunitario sera organiza-
do exclusivamente por una lgica de la diferencia y el momento
equivalencial se volvera completamente externo -es decir, diferencia
y equivalencia dejaran de reflejarse entre s-; lo que constitua una
tensin enr:e dos dimensiones se resolvera en una total separacin
ellas. Sin embargo, sta sera una conclusin errnea, ya que
incluso en el caso eXtremo de la revuelta milenarista, el momeil'[Q de
reflejo est operando. Una vez que comienza la revuelta, nada en la
comunidad permanece como era antes. Aun en el caso de que el ob-
jetivo d.e la rebelin fuera la restauracin de una identidad previa,
debe remventar esa identidad, no puede depender simplemente de
algo totalmente dado de antemano. La defensa de la comunidad con-
tra una amenaza externa ha dislocado a esa comunidad que, con el
fin de persistir, no puede simplemente repetir algo que precede al
mornento de dislocacin. Es por eso que quien quiere defender un
orden existente de Cosas ha perdido a travs de su misma defen-
sa. En nuestros trminos;Ja perpetuacin de un orden amenazado no
puede seguir dependiendo de una lgica puramente diferencial; su
xito depende de laJnscripcin de esas diferencias dentro de una ca-
dena equivalencial:}
EL PUEBLO Y LA PRODUCClON DISCURSIVA DEL VACO 155
Esta conclusin tiene algunas consecuencias cruciales para la cues-
tin de las identidades populares y e! populismo. El ejemplo de!
milenarismo, hay que admitirlo, es un ejemplo extremo, pero al mos-
trar que incluso en este caso el doble momento reflexivo del que esta-
-mas hablando est presente, podemos clarificar un juego completo
de variaciones que se inscribe en la naturaleza misma del populismo.
Sila lgica equivalencial no disuelve las diferencias, sino que las ins-
cribe dentro de s, y si el peso relativo de las dos lgicas depende eel
gran medida de la auropoma de aquello que se inscribe con respecto
a la hegemona ejercida por la superficie de inscripcin, e! espacio de
variacin abierto por e! doble reflejo es, de hecho, muy grande. En
otras palabras: cualquier institucin o nivel social puede operar como
una superficie de inscripcin equivalencial. El punto esencial es que,
como la dislocacin que existe en la raz de la experiencia populista
requiere una inscripcin equivalencial, cualquier "pueblo" emergen-
te, cualquiera sea su carcter, va a presentar dos caras: una de ruptura
con un orden existente; la otra introduciendo "ordenamiento" all
donde exista una dislocacin bsica. Veamos dos ejemplos, que espe-
ro que harn totalmente comprensibles estas proposiciones un tanto
abstractas.
Tomemos como un extremo la "Larga Marcha" de Mao T se-rungo
AqU tenemos un "populismo" en el semido previamente descripto: e!
intento de constituir al "pueblo" COmo un actor histrico a partir de
una pluralidad de situaciones antagnicas. Mao habla incluso de "con-
tradicciones en e! seno del con lo que el "pueblo", una entidad
que hubiera sido un anatema para la teora marxista clsica, es introdu-
cido en escena. Aqu tenemos el doble reflejo al que nos referimos an-
tes: el "pueblo", lejos de tener la naturaleza homognea que uno atri-
buirla a actores puros de clase (si stos son definidos por su localizacin
precisa dentro de las relaciones de produccin), es concebido como la
articulacin de una pluralidad de puntos de ruptura. Sin embargo,
estos puntos de ruptura, al tener lugar dentro de un marco simblico
destrozado -como resultado de la guerra civil, la invasin japonesa, la
confrontacin entre seores de la guerra, etctera-, dependen para su
156 LA CONSTRUCCION DEL PUEBLO
misma constitucin de una superficie popular de inscripcin que
trascienda. Tenemos aqu las dos dimensiones que mencionamos
tes: por un lado, el intento de ruptura con el statu quo, con el
institucional precedente; por el otrO, el esfuerz\"por constituir un Or-
den all donde haba anomia y dislocacin. cadena eqUl ValenCIa!
juega necesariamente un doble rol: hace posibleel surgimiento del par-
ticularismo de las demandas, pero, al mismo tiempo, las subordina
misma como uaa superficie de inscripcin
Vayamos ahora a un ejemplo que pertenece al
tremo opuesto: las movilizaciones polticas de los seguidores
Adhemar de Barros, un polrico corrupto del sur del Brasil cuyas cam-
paas en la dcada de 1950 tenan como lema "Rouba mas foz"("Roba
pero hace"). Su inscripcin de demandas de base fue esencialmente
clientelsta: un intercambio de votoS por favores polticos. Prima jade}
hallamos muy poco en comn entre el proyecto emancipatorio
bal de Mao Tse-rung y la cossa nostra de Adhemar de Barros. Sin
embargo, afirmamos que hay populismo en ambos casos. Cmo
esto posible' El elemento comn est dado parla presencia de una
dimensin antiinstitucional, de un cierto desafo a la normalizacin'

poltica, al "orden usual de las cosas". En ambos casos hay un llama-
do a "los de abajo". Walter Benjamin evoca la atraccin popular por
el criminal, por el bandido.''' El motivo de esta atraccin surge de la
posicin de exterioridad del bandido respecto del orden legal y de su
desafio a ste. Como cualquier tipo de sistema institucional es inevi-
tablemente, al menos de un modo parcial, limitante y frustrante, existe
algo arractivo en cualquier figura que lo desafe, cualesquiera que
sean las razones y las formas de dicho desafo. Existe en toda sociedad
un reservorio de sentimientos anti statu quo puros que cristalizan en
algunos smbolos de manera relativamente independiente de
de su articulacin poltica, y es su presencia la que percibimos intllil:i-.
vamente cuando denominamos populista" a un discurso o una
46 Walter Benjamin, Reflections, Essays, Aphorisms, Autobiographica! Writings,
York, Shocken Books, 1986, p. 281.
EL PUEBLO YLA PRODUCcrON DISCURSIVA DEL VAcio
157
vilizacin. El c1iemelismo -para volver al ejemplo- no es necesaria-
mente populista, puede adoptar formas puramente institucionales,
pero es suficiente que est construido como un llamado pblico a
"los de abajo" fuera de los canales polticos normales, para que ad-
quiera una connotacin populista. Sin embargo, en tal caso, lo que
hemOS denominado "superficie de inscripcin popular" puede ser
cualquier institucin o ideologa: es una cierta inflexin de sus temas
lo que la hace populista, no e! carcter particular de la ideologa o
. institucin a ellos vinculados. En la parte III vamos a tratar algunas de
estas variaciones tipolgicas.
***
Con esto hemos alcanzado una primera nocin de populismo. Sin
embargo, como hemos anticipado, nuestro anlisis se ha basado, por
razones heursticas, en dos supuestos simplificadores que ahora po-
demos eliminar. El primero es que toda nuestra aproximacin a los
,', signifi,:arltes vacos ha supuesto la presencia de una frontera dicotmica
estable dentro de la sociedad (sin frontera no habra equivalencias y,
ergo, tampoco habra significantes vacos). Sin embargo, es ste un
supuesto que podernos dar por sentado? Qu ocurrira si las fuerzas
a ambos lados de la frontera se desplazaran en nuevas direcciones? El
segundo es que no hemos explorado la totalidad de las consecuencias
de la permanencia de! particularismo de las demandas dentro de la
cadena equivalencial. Hemos dado por sentado, especialmente, que
cualquier demanda antisistema podra ser incorporada como un nue-
vo eslabn en una cadena de equivalencias ya existente. Qu ocurri-
no obstante, si.el particularismo de las demandas que ya forman
de la cadena se opone a las nuevas demandas que intentan in-
"c')r:'orarse a ella? N o crea esto las condiciones para un exterior de un
tipo, uno que ya no puede ser concebido como un campo
d"ntlro de un espacio de representacin estable dominado por una
. frclntp," dicotmica? stas son las dos cuestiones que vamos a expIo-
a continuacin. En tanto la primera nos va a conducir a la nocin
1
',
,
','Ii l'
i'
JI,
" ii:
1,'1"
11
ql

ji
158 LA CONSTRUCCION DEL PUEBLO
de "significante flotante", la segunda va a implicar un anlisis
minucioso de la cuestin de la heterogeneidad social que ha sUI:gclo
en varios puntos de nuestro trabajo.
ApNDICE.
POR QU DENOMINAR "DEMOCRTICAS" A ALGUNAS DEMANDAS?
Los lectores de los primeros borradores de este caprulo qUleClartlll'
confundidos con la categora de "demandas democrricas" urluz,ada
en el texto. Por qu denominarlas "democrticas" en lugar de "pun-
ruales" o simplemente "aisladas"? Qu hay de particularmente de-
mocrtico en ellas? stas son preguntas legtimas que requieren una
respuesta. Debo decir, en primer lugar) que por "democrtico')
entiendo, en este contexto, nada relacionado con un rgimen UC'"U . '
crtico. Como se expone repetidamente en mi texto, estas uem,ma:al
no estn teleolgicamente destinadas a ser articuladas en nirlguna
forma poltica particular. Un rgimen fascista puede absorber y
cular demandas democrticas tanto como un rgimen
mos ademis agregar que la nocin de dem,)ctca.<
an menos que ver con cualquier legi-"
timidad. Ella permanece en un plano estrictamente descriptivo.
nicos rasgos que retengo de la nocin usual de democracia son los
siguientes: que esrds demandas son formuladas al sistema por
guien que ha sido excluido del -es decir, que hay una dirnell-
sin igualitaria implcita en propia emergencia pte-
supone cierto tipo de exclusin o privaci!; (lo que hemos llam9ldo
en este texto "ser deficiente").
No es sta una nocin un tanto peculiar de la democracia?
sidero que no. T rarar de defenderla diciendo algo sobre la genealo-,
gia de mi uso del concepto. El punto de partida de esta re(:orlstruc';
cin genealgica debera ser la categora marxista de "revolucin
mocrtico-burguesa". La democracia, segn esta concepcin,
ligada a la lucha de la burguesia naciente contra el feudalismo y
EL PUEBLO Y LA PRODUCCION DISCURSNA DEL VACO 159
absolutismo. Por lo tanto las demandas democrticas eran inherente-
mente burguesas y estaban ligadas esencialmente al establecimiento
de regmenes "democrtico-liberales". Diferentes de las demandas de-
mocrtico-(burguesas) eran las demandas socialistas, que implicaban
trascender la sociedad capitalista y correspondan a un estadio ms
avanzado del desarrollo histrico. Por lo tanto, en los pases donde el
unto principal de la agenda poltica era el derrocamiento del feuda-
fsmo, la tarea de las fuerzas socialistas deba ser el apoyo a la revolu-
cin democrtico-burguesa que establecera, durante todo un pero-
do, una sociedad capitalista plenamente desarrollada. Slo con pos-
terioridad, como resultado de las contradicciones internas del
. capitalismo, las demandas socialistas estaran en la vanguardia de la
lucha poltica. Por lo que la principal distincin era entre demandas
socialistas y democrticas, y la inscripcin de estas ltimas dentro de
la hegemona burguesa y el establecimiento de un Estado liberal se
daban por sentados.
La claridad de estas distinciones fue empaada por la emergencia
los fenmenos que ms tarde seran subsumidos bajo el rtulo de
"desarrollo combinado y desigual". Qu ocurre si, en un determina-
,'. do pas, la tarea de derrocar al feudalismo retiene roda su centralidad,
la burguesa como fuerza social es demasiado dbil para llevar a
:" cabo su propia revolucin democrtica? En ese caso, la revolucin
democrtica permanece en la agenda histrica, pero su carcter bur-
se vuelve cada vez ms problemtico. Su liderazgo debe ser trans-
a diferentes actores histricos, y todo tipo de articulaciones no
orwdoxas entre acrores y tareas se vuelve posible. La frmula bolche-
de una "dictadura democrtica de obreros y campesinos" mo-
dific la nocin de "democracia" y la condujo en direcciones nuevas
inesperadas, y la "revolucin permanente" de Trotsky requiri una
,'U1Ie.",U11 an ms flexible entre revolucin, actores y tareas demo-
'.,cra.tlC'IS. Las luchas antifascistas de la dcada de 1930 y la ola de
:,luclOnes del Tercer Mundo despus de 1945 hicieron que este proce-
de desintegracin de la nocin de "revolucin democrtico-bur-
fuera an ms rpido: por un lado, la conexin entre demandas
160 LA CONSTRUCClON DEL PUEBLO
democrticas y liberalismo demostr ser puramente contingente
chas regmenes formalmente antiliberales eran el nico marco
ble para el avance de las demandas democrticas); por otro lado, en
aquellos casos en los cuales las demandas democrticas requeran la
defensa de las instituciones libetales contra la arremetida autoritaria,
el carcter "burgus" de esas instituciones ya no poda afirmarse f c i l ~
mente. Exista una mediacin articulatoria cambiante de la cual de-
penda el significado de las fuerzas, las instituciones y los eve:nt,),
Recuerdo haber ledo en la Argentina, en la dcada de 1960, un
ridico con un titular de primera pgina que deca: "La Constitucin
Nacional se est volviendo subversiva".
Es dentro de esta vasta mutacin histrica donde podemos
ciar e! significado global de la intervencin de Gramsci. Toda su
ra de la hegemona tiene sentido slo si la inscripcin popular
demandas democrticas no procede de acuerdo con un diktatdado a
priori o teleolgicamente determinado, sino que es una operacin
contingente que puede moverse en una pluralidad de direcciones.
Esto significa que no existe una demanda con un "destino manifies-
to" en lo.que a su inscripcin popular se refiere -y, de hecho, no
slo una cuestin de la contingencia de su inscripcin, porque nin-
guna demanda se constituye plenamente sin alguna clase de 'Hoculr
cin-. Cuando llegamos a este punto en la teorizacin de Gramsci
no estamos lejos de la nocin de "demanda democrtica" que hemos
presentado en nuestr(' texto. Sin embargo, no completamente. Por-,
que para Gramsci, la esencia ltima de la instancia articuladora-o la
volunrad colectiva- es siempre lo que lllarna una clase fundamental
de la sociedad, y la idenridad de esta clase no es considerada como el
resultado de prcticas articulatorias -es decir, que an pertenece a un
orden onrolgico diferente de! de las demandas democrticas-o Esto
es lo que, en Hegemona y estrategia socialista, hemos denominado el
ltimo resabio de esencialismo en GramscI. Si lo eliminamos, el pue-
blo como instancia articuladora -el !ocus de lo que hemos denomina-
do demandas populares- slo puede ser el resultado de la sobredeter-
minacin hegemnica de una demanda democrtica particular
EL PUEBLO Y LA PRODUCClON DISCURSIVA DEL VACO
161
/'01n(:lOJl1o, como hemos explicado, como significante vaco (como un
objeto aen el senrido lacaniano).
Esto explica, por qu hemos llamado "democrticas" a estas de-
mandas. No por algn vnculo nostlgico con la tradicin marxista,
sino porque hay un ingredienre de la nocin de "democracia" en esa
tr'ldl(:wn que es vital retener: la nocin de insatisfaccin de la de-
manda, que la enfrenta a un statu qua existente y hace posible el
; desencadenamiento de la lgica equivalencial que conduce al surgi-
miento del "pueblo". Supongamos que en lugar de demandas "demo-
crticas" hablramos de demandas "puntuales". Esta ltima denomi-
nacin evocara inmediatamenre la idea de una positividad comple-
ta, cerrada en s misma. Pero sabemos que no existe tal positividad: o
la demanda est diferencialmenre construida -lo que significa
"que su positividad no es mondica, sino que est posicionada dentro
" un conjunto relacional- o est equivalencialmente relacionada con
otras demandas. Sabemos tambin que esta alternativa se yuxtapone
aquella otra entre demandas satisfechas e insatisfechas. Pero una
'. d,:m'illclasatisfecha deja de ser una demanda. Es slo la falta de satis-
:ta,:cIC>TI -que puede oscilar entre un rechazo categrico y "un estar en
equilibrio inestable entre satisfaccin y no satisfaccin"-lo que
materialidad y presencia discursiva a una demanda. El califi-
de "democrtica" (que no es, de hecho, tal porque repite como
adjetivo lo que ya estaba incluido en la nocin de demanda) apunta
.ese contexto equivalencial/discursivo que es la condicin del surgi-
de la demanda, mientras que los calificativos de "puntual" o
. o.'el,.'," no lo hacen.
An queda el problema, por supuesto, de la relacin entre deman-
populares y democrticas, tal como ha sido expuesto en nuestro
y la nocin ms convenconal de democracia. Vamos a abordar
:p'Icialuoellte esta cuestin en e! captulo 6.
5. SIGNIFICANTES FLOTANTES
Y HETEROGENEIDAD SOCIAL
FLOTAMIENTO: NMESIS O DESTINO DEL SIGNIFICANTE?
Comencemos recapitulando las condiciones de emergencia de una
identidad popular que hemos encontrado hasta ahora. En primer lu-
hallamos la presencia de un significante vaco que expresa y cons-
una cadena equivalencial. En segundo lugar, el momento
: ..eqlui"al,en,:ial se autonomiza de sus lazos integradores, pues, si bien
equivalencia tan slo porque existe una pluralidad de demandas,
momento equivalencial no est meramente subordinado a ellas,
que juega un rol crucial en hacer posible esa pluralidad. Como
visro;'la inscripcin equivalencial tiende a dar solidez yestabi-
a las d'<'fuandas, pero tambin restringe su auronoma, ya que
deben operar dentro de parmetros estratgicos establecidos para
JacaU<:1la como un un ejemplo: durante las dcadas de
y 1950, el Particro"Comunista Italiano impuls demandas de-
:m()crcas en una amplia variedad de frentes; de este modo les otor-
una superficie de inscripcin que las hizo ms definidas en sus
ibieti'fOs y ms eficientes en sus movimientos tcticos, pero, por la
razn, pasaron a ser menos autnomas y ms subordinadas a
objetivos estratgicos comunistas. La tensin entre estOS dos rno-
es inherente al establecimiento de toda frontera poltica y, de
de toda construccin de! "pueblo" como un agente histrico.
est la cuestin de los lmites de este doble juego de
mb,ordlin:Ki,n y autonomizacin de las demandas particulares. La
slo puede vivir dentro de la tensin inestable entre estos dos
,Xtl:ernlos, y se desintegra si uno de ellos se impone totalmente sobre
otro. La unilateralizacin del momento de subordinacin transfor-
163
164
LA CONSTRUCCION DEL PUEBLO
ma los significantes populares en una entelequia inoperante'
de actuar como un fonda mento para las demandas democrticas.
es lo que les ocurri a muchos discursos populistas en pases
con e! surgimiento de elites burocrticas despus de! proceso de
colonizacin. Por otrO lado, la auronomizacin, ms all de
punto, conduce a una lgica pura de las diferencias yal colapso
campo equivalencial popular (como vimos en e! caso de la crisis
discurso cartista).
En lo expuesto hay, sin embargo, un supuesto simplificante
ahora debemos eliminar. El modo como hemos presentado la
tin presupondra que la nica alternativa a la articulacin de
demanda dentro de una cadena equivalencial es su absorcin .
cial, de modo no antagnico, dentro del sistema simblico eXLst<'nt'
Pero esto presupone que la frontera interna se mantiene siempre'
sin desplazamientos -obviamente, un supuesto muy poco
slo aceptable por razones heursticas con e! fin de presentar la
ci n de "significante vado" en su forma ms pura-o Este modelo .
plificado inicial puede graficarse con el siguiente diagrama que
mos utilizado en otro trabajo:!
z
1 E. Ladau, "CClflsuucting universality", en J. Buder, E. Ladau, y S.
cit., pp. 302-305.
SIGNIFICANTES FLOTANTES Y HETEROGENEIDAD SOCIAL 165
ejemplO que tenamos en meme era el de un rgimen opresivo -en
caso, el zarismo- separado por una frontera poltica de las deman-
de la mayora de lo, sectores de la sociedad (D , D , D ... ). Cada
1 2 3
de estas demandas en su particularidad es diferente de todas las
(esta particularidad se muestra en el diagrama con e! semicrcu-
inferior en la representacin de cada una de eilas). Sin embargo,
ellas son equivalentes entre s en su oposicin comn al rgi-
opresivo (esto es lo que representa e! semicrculo superior). Esto,
hemos a que una de las demandas intervenga y
convierta en el SIgnificante de toda la cadena significante
tendencialmente vaco-o Pero todo el modelo depende de la presen-
de una frontera dicotmica: sin eH a, la relacin equivalencial se
.aelerU'"C,"U" y la identidi'd de cada demanda se extinguira en su
)arl:ICll1anU.au diferencial.)
Sin embargo, qu si la frontera dicotmica, sin desapare-
se desdibuja como resultado de que el rgimen opresivo se vuelve
mismo hegemnico, es decir, intenta interrumpir la cadena
HULValeLCt'" de! campo popular mediante una cadena equivalencial
rut"rnatrva, en la cual algunas de las demandas populares son articu-
con eslabones totalmente diferentes (por ejemplo, como vere-
en un momento, la defensa del "hombre humilde" [small man]
el poder deja de asociarse a un discurso de izquierda, como en
New Deal y comienza a vincularse con la "mayora
")? En ese caso, las mismas demandas democrticas reciben la
estructural de proyectos hegemnicos rivales. Esto genera una
,utc3D()ma de los significantes populares diferente de la que hemos
,on.slderaLdo hasta_ahora. La cuestin ya no radica en que el particu-
de la demanda se vuelve autosuficiente e independiente de
CUalqUIer articulacin equivalencial, sino en que su. sentido perma..Tle-
indeciso entre fronteras equivalenciales alternativas. A los
LgnLlic:antes cuyo sentido est "suspendido" de este modo los deno-
significantes flotantes. Podramos representar su funcio-
!<ULLLerlto, siguiendo el diagrama anterior, de esta manera:
66
LA CONSTRUCCION DEL PUEBLO

D ... "><) ....

e = e = e = e etc.
D
D
2
D3
e
os D est sometida a la presin estructural de dos
amo vem , J 1 l' puntllad.as
nas equivalenciales antagnicas representadas por as neas
d
.. 1 pular que se opone al
la horizontal correspon e al campo po
. d' L diagonal no obstante,
como efl. nuestro pnmer lagrama. a ,
ce un lazo equivalencial entre D J' que pertenece al popular,
otras dos demandas a las que este ltimo se opondn
a

.1 d 1 . o As tenemos dos maneras antagonIcas de
al campO e zansm. )
. _1" ueb1o" como un actor histrico. El modo como se
tItUlr'" p - d d
d fi
I ., de D v .. a. a depender del resulta o e una
e mlf e_ sentlGO l" ,
hegemnica. Por lo tanto,)a dimensin "flotante" se vuelve r:'as
ble en perodos de crisis orgnica, cuando\ el SIstema smbohco
. e d de un modo radical; Y, por este monVO,
qmere ser rerarma o 1 '"'.. E'.'" 1
dimensin tiene, como patrn necesario, la mdellUlClOD de a
ci n entre los dos semicrculos en la representacin las
es siempre el semicrculo superior el que se vuelve
auier flotamiento, ya que es en sus virtualidades eqUlvalencl
de descansa la representacin de la plenitud de la
. . I . tobioarfico el polmco mns"rva
En un rectente artlCU_O cuasI au D '
britnico Michad Panilla escribe:
SIGNIFICANTES FLOTANTES Y HETEROGENEIDAD SOCIAL 67
A los 11 aos de edad me interes en la poHtica. En la eleccin del ao
1964 ayud a organizar una sede del comit del Partido Laborista en la
casa de mis padres. Tena un pster de Harold Wilson en la pared de mi
dormitorio [ ... J. Pero hacia mediados de la dcada de 1970, el laborismo
estaba gastado. La Sra. Thatcher tom el mando de los taTiesen 1975 con
un destello de revolucin en sus ojos. Esto me sedujo. Tal vez nunca he
cambiado: tengo una postura de centro-izquierda mezclada con cierto
entusiasmo por el radicalismo.
1
El movimiento no podra ser ms claro. Portillo era tanto un militan-
te de centro-izquierda como un radical. Una vez que la alternativa de
centro-izquierda dej de ser experimentada como radical, debi op-
entre el contenido de una poltica y su forma radical, aunque ese
.... t'ldi<:a1i.SJTIO fuera de un signo poltico opuesto. Lo que discutimos en
'_.'M,m captulo previo sobre el gaucho-Iepenisme apunta en la misma
'direoein. La distancia entre los contenidos nticos de una poltica y
su capacidad para representar una plenitud radical est siempre pte-
pero, como ya hemos sealado, se vuelve particularmente visi-
en perodos de crisis. Las conversiones radicales y los cambios
rep"mino's en el nimo pblico son entonces sumamente usuales.
Como podemos ver, las categoras de significantes "vacos" y "Bo-
son estructuralmente diferentes. La primera tiene que ver con
I.corsn:ue:,)n de una identidad popular una vez que la presencia de
fromera estable se da por semada; la segunda intenta aprehender
:oncep,tu;llITlerm la lgica de los desplazamiemos de esa fromera. En
[.pe:tie:a sin embargo, la distancia entre ambas no es tan grande.
dos son operaciones hegemnicas y, lo ms importante, los refe-
en gran medida se superponen. Unasiruacin en la cual slo la
de significante vaco fuera relevame, con exclusin total del
flotante, sera una situacin en la cual habra una frontera
lnp,letamente inmvil, algo difcil de imaginar. Inversamente, un
puramente psictico en el que tuviramos un flotamiento
- M"n,'el Porrillo, 'Tm living proof thar failure IS good for you", The Sunday
(News Review), 22 de febrero de 2004, p. 9.
168
LA CONSTRUCCIN DEL PUEBLO
puro sin ninguna fijacin parcial, es tambin impensable. Por lo
tO, significantes vacos y flotantes deben ser concebIdos como
mensiones parciales -y por lo tanto analticamente de!imitables-
cualquier proceso de construccin hegemnica de! "pueblo".
Tomemos como ejemplo la forma en que operaron los S'gnl'lbcmtl",
flotantes en e! surgimiento de un populismo de derecha en los Estados .;
Unidos en las dcadas que siguieron a la Segunda Guerra Mundial.
de los estrategas de la campaa presidencial de Nixon en 1968,
Phillips, escribi una interpretacin global de la historia polticade
Estados Unidos basada en la centralidad de! fenmeno de! pOjJWlsm,Q.
Con el uso imaginativo de una voluminosa serie de estadsticas,
afirm que los antagonismos tnicos, raciales y regionales han sido
claves para la supremaca partidaria en cada ciclo electoral desde la era
Jefferson hasra la dcada de 1960. Cuando un partido se ubicaba
centemente ddIado de las masas culturalmente dominantes de
dores y en contra del adinerado establishment del Nordeste,
. , , 3
te obtena el dominio nacional por una generaclOll o mas.
Esta ca'sa de! "hombre humilde" habra sido abandonada,
Phillips, por la coalicin dominante de dem6cratas de onentaclo11.
liberal y de negros y latinos pobres que dependan de los 'UIJ>1'"IU;
estatales para su supelvivencia. Los demcratas contemporneos,
maba Phillips, haban cometido un error poltico fatal. Ellos
de manera egosta "por encima de los programas que establecan
puestos a unos pocos en beneficio de la mayora (e! New Dea!) ",
"programas que imponan impuestos a la mayora en
neficio de unos pocos (la Great SocietyJ ': En respuesta, los
ala largo de! Sunbelt(cinturn del sol) y los catlicos al norte y
3 Michael Kazin, The Populist Persuasion. An American History, Ithaca y
Cornell Universiry Press, 1995, p. 250. La mayor pane de mi informacin
giro conservador de la poltica populista en los Estados Unidos proviene de
libro. Los libros de Kevin Phillips a los que me refiero en este texto son
Republican MaJority, New Rochell, Arlington House, 1969; y Mediacracy:
Parties and Politics in the Communicatiom Age, Garden Ciry, Doubleday, 1975.
SIGNIFICANTES FLOTANTES Y HETEROGENEIDAD SOCIAL 169
tro-oesre se movieton hacia e! GOP [Great Old Party: los republica-
nos]. El establishmmt -que Phillips defini como "Wall Sueet, la
Iglesia Episcopal, los grandes peridicos metropolitanos, la Corte
Suprema de los Estados U nidos, y el East Side de Manhattan" - se
haba opuesto a FDR [Roosevelt]. Pero iliora estaba compuesto por
liberales elegantes que desdeaban la ola conservadora que "invaria-
blemente haba invadido los hinterlands ordinarios (iliora de clase
media) de la naci6n"4 El patr6n de este proceso, tal corno lo describe
Kan, no podra ser ms revelador para nuestra temtica: los mismos
temas populistas estaban presentes -en diferentes articulaciones- tanto
en el discurso de los New Dealers como en el de los nuevos conserva-
dores de derecha, 0, ms bien, eran arrebatados progresivamente por
los ltimos a los primeros. Se trataba, por tanto, de significantes flo-
tantes en el sentido estricto de nuestra definicin.
Exista una gran semejanza enrre la retrica de los partidarios populistas [a
fines del siglo XIX] y la de los conservadores anticomunistas [en la dcada de
1950]. Ambos apelaban a la voluntad y los imereses de una mayora inde-
pendiente, productiva, cuyas comunidades, creencias espirituales e ideales
patriticos se consideraban amenazados por una elite modernizan te, una
"minora civilizadora", en el trmino irnico de Christopher Lasch. Omi-
tir la presencia de hilos de expresin comunes que se extendan ms all del
Partido Popular es tan errneo como forzar esa tradicin dentro de un
continente desbordado por creencias repugnantes.] ohn T. Fl ynn y Patrick
Scanlan estaban persiguiendo fines muydiferemes ajos de 19natius Donnelly
yTom Watson en la dcada de 1890. Pero como lenguaje, el populismo
poda traspasar los lmites ideolgicos y atraer tanto a estadounidenses hos-
tiles al liberalismo moderno como a aquellos que continuaban apreciando
a los sindicaros y las Cuatro Libertades de FDR.
5
mediante e! cual los significantes populistas fueron
leg,emonizados por un discurso de derecha fe largo y complejo, pero
4 M. Kazin, op. cit., p. 251.
5 [bid., pp. 192.193.
170 LA CONSTRUCCION DEL PUEBLO
uno puede reconocer algunos puntos de inflexin crticos. Como
ala Kazin, hasta 1940, la nocin de un populismo conservador
titua un oxmoron. No haba ninguna conexin entre el populis
m
y el discurso de la derecha tradicional, qhle estaba centrado en la de,
fensa de un capitalismo desregulado y en el desaliento de CUlllq1lllelC'::X
ti po de movilizacin popular. El primer momento en e! que surge
discurso conservador con connotaciones populistas es en las crulza,!"
anticomunistas dela dcada de 1950, cuyo epicentro fue e! m"carti',m,n
pero que haba sido precedido por una serie de procesos ffi()le(:u!;ues
que tuvieron lugar en una variedad de frentes. Haba por cierto
componente anticomunista, pero fue inmediatamente asociado con
el temor conservador a un poderoso aparato de gobierno controlado
por las elites liberales de! noroeste. Una vez que estos dos componen-
tes comenzaron a realimentarse. resultaba fcil moverse del
a algunos temas populistas tradicionales.
As, los conservadores encontraron en el tesoro del lenguaje populista un
arma poderosa para su cruzada antiestarista. Una elite conspiradora, or-
tanto dentro del gobierno como en el mundo cultural ms
plio, estaba imponiendo a los estadounidenses un sistema
que destruira su sustento y derribada sus valores. El poder de las grandes
empresas, incluida la derecha, pareca endeble comparado con el del nue-
vo Leviatn C .. ]. Esto constitua una novedad. Por primera vez en
historia de os Estados Unidos, un gran nmero de activistas y pol.ticos
estaban utilizando un vocabulario populista para oponerse a la retornoaCii,;:
social en lugar de apoyarla.
6
Estas nuevas asociaciones requirieron, obviamente, una modulacin
diferente de los viejos temas populistas. La oposicin entre "parsi-
tos" y "productores" deba perder su centralidad, mientras que
vnculo entre e! pueblo y los "trabajadores" fue reemplazado por
convocatoria al hombre medio: el "hombre trabajador" y el "Joe
ro" tendieron a ser reemplazados por el "tipo comn", el "Joe m,:mu,',;
6 bid., p. 167.
SIGNIFICANTES FLOTANTES Y HETEROGENEIDAD SOCIAL
171
yel "americano medio"? El pUnto importante es que este giro con-
servador tuvo lugar al cambiar el nfasis, pero no necesariamente los
contenidos, del anterior lenguaje populista de orientacin izquierdis-
[a. Esto slgmfica, en nuestra terminologa, que se estaba construyen-
do un nuevo rgimen de equivalencias. Desde este punto de vista, la
carrera de John T. Flynn es tpica. Comenz como un escritor de
izquierda en la dcada de 1930, atacando la especulacin financiera y
demandando proteccin estatal para las pequeas empresas COntra
las grandes corporaciones. Su odio al gran capital -big money-, sin
embargo, lo condUjO a rechazar tambin a la elite dominante -inclui-
do su componente gubernamental- in toto y, de esta manera, a man-
tener un discurso populista pero de signo opuesto. Siguiendo este
camino se convirti en uno de los tericos ms importantes de un
nuevo tipo de conservadurismo. "Despus de la guerra, esta sospecha
viscetal respecto de la elite gobernante permiti a Flynn actualizar su
lista de enemigos sin apartarse mucho de su guin originarlO. Las
victorias del comunismo y de los socialdemcratas despus de la Se-
gunda Guerra Mundial le permitieron simplemente trazar una ima-
gen aterrorizante de un Estado descontrolado. "8
Una evolucin comparable puede verse en otros intelectuales que co-
menzaron sus carreras Como marxistas -James Burnham, "Whittaker
Chambers, Max Eastman, Will Herberg, Wilmore KendalJ, Eugene Lyons
y James Rorty- o como conservadores ms tradicionales -Brent Bozell,
William F. Buckley Jr. y Russell Kirk-. Si a esto agregamos la nueva
popuJandad de los temas comunitarios, la nueva ola de organizaciones
tdglOS:' --:espeCIalmente dentro de la Iglesia Catlica- y la expansin de
las asOClaclOnes de veteranos, tenemos e! abanico global de fenmenos
que conduciran a la ruptura de los vnculos entre liberalismo y populismo.
La pnmera CrIstalizacin pblica de este nuevo estado anmico fue, por
supuesto, el macarusmo, que utiliz conscientemente todos los tipos de
que podan encontrarse en e! arsenal ideolgico populista. Des-
7 Ibid., p. 168 .
Ibid., p. 173.
'I
i!
;
,
172
LA CONSTRUCCION DEL PUEBLO
pus de la cada de McCarthy, el tipo de movilizacin fomentada por
pronto se desintegr, pero la ruptura entre liberalismo y populismo
un efecto duradero. El discurso del New Dea[ estaba en franco retIor:esr) ..
El vado que dej sera ocupado por puevas fuerzas de la dereeba.
El segundo momento importante en la desintegracin del U1"CUirso
del New Dea[ podemos encontrarlo en las campaas electorales
George Wallace
9
Para comprender su xito relativo debemos enter1def
la crisis de representacin que estaban experimentando los ","(a"0'"
Unidos en la dcada de !960. Estaban surgiendo grupos excluidos
diferente tipo -el movimiento por los derechos civiles, la nueva'
quierda, pero para nuestro tema, es importante comIJ",ncler
que lo que ms adelante, durante las campanas de Nixon, se denolmi,
nara "Amrica promedio", tambin se senta
da entre una burocracia todopodetosa en Washington y las de.mand.as
de diversas minoras-o Kazin describe el estado anmico del grupo
estos trrnmos:
Eran defensivameme orgullosos de gente como ellos -blancos con
pIeos eSlI!.tables o con pequeos negocios locales-o Aunque no ablertarne!l,
te racistas, no eran particularmente sensibles ni estaban preocupados
los problemas de los negros. Sus actitudes hacia el mundo de la
iban desde un cnico disgusto hacia funcionarios electos que" f;'lst'lbalo"
el dinero de los impuestos en programas de asistencia social y en la
en rndochina, a una esperanza vacilante de que, librada a sus
mtdios, la gente comn podra arreglar rodo aquello que hubiera
nado el establishment ( ... }. Un movimiento o partido que pudiera
tizar el creciente resentimiento de este tipo de personas -como lo
hecho los reformistas populares y polticos insurgentes en otra poca-
vez podra quebrar la influencia del New Dea!.10
La crisis de representacin que est en la raz de cualquier eS1talljdq
populista antiinstitucional estaba claramente en gestacin en las
9 Vase M. Kazin, op. cit., cap 9.
'" IbU, pp. 222-223.
SIGNiFICANTES FLOTANTES Y HETEROGENEIDAD SOCIAL 173
mandas de esta gente. Deba surgir algn ti po de discurso radical
capaz de inscribir esas demandas. De donde provendra este discur-
so? 0, para decirlo en otros trminos, cmo hacer que estas deman-
das se unieran en un todo equivalencial? La izquierda radical no esta-
ba en situacin de entrar en esta competencia hegemnica: "Con
base en enclaves universitarios, pocos de los nuevos izquierdistas com-
prendieron los complicados sentimientos de envidia e indignacin
que moldearon la respuesta de los blancos menos privilegiados a las
rebeliones de guetos ya las manifestaciones pacifistas". 11 Como en el
caso de los sindicatos, eran percibidos como demasiado dependientes
del apoyo del establishment democrtico liberal para ser la fuente de
cualquier recrudecimiento radical anti statu quo. Por lo tanto, era
claramente la oportunidad de la derecha, si lograba abandonar la pe-
riferia fantica en la que haba permanecido conhnada durante tanto
tiempo. ste fue exactamente el vaco poltico que llen Wallace con
su discurso, una mezcla de racismo y de la mayora de los viejos temas
populistas (incluso fue el primer candidato presidencial que se pre-
sent a s mismo como trabajador). Nunca estuvo realmente cerca de
ganar la presidencia -el votO que obtuvo, excepto en sus enclaves del
sur, fue meramente un voto de protesta-, pero su intervencin tuvo,
no obstante, un efecto duradero: contribuy decisivamente a cemen-
tar la articulacin entre las identidades populares y el radicalismo de
derecha. Una vez que esta articulacin fue lo suficientemente slida,
otras fuerzas polticas ms cercanas a la corriente dominante del es-
pectro poltico pudieron beneficiarse de ella. Esto es exactamente lo
que ocurri en el proceso que condujo de Nixon a Reagan. La retri-
ca de luchador callejero de Wallace fue reemplazada por la convoca-
toria a la "mayora silenciosa" de productores y consumidores.
Mientras el liberalismo se desmoronaba, algunas mentes astutas en el par-
tido [republicano] comprendieron que la defensa de los valores de la clase
media -el esfuerzo concienzudo, la devocin moral, las comunidades aut-
H Ibid., p. 224.
174
LA CONSTRUCCION DEL PUEBLO
nomas- podra llenar Jos vacos en el ingreso y la ocupacin que el Gap
haba sido incapaz de llenar desde la Gran Depresin. Esto fue posible slo
porque, lejos del lugar de trabajo, millones de blancos asalariados ahora se
identificaban a s mismos con orgullo como consumidores y propietarios
de "U casa [ ... l. Hacia fines de la dcada de 1960, el hecbo de que alguien
ganara un salario o fuera propietario de una pequea empresa, tuviera un
carnet de afiliacin a un sindicato o se irritase por las restricciones impues-
tas por los sindicatos, era a menudo menos importante que una anup,ata
compartida hacia la elite gobernante y cultural y hacia aquellos consi.dera-)
dos como sus amigos en los guetos y campusY
Es necesario mencionar cmo esta polarizacin se proyecta en la
actualidad (junio de 2004) frente a las alternativas electorales es-'
tadounidenses inmediatas? O bien la denominada "America prome:"
dio" abandona el campo populista de derecha potque ya no se
noce a s misma en la agresiva arremetida neoconservadora del rgi-
men de Bush, con la formacin de nuevas cadenas
como resultado de ello -es decir, que nos moveramos en ese cas
hacia una nueva formacin hegemnica- o los republicanos van a
reelectos. '1..0 que es una pura ilusin es pensar que su derrota en
largo plazo podra ocurrir sin alguna clase de tearticulacin arastlca:
del imaginario poltico (la situacin est demasiado polatizada
que pequeos cambios en una direccin ti otra sean capaces de
vocar difetencias considerables). Incluso si Bush pierde marg:in,alnletlte,
la eleccin, su sucesor va a ver sus movimientos limitados por
restricciones procedentes de una formacin hegemnica
parmetros permanecen sustancialmente inalterados.
LA HETEROGENElDAD ENTRA EN ESCENA
Debemos ahora pasar al segundo supuesto simplificadot implcito
nuestro modelo de significantes vados que debemos eliminar.
" bid .. p. 246.
SIGNIFICANTES FLOTANTES Y HETEROGENEIDAD SOCIAL 175
mas supuesto hasta ahora que toda demanda insatisfecha se puede
incorporar a la cadena equivalencial constitutiva del campo popular.
Sin embargo, es ste un supuesto justificado? Dos minutos de re-
flexin son suficientes para concluir que no lo es. Consideremos en
nuestro diagrama orig.al (p. 162) los semicrculos inferiores en los
crculos que representan las demandas individuales. Mientras que el
semicrculo superior apunta al momento estrictamente equivalencia!
(lo que las diversas demandas comparten en su oposicin comn al
rgimen opresivo), el inferior representa el particularismo irreductible
de cada demanda individual. Lo que es importante es comptender
que la relacin equivalencial no elimina este particulatismo, por la
simple razn de que sin l no habra ninguna posibilidad de una
relacin equivalencial para comenzar. El hecho de que todas las de-
mandas individuales en su propia individualidad se oponen al mismo
rgimen opresivo es la razn de que pueda establecerse una comuni-
dad equivalencial entre ellas. El hecho de que entre los semicrculos
superiores e inferiores en nuestro diagrama haya no slo complemen-
tariedad, sino t=,bin una tensin, ya ha sido discutido al principio
de este captuloffen tanto que las demandas individuales se tefuerzan
mediante su inscripcin equivalencial, la cadena como un todo desa-
rrolla una lgica propia que puede conducir a sacrificar o traicionar
los objetivos de sus eslabones ahora quiero sea-
lar otra posibilidad implcita en la lgica 'de nuestro modelo: tuna
demanda puede no set incorporada a la cadena equivalencial po;que
. se opone a los particulares de demandas que ya son eslabo-
nes de esa cadena; Si el particularismo de las demandas individuales
fuera rotalmente neutralizado por su inscripcin equivalencia!' esta
posibilidad podra ser descartada, pero sabemos que esto no ocurre.
P 1 li
or o tanto/{una cadena equivalencial no slo se opone a una fuerza
o un poder antagnico, sino tambin a algo que no tiene acceso a un
espacio general de Pero "oponerse" significa algo di-
ferente en ambos campo antagnico es enteramente repre-
sentado como el inverso negativo de una identidad popular que no
esa referencia negativa; pero en el caso de una externalidad
176
LA CONSTRUCCION DEL PUEBLO
que se opone al interior slo porque no tiene acceso al espacio de
representacin, "oposicin" significa simplemente "dejar aparte" y,
por lo tanto, no da forma en ningn sentido a la identidad de lo que
est adentro. Podemos encontrar un buen ejemplo de esta distincin
en la filosofa de la historia de Hegel: esta ltima es interrumpida por
inversiones dialcticas que operan a travs de procesos de negacin/
superacin, pero, adems de ellas, tenemos la presencia de "pueblos
sin historia", completamente fuera del campo de la historicidad. San
equivalentes a lo que Lacan denomin caput mortuum, el residuo
dejado en un tuba despus de un experimento qumica. La ruptura
implicada en este tipa de exclusin es ms radical que la inherente en
la exclusin antagonstica: mientras que el antagonismo an presu-
pone alguna clase de inscripcin discursiva, el tipo de exterioridad al
que nos estamos refiriendo ahora presupone no slo una exterioridad
a algo dentro de un espacio de representacin, sino respecto del espa-
cio de representacin como tal. Este tipo de exterioridad es lo que
vamos a denominar heterogeneidad social. La heterogeneidad, canee'
bida de esta manera, no significa difrencia; dos entidades, para ser
dferentE;?, necesitan un espacio dentro del cual esa diferencia sea
representable, mientras que lo que ahora estamos denominando he-
terogneo presupone la ausencia de ese espacio comn. Por lo tanto.
el prximo paso ser reinscribir nuestra discusin sobre identidades
populares dentro de esta compleja articulacin entre lo homogneo
lo heterogneo.
Comencemos considerando una situacin en la cual la heteoge-.
neidad, en el sentido en que la entendemos, est radicalmente au:;en-;
te, de manera de poder ver luego ms claramente los efectos de
presencia. Tal situacin sera la contemplada en nuestrO w', .gro";
ma: una frontera estricta que separa dos campos antagnicos y
espacio saturado del cual se puede situar la totalidad de
entidades cierto que tenemos una frontera
,
pero una que no puede incluir, dentro de su propia lgica, su
desplazamiento en cualquier direccin. La razn de esto es clara: si
otra excluido es la condicin de mi propia identidad, la pers', ;tellO'
SIGNIFICANTES FLOTANTES Y HETEROGENEIDAD SOCIAL 177
de esta ltima requiere tambin la presencia de un otro antagnico.
En un terreno dominado por una homogeneidad pura (es decir,
representabilidad plena), esta ambigedad en relacin con el enemi-
go no puede ser superada. Esto, hasta cieno punto, corresponde al
- hecho bien conocido de que las fuerzas que han construido su a..rta-
gonismo sobre un determinado terreno muestran su solidaridad se-
creta cuando ese terreno mismo es puesto en cuestirl'J: Es como la
reaccin de dos jugadores de ajedrez hacia alguien que el table-
ro. Pensemos, como ejemplo, en la Union sacre de los partidos so-
cialdemcratas europeos en 1914. Sin embargo, la consecuencia de
este argumento es que la estructura descripta por nuestro primer
diagrama se reproducira a s misma sine die. No pueden existir ni
desplazamientos de frontera ni elementos irrepresentables dentro de
un espacio saturado. Pero sabemos muy bien que esos desplazamien-
tos ocurren todo el tiempo y que el campo de la representacin es un
espejo turbio y roto, interrumpido constantemente por un ((real" he-
terogneo al cual no puede dominar simblicamente. Cmo hacer
que estos fenmenos sean compatibles con nuestro diagrama? Slo
existen dos soluciones posibles: una que es compatible con la nocin
de un espacio saturado; otra-que es la que aceptaremos- que renuncia
a la idea de una espacio saturado y de una representabilidad plena.
Vamos a comenzar con la primera solucin. Marx presenta la his-
toria como un relato unificado por una lgica nica: el desarrollo de
las fuerzas productivas, al cual corresponde, en cada uno de sus esta-
dios, un cierto sistema de relaciones de produccin. Se ha afirmado,
en algunas ocasiones, que la nocin de fuerzas productivas es pura-
mente cuantitativa, pero esto no es cierto. Uno debe tomar en consi-
deracin que la lgica de la explicacin de Marx es profundamente
hegeliana y no corresponde a la categora de cantidad, sino a la de
-ms precisamente, al infinito de la medida
l3
una vez que 10
, 13 El nombre "infinito de medida" no aparece ni en la Greater Logic ni en la
Enciclopedia, pero ha sido propuesto por W. T. 5tace (The Philosophy ofHegel, Nue-
va York, Dover, 1955). Como la categora es estrictamente simtrica con los inflni-
y cuantitativo, el nombre escogido es perfectamente razonable,
178 lA CONSTRUCCION DEL PUEBLO
"sin medida" ha sido superado-o En palabras de Hegel: "Pero este
infinito de la especificacin de la medida pone tanto a lo cualitativo
como a lo cuantitativo como reabsorbindose el uno en el Otro, y por
lo tanto plantea a la primera inmediata undad, que es la medida en
cuanto tal, como retornando al interior de s misma y, por consi-
guiente, autoafirmndose".14 As, cantidad y calidad se unen) y esto
corresponde exactamente al tipo de unidad existente entre las fuerzas
y las relaciones de produccin. Este punto es importante porque sin
esta imbricacin lgica entre lo cuantitativo y lo cualitativo, la histo-
ria no sera un relato coherente -el espacio de su representacin
estara saturado-o Esro nos muestra cul es, denrro de esta narrativa
terica, la explicacin de los desplazamientos de la frontera antagni-
ca. Existen desplazamientos de la frontera porque, a travs de ellos, se
representa un drama diferente: la compatibilidadlncompatibilidad
entre las fuerzas y las relaciones de produccin en cada uno de sus
estadios. Nuestro diagrama slo sera una imagen fotogrfica -yen
consecuencia, esttica- de una forma apariencial adoptada por ese
movimiento ms profundo en un momento determinado del tiem-
po. La validez de este tipo de explicacin, por lo tanto, depende ente-

ramente de la capacidad de su narrativa para reabsorber dentro de s
misma cualquier "exterioridad" heterognea.
Acerqumonos a esta cuestin situando el problema de la hetero-
gen6dad en una perspectiva histrica. Al mencionar la nocin de
Hegel de los "pueblos sin historia" ya estbamos apuntando al trata-
miento que recibe lo "heterogneo" cuando se lo enfoca a travs de
una lgica totalizam::e: su desestimacin, como resultado de la nega-
cin de su historicidad. Desde la dcada de 1830, sin embargo, el
exceso heterogneo procede de una nueva fuente que fue identificada
como "la cuestin social". El pensamiento tradicional europeo haba
distinguido varios estratos sociales que, unidos, componan una ima-
gen homognea de la sociedad: la nobleza, el clero, los campesinos,
I ~ Hegels Science of Logic, Adantic Highlands, Humanities Press International,
1993, p. 372.
SIGNIFICANTES FLOTANTES YHETEROGENElDAD SOCIAL 179
los burgueses de las ciudades, erctera. Tambin estaban, por supues-
[O, los pobres, que excedan esa clasificacin, pero que podan ser
abordados mediante procedimientos directos ad hoc --como ser la
Ley de Pobres en Inglaterra-. Sin embargo, lo que ocurre en Alema-
nia desde la dcada de 1830 es que el exceso heterogneo comienza a
incrementarse en proporciones alarmantes. Los motivos no se rela-
cionan tanto con la incipiente industrializacin, sino ms bien con lo
opuesto:
l5
un desarrollo industrial insuficiente que no fue capaz de
reemplazar una estructura econmca dislocada por una pluralidad
de factores -el rpido crecimiento demogrfico, la emanci pacin de
los siervos de la gleba, los cercamientos, la supresin de las distincio-
nes feudales en las ciudades, erctera-. stos fueron los parmetros
de la cuestin social como se present en Alemania en ese momento.
Hegel era muy consciente de ese problema, pero lo ms cercano a la
proposicin de una solucin fue su sugerencia de que se deba alentar
al excedente de poblacin a emigrar a las colonias extranjeras.
Breckman ha sealado que los "observadores contemporneos re-
gistraron estos cambios sociales [la transicin a una sociedad indus-
trial] en el creciente uso del trmino 'proletariado' para designar a
esta nueva clase. El gradual abandono del antiguo trmino Pobel(tur-
ba) signific un cambio importante en el anlisis de la pobreza y el
comienzo de la discusin alemana moderna sobre las clases indus-
triales".lG Pero la asociacin del trmino "proletariado" con la clase
obrera industrial tard mucho tiempo en establecerse. Como se ha
sealado: "Antes de Marx, el proletaro (proltaire) era uno de los
significantes centrales del espectculo pasivo de la pobreza. En Ingla-
terra, el Dr. Johnson haba definido al proletaro en su Dctonary
(1755) como 'malo; miserable; vil; vulgar', y la palabra parece haber
tenido un significado similar en Francia a comienzos del siglo XIX,
donde era virtualmente utilizado en forma intercambiable con
l'i Warren Breckman, Marx, the Young Hegelians and the Origins 01 Radical Social
Theory, Cambridge (EEUU), Cambridge Universiry Press, 1999, pp. 140-149.
" bid., p. 150.
180 LA CONSTRUCCIN DEL PUEBLO
nomade" .17 En este sentido, el trmino "proletariado" es parte de todo
un universo terminolgico que designa a los pobres, pero un pobre
fuera de toda adscripcin social estable. Como seala Stallybrass:
De a1 el modo curioso en que Marx saquea el francs, el latn y el italiano
para evocar aquello sin nombre. Son rovs, maquereav-x (proxenetas), lo que
"los franceses califican como la boheme'; son literati; son lazzaroni. .. La OED
define a los lazzaroni como "la cIase ms baja en Npoles, que viven de
trabajillos o de la mendicidad". En el siglo XVII, los zzulrihaban sido defini-
dos como "la escoria del pueblo napolitano", y a fines del siglo xvnr, lazzaroni
se estaba utilizando como un trmino ms extendido de abuso social. la
Por lo tanto, los trminos de la alternativa estn claros: si el exceso
heterogneo puede ser contenido dentro de ciertos lmites, re,:!w:ido
a una presencia marginal, la visin dialctica de una historia unificada
podra mantenerse. Si, por el contrario, prevalece la heterogeneidad,
las lgicas sociales deberan ser concebidas de una manera funda-
mentalmente diferente. Es en el corazn de esta alternativa donde
podemos situar la movida magistral de Marx: sta consisti en aislar,
dentro ddmundo de la pobreza que estaba generando la transicin al
industrialismo, un sector diferenciado que no perteneca a los inters-
ticios de la historia -a lo no histrico-, sino que estaba destinado a'
ser un protagonista histrico fundamental. Dentro de una historia
concebida como historia de la produccin, la clase trabajadora sera
el agente de un nuevo estadio en el desarrollo de las fuerzas producti-
vas, yel trmino "proletario" fue utilizado para designar a este nuevo
agente. Pero con el fin de mantener sus credenciales como pertene-
ciente al "interior" de la lnea principal del desarrollo histrico, el'
proletariado deba ser claramente diferenciado del "extranjero" abso-,
luto: el lumpenproletariado. Marx y Engels no ahorran invectivas
17 Peter Stallybrass, "Marx and heterogeneiD': Thinking the lumpenproletariat",
en Representations, vol. 0, nm. 31, nmero especial: The Margins o[ Identity in
Nineteenth-Century England, verano de 1990, pp. 69-95 (p. 84).
" lbid., p. 83.
SIGNIFICANTES FLOTANTES Y HETEROGENEIDAD SOCIAL 181
referirse a este ltimo. Para citar slo dos de los textos estudiados por
Stallybrass: en referencia a las Guardias Mviles en Pars despus de
la Revolucin de Febrero, Marx afirma que ellos
pertenecan en su mayora al lumpenproletariado, el cual en todas las gran-
des ciudades forma una masa claramente diferenciada del proletariado
industrial, un campo de reclutamiento de ladrones y criminales de todo
tipo, viviendo en la escoria de la sociedad, gente sin un oficio definido,
vagabundos, gens sam fiu et sam aveu, variando segn el grado de civiliza-
cin de la nacin a la cual pertenecieran, pero nunca renunciando a su
carcter de lazzaroni.
19
y Enge!s: "Ellumpenproletariado, en las grandes ci udades, es e! peor
de todos los posibles aliados. Esta muchedumbre es absolutamente
venal y absolutamente descarada [ ... l. Todo lder de los trabajadores
que u s ~ a estos sinvergenzas como guardias o confa en su apoyo,
demuestra por esta sola accin ser traidor al movimiento".20
Por lo tanto, e! carcter de "extranjero" puro de! lumpmproletariado,
su expulsin del campo de la historicidad, es la condicin misma de
posibilidad de una interioridad pura, de una historia poseedora de
una estructura coherente. Sin embargo, existe un problema. El tr-
mino lumpenproletariado tiene un referente intencional: aquellos sec-
tores bajos de la sociedad que no tienen una insercin clara en el
orden social (aunque la imprecisin terminolgica que recin hemos
mencionado ya debera alertarnos sobre la posibilidad de que tal refe-
rencia tal vez sea menos inequvoca de 10 previsto). Pero existe, ade-
ms de esta referencia, un claro intento de dar un contenido concep-
tual a la categora. Dado que el "interior" de la historia es concebido
19 Karl Marx y Frederick Engels, The Class Struggles in France, 1848 to 1850, en
Karl Marx y Frederick Engels, Collected Works, 10:62 [trad. esp.: Las luchas de clases
en Francia de 1848 a 1850, en Obras escogidas, t. 1, Mosc, Progreso, 1972.]
20p. Engels, The Peasant Warin Gemzany (1870) en K. Marx y F. Engels, Collecred
Works, 10:62 [trad. esp.: "Prefacio a La guerra campesina en Alemania" en K. Marx
y F. Engels, Obras escogidas, t. 11, Mosc, Progreso, 1972].
182 LA CONSTRUCCION DEL PUEBLO
como una historia de la produccin ("la anatoma de la sociedad civil
es la economa poltica"), su distancia del proceso productivo se
vierte en un rasgo distintivo dellumpenproletariado. Y surge e! nte-.
rrogante: esa distancia debe hallarse slo en la turba de las grandes
ciudades? Ya que si este rasgo se aplica a sectores ms amplios que los
lazzaroni, en ese caso sus efectos globales tambin seran ms amplios"
y amenazaran la coherencia interna de! mundo "histrico". El agudo
trabajo de Peter Stallybrass que he estado citando intenta precisa-
mente hacer eso: mostrar en los textos de Marx -especialmente en El
Dieciocho Brumario de Luis Bonaparte- los puntos cruciales en los
que caregora de lumpenproletariado es desestabilizada y extiende
sus efectos sociales mucho ms all de lo que Marx se propona. Pase-
mos ahora al analisis de Stallybrass.
En primer lugar est el hecho, sealado por e! mismo Marx en Las
luchas de clases en Francia de 1848 a 1850, de que el parasitismo del
lumpenproletariado, la escoria de la sociedad, es reproducido por la
aristocracia financiera en los niveles ms elevados de la organizacin
social-gente que no gana sus ingresos mediante actividades produc-
tivas sino "embolsando la riqueza ya disponible de otros"-. Por lo

tanto, la aristocracia financiera "no es otra cosa que el resurgimiento
del lumpenproletariado en la cumbre de la sociedad burguesa ': La ex-
tensin de la categora) adems, no es para Marx marginal, limitada a
un pequeo grupo de especuladores, ya que se refiere a la cuestin
general de la relacin entre trabajo productivo e improductivo, que
los economistas polticos haban discutido a partir de Adarn Smith, y
que es central en la estructuracin del sistema capitalista.
21
Una vez
21 5callybrass cita el siguiente prrafo de La riqueza de las naciones que es muy
revelador: despus de haber descripto a los "sirvientes domsticos" como
res improductivos, Smith agrega: "En la misma clase se deben incluir tanto algunas
de las profesiones ms serias e importantes as como tambin las ms frvolas: clri-
gos, abogados, fsicos, hombres de letras de todo tipo; jugadores, bufones, msicos,
cantantes de pera, bailarines de pera, e-cctera. El trabajo de los ms de
ellos ciene cierto valor, regulado por los mismos principios que regulan el de cual-
quier otro tipo de trabajo; y el de los ms nobles y ms tiles, no produce nada que
pueda procurar luego una cantidad igual de trabajo. Como la declamacin del autor,
SIGNIFICANTES FLOTANTES Y HETEROGENEIDAD SOCIAL 183
ue la "exterioridad" respecto de la produccin es concebida en este
de generalidad, resulta difcil excluirla del campo de la
historicidad. Pero hay otro aspecto discutido tambin por Stallybrass
que desdibuja an ms la lnea que separa e! "interior" del "exterior".
Como seala Stallybtass, la dificultad con la que se enfrenta Marx en
su analisis temprano del bonapartismo en El Dieciocho Brumario de
Luis Bonaparte es determinar la naturaleza social del rgimen, dado
que todos los regmenes polticos deberan ser la expresin de algn
tipo de inters de clase. La respuesta de Marx es que la base sOClal del
rgimen de Luis Bonaparte son los pequeos propietarios rurales. Sin
embargo, casi de inmediato debe modificar su opinin afirmando
que, dada su dispersin, los campesinos no constituyen puramente
una clase sino simplemente un grupo "del mismo modo que las pa-
pas en una bolsa forman una bolsa de papas". Esto otorga al Estado
de Bonaparte un grado ms alto de autonoma que el que disfrutan
otrOS regmenes que dependen de una base social ms estructurada.
No obstante, ms tarde Marx rechaz esta solucin y percibi al
bonapartismo como dependiente de una base social heterognea que
posibilit al Estado moverse entre medio de difetentes clases. ste es
el comienzo, segn Stallybrass, de una crisis en la teora marxista.
Esta crisis es sinnimo de la emergencia de la articulacin poltica
como absolutamente constitutiva del lazo social.
En otras palabras, para Marx, como para Bataille, la heterogeneidad no
es la anttesis de la unificacin poltica, sino la condicin misma de posi-
bilidad de esa unificacin. Sospecho que se es el verdadero escndalo del
lumpenproletariado en la teora marxista: a saber, que representa a lo po-
ltico en cuanto tal [ ... J. Porque ellumpen parece representar menos a
una clase ---en el sentido que uno generalmente entiende el trmino en el
marxismo- que a un grupo susceptible de articulacin poltica. Y qu
grupo no lo es? [ ... J. Pero si el lumpenproletariado puede ser tan fcil-
la arenga del orador, o la meloda de un msico, el trabajo de todos ellos perece en el
instame mismo de su produccin" (P. Stallybrass, op. cit., p. 27; la cita de Smith
proviene de The Wealth oINat;ons, Londres, 1910, libro 2, cap. 3, pp. 295-296).
184 LA CONSTRUCCION DEL PUEBLO
mente erigido en base, su identidad no puede ser dada antes del momen_
to de la articulacin poltica.
22
Al llegar a este pUntO, debera estar claro que estamos abandonando
los supuestos que hicieron posible la explicacin del cambio histrico
dentro del modelo dialctico. La historia, despus de todo, no es el
terreno en el cual se desarrollara un relato unificado y coherente. Si
las fuerzas sociales constituyen el agrupamiento de una serie de ele-
mentos heterogneos reunidos mediante la articulacin poltica, es
evidente que sta es constitutiva y bsica y no la expresin de algn
movimiento ms profundo subyacente. Por lo tanto, nuestro prximo
paso debera ser elaborar esta nocin de hetetogeneidad y ver cmo, si
se la toma en sentido literal, modifica nuestro diagrama original. Sin
embargo, antes de hacer esto quisiera referirme brevemente a la nocin
de "masa marginal" que propone Jos Nun, que contribuye a proyec-
tar en una perspectiva ms amplia algunos aspectos que hemos discuti-
do en relacin con ellumpenproletariado de Marx.
23
El punto de partida de Nun es una discusin sobre la categora de
"ejrcito jndustrial de reserva" que introduce Marx para describir
tipo de desempleo que es funcional a la reproduccin capitalista. El
argumento de Marx es que los salarios no pueden ser disminuidos ms
all del nivel de subsistencia, por lo que los trabajadores temporariarnente
desempleados son funcionales a la acumulacin capitalista dado que
competencia de una gran cantidad de trabajadores por los pocos em-
pleos baja el nivel de los salarios y, de esta manera, aumenta la tasa de
plusvala. La imposibilidad de bajar los salarios por debajo del nivel
subsistencia impone obviamente un lmite a esa funcionalidad. En tr-
minos de nuestra discusin previa: aunque los desempleados tenap,)ra-,
rios no forman parte de las relaciones capitalistas de produccin,
21 P. Stallybrass, op. cit., p. 88.
23 Hasta donde yo s, hay slo un trabajo de Nun sobre este tema traducido al'
"The end of work and me 'marginal mass' thesis", en Lan American Perspectives,
II O, vol. 27, num. 1, enero de 2000, pp. 6-32. Por supuesto que existen en
muchos otros trabajos de Nun que desarrollan este importante enfoque terico.
SIGNIFICANTES FLOTANTES Y HETEROGENEIDAD SOCIAL 185
son funcionales al capitalismo porque contribuyen a aumentar la tasa
de ganancia. Aunque SOn formalmente externos al sistema, se trata de
una "exterioridad" diferente de la del lumpenproletariado, porque tie-
nen una funcionalidad propia dentro del sistema y, como resultado,
- an forman parte de una "historia de la produccin". La naturaleza
temporaria de su desempleo acenta an ms este punto. Sin embargo,
qu ocurre si el desempleo aumenta ms all de lo necesario para man-
tener los salarios en el nivel de subsistencia? Es aqu donde comienza la
argumentacin de Nun. Evidentemente, el desempleo ms all de cier-
to punto deja de ser funcional a la acumulacin capitalista. Es a este
conjunto de desempleados, que ya no son una necesidad interna del
sistema -incluso pueden ser disfuncionales en relacin con l-, al que
Nun denomina "masa marginal". Como seala, existe en Marx una
nocin de "poblacin excedente relativa" que algunos autores como
Paul Sweezy y Oskar Lange han asimilado errneamente a la categora
de ('ejrcito industrial de reserva". Marx, de hecho, distingue rres tipos
de poblacin excedente relativa: la latente, la estancada y la fluctuante,
yes slo en la ltima en la que la mayora de los autores -incluido
Marx- se han concentrado. N un intenta equilibrar la balanza, mos-
trando las diversas formas en que el desempleo de distinto tipo se ha
relacionado con la acumulacin capitalista. En sus palabras:
Cualquiera que sea el caso, la industria indudablememe se ha debilitado
como empleador de la fuerza de trabajo a favor de un proceso generaliza-
do de expansin dd sector terciario, tanto pblico como privado. Esto ha
conducido a estructura.s ocupacionales que son mucho ms heterogneas
e inestables de lo que podran haber imaginado los anlisis anteriores,
fragmentando los mercados de trabajo y aadiendo una enorme comple-
jidad a los efectos de la poblacin excedente sobre los movimientos de la
cumulacin capitalista.
24
A esto sigue un anlisis muy rico de esta complejidad, en el cual no
podemos cn[rar en el contexto de esta discusin. Sin embargo, debe-
24 bid., p. 11.
,il;
i'i'
!I'!
:1;
'!
I
11

"
1,
;:
186 LA CONSTRUCCION DEL PUEBLO
mas retener un punto importante. Si la masa marginal debe ser defi-
nida "por fuera" de su funcionalidad dentro de la acumulaci6n capi-
talista, y si la marginalidad no s610 tiene como referente el desempleo
fluctuante del sistema fabril, sino tambin, como nos muestra este
trabajo de Nun, una variedad de situaciones que cubren el movi-
miento global de la poblacin dentro de mercados fragmentados y
dbilmente protegidos, nos enfrentamos a una heterogeneidad que
no puede ser subsumida bajo una nica lgica "interna". La cons-
truccin de cualquier "interior" slo va a ser un intento parcial de
dominar un "exterior" que siempre va a exceder esos intentos. En un
mundo globalizado, esto se est volviendo cada vez ms visible. En
ese caso, sin embargo, esta contaminacin entre el interior y el exte-
rior comienza a resultar notablemente parecida a la nocin de
lumpenproletariado, una vez que la hemos expandido hasta cubrir la
totalidad del trabajo improductivo y la construccin de la identidad
mediante la articulacin poltica. Los "pueblos sin historia" han ocu-
pado el centro de la escena hasta el punto de destrozar la nocin
misma de una historicidad teleolgica. Entonces, olvidemos a HegeL
Ahora con todos los elementos necesarios para discutir
la heterogeneidad en relacin con nuestro diagrama original. Podra-
mos representarla de la siguiente manera:
z
8=8=8
m n
SIGNIFICANTES FLOTANTES Y HETEROGENEIDAD SOCIAL 187
Las demandas ID y n -que no estn divididas en semicrculos- son
heterogneas en el sentido de que no pueden ser representadas en
ninguna ubicacin estructural dentro de los dos campos antagni-
cos. Como dijimos antes, no estamos confrontados con una nega-
cin dialctica en la cual el elemento negado define la idemidad del
elemento -negador. Los "pueblos sin historia" no determinan cules
son los pueblos histricos. Es por eso que la heterogeneidad es Cons-
titutiva. No puede ser trascendida por ningn tipo de inversin dia-
lctica. Sin embargo, debera...rnos preguntarnos: es realmente cierto
que lo heterogneo slo puede encontrarse en los mrgene, dd diagra-
ma? No est ya operando dentro de l? Consideremos cuidadosa-
mente esta cuestin. Vamos a comenzar con la frontera que separa
los dos campos antagnicos. La explicacin dialctica que hemos re-
chazado presupone que si existe una relacin antagnica (es decir,
contradictoria) emre A y B, tengo dentro del concepto de A todo lo
necesario para saber que va a ser negado por B y slo por B. La nega-
tividad est ah, pero es slo en apariencia, porque slo est presente
para ser superada por una positividad superior. "Negacin determi-
nada" es el nombre de esta apariencia. Sin embargo, sin una negacin
determinada, inscripta ella misma en un proceso de futuras afirma-
ciones e inversiones, no habra historia sino la afirmacin absoluta de
una oposicin binaria. Por lo tanto, si queremos eliminar tanto la
solucin dialctica como la afirmacin esttica de una oposicin
binaria, debemos introducir algo ms dentro del esquema. Es aqu
donde entra en escena la heterogeneidad. Consideremos el antago-
nismo emre trabajadores y capitalistas tal como es presentado por la
tradicin marxista.
25
Si el argumento fuera realmente dialctico de-
bera, por un lado, deducir e! antagonismo con e! trabaj ador de la
lgica misma de! capital y, por el orro, tanto el trabajador como el
capitalista deberan ser reducidos a categoras econmicas formales
(si estuviramos hablando de antagonismos puramente empricos, es-
25 Una versin anterior de este argumemo puede encontrarse en E. Laclau, New
Rejlections on the Revolution o/Our Time, op. cit., pp. 9-10.
\!
188 LA CONSTRUCcrON DEL PUEBLO
tariamos fuera del campo de la determinacin dialctica). Pero en el
nivel conceptual, "trabajador" significa slo "vendedor de fuerza de
trabajo". En ese caso, sin embargo, no podemos definir ningn tipo
de antagonismo. Afirmar que existe un antagonismo inherente al ca-
pitalismoporque el capitalista extrae plusvala del trabajador es clara-
mente insuficiente, porque para que exista un antagonismo es nece-
sario que el trabajador se resista a dicha extraccin. Pero si el trabaja_
dor es definido conceptualmente como "vendedor de fuerza de
trabajo", es evidente que puedo analizar esta categora tanto como
desee y an vaya seguir siendo incapaz de deducir lgicamente de
ella la nocin de resistencia. Esa resistencia slo va a surgir -o no-
segn cmo el trabajador concreto -y no su determinacin concep-
tual pura- est constituido. Esto significa que el antagonismo no es
inherente a las relaciones de produccin sino que se plantea entre las
relaciones de produccin y una identidad que es externa a ellas. Ergo,
en los antagonismos sociales nos vemos confrontados con una hetero-
geneidad que no es dialcticarnente recuperable. El caso de! otro he-
terogneo con el ,"ue comenzamos -el "dejar aparte" que ejemplifica-
mos con l'!s "pueblos sin historia" de Hege!- es slo una de las for-
mas de lo heterogneo; ahora sabemos, estrictamente hablando, que
sin heterogeneidad tampoco habra ningn antagonismo.
Ya tenemos todos los elememos para inscribir la nocin de "hete-
rogeneidad" en nuestro argumento relativo al populismo. De qu
manera? Vamos a con la conclusin a la que llegarnos en
nuestro ltimo antagonismo presupone la heterogeneidad
porque la resistencia de la fuerza antagonizada no puede derivarse
lgicamente de la forma de la fuerza amagonizame. Esto slo puede
significar que los puntos de resistencia a la fuerza antagonizante siem-
pre van a ser externos a ella. Por lo tamo, no hay puntos privilegiados
de ruprura y disputa a priori; los puntos antagnicos particularmente
intensos slo pueden ser establecidos contextualmente y nunca de-
ducidos de la lgica imer'!;.a de ninguna de las dos fuerzas enfrentadas
tornadas en forma trminos prcticos -volviendo a nues-
tro ejemplo anterior-, no hay motivo para que las luchas que tienen
SIGNIFlCANTES FLOTANTES YHETEROGENElDAD SOCIAL 189
lugar dentro de las relaciones de produccin deban ser los puntos
privilegiados de una lucha global amicapitalista. Un capitalismo globa-
lizado crea una mirada de pumas de ruptura y antagonismos -crisis
ecolgicas, desequilibrios emre diferemes sectores de la economa,
desempleo masivo, etctera-, y es slo una sobredeterminacin de
esta pluralidad amagnica la que puede crear sujetos anticapitalistas
globales capaces de llevar adelame una lucha digna de tal nombre. Y
como demuestra la experiencia histrica, es imposible determinar a
priori quines van a ser los actores hegemnicos en esta lucha. No
resulta en absoluto evidente que vayan a ser los trabajadores. Todo lo
que sabemos es que van a ser los que estn fuera del sistema, los
marginales -lo que hemos denominado lo heterogneo- que son de-
cisivos en el establecimiento de una frontera antagnica. Esto signifi-
ca que la expansin de la categora de lumpenproletariado, que como
ya hemos visto estaba ya produciendo sus efectos en los ltimos tra-
bajos de Marx, muestra en este punto todo su potencial. Observemos
el siguiente prrafo de Frantz Fanan:
El lumpenproletarz'ado, una vez constituido, encamina todas sus fuerzas a
poner en peligro la "seguridad" de la ciudad, y es el smbolo de la deca-
dencia irrevocable, la gangrena siempre presente en el corazn de la do-
minacin colonial. As, los proxenetas, los vndalos, los desempleados y
los criminales menores [ ... ] se vuelcan a la lucha como resueltos lucha-
dores. Estos desocupados desdasados van a descubrir mediante la accin
militante y decisiva el camino que conduce a la constitucin de una na-
cin [ ... ]. Las prostitutas tambin, y las sirvientas a las que se les paga dos
libras al mes, todos aquellos que giran en crculos entre el suicidio y la
locura van a recuperar su equilibrio, seguirn adelante y marcharn con
orgullo en la gran procesin de la nacin que ha despertado.
26
26 Frana Fanon, The Wretched ofthe Earth, Nueva York, Grave, 1968, p. 130
[trad. esp.: Los condenados de la tierra, Mxico, FCE, 1965], citado por P. Stallybrass,
op. cito> p. 89. Como bien seala Stallybrass, la posmra de Fanon se acerca mucho
aqu a la del primer Bakunin en su defensa del potencial revolucionario de los fora-
jidos, los criminales y los bandidos.
190
LA CONSTRUCClON DEL PUEBLO
Estamos claramente en las antpodas de las primeras referencias de
Marx y Enge!s al !umpenproletariado. Lo que est haciendo Fanon ec
este prrafo resulta perfectamente claro visto desde la perspectiva de
nuestro argumento. En primer lugar, identifica la condicin para el
establecimiento de una frontera radical que haga posible la revolu-
c.i.n anticolonialista: una exterioridad total de los actores revolucio_
narios respecto de las categoras sociales del statu quo existente.
segundo lugar, afirma que, al no esrar los "excluidos" ligados a nin-
gn inters particular, su confluencia en una voluntad revolucionaria
debe tener lugar como una equivalencia poltica radical (lo que
Stallybrass denomina articulacin poltica). El subtexto es que el he-
cho de pertenecer a la;; categoras establecidas en el interior de la so-
ciedad colonial interferira con la formacin de esa voluntad revolu-
cionaria. Aqu no estamos lejos de la imagen maosta del proceso
revolucionario como el cercamienro de las ciudades por el campo y
de una cadena de revoluciones antiimperialistas que cercan a los pa-
ses imperialistas.
Sin embargo, debemos ser prudentes. Aunque Fanon est intro-
duciendo al lumpenproletariado en e! centro del escenario histrico,
no est ;iguiendo la linea de pensamiento paralela que hemos visto
operar incipientemente en los ltimos trabajos de Marx: la extensin
de la nocin de lumpenproletariado a toda la gama de sectores que no
participan en la pmduccin. As, sigue identificando allumpenprole-
tariado con su referente original: la turba de la ciudad. El resultado es
doble: por un lado, debe sobreenfatizar el grado de coherencia inter-
na de! orden que quiere desafiar; por e! otro, como ha identificado a
los "excluidos" con un referente demasiado rgido, no puede percibir
el problema de la heterogeneidad en su verdadera dimensin. En tr-
minos de nuestro diagrama: la falta total de identificacin de los por-
tadores de la voluntad anticolonialista con alguna demanda particu-
lar dentro de! sistema existente significa que los crculos que repre-
sentan la;; demandas no estarian internamente divididos, ya que toda
particularidad habria desaparecido. Tendramos una volont gnrale
tal, que todas las voluntades individuales seran materialmente idn-
SIGNIFICANTES FLOTANTES Y HETEROGENEIDAD SOCIAL 191
tcas. Aqu no hay articulacin poltica posible porque no hay nada
que articular. La heterogeneidad simplemente ha desaparecido corno
resultado de! regreso pleno a una inversin dialctica. El jacobinismo
est a la vuelta de la esquina.
Para ir ms all de esta;; simplificaciones y comprender e! proble-
ma de la heterogeneidad en su verdadera dimensin, debemos ser
conscientes de que ninguna de las diferenciaciones de nuestros tres
diagramas podran haber sido establecidas sin que el otro heterog-
neo estuviera all presente. Es aqu don.de nuestro argumento se enla-
za con la;; conclusiones sobre populismo a las que lleg"mos al final
del captulo 4. En primer lugar, como la frontera antagnica involucra,
como hemos visto, un otro heterogneo que es dialcticamente irre-
cuperable, siempre habr una materialidad del significante que resis-
ta la absorcin conceptual. En otras palabras: la oposicin entre A y
B nunca va a volverse completamente A- no A La "esencia-B" de la B
va a ser; en ltima instancia, no dialectizable. El "pueblo" siempre va
a ser algo ms que e! opuesto puro de! poder. Existe un real de! "pue-
blo" que resiste la integracin simblica. En segundo lugar, en nues-
tro diagrama, la heterogeneidad tambin est presente en e! particu-
larismo de la;; demandas equivalenciales -un particularismo que, como
sabemos, no puede ser e!iminado porque es el fundamento mismo de
la relacin equivalencial-. En tercer lugar, como hemos visto, e! par-
ticularismo (la heterogeneidad) es tambin lo que impide a algunas
demandas incorporarse a la cadena equivalencial. La consecuencia de
esta presencia mltiple de lo heterogneo en la estructuracin de!
campo popular es que ste tiene una complejidad interna que resiste
cualquier tipo de homogeneizacin dialctica. La heterogeneidad
habita en e! corazn mismo de un espacio homogneo. La historia no
es un proceso autodeterminado. La opacidad de una "exterioridad"
irrecuperable siempre va a empaar las propias categoras que defi-
nen la "interioridad". Volviendo a nuestro ejemplo anterior: cual-
quier tipo de gtupO subordinado, incluso en el caso extremo y pura-
mente hipottico en que es exclusivamente una clase definida por su
situacin dentro de las relaciones de produccin, debe tener algo de
192
LA CONSTRUCCION DEL PUEBLO
la naturaleza dellumpenprofetariado si eS que va a ser un sujeto
gnico. Por tanto, al llegar a este punto, la nitidez de la distincin
Fanan entre el "interior" y el "exterior" debe ser reemplazada por un '.
juego mucho ms complejo en el cual nada es completamente
no o completamente externo. Toda internalidad va a estar
amenazada por una heterogeneidad que nunca es una eXl:enoriida.d
pura porque habita en la propia lgica de la constitucin interna.
a la inversa, la posibilidad de una pura exterioridad siempre va a
terializarse en razn del funcionamiento de las lgicas hom'}geneil-
zantes. Nuestra discusin, al principio de este captulo, sobre
sianificantes flotantes ilustra claramente este punto. Una UpOSICl<}fi
o
pura interior/exterior presupondra una frontera inmvil, moa,re""
que hemos rechazado como descripcin de cualquier proceso
real. Por el contrario, es como resultado de la indecidibilidad
cal entre lo "vaco" y lo "flotante" -que ahora podemos
como la indecidibilidad entre lo homogneo y lo heterogneo 0,
nuestro ejemplo, entre el proletariado ye! lumpenproletariado--
va a tener lugar el juego poltico. Este es e! juego que Gramsci
nomin de posicin" que es, estrictamente
lgica de! desplazamiento de las fronteras polticas, en e! sentldo
hemos definido.
Afirmar que lo poltico consiste en un juego indecidible entre
"vaco" y lo "flotante" equivale, entonces, a decir que la or)eracin
poltica por excelencia va a ser siempre la construccin de un
blo". En alguna medida ya habamos llegado a esta conclusin
final del captulo 4, pero ahora, despus de introducir las nociones
significantes flotantes y heterogeneidad, podemos ver ms
te la dimensin de esa construccin que otorga al populismo su
dadero sentido. En primer lugar, hay una ampliacin de las op,er;'Cl(J,
nes discursivo-estratgicas que requiere la construccin del n"ehlo.
En nuestro modelo originaL slo dos de estas operaciones
concebibles, a saber: la formacin de la cadena equivalencia! y
cristalizacin en una entidad unificada mediante la produccin
significantes vados. Pero la frontera antagnica como tal era
SIGNIFICANTES FLOTANTES Y HETEROGENEIDAD SOCIAL 193
derada como algo dado y no era un objero de construccin hegem-
nica. Ahora sabemos que la construccin de! pueblo implica rambin
la construccin de la frontera que e! pueblo presupone. Las fronteras
son inestables y estn en un proceso de desplazamiento constante. Es
. por esa que hemos hablado de "significantes flotantes". Esto condu-
a un nuevo juego hegemnico: todo nuevo pueblo va a requerir la
reconstitucin del espacio de representacin mediante la construc-
ci6n de una nueva frontera. Lo mismo ocurre con los "exteriores" al
sistema: toda transformacin poltica no slo implica una reconngu-
de demandas ya existentes, sino tambin la incorporacin de
demandas nuevas (es decir, de nuevos actores histricos) a la escena
poltica -o su opuesto: la exclusin de otros que eseaban presentes
Esto significa que todas las luchas son, por definicin, polticas.
de una "lucha poltica" es, en sentido estricto, una redundan-
Pero esto es as slo porque lo poltico ha dejado de ser una cate-
regional. Por lo cual no hay lugar para la disrinn, como en el
..so':IaJ.1srno clsico, entre la lucha econmica y la lucha poltica; las
econmicas son tan polticas como las que tienen lugar en el
del Estado concebido en su sentido limirado." La razn de esto
27 Es por eso que Gramsci habl del "Estado integral" y el "devenir Estado" de la
obrera, no de la toma del poder del Estado. Estaba tan lejos de concebir a la
como difert:me de la lucha poltica que afirm que la construccin
.<iehe;errlOrLa comienza en la fbrica. Por un esfuerzo opuesto -regionalizar la lucha
y separarla claramente de la lucha econmica- veamos el siguiente prrafo
Zizek: "La segunda forma de la poltica de izquierda -que tambin rechazo--
ser caracterizada como un tipo de poltica pura que se asocia principalmente
Badiou y al menos con una cierra versin de Laclau y Mouffe. Lo que formula
(y Balibar tambin podra ser incluido aqu) es un tipo de emancipacin
pura, yau.nmIe l insistira en pertenecer a un linaje marxista, est bsicamente claro
hay ninguna necesidad de una crtica marxista de la economa poltica en su
[ ... ]. y aunque la orientacin francesa jacobina de la poltica radical pura y la
:oriemaci.n ms anglosajona de la lucha multiculturalista se oponen entre s, sin
comparten algo: la desaparicin de la economa como el sitio fundamental
la lucha" (Slavoj ZiZek y Glyn Daly, Conversations with Ziiek, Londres, Poliry,
pp. 144-145). Resulca un tanto exuao afirmar tan abruptamente que el cam-
194
LA CONSTRUCCION DEL PUEBLO
es dara. Como hemos sealado en el captulo 4, lo poltico es,
cierto sentido, la anatoma del mundo social, porque es el mOITlento
de institucin de lo social. No todo es poltico en la sociedad Dore""i
tenemos muchas formas sociales sedimentadas que han de:sdib
1
ui21do
las huellas de su instirucin poltica otiginaria, pero si la
dad es constitutiva del lazo social, siempre vamos a tener una dlm"n-'
sin polticapor la cual la sociedad -y el pueblo- son consl:anternetl
J
te reinventados.
po de las luchas en la esfera econmica est totalmente ausente del trabajo de
(y debo adarar que la poltica de Badiou es muy diferente de la ma); todos
que L'Organization politique-el movimiento de Badiou- est centrado casi :
vamente en la radicalizacin de la lucha obrera. Por lo tanto, dnde descansa
malentendido? La respuesta aparece algunas pginas ms adelante: "No quiero
economa en el sentido vulgar de 's debemos hacer algo por el destino de los
jadores'. Eswy apuntando aqu a algo ms radical. Pienso que hay una idea ce.,,,,,,I-:;,;'.
desarrollada por George Lukcs y la Escuela de Frankfurt que, a pesar de todas
crticas a la tradicin marxista occidental, es hoy ms actual que nunca. La idea
que la economa no es simplemente una ms entre las esferas sociales. La perce'pci"n.Ii',
bsica de la crtica marxista de la economa poltica -del fetichismo de la morcillc,,: fU
etctera- es que la economa tiene cierro estatus social prototrascendental [ ... l. AClui;:!i
disiento nuevamente con el mantra posmoderno: el gnero, la lucha tnica, lo
sea, y despus la clase. La clase no es una ms en la serie. Por clase, entendemos,
supuesto, lucha econmica anticapiralista" (op. cit., pp. 146-147). Difcilmente
dra estar ms claro. La economa es una esfera autodeterminada dotada de
cierto estatus prototrascendental" (y el "proto" es un mero eufemismo). Resulta
necesario decir que la heterogeneidad en el sentido que la hemos definido en
texw debe ser rigurosamente excluida. Sabemos, sin embargo, que sin hel:erclgerlei':;;;
dad no puede haber ningn antagonismo y ninguna lucha. No resulta sOlrpr.eneleOlle/"
que Ziiek tenga que excluir de una poltica emancipawria en la esfera wonclmicaoo,';'.
slo las luchas multiculmrales, sino tambin las de los trabajadores para m,';o<aIl;us;',,:'.
condi.:iones. Su disputa, dada su visin de la no es con una u elm,
lucha, sino con la nocin de "lucha" tout court. Es cierto que al final del prraJfo sao
de su sombrero su conejo de la "lucha econmica anricapitalista", pero es m,,,,,rnec
te gestual: no puede ofrecer un solo ejemplo de tal lucha. No es una ve:z que
determinado un territorio regional objetivo como el rea necesana para la
ca de un amagonismo "fundamental", ya no puede mantener una nocin de
geneidad que, por definicin, subvierte las delimitaciones territoriales. V"l",.,.,nc
sobre este tema en nuestro ltimo capculo.
SIGNIFICANTES FLOTANTES Y HE-TEROGENEIDAD SOCIAL 195
Significa esto que lo poltico se 'ha convertido en sinnimo de
populismo? S, en el sentido en el cual concebimos esta ltima no-
cin. Al ser Ja construccin del pueblo el acto poltico par excellanee
_como oposicin a la administracin pura dentro de un marco insti-
tucional estable-, los requerimientos sine que non de Jo poltico son
la constitucin de fronteras antagnicas dentro de lo social y la COll-
vocatoriaa nuevos sujetos de cambio social, lo cual implica, como
sabemos, la produccin de significantes vados con e! fin de unificar
. en cadenas equivalenciaies una multiplicidad de demandas heterog-
neas. Pero stas constituyen tambin los rasgos definitorios del
populismo. No existe ninguna intervencin poltica que no sea hasta
cierto puntO populista. Sin embargo, esto no significa que todos los
proyectos polticos sean igualmente populistas; eso depende de la
extensin de la cadena equivalencial que unifica las demandas socia-
les. En tipos de discursos ms institucionalizados (dominados por la
lgica de ladiferencia), esa cadena se reduce al mnimo, mientras que
su extensin ser mxima en los discursos de ruptura que tienden a
dividir lo social en dos campos. Pero cierta clase de equivalencia (cierta
produccin de un "pueblo") es necesaria para que un discurso pueda
. ser considerado poltico. En cualquier caso, lo que es importante des-
tacar es que no estamos tratando con dos tipos diferentes de poltica:
slo el segundo es poltico; el otro implica simplemente la muerre de
poltica y su reabsorcin por las formas sedimentadas de lo social.
Esta distincin coincide, en gran medida, con aquella propuesta por
Ranciere entre police y le peuple, que discutiremos en la conclusin.
Para finalizar, diremos que nuestro anlisis tiene muchos puntos de
convergencia con el de Georges Bataille en su conocido trabajo sobre
estructura psicolgica de! fascismo"." El momento de la homo-
r genelaa,l, de la manera como l Jo presenta, coincide, casi punto por
con lo que hemos denominado la "lgica de la diferencia":
Homogeneidad significa la conmensurabilidad de elementos y la con-
28 Georges Bataille, "The psichological structure of fascism", en Fred Botting y
Wilson (comps.), The Bataille. Reader, Oxford, Blackwe1l2000, pp. 122-146.
196
lA CONSTRUCCIN DEL PUEBLO
ciencia de esa conmensurabilidad: las relaciones humanas son
das por una reduccin a reglas fIjas basadas en la conciencia dela
ble identidad de personas Y situaciones defImbles; en pnnClplO,
violencia es excluida de este curso de existencia". 29 Tambin "'MUalO
heterogneo con lo que excede a una historia de la produccin:
El mundo heterogneo incluye todo lo que resulta del gasto i';mp'ro,iu<:tiv,
(las cosas sagradas forman ellas mismas de este Esto
en todo aquello que es rechazado por la SOCiedad homogenea como
perdicio o comO valor superior trascendente [ .. .J los numeroso.s .
toS o formas sociales que la sociedad homognea no puede asimIlar:
muchedumbres, los guerreros, las dases aristocrticas Y
diferentes tipos de individuos violentos, o al menos aquellos que
'd 1 ' )30
zan la norma (los locos, los 11 eres, os poetas, etcetera .
El elemento afectivo, que hemos destacado en la constitucin de
identidades populares, est tambin presente en el anlisis de
En la realidad heterognea, los smbolos cargados de valor afectivo .
la misma rmportancia que los elementos fundamentales, Y la parte
mismo valor que el todo. Es fcil notar que, mientras la
conocimiento para una realidad homognea es la de la oenCla, el
miento de una realidad heterognea como tal se halla en el pens'lffientd
mstico de los primitivos y en los sueos: es idntico a la estructura
inconsciente.
31
Finalmente, tambin destaca los resultados homogeneizantes de
prcticas articulatorias:
Comenzando con elementos sin forma y empobrecidos, el ejrcito,
el impulso imperativo, se vuelve organizado y logra internamente
" bid., p. 122.
30 bid., p. 127.
" bid., p. 128.
SIGNIFICANTES FLOTANTES Y HETEROGENEIDAD SOCIAL 197
forma homognea por la negacin del carcter desordenado de sus ele-
mentOS: de hecha, la masa que constituye el ejrcito pasa de una existen-
cia agotada y arruinada a un orden geomtrico purificado, de la falta de
forma a la rigidez agresiva.
32
Aqu finaliza nuestra exploracin. La emergencia del pueblo depende
de las tres variables que hemos aislado: relaciones equivalenciales re-
presentadas hegemnicamente a travs de significantes vacos; des-
plazamientos de las fronteras internas a travs de la produccin de
significantes flotantes; y una heterogeneidad constitutiva que hace
imposibles las recuperaciones dialcticas" y otorga su verdadera
centralidad a la articulacin poltica. Con esto hemos alcanzado una
nocin plenamente desarrollada de populismo.
"bid., p. 136.
33Jeffrey Mehlman (Revolution and Repetition: Marx/HugoIBalzac, Berkely, 1977)
sostenido convincentemente que el elemento de heterogeneidad y su ruptura con
;lanm;in de representacin de clase conduce al colapso de las ambiciones totalizado-
de la dialctica. Stallybrass (op. cit., pp. 80-82) ha objetado que, a partir de la
ih':<erog"neidad, Marx es capaz de reintroducir un movimiento homogeneizante de
dialctico. Aunque reconozco que tal vez Mehlman no le da al momento homo-
su verdadero peso, pienso que est en lo cierto cuando afirma que la
.heterc'g""i,lad deshace la totalizan dialctica. Cualquiera que sea a importancia
de las tendencias homogeneizantes, est claro que, despus del pasaje a travs de la
.he,er'geoeida<j, nos estamos refiriendo a una homogeneidad que es esencialmente
6. REPRESENTACIN Y DEMOCRACIA
Ya hemos alcanzado una nocin desarrollada del populismo. En este
captulo vamos a esbozar algunas de las consecuencias que ella impli-
ca para ciertas categoras centrales de la teora poltica. Dos de estas
categoras son las de "representacin" y "democracia", y sobre ellas
vamos a concentrar nuestro anlisis.
LAs DOS CARAS DE LA REPRESENTACON
Emest B ~ r k e r , al analizar el numeroso grupo de seguidores de los
dictadores fascistas. en relacin con la nocin de representacin afir-
ma lo siguiente: "El hecho fundamental es que este seguimiento re-
presenta o refleja la voluntad de/lder, y no que el lder tepresente o
refleje la voluntad de los seguidores. Si hay representacin, es repre-
sentacin inversa, procediendo hacia abajo desde e/lder. El partido
representa al lder: e/ pueblo, en tanto que toma su orientacin de!
partido, representa y refleja la orientacin del lder".
1
Barker plantea
la representacin como dominada por una clara alternativa: o bien el
representa la voluntad de sus seguidores, o bien los seguidores
repr<:seIotaLll la voluntad de! lder. Debemos cuestionar la alternativa
Barker en dos puntos: (1) tenemos motivos para dudar de que la
aw,rn.anva sea tan exclusiva como Barker piensa que es; (2) tambin
ten,eIrIOS motivos para dudar de que la segunda posibilidad -los se-
gui.dores representando la voluntad del lder- se limite tan slo a las
,dlCtadlucas fascistas.
I Ernest Barker, Reflectiom on Government (1942). Citado por Hanna Fenichel
The Concept 01 Representat;on, Berkeley-Los Angeles-Londres, Universiry of
-.alJl[orn,," Press, 967, p. 109.
200 LA CONSTRUCcrON DEL PUEBLO
Vamos a concentrarnos en lo que est implicado en un proceso de
representacin que tiene lugar bajo condiciones democrticas.
1
La teo-
ra de la democracia, comenzando con Rousseau, siempre ha sido muy
recelosa de la representacin y la ha aceptado slo como un mal menor,
dada la imposibilidad de una democracia directa en comunidades gran-
des como los modernos Estados nacin. A partir de estas premisas, la
democracia debe ser lo ms transparente posible: el representante debe
transmitir lo ms fielmente posible la voluntad de aquellos a quienes
representa. Sin embargo, es sta una descripcin vlida de lo que real-
mente est implicado en un proceso de representacin? Existen buenos
motivos para pensar que no. La funcin del representante no es simple-,
mente transmitir la voluntad de aquellos a quienes representa, sino dar
credibilidad a esa voluntad en un milieu diferente de aquel en el que
esta ltima fuera originalmente constituida. Esa voluflrad es siemf)fe_la
voluntad de un gtupO sectorial, y el represenra;:;te debe deillosrra ,r.
es compatible de IaComarridadcomo-un todo. Est en la
naturaleZa d b hecn d"-que el fi:piesentinte no sea
un mero agente pasivo, sino que deba aadir algo al inters que repre"
senta. Est"e agregado, a su vez, se refleja en la identidad de los reClfesen-.
radas, que se modiflca como resultado del proceso mismo de
sentacin. As, la representacin constituye un proceso en dos
dos: un movimiento desde el representado hacia el representante, y
movimiento correlativo del representante hacia el representado. El
presentado depende del representante para la constitucin de su
identidad. Por lo tanto, la alternativa que describe Barker no
ponde a dos ripos diferentes de rgimen; de hecho, no es de nir,guna
manera una alternativa: simplemente seala las dos dimensiones
son inherentes a cualquier proceso de representacin.
Podra sostenerse que, aunque las dos dimensiones son oh,erent<"
la representacin, la ltima sera ms democrtica siempre que el
2 Lo que sigue en este prrafo y en el prximo es un resumen de un arg;UITlen
que hemos presentado ms minuciosameme en "Power and represenration", .
do en Emanctpation(s), Londres, Verso, 1996.
REPRESENTACONY DEMOCRACIA
201
mer movimiento -desde los representados hacia el representante- pre-
valezca sobre el segundo. Sin embargo, lo que este argumento no toma
en cuenta es la naturaleza de la voluntad a ser representada. Si tuvira-
mos -de un grupo corporativo,
por eJemplo-, el margen de maniobra de los representantes sera, de
hecho, limitado. Sin embargo, ste es un caso extremo dentro de una
gama ms amplia de posibilidades. Tomemos, en el extremo opuesto,
el caso de sectores marginales Con un bajo grado de integracin en el
marco estable de una comunidad. En ese caso, no estaramos tratando
con una voluntad a ser representada, siI{o ms bien Con la constitucin
de proceso mis;-';-de La tarea
del representante, no obstante, es democrtica, ya que sin su interven-
cin no habra una incorporacin de esos sectores a la esfera
pblica. Pero en ese caso, su tarea consistir no tanto en transmitir una
bien en
constituir a-los que est
ao:Como siempre va a 'txistir cierta- dstanci-"entre Un
-incluso uno plenamente constituido- y la comunidad en general, siem-
pre va a haber un espacio demro del cual este proceso de identificacin
va a tener lugar. Es en este momento de la identificacin donde vamos
a concef.1trar ahora nuestra atencin.
Comencemos por considerar la "representacin simblica" del
modo como es plameada por Hanna Fenichel Pitkin en un libro pu-
bhcado hace Cuarenta aos, pero que sigue siendo el mejor trata-
. mIento tenco de la nocin de representacin que podemos encon-
trar en la literatura existente.
3
Segn Pitkin, en la representacin sim-
blica
en realidad no importa cmo se mantiene satisfecho al elector, ya sea por
algo que el representante hace, o cmo se ve, o porque consigue estimu-
lar al elector para que se identifique con J [ ... ]. Pero en ese caso, un
monarca o dictador puede ser un lder ms exitoso y dramtico, y por 10
3 H. Pitkin, op. cit.
I
i
j
202
LA CONSTRUCCION DEL PUEBLO
tanto un mejor representante, que un miembro electo del Parlamento.
Un lder de este tipo exige lealtades emocionales e identificacin en SUs
seguidores, los mismos elementos irracionales y efectivos producidos por
banderas, himnos y bandas marchando. Por supuesto, la representacin
vista bajo esta luz tiene poco o nada que ver con un reflejo fiel de la
voluntad popular, o con la promulgacin de leyes deseadas por la gente.
4
As, la representacin se convierte en el medio de homogeneizacin
de lo que en el captulo anterior denominamos una masa heterog-
nea: "Si e! principal objetivo a ser alcanzado es la unin de la nacin
en un todo unificado, la creacin de una nacin, entonces es
dor concluir que un solo smbolo espectacular puede lograr esto de.
manera mucho ms efectiva que toda una legislatura de representan:'"
tes [ ... ]. La verdadera representacin es e! carisma".' El lder se con-
vierte as en un productor de smbolos y su actividad, ya no concebi-
da como "actuar para" sus electores, comienza a identificarse con un
liderazgo efectivo. La forma extrema de representacin simblica la
encontramos en el fascismo: "En el extremo, este punto de vista
convierte en la teora fascista de la representacin (no la teora del
Estado corporativo, sino la de la representacin por un Fhrer) [ ... ].
Pero en la teora fascista, este equilibrio [entre conductor y sujeto] se
inclina definitivamente hacia el otrO lado: e! lder debe obligar a sus
seguidores a ajustaiSe a lo que l hace".' La crtica de Pitkin de las
limi taciones de una aproximacin puramente simblica a la
sentacin termina con una distincin entre causas y razones:
Es importante preguntarnos qu hace que la gente crea en un smbolo
acepte a un lder, pero es igual de importante preguntarnos cuando
tan, cules son sus motivos para aceptar un lder. Slo si res
mn
g!l!1l'''
nuestra visin de representacin exclusivamente al ejemplo de los
los, nos vemos tentados a pasar por alto esta ltima [ ... }.
1 bid., p. ] 06.
5 bid., pp. ] 06-] 07.
(, bid., p. ] 07.
REPRESENTACION y DEMOCRACIA 203
lo expres un cientista polico [Hienz Eulau]: "La representacin impli-
ca no el mero hecho" de que los represenrados aceptan las decisiones del
representante, "sino ms bien las razones que tienen para hacerlo"; y las
razones son diferentes de las causas?
En mi opinin, Pitkin oscurece e! verdadero problema. La cuestin
no reside tanto en distinguir entre causas y razones -una distincin
que por cierto acepto-, sino entnalizar silas fll"nesod;yalidezde ia
razonesJreceden a la

problema que planteamos al comienzo:
dbilmente constituidas cuya requiere, precisa-
"""--__ ______ .,, ____ ___" __ ,,_. _____ ____ r_, ___ ____ o _' ___ _____ , ' ," __
representacin en primer lugar? En captulos previ-os hemos
cuestin e-n trminos de la distincin entre un conte-
nido ntico y su valor ontolgico. Como dijimos, en una situacin
de desorden radical se necesita algn ti po de orden y, cuanto ms
generalizado es ese desorden, menos importante se vuelve el conteni-
do ntico de aquello que restaura e! orden. El contenido ntico es
investido con e! valor ontolgico de representar al orden como tal.
En ese caso, la identificacin siempre va a proceder a travs de esta
investidura ontolgica y, como resultado de ello, siempre va a reque-
rir el segundo movimiento que hemos presentado como inherente a
la representacin, que va del representante a los representados. Vol-
viendo a nuestra discusin sobre psicoanlisis: en
el objeto a la dignidad de la
vez que han tenido lugar algunas identificaCIones poIicas bsicas,;
pueden darse las razones de las decisiones y elecciones particulares,l
pero estas ltimas requieren como punto de partida una identidad \
que no precede sino que es resultado de! proceso de representacin.')::
Hemos visto en nuestra discusin sobre Freud que la relacin
lder depende del grado de distancia entre e! yo yel yo ideal.'uanto
menor es la distancia, en mayor medida el lder se vuelve un primus
7 bid., p. ]] L
204
IA CONSTRUCCION DEL PUEBLO
inter pares y, como resultado, mayor se vuelve el terreno donde ope-
ran las '\azones)) en el sentido de Pirkin. Pero necesariamente, siem-
pre va a existir cierta distancia entre ambos, de manera que la identi-
ficacin mediante la represe.ntacin siempre va a estar presente en
alguna medida.
La dificultad con el anlisis de Pitkin es que, para eUa, la esfera de
las..IEQJ1es-<oxiste..in.ciePl'!1ctieEtemeEte_de c
ll
"I'llli
er
ide
I1
tificacinJ.as
razones operan totalmente fuera de la representacin. El resultado es
queeUasOfopudeverrraCionafiaac[n-ualqwer tipo de represen-
tacin simblica. No puede distinguir de manera apropIada entre lo
que sera la manipulacin y desprecio absoluto hacia la voluntad po-
pular y lo que sera la mediantela rep:l'-
sentacin simblca:-Es-cfeITo que -lla percibe -"J fascismo slo como
representacin simblica, pero, dadas sus premisas,
no tiene las herramientas tericas para abordar casos menos extre-
mos. Por esa razn, toda su discusin sobre este punto gira en torno
a la cuestin del respero o la ignorancia de la voluntad popular, sin
considerar cmo se constituye esa voluntad popular-en primer lugar/
ni si la representacin no es la misma de esa constitucin.
Una alcanzada esta conclusin, podemos vislumbrar la rele-
vancia de la problemtica de la representacin para nuestra discusin
sobre populismo, ya que la construccin del pueblo sera imposible
sin el funcionamiento de los mecanismos de la representacin. Como
hemos visto, la identificacin C()_D un significante vaco es la
Ljn sine que de un Pero d significante
-'punto de identificacin slo -:'-
representa una cadena equivalencial. El doble movimiento que detec-
tamos en el proceso de representacin est inscripto en gran JIl"UHJd
en la emergencia de un pueblo. Por un lado, la representacin de la
cadena equivalencial por el significante vaco nO es una .
cin puramente pasiva. El significante vaco es algo ms que la
gen de una totalidad preexistente: es lo que constituye esa ro;WIUau,.%
aadiendo as una nueva dimensin cualitativa. Esto corresponde
segundo movimiento en el proceso de desde el
REPRE5ENTAcrON y DEMOCRACIA 205
sentante hacia los representados. Por otro lado, si el significante va-
co va a operar como un punto de identificacin par4 todos los esla-
de la cadena, debe efectiv"Jf1ente representarlo;, no puede vol-
verse totalmente autnomo de corresponde al primer movi-
- miento que encontramos en la representacin: desde los representados
hacia el representante. Como sabemos, este doble movimiento es el
locus de una tensin. La autonomizacin del momento totalizador
ms all de cierro pUntO destruye al pueblo al eliminar el carcter
representativo de esa totalidad. Pero una autonomizacin radical de
. las diversas demandas tiene el mismo efecto, porque rompe la cadena
equivalencial y hace imposible el momento de la totalizacin repre-
,'sentativa. Esto lo-que ocurre, como hemos visto, cuando prevalece
la lgica de la diferencia, ms all de cierto pUntO, por sobre la lgica
de la equivalencia.
Podramos enfocar esta cuestin desde un ngulo diferente -a tra-
vs de la combinacin entre homogeneidad y heterogeneidad en la
cual consiste la representacn-, sin embargo, llegaramos a condu-
siones idnticas. La constitucin de un "pueblo" requiere una com-
plejidad interna que est dada por la plutalidad delas demandas que
uiv.aJenGial. sta es la dimensin la
neidad radical, porque nada en esas demandas, consideradas indivi-
dualmente, anticipa un "destino manifiesto" por el cual deberan ten-
der a fundirse en algn tipo de unidad: nada en ellas anticipa que
podran constituir una es lo que hace necesario el
momento homogeneizante dd significante vado. Sin este momento
no existira una cadena equivalencial. Por lo tanto, la funcin homo-
. geneizante del significante vaco constituye la cadena y, al mismo
.lll,mpo, la representa. Pero esta doble funcin no es otra cosa que las
caras del proceso de representacin que hemos detectado. La con-
cltIsm es dara: toda identidad popular tiene una estructura interna
es esencialmente representativa.
8 Este pumo es el que separa nuestro enfoque del de Hardt y Negri, que ser
.discuti,lo en la conclusin de este libro.
,11
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1I
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206 LA CONSTRUCCI6N DEL PUEBLO
Sin embargo, si la representacin aclara algo sobre la estructura
interna del populismo, podramos decir que, a la inversa, el populsmo
echa luz sobre algo perteneciente a la esencia de la representacin,
Porque el populisrHo, como hemos visto, es el terreno de una
indecidibilidad primaria entre la funcin hegemnica del significante
vado y la equivalencia de la demandas particulares. Existe una ten-
sin entre ambas, pero no es otra cosa que el espacio de constitucin
de un "pueblo". Y qu es esto sino la tensin que hemos encontrado
-entre los dos movimientos opuestos pero necesarios
La constfucn de un
la un caso particular de una teo-
ra general de la representacin que podra ser formalizada a un nivel
ms abstracto; es, por el contrario, un caso paradigmtico, porque es
aquel que revela la representacin por lo que es: el terreno primario
de constitucin de la objetividad social. Consideremos por un mo-
mento algunos de los otros ejemplos de representacin simblica dis-
cutidos por Piktin: un pez representando a Cristo, por ejemplo,
todos esos casos, ya sea que el smbolo sea puramente arbitrario y,
como resultado, se transforme en un signo, o que exista algn tipo
analoga que sostiene y explica el simbolismo, existe un rasgo cveucm;
': 10_9ue est siendo representado existe como un objeto pleno con
rerioridad yen forma totalmente separada del proceso de
. cin, En la reora psicoanaltica, esto es lo que ser id"nt:l,cadlo
'. como un enfoque jungueano, para el cual exisren smbolos a
asociados a objetos especficos en el inconsciente colectivo. Es slo
la descripcin freudianaflacaniana del funcionamiento del i',rrc()ll"ci',n- >
te que la representacin se vuelve ontolgicamante fundamental-Coomo;
hemos visto, constituyen retrospectivamente la urdad
objeto-, Y resulta difcil encontrar un terreno que revele mejor
constitucin que las fluctuaciones constantes en la nominacin
pueblo, La principal dificultad con las teoras clsicas de la re:>feSlent:a,
cin poltica es que la mayora de ellas concibi la voluntad del
como algo constituido antes de la representacin, Esto es lo que
con el modelo agregativo de la democracia (Schumpeter, Downs)
REPRESENTA06N y DEMOCRACIA
207
reduce el pueblo a un pluralismo de intereses y valores; y con el modelo
deliberativo (Rawls, Habermas), que encontr tanto en la justice as
fotrness, como en los. procedimientos dialgicos, las bases de un con-
senso que eliminara toda opacidad en los procesos de repre-
sentacwn, Una v<:z que llegamos a este punto, la nica pregunta rele-
vante es Cmo respetar la voluntad de los representados, dando por
sentado que tal voluntad existe en primer lugar,
DEMOCRACIA E IDENTIDADES POPULARES
La transicin de nuestra discusin sobre representacin simblica a
la teora poltica de Claude Lefort, COn la cual comenzaremos nues-
tro estudio de la democracia popular, resulta fcil dado que Lefort
basa su enfoque en la transformacin simblica que hizo posible el
de la democracia moderna. lO Segn el muy conocido
anlISIS Lefort, r.aLfl2cllt;<ci<llijmplic: unawlOlucin en "Iimagic
por la cual una sociedad jerrquica centrada en el rey
punto de unidad de! poder, el conocimientoyIa ley,fue
P?f una materiaJizada en la
delpoder En sus palabras:
El poder estaba encarnado en el prncipe, y por 10 tanto daba a la socie-
dad un cuerpo. Ya causa de esto, un conocimiento latente pero efectivo
de 10 que uno significaba para el otro exista en el conJ" lin(O social. Este
muestra el rasgo revolucionario y sin precedentes de la democra-
CIa. El lugar del poder se convierte en un fugar vaco [ ... J. El ejercicio del
poder est a procedimientos de redistribuciones peridicas [ ... ]. El
una institucionalizacin dd conflicro [ ... ]. En mi opi-
mon, el punro Importante es que la democracia es institucionalizada y
D
9 dpiverdsos modelos son discmidos en detalle en Chanta! Mouffe, The
emocrattc ara ox, Londres, Verso, 2000.
. JOClaude Lefort, 'The question of democracy", en Democracy and Political Theory
Minn"ap"lis, U niversity of Minnesota Press, 1988, pp, 9-20. '
208 LA CONSTRUCCI6N DEL PUEBLO
sostenida por la disolucin de los indicadores de la certeza. Inaugura Una
historia en la cual la gente experimenta una indeterminacin fundamen.:.
ra en cuanto a la base dd poder, la ley y el conocimiento, yen cuanto a
la base de las relaciones entre el yo y el otro, en todos los niveles de la vida
social.!l
Qu pensar de esta secuencia? En algn sentido ciertas distinciones
que, con una terminologa diferente, hemos introducido en este libro
estn claramente presentes en el texto de Lefort. La nocin de un
orden jerrquico garantizado y personificado por el rey, en el cual no
hay una institucionalizacin de los conflictos sociales, resulta muy
similar 3'.10 que hemos denominado la lgica de la diferencia. En
es reconocida por Lefort como la
de},a"moc(acla, parecen a que no estamos leJos de nuestra)ogQ)
embargo, es aqu donde el anlisis de Lefoft toma
u;;'camilo diferente del que hemos elegido en nuestro estudio de la
formacin de las identidades populares, ya que, segn l, el marco
simblico democrtico debe ser opuesto al totalitarismo. Este ltimo
es descripto en los siguientes trminos:
Entre la esfera del poder, la esfera de la ley, y la esfera del conocimiento
tiene lugar una condensacin. El conocimiento de los objetivos principa-
les de la sociedad y la<-- normas que regulan las prcticas sociales se con-
vierte en propiedad del poder, y al mismo tiempo el propio poder exige
ser el rgano de un discurso que articula 10 real como tal. El poder se
encarna en UD grupo y, en su nivel ms alto, en un solo individuo, y se
funde con un conocimiento que tambin se encarna, de tal manera que
nada lo puede dividir.
12
Sin embargo, el totalitarismo, aunque se opone a la democracia, h'a
surgido dentro del terreno de la revolucin democrtica. El mecanis-
mo de la transicin de uno a otro, es descripto en estos trminos:
"bid" pp. 17-1S.
" bid., p. 13.
REPRESENTACI6N y DEMOCRACIA
209
Cuando los individuos se sienten cada vez ms inseguros como resultado
de una crisis econmica o de los estragos de la guerra, cuando los conflic-
toS entre clases y grupos se exacerban y ya no pueden resolverse simbli-
camente dentro de la esfera poltica, cuando el poder parece haberse hun-
dido al nivel de la realidad y no ser ms que un instrumento para la
promocin de los intereses y apetitos de la ambicin vulgar y, en una
palabra, aparece en la sociedad, y cuando al mismo tiempo la sociedad
parece estar fragmentada, entonces vemos el desarrollo de la fantasa del
Pueblo-Uno, los comienzos de la bsqueda de una identidad sustancial,
de un cuerpo social1.lnido en su cabeza, de un poder encarnado, de un
Estado libre de divisin. u
En este punto, los lectores de este libro podran comenzar a pensar
que en esta ltima descripcin hay algo que resulta vagamente fami-
liar. Varios de los rasgos de esa descripcin podran ser aplicados a los
movimientos populistas que describimos en nuestro texto, la mayo-
ra de los cuales, por supuesto, no son en lo ms mnimo totalitarios.
f La cOIlstruccin de una cadena de equivalencias a partir de una dis:
, persin dedemandas fr;gmentadas ysu unificacin en torno a posi-
\ '-- - ' , , ,
que operan como vacosno es en s
i totalitaria, sino la condicin misma de la construccin-ocle una
I voluntad colectiva que, en muchos casos, puede ser profundamente
democrtica. El hecho de que algunos movimientos populistas pue-
dan ser totalitarios y que presenten muchos o todos los rasgos que
describe Lefort tan apropiadamente es sin duda cierto, pero el espec-
. tIO de articulaciones posibles es mucho ms diverso de lo que la sim-
ple oposicin totalitarismo/democracia parece sugerir. La dificultad
con el anlisis que hace Lefoft de la democracia es que se concentra
exclusivamente en los regmenes democrticos liberales y no presta
una atencin adecuada a la construccin de los sujetos democrticos
populares. Esto tiene una serie de consecuencias que limitan el alcan-
ce del anlisis. Para dar un ejemplo: el lugar del poder en las demo-
"Ibid., pp. 19-20.
210 LA CONSTRUCCrON DEL PUEBLO
cracias est, para Lefoft, vaco. Para mI. la cuestin se plantea de
manera diferente: es una cuestin de produccin de vacuidad a partir
del funcionamiento de la lgica hegemnica. La vacuidad es, para
m, un tipo de identidad, no una ubicacin estructural. Si el marco
simblico de una sociedad es lo que sostiene, como piensa Lefort_y
en este punto coincido con l- un rgimen determinado, el lugar del
poder no puede estar totalmente vaco. Incluso la ms democrtica
de las sociedades tendr lmites simblicos para determinar quin
puede ocupar el lugar del poder. Entre la encarnacin tOtal y la
vacuidad total existe una gradacin de situaciones que involucran
encarnaciones parciales. Y stas son, precisamente, las formas que
toman las prcticas hegemnicas.
Por lo tail.to, cmo pasar de este punto a discutir ms minuciosa-
mente la relacin entre populismo y democracia? Es aqu donde quiero
ntroducir en mi argumento algunas distinciones contenidas en el
trabajo reciente de Chantal Mouffe.
14
Ella comienza reconociendo su
deuda intelectual con la obra de Lefort, pero hace tambin una salve-
dad crucial a ese reconocimiento que, de hecho, cambia el terreno del
debate:

En lugar de simplemente identificar la forma moderna de la democracia
con el lugar vaco del poder, quisiera tambin destacar la distincin entre
dos aspectos: por un lado, la democracia como forma de gobierno, es
decir, el principio de soberana del pueblo; por otro lado, el marco sim-
blico dentro del cual este gobierno democrtico se ejerce. La novedad
de la democracia moderna, lo que la hace propiamente moderna es que,
con el advenimiento de la "revolucin democrtica", el viejo principio
democrtico segn el cual "el poder debera ser ejercido por el pueblo"
surge nuevamente, pero esta vez dentro de un marco simblico dado por
el discurso liberal, con su fuerte nfasis en el valor de las libertades indi-
viduales y los derechos humanos.1
5
11 En su libro The Democratic Paradox, op. cit.
>5 bid., p. 2.
REPRESENTACrONY DEMOCRACIA 2]]
As, mientras Lefort slo percibe la cuestin de la democracia como
ligada al marco simblico liberal, identificando implcitamente la
democracia con la democracia liberal, Mouffe percibe slo una arti-
culacin contingente entre ambas tradiciones:
Por un lado, tenemos la tradicin liberal constituida por el gobierno de la
ley, la defensa de los derechos humanos y el respeto a la libertad indivi-
dual; por el otro, la tradicin democrtica, cuyas ideas principales son las
de la igualdad, la identidad entre gobernantes y gobernados y la sobera-
na popular. No hay una relacin necesaria entre esas dos tradiciones
diferentes, sino slo una articulacin histrica contingente.
16
Una vez que la articulacin entre liberalismo y democracia es consi-
derada como meramente contingente, se deducen necesariamente dos
conclusiones obvias: (1) otras articulaciones contingentes son tam-
bin posibles, por ]0 que existen formas de democracia fuera de! mar-
co simblico liberal--el problema de la democtacia, visto en su verda-
dera universalidad, se convierte en e! de la pluralidad de marcos que
hacen posible la emergencia de! "pueblo"-; (2) como esta emergen-
cia de! pueblo ya no es ms e! efecto directo de algn marco determi-
nado, la cuestin de la constitucin de una subjetividad popular se
convierte en una parte integra! de la cuestin de la democracia (ste
es el aspecto que no ha sido tomado suficientemente en cuenta por
Lefort). Un corolario es que no hay ningn rgimen poltico que sea
autorreferencial. Podemos, por supuesto) ampliar la nocin de una
matriz simblica para incluir dentro de ella la constitucin de los
sujetos sociales y polticos, pero en ese caso estamos desdibujando
cualquier divisin clara entre Estado y sociedad civil. El desdibuja-
miento de la divisin no significa, sin embargo, aniquilarla de un
modo autoritario -no toda poEtizacin de la sociedad civil es equiva-
lente a una L;.Dificacin autoritaria-o La visin de Gramsci de la hege-
mona, por ejemplo, trasciende la distincin Estado/sociedad civil,
16 bid., pp. 2-3.
212 LA CONSTRUCCIN DEL PUEBLO
pero es, sin embargo, profundamente democrtica porque implica la
introduccin de nuevos sujetos colectivos en la arena histrica.
Cmo concebir, sin embargo, esta articulacin contingente entre li-
beralismo y democracia? Mouffe es muy crtica de la denominada "de-
mocracia deliberativa" actual, que intenta precisamente eliminar la natu-
raleza contingente de la articulacin y convertirla en una de implicacin
necesaria (Rawls se inclina ms hacia el lado de! liberalismo y Habermas,
ms hacia el de la democracia). Sin embargo, lo que es ms revelador para
nuestros propsitos es el intento de Mouffe de explicar qu debera en-
tenderse por articulacin contingente. Su principal esfuerzo, por estar
interesada fundamentalmente en la cuestin de la democracia en socie-
dades dominadas por un marco simblico liberal, es proponer lo que ella
denomina un modelo agonstico de democracia, pero en el proceso de su
formulacin ella aclara una multiplicidad de aspectos que son relevantes
para una teora general de la democracia, ya sea liberal o no.
Al privileg.iar la racionalidad, tanto la perspectiva deliberativa como la
agregativa dejan de lado un elemento esencial que es el rol crucial que
juegan las pasiones y los afectos en asegurar la lealtad a los valores demo-
crticos [ ... ]. El fracaso de la actual teora democrtica en abordar la
cuestin de la ciudadana es consecuencia del hecho de operar con una
concepcin del sujeto que percibe a los individuos como anteriores a la:
sociedad, portadores de derechos naturales, que son o bien agentes
maximizado res de la utilidad o bien sujetos racionales. En todos los casos
son abstrados de sus relaciones sociales y de poder, de su lenguaje, de su
cultura y de todo el conjunto de prcticas que hacen posible la actuacin
social. Lo que se excluye en estos enfoques racionalistas es la cuestin mis-
ma de cules son las condiciones de existencia de un sujeto democrtico,17
esta Mouffe hace varias referencias a Wittgenstein:
a la creencia como anclada en una forma de vida, y a la necesidad de
una friccin que implica la necesidad de renunciar al sueo de un
consenso racional.
" bid., pp. 95-96.
REPRESENTACIN Y DEMOCRACIA
213
Las principales consecuencias de este enfoque son, por un lado,
o,u
e
el anlisis es desplazado de la estructura formal de un espacio
poltico-simblico hacia un "modo de vida" ms amplio donde la
subjetividad poltica es constituida; y por el Otro lado, que surge una
visin de la subjetividad poltica en la cual una pluralidad de prcti-
cas y adhesiones apasionadas entran en un cuadro en el que la racio-
nalidad -ya sea individual o dialgica- ya no es un componente do-
minante. Pero con esto llegamos al pUnto en el que esta nocin de la
identidad democrtica es prcticamente indiferenciable de lo que
hemos denominado identidad popular. Todos los componentes estn
all: e! fracaso de un orden puramente conceptual para explicar la
unidad de los agentes sociales; la necesidad de articular una plurali-
dad de posiciones o demandas a travs de la nominacin, dado que
ninguna racionalidad a priori lleva a esas demandas a unirse en torno
a un centro; y el rol principal de! afecto en la cementacin de esta
articulacin, La consecuencia es inevitable: la construccin de un
pueblo es la condicin sine qua non de! funcionamiento democrti-
co. Sin la produccin de vacuidad no hay pueblo, no hay populismo,
pero tampoco hay democracia. Si agregarnos a esto que el pueblo,
como hemos visto, no est esencialmente limitado a ninguna matriz
simblica particular, hemos abarcado en todas sus dimensiones el
problema del populismo contemporneo. .
Ahora debemos preguntarnos acerca de los puntos en los cuales
nuestra discusin sobre la democracia se enlaza con la del populismo.
El eje de nuestro argumento sobre democracia ha sido que es necesa-
rio transferir la nocin de vacuidad desde el lugar de! poder en un
rgimen democrtico -COmo propone Lefort- hacia los propios suje-
tos que ocupan ese lugar. Lo que estamos sugiriendo es lo siguiente:
:' insuficiente plantear la cuestin como si la vacuidad slo sig-
'nlltIcara la ausencia de cualquier determinacin en el lugar del poder
que a de esta ausencia, cualquier fuerza particular, sin dejar
ser parncular, podra ocupar ese lugar. Eso podra ser cierto si
tratando meramente con los aspectos jurdicos, forma-
de la democracia, pero como bien sabe Lefon, la nocin de politeia
214 LA CONSTRUCCI6N DEL PUEBLO
que l tanto aprecia y a la que se refiere significa toda una forma de
vida potica de la comunidad, de la cual los aspectos constitucionales
representan slo una cristalizacin formal. As, si se considera la cues-
tin de la politeia en su verdadera generalidad --que implica tambin
la formacin de una subjetividad, cama plantea Mouffe-, e! anlisis
de la vacuidad no puede permanecer en el nivel de un lugar no afec-
tado por aquellos que lo ocupan; e inversamente, los ocupantes tam-
bin deben ser afectados por la naturaleza del lugar que ocupan. Con-
sideremos la cuestin desde las dos Caras de esta relacin. En
lugar, desde la posicin de los ocupames del poder. Sabemos que
existe un abismo insalvable emre la particularidad de los grupos que
integran una comunidad -a menudo en conflicto entre s- y la co-
m unidad como un todo, concebida como una totalidad universal. y
sabemos tambin que tal abismo slo puede ser mediado hegemni"
camente a travs de una particularidad que, en algn punto, asume la
representacin de una totalidad que es inconmensurable con ella.
Pero para que esto sea posible, la fuerza hegemnica debe presemar.
su propia particularidad como la encarnacin de una universalidad
vaca qUq.e l trasciende. Por lo tanto, no es el caso de que exista una'
particularidad que simplemente ocupa un espacio vaco, sino una
particularidad que, porque ha triunfado en una lucha hegemnica
para convertirse en el significante vaco de la comunidad, tiene un
derecho legrimo a ocupar ese lugar. La vacuidad no es slo un dato
del derecho constitucional, es una construccin poltica. Considere-
mos ahora la cuestin desde el otro lado, desde e! de! lugar del va,cio. '/
La vacuidad, en lo que al lugar se refiere, no significa simplemente
vaco en su sentido literal; por e! contrario, hay vacuidad porque ella
apunta a la plenitud ausente de la comunidad. Vacuidad y plenitud
son, de hecho, sinnimos. Pero esa plenitud/vacuidad slo puede
existir encarnada en una fuerza hegemnica. Esto significa que la' ~ ,
vacuidad circula entre el lugar y sus ocupantes, que se contarncn:m'.
entre s. Esto significa que la lgica de los dos cuerpos del rey no
desaparecido en la sociedad democrtica. Simplemente no es Cltrw.,/,
que la vacuidad pura haya reemplazado al cuerpo inmortal del
REPRESENTACI6N y DEMOCRACIA
215
Este cuerpo inmortal es encarnado por la fuerza hegemnica. Lo que
ha cambiado en la democracia en comparacin con los Anciens Rgimes
es''"que en stos, la enCdJ nacin tena lugar en un solo cuerpo, mien-
tras que en la actualidad transmigra a travs de una variedad de cuer-
. pos. Pero la lgica de la encarnacin contina operando bajo condi-
ciones democrticas y, en ciertas circunstancias, puede adquirir una
considerable estabilidad. Pensemos en un fenmeno como e!
gaullismo. Se puede decir que uno de los dficit hegemnicos funda-
mentales de la Cuarta Repblica Francesa fue su incapacidad para
proveer smbolos relativamente estables para encarnar el lugar vaco.
Sin embargo, ~ n este punto debemos avanzar un paso ms en nues-
tro argumento{(Los significantes vacos slo pueden desempear su
rol si significan 'una cadena de equivalencias, y slo si lo hacen cons-
tituyen un "pueblo". En otras palabras: la democracia slo puede fun-
darse en la existencia de un sujeto democrtico, cuya emergencia de-
pende de la articulacin vertical entre demandas equivalenciales. Un
conjunto de demandas equivalenciales articuladas por un significante
vaco es lo que constituye un "pueblo,\'por lo tanto, la posibilidad
misma de la democracia depende de laconstitucin de un "pueblo"
democrtico. Tambin sabemos que si va a haber una articulacin/
combinacin entre democracia y llberalismo, deben combinarse dos
tipos de demandas diferentes. La combinacin, sin embargo, puede
tener lugar de dos formas distintas: o bien un tipo de demaIldas -el
liberalismo, por ejemplo, con su defensa de los derechos humanos,
las libertades civiles, etctera- pertenece al marco simblico de un
rgimen, en e! sentido de que son parte de un sistema de reglas acep-
tadas por todos los participantes de! juego poltico, o bien son valores
negados, en cuyo caso san parte de la cadena equivalencial y, por lo
tanto, parte del "pueblo". En Amrica Latina, durante los aos seten-
ta y ochenta, por ejemplo, la defensa de los derechos humanos form
parte de las demandas populares y, por lo tanto, parte de la identidad
popular. Es un error pensar que la tradicin democrtica, con su de-
fensa de la soberana de! "pueblo", excluye como cuestin de princi-
pio las demandas liberales. Eso slo podra significar que la identidad
216
lA CONSTRUCCI6N DEL PUEBLO
del "pueblo" est definitivamente fijada. Si, por el contrario, la .
cidad del pueblo slo se establece a travs de cadenas
cambiantes, no hay razn para pensar que un populismo que j'l QCUVe
los derechos humanos como uno de sus componentes es exdlido,
priori. En algunos momentos -como ocurre frecuentemente en
actualidad en la escena internacional-, la defensa de los n e r e . h ~ .
humanos y de las libertades civiles pueden convertirse en las uCU"Ul_
das populares ms apremiantes. Pero las demandas populares tam-
bin pueden cristalizar en configuraciones totalmente diferentes,
nos muestra el anlisis del totalitarismo de Lefort. Es sobre
dad en la constitucin de las identidades populares donde debeTIos
concentrar ahora nuestra atencin .

III. VARIACIONES POPULISTAS
7. LA SAGA DEL POPULISMO
La nocin desarrollada de populismo a la que hemos arribado no
supone .la determinacin de un concepto rgido al cual podramos
asignar inequvocamente ciertos objetos, sino el establecimiento de
un rea de variaciones dentro de la cual podra inscribirse una plura-
lidad de fenmenos. Esta inscripcin no debera proceder, sin em-
bargo, en trminos de comparaciones o taxonomas puramente ex-
ternas, sino mediante la determinacin de las reglas internas que ha-
cen inteligibles esas variaciones. En este captulo vamos a abordar las
variaciones como tendencias: es decir, situando fenmenos aparente-
mente dispersos dentro de un continuum que hace posible una com-
paracin entre ellos. En el prximo captulo vamos a adoptar un en-
foque ms mcroanaltico: vamos a tomar tres momentos histricos
en la construccin del "pueblo" y mostrar en ellos el funcionamiento
completo de algunas de las lgicas que hemos analizado tericamente
en los captulos anteriores. Finalmente, vamos a terminar el captulo
8 con una serie de sugerencias heursticas relacionadas con los fines
que debera perseguir una exploracin emprica de los populismos
"realmente existentes".
Vamos a comenzar esta discusin con algunas referencias concep-
tuales contenidas en un artculo reciente de Y. SureL 1 Surel rechaza,
correctamente, una serie de identificaciones que empobrecen la no-
cin de populismo al limitarla a los movimientos de la derecha radi-
cal-como lo hace H. G. Betz-
2
o a aquellas tendencias que lo ven
1 Yves Surel, "Berlusconi, leader populiste?, en Oliver Ihl, Janine Chene, Eric
Vial, Ghislain Warrelot (dirs.), La tentation po puliste en Europe, Pars, La Dcouverte,
2003, pp. 113-129.
2 H. G. Betz, Radical Right-Wt'ng Populism in Western Europe, Nueva York, Saim
Martin's Press, 1994.
219
220 VARIACIONES POPULISTAS
como una oposicin a las lgicas constitucionalistas que operan
las democracias contemporneas. Sure! percibe al populismo cama
un fenmeno ms ambiguo en sus relaciones con el orden institucional.
Como afirma al resumir su tesis -desarrollada en un libro escrito con
y. Mnyal que nos hemos referido antes- sobre el populismo:
(1) el "pueblo" es el soberano del rgimen poltico y el nico referente
legtimo para interpretar las dinmicas sociales, econmicas y culturales;,
(2) las elites de poder, especialmente las polticas, han traicionado al "pue-
blo" al no cumplir ya las funciones para las cuales fueron designadas; (3)
es necesario restaurar la primada del "pueblo", que puede conducir a Una
valorizacin de una poca anterior, caracterizada por su reconocimiento.
ste es el ncleo duro del populismo entendido como esquema ideolgi_
co, y constituye un conjunto de recursos discursivos diseminados dentro
de los regmenes democrticos.
3
Por lo tanto e! populismo, en un sentido similar al que hemos descripto
en este libro, no es una constelacin fija, sino una serie de recursos
discursivos que pueden ser utilizados de modos muy diferentes (lo que
se a nuestra nocin de significantes flotantes). Surel afirma:
Contra la idea segn la cual el populismo representara una tendencia
relativamente estable y coherente, tpica de la nueva derecha radical, que-
remos defender la idea de que es menos una familia poltica que una
dimensin del registro discursivo y normativo adoptado por los actores
polticos. Es, por lo tanto, una reserva al alcance de la mano disponible
para una pluralidad de actores, de una manera ms o menos sistemtica.
Coincido con todo en este anlisis --de hecho, considero que la no-
cin de que el populismo es el elemento democrtico en los sistemas
representativos contemporneos es una de las ideas ms originales y
acertadas del trabajo de Mnyy Surel- salvo en un puma: los J1W'HO',
} y Surel, op. cit., p. 116.
4 [bid., p. 127.
LA SAGA DEL POPULlSMO
221
que ellos aceptan para la circulacin de los recursos disponibles para
.!a construccin populista -y por lo tanto, para aquello que puede ser
-Caracterizado como "populista"- son, segn mi punto de vista, muy
estrechos. Sure!, sin duda, acierta al criticar los enfoques que, al afir-
mar una exterioridad total del populismo respecto de! sistema polti-
co, lo asimilan a la extrema derecha (aunque lo mismo podra ser
aplicado a la extrema izquierda). l coincide, en cambio, con e! mo-
delo propuesto por Andreas Schedler
5
segn e! cual habra: (1) parti-
dos democrticos en el poder, definidos por su apoyo a quienes ejer-
cen funciones de gobierno; (2) una oposicin democrtica, intentan-
do tomar el poder dentro del marco institucional existente; (3) partidos
antiinstituc1onales, que rechazan el sistema existente de reglas demo-
crticas. A esto Schedler agrega -y Sure! coincide con l-la situacin
ambigua de los movimientos populistas: existen en los mrgenes de
los regmenes institucionales, oscilando entre la denuncia de los siste-
mas como tales o limitando la denuncia slo a aquellos que ocupan
los espacios de poder. El problema con este modelo es que da por
sentado que existe un sistema de reglas bien establecido en todo mo-
mento. Desde mi perspectiva, este planteo no toma en cuenta sufi-
cientemente la doble faz del populismo a la cual nos referimos en
nuestra discusin terica, a saber, que el populismo se presenta a s
mismo como subversivo del estado de cosas existente y como
el punto de partida de una reconstruccin ms o menos radical de un
nuevo orden una vez que e! anterior se ha debilitado. El sistema ins-
titucional deber estar (nuevamente, ms o menos) fracturado para
que la convocatoria populista resulte efectiva. En una de
total estabilidad institucional (y "total" designa, por supuesto, una
situacin puramente ideal), la nica oposicin posible a ese sistema
operara desde un exterior puro -esto es, de sectores puramente mar-
ginales e ineficaces-o Esto es as porque, como hemos visto, el
populismo nunca surge de una exterioridad total y avanza de tal modo
5 Andreas Schedler, "Anti-political establishment panies", en Party Politics, voL
2, nm. 3,1996, pp. 291-312.
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222
VARlAC!ONES POPULISTAS
que la situacin anterior se disuelve en torno a l, sino que Opera
mediante la rearticulacin de demandas fragmentadas y dislocadas.
en torno a UD nuevo ncleo. Por lo tanto, cierto grado de crsis de la
antigua estructura es necesaria como precondicin del populismo, ya
que, como hemos visto, las identidades populares requieren cadenas
equivalenciales de demandas insatisfechas. Sin la profunda depresin
de comienzos de la dcada de 1930, Hitler hubiera permanecido como
un cabecilla marginal vociferante. Sin la crisis de la Cuarta Repblica
como resultado de la guerra de Argelia, la convocatoria de De Gaulle
hubiera sido tan desatendida como en 1946. Y sin la erosin progre-
siva del sistema oligrquico en la Argentina de la dcada de 1930, el
surgimiento de Pern hubiera sido impensable.
Si esto es as, ms que un movimiento populista con un pie dentro
y otro fuera del sistema institucional, tendramos una situacin va-
riable cuyas principales posibilidades son las siguientes: (1) un siste-
ma institucional en gran medida autoestructurado que relega cual-
quier desafio antiinstitucional a una situacin marginal--es decir, la
capacidad de este ltimo de constituir cadenas equivalenciales es m-
nima (estot.correspondera a las dos primeras situaciones dentro del
modelo de Schedler)-; (2) un sistema menos estructurado y que re-
quiere algn tipo de recomposicin peridica -aqu surge la posiDili-
dad del populismo en el semido de Schedler y Surel: el sistema puede
ser desafiado, pero como su capacidad de auroestrucruracin an es
considerable, las fuerzas populistas deben operar al mismo tiempo
como nsdersy outsiders-; (3) un sistema que ha entrado en un pero-
do de "crisis orgnica" en el sentido gramsciano; en este caso, las
fuerzas que lo desafan deben hacer algo ms que comprometerse en
la situacin ambigua de subvertir el sistema y, al mismo tiempo, ser
integradas a l: deben reconstruir la nacin en tOfno a un nuevo n-
cleo populista; aqu, la tarea de reconstruccin prevalece sobre la de
subversin. Como podemos ver, el movimiento de la segunda a la
tercera posibilidad es una cuestin de grado, o de varias alternativas
histricas que sUfgen dentro de un continuum terico. Mi nico
desacuerdo con el enfoque de Sure! es que, al limitar el populismo a
LA SAGA DEL POPUL!SMO 223
la tercera opcin dentro del modelo de Schedler, lo ha restringido
demasiado a lo que es posible en la actualidad dentro del horizonte
de Europa Occidental. Yo, en cambio, quiero inscribir el populismo
dentro de un sistema ms amplio de alternativas.
Para aclarar este sistema de alternativas analizaremos algunos ejem-
plos. El primero es el boulangismo-' Para entender el surgimiento
poltico del general Boulanger, debemos recordar la situacin de Frart-
cia en la dcada de 1880. Polticamente, la Repblica --establecida en
gran medida como resultado de los desacuerdos internos entre las
fuerzas monrquicas- estaba lejos de estar consolidada. Una plurali-
dad de grupos ideolgicos diferentes -tanto de la derecha como de la
izquierda- no estaban realmente integrados dentro del sistema parla-
mentario y soaban con frmulas constitucionales alternativas. Eco-
nmicamente, Francia, adems del conjunto de dislocaciones vincu-
ladas con la transicin a una sociedad industrial, experimentaba des-
de 1873 los efectos de la crisis mundial, a lo que debe agregarse el
crack financiero de 1882 y la sucesin de escndalos financieros, es-
pecialmente el caso Wilson, que desacreditaron al gobierno republi-
cano. A esto se debera agregar el alto nivel de desempleo y la desor-
ganizacin del movimiento obrero despus de la represin posterior a
la Comuna, que dej a los trabajadores expuestos a una variedad de
influencias polticas. En estas condiciones, el sistema poltico era cla-
ramente vulnerable a cualquier tipo de iniciativa extraparlamentaria.
Quin era el general Boulanger? No tenemos espacio para narrar
el episodio completo de su fulgurante surgimiento y cada -teniendo
en cuenta nuestros pero nos vamos a referir, al menos, a
los hechos principales. Boulanger era un oficial brillante con una cla-
ra orientacin republicana (aunque su republicanismo era algo opor-
tunista, ya que antes haba sido bonapartista y orleanista). Se convir-
ti en ministro de Guerra en 1886, y tanto sus reformas en el ejrcito
6 Vase Guy Hermer, Les populismes dam le monde. Une histoire sociologique XIXe-
XXe sihles, Pars, Fayard, 2001, pp. 181-192, donde se defiende una tesis similar a la
nuestra.
I
',1:
224 V ARlACIONES POPULISTAS
. republicana pronto le otorgaron una inmensa poe
como su lmagen . , '
pularidad. Esto ltimo preocup al gobierno, que lo obhgo a renun
o
. 1 ., fuera de Pars a Clermont-Ferrand, a pesar de las
CIar y o envlO, 1 .
'bl s Despus en 1888 se lo pas a retiro. Esto o
protestas pu lea. , , ,. '.
libre para intervenir abiertamente en polluca. Obtuvo una sene de VIC-
torias electorales aplastantes que culminaron el 27 de enero de 1889.
do luego de un rotundo triunfo electoral, la mulmud aemand'"':
cuan , d' hb
h al Elysee y romara el poder -algo que bien po na a er
que mare ara " .
hecho, ya que tena el apoyo de un considerable sector del ejercIto y de
j
l, S bargo Boulanger dud y finalmente abandon el
a po ICla-. ID em, , .. , .
. Es' e e el punto en su carrera que deCldlO su suerte. El gobler- intento. e IU .
1 d tom una serie de medidas que limitaron sus poslbi-
no, rranqUllza 0, . "
lidades y culminaron en llevarlo a juicio. Escap a Bruselas y vIaJo dos
aos entre Blgica y Londres antes de suicidarse en 1891 ..
H una serie de aspectos en el episodio de Boulanger que son
ay . 1 1
importantes para nuestros propsitos tericos: En pnmer u?"ar, a
h d d marginalidad respecto del SIstema estableCldo eterogener a y
las fuerzas que lo apoyaban.
EL[ d 'f b [ ] de la confianza de los ms diversos sectores pOllUCOS"",;
lsruta a... . b
ramo de la dereeba como de la izquierda [ ... ]. Boulanger aglutma a
Lodos los demcratas decepcionados [ ... ] Irntados por en torno suyo al. .
inestabilidad ministerial de la Tercera Repblica francesa y
un Estado fuerte aunque basado en el sufragio universal, a los
nostlgicos del poder imperial de Napolen Ill, a.los monarqUlcos mo-
derados vinculados a la rama dinstica de los Orleans por
conde de Pars, sin olvidar las mltiples corrientes de lZqUlerda que
duan desde lo que qued del movimiento de la Comuna has.ta una
cin de los radicales. se fue el caso, por ejemplo, de la cornente
sentada por el peridico La Dmocrate du Midi, que demandaba
democracia directa capaz de alcanzar un gobierno "verdaderamente
presentativo", que denunciaba la corrupcin
y que esperaba "algn acto viril de parte de un Jefe.
, bid., pp. 185-186.
LA SAGA DEL POPULISMO
225
En segundo lugar, el apoyo a Boulanger se concentraba principal-
mente en los centros urbanos, a diferencia del de Napolen III, que
contaba con una slida base campesina. Dentro de los centros urba-
.no
s
, el apoyo social de Boulanger tena un fuerte componente prole-
rario, pero de hecho atravesaba la mayora de los sectores sociales:
"Sin embargo, esta presencia sustancial de un elemento proletario no
impeda que sus seguidores se caracterizaran por el hecho de que,
ms all de todo mi!ieu social, fueran reclutados igualmente
. del conjunto de las clases medias e, incluso, altas de las ciudades".'
tercer lugar, la idea de una intervencin extrapa.rlamentaria era
tan atractiva para la izquierda radical-que perciba en ella una mane-
ra de lograr la combinacin de un Estado fuerte y una democracia
directa- como para la derecha -para la cual era el camino hacia un
ll'LLlU'UdUuu conservador y militarista-o En cuarto lugar, 10 nico
mantena unidas a todas estas fuerzas heterogneas, era la devo-
comn a Bou1anger y su innegable carisma. La prueba de eIJo es
cuando l desapareci de la escena poltica, la coalicin de sus
pronto se desintegr. se fue el anticlmax que condujo a
consolidacin de la Tercera Repblica.
Ahora, si consideramos estos cuatro rasgos poltico-ideolgicos,
mrne,1!atarnente vemos que ellos reproducen, casi pUnto por pUnto,
dimensiones definitorias del populismo establecidas en la parte
de este libro. En primer lugar, hay un conjunto de fuerzas y
dernarld"s heterogneas que no pueden ser integradas orgnicamente
del sistema diferenciallinstitucional existente. En segundo lu-
como los vnculos entre estas demandas no son diferenciales, slo
ser equivalenciales; hay un aire de fomi!ia entre ellas, porque
tienen el mismo enemigo: el sistema parlamentario corrupto
,"'stellte. En tercer lugar, esta cadena de equivalencias alcanza su pUnto
cristalizacin slo en torno a la figura de Boulanger, que funciona
un significante vaco. En Cuarto lugar, con el fin de desempe-
este rol, "Boulanger" debe ser reducido a su nombre (y a Otros
[bid., p. 190.
226 V ARlAClONES POPULISTAS
pocos significantes concomitantes, igualmente imprecisos).
mueStra en accin otra de nuestras tesis: la lacaniana, segn la cua
nombre es la base de la unidad de! objeto. En quinto lugar, con el
de que e! nombre desempee este rol debe estar fuertememe ,,'''''srh
do -es decir, debe ser un objeto a (debe constituir un sujeto hegelu_
nico)-. Por lo tanto, e! rol del afecto es esencial.
Volvamos a nuestro anlisis previo: no hay duda de que el
mento boulangista fue populista; sin embargo, la alternativa que
describe en relacin con Berlusconi no estaba abierta a Boulanger,
decir, estar entre el orden institucional y el lenguaje populista y utilic;;'i
zar a este ltimo como herramienta poltica. l fue empujado
vez ms fuera de la alternativa institucional, por lo que su nica <
billdad de seguir adelante fue convertirse en el constructor de
nuevo ordeni no poda simplemente jugar a ser un subversivo.
significaba, en su caso, tomar el Elyse. Sin embargo, no se atrevi
dar este paso, y su indecisin lo condujo a su cada. Slo pOdeITIO,S<
especular sobre cul podra haber sido el orden institucional resu!::,!
tante de un golpe exitoso de Boulanger, pero algo es seguro: el on100:,;',
que hubiera implementado no podra haber satisfecho a todas las
zas heterogneas que componan su coalicin. Los significantes va-
dos no podran haber permanecido completamente como tajes,
bieran tenido que ser asociados a contenidos ms precisos a fin
construir un nuevo orden diferenciallinstitucional. Pero aunque esta---
transicin no interrumpe el juego hegemnico -un rgimen que s
vuelve impopular ms all de cierto punto tiene sus das conra,doh'
es infinitamente ms fcil tomar decisiones cuando uno est en
poder que cuando uno est meramente tratando de alcanzarlo.
En el caso de Boulanger, sin embargo, el punto de CQlna"ns:aClon,/,
de la cadena equivalencial-el significante vaco- era demasiado
bil. Toda la experiencia boulangista fue muy breve y coyuntural,
hubo suficiente tiempo para que el significante "Boulanger" s'lgnll1";
cara mucho ms que los antojos personales del general. Pasemos,
tonces, a un caso en el cual el intento de crear el punto de anclaje
una cadena equivalencial estuvo relacionado con una expel'ierlci,,/,
LA SAGA DEL POPULISMO
227
poltica ms profunda y extensa. Volvamos al sistema de alternarivas
polticas abiertas al Partido Comunista Iraliano (PCI) al final de la
Segunda Guerra .Mundial. La alternativa era la siguiente: o bien el
pel, como e! partido de la clase obrera, deba limitarse a Ser el repre-
de los Intereses de esta ltima -en cuyo caso sera un partido
esenCIalmente obrero, Un mero enclave en el norte industrial-, o bien
se converta en el punro de encuentro de una m
asa en gran me 1 a
heterognea, de manera que la "clase obrera" operara como el centro
, metafrico de una variedad de luchas que constantemente exceder'
. d .a
una pertenenCIa e clase estrictamente obrera. Una alternativa simi-
lar surgi en en los aos que precedieron al fin del Apartheid,
cuando la escena polmca estaba dominada por una disputa cuyos dos
curiosamente, "obrerista" y "populista". El
debate ItalIano estaba claramente basado en una cuestin ms arn-
, pIia: Cmo constituir una nacin italiana. sa era la tarea en la cual
. rodas los secrores sociales del pas haban fracasado desde la Edad
Media, InclUidos el Risor"imento y el fascismo y 1 1
. 6 , era a tarea que e
partido de la clase obrera -el Prncipe moderno- estaba destinado,
Gramsci, a lograr.
Qu implicaba esta tarea? Crear hegemnicamente una unidad
homogeneidad- a partir de una heterogeneidad irreductible.
.Ulan,ao Palmlro Togliatti e!igi la alternativa populista en los aos
qil<: si(ui,ero"n a la guerra, lo exp,;es en trminos inequvocos: el "panito
debla llevar a cabo las tareas nacionales de la clase obrera", a
ser e! punto de encuentro de una multitud de luchas y demandas
,.dispersas. Lo que haba representado el cuerpo de Boulanger por un
mOnlerlt. o fugaz en la hIstoria francesa, ahora sera encarnado por
'partIdo que deseaba anclarse orgnicamente en toda la tradicin
::IGllla.na. La tarea de! partido era constituir un "pueblo".
Podemos ahora rratar la cuestin de la alternativa italiana desde el
de vista de nuestra distincin entre nombres y conceptos. Afir-
que el PCI, como partido de la clase obrera, deba concenrrar su
,ctlviciad en el nOrte industrial porque all era donde se encontraba
clase, equivaldra a afirmar que exista un contenido conceptual
228
VARIACIONES POPUUSTAS
de la categora" clase obrera" a travs del cual reconocemos a
actores sociales. En ese caso, el nombrarlos na tiene ninguna funcin
performativa; slo reconoce lo que son. El nombre es el medio 'fans-e!',:'
parente a travs del cual se muestra a s mismo totalmente
aprehensible conceptualmente. En cambio, nombrar una serie de ' "
mentos heterogneos en trminos de "clase obrera" consiste en algo
diferente: esta operacin hegemnica constituye performativamente
la unidad de esos elementos, cuya fusin en una entidad nica no es
rura cosa que el resultado de la operacin de nominacin. El nombre,
el significante que tiene -volviendo a la expresin de Copjec- el "va-
lor de pecho de la leche", constituye una singularidad histrica abso-
luta, porque no hay correlato conceptual de aquello a lo que el nom-
bre se refiere.
Esto siempre ocurre, desde luego, hasta cierto punto, porque no
existe un concepto tan puro que nO sea excedido por significados slo
connotativamente asociados a l. Es inevitable que para la gente de
dos pases diferentes el trmino" clase obrera" evoque distintos tipos
de asociaciones. Sin embargo, el problema central es si estos signifi-
cados a",ciados van a ser slo perifricos con respecto al ncleo que
va a permanecer conceptualmente idntico, y por lo tanto "univer-
sal", o si los significados asociados van a contaminar el momento de
la determinacin conceptual, van a penetrar su sustancia, y al final,
paso a paso, el ncleo va a dejar de ser un concepto y se va a convertir
en un nombre (un significante vaco segn nuestra terminologa).
Slo cuando ocurre esta ltima transformacin podemos hablar de
una singularidad histrica. y cuando esto sucede, ya no tenemos un
"1 " " bl"
agente sectorial, como sera una case : tenemos un pue o.
ste fue, sin duda, el significado real del proyecto de Togliatti en la
dcada de 1940. Desde su punto de vista, el partido deba intervenir
en una pluralidad de frentes democrticos (impulsando una plurali-
dad de demandas particulares, en nuestros trminos) y conducirlos a
una cierta unidad (concebida, comO sabemos, como unificacin
equivalencial). De esa manera, cada una de las demandas aisladas se
fortalecera a travs de los vnculos que establecera con otras deman-,
lA SAGA DEL POPULISMO 229
das y, lo ms importante, todas tendran un nuevo acceso a la esfera
pblica. Esta ltima, por la presencia de esta nueva constelacin de
demandas, se volvera ms democrtica y, por la dispersin geogrfica
de esa constelacin, verdaderamente nacionaL Esto permitira ir ms
all de la gestin de la poltica italiana por parte del "pacto entre
caballeros" de las camarillas del norte y del sur. Es decir, se trataba de
construir al "pueblo" como singularidad histrica.
La Larga Marcha de Mao, aunque polticamente fue muy dife-
rente del proyecto togliattiano, puede entenderse, en lo que respec-
ta a la construccin del "pueblo", desde la misma perspectiva. Y lo
mismo puede decirse del surgimiento del rgimen de Tito despus
de la guerra de partisanos, y tambin de otras experiencias polticas
dentro de la tradicin comunista. Sin embargo, lo que es importan-
te tener presente es que todas las tendencias principales de esa tra-
dicin operaban en la direccin opuesta. Es decir, conducan a su-
bordinar todas las especificidades nacionales a un centro interna-
cional y a una tarea universal, de la cual los diversos partidos
comunistas eran con.'\iderados como fieros destacamentos. El
Komintern fue la peor expresin de esta poltica esterilizante. Como
resultado, no hubo posibilidad de que esos partidos pasaran a ser
populistas. Lejos de ser alentados a constituir singularidades hist-
ricas a travs de la articulacin de demandas heterogneas, fueron
concebidos tan slo como sucursales que deban aplicar automti-
camente las polticas planificadas desde un centra. Recordemos la
decisin del Komintern relativa a la "bolchevizacin" de los parti-
dos comunistas en la dcada de 1920. Todos deban tener, inde-
pendientemente de sus caractersticas nacionales, la misma estruc-
tura y las mismas reglas de funcionamiento. En estas condiciones,
la constitucin de un pueblo era imposible. Si lderes como Togliatti,
Mao y Tito, cada uno a su manera, lograron esto ltimo, fue por-
que distorsionaban constantemente las directivas internacionales, y
eran por esto observados con profunda sospecha por el "centro". Si
la constitucin de un pueblo significaba pasar del concepto al nom-
bre, aqu tenemos el movimiento opuesto, del nombre al concepto:
I
230
VARIACIONES POPULISTAS
cada partido comunista deba ser lo ms idntico posible al resto, y
todos deban ser subsumibles bajo un mismo rtulo inequvoca-
mente definido. Las pequeas facciones que, an en la actualidad,
se consideran a s mismas secciones locales de "internacionales"
imaginarias, no son otra cosa que la reduccin al absurdo de esta
tendencia antipopulista de la tradicin comunista.
Si el pel encontr lmites estructurales para convertirse en un mo-
vimiento populista desarrollado a causa de su pertenencia al movi-
miento comunista internacional, esos limites tambin fueron refor-
zados por otras influencias. En primer lugar, estaba la Guerra Fra,
que puso lmites evidentes a lo que poda lograrse en Europa Occi-
dental bajo banderas comunistas. La frontera mediante la cual la coa-
licin gobernante conducida por los demcratas cristianos dividi e!
espectro poltico estaba basada precisamente en la cuestin del "co-
munismo". En estas condiciones el "comunismo" italiano no poda
mOverse ms all de cierto punto para constituirse a s mismo en el
significante vado que unificara una singularidad histrica; la cues-
tin ideolgica impidi al PCI el acceso a una pluralidad de sectores
cuya inq)rporacin era, sin embargo, vital para el xito del proyecto
togliattiano. Y los lmites no eran slo externos: el PCI era, al fin yal
cabo, un partido compuesto por militantes comunistas, para quienes
una ruptura total con la URSS hubiera sido impensable. (En 1956, e! peI
defendi la invasin sovitica a Hungra, lo cual le cost gran parte de
su apoyo nacional.) Por lo tanto, la situacin lleg a un punto muerto
entre la unificacin del electorado cristiano en la democracia cristiana
(DC) y la imposibilidad del nico verdadero proyecto nacional, el de!
PCI, de trascender sus lnires, tanto internos como externos.
El precio que pag la nacin por este "confesionalismo de Estado" fue alto,
y condujo a la Constitucin a apoyar slo de palabra a la democracia liberal
y sus principios soaldemcratas ms avanzados, y al rechazo del
"antifascismo como la ideologa constitutiva". Aunque la Resistencia [ ... ]
haba provisto parcialmente los valores sobre los cuales poda basarse una
identidad democrtica, los primeros aos de la Repblica italiana rechaza-
lA SAGA DEL POPUUSMO 231
ron enfticamente la transformacin del "mito fundacional" (aunque slo
fuera parcial) en un "vehculo para una identidad nacional renovada'?
Por lo tanto, el mismo fracaso que experimentaron el RisorgimeniO y
el" fascismo en la constitucin de una conciencia nacional se reprodu-
jo en el perodo de posgl2erra por la combinacin de un poder localista
y corrupto y el confesionalismo del lado de la OC, y la imposibilidad
del nico verdadero proyecro nacional -el del PC1- de avanzar ms
all de cierro punto en su guerra de posicin con el sistema existente.
Aqu podemos ver la clara diferencia con el movimiento boulangista.
Su fugacidad como acontecimiento poltico permiti a sus significantes
unificadores funcionar como casi completamente vacos -de hecho,
los smbolos de la Resistencia en Italia funcionaron de una manera
no muy diferente en los primeros meses que siguieron a la libera-
cin-. Pero la construccin de una hegemona de largo plazo es un
asunto muy diferente: el proceso de vaciar unos pocos significantes
centrales para la creacin de una singularidad histrica siempre va a
estar sometido a la presin estructural de fuerzas que van a intentar
[evincularlos a sus significados originales, de modo que cualquier
hegemona "expansiva" no vaya demasiado lejos. El hecho de limitar
el alcance del movimiento del concepto al nombre est en la esencia
misma de una prctica contrahegemnica.
El final del ciclo de la confrontacin hegemnica de posguerra en
Italia es bien conocido. Despus de la crisis econmica de la dcada
de 1970, que haba golpeado fuertemente los arreglos polticos de
largo plazo, la dcada de 1980 present un nuevo escenario en el cual
las viejas fuerzas polticas slo podan sobrevivir si se convertan en
actores histricos nuevos. Ninguna fue capaz de hacerlo. La primaca
de la clase obrera se vio seriamente desgastada por el avance del sector
terciario, cuyos valores y aspiraciones excedieron tanto lo que el PCI
poda concebir en trminos de su antigua estrategia, como lo que la
9 William Briedey y Luca Giacomett, "Iralian nacional identiry an che failure of
regionalism", en Brian Jenkins y Spyros A. Sofos (comps.), Nation and Identity in
ContemporaryEurope, Londres, Roudedge, 1996, pp. 172-197.
232 VARIACIONES POPULISTAS
coalicin DC gobernante poda absorber mediante sus propios mto-
dos clientelistas. Por lo tanto, hubo una crisis de representacin que
condujo a la desaparicin de toda la elite dominante. La coalicin
gobernante fue aniquilada luego de la operacin mani pulite, y el peI,
que haba sido poco afectado por la cruzada anticorrupcin, fue inca-
paz de tomar ventaja de la nueva situacin -todava estaba dominado
en gran medida por los fantasmas del pasado-. En esa situacin se
produjo el estallido de una serie de fuerzas salvajes nuevas.
El "pueblo" que el PC] haba intentado construir era decididamen-
te "nacional". Fue concebido como idntico con la construccin de
un Estado nacional digno de ese nombre. El colapso del proyecto
comunista no condujo a una simple recada en el tradicional
clientelismo Ioealista de la De porque un conjunto de nuevas razones
-la tonsicin general a una sociedad ms secular en la cual el poder
de la Iglesia Catlica declinaba; el desarrollo de los medios, especial-
mente la TV, que cre un pblico nacional ms amplio; y, finalmente,
la cruzada anticorrupcin que afect a los principales actores polti-
COS_lO virtualmente erradic a la totalidad de la elite de la DC. En .-
estas circanstancias hubo varos intentos de construir al "pueblo" en
torno a la regin, en elUmite de aquello que las cadenas equivalenciales
podan articular. En los ochenta surgieron diversas "ligas": el Partido
de Accin Sardo, la Unin Valdostana, el Partido del Pueblo de Tirol
del Sur, y especialmente la Liga Venetta, de Franco Rocchetta, que
inicialmente logr un xito electoral considerable.
Pero los fenmenos ms caractersticos de la dcada de 1990 fue-
ron los diversos intentos de Umberto Bossi de extender la convocato-
ria de la liga del nivel local al regional primero, y luego al nacional
ll
10 Especialmente el Partim Socialista Italiano de B. Craxi.
II Sobre la Liga del Norte hemos consultado a W. Briery y L Giacometti, op. cit.;
Christophe Bouilland, "la Lega Nord, ou comment ne pas reussir a ter populiste
(1989-2002)"', en O. Ih!, J. Chne, E. Vial, G. Wartelot, op. cit., pp. 130-145;!.
Diamanti, La Lega. Geografia, storia e sociologa di un nuovo soggetto politieo, Roma,
Donzelli, 1993; R. Mannehimer (comp.), La Lega Lombarda, Miln, Feltrinelli,
1991; R. Borcio, La Padania promessa. La storia, la idea e la logica d'ClZone della Lega
Nord, Y1iln, II Saggiatore, 1997.
LA SAGA DEL POPULISMO
233
La Liga Lombarda surgi en 1982 como un caso ms de poltica
tnica. U na etnia lombarda imaginaria fue inventada y enfrentada a
las fuerzas centralizadoras de Pi amonte, primero, y de Roma, des-
pus. Sin embargo, muy pronto Bossi tom conciencia de que el
hecho de confinarse a! mero localismo no le permitira convertirse en
un actor central de la poltica nacional, por Jo que pas a proclamar
10 que denomin un et-aoftderalismo: el intento de extender la cadena
equivalencia! a todo el norte de Italia, abarcando en un nico movi-
miento a todas las organizaciones locales de! valle del Po. Esto culmi-
n con la fundacin de la Liga del Norte en 1989, que absorbi a la
mayora de Jos movimientos autonomistas del norte de Italia bajo el
liderazgo de Bossi y la hegemona de la Liga Lombarda. El punto
culmInante de esa etapa fue la proclamacin de una nueva "nacin"
Padania. Sin embargo, muy pronto los lmites de esta estrategia
ron eVIdentes. Por un lado, el agresivo discurso anti Mezzogiorno y
contra el Estado central limit la transmisin ideolgica de la Liga
tanto en el sur como en el centro de Italia, as como entre los sureos
que habiraban en el nOrte. Por otro lado, la Liga del Norte tampoco
pudo Contar con un apoyo firme en su base del norte: Forza Italia, de
Berlusconi, y la Alleanza Nazionale, de Fini,12 se volvieron competi-
doras en el mismo terreno. Por lo tanto, cuando Bossi se uni a la
coalicin gobernante durante el primer gobierno de Berlusconi en
1994, la Liga del Norte haba alcanzado sus lmites en lo que se refie-
re al agresivo antiinstitucionalismo populista. Ya no exiga la desapa-
ricin del Estado nacional y comenz a ver la aventura padaniana
como un pecado de juventud. Atrapada entre la participacin institu-
cional y la retrica antiinsritucional, los efectos de esta ambivalencia
slo podan debilitarla cama fuerza poltica.
12 La Alleanza Nazionale, liderada por Gianfranco Fini procede del Movimento
la. organ.zacin neofascisra fundada a fin de a Segunda Guerra
MundIal por GlorglO Almirante. En la actualidad ha roto la mayora de sus lazos con
su pasado fascista. A diferencia de la Lega, no tiene veleidades regionales: como
corresponde a una fuerza procedente de la tradicin fascista, es partidaria de un
Estado fuerte centralizado.
234
VARIACIONES POPULISTAS
Todo esto resulta an ms claro si nos mOvemos hacia los discursos
mismos mediante los cuales la Lega intent construir una identidad
opuiar. Como sabemos,;foda frontera poltica adquiere su sentido a
:artir del modo como idJntifica lo que est ms de ;a frontera,
aqu, la Liga del Norte, lejos de tener los compromIsos pollucos de largo
plazo que podemos encontrar en el proyecto togliattiano, mostr una
extrema labilidad, relacionada con sus tcticas polticas inmediatas.
Esta identidad colectiva nO es ni ideolgica ni de clase, sino puramente terri-
torial. Pero a menudo eran ms importantes los componentes negativos: d
enemigo, portador de la "identidad negativa", un concepto negativo que con
frecuencia es antropomorfizado. Al. comienzo, este enemigo era simplemente
denominado "el Estado cem:ralista") pero gradualmente se volvi ms espec-
fico, manifestndose por momentos como: el sistema poltico de parados
(partitocrazia), el Estado de bienestar y el sur parasitario, la inmigracin, el
crimen y las drogas; todo individuo o grupo que fuera en algn sentido dife-
rente o marginal; la prensa, la magistratura y todos los otroS grupos que de
una manera u otra eran percibidos como parte del sistema agonizante. As, la
Liga estaba construyendo una dara "teora del enemigo" .13

La Lega, de hecho, tena una "teora del enemigo"; su era su
incapacidad para identificar a ese enemigo de una manera preCIsa. Te-
nan la idea de que, para que hubiera un cambio el campo
deba dividirse en dos campos contrapuestos, pero no saba sobre
qu base tendra lugar esa divisin. Una oposicin abstracta statu qua
fue la base de su discurso radical, pero no supo determinar los lmites
de ese statu qua. La ltima etapa de esta indeterminacin en la designa-
cin de los enemigos fue la traduccin de todos los
en "lo pblico versus lo privado, los
colectivos versus los individuales, el conservadorismo versus la renova-
cin, la intervencin estatal versus la libre empresa". 14 As, el abandono
de los lazos tuvo lugar a partir de un discurso de derecha
l.'\ W. Brierley y L. Giacornetti, op. cit., p. 184.
" bid., p. 186.
LA SAGA DEL POPULlSMO 235
cuya falta de teferencia concreta significaba que era definitivamente
ms universal, pero era una universalidad vaca: no haba una produc-
de significantes vdos sino una vacuidad puramente imprecisa,
en la la incertidumbre respecto de los puntos de anclaje generaban
un flotamiento que era cualquier cosa menos hegemnico.
T,?da la historia de la Liga del Norte a partir de este punro puede enten-
derse como la vinculacin de todo objeto, todo recurso) todo discurso
poltico) con intereses materiales que son continuamente transformados
en valores. Los intereses producidos por la sociedad capitalista (la forma
natural de organizacin social de la Liga) son valores en si mismos, y
tambin son valores en la medida en que otras personas quieren destruir-
los: el Estado y el Tesoro. La adopcin del liberalismo econmico y la
supremaca no cuestionada del sector privado como el lugar de produc-
cin y eficiencia se convinieron en el paso necesario.
15
El fracaso de la Lega en transformarse en una fuerza nacional est en
la raz de su falta de xito para convertirse en un partido realmente
populista. Bouillaud
l6
ha sealado que todos sus intentos de conver-
tirse en la fuerza hegemnica de la tendencia antiinstitucional de la
dcada de 1990 fracasaron, ya que tuvo que aceptar el rol protagnico
de las otras dos fuerzas que formaban parte de la con Berlusconi.
Sin embargo) Biorcio y Damianti,17 que han insistido en el caraer
populista de la Lega, han restringido esos rasgos a la fase
temprana. Los intentos posteriores de dirigir a todo el pas hacia una
serie de ctuzadas contra el Estado contra la presin
contra la partitocrazia y, finalmente contra los inmigrantes -en espe-
los musulmanes- fueron decididamente un fracaso. LaS razones
de ello son relativamente daras: por un lado, aunque la Lega nunca se
convirti en un partido cenerado en un solo problema) 18 sus campa-
" bid.
16 C. Bouillaud, op. cit., passim.
17 bid.
ISe. Bouillaud, op. cit., pp. 142-144.
236 VARIACIONES POPULISTAS
as fueron demasiado virulentas y se movieron caleidoscpicamente
sin transicin de un enfoque al siguiente; por otro lado, despus de la
crisis institucional de la dcada de 1990, e! sistema poltico italiano
logr reconstruir cierto equilibrio; en nuestras palabras: la lgica de
las diferencias se volvi de nuevo parcialmente operativa y limit las
posibilidades de dividir equivalencialmente la esfera social en dos cam-
pos antagnicos. Esto dej menos posibilidades para una poltica pura
de construccin de un enemigo total. La evolucin poltica de Silvia
Berlusconi, desde este punto de vista, es tpica.
19
Como seala Sure!,
en su carrera hay un movimiento de alejamiento de! populismo y
una progresiva normalizacin" y cooptacin de sus fuerzas por un
sistema poltico parcialmente reconstituido. En 1994, su discurso
poltico era muy hererogneo: el populismo por cierto estaba presen-
te -acentuando su exterioridad respecto de la clase poltica desacredi-
tada-, pero haba tambin otros componentes, como el anticomunismo
(que funcionaba parcialmente con connoraciones populistas), la afir-
macin del liberalismo econmico yel conservadorismo social. No
obstante, en el conjunto de tensiones que condujeron a la cada de su
primer g o b ~ e r n o el populismo permanece como el componente pro-
gresivamente central. Por un lado, el anticomunismo pierde su senti-
do despus de la transformacin del PC! en e! Partito Democratico
della Sinistra; por orro lado, e! liberalismo econmico entra en con-
flicto con el programa econmico y social de Bossi y con e! estatismo
de la Alleanza Nazionale. Esto deja a Berlusconi sin races slidas
dentro del sistema. "Berlusconi, una vez desposedo de sus ornamen-
tos anticomunistas, liberales y conservadores, slo puede encontrar
apoyo en un discurso simplista, con una fuerte connotacin populis-
ta de denuncia de las instiruciones judiciales y de los actores polticos
tradicionales, descriptos como sepultureros de! rgimen y traidores
de la voluntad popular."20 Sin embargo, en los aos siguiemes, co-
mienza e! movimiento hacia la "normalizacin" (lo que aqu deno-
19 Y. Surel, op. cit., passim.
'" bid., p. 123.
LA SAGA DEL POPULISMO 237
minamos lgica diferencial). Sure! seala tres cambios bsicos: pri-
mero, e! liberalismo econmico juega un rol central creciente en la
descripcin que hace Berlusconi de s mismo (se compara con
Thatcher, Blair y Aznar); segundo, Forza Italia se convierte ms en
un partido normal en lo que hace a su funcionamiento interno --deja
de ser una formacin puramente ad hoc controlada desde la Fininvest-;
tercero, la alianza entre los tres componentes de la coalicin se vuelve
ms slida y ms imegrada dentro de! sistema de partidos. De aqu
en adelante, los elementos populistas -aunque parcialmente mante-
nidos en las campaas electorales- tienden a desaparecer. Las lgicas
equivalenciales salvajes dejan de ser e! cememo ideolgico de la coa-
licin.
Extraigamos ahora algunas conclusiones tericas ms generales a
partir de este anlisis. El imers de! caso italiano reside en el hecho de
que Iralia posea e! sistema poltico menos imegrado de Europa Occi-
dental, aquel en el cual e! Estado nacional era menos capaz de
hegemonizar los diversos aspectos de la vida social. En tal situacin,
la comunidad no poda darse por semada y las demandas sociales
slo podan ser absorbidas de modo im perfecto por parte del aparato
central del Estado. En tales circunstancias, la construccin de un "pue-
blo" tena una importancia fundamental y, por ende, la tentacin
populista nunca estaba lejos. La "nacin" y la "regin" como lmites
de la comunidad fueron dos proyectos sucesivos basados en la expan-
sin de las lgicas equivalenciales. Sin embargo, ninguno de ellos
tuvo xito en convertirse en el principio de reconstruccin de la co-
munidad. En la actualidad, en e! equilibrio inestable emre la lgica
diferencial y la equivalencial, es la primera la que parece estar impo-
nindose en Italia. Eso confirma la descripcin que hace Sure! del
populismo como un arsenal de herramientas retricas (significantes
flotantes) que pueden tener los usos ideolgicos ms diversos. Pero
en este punto debe establecerse una distincin crucial. El hecho de
que e! sentido poltico de esos significantes flotantes dependa com-
pletamente de articulaciones coyunturales no significa, necesariamen-
te, que su uso implique una manipulacin puramente cnica o ins-
238 V ARlACIONES POPULISTAS
trumental por parte de los polticos. sa podra ser una buena des-
cripcin de la cosa nostra de Berlusconi, pero no es una caracterstica
definitoria de! populismo como tal. Figuras como Mao, De Gaulle o
Vargas (que pag con su vida la adhesin a sus convicciones) creye_
ron profundamente en sus propias interpelaciones. Lo que podra-
mos decir como regla general es que, cuanto ms real sea el rol que
jueguen las interpelaciones populistas como significantes vacos -es
decir, cuanto ms logren unificar equivalencialmente a la comuni-
dad-, ms van a ser objeto de una investidura radical. Y, obviamente,
no hay nada superficial en sta. A la inversa, cuando tenemos una
sociedad altamente institucionalizada, las lgicas equivalenciales tie-
nen menos terreno para operar y, como resultado, la retrica populis-
ta se convierte en una mercanca carente de toda profundidad
hegemnica. En ese caso, s, el populismo su vuelve casi sinnimo de
demagogia trivial.
Debemos ahora tratar un ltimo aspecto. De nuestro anlisis se de-
duce que el puma nodal en la constitucin de un "pueblo" permane-
ce en buena medida indefinido. Podemos tener un populismo en
torno al Estado nacional -siguiendo el modelo jacobino-, un
populismo regional, un etnopopulismo, etctera. En todos los casos,
la lgica equivalencial va a operar de igual modo, pero los significantes
cemrales que unifican la cadena equivalencial, aquellos que constitu-
yen la singularidad histrica, van a ser fundamentalmente diferentes.
En Amrica Latina, por ejemplo, los movimientos populistas fueron
esencialmente populismos de Estado, intentaban reforzar el rol del
Estado central en su oposicin a las oligarquas terratenientes. Por esa
razn fueron principalmente movimientos urbanos, asociados con
las emergentes clases medias y populares en el perodo 1910-1950. El
proceso tuvo lugar en dos etapas. Al comienzo, la distancia entre las
demandas democrticas y las fotmas del Estado liberal no era dema-
siado grande. El liberalismo haha sido el rgimen tpico establecido
por las oligarquas gobernantes en la mayora de los pases latinoame-
ricanos despus del perodo de anatqua y guerras civiles que sigUI a
LA SAGA DEL POPUUSMO 239
la independencia. Un sistema electoral controlado por los terrate-
nientes locales en los distritos rurales, junto con sectores urbanos in-
cipientes igualmente controlados mediante redes cliente!istas, fue la
frmula poltica que presidi e! desarrollo econmICO y la mtegra-
cin de Amrica Latina al mercado mundial durante la segunda mi-
tad del siglo XIX. El desarrollo econmico, sin embargo, provoc una
rpida urbanizacin y la expansin de las clases medias y bajas, las
que, entre fines de! siglo XIX y comienzos del siglo XX (segn el pas),
comenzaron a demandar polticas redistributivas y mayor partlClpa-
ci n poltica. As surgi un escenario poltico tpico: la acumulacin
de demandas insatisfechas que cristalizaban en torno de los nombres
de los lideres populares, y un viejo sistema dientelista que se resista a
cualquier ampliacin poltica importante. Al comienzo, sin embar-
go, las demandas democrticas y el liberalismo no eran antagnicos
entre s: las demandas se orientaban a una democratizacin interna
de los sistemas liberales. Dentro de este contexto surgieron varias
generaciones de reformistas polticos democrticos: Yrigoyen en la
Argentina, Batde y Ordez en Uruguay, Madero en Mxico,
Alessandri en Chile, Ruy Barbosa en Brasil. En algunos casos, las
reformas podan tener lugar demro del marco del Estado liberal: esto
ocurri con los gobiernos de la Unin Cvica Radical en la Argentina
entre 1916 y 1930, Y en Uruguay con la reorganizacin del Estado
por el Partido Colorado bajo el liderazgo de Batde. En otros casos,
sin embargo, la resistencia de los grupos oligrquicos fue demaSIado
fuerte y e! proceso de reformas democrticas requiri un cambio drs-
tico de rgimen. Esto es lo que ocurri en Chile con el gobierno de
Arturo Alessandri Palma en la dcada de 1920: las fuetzas conserVa-
doras impidieron la implementacin de su programa democrtico,
que finalmente fue llevado a cabo por la dictadura populista del ge-
neral Ibez.
Sin embargo, fue slo despus de la gran depresin de comienzos de
la dcada de 1930 cuando los populismos latinoamericanos se volvie-
ron ms radicales. Las capacidades redistributivas de los Estados libera-
les oligrquicos se vieron drsticamente limitadas por la crisis, y los
!
I
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,
1)
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1',
I
240 VARIACIONES POPULISTAS
sistemas polticos se volvieron cada vez menos capaces de absorber las
demandas democrticas. Esto condujo a un profundo abismo entre
liberalismo y democracia, elcual dominara la poltica latinoamericana
durante los siguientes veinticinco aos. Vargas y el Estado Novo en el
Brasil, e! peronismo en la Argentina y los gobiernos del MNR en Bolivia
implementaran programas redisuiburivos y reformas democrticas bajo
regmenes polticos claramente antiliberales y, en algunos casos, abier-
tamente dictatoriales. Lo que es importante destacar es que, en todos
los casos, el "pueblo" constituido mediante las movilizaciones asocia-
das a estos regmenes tena un fuerte componente estatista. La COns-
truccin de un Estado nacional fuerte en oposicin al poder oligrquico
local fue la marca caracterstica de este populismo.
Si nos trasladarnos ahora a los populismos de Europa de! Este, nos
encontramos con una situacin en gran medida opuesta a la de Am-
rica Latina
21
En los populismos latinoamericanos predomina un dis-
curso estatista de los derechos ciudadanos,22 mientras que en Europa
de! Este lo que encontramos es un populismo tnico que intenta real-
zar el particularismo de los valores nacionales de comunidades espe-
cficas. La dimensin estatista no est, por supuesto, totalmente au-
sente, ya que existen claros intentos por constituir Estados naciona-
les, pero tal construccin comienza, en la mayoria de los casos, a
partir de la afirmacin de la especificidad de un grupo cultural local-
mente definido, que tiende a excluir o disminuir drsticamente los
derechos de otras minoras micas. En el parlamento hngaro en 1914,
por ejemplo, 407 de 413 escaos fueron ocupados por magiares, mien-
tras que los croatas y los eslovacos prcticamente no estaban repre-
sentados.'3 Aunque la declaracin revolucionaria de 1849 relativa al
21 Vanse varios captulos de 5. Jenkins y S. A. Sofos, op. cit., y G. Hermet, op.
cit., cap. VIlI.
n La afirmacin requiere, sin embargo, algunas salvedades. En paises con una
importame poblacin indgena exista un nativismo que se acercaba en algunos
momentos al populismo tnico.
23 Cfr. G. Hermet, op. cit., pp. 253-254.
LA SAGA DEL POPULISMO 241
derecho de Hungra a convertirse en un Estado independiente no
reconoca distinciones nacionales entre colectividades tnicas, en la
prctica implicaba e! sometimiento de todas las otras colectividades
a la hegemona magiar. En el misno sentido, el "pueblo" kemalista
-Kemal Atatrk afirmaba que su principio era el populismo- era
supuestamente una entidad homognea sin divisiones internas, pero
de hecho se identificaba cada vez ms con el nacionalismo turco, sin
ningun consideracin particular de la situacin de los armenios, los
griegos o los cristianos orientales.
El pueblo kemalista, en esas condiciones, fue transformado en una co-
munidad cultural homognea constituida, segn Atatrk, "por esos cam-
pesinos, comerciantes y trabajadores que me estn escuchando". No es
casual que se lo denominara el "Padre de los Turcos", incluso ocultando
el hecho de estar dividido entre su adhesin en el mbito de las palabras
a un populismo cvico, que tal vez pensaba que compensara al populismo
tnico que sus acciones hacan transparente.
24
La existencia de grandes minoras en casi todos los pases de Europa
del Este significaba que un discurso puramente universalista era en la
mayora de los casos, una farsa que ocultaba simplemente la concen-
tracin real de poder en la etnia dominante.
Es importante ver cmo comenz este proceso de formacin de
una identidad cultural tnica. El hecho decisivo es que, en estas so-
ciedades, las fronteras del Estado siempre han sido particularmente
inestables y, adems, durante la mayor parte de su historia, han esta-
do sometidas a poderes ocupantes. En estas circunstancias, la identi-
ficacin estatal era dbil y las pertenencias culturales comunitarias
tendieron a volverse fundamentales.
En todos los casos, el mantenimiento secular de la identidad de los pue-
blos de Europa cencral y oriental frente a gobernanres que, mis que seo-
res eran ocupames extranjeros, prcticamente no necesitaba respaldo in-
24 bid., p. 255.
242 VARIACIONES POPULISTAS
telectual, ya que se basaba en la evidencia directa, espontnea y cuasi
instintiva de una oposicin absoluta a ellos. A partir de este sentimiento
de una fuene diferencia, surgi una autoconciencia que slo podia ser
"demtica", ya que ni poda apelar al Estado de los opresores ni al-inexis_
tente- de los oprimidos. Por lo tanto, era una conciencia basada en el
lenguaje comn, en la religin ancestral, en el apego a la tierra, en los
malos tratos y sufrimientos compartidos, as como en las condiciones de
vida comunes, que iban ms all de los lmites del poblado o el vecinda_
rio para dispersarse confusamente a lo largo de toda la etnia.
25
La elaboracin intelectual de una conciencia comunal-la invencin
de un pasado mtico- tom varios siglos en desarrollarse. Al comien-
zo fue decisiva la accin de los sacerdotes, bien conectados a las con-
diciones locales, y cuya red eclesistica constitua el nico tipo de
institucin con la cuaIla gente poda identificarse. Sin embargo, du-
rante los dos ltimos siglos, la accin de intelectuales seculares se
volvi central. Hermet reconoce tres momentos en este proceso. En
una primera etapa, surge la accin de elites desconectadas de la pol-
tica cuyo objetivo era rescatar el valor de la produccin artstica y
literaria local. En una segunda etapa, el movimiento se difunde a
crculos burgueses ms amplios que se volvieron cada vez menos vin-
culados a la hegemona cultural de Austria e intentaron defender su
lenguaje nativo. Finalmente, la influencia se extiende a sectores ms
modestos y es entonces cuando adquiere connotaciones polticas y es
asociada a un programa nacionalista y populista.
Esta ltima transicin implic el sometimiento de los significantes
de pertenencia comunitarla a todas las presiones inherentes a llna
lucha hegemnica; es decir que, por un lado, fueron vinculados en
una serie de formas antagnicas con el proceso de construccin de un
Estado y, por el otro, su irradiacin equivalencial dependi en gran
medida del modo de construccin del enemigo y de los objetivos
ideolgicos de su convocatoria. En algunas instancias, el populismo .
estuvo ligado al proyecto de construccin de Estados liberales del
" Ibid., p. 268.
LA SAGA DEL POPULlSMO
243
tipo occidental, pero en la mayora de los casos, su presencia ideol-
,_gica .estuvo. asociada Con intentos xenfobos de oponerse a los veci-
noS InmedIatos y de excluir a las minoras internas. Tambin oscil
entre la izquierda y la derecha. En Rumania, por
ejemplo, podemos ver un movimiento ideolgico de zigzag por el
cual los sIgmficantes populistas se articularon de los modos ms con-
tradictorios a panir del establecimiento del pas como entidad aut-
noma en 1858. As, se sucedieron el populismo agrario del prncipe
Cuza, en oposicin al poder de los grandes terratenientes;
la tentatIva por parte del prncipe Carol de Hohenzollern-Sigmaringen
de en cambio, un rgimen que favoreciera a aquellos terra-
telll.entes, pero que era igualmente populista en su simbologa; los
gobIernos del mariscal A1exandru Averescu en 1920-1921 y 1926-
1927,que Intentaron aglutinar los sectores sociales ms dispares; el
populIsmo monrquico del rey Carol II; y finalmente, la toma del
poder por el mariscal Antonescu y su Guardia de Hierro, que adopta
una definIda orientacin pro fascista. En todos los casos, el mismo
conjunto de significantes centrales pas de un proyecto poltico a
otro. Su propia vacuidaJ hizo posible este proceso de migracin. Re-
cordemos que el rgimen comunista de Ceausescu hizo uso, con rela-
tivan:ente pocas alteraciones, de estos significantes populistas. Su
propla autonoma hizo posible una amplia oscilacin entre constela-
ciones ideolgicas. (Para dar Otro ejemplo: pensemos en los vuelcos
ideolgicos de un lder como ]oseph Piludski en Polonia.) Pero los
significantes populistas pueden ser asociados igualmente a una orien-
de izqu.ierda: basta con recordar los intentos de reforma agra-
na de los gobIernos de A1exander Stambolijski en la Bulgaria de la
dcada de 1920.
El verdadero inters en la experiencia de Europa del Este es que
muestra, caSl en status nascens, algo relativo a la emero-encia de un
"pueblo" que no habamos discutido adecuadamente aqu. To-
dos los casos a los que nos habamos referido previamente tenan que
ver con la construccin de una frontera interna en una sociedad dada.
En el caso del "etnopopulismo", tenemos un intento por establecer,
'1"
II
1
,
,
I
244 V ARlACIONES POPULISTAS
en cambio, los lmites mismos de la comunidad. Esto implica una
serie de consecuencias. La primera es que la vacuidad de los
significantes que constituyen el "pueblo" est, desde el comienzo mis-
mo, drsticamente limitada. Los significantes que unifican el espacio
comunitario estn rgidamente ligados a significados precisos. La
vacuidad es, corno vimos, la condicin para que se expanda indefini-
damente una cadena equivalencial. Esto presupone la divisin intet-
na del campo social. Pero aqu esta divisin ha sido cancelada: no hay
ninguna plebs reclamando ser un populus, porque la plebs y el populus
El " " 1 se superponen exactamente. otro opuesto es externo a a comu-
nidad, no interno. El principio tnico establece desde el comienzo
mismo qu elementos pueden entrar en la cadena equivalencial. No
hay ninguna posibilidad de pluralismo para un etnopopulismo. Las
minoras pueden existir dentro del territorio as definido, pero la
marginalidad debe ser su condicin permanente una vez que el prin-
cipio tnico ha definido los lmites del espacio comunitario. La "lirn- .
pieza" de poblaciones enteras constituye siempre una posibilidad la-
tente cuando la construccin discursiva de la comunidad procede
segn puramente tnicas. Y las propensiones autoritarias de
esta lgica poltica son evidentes: como el otrO lado de la cadena
equivalencial est fuera de la comunidad, sta slo puede descansar
en la lgica diferencial como su propio principio de organizacin.
Una tendencia a la uniformidad es la consecuencia necesaria.
Un buen ejemplo puede encontrarse en la desintegracin de la
Yugoslavia contempornea.'6 El proyecto de Tito despus de la Se-
gunda Guerra Mundial haba sido reforzar una identidad yugoslava,
a la va que ororgaba a las diversas repblicas un grado considenble
de autonoma autonoma que se fue reforzando a travs de una
sucesin de revisiones constitucionales-o Si esta doble operacin hu-
biera tenido xito, habramos tenido una relacin equivalencial entre
diversas identidades nacionales y un fuerte vinculo a un Estado fede-
26 Vase S. A. Sofos, "Culture, politics and identity in former Yogoslavia", en B.
Jenkins y S. A. Sofos, op. cit., pp. 251-282.
LA SAGA DEL POPULISMO 245
ralo Pero de hecho, el proceso tom el sentido opuesto, con un pre-
dominio progresivo de las tendencias centrfugas. Estas tendencias se
aceleraron despus de la muerte de Tito y condujeron a la emergen-
cia de lo que Spyros A. Sofos ha denominado "nacionalismos popu-
listas". En Serbia, el ascenso de Mi!osevi tuvo lugar en el contexto
de una ola nacionalista en torno al sueo de una "gran Serbia" y de la
agitacin .contra la albana en KOSOVO,27 que puso a Serbia
en una situacin de colisin con las otras repblicas. Tambin en
Croacia la posibilidad de una sociedad multitnica fue socavada des-
de el comienzo, y fue reemplazada por el intento -en gran medida
exitoso- de crear una sociedad tnicamente unificada.
Desde la independencia, el nacionalismo croata ha sido un rasgo central
de la vida social y politica de la sociedad croata [ ... ]. La fusin del nacio-
nalismo con la ideologa de los Crculos conservadores dentro de la Iglesia
Catlica tambin ha conducido al surgimiento de un poderoso movI-
miento mayoritario nacionalista .socia! que, en nombre de la nacin, ha
estado persiguiendo sistemticamente el establecimiento de una socie-
dad "moralmente saludable", en la cual el inters nacional prevalecera
sobre los intereses y derechos sectoriales e individuales. Al descansar prin-
cipalmente en esta composicin social y poltica, la elite poltica domi-
nante ha logrado mantener su control sobre el Estado, la economia y los
medios masivos y suprimir las demandas por la democratizacin.
2B
En Bosnia-Herzegovina, el problema fue particularmente dramtico,
ya que, segn el censo de 1991, la poblacin del pas estaba formada
27 "El rgimen alentaba el resurgimiento de rituales serbios ortodoxos, como ser
l?s bautismos masivos de serbios y montenegrinos en Kosovo Polje, o la procesin de
los presuntos restos del prncipe Lazar a lo largo de una serie de sitios sagrados y
monasterios hacia Kosovo Polje donde fueron reenterrados. El retorno del prncipe
derrocado al lugar donde los serbios haban sido vencidos por los turcos y donde
perdi la vida daba la impresin de un crculo completo, un 'nuevo comienzo'.
Ambos rituales cons-cituyeron una confirmacin simblica de la voluntad de fa na-
cin serbia de restaurar y reclamar su dignidad" (S. A Sofos, op. cit., p. 279, D. 35).
" Ibid, pp. 268-269.
1
,1
. '1

246 V ARIACJONES POPULISTAS
por un 43,7% de musulmanes, un 31,4% de serbios, un 17,3%
croatas y un 5,5% de yugoslavos. El resultado fue la divisin del
pectro poltico sobre la base de lineamientos tnicos, y la guerra
inevitable. Los nacionalistas serbios, liderados por Vojslav Seselj
Involucraron en actividades terroristas en los distritos rurales; el
-un partido croata ultranacionalista- demand la anexin de
....
a Croacia; en tanto que el Partido Musulmn de Accin Democrti_
ca, liderado por Aliji ltzetbegovi, mostr una actitud igualmente"
jnuansigente hacia los grupos tnicos no musulmanes.
Debemos agregar una ltima conclusin a nuestro anlisis. Es
importante entender que un abstracto no tiene como
nico reverso un populismo tnico como el que acabamos de des-
cribir. Todo depende de los eslabones que componen la cadena
equivalencial, y no hay motivo para suponer que todos deban per-
tenecer a una etnia homognea. Es perfectamente posible consti-
tuir un pueblo de tal manera que muchas de las demandas de una
identidad ms global sean "univetsales" en su contenido y atravie-
sen una pluralidad de identidadestnicas. Cuando esto ocurre, los
significantes que unifican la cadena equivalencia! necesariamente

van a ser ms autnticamente vados y menos vinculados a comuni..:.
dacles particulares -tnicas o de cualquier otro tipo-o Seguramente
es a este problema al que se refiere Jrgen Habermas cuando habla
de "patriotismo constw:ional".
La sustancia tica de un patriotismo constitucional no puede restarle valor
a la neutralidad del sistema legal respecto de las comunidades que estn
ticamente integradas en un nivel subpoltico. Ms bien debe agudizar su
sensibilidad hacia la diversidad y la integridad de las diferentes formas de
vida que coexisten dentro de una sociedad rnulticultural. Es crucial mante-
ner esa distincin entre los dos niveles de integracin. Si se los unifica en
un solo nivel, la cultura mayoritaria va a usurpar las prerrogativas del Esta-
do a expensas de la igualdad de derechos de otras formas culturales de vida
y va a violar su declaracin de mutuo reconocimiento. La neutralidad de la
ley respecto de las diferenciaciones tnicas internas proviene del hecho de
que, en las sociedades complejas, la ciudadana en su totalidad no puede ya
LA SAGA DEL POPUUSMO
247
mantenerse unida por un consenso sustancial en torno a valores, sino slo
por un consenso sobre os procedimientos para la promulgacin legtima
de las hoyes y el ejercicio legtimo del poder.
29
Aunq ue coincidimos con Habermas con respecto a la necesidad de
separar los dos niveles a los cuales l se refiere, pensamos que la dis-
tincin no puede ser planteada en trminos de una oposicin entre
valores sustantivos y de procedimiento} entre otras razones, porque
para aceptar ciertos procedimientos como legtimos, debemos com-
partir con otras personas ciertos valores sustanciales. La verdadera
pregunta debera ser: qu valores sustantivos debera compartir la
gente para que la distincin entre los dos niveles de Habermas fuera
posible? El comienzo de una respuesta a esta pregunta }a la hemos
dado en nuestra discusin previa: en las sociedades contemporneas
no tenemos simplemente una yuxtaposicin de "etnias" culturales
separadas; tambin tenemos mltiples yoes, personas que constitu-
yen sus identidades sobre una pluralidad de posiciones de sujeto. De
esta maneta, demandas de diferentes grados de universalidad pueden
entrar en la misma cadena equivalencial y puede surgir algn tipo de
universalidad hegemnica. Pero esta ltima est compuesta por re-
elamos tanto sustantivos como de procedimiento.
29 Jrgen Habermas, The Inclusion 01 the Other. 5tudes in Po/itical Theory,
Cambridge '(EEUU), MIT Press, 1998, p. 225 [trad. esp.: La inclusin del otro; estudios
de teona poltica, Barcelona, Paids, 2002].

8. OBSTCULOS Y LMITES
EN LA CONSTRUCCIN DEL PUEBLO
Una conclusin que podemos sacar de todo el anlisis previo es que
no hay nada automtico en la emergencia de! pueblo. Por el contra-
rio, es e! resultado de una construccin compleja que puede, entre
otras posibilidades, fracasar en el logro de su objetivo. Las razones
son claras: las identidades polticas son e! resulrado de la articula-
cin (es decir, la tensin) de lgicas equivalenciales y iferenciales
opuestas, y es suficiente que el equilibrio entre ambas se rompa por
el predominio, ms all de cierto punto, de uno de los dos polos,
para que el pueblo como actor poltico se desintegte. Si la diferen-
ciacn institucional es demasiado dominante, la homogeneizacin
equivalencial que requieren las identidades populares como
precondicin de su constitucin se vuelve imposible. Si prevalece la
heterogeneidad social (que, como hemos visto, constituye otra for-
ma de diferenciacin), no hay, para empezar, ninguna posibilidad
de establecer una cadena equivalencial. Pero es importante com-
prender que una equivalencia total haria tambin imposible la
emergencia del pueblo como actor colectivo. Una equivalencia que
fuera total dejara de ser equivalencia para convertirse en mera iden-
tidad: ya no habra una cadena sino una masa homognea,
indiferenciada. sta es la nica situacin contemplada por los pri-
meros psiclogos de masas, a la cual asimilaron errneamente todas las
formas de movilizacin popular.
La conclusin que debemos sacar de estos comentarios es que la
construccin de un pueblo puede fracasar fcilmente. A continua-
cin vamos a analizar tres experiencias que ilustran algunas de las
posibilidades a las que acabamos de referirnos.
249
I
I
,
I
'1
I
250 V ARlACIONES POPULISTAS
DESDE LA PLATAFORMA DE OMAHA A LA DERROTA ELECTORAL DE 1896'
El Partido de! estadounidenses fue fundado a comienzos de
1892 en Saint Louis. Su plataforma, que luego fue reproducida casi
textualmente por la plataforma de Omaha de julio de! mismo ao,
intentaba describir los males de la sociedad estadounidense y los gran-
des lineamientos de la coalicin que los remediada:
Nos reunimos en medio de una nacin que est al borde de la ruina
moral, poltica y material. La corrupcin domina las elecciones, las legis_
laturas, el congreso, y toca incluso a la pureza de la magistratura. La gente
est desmoralizada. Muchos de los estados se han visto obligados a aislar
a Jos votantes en los sitios de votacin con el fin de prevenir el soborno o
la intimidacin universa1. Los peridicos son subsidiados o amordaza-
dos; la opinin pblica es silenciada; las empresas estn postradas; nUes-
(ros hogares cubiertos de hipotecas; los trabajadores, empobrecidos, y la
tierra, concentrada en manos de capitalistas. A los trabajadores urbanos
se les niega el derecho de organizarse para su propia proteccin; la impor-
tacin de mano de obra empobrecida deprime sus salarios; un ejrcito
no reconocido por nuestras leyes, se ha establecido para de-
rribarlos, y estn degenerando rpidamente a las condiciones europeas.
El fruto del trabajo duro de millones es audazmente robado para amasar
fonunas colosales, precedentes en la historia de la humanidad, men
tras que sus poseedores desprecian a la repblica y ponen en peligro la
libertad. El mismo vientre prolfico de la injusticia gubernamental ha
engendrado dos grandes clases: los pobres y los millonarios. El poder
nacional de crear dinero es apropiado enriquecer a los tenedores de
bonos; la plata, que ha sido aceptada como moneda desde el amanecer de
I La literatura sobre el populismo estadounidense del siglo XIX es prcticamente
inagorable y a menudo ha sido sometida a giros interpretativos dominados por pre-
juicios ideolgicos. Un buen resumen de esta discusin puede encontrarse en Margaret
Canovan, Populism, Londres, Junction Books, 1981, pp. 46-51. Mi propia lectura
del perodo ha estado particularmente influida por Lawrence Good-wyn, Democratic
Promise: The Populist Movement in America, 1976, y Michael Kazin, The Populist
Persuasion, Irhaca-Londres, Cornell U niversiry Press, 1998.
OBSTCULOS Y LMITES EN LA CONSTRUCCI6N DEL PUEBLO
251
la historia, ha sido desmonetizada para aumentar el poder de compra del
oro mediante la disminucin del valor de todas las formas de propiedad
as como tambin del trabajo humano; y el suministro monetario es limi-
tado deliberadamente para engordar a los usureros, quebrar a las empre-
sas y esclavizar a la industria. Se ha organizado una vasta conspiracin
contra la humanidad en dos continentes, y se est apoderando del mun-
do. Si no se la enfrenta y derrota pronto, presagiar terribles convulsiones
sociales, la destruccin de la civilizacin o el establecimiento de un des-
potismo absoluto.
2
Esta declaracin fue seguida de una serie de demandas, entre ellas las
relacionadas con la democratizacin monetaria, la redistribucin de
la tierra, la nacionalizacin del sistema de transporte, la acuacin
ilimitada de la plata, el control de las formas de utilizacin de los
impuestos, yel requerimiento de que e! telgrafo y e! telfono, como
tambin el sistema postal, estuvieran en manos del gobierno.
Por lo tanto, lo que se intentaba era una dicotomizacin populista
del espacio social en dos campos antagnicos. El medio para lograr
este objetivo fue la creacin de un tercer parrido que rompera e!
modelo bipartidista de la poltica estadounidense. Desde el punto de
vista de los agricultores, que constituan la columna vertebral del
movimiento populista, la idea de un Partido de! Pueblo resultaba la
culminacin de un largo proceso) que comenz con la Farmers'
Alljance* de la dcada de 1870, en el que se haban iniciado diversas
movilizaciones y varios proyectos cooperativos sin ningn xito du-
radero. Por lo tanto, se volvi cada vez ms claro para ellos que cual-
quier paso en favor de la promocin de sus causas requera una ac-
cin poltica directa (un curso de accin cuya posibilidad surgi len-
tamente en lamente de los agricultores y que fue adoptado por muchos
de ellos con poco entusiasmo). Sin embargo, esto implic que ingre-
2 Este documento est reproducido en John D. Hicks, The Populist Revolt. A
History 01 the Fanners Alliance and the People's Party, Nebraska Universiry Press,
1970, pp 435-439.
Alianza de Granjeros. [N. de la T.J
252 V ARIAClONES POPUUSTAS
saran en un terreno inexplorado. Requera minimizar el carcter
torial de las demandas y que se construyera una cadena de equi,ral,>nc
cias mucho ms amplia y compleja si se pretenda que e!
surgiera como nuevo actor colectivo en el terreno de la pOltica
cional. Ya haba habido antes ottoS intentos por constituir ter'cer'osiV
partidos en la poltica estadounidense.
Durante dos dcadas, los crticos de demcratas y republicanos haba," :,/.
estado compitiendo en las elecciones nacionales, estatales y locales bajo
una diversidad de lemas: Prohibition, Greenback, Anti-Monopo!y, Labor
Reflrm, Unin Labor, Working Men, y cientos de partidos independien:"
tes estatales y iocales cuyos mismos nombres denotaban su repudio hacia
las reglas del juego electoral. Los polticos establecidos se haban acos-
tumbrado a desplegar cualquier arma lingistica o legal -el ridculo, la'
represin, la cooptacin- necesaria para aplastar a estos opositores des-
unidos pero persistentes en su rebeldla.
3
Pero el Partido de! Pueblo aspiraba a ir ms all de estos primeros
intentos de carcter sectorial, local o simplemente centrados en una
cuestin precisa; intentaba, por el contrario, constituir un lenguaje
poltico verdaderamente nacional.
Aunque una nueva confrontacin global con los poderes establecic
dos era, para los populistas, un terreno inexplorado, definitivamente
no era virgen. Desde antes de la Guerra Civil, exista una tradicin de
defensa populista del hombre humilde contra una oligarqua finm-
ciera corrupta, principalmente como parte de las herencias ideolgi-
cas jeffersoniana y jacksoniana. La separacin de! hombre comn de
quienes estaban en las altas esferas del poder fue e! leitmotiv constm-
te de esta tradicin, aunque el modo de caracterizar a la elite despre-
ciada variaba de una versin a otra.
Para los jeffersonianos consista en una faccin pro britnica de comer-
ciantes, terratenientes y clrigos conservadores; para los jacksonianos era
3 M. Kazin, op. cit., p. 27.
OBSTCULOS Y LMITES EN LA CONSTRUCCIN DEL PUEBLO
253'
un "poder financiero" dirigido por cosmopolitas bien nacidos. Para los
activistas del nuevo Partido Republicano de la dcada de 1850 era el
"poder esdavista" del sur que limit las libertades civiles y disminuy los
ingresos de los blancos del norte".
4
Por lo tanto, la tarea de los populistas de la dcada de 1 890 consista
en profundizar esta tradicin y reformularla en trminos del nuevo
contexto en el cual actuaban.
La situacin que encaraba e! Partido del Pueblo inclua todos los
componentes que hemos indicado como tpicos del giro populista de
la poltica: un descontento general con el statu qua existente, la cons-
titucin incipiente de una cadena equivalencal de demandas centra-
das en torno a unos pocos smbolos altamente investidos, un crecien-
te desafo al sistema poltico como un todo. Sin embargo, como vi-
mos, una cadena equivalencial est formada por eslabones que estn
divididos entre el particularismo de las demandas que representan y
el sentido ms "universal" dado por su oposicin comn al statu qua.
El xito global de la operacin populista depende de que prevalezca
el momento universalista por sobre el particularista. Sin embargo, las
cosas estaban lejos de ser sencillas.
La naciente coaLicin sobre la cual los populistas basaron sus esperanzas
era una inestable amalgama de grupos sociales y organizaciones polticas
con prioridades enfrentadas. Los pequeos agricultores preocupados por
sus deudas queran incrementar la oferta de dinero; os trabajadores blan-
cos urbanos teman un aumento de los precios de los alimentos y alquile-
res. Los prohibicionistas y los reformadores financieros se oponan am-
bos al gran capital, pero diferan con respecto a cules eran sus pecados
principales -el trfico de alcoholo la contraccin del crdito-o Y las vo-
ces socialistas en toda su diversidad -cristianos, marxistas y beHamitas-
estaban en desacuerdo con la mayora de los rebeldes sindicalistas yagra-
rios, quienes afirmaban su fe en la propiedad privada y en la maleabilidad
de la estructura de clases. La lucha facciosa fue el rasgo permanente de la
4 bid., p. 16.
254 VARIACIONES POPULISTAS
poltica reformista de esos aos; no fue hasta 1892 que la mayora de los
grupos dejaron de agitar sus panaceas de manera suficiente como para
unirse en rorno. al mismo tercer parcido.
5
/
(i
&a superacin de esta lucha facciosa requera ranto la elaboracin de un
lenguaje comn la neutralizacin de las tendencias centrfugas
hacia el Estas ltimas podan ser de dos dases. En pri-
mer lugar estaban los sctores que eran heterogneos respecto del espa-
cio principal de representacin polrica (en el sentido que hemos atri-
buido a la categora de heterogeneidad en un captulo anterior)j entre
ellos se destacaba la poblacin negra. La mayora de los populistas no
cueslonaba en absoluto el dogma de la supremaca caucsica. El modo
pragmtico de tratar la cuestin fue la eliminacin de cualquier idea de
un orden birracial y la convocatoria a los negros tan slo para asuntos
de intereses econmicos compartidos_ No es extrao, entonces, que no
fueran recibidos de manera muy entusiasta por la poblacin negra.
Los populistas continuaron asumiendo, como lo haban hecho sus ante-
cesores jeffersonianos y jacksonianos, que "la gente comn" inclua a los
de piel blanca y con una tradicin de propiedad privada de tierras o en
un oficio. No resulta sorprendente que la mayora de los negros no haya
aceptado la propuesta limitada de los populistas, y que en cambio vota-
ran, all donde an se lo permitan, o bien por el partido de Lincoln o por
el de sus terratenientes ancestrales.
6
Deberamos agregar que esta ambigedad con respecto a los negros
no existi en lo que se refiere a los inmigrantes asiticos: ellos estaban
total e inflexiblemente excluidos. La literatura de os Caballeros del
Trabajo y de la Farmers' Alliance est llena de referencias peyorativas
a los "asiticos" y los "mongoles".
Aparte de estos sectores que caen bajo la categora general de lo
"heterogneo", estaban tambin aquellos a quienes el discurso popu-
; bid., p. 30.
o bid.. p. 41.
OBSTCULOS Y LIMITES EN LA CONSTRUCCION DEL PUEBLO 255
lista intentaba realmeme imerpelar, pero cuyo particularismo dife-
ren.cial resista su integracin a la cruzada populista. La relacin entre
el Partido del Pueblo y los Caballeros del Trabajo, por ejemplo, siem-
pre fue tensa, y muchos rrabajadores industriales y artesanos ignora-
ron la convocatoria populista. El discurso cristiano evanglico de las
reas rurales no encontr una audiencia apropiada entre la poblacin
de clase trabajadora inmigrante, que en muchos casos no tenia un
origen protestante.
7
El intento de lograr una inscripcin equivalencia! que prevaleciera
frente a este particularismo diferencial gir en torno a la definicin
de los "productores" (como opuestos a los sectores "holgazanes)) .0
"parsitos''), que deba Jer lo suficientemente vaga y abstracta como
para abarcar a la gran mayora de la poblacin. Sin embargo, como
seala Kazin, sta era un arma de doble filo: si "productores" se conver-
ta en un significante vado mediante el relajamiento de sus vnculos
con referentes particulares, tambin poda ser apropiado por sectores
diferentes de los populistas y reinscribirse en una cadena equivalencial
alternativa decir, poda convertirse en un significante
Esta referencia mltiple hacia la cual tenda el discurso populista se
reflej en la plataforma del movimiento.
A los agricultores agobiados por las deudas les prometan un incremento
en la oferta monetaria, una prohibicin de la propiedad extranjera de la
tierra, y la posesin por parte del Estado de los ferrocarriles, que tan a
menudo haban hecho pagar a los pequeos agricultores ms de lo que
podan soportar. Respecto de los asalariados, respaldaban la ofensiva en
curso por una reduccin de la jornada laboral, reclamaban la abolicin
de la Agencia Pinkerton y proclamaban que "los intereses de los trabaja-
dores rurales y urbanos son los mismos". Con respecto a los reformistas
monetarios y los residentes de los estados mineros del oeste, demandaban
la acuacin ilimitada tanto de la plata como del oro. Como apndices
de la plataforma existan algunas "resoluciones suplementarias" como una
"promesa" de continuar con las pensiones de salud que ya se estaban
7 bid., p. 43.
256
VARIACIONES POPULISTAS
otorgando a los veteranos de la Unin, y el apoyo a un boicot a Una
industria textil de Rochester en la que los Caballeros del Trabajo haban
declarado una huelga.'
Tenemos, entonces, una tpica "guerra de posicin" entre un intento
populista de inscripcin equivalencial y una lgica diferencial que lo
resista. Las limitaciones en la constitucin del pueblo se reflejaron en
los tesultados electorales de 1892 y 1894: aunque las cifras globales
obtenidas por el Partido del Pueblo fueron impresionantes, estaban
casi totalmente concentradas en el sur y el oeste ms all del Misisipi.
Resultaba claro que, si el partido intentaba convertirse en una alterna-
tiva verdaderamente nacional, deba dar algn tipo de paso nuevo y
audaz. Esto condujo, en 1896, al apoyo populista al candidato dem-
crata WilliamJennings Bryan, cuya plataforma tena muchas connota-
ciones populistas (aunque sobteenfatizando la cuestin de la plata).
Las elecciones estadounidenses de 1896 tienen un valor casi para-
digmtico para nuestro tema, potque los dos lados de la confronta-
cin ilustran, en su forma ms pura, lo que hemos denominado lgi-
ca de la eql.livalencia Y de la diferencia. La campaa de Bryan depen-
da, para su xito, de la constitucin del pueblo como un actor histrico
-es decir, lograr que las identificaciones equivalenciales universales
prevalecieran por sobre las sectoriales-o La unidad de las fuerzas pol-
ticas que lo apoyaban deba, entonces, imponerse a cualquier precio.
El siguiente es un prrafo tpico de su discurso:
Al mirar los rostros de estas personas y recordar que nuestros enemigos
los Haman la turba, y dicen que son una amenaza al libre gobierno, yo
pregunto: quin tendr al pueblo para s mismo? Estoy orgulloso de
tener de mi lado en esta campaa el apoyo de aquellos que se llaman a s
mismos la gente comn. Si tuviera detrs de m a los grandes monopolios
y sus combinaciones, s que no bien asumiera, me deman4aran que use
mi poder para robar a la gente en su nombre.
9
, bid., p. 38.
9 Cit. en Goodwyn, op. cit., p. 523.
OBSTCULOS Y LMITES EN LA CONSTRUCCION DEL PUEBLO 257
La campaa de McKinlay contra el pueblo, conducida por su asesor
Mark Hanna, acu el lema de la "sociedad progresista". No haba
aqu ninguna convocatoria a la masa homognea, indiferenciada, sino
al desarrollo orgnico y ordenado de una sociedad, en la cual cada
. uno de sus miembros tena un lugar preciso y diferente, y cuyo cen-
tro era una elite identificada con los valores estadounidenses.
Dadas las potencialidades en las urnas del tema del "pueblo" contra "los
grandes monopolios y sus combinaciones", los republicanos no podan
obviamente dejar que la, campaa se decidiera sobre esa base. La .idea
alternativa de la "sociedad progresista" se materializ lentamente a partir
de los valores simblicos ligados al patrn oro [ ... ]. Pero gradualmente
[ ... ] los temas ms generales de "paz, progreso, patriotismo y prosperi-
dad" comenzaron a caracterizar la campaa de William McKinley. La
"sociedad progresista" propuesta por Mark Hanna en nombre de la co-
munidad corporativa era inherentemente una sociedad bien vestida y re-
ligiosamente practicante. Los diversos lemas empleados no eran la mera
expresin de una poltica cnica, sino ms bien autnticas afirmaciones
de una emergente visin estadounidense del mundo. !O
Como afirma Goodwyn, el partido de Lincoln se haba convertido
en el partido de las empresas y la encarnacin poltica de un Estados
Unidos corporativo.
Era blanco, protestante y yanqui. Reclamaba el voto de todos los vo-
tantes no blancos, no protestantes y no yanquis que consentan volun-
tariamente las nuevas normas culturales que describan la civilidad dentro
de la sociedad progresista emergente. La palabra "patriota" haba co-
menzado a sugerir aquellas cosas que los yanquis protestantes posean
[ ... ]. El muro erigido por la sociedad progresista contra "el pueblo" se-
alaba algo ms que la victoria de McKinley sobre Bryan, incluso algo
ms que la sancin de la concentracin corporativa masiva; sealaba
los lmites admisibles de la propia cultura democrtica. La blood] shrt
poda finalmente permanecer silenciosa: el partido empresarial haba
'" bid., p. 534.
258
VARIACIONES POPULISTAS
creado en la sociedad global los valores culturales que lo sustentaran
en el siglo xx.
l
J
La derrota de la "promesa democrtica" implcita en e! popuiismo
estadounidense adopt entonces el modelo que hemos discutido a lo
largo de este libro: la disoluci6n de los lazos equivalenciales y la in-
corporacin diferencial de sectores dentro de una sociedad orgnica
ms amplia ("transformismo", para usar la expresin de Gramsci). y
esta incorporacin diferencial no fue, por supuesto, igualitaria, sino
jerrquica. Para citar nuevamente a Goodwyn:
Para un creciente nmerO de estadounidenses, el triunfo del credo em-
presarial equivala, si es que no lo exceda, a una internalizacin cons-
ciente o inconsciente de los supuestos supremos de los blancos. Junto
con el nuevo sentido de prerrogativa incluido en la idea de progreso, el
nuevo etho5 significaba que los empresarios republicanos podan intimi-
dar a los empleados demcratas en el norte, que los empresarios dem-
cratas podan intimidar a los populisras y republicanos en el sur, y que los
empresarios en todas partes podan comprar a los legisladores estatales, y
que los btancos en todas partes podan intimidar a los negros y a los
indios. 11
LAs SEIS FLECHAS DE ATATRK
En el caso de los Estados Unidos, hemos visto un populismo de base
cuyas limitaciones estuvieron en la imposibilidad de reinscribir dife-
rencias dentro de una cadena eq uivalencial. Las diferenciaciones
institucionales prevalecieron, finalmente, sobre las rearticulaciones
dicotmicas. Todo e! movimiento poltico popuiista consisti en equi-
valencias espontneas que buscaban una disolucin de los lmites di-
ferenciales. La victoria de la "sociedad progresista" sobre e! pueblo
" bid . pp. 532-533.
" bid" p. 535.
OBSTCULOS Y LIMITES EN LA CONSTRUCCI6N DEL PUEBLO 259
signific el fracaso de ese intento de disolucin. Pero e! terreno den-
tro operaba el populismo era e! de las equivalencias espont-
neas. Que ocurre, SIn embargo, si el pueblo es concebido como una
enudad homognea a priori postulada desde un centro de poder que,
en lugar de ser e! preCIpItado social de una interaccin equivalencial
de democrticas, es percibido como e! que determina una
sustanCl?- ldennca a toda demanda expresa? En ese caso, la divisin
interna inherente a toda demanda democrtica dentro de la cadena
equivalencial se derrumba, e! pueblo pierde sus diferenciaciones in-
ternas yes reducido a una unidad su.StancI al El p ebl' d . . ti o aun pue e ser
conceb,do como una fuerza radical opuesta
1
tat . al S U quo eXIstente,
pero ya no es ms una plebe marginal: se ha abandonado la heteroge-
neIdad esenCIal que est en la base de toda identidad populista y es
abara una unidad homognea. Eso es lo que ocurri6
en TurqUla, y explIca por qu el kemalismo pudo haber sido un dis-
curso radical, de ruptura, pero nunca fue populista.
las seis palabras clave de! programa de la Repblica
de TurqUla que fueron representadas como seis flechas en el emblema
de! Partido Republicano de! Pueblo a comienzos de la dcada de 1930:
republIcanismo, nacionalismo, populismo, revolucionismo
y estatismo." stoS eran considerados los pilares de
IdeologIa kemalIsta. Comencemos con el popuiismo. El sentido que
hemos dado a este trmino en el presente libro -los de abajo, una
plebs que reivindica ser e! populus- no es el que enContramos en la
nocin de halk,ilik (populismo): sta excluye toda nocin de antago-
nIsmo o divisin interna. Como seala Paul Dumont:
implicaba un apego a la idea de democracia y actividad
mtelectual mIlitante cun el objetivo de conducir a la gente en el camino
del progreso. Pero tambin tena un sentido mucho ms especfico: una
13 Vase Dumont, "The origins of Kemalist ideology", en Jacob M. Landau
(comp.), Ataturk and the jlfodernization ofTurkey, Boulder Westview P 1984
pp. 21-44. ' cess.,
260 VARIACIONES POPULISTAS
visin de la nacin turca no slo constituida por clases, sino tambin por
grupos ocupacionales solidarios y muy interdependientes. Era una ver-
sin turca de las ideas solidaristas esbozadas por el poltico radical francs
Lon Bourgeois y el socilogo mile Durkheim.
14
En esa lnea, e! idelogo Ziya Gkalp defini al populismo de la si-
g,?-iente manera: "si una sociedad se compone de cierto nmero de
estratos o clases, esto significa que no es igualitaria. El objetivo dei
populismo es suprimir las diferencias de clase o estrato y reemplazar_
las por una estructura social compuesta de grupos ocupacionales so-
lidarios entre s. En otras palabras, podemos resumir al populismo
dicendo: no existen las clases, existen las ocupaciones" .15 Y un teri-
co del kemalismo, Mahmut Esat Bozcurt, escribi en 1938:
Ningn partido en el mundo civilizado ha representado nunca a toda la
nacin de un modo tan completo y sincero como el Partido Republicano
del Pueblo. OtrOS partidos defienden los intereses de diversas clases y estra-
tos sociales. Por nuestra parte, no reconocemos la existencia de tales clases
y estratos. Para nosotrOS estamos todos unidos. No hay caballeros, amos ni
Slo hay un conjunto global, y ese conjunto es la nacin turca.
16
Aparentemente, estamos en las antpodas de nuestra nocin de
populismo: mientras sta implica la divisin dicotmica de! espacio
comunitario, el popuJ:smo de Atatrk presupone una comunidad sin
fisuras, sin divisiones internas. Sin embargo, no podemos evitar la
impresin de que hay algo radicalmente de ruptura en la nocin de
pueblo de Atatrk. Cmo es esto posible? La respuesta a este enigma
lo encontramos en el modo como e! populismo kemalista se articula
con las otras cinco flechas.
Consideremos en primer lugar el "revolucionismo". Hubo cierta
indecisin en ese momento entre el uso de dos palabras turcas, inkilab
>4 bid, p. 31.
15 ejc en ibid, p. 32.
lG Cit. en ibid, p. 33.
OBSTCULOS Y LMITES EN LA CONSTRUCCIN DEL PUEBLO
261
e ihtild "La p,alabra otomana ,que ms se aproxima [para expresar el
sIgnIficado de revoluclOlllsmo 1 es ihtildl, que transmite la idea de un
cambio repentino y violento en e! orden poltico y social. Inkilab im-
cambio radical ejecutado con orden y mtodo. A diferencia de
Isihat, reforma', no se aplica a las mejoras parciales en ciertos sectores
limitados de la vida social, sino a las tentativas de metamorfosis so-
cial."17 Esto es crucial: la piecemeal engeneerinCTcomo mtodo de cam-
bio social est radicalmente excluida. La de! pueblo debe
ser un evento repentino y total. Lo mismo se aplica al "republicanismo".
Su contenIdo -sus connotaciones de ruptura que lo asociaron estrecha-
mente "revolucionismo"_ estuvo dado por e! abismo radical que es-
tableclO con el califato y el sultanato. Aunque la idea de este abismo
tard mucho tiempo en madurar en la mente de los oficiales revolucio-
narios, una vez que fue adoptada firmemente por Atatrk adquiri el
valor de un cambio irreversible. Como en el caso del "nacionalismo"
tambin enfatiz una identidad homognea y la eliminacin de
particularismo diferencial. La nocin fue explicada de esta manera en
1931 por el secretario del partido, Recep Peker:
Consideramos como nuestros a todos los ciudadanos que viven entre
que poltica y socialmente a la nacin turca y en
qUlenes se han Implantado las ideas y sentimientos cama el "kurdi "
el "circassianismo" e incluso el "lazismo" y el "pomaki "c sd
mo
,
smo. ons! era-
mos COmo nuestro deber desterrar, mediante un esfuerzo sincero aque-
llas concepciones falsas que son el legado de un rgimen absolu:ta y el
producto de una opresin histrica de larga data. La verdad cientfica
no permite una existencia independiente para una nacn de va-
nos ClenIOS de miles o incluso un milln de individuos [ 1 Q
.... ueremos
nuestra opinin con respecto a nuestros compa-
tnotas JUdlOS o cnstlanos. Nuestro partido considera a estos compatrio-
como absolutamente turcos en tanto que pertenecen a nuestra comu-
llldad de lenguaje e ideales. lB
17 bid, p. 34.
18 eit. en ibid, p 29.
I[
262
VARIACIONES POPULISTAS
Las nociones de religin y raza, que fueron estrechamente asociadas a
la nocin de nacin durante el perodo Q"wrnano, fueron progresiva_
mente eliminadas de esta ltima a partir de los primeros aos de
Repblica. "Secularismo", que traduce la palabra turca fayikLik, no
expresa completamente su significado. Como afirma Dumont:
El conflicco bsico en el secularismo [en el sentido turco del trmino] no
es necesariamente entre la religin y el mundo, como fue el caso de la
experiencia cristiana. El conflic[O es a menudo entre las fuerzas de la
tradicin, que tienden a promover la dominacin de la religin y de la ley
sagrada, y las fuerzas del cambio. El laicismo se refiere ms limitadamente
a un proceso especfico de separacin de la Iglesia del Estado.]')
En otras palabras, el secularismo no poda limitarse a una
esfera pblica no contaminada por valores religiosos, SIDO que tam-
bin deba llevar la lucha contra las fuerzas religiosas tradicionales al
propio terreno de la sociedad civil. Como .muestra
las flechas anteriores, la revolucin kemallsta nO se canClblO a SI mIs-
ma slo ccmo una revolucin poltica, sino tentativa. de
reformar drsticamente la sociedad por medIOs polmcos. Y es bren
sabido cun despiadadamente fueron perseguidos los objetivos
secularistas: en 1924, el califato fue disuelto; posteriormente se pro-
dujo la disolucin de las cortes religiosas y de las escuelas islmicas,
de las fundaciones bearas y de los ministerios de religin; las herman-
dades religiosas, las tumbas sagradas y los conventos fueron
clausurados; se introdujo el calendario gregoriano y se prohIbIeron
las peregrinaciones a La Meca. Esta fuerte intervencin polt!,ca
tro de la sociedad civil hace comprensible la sexta flecha, el estans-
mo": el Estado deba intervenir en todas las esferas, y esto obviamen-
te inclua la regulacin de la vida econmica. .
Una parte considerable de la literatura reciente sobre el kemalrsmo
ha tendido a cuestionar e! carcter radical de la ruptura con la tradr-
" bid., p. 36.
OBSTCULOS Y LMITES EN LA CONSTRUCCIN DEL PUEBLO 263
cin que Atatrk estaba desarrollando, y a destacar las continuida-
des, en lo referente a los modelos bsicos de pensamiento, entre los
comiedzos de la Repblica y e! pasado otomano.'o Por supuesto,
muchas de estas afirmaciones son ciertas en la medida en que toda
revolucin debe trabajar con actitudes y materias primas que no sur-
gen por generacin espontnea, pero no hay duda de que la articula-
cin de estos elementos en un discurso de ruptura radical con el pasa-
do fue una contribucin especfica y original kemalista. Sin embar-
go, lo que hered Atatrk de la tradicin otomana fue la idea de la
nacin como algo que deba crearse de nuevo y no simplemente
heredarse del pasado; una visin del cambio histrico como resultan-
te de un acto voluntario, y no como un desarrollo orgnico yespon-
tineo de fuerzas que y" estaban dando forma a lo social. Esta visin
fue el resultado de! modo como tuvo lugar la modernizacin en T li[-
qua: como reacin frente a las naciones europeas ms desarrolladas.
La necesidad de ponerse a la altura de ellas fue el principal estmulo
para la reforma. Sin embargo, las fuerzas centrfugas que estaban so-
cavando el Imperio Otomano crearon crecientes dudas sobre cul
podra ser el sujeto viable de una nacin rejuvenecida. Durante mu-
cho tiempo, las fuerzas en torno al sultn pensaban que el imperio, si
las reformas internas centralizadoras lograban equilibrar la diversi-
dad y el localismo generalizado, poda convertirse en una entidad
poltica viable. Durante e! perodo de! Tanzimat, algunos momentos
crticos de la reforma -la represin de la rebelin de los jenzaros en
1826 y las reformas que la siguieron; las reformas administrativas,
militares y educativas de fines de la dcada de 1830 y del perodo que
romenz en 1856- crearon la ilusin de que tal resultado sera posi-
ble, pero en e! largo plazo las fuerzas centrfugas lograron siempre
prevalecer. A partir de estos antecedentes podemos emender la inter-
20 Esta tesis, as como rambin una buena discusin de la literatura relevante
sobre el tema, puede encontrarse en Dierrich] ung y Wolfango Piccoli, Turkey at the
Crossroads. Ottoman Legacit!.J and a Greater Middle East, Londres y Nueva York, Zed
Books, 200 I.
264 VARIACIONES POPULISTAS
vencin de los denominados Jvenes Otomanos, un grupo de inte- .
lectuales cuyas ideas apuntaban a una refundacin radical de la na-
cin. Dicha refundacin deba basarse en un orden constitucional de
acuerdo con los principios islmicos, en una centralizacin del poder
del Estado contra la dispersin local, descentralizada, yen una iden-
tidad poltica basada en la lealtad hacia el vatan, la patria, que est
ms all de cualquier tipo de divisin (regional, tnica o religiosa).'l
Este ltimo punto es crucial: la tradicional lealtad hacia el millet (la
comunidad religiosa) deba ser reemplazada por la lealtad a una enti-
dad puramente nacional. La nocin kemaliana de nacionalismo est
contenida in nuce en este giro ideolgico. En 1876 se estableci una
constitucin inspirada en las ideas de los Jvenes Otomanos, pero
fue abolida por el sultn dos aos despus. Sin embargo, fue
reestablecida por la revolucin de los Jvenes Turcos de 1908, cuyo
arsenal ideolgico continu, en diversos aspectos, la tradicin de los
Jvenes Otomanos.
Entonces, si el momento de anti statu quo, componente esencial
de toda ruptura populista, estaba tan presente en el kemalismo, por
qu ste f;le incapaz de seguir el camino populista? La razn es dara:
porque su homogeneizacin de la "nacin" no procedi mediante la
construccin de cadenas equivalenciales entre demandas democrti-
cas reales, sino mediante una imposicin autoritaria. Fue slo duran-
te la guerra de independencia que sigui a la Primera Guerra Mundial
que el kemalismo se apoy, hasta cierto punto, en la movilizacin de
masas. Durante la mayor parte de su gobierno -y esto se aplIca tam-
bin a sus sucesores inmediatos-, Kemal se enfrent a la paradoja de
tener que construit un "pueblo" sin apoyo popular.
22
l mismo enten-
di su rol en esos trminos. En 1918 escribi en su diario:
Si obtengo mucha autOridad y poder, pienso que voy a lograr realizar
mediante un golpe -repentinamente en un instante-la ansiada revolu-
21 Vase D. Jung y W. Piccoli, op. cit., P 44. . "
22 Vase S. Madryn, "Ideology and religion in (he Turkish RevolutlOn , en
InternationaljoumalofMiddle East Studies, nm. 2, pp. 197-211.
OBSTCULOS YL!MITES EN LA CONSTRUCCION DEL PUEBLO 265
cin en nuestra vida social. Porque, a diferencia de otros, no creo que
esto pueda lograrse elevando la inteligencia de los otros lentamente al
n . i ~ e 1 de la propia. Mi alma se rebela contra tal curso de accin. Por qu,
despus de mis aos de educacin, despus de estudiar la civilizacin y
los procesos de socializacin, despus de dedicar mi vida y mi tiempo a
obtener el placer de la libertad, debera descender al nivel de la gente
comn? Vaya hacer que ellos se eleven a mi nivel. No me hagan parecer-
me a dIos: ellos deberan parecerse a mi.
23
El vehcuo principal de este programa de modernizaciD forzada fue,
por supuesto, el ejrcito, que ha permanecido como rbitro final de
la poltica turca desde la poca de Atatrk. El problema es que no hay
otra alternativa a la movilizacin equivalencial que la integracin di-
ferencial y, adems, el ejrcito no era lo suficientemente fuerte como
para crear una sociedad totalmente nueva, moldeada segn los desig-
nios de Kemal. Como resultado, la nueva Repblica pronto qued
hurfana del apoyo de as masas y slo pudo apoyarse, en el nivel
local, en las fuerzas tradicionales que mostraban poca adhesin a la
mayora de las ambiciosas aspiraciones del "Padre de los Turcos".
Aunque Ankara despleg todos los requerimientos formales de la autori-
dad legal moderna, grandes partes del pas an estaban profundamente
arraigadas en la vida tradicionaL Desde el comienzo mismo, los kemalistas
transigieron con las formas tradicionales de dominacin y tuvieron que
apoyarse en los lderes tradicionales como intermediarios entre el centro
y la periferia. Como ocurri antes con el Movimiento Unionista, el mo-
vimiento kemalista se organiz en torno a notables tradicionales en el
campo, y su influencia "fue ampliamente sentida en la poltica parlamen-
taria y en las actividades de los partidos" (Sayari, 977: 106). Bajo el
resguardo del Estado nacin, los regmenes republicanos mantuvieron
los principales mdulos de la sociedad tradicional de Arlatolia.24
23 Cit. en D. Jung y W. Piccoli, op. cit., pp. 79-80.
24 bid, p. 79. El trabajo de Sayari que mencionan los autores es "Policical patronage
in Turkey", en E. Gellner y J. Warerbury (comps.), Patrons and Clients in
Mediterranean Societies, Londres, Duckworth, 1977, pp. 103-114.
266 V ARlACIONES POPULISTAS
El fracaso de la experiencia kemalista en constituir un pueblo queda-
ba demostrada siempre que se produca una apertura del sistema po-
ltico. Cuando el presidente Inon decidi llamar a elecciones de-
mocrticas en 1950, el Partido Democrtico de la oposicin obtuvo
408 escaos en el parlamento contra 69 del oficialista Partido R
pu
_
blicano (RPp)25 Las equivalencias se expandieron ampliamente, pero
en direcciones que tenan poco que ver con las seis flechas de Kema!:
ellas dieron lugar al neopopulismo de Adnan Menderes primero, y
luego al resurgimiento del islamismo. El resultado fue un proceso
tortuoso, en el que los perodos de apertura democrtica eran inte-
rrumpidos por una sucesin de intervenciones militares.
EL RETORNO DE PERON
El populismo estadounidense encontr sus lmites en la imposibili-
dad de expandir la cadena equivalencial ms all de cierto pUnto,
como resultado de la resistencia que oponan a la convocatoria popu-
lista sistemas de diferencias bien arraigados en la tradicin poltica; el
de Atatrk, en su intento de consuuir al pueblo como una unidad
orgnica no mediada por ninguna lgica equivalencial. El caso del
peronismo de las dcadas de 1960 y 1970 fue diferente: fue su propio
xito en la construccin de una cadena casi ilimitada de equivalend!ias
lo que condujo a la subversin del principio de equivalencia como
tal. Cmo fue esto posible?
El gobierno popular peronista fue derrocado en septiembre de 1955.
Los ltimos aos del rgimen haban estado dominados por un desa-
rrollo caracterstico: el intento de superar la divisin dicotmica del
espectro poltico mediante la creacin de un espacio diferencial total-
mente integrado. Los cambios simblicos en el discurso del rgimen
son testigos de esta mutacin: la figura del descamisado (el equivalen-
25 Vase Eric J. Zrcher, Turkey. A MoJan History, Londres-Nueva York, 1. B.
T auris and Co., Ltd, 1998, p. 231.
OBSTCULOS Y LMITES EN LA CONSTRUCCION DEL PUEBLO
267
re argentino del sans-culotte) tendi a desaparecer para ser reemplaza-
da P?r la imagen de la "comunidad organizada". La necesidad de
estabilizar el proceso revolucionario se convirti en el leitmotiv del
discurso peronista, no slo en el perodo previo a 1955, sino tambin
en los aos siguientes. En 1967, Pern envi una Carta a una oruani-
"
zacin de izquierda a la cual yo perteneca, en la que afirmaba que
toda revqlucin atraviesa tres etapas: la primera, la preparacin ideo-
lgica -es decir, Lenin-; la segunda, la toma del poder -es decir,
Trotsky-; y la tefcera, la institucionalizacin de la revolucin -es
decir, Stalin-o A lo cual aada que la revolucin peronista deba pa-
sar de la segunda etapa a la tercera.
El golpe de 1955 cambi, sin embargo, los trminos del debate
poltico. A pesar de la agresiva retrica antiperonista de las nuevas
autoridades -que en realidad era mucho ms que retrica, ya que
disolvieron al Partido Peronista, intervinieron los sindicatos y COD-
virtieron en crimen la sola mencin del nombre de Pern-, muy pron-
to COmenzaron las conversaciones COn grupos de polticos peronistas
para discutir la manera de integrarlos al nuevo sistema poltico. Esta
integracin, por supuesto, exclua al propio Pern, quien deba ser
permanentemente proscripto y cuyo exilio era considerado sine die.
La idea de un "peronismo sin Pern" estaba a la orden del da. Pern,
desde su exilio, se resista firmemente a estos intentos de marginarlo
-que tenian lugar tanto desde denrro como desde fuera del peronis-
mo-, y cuanto ms represivo se volvi el nuevo rgimen y ms se
percibi su programa econmico como una entrega al capital finan-
ciero internacional, tanto ms se identific a la figura de Pern con la
emergente idenridad nacional y popular antisistema. Estaba comen-
zando un duelo entre Pern (desde el exilio) y los sucesivos gobiernos
antiperonistas que dur 18 aos y cuyo desenlace fue el triunfal re-
torno de Pern a la Argentina y al gobierno en 1973.
En torno de este duelo Comenz a tomar forma el nuevo populismo
argentino. Para entender su modelo deben tomarse en cuenta algu-
nas circunstancias. En primer lugar, la Argentina es un pas tnica-
mente homogneo y cuya poblacin urbana dominanre se concentra
11
.1
268
VARIACIONES POPULISTAS
en el tringulo constituido por tres grandes ciudades industriales:
Buenos Aires, Rosario y Crdoba. Por lo tanto, todo evento ideol-
gico importante tiene una irradiacin equivalencia! inmediata sobre
toda esta rea y sus efectos se expanden rpidamente al resto del pas.
Sin este tipo de rpida irradiacin, los movimientos de Pern duran-
te la dcada de 1960 hubieran fracasado y e! nuevo rgimen podra
haber logrado entenderse de un modo gradual con una oposicin
peronista fragmentada. Pero, en segundo lugar, las condiciones mis-
mas de enunciacin del discurso de Pern desde el exilio determina-
ron la naturaleza peculiar de su xito. La condicin que los pases
anfitriones impusieron a Pern como exiliado poltico fue que deba
abstenerse de hacer declaraciones polticas, y en la Argentina, la cir-
culacin pblica de cualquier tipo de declaracin de Pern estaba,
por supuesto, estrictamente prohibida. Por lo tanto, se vio limitado a
enviar correspondencia privada, casetes e instrucciones verbales, todo
lo cual era, sin embargo, de suma importancia para la resistencia pe-
ronista que se estaba organizando lentamente en las fbricas y los
barrios obreros de las ciudades industriales. As, como ha sido de-
mostrado en estudios recientes,26 existi un abismo permanente en-
tre los de enunciacin de Pern (que eran invisibles) ye! conte-
nido de dichas enunciaciones. El resultado de este abismo fue que a
esos contenidos la ausencia de un intrprete autorizado- se les
poda dar una multiplicidad de semidos. Al mismo tiempo, tambin
estaban circulando muchos mensajes apcrifos, as como otrOs cuya
autenticidad era dudosa o al menos era cuestionada por aquellos que
se oponan a sus contenidos. Sin embargo, esta complicada situacin
tuVO un efecto paradjico: la naturaleza ambigua de los mensajes -que
resultaba del abismo entre el acto y el contenido de la enunciacin-
poda ser conscientemente cultivada por Pern, de manera tal que los
26 Sobre la enunciacin peronista, vase Silvia Siga! y Eliseo Vern, Pern o muerte.
Los fUndamentos discursivos de/fenmeno peronista, Buenos Aires, Legasa, 1985.
se tambin G. H. Castagnola, Body 01 Evidence. Juan Domingo Perns Discourse
during his Political Exile (J 955-1972), tesis de doctorado, Department of Government,
U niversity of Essex, octubre de 2000.
OBSTCULOS yjMlTES EN LA CONSTRUCCION DEL PUEBLO 269
mensajes se volvieran deliberadamente imprecisos. Como escribi
Pern a su primer representante personal en la Argentina, John
William Cooke: "Siempre sigo la regla de saludar a todos porque, y
no debes olvidarlo, ahora soy algo as como un Papa [ ... ]. Tomando
en cuenta este concepto, no puedo negar nada [a causa de mi] infali-
bilidad [ ... ] que, como oCurre en el caso de toda infalibilidad, se basa
precisamente en no decir o hacer nada, [que es la] nica manera de
asegurar tal infalibilidad" 27
Por supuesto, puede hacerse una lectura cnica de este prrafo,
entender que Pern estuvo tratando de ser todo para todos, pero tal
lectura es limitada. Pern, desde el exilio, no poda haber dado direc-
tivas precisas para la accin de una proliferacin de grupos locales
comprometidos en actos de resistencia, y menos an intervenir en las
dispuras que surgan entre esos grupos. Por otro lado, su palabra era
indispensable para dar unidad simblica a todas esas luchas dispersas,
y deba funcionar como un significante con vnculos dbiles con sig-
nificados particulares. Esto no nos ofrece mayores sorpresas: es exac-
tamente 10 que hemos denominado significantes vacos. Pern gan
el duelo con los sucesivos regmenes antiperonistas porque stos per-
dieron la lucha por integrar a los grupos neoperonistas -aquellos que
postulaban un "peronismo sin Pern"- a un sistema poltico amplia-
do, en tanto que la demanda de! regreso de Pern a la Argentina se
convirti en el significante unificador de un campo popular en ex-
pansin.
En este punto, es necesario introducir algunas distinciones. El rol
de papa que Pern se haba atribuido (que evoca tan claramente la
nocin de "significante amo" en Lacan) puede ser concebido de di-
versas maneras. Puede ser entendido, en primer lugar, como un cen-
trO de irradiacin equivalencial que, sin embargo, no pierde comple-
tamente la particularidad de su contenido original. Para volver a un
ejemplo previo: las demandas de Solidaridad se convirtieron en el
punto de encuentro de asociaciones equivalenciales ms vastas que
27 G. H. Castagnola, op. cit., p 63.
I
270 VARIACIONES POPULISTAS
ellas mismas, pero aun as estaban vinculadas a un cierto contenido
programtico; fue precisamente este vnculo el que hizo posible que
se mantuviera cierta coherencia entre las particularidades que inte-
graban la cadena (los semicrculos inferiores en nuestro primer diagra-
ma). Pero existe otra posibilidad, a saber, que el significante
tendencialmente vado se vuelva completamente vaco; en ese caso, los
eslabones de la cadena equivalencial no necesitan para nada coincidir
entre s: los contenidos ms contradictorios pueden ser reunidos en
tanto se mantenga la subordinacin de todos ellos al significante Va-
do. De acuerdo con Freud: sta sera la situacin extrema en la cual
el amor por el padre es el nico lazo entre los hermanos. La conse-
cuencia poltica es que la unidad de un "pueblo" constituido de esta
manera es extremadamente frgil. Por un lado, el potencial antago-
nismo entre demandas contradictorias puede estallar en cualquier mo-
mento; por otro lado, un amor por el lder que no cristaliza en ningu-
na forma de regularidad institucional ~ e n trminos psicoanalticos:
un yo ideal que no es internalizado parcialmente por los yoes corrien-
tes- slo puede resultar en identidades populares efmeras. Cuanto
ms avanzaq:lOS en la dcada de 1960, ms percibimos que el peronis-
mo estaba lindando peligrosamente con esta posibilidad. La reflexin
de Pern mencionada antes sobre la necesidad de que la revolucin
peronista pasara a la tercera etapa, muestra que l no era completa-
mente ignorante de esa amenaza potencial.
Pero a comienzos de la dcada de 1960, ese peligro se vislumbraba
como algo posible tan slo en un futuro distante; la tarea inmediata era
luchar contra las fuerzas polticas dentro del peronismo que estaban
presionando en la direccin de un peronismo sin Pern. La amenaza
principal provena de las condiciones en las cuales el movimiento sin-
dical fue normalizado despus de la conformacin de un gobierno cons-
titucional en 1958 con e! ascenso de Arturo Frondizi a la presidencia.
(Su eleccin haba sido asegurada por la decisin de Pern de pedir a
sus seguidores -cuyo partido haba sido proscripto- que votaran por l
yen contra de Ricado Balbn, e! candidato cuasi oficialista). En 1959,
la actividad sindical se volvi legal bajo la ley 14.455.
OBSTCULOS Y LIMITES EN LA CONSTRUCCION DEL PUEBLO 271
La nueva ley laboral otorgaba al Estado poderes excepcionales sobre el
movimiento sindical. La propia capacidad de un sindicato de negociar
.colectivamente con los empleadores dependa de su personera (un re-
conocimiento exclusivamente concedido por el gobierno). Por lo tan-
to, el futuro institucional de rodo sindicato (la futura satisfaccin de las
necesidades de sus afiliados) estaba intrnsecamente ligado a sus rela-
ciones con el Estado. En consecuencia, las disposiciones de la ley 14.455
creaban un poderoso estmulo a la adopcin de un realismo pragmtico
por parte de los lideres sindicales, m ~ s all de su propio perfil ideolgi-
co y de las visiones individuales y ventajas personales que tomaban de
sus puestos.
28
En realidad, el movimiento sindical estaba en una situacin com-
plicada. Por un lado, deba actuar con cautela frente al gobierno, ya
que su estatus legal era una precondicin para defender los intere-
ses y demandas de los trabajadores, quienes retiraran su apoyo en
caso de que la conduccin sindical no tuviera xito; por otro lado,
en tanto su base_ social era slidamente peronista, no poda permi-
tirse una ruptura abierta con Pern. Fue en estas circunstancias que
en la primera mitad de la dcada de 1960 tuvo lugar un conflicto
creciente entre los dirigentes sindicales liderados por el secretario
general de los obreros metalrgicos, Augusto Vandor, y del lado
opuesto, Pern y los sectores ms radicalizados dentro del peronis-
mo. El proyecto sindical-nunca formulado explcitamente, ya que
nadie dentro de! peronismo podra haber entrado en una confron-
tacin abierta con Pern- era obtener una progresiva integracin
del peronismo al sistema poltico existente, con Pern corno una
figura puramente ceremonial, y la transferencia del poder real den-
tro del movimiento a la conduccin sindical. El conflicto conoci
varias alternativas y culmin en las elecciones provinciales de Men-
daza en abril de 1966, donde compitieron dos listas peronistas, una
apoyada por Pern y la otra por Vandor. La victoria correspondi a
la lista peronista ortodoxa.
'" bid., p. 79.
272 VARIACIONES POPULISTAS
Sin embargo, este conflicto en desarrollo se tOfn confuso, una
vez ms, con la llegada de un jugador que pate e! tablero. En 1966,
las Fuerzas Armadas depusieron al presidente Illia e iniciaron una
dictadura militar bajo el liderazgo presidencial de! general Ongana.
ste no fue el rgimen ms represivo que e! pas experimentara _
para eso debemos esperar a la dcada de 1970-, pero fue definitiva-
mente el ms ineficiente y estpido. En pocos meses haba enajenado
a todas las fuerzas relevantes de! pas, excepto un pequeo sector de
grandes empresas. Disolvi las organizaciones polticas, reprimi sal-
vajemente al movimiento sindical e intervino las universidades. Des-
pus de unos pocos meses en e! gobierno, estaba claro para todo e!
mundo que ya no exista ningn canal institucional para la expresin
de demandas sociales, y que algn tipo de reaccin violenta entera-
mente fuera del orden institucional era la nica reaccin posible a ese
callejn poltico sin salida.
La protesta social estall en 1969 con e! denominado Cordobazo, la
accin violenta en Crdoba de grupos armados, que luego se expandi
a otras ciudades de! interior del pas. Otros acontecimientos tambin
se orientaron hacia una confrontacin violenta con el rgimen. Prime-
ro, surgiera; nuevos grupos guerrilleros peronistas de izquierda, lo que
Pern denomin sus "formaciones especiales". Segundo, la propia re-
presin desatada por el gobierno contra e! movimiento sindical redujo
considerablemente el margen de maniobra de V andar y los grupos
neoperonistas, que ya no pudieron cumplir con lo que se esperaba de
ellos. Esta situacin finalmente condujo al asesinato de Vandor por
parte de la guerrilla peronista de izquierda, y a la divisin de! movi-
miento sindical entre una faccin de derecha y otra de izquierda. Las
consecuencias de estos acontecimientos fueron, de todos modos, cla-
ras: el refuerzo de! rol central de Pern, que se presentaba, dependien-
do de la orientacin poltica de quienes lo apoyaban, o bien como el
lder de una coalicin antiimperialista que sera e! primer paso en el
progreso hacia una Argentina socialista, o bien como la nica garanta
de que el movimiento popular sera mantenido dentro de lmites con-
trolables y no degenerara en un caos izquierdista.
OBSTCULOS Y LfMITES EN LA CONSTRUCCIN DEL PUEBLO 273
As, Y aunque su relacin con los grupos peronistas guerrilleros estaba
envuelta en una ambigedad polItica similar a la de su relacin con los
lderes sindicales peronistas de izquierda, Pern necesitaba respaldar a
estas organizaciones para crear las condiciones polticas que aceleraran su
regreso. Hacia fines de 1971, Pern estaba en situacin de utilizar lo que
l denomin "sus dos manos". Tena su "mano derecha" situada princi-
palmente en los sindicatos peronistas [ ... J. La "mano izquierda" de Pern
estaba representada principalmente por organizaciones de jvenes de iz-
quierda y lo que denomin sus "formaciones especiales"; los grupos gue-
rrilleros que proclamaban su lealtad al conductor y que hadan de su
regreso a la Argentina el punto inicial de una transformacin revolucio-
naria dd pas. El lder exiliado utiliz ambas manos con gran maestra,
efectivamente. Entre 1971 y 1972, Pern despleg todo su talento pol-
tico de un modo extraordinario.
2St
A partir de ah, los acontecimientos se desencadenaron rpidamente.
El secuestro y ejecucin del ex presidente Aramburu por parte de
Montoneros condujeron a la cada de! general Ongana, que fue re-
emplazado por el general Mario Levingsron y luego por e! general
Alejandro Lanusse, quien finalmente llam a elecciones generales en
1973, en las cuales el peronismo obtuvo un triunfo aplastante. Sin
embargo, fue entonces cuando los peligros mencionados antes, inhe-
rentes al modo como las equivalencias peronistas haban sido cons-
truidas, comenzaron a mostrar su potencial mortfero. Una vez en la
Argentina, Pern ya no pudo ser un significante vado: era el presi-
dente de la Repblica y, como tal, deba tomar decisiones y optar
entre alternativas. El juego de los aos de exilio, por el cual cada
grupo interpretaba sus palabras segn su propia orientacin
mientras el propio Pern mantena una prudente distancia de toda
interpretacin, ya no pudo continuarse una vez que Pern estuvo en
el poder. Las consecuencias se vieron pronto. Entre la burocracia sin-
dical de derecha, por un lado, y la juventud peronista y las "forma-
ciones especiales", por el otro, no haba nada en comn: se conside-
" bid., pp_ 138-139.
274 VARlACIONES POPULISTAS
raban el uno al otro como enemigos morrales. Entre ellos no se haba
internalizado niriguna equivalencia, y lo nico que los mantena dentro
del mismo campo poltico era la identificacin comn con
como lder. Pero esto no era suficiente, ya que Pern encarnaba para
cada faccin principios polticos totalmente incompatibles. Pern
intent durante un tien1po hegemonizar de un modo coherente la
totalidad de su movimiento, pero fracas: el proceso de diferencia_
cin antagnica haba ido demasiado lejos. Despus de la muerte de
Pern en 1974, la lucha entre las diversas facciones peronistas se ace-
ler y el pas entr nuevamente en un proceso de rpida desinstitu_
cionalizacin. La consecuencia fue e! golpe militar de 1976 y e! esta-
blecimiento de uno de los regmenes ms brutalmente represivos del
siglo xx.
***
Hemos presentado tres casos de movilizacin populista -considera-
dos tanto en sus logros como en sus fracasos- y afirmamos que existe
entre ellos una comparabilidad esencial, tanto en sus diferencias
que se sitan en reas geogrficas y culturas polticas muy distantes-
como en las lgicas que subyacen en su discurso. Para comenzar,
ellos no agotan las posibles alternativas en la combinacin de las va-
riables que hemos introducido en e! anlisis: diferentes combinacio-
nes y probabilidades siempre son posibles. El progreso hacia una des-
cripcin tipolgica ms amplia debera ser, obviamente, el objetivo y
ambicin de una teora totalmente desarrollada del populismo. Sin
embargo, en el pasaje hacia esa tipologa diversificada, existen algu-
nas precondiciones que debemos sealar como requerimientos bsi-
cos de cualquier conexin que se establezca entre la reflexin terica
yel aJllisis emprico.
En primer lugar, las diferentes tradiciones tericas a las que nos
hemos referido en nuestra exploracin del discurso nos han mostra-
do, con notable regularidad, la recurrencia de una distincin que es
crucial en cualq uier aproximacin discursiva a la cuestin de las iden-
OBSTCULOS Y LMITES EN lA CONSTRUCCIN DEL PUEBLO 275
tidades sociales. En lingstica, sta es la distincin entre sintagmas y
paradigmas (identidades creadas sobre la base de relaciones o bien
de sustitucin o bien de co.mbinacin); en retrica, es la distincin
entre metonimia y metfora; en psicoanlisis, es la diferenciacin entre
equivalencia y diferencia. Esta reproduccin constante de la misma
distincin en diferentes registros tericos seala claramente un pro-
blema :-tal vez el problema- que una ontologa social debera abordar
hoy como su tarea ms urgente: cmo hacer que esta distincin --que
implica una nueva relacin entre objetos- se vuelva accesible al pen-
samiento?
Pero, en segundo lugar, si esta distincin realmente va a inspirar el
anlisis concreto, no puede ser considerada como una entelequia traS-
cendentalmente fija, cuya presencia en situaciones concretas debe ser
simplemente detectada, sino como un terreno en el cual el anlisis
concreto y la exploracin trascendental deben realimentarse mutua-
mente. No hay anlisis concreto que pueda ser simplemente degrada-
do al nivel de una investigacin emprica sin impacto terico; e in-
versamente, no existe exploracin trascendental que sea absolutamente
"pura", sin la presencia de un exceso de lo que sus categoras pueden
controlar, exceso que contamina siempre el horizonte trascendental
con una empiricidad impura. En un artculo altamente interesante,
Margaret Cano van ha utilizado una distincin de Michael Oakshot
entre poltica redentora y pragmtica para caracterizar el "no-terre-
no" dentro de! cual se construye la poltica populista.
30
Coincido com-
pletamente con ese enfoque; y por razones que espero que hayan
quedado suficientemen..:e claras, no considero a esta rea gris de con-
taminacin como el resultado de ninguna marginalidad poltica, sino
como la esencia misma de lo poltico.
Quiz lo que est surgiendo como posibilidad en nuestra expe-
riencia poltica es algo radicalmente diferente de aquello que los pro-
fetas posmodernos de! "fin de la poltica" anuncian: la llegada a una
30 M. Canovan, "Trust the People! Popwism and the Two Faces ofDemocracy",
en PoliticalStudies, XLVII, 1999, pp. 2-16.
276 VARIACIONES POPULISTAS
era totalmente poltica, dado que la disolucin de las marcas de la
certeza quita al juego poltico todo tipo de terreno apriorstico sobre
el que asentarse, pero, por eso mismo, crean la posibilidad poltica de
redefinir constantemente ese terreno.

COMENTARIOS FINALES
Extraigamos las principales conclusiones de nuestro anlisis. Pensar
al pueblo como categora social requiere una serie de decisiones teri-
cas que hemos tomado en el curso de nuestra exploracin. La ms
importaote de ellas se vincula, quizs, al rol constitutivo que hemos
atribuido a la heterogeneidad social. Sin este rol, lo heterogneo, en su
opacidad, podra ser concebido como la forma apariencial de un n-
deo ltimo que, en s mismo, sera enteramente homogneo y trans-
parente, es decir, que sera el terreno en el cual pueden florecer las
filosofas de la historia. Si, por e contrario, la heterogeneidad es pri-
mordial e irreductible, se mostrar a s misma, en primer lugar, como
exceso. Este exceso, como hemos visto, no puede ser controlado con
ninguna manipulacin, ya se trate de una inversin dialctica o de
algo semejante. Sin embargo, heterogeneidad no significa pura plu-
ralidad o multiplicidad, ya que esta ltima es compatible con la com-
plera positividad de sus elementos constitutivos. Uno de los rasgos
definitorios de la heterogeneidad, en el sentido en que la concebi-
mos, es una dimensin de ser deficiente o unicidad follida. Por tanto,
si la heterogeneidad es, por un lado, irreductible en ltima instancia
a toda homogeneidad ms profunda, por otro lado no est simple-
mente ausente, sino presente como aquello que est ausente. La unici-
dad se muestra a s misma a travs de su propia ausencia. La forma
fenomnica de esta presencia/ausencia radica en que, como hemos
visto, los diversos elementos del conjunto heterogneo van a estar
sobredeterminados o investidos obje- '.
tos parciales que, a travs de su propia parc.ialidad, encarnan, sin:
embargo, una totalidad que se retrae. ,Esta ltima, como no
resulta de la naturaleza positiva, ntica de los mismos objetos, re-
quiere una construccin social contingente. Esto es lo que hemos
-

277
278 LA RAZON POPULISTA
denominado articufaciny hegemona. En esta construccin -que est
lejos de ser una mera operacin inrelectual- encontramos el punto
de partida para el surgimiento de! "pueblo". Recapitulemos las prin-
cipales condiciones para este surgimiento. Nos referiremos primero
al conjunto de decisiones tericas que deben tomarse para que algo
tal como un "pueblo" resulte inte!igible, y luego a las condiciones
histricas que hacen posible su surgimiento.
1. Una primera decisin terica es concebir al "pueblo" como una
categora poltica y no como un dato de la estructura social. Esto sig-
nifica que no designa a un grupo dado, sino a un acto de institucin
que crea un nuevo actor a partir de una pluralidad de elementos
heterogneos. Es por este motivo que insistimos desde el comienzo
en que nuestra unidad de anlisis mnima no sera el grupo, como
referente, sino la demanda sociopoltica. Esto explica por qu pre-
guntas tales como "de qu grupo social son expresin estas deman-
das?" no tienen sentido en nuestro anlisis, dado que, para nosotros,
la unidad de! grupo es simplemente el resultado de una sumatoria de
demandas -que, por supuesto, pueden haber cristalizado en
prcticas sociales sedimentadas-o Este conjunto, como hemos visto,
. presupone unaasimetra esencial e;;"tie -[acomuiIicE:d como untado
(e! populus) y "los de abajo" (la plebs). Tambin hemos explicado las
por las cuales esta plebs es siempre una parcialidad que, sin
embargo, se denrifica a s ffi_isma como la comunidad como un todo.
2. Es en esta contaminacin emre la universalidad del populus y la
parcialidad de la plebs donde descansa la peculiaridad del "pueblo"
como un actor histrico. La lgica de su construccin es lo que he-
mos denominado "razn populista". Podemos abordar su especifici-
dad desde [os dos ngulos: la universalidad de lo parcial y la parciali-
dad de la universalidad. Trataremos ambos aspectos sucesivamente.
En qu sentido lo parcial es universal? Ya contamos con todos los
elementos para responder apropiadamente a esta pregunta. Debera
estar claro que "parcialidad" se utiliza aqu casi como un oxmoron:
COMENTARlOS FINALES 279
ha perdido su sentido merameme particular y se ha convertido en
uno de los nombres de la totalidad. Una demanda popular, como
hemos visto, es la que encarna la plenitud ausente de la comunidad
mediante una cadena de equivalencias potencialmente interminable.
Es por esto que la razn populista -que equivale, como hemos visto,
a la razn poltica tout court- rompe con dos formas de racionalidad
que anuncian el fin de la poltica: tanto con un evento revolucionario
total que, al provocar la reconciliacin plena de la sociedad consigo
misma volvera superfluo el momento poltico, como con una mera
prctica gradualista que reduzca la poltica a la administracin. No es
casual que la consigna gradualista de Saint-Simon -"de! gobierno de
los hombres a la administracin de las cosas"- haya sido adoptada
por el marxismo para describir la futura condicin de una sociedad
sin clases. Pero un objeto parcial, como hemos visto, tambin puede
tener un sentido no partitivo: no slo una parte de un todo, sino
tambin una parte que es e! todo. U na vez que se ha alcanzado esta
inversin de la relacin parte/todo -una inversin que, como hemos
visto, es inherente al objeto a lacaniano y a la relacin hegemnica-,
la relacin populus/plehs se convierte en el lugar de una tensin
inerradicable en la que cada trmino absorbe y, al mismo, tiempo
expulsa al otro. Esta tensin sine die es lo que asegura el carcter
poltico de la sociedad, la pluralidad de encarnaciones del populus
que no conducen a ninguna reconciliacin final (es decir, yuxtaposi-
cin) de los dos polos. Es por eso que no existe parcialidad que no
muestre en su interior las huellas de lo universal.
3. Pasemos ahora al otrO ngulo: la parcialidad de lo universal. Es
aqu donde encontrarnoS la verdadera opcin ontolgica subyacente
en nuestro anlisis. Cualquiera que sea el contenido ntico que deci-
damos privilegiar en una investidura ontolgica, las huellas de la in-
vestidura no pueden ser enteramente ocultadas. Por lo tanto, cual-
quiera que sea la parcialidad que privilegiemos, siempre ser e! punto
en e! cual la universalidad tambin est necesariamente presente. La
cuestin clave es: elimina este "estar presente" la especificidad de lo
H
1-'
) ,
280 LARAZONPOPUUSTA
particular, de manera tal que la universalidad pasa a ser el verdadero
medi" de una mediacin lgica ilimitada y la particularidad se COn-
vierte en un campo meramente aparienciaI de mediacin expresiva?
O es ms bien que esta ltima opone un medio no transparente a
una experiencia que de otro modo sera transparente, de manera tal
que un momento (no)-representativo, irreductiblemente opaco, pasa
a ser constitutivo? Si adoptamos esta ltima alternativa, inmediata-
mente vemos que el pueblo (constituido mediante una nominacin
que no es conceptualmente subsumible) no constituye ningn tipo
de efecro "superestructural" de alguna lgica infraestructural subya-
cente, sino que es el terreno primordial en la construccin de una
subjetividad poltica.
Aqu detectamos algunos de los principales efectos de la contami-
nacin entre universalidad y particularidad. Lo particular -lo que en
nuestro anlisis previo identificamos como un "objeto parcial"- ha
transformado su propia parcialidad en el nombre de una universali-
dad que lo trasciende. Es por eso que su funcin ontolgica nunca
puede ser reducida a su contenido ntico. Sin embargo, como esta
funcin ontoJgica slo puede estar presente cuando est vinculada a
un contenido ntico, ste se convierte en el horizonte de todo 10 que
existe: el punto en el cual lo ntico y lo ontolgico se funden en una
unid"d contingente y, sin embargo, inescindible. Volviendo a un ejem-
plo previo: los smbolos de Solidaridad se convirtieron en Polonia,
en cierto momento, en los smbolos de la plenitud ausente de la so-
ciedad. Sin embargo, en tanto la sociedad como plenitud no tiene un
verdadero significado ms all de los contenidos nticas que en cier-
to punto la encarnan, esos contenidos son, para los sujetos ligados a
ellos, todo lo que hay. Por lo tanto, ellos no constituyen un second best
empricamente alcanzable frente a una plenitud inalcanzable por la
que esperaramos en vano. sta, como hemos visto, es la lgica del
objeto a y de la hegemona. Este momento de fusin entre el objeto
parcial y la totalidad representa, en todo momento, el horizonte his-
trico final, que no puede escindirse en sus dos dimensiones, univer-
salidad y parcialidad. Por lo tanto, la historia no puede ser concebida
COMENTARIOS FINALES 281
como un avance infinito hacia un objetivo final que sera algn tipo
de idea regulatoria kantiana. La historia no es un avance continuo
infinito, sino una sucesin discontinua de formaciones hegemnicas
que no puede ser ordenada de acuerdo con ninguna narrativa univer-
sal que trascienda su historicidad contingente. Los "pueblos" son slo
formaciones sociales reales, que resisten su inscripcin en cualquier
tipo de teleologa hegeliana. Es por eso que Copjec est absoluta-
mente en lo cierto al plantear la distincin lacaniana entre deseo y
pulsin: mientras que el primero, al no tener objeto no puede ser
satisfecho, la segunda, al implicar una investidura radical en un obje-
to parcial, puede encontrar satisfaccin. Es por eso tambin que, como
veremOs ms adelante, el anlisis poltico que intenta polarizar a la
poltica en trminos de una alternativa entre revolucin total y refor-
mismo gradualista pierde enteramente de vista lo principal: lo que se
le escapa como alternativa es la lgica del objeto a, es decir, la posibi-
lidad de que una parcialidad se convierta en el nombre de una totali-
dad imposible (en otras palabras: la lgica hegemnica).
4. Aqu debemos aclarar brevemente tres puntos. El primero es que
la relacin entre nominacin y contingencia, con la que nos hemos
enfrentado en varios puntos de nuestra argumentacin, se vuelve ahora
cDmpletamente inteligihle. Si la unidad de los actores sociales fuera el
resultado de un vnculo lgico que subsurnira todas sus posiciones
subjetivas bajo una categora conceptual unificada, la "nominacin"
slo implicara la eleccin de un rtulo arbitrario para un objeto cuya
unidad estara asegurada por medios diferentes, puramente apriors-
ticos. Sin embargo, si la unidad del agente social es el resultado de
una pluralidad de demandas sociales que se unen por relaciones
equivalenciales (metonmicas) de contigidad, en ese caso, el mo-
mento contingente de la nominacin tiene un rol absolutamente cen-
tral y constitutivo. La categora psicoanaltica de "sobredetermina-
cin" apunta en la misma direccin. La nominacin es, en este senti-
do, el momento clave en la constitucin de un pueblo, y sus lmites y
componentes equivalenciales fluctan permanentemente. Por ejem-
1
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I
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~
282 LA RAZN POPULISTA
plo, el hecho de que el nacionalismo se convierta en un significante
central en la constitucin de las identidades populares depende de
una historia contingente que es imposible determinar a priori. Como
se ha afirmado ltimamente sobre Iraq: "el sentido del nacionalis-
mo es dbil en el mejor de os casos y podra ser fcilmente despla-
zado por otras formas de lealtad colectiva. La reciente oleada repen-
na de sentimientos de parentesco entre sunnitas y shiitas de hecho
muestra la maleabilidad de la propia identidad. La idea de la exis-
tencia de una nacin y la propia pertenecia a ella son conceptos que
cambian constantemente".l y el mismo autor cita al profesor Stephen
D. Krasner, de la Universidad de Stanford: "los individuos siempre
tienen opciones porque tienen mltiples identidades: shia, iraqu,
musulmn, rabe. Cul eligen de este repertorio de identidades va a
depender de las circunstancias, de las ventajas y desventajas de in-
vocar una identidad particular". 2 De ms est decir que no se trata
slo de que el "nacionalismo" puede ser sustituido por otros trmi-
nos en su rol central de significante vado, sino que tambin su
propio sentido va a variar dependiendo de la cadena de equivalen-
cias a s o c i a d a ~ l.
Un segundo punto se refiere al rol del afecto en la constitucin de
las identidades populares. Como nos hemos referido a este aspecto in
extenso a Lo largo de este libro; slo haremos aqu una breve referencia.
Hay un aspecto sobre el que quiero insistir. El lazo afectivo se vuelve
ms importante cuando la dimensin combinatoria/simblica dellen-
guaje opera de manera menos automtica. Desde esta perspectiva, el
afecto es absolutamente crucial para explicar el funcionamiento del
polo sustitutivo/paradigmtico del lenguaje, que es el de asociacin
libre en su funcionamiento (y, por esta razn, el ms abierto a la explo-
racin psi ca analtica) . La lgica de la equivalencia, corno hemos visto,
es decisiva en la formacin de as identidades populares, y en estas
1 Edward Wong, "Iraqu narlonalism takes root, sort of', en The New York Ti-
mes, 2S de abril de 2004, seccn 4, p. 1.
, Ibid., p. 16.
COMENTARlOS FINALES 283
operaciones sustitutivas/equivalenciales, la imbricacin entre significa-
cin y afecto se muestra ms cabalmente. ste es el aspecto que, como
podeinos recordar, los primeros tericos de la sociedad de masas perci-
bieron como ms problemtico, puesto que para ellos representaba una
seria amenaza a la racionalidad social. Yen las reconstrucciones racio-
nalistas contemporneas de las ciencias sociales, desde el estructuralis-
roo hasta la eleccin racional, tambin constituye el aspecto que es
sistemticamente degradado a expensas del aspecto combinatorio/sim-
blico, que permite un clculo" gramatical" o "lgico".
Hay un tercer y ltimo punto que debemos aclarar. El pasaje de
una formacin hegemnica a otra, de una configuracin popular a
otra diferente, siempre va a involucrar una ruptura radical, una creatio
ex nihilo. Esto no significa que todos los elementos de una configura-
cin emergente tengan que ser completamente nuevos, sino que el
punto de articulacin, el objeto parcial alrededor del cual la forma-
cin hegemnica se reconstituye como una nueva totalidad, no ad-
quiere su rol central de ninguna lgica que haya operado en la situa-
cin precedente. Aqu estamos cerca de lo que Lacan denomin passage
a l'act, que ha sido central en recientes discusiones referidas a la tica
de lo Real.
3
Como se ha afirmado, "el Aktus der Freiheit, el 'acto de
libertad', el acto tico genuino, siempre es subversivo; nunca es sim-
plemente el resultado de una 'mejora' o una 'reforma"'.4
Lo que es decisivo para la emergencia del "pueblo" como nuevo
actor histrico es que, como el momento equivalencial/articulador
no procede de una necesidad lgica por la que cada demanda se co-
nectara con las otras, la unificacin de una pluralidad de ellas en una
nueva configuracin es constitutiva y no derivativa, es decir, es un
acto en el sentido estricto del trmino, ya que no tiene su fuente en
nada externo a s mismo. La emergencia del "pueblo" como actor
3 Vase especialmente Alenka ZupanCic, Ethies ofthe Real Kant and Laean, Lon-
dres, Verso, 2000.
4 bid., p. 11. ZupanCic se refiere aqu a Kant, pero asimila la posicin kantiana
en este pumo a la de Lacan. No est la propia concepcin de Lacan del passage ti l'aet
fundada en ese gesto kantiano? (loe. cit.).
284 LA RAZN POPULISTA
histrico es, entonces, siempre una transgresin respecto de la situa-
cin precedente. Y este acto de transgresin constituye tambin la
emergencia de un nuevo orden. Como afirma Zupanc a Propsito
de Edipo: "El acto de Edipo, su pronunciacin de una palabra, no
es simplemente una atrocidad, una palabra de desafio lanzada al
Otro, es tambin un acto de creacin de! Otro (un Otro diferente).
Edipo no es tanto un 'transgresor' como el 'fundador' de un nueVQ
orden".5
Coincido en gran medida con e! modo como Zupani'ic describe el
acto verdadero. El nico punto en e! que mi enfoque difiere ligera-
mente de! suyo es en lo que hace a la naturaleza de la situacin que
est siendo transgredida. Como su principal nfasis est en e! radica-
iismo de la ruptura provocada por el acto, ella tiende a destacar la
funcin transgresora de este ltimo (junto con la novedad de lo que
el acto establece); pero esto la conduce, desde mi perspectiva, a pre-
sentar la situacin que precede al passage a l'act como ms cerrada y
monoltica de lo que es. Qu ocurriria si la situacin estuviera inter-
namente dislocada y el acto, en lugar de simplemente reemplazar un
viejo ordeJ; por otro nuevo, introdujera orden all donde haba, al
menos parcialmente, caos? En ese caso, el orden introducido an se-
ra nuevo, pero esta novedad tambin sera la encarnacin de "orden"
tout courtall donde faltaba. Esto resulta importante para un aspecto
que es muy central en el anlisis de ZupanCic: su afirmacin d ~ que
en un acto verdadero no hay sujeto dividido. En sus palabras: "Si la
divisin de la voluntad o la divisin del sujeto es la marca de la liber-
tad, no es, sin embargo, la marca del acto. En un acto, no hay sujeto
dividido. Antgona est enteramente o 'toda' en su acto; no est 'divi-
dida' o 'barrada'. Esro significa que ella pasa enteramente alIado de!
objeto, y que e! lugar de la voluntad que desea ese objero 'permanece
vacio"'.G No estoy en desacuerdo con la afirmacin de que en el acto
el sujeto pasa enteramente al lado del objeto. Puedo coincidir con
'bid.. p. 204.
6 bid.. p. 255.
COMENTARIOS FINALES 285
esO. Mi dificultad es que -por los motivos que ya di- veo al propio
vbjeto como dividido. Puesto que la accin, por un lado, crea un or-
den '-(ntico) nuevo, pero por otro, tiene una funcin ordenadora
(ontolgica), ella es el sitio de un juego complejo por el que un con-
tenido concreto actualiza, mediante su mismo carcter concreto, algo
completamente diferente de s mismo: lo que hemos denominado la
plenitud ausente de la sociedad. Es fcil advertir por qu, sin la com-
plejidad especfica de este juego, no habra ni hegemona ni identida-
des populares.
5. Debemos referirnos ahora a las condiciones histricas que hacen
posible la emergencia y expansin de las identidades populares. La
condicin estructural ya la conocemos: la multiplicacin de deman-
das sociales cuya heterogeneidad slo puede ser conducida a cierta
forma de unidad a travs de articulaciones polticas equivalenciales.
Por lo tanto, la pregunta relevante en lo que a las condiciones his-
tricas respecta es: vivimos en sociedades que tienden a incremen-
tar la homogeneidad social mediante mecanismos infraestructura-
les inmanentes o, por el contrario, habitamos en un terreno hiStri-
co donde la proliferacin de antagonismos y puntos de ruptura
heterogneos requieren formas cada vez ms polticas de reagrupa-
miento social -es decir, que stas dependen menos de las lgicas
sociales subyacentes y ms de las acciones, en el sentido que hemos
descripto-? La pregunta no necesita respuesta; sta es obvia. Sin
embargo, lo que s requiere cierta consideracin, son las condiciones
que conducen a que la balanza se incline crecientemente hacia ollado
de la heterogeneidad. Existen varias de estas condiciones, en su ma-
yora interrelacionadas, pero si tuviera que subsumirlas bajo un rtu-
lo, el que elegira sera el capitalismo globalizado. Por supuesto, por
capitalismo ya no entendemos una totalidad cerrada en s m i s m a ~
gobernada por movimientos derivados de las contradicciones de la
mercanca como forma bsica. Ya no podemos entender al capitalis-
mo como una realidad puramente econmica, sino como un com-
plejo en el cual las determinaciones econmicas, polticas, militares,
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286 LARAZON POPULISTA
tecnolgicas y otras -cada una dotada de cierta autonoma y de Su
propia lgica- entran en la determinacin del movimiento del todo.
En otras palabras: la heterogeneidad pertenece a la esencia de! capi-
talismo y sus propias estabilizaciones parciales son hegemnicas por
naturaleza.
No podemos entrar aqu en una discusin de estos problemas, lo
cual requerira un libro nuevo. Slo mencionar brevemente -casi
te!egrficamente- algunos aspectos que un anlisis del populismo en
las sociedades contemporneas no puede eludr.? En primer lugar,
est la cuestin del equilibrio inestable entre el concepto y el nombre,
que hemos abordado en diferentes puntos de nuestra discusin. En
sociedades donde las diversas posiciones subjetivas de los actores so-
ciales tienen una gama limitada de variacin horizontal, todas ellas
podran ser concebidas corno expresin de la identidad de los mismos
actores sociales. Por ejemplo, trabajadores que viven en un determi-
nado barrio, que trabajan en empleos comparables, que tienen un
acceso similar a bienes de consumo, cultura, recreacin, etctera,
pueden tener la ilusin de que a pesar de la heterogeneidad de sus
demandas en varias esferas, todas ellas son demandas del mismo gru-
po, y que ;xiste un vnculo o esencial entre ellas. Cuando
estas demandas se tornan ms heterogneas en la experiencia de vida
de la gente, es esa unidad alrededor de un grupo "que se da por sen-
tado" la que se vuelve problemtica. Es en este punto donde las lgi-
cas de construccin del "pueblo" como entidad contingente se vuei-
ven ms autnomas respecto de toda inmanencia sodal, pero, por esa
misma razn, ms constitutivas en sus efectos. ste es el punto en el
cual el nombre, como punto nodal altamente investido afectivamente,
no expresa tan slo la unidad del grupo sino que se convierte en su
fundamento.
7 Tal discusin debera moverse en la direccn de una tipologa de situaciones y
movimientos. El objetivo de este libro ha sido ms limitado: la determinacin del
funcionamiento bsico de la razn populista.
COMENTARlOS FINALES 287
En segundo lugar, est la cuestin de la construccin discursiva de
la divisin social. Lo que hemos presentado es una explicacin es-
tructural de la formacin de la identidad popular en la cual las fron-
teras antagnicas se fundan en lgicas equivalenciales. Las fronteras
son una condicin sine qua non para la emergencia del pueblo: sin
ellas, toda la dial1ctica parcialidad/universalidad simplemente se de-
rrumbara. Pero;fcuanto ms extendida es la cadena equivalencial,
menos "natural"'\e vuelve la articulacin entre sus eslabones y ms
inestable es la ident.ificacin del enemigo (aquello que est del otro
lado de la frontera);:)Esto es algo que hemos encontrado en varios
puntos de nuestro ahlisis: en ei caso de una demanda especfica for-
mulada dentro de un contexto localizado, determinar quin es ei ad-
versario es algo relativamente fcil; en cambiotj;i"cuando existe una
equivalencia entre una multiplicidad de demandas heterogneas, de-
terminar es el objetivo y contra quin se lucha se vuelve mucho
ms difciL'\En este punto, la "razn populista" pasa a operar plena-
mente. Esi explica por qu lo que hemos denominado "capitalismo
globalizado" representa un estadio cualitativamente nuevo en la his-
toria del capitalismo y conduce a una profundizacin de las lgicas
de la fonnacin de identidades que hemos descripto. Hay una multi-
plicacin de efectos dislocatorlos y una proliferacin de nuevos anta-
gonismos. Es por eso que el movimiento antiglobalizacin debe ope-
rar de una manera completamente nueva: debe postular la creacin
de lazos eq uivalenciales entre demandas sociales profundamente
heterogneas, al mismo tiempo que elaborar un lenguaje comn en-
tre ellas. Est surgiendo un nuevo internacionalismo que, no obstan-
te, vuelve obsoletas as formas institucionalizadas tradicionales de
mediacin poltica (la universalidad de la forma "parrido", por ejem-
plo, est siendo radicalmente cuestionada).
Por ltimo, est la cuestin del estatus de lo poltico. Lop-Qltico
est vnc1.!lado, l'llnto de vista, con lo que p-dra deno-
minarse una nombre
lgica de la diferencia y lgica de la equivalencia;-.
En todo antagonismo es esencialmente poltico. En ese
288
LARAZON POPULISTA
caso, sin embargo, lo poltico no est ligado a un tipo de conflicto
regional diferente de, por ejemplo, el econmico. Por qu? Por dos
razones principales. La primera es que las demandas que cuestionan
el estado de cosas existente no surgen espontneamente de la lgica
de este ltimo, sino que consisten en una ruptura con l. La demanda
por un aumento en los salarios no se deriva de la lgica de las relacio-
nes capitalistas, sino que la interrumpe en trminos ajenos a ella -por
ejemplo, mediante un discurso relativo a la justicia-o Por lo tanto,
toda demanda presupone una heterogeneidad constitutiva, es un even-
to que rompe con la lgica situacional. Esto es lo que hace que dicha
demanda sea una demanda poltica. Pero, y sta es la segunda razn,
esta heterogeneidad de la demanda respecto de la situacin existente
rara vez va a estar confinada a un contenido especfico; desde su mis-
mo comienzo va a estar altamente sobredeterminada; el reclamo por
un mayor nivel de salarios en ,trminos de justicia va a estar arraigado
en un sentido de justicia ms amplio ligado a una variedad de situa-
ciones diferentes. En otras palabras, no existen sujetos puros del cam-
bio; siempre estn sobredeterminados por las lgicas equivalenciales.
Esto que los sujetos polticos siempre son, de una manera ti
otra, sujetos populares. Y en las condiciones del capitalismo
globalizado, el espacio de esta sobredeterminacin se ampla clara-
mente.
Con esto hemos presentado los rasgos principales de nuestra concep-
cin de las lgicas que determinan la formacin de las identidades
populares. Sin embargo, la especificidad de nuestro enfoque puede
tornarse ms claro si lo comparamos con otros enfoques alternativos
que han sido planteados recientemente. Me referir a dos de ellos con
los que discrepo fundamentalmente-los propuestos por Slavoj Zizek
y por Hardt y N egri-, para pasar luego a otro ms cercano a la visin
presentada en este .libro -el de Jacques Ranciere-.
COMENTARlOS FINALES 289
ZIZEK: ESPERANDO A LOS MARCIANOS
Una primera aproximacin a la cuestin de la unidad de los sujetos
populares puede encontrarse en ciertas nuevas versiones del marxis-
mo tradicional: la unidad popular se reduce a la unidad de clase.
Tomamos como ejemplo representativo de esta posrura el trabajo de
Slavoj Zizek presenta su propia visin acerca de este tema en
el contexto de una crtica a mi trabajo, cuyos puntos principales son
los siguientes: (1) Detrs de mi enfoque habra un kantismo slo
ligeramente disimulado:
la principal dimensin "kanriana" de Laclau radica en su aceptacin de la
brecha imposible de cerrar entre el entusiasmo por el Objetivo imposible
del compromiso poltico y su contenido realizable ms modesto [ ... ]. Yo
sostengo que si aceptamos esa brecha como el horizonte ltimo del com-
promiso poltico, acaso no nos deja con una eleccin respecto de ese
compromiso: o debemos cegarnos al necesario fracaso ltimo de nuestro
esfuerzo -regresamos a la inocencia y nos dejamos atrapar por el entu-
siasmo- o debemos adoptar una postura de distancia cnica, participan-
do en el juego siendo a la vez totalmente conscientes de que el
va a ser decepcionante?9
(2) Despus de asim.ilar .
llega a la siguiente conclusin:
B Nos referiremos principalmente a las intervenciones de Zizek en J. Bucler, E.
Ladau y S. Zizek, Contingency, Hegemony, Universality, op. cit. Dados los procedi-
mier:tos establecidos entre nosotros para escribir ese libro, slo pude leer lo escriw
por Zizek cuando ya haba escrito mi parte, por lo cual no tuve la posibilidad, dentro
del contexto de ese libro, de contestar a sus ltimas crticas de mi trabajo. Por lo
tanto, lo que sigue es, en cierta medida, mi respuesta. Sin embargo, no cubre la
totalidad de las crticas de Zizek, sino slo aquellos aspectos relacionados con el
tema cenrra! del presente libro.
9 S. Ziiek, "Mantenerse en el lugar", en]. Butler, E. Ladau y S. Zizek, op. cit., pp.
316-317.
290
LA RAZON POPULISTA
No obstante, este rechazo justificado de la totalidad de la Sociedad
posrevolucionaria no justifica la conclusin de debemos renunciar a
un proyecto de transformacin social global y lImItarnos a resolver pro-
blemas parciales que deben resolverse: el salto de una cr.tica de
fsica de la presencia" a una poltica" gradualista reformista antlutoplca
constituye un cortocircuico ilegtimo. lO
(3) Detrs de la narrativa histrica que presenta la creciente desinte-
gracin del marxismo esencialista clsico y la emergencia de ,una
ralidad de nuevos actores histricos populares se encontrarla, segun
l, una cierta "resignacin", la "aceptacin del capitalismo como "el
nico juego posible", la renuncia a todo intento real de ir ms all del
rgimen capitalista liberal existente".J! . .
(4) "En contra de los defensores de la crtica del CapitalIsmo global,
de la 'lgica del capital', Laclau sostiene que el capitalismo es un com-
puesto inconsistente de elementos que .se combmaron
como consecuencia de una consIelacin histnca contlDgente, no una
totalidad homognea que obedece a una lgica subyacente."12
(5) Y, finalmente, el ncleo del argumento de ZiZek, que sera el
fundamento de nuestras diferentes concepciones de las ,dentldades
sociales:
mi desacuerdo con Laclau es que no acepto que todos los elementos que
entran en la lucha hegemnica sean en principio iguales: en la de
luchas (econmica, po}tica, feminista, ecolgica, tnica, etc.) SIempre
hay una lucha de clasesr-que, si bien
Esta contaminacin de lo umver-
que la lucha por la [ ... ];
estructura de antemafl,Q"el ter.renO-..mismo .en.d . .q!J..e La mulutud de cante:::,
..
- - -'--'-'-'.
lU S. Ziiek, "Lucha de clases o posmodernismo? S, por favorl", en J. Buder, E.
Ladau y S. Ziiek, op. cit., p. 101.
n bid., p. 95. 25
12 S. ZiZek, "Da capo serna fine", en]. Bucler, E. Ladau y S. Ziiek, op. cit., p. 2 .
13 S. Ziiek, "Mantenerse en el lugar" , op. cit., p. 320.
COMENTARlOS FINALES 291
Exploremos esta acumulacin de representaciones errneas. Para co-
menzar, el lector de este libro no encontrar ninguna dificultad etl
descubrir dnde descansa la interpretacin errnea bsica de Zizek.
14
Al caracterizar nuestro enfoque, l opone la "transformacin social
global" a los cambios parciales y asimila los ltimos al reformismo
gradualista. La oposicin no tiene ningn sentido y la asimilacin es
simplemente una invencin pura. Nunca he hablado de "gradualismo",
un trmino que en mi enfoque terico slo podra significar una l-
gica diferencial no impedida por tlingn tipo de equivalencia -en
otras palabras: un mundo dedengndasllUntualesque no entraratl
en ningn tipo d;;articulacin popula;"':. identici;;des
-de-sde-nue'stro punto sieinpre"'cnstituyen totalidades. Es cierto
que tambin me he referido a demandas y luchas parciales, pero estas
parcialidades no tienen nada que ver con el gradualismo: como aclara
suficientemente este libro, rgi nocin: de con lo
que en psicoanlisis se
que funcionacomottalinid'-. Por lo tanto, lo que Zizek
ignorando es el conjunto de lgica del objeto petit a, que,
como ya dijimos, es idntica a la lgica hegemnica. El hecho de que
el objeto sea "elevado a la dignidad de la Cosa" es lo que Ziiek parece
excluir como posibilidad poltica. La alternativa qu l presenta es: o
bien tenemos acceso a la Cosa como tal, o bien tenemos parcialidades
puras no vinculadas por nitlgtl efecto totalizador. Un lacaniano como
Ziiek debera haber evitado esta simplificacin grosera.
14 Una interpretacin equivocada que es bastante poco honrada, ya que en otrOS
([abajas Ziiek muestra una perfecra comprensin de nuestros argumentos. As, afir-
ma, aprobadoramente: "Es mrito de Ernesto Laclau y Chantal Mouffe que hayan
desarrollado, en Hegemona y estrategia socialista [ ... ] una teora del campo social
basada en tal nocin de antagonismo -en, un recoIlocimiento .de tln, 'trauI,11a' (}rigi-
nal, un
enfatizan que no debemos ser 'radicales' en el sentido de enca-
solucin radical: siempre vivimos en un interespacio yen un tiempo
prestado; toda solucin es temporaria y provisional, un:."especie de postergacin 4e
upa. (The Sublime ;.:-pp:- 5-6
[trad. esp.: Elsublime objeto de la ideologia, op. cit.]).
292 LARAZONPOPULISTA
Por la misma razn, la parcialidad de un horizonte hegemnico
no implica ningn tipo de resignacin. El anlisis de eopjec del ob-
jeto de la pulsin como capaz de ptoducir satisfaccin es aqu total-
mente relevante. Para alguien identificado con una configuracin
hegemnica, esa configuracin es todo lo que existe como un objeti-
vo, no es un momento ms en el eterno fracaso emprico por alcanzar
e! Ideal. Por esa razn, las referencias de Zizek a Kant son totalmente
inapropiadas. En Kant existe, s, e! rol regulador de la Idea y la aproxi-
macin infinita al mundo noumnico, pero nada de esto ocurre en el
caso de una identificacin hegemnica. Aproximacin infinita a qu?
La alternativa que presenta ZiZek -expectativas ingenuas O cinismo-
se desmorona una vez que se ha hecho una investidura radical en un
objero parcial (una vez que e! objeto "ha sido elevado a la dignidad de
la Cosa"). Y este objeto, aunque siempre parcial, podra implicar un
cambio radical o una transformacin social global, pero incluso en
ese caso, el momento de la investidura radical va a estar necesaria-
mente presente. La Cosa como tal no puede ser rocada en ningn
punto en forma directa sin su representacin a travs de un objeto.
La razn de es que no existe tal "Cosa": es siempre un supuesto
retrospectivo. Pero esta parcialidad de! objeto no implica ninguna
resignacin o renuncia.
Sin embargo, cul es la verdadera raz de este desacuerdo terico?
Pienso que se encuentra en e! hecho de que e! anlisis de Zizek es
enteramente eclctico, puesto que est basado en dos ontologas in-
compatibles: una ligada al psicoanlisis y al descubrimiento freudia-
nO de! inconsciente; la otra ligada a la filosofa de la historia hegeliana!
marxista. Zizek hace toda clase de contorsiones inverosmiles para
conciliar ambas, pero evidentemente no logra tener xito. Su mtodo
favorito es intentar establecer homologas superficiales. Por ejemplo,
en un momento afirma que e! capitalismo es el Real -en e! sentido
lacaniano- de la sociedad contempornea porque es lo que siempre
retorna. Pero si la repeticin indefinida fuera lo nico inherente al
real, podramos igualmente decir que el fro es el Real de la sociedad
capitalista porque retorna cada invierno. Una verdadera analoga
COMENTARlOS FINALES 293
metafrica -que tenga un valor epistemolgico- debera mostrar que
el capitalismo est ms all de toda simbolizacin social, algo que a
Ziielde resultara imposible demostrar.
Segn Zizek, yo sostengo que e! capitalismo es la combinacin
coyuntural e incoherente de una multiplicidad de rasgos heterogneos.
De ms est decir que yo nunca he dicho algo tan estpido. Lo que s
he dicho, y 8.""Ei'.QlliRktilrn"ntediferente,
ca:'talismo coffi"formacins()cial no puede derivarse del mero an-
contradicciones implcitas en la forma
ya que su efecotividad social depende de su relacin con un exterior
fli;ogneo, al que puede controlar mediante relaciones poder
- inestables, pero no puede derivarlo de su propia lgica endgena. En
otras palabras: la dominacin capitalista no es autodeterminada,
derivable de su propia forma, sino que es el resultado de una cons-
truccin hegemnica, de manera que su centralidad se deriva, como
todo lo emisenla sociedad, de una sobredeterminacin de elemen-
tos heterogneos. Es por eso que algo como una relacin de fuerzas
puede existir en la socif'dad: una "guerra de posicin" en el sentido
gramsciano. Si la dominacin capitalista pudiera derivarse del anli-
sis de su mera forma, si estuviramos enfrentados a una lgica hQmo-
gnea, que se auto define, entonces cualquier tipo de resistencia sera
completamente intil, al menos hasta que esa lgica desarrollara sus
contradicciones internas (una conclusin con la cual el marxismo de
la Segunda Internacional estaba coqueteando y a la que ZiZek, de
hecho, no est lejos de suscribir).
Zizek afirma que su desacuerdo conmigo descansa en el hecho de
que, para l, los elementos que intervienen en la lucha hegemnica
no son iguales sino que siempre hay uno que ".al mismo tiempo que
forma_parte de la cadena, sobredetermina el horizonte mismo", lo
que significa, segn l, que es ms fuerte que la lucha por la hegemo-
na, ya que estructura el terreno en el cual sta tiene lugar. Ahora
bien, la afirmacin de que hay una desigualdad esencial entre los
elementos que participan en la lucha hegemnica es algo con lo que
ciertamente coincido -la teora de la hegemona precisamente, la
-i
I
,
l.

I
I
;
!
!
ru
I
I
I
1
294 LA RAZ6N POPULISTA
teora de esa desigualdad-, pero ZiZek no est presentando un argu_
mento histrico, sino UD argumento trascendental: para l, en toda
sociedad posible, este rol determinante corresponde necesariamente
a la economa (en este punto pareciera que estamos volviendo a ague:..
Has distinciones ingenuas de la dcada de 1960 entre "determinacin
en ltima instancia", "rol dominante", "autonorna relativa", etcte-
ra). Lo primero q lie podemos decir -sta es, nuevamente, otra de sus
metforas vacas- es que ZiZek est utilizando errneamente la cate-
gora freudiana de "sobredeterrnlnacin". La instancia de la
sobredeterminacin depende totalmente, para F feud, de una historia
personal: no existe ningn elemento que sobredetermine en y por s
mismo. Sin embargo, si Zizek nos dice que, como un a priori histri-
co, algunos elementos estn predestinados a ser los sobredeterminantes,
est abandonando completamente el campo freudiano -de hecho est
ms cerca de J ung-. En su desesperacin por defender la "determina-
ci
l1
en, __ por la economa" J _Zizek se
a un de que debera mante-
nerse. Pero eso no sirve. No se pueden unir dos ontologas incompa-
O bien la sobredeterminacin es universal en sus efectos, en

cuyo caso, como ha escrito recientemente Copjec, la teora de las
pu!siones ocupa el espacio de la ontologa clsica, O bien la
sobredeterminacin es una categora regional, que est rodeada por
un rea de determinacin plena que, puesto que establece los lmites
dentro de los cuales la sobre determinacin puede operar, se convierte
en el campo de la ontologa fundamental.
La irona es que ZiZek no necesitaba este tosco discurso eclctio
para fundamentar suobjetivo de mostrar la centralidad de los proce-
sos en las sociedades capitalistas. Nadie negara
mente esta centtalidad. Las dificultades surgen cuando l la transfor-
ma en la construccin de una instancia homognea autodefinida que
opera como el fundamento de la sociedad -es decir, cuando la reduce
),-- - -- ----- -.-_._-,,.
a un modelo explicativo cierto es que-la "economa \
es, como cualquier otra cosa en 'la sociedad, el lugar de una\.,
,
sobre determinacin de lgicas sociales, y su centralidad es el resulta- \
COMENTARlOS FINALES 295
do del hecho obvio de"qudarl'pro_dJ.lccin.material.de la sociedad
jns los sociales que lo que ocurre en
Pero esto no significa que la reproclucCl.-n capitalista
ser a un nico mecanismo autodefinitorio.
Con esto llegamos al quid de las dificultades que encontramos en
la teora de Zizek. Por un lado, est comprometido con una teora
del acto revolucionario pleno que operara en su propio nombre, sin
estar investido en ningn objeto diferente de s mismo. Por el otro, el
sistema capitalista, como mecanismo dominante subyacente de toda
la sociedad, es la verdadera realidad con la cual el acto emancipatorio
debe romper. La conclusin de ambas premisas es que no hay ningu-
na lucha emancipatoria vlida si no es una lucha anticapitalista direc-
ta y total. En sus palabras: "Creo en el rol estructurante central de la
lucha anticapitalista"Y El problema, sin embargo, es ste: qu es
una lucha anticapitalista? Ziiek rpidamente descarta las luchas
antisexistas, antirracistas, etctera, por no ser direc-
tamente anticapitalistas. Pero no est en una posicin mejor si nos
orientamos a los objetivos tradicionales de la izquierda, ms ligados a
la economa: ni las de_m:lndas por Illejores salarios, por una democra-
cia industrial, por el control del proceso de trabaja, por una redistri-
bucin progresiva del ingreso, son anticapitalistas tampoco. Ni si-
quiera la destruccin de las mquinas por los luddistas podra consi-
derarse anticapitalista en el sentido estricto del trmino. No hay una
sala lnea en el trabajo de Ziiek donde ofrezca un ejemplo de lo que
l considera una lucha anticapitalista. Uno se pregunta si est pen-
sando en una invasin de seres de otrO planeta si, como una vez
sugiri, en algn tipo de catstrofe ecolgica que no transformara al
mundo, sino que lo hara caer a pedazos.
Por tanto, qu es lo que est errado en todo su argumento? Sus
mismas premisas. Como Ziiek se niega a aplicar la lgica del objero
petit a (la lgica de la hegemona) al pensamiento estratgico-polti-
co, queda en un callejn sin salida: debe rechazar todas las luchas
15 s. Zizeky G. Daiy, Conversations wthZzek, Londres, Polity, 2004, p. 149.
296
LARAZON POPULISTA
"parciales" por ser ellas imernas al "sistema" (sea lo que fuere que
esto signifique) y, puesto que la "Cosa" es inalcanzable, no puede
apuntar a ningn actor histrico concreto para su lucha anticapitalista.
En conclusin, Ziiek no puede ptoveer ninguna teora del sujeto
emancipatorio.
16
Como, al mismo tiempo, su totalidad sistmica, por
ser un fundamento, est regulada exclusivamente por sus leyes inter-
nas, slo nos resta esperar a que estas leyes produzcan la totalidad de
sus efectos. Ergo, nihilismo poltico.
Sin embargo, si cuestionamos las dos premisas iniciales de Zizek,
llegamos a un escenario en el cual hay ms lugar para la esperanza. En
primer lugar, en referencia a la parcialidad de las luchas. Como he-
mos visto a lo largo de este libro, no existe ninguna lucha o demanda
que no tenga un rea de irradiacin equivalencia!. Zizek se equivoca
cuando presenta las luchas, por ejemplo las multiculrurales, como
secundarias y toralmente integrables dentro del sistema existente. De
hecho, presentar el problema en trminos de cul de eHas es ms
fundamental, es totalmente inapropiado. Como hemos visto, la
centralidad siempre est relacionada con la formacin de identidades
populares que no son otra cosa que una sobredeterminacin de de-
mandas democrticas. Por 10 tanto, la centralidad de cada una de
eHas no va a depender de su ubicacin dentro de una geometra abs-
tracta de efectos sociales, como pretende Zizek, sino de su anicwa-
cin concreta con otras demandas en una totalidad popular. Esto
obviamente no garantiza el carcter "progresista" de esa totalidad,
pero s crea un terreno dentro del cual pueden tener lugar varias ten-
tativas hegemnicas. En segundo lugar, podemos entender claramente
por qu no existe nada tal como una lucha anticapiralista per se, sino
efectos anticapitalistas que pueden derivar, en cierto punto de ruptu-
ra, de la articulacin de una pluralidad de luchas. Para hablar slo de
movimientos revolucionarios, ninguna de las grandes agitaciones del
16 Durante nuestra discusin en el libro que escribimos juntO conJudith Buder le
pregumamos a Ziiek repetidamente quin era para l el sujeto emanciparorio y cul
era la lnea estratgica general que propona, de manera que el debate se volviera ms
poltico y menos "metafsico". No hubo respuesta.
COMENTARIOS FINALES 297
siglo pasado -ni las revoluciones rusa, china, cubana o vietnamita- se
libr con un objetivo principal anticapitalista declarado. Lo que he-
mos discutido en nuestro argumento psicoanaltico sobre el "valor de
pecho de la leche" puede ser tomado aqu, como el valor
"anticapitalista" de una investidura poltica. Sin embargo, subsiste un
problema: cul es el contenido semntico del "anticapitalismo"? Es
el anticapitalismo un significante vaco -uno de los nombres de la
falta, como discutimos antes-, en cuyo caso el "capitalismo" sera
una construccin del ,movimiento a...f1ticapitalista, el "otro lado" de
una frontera que constituye la unidad del campo de equivalencias
anticapitalisras? O el capitalismo es ms bien la lgica subyaceme de
todo el sistema, en cuyo caso el anticapitalismo slo puede ser en
efecto interno de la lgica misma del propio capitalismo? Aqu queda
claro qu es 10 que me separa de Ziiek. l permanece dentro del
campo de la inmanencia total-que, en trminos hegelianos, slo puede
ser una inmanencia lgica-, mientras para m, el momento de la ne-
gatividad (investidura radical, opacidad de la representacin, divi-
sin del objeto) es irreductible. sta es la razn por la cual, en nuestra
visin, el actor histrico central-incluso aunque en cierto punto pueda
empricamente ser una "clase')- siempre va a ser un "pueblo", mien-
tras que para Zizek sie ... 'llpre va a ser una "clase" tout court. En tanto
que aqu l est ms cerca de Hegel que de Lacan, pienso que yo me
acerco ms a Lacan que a Hegel.
HARDT y NEGRI: DIOS PROVEER
Mientras que Zizek imema fundamentar la identidad de los actores
sociales en el "a priori histrico" de una determinacin en ltima
instancia, Hardt y Negri
17
evitan tal atribucin de un privilegio
ontolgico trascendental: para eHos, todas las luchas sociales, aunque
17 Michael Hardt y Antonio Negri, Empire, Cambridge, Harvard Universiry Press,
2000 [trad. esp.: Imperio, Buenos Aires, Paids, 2002].
. I . ~
t
.. .1;' ' .
. .
298 LA RAZ6N POPULISTA
inconexas, convergen ep __co_nstitucin de un sujeto emancipatorlo
__ aparentemente ha:bfa
cierta analoga entre su "multitud" y lo que, a lo largo de este libro,
hemos denominado el "pueblo". Pero la analoga es meramente su-
perficial. Por lo tanto, vamos a considerar brevemente los rasgos prin-
cipales de su enfoque en tanto se relaciona con el tema de nuestra
investigacin. Su punto de partida es la nocin deleuzianal
nietzscheana de inmanencia, que ellos vinculan al proceso de secula-
rizacin de los tiempos modernos. Sin embargo, un inmanentismo
secular requiere el funcionamiento de un mecanismo universal y el
surgimiento, en cierto momento, de un actor histrico universal. Pero
todo depende de cmo se conci be a esta universalidad: o bien como
una universalidad parcial construida polticamente, o como una uni-
versalidad espontnea y subyacente. El inmanentismo radical, obvia-
mente, slo es cOrnJ,atible con la ltima postura, yHardty Negri la
adoptan decididamente. La prirrlerapostura (que esTa nue;tra) re-
querira una negatividad que fragmentara la base social y que fuera
irreductible a la inmanencia pura. La radicaL, p!:fa Hardt
y Negri, alcanz su punto cumbre de:;;;sibidad con la constitucin
del Imperio, una entidad sin lmites y-en oposicin al antiguo impe-
rialismo- sin un centro.
Los rasgos de esta totalidad sin forma pero auto definida son trans-
mitidos a la multitud como d enterrador del Imperio - de un modo
que recuerda la descripcin de Marx de la universalizacin generada
por el capitalismo comO preludio dd surgimiento de! proletariado
como clase universal-o La soberana en los tiempos modernos habra
sido una derrota histrica para la multitud, ya que implic d estable-
cimiento del poder absoluto de los reyes, y los mecanismos de repre-
pabrp sido grille.tes para eSI)Qndnea que.
eselnicomecanismoque hace posible la creacin de la unidad de la
multit.ud. Cmo funciona este mecanismo unificador? Segn Impe-
rio, no implica ningn tipo de mediacin poltica particular: como es
algo natural -segn los autores- que los oprimidos se subleyceny,su
unidad sera simplemente la expresin de una
COMENTARlOS FINALES 299
a la convergencia. La unidad como un regalo de! cielo ocupa en su
teora el mismo lugar que hemos atribuido a la articulacin hegem-
nica. Como las lucha., v-;:rticalmente separadas no necesitan estar ho-
rizontalmente vinculadas, esto conduce a la desaparicin de cualquier
tipo de construccin poltica. El nico principio que asegura la unin
de la multitud alrededor de un objetivo comn es lo que nuestros
autores denominan "estar en contra": se trata de estar en contra de
todo, en todas partes. El objetivo debera ser la desercin universal.
Este proceso ya estara ocurriendo gracias a los movimientos nmades
rizomticos de personas atravesando fronteras.
Qu pensar de esta secuencia terica? Uno no puede evitar asom-
brarse por la superficialidad de todo el anlisis. Pero ms importante
que sealar sus debilidades obvias es descubrir sus fuentes, ya que no
son simplemente errores, sino que son el resultado de formas err-
neas de abordar cuestiones reales e importantes. Comencemos por la
categora de "estar en contra". Tomada literalmente, no tiene ningn
sentido: la gente no est contra todo, en todos lados. Sin embargo, si
intentamos, parafraseando a Marx, "extraer el ncleo racional de la
corteza mstica", veremos que detrs de esta torpe formulacin hay
un serio problema, que es el que hemos intentado abordar en este
libro, en trminos de "heterogeneidad social". Mientras que para Marx
la unidad del sujeto revolucionario, el proletariado, era la expresin
de una homogeneidad esencial que resultaba de la simplificacin de
la estructura social bajo e! capitalismo, la multitud de Hardt y Negri
no niega la heterogeneidad de los actores sociales y tampoco funda-
menta la unidad, a la manera de Zizek, en la prioridad trascendental-
mente establecida de una lucha sobre las dems. Tambin hemos re-
conocido, en nuestra nocin de "pueblo", la heterogeneidad bsica
de las demandas sociales y su convergencia en entidades colectivas
que no son la expresin de ningn mecanismo subyacente diferente
de las formas aparienciales de su articulacin. Incluso la nocin de
"estar en contra", sin referente concreto, evoca, de manera vaga, lo
que hemos denominado "significantes vados". En ese caso, dnde
reside la diferencia? Simplemente en nuestras diferentes aproxima-
Unlversidl1ld NilCilftal Viiil1l
_____ .... _e>JU""f"'DAL
r
I
300 LA RAZON POPUliSTA
ciones a la cuestin de la articulacin poltica. Para nosotros, la uni-
dad a partir de la heterogeneidad presupone el establecimiento de
lgicas equivalenciales y la producci6n de significantes vacos. Segn
Imperio, es el resultado de la tendencia natural de la gente a luchar
contra la opresin. No importa si denominamos a esta tendencia re-
galo del Cielo o una consecuencia de la inmanencia. Deus sive Natura.
Lo que importa es que la aproximaci6n de Hardt y Negri a esta cues-
tin los conduce a simplificar excesivamente el proceso poltico. Si
existe una tendencia natural a la rebelin, no es necesaria ninguna
construccin poltica del sujeto de la rebelin. Pero la sociedad es
mucho ms complicada de lo que esta formulacin simplista consi-
dera. La gente nunca est slo "en contra", sino que est en contra de
algunas cosas determinadas y a favor de otras, y la construccin de un
"en contra" ms amplio -una identidad popular ms global- slo
puede ser el resultado de una extensa guerra poltica de posicin (que,
por supuesto, puede fracasar). En lo que se refiere a la idea de una
totalidad imperial sin un centro -una especie de eternidad spinoziana-
de la cual hubieran desaparecido los polos internos de poder, ella no
es ms adecuada. Nos basta con ver lo que ha ocurrido en el escenario
internacional a partir del 11 de septiembre de 200 l.
Algo similar puede decirse acerca de otro aspecto de la discusin
de Hardt y Negri. Ellos privilegian totalmente la tctica por sobre la
estrategia. Nuevamente, aqu hay algo con lo cual podernos coinci-
dir. La tradicin socialista haba defendido una subordinacin total
de la tctica a la estrategia. Esto fue el resultado de una visin de la
historia basada en el funcionamiento de leyes necesarias que permi-
tan predicciones de largo plazo y en una nocin de los agentes socia-
les como constituidos en tomo a posiciones rgidas de clase. En la
actualidad, sin embargo, con un futuro percibido como abierto en
gran medida a variaciones contingentes y con el creciente reconoci-
miento de la heterogeneidad inherente a los actores sociales, la rela-
cin entre estrategia y tctica se ha invertido: las estrategias son, ne-
cesariamente, ms de corto plazo, y la autonoma de las intervencio-
nes tcticas se incrementa. Sin embargo, esto ha conducido a Hardt y
COMENTARIOS FINALES 301
Negri a una conclusin extrema y en nuestra opinin, errnea: la
estrategia desaparece totalmente mientras que las intervenciones tc-
tiCas inconexas se convienen en el nico juego posible. Lo mismo
.. que antes: slo las luchas verticales especficas seran los objetos de un
compromiso militante, mientras que la articulacin entre ellas es li-
brada a Dios (o a la naturaleza). En otras palabras: eledipse comple-
to de la poltica. El enfoque de Hardt y Negri muestra las peores
limitaciones del operaismo italiano de la dcada de 1960.
Si comparamos ahora los enfoques de Ziiek y de Hardt y Negri,
podemos ver que en ambos casos sus impasses tericos y polticos
provienen de la misma raz terica: su dependencia en ltima instan-
cia de una u otra forma de la inmanencia -una inmanencia que es,
sin duda, diferente en ambos casos-o En el caso de Zizek, como he-
mos sealado, estamos frente a una inmanencia lgica de tipo
hegeliano. Esto se refleja en su intento de transferir el desnivel en la
importancia de los elementos sociales al nivel trascendental de un a
priori social. De hecho, el pensamiento de Zizek se est alejando de
todas las promesas alentadoras de sus primeros trabajos. Su lcida
aproximacin -que ya hemos discutido- a la cuestin de la nomina-
cin pierde su agudeza una vez que la nominacin encuentra lmites
conceptuales en una constituci6n trascendental previa del objeto -l-
mites que ninguna nominacin puede transgredir-o El rol fundamental
del afecto no puede mantenerse tampoco. No puede haber una in-
vestidura radicalen un objeto (un objeto al si un marco dado a priori
determina cules son las entidades que van a ser los objetos de tal
investidura. Finalmente, Zizek ha cambiado su punto de vista en lo
que respecta a la negatividad. l haba acogido con entusiasmo nues-
tros anlisis de la negatividad irreductible del antagonismo, en los
que vea el resurgimiento, dentro del campo de la teora social, del
Reallacaniano. Ahora nos est diciendo que la determinacin de los
sujetos del antagonismo est dictada por una morfologa a priori de
la historia. Esto equivale a decir que lo simblico es un marco ltimo
que establece los lmites dentro de los cuales el Real puede operar.
Esto es totalmente antilacaniano. El proyecto de Zizek se derrumba
302 LA RAZON POPUUSTA
en un eclecticismo que su artillera habitual de bromas, juegos de
palabras y referencias cruzadas apenas puede disimular.
En el caso de Hardt y Negri, la inmanencia con la cual operan no
es hegeliana sino spinozia.\-a/ deleuziana. No comparten los escrpu-
los lacanianos de Zizek, por lo que logran ser ms coherentes en este
aspecto} y no tan eclcticos. Pero precisamente por eso, las limitacio-
nes de un enfoque puramente inmanentista son ms claras en su tra-
bajo que en el de Ziiek Como dijimos anres, los autores de Imperio
no tienen ninguna explicacin coherente de la fuente de los antago-
nismos sociales. Lo ms que pueden hacer es postular, como una es-
pecie de conatus spinoziano, la natural y saludable propensin de la
gente a la rebelin. Pero presentar este postulado como un fiat no
fundamentado tiene varias consecuencias serias para su teora, algu-
nas de las cuales ya las hemos sealado. En primer lugar, tienden a
simplificar excesivamente las tendencias a la unidad que operan den-
tro de una multitud. Tienen una visin ms bien triunfalista y
exageradamente optimista de estas tendencias, aunque resulta dificil
decidir, sobre la base de su relato, si stas sonyirtuales o reales. En
segundo lugar. y por el mismo motivo, tienden a reducir la impor-
tancia de las confrontaciones que tienen lugar dentro del Imperio.
Pero en tercer lugar, y esto es lo ms importante, son incapaces de
proporcionar ninguna consideracin coherente acerca de la naturale-
za de la ruptura que conducira del Imperio al poder de la multitud.
No me esroy refiriendo, por supuesto, a ninguna descripcin
futuroigica de la ruptura revolucionaria, sino de algo ms bsico: en
qu consiste una ruptura revolucionaria? Yo afirmara que este fracaso
explicativo, que tiene serias consecuencias parad anlisis sociopolr.ico,
no es una peculiaridad de Imperio, sino que es inherente a cualquier
enfoque radical inmanentista, cuyas explicaciones estn siempre
inestablemente suspendidas en un terreno indeciso entre ruptura y con-
tinuidad. La dialctica de Hegel fue un intento fallido de proveer una
sntesis capaz de reintegrar estos dos momentos polares a una unidad.
y la mayora de las dificultades que hemos encontrado en el anlisis de
Zizek tambin pueden ser remitidas a esta cuestin.
COMEl'rIARIOS FINALES 303
Estas dificultades no pueden ser resueltas dentro del terreno de
una inmanencia radical. Lo que necesitamos, por tanto, es un cam-
bio de terreno. Pero este cambio no puede consistir en el retorno a
una trascendencia pura. El terreno social se estructura, en m opi-
nin, no como inmanencia o trascendencia plena, sino como lo que
podramos denominar una trascendencia fallida. La trascendencia est
presente, dentro de lo social, como la presencia de una ausencia. Es
fcil entender cmo podemos movernos a partir de aqu hacia las
categoras principales de nuestro anlisis: plenitud ausente, investi-
dura radical, objeto a, hegemona, etctera. ste es el punto real don-
de multitud y pueblo como categoras tericas se separan.
Pasar ahora a considerar otra tentativa contempornea -una de
las ms importantes en mi opinin- de pensar la especificidad del
pueblo. Como ya anticip, me estoy refiriendo al trabajo de Jacques
Ranciere.
RANCIRE: EL REDESCUBRIMIENTO DEL PUEBLO"
Ya hemos hecho algunas referencias al enfoque de Ranciere en el ca-
ptulo 4. Ahora podemos discutirlo ms minuciosamente, aunque
limitndonos a los aspectos directamente relacionados con el tema
de este libro. Cmo construye Ranciere su concepto de peuple (pue-
blo)? l comienza sealando un desencuentro (msentente) crucial
entre la filosofa poltica y la poltica: la primera no es una discusin
terica sobre la segunda, sino un intento de neutralizar sus efectos
sociales negativos. Dnde reside este msentente? Esencialmente, en
el hecho de que, mientraslaidea de una comunidad buena, ordena-
da, depende de la sus partes a poder
contarlas como hay una parte no inscribible deriri--de esta
contabilizacin, una parte que, sin dejir de ser parte, se percibe a s
inisma, al mismo tiempo, como.el t04o. Cmo puede ocurrir esto?
18 Jacques Ranciere, La msentente. notitique et philosophie, Pars, Galile, 1995.
304 LARAZ6N POPULISTA
Ranciere comienza su anlisis considerando la reflexin sobre la co-
munidad en la filosofa griega clsica. All encuentra una oposicin
de relaciones entre los individuos, que estn sometidos a la igualdad
aritmtica que domina tanto los intercambios comerciales como la
atribucin de penas en e! derecho penal, y la armona geomtrica, que
otorga a cada parte una funcin especfica dentro de la economa del
todo. Una comunidad buena y ordenada sera una en la cual e! prin-
cipio geomtrico jugara e! rol dominante principal. Sin embargo, esta
posibilidad, esta distribucin -contabilizacin- de los agentes de
acuerdo con sus funciones es interrumpida por una anomala: el sur-
gimiento de algo que es esencialmente incontable y que, como tal,
distorsiona e! principio mismo de! contar. de!
- - -- '" ,,-
demos-el:JUeblo-, el.cu.al
2
.aI Illismo. tiempo que es una parte, exige
tambin ser el todo. En La Poltica, Aristteles intenta determinar-
de la comunidad: la riqueza de los pocos (la oligOl), la virtud
o excelencia (de la aristOl) y la libertad (eleutheria) que pertenece a
todos. La dificultad aqu, como seala Ranciere, reside en que los tres
principios no son categoras regionales dentro de una clasificacin
ontolgica coherente. Mientras que la riqueza es una categora deter-
minable la virtud lo es menos, y cuando abordamos
la libertad del "pueblo" entramos en un terreno que carece de una
ubicacin particular determinable: la libertad como principio
axiolgico es, por un lado, un atributo de los miembros de la comu-
nidad en general, pero tambin, por OtrO lado, es el nico rasgo defi-
nitorio -la nica funcin comunitaria- de un grupo particular de
personas. Por lo tanto, tenemos una particularidad cuyo nico rol es
ser la simple enearnaci6n de la universalidad. Esto disrorsionatodo el
geomtrico que describe a la buena La ambige-
dad que ya hemos descripto en captulos anteriores, por la que el
"pueblo" es al mismo tiempo populus y plebs, nos ha preparado para
entender aquello a lo que se refiere Ranciere. Podemos as entender
plenamente su distincin entre police y politics: mientras que
implica el intento de reducir todas las diferencias a
-(0([0 'c-qmunitario ':':"es' decir, concebir toda diferericia comO
COMENTARIOS FINALES 305
mera particularidad y referir el momento de la universalidad a una
instancia pura, no contaminada (el filsofo-rey en Platn, la buro-
cracia estatal en Hegel, el proletariado en Marx)-,
una distorsin .loma parte que funciona, al misrrio tiem-
po, el todo. Mientras la tarea de la poltica haba sido
tradicionalmente reducir la politics a la police, una prctica y un pen-
samiento realmente polticos consistiran en liberar el momento po-
ltico de su a societarios establecidos.
-)::u pensar de esta secuencia en conexin con el argumento prin-
cipal de nuestro libro? Hay dos aspecros en los que el anlisis de
Ranciere se acerca mucho al nuestro. En primer lugar, est sus insis-
tencia en una parte que funciona, al mismo tiempo, como un todo.
Lo que hemos caracterizado como el desnivel inherente a la opera-
cin hegemnica, Ranciere lo conceptual iza como un incontable que
trastorna el principio mismo de esa
Baoe posible el surgImiento poltic';'como un conjunto de.ope- '
'------- " .
que tienen lugar en
En segundo lugar, la nocin de Ranciere de una clase que no es una
clase, que tiene como dererminacin particular algo del carcter de
una exclusin universal -de! principio de exclusin como tal-, no
est lejos de lo que hemos denominado "vacuidad". l percibe co-
rrectamente la funcin universal de las luchas particulares cuando
estn de u-D.-significado que trasciende su propia particula-
ridad. As, se refiere al caso de Jeanne Deroin, quien intent votar en
una eleccin legislativa en 1849 y mostr, mediante su accin, la
contradiccin entre el sufragio universal y la exclusin de su gnero
de esa universalidad; o el caso de los trabajadores inmigrantes, cuya
imposibilidad de acceso a una identidad plena en tanto trabajadores
los ha limitado a una identidad puramente tnica, y se han visto en-
tonces desposedos de las formas de subjetividad poltica que los hu-
bieran hecho parte de lo incontable.
Por lo tanto, me siento en muchos sentidos muy cercano al anlisis
de Ranciere. li_ay dosaspe.c:tos, si
l1
.emb_argo, en los que quiero esta-
__ respec(Q ..de su enfoque. En primer lugar, en
306 LA RAZON POPULISTA
aquello que tiene que ver con el modo de conceptualizar la "vacuidad".
Ranciere afirma acertadamente que el conflicto poltico difiere de
cualquier conflicto de "intereses", puesto que ste siempre est domi-
nado por la parcialidad de lo que es contabilizable, en tanto que lo
,que estenjuege>.enelcoflllicto poltico es el
como tal. Hasta aq u, t;talme{te su S'in
embargo, en ese caso no existe ninguna garanta a priori de que el
pueblo como actor histrico se vaya a constituir alrededor de una
identidad progresista (desde el punto de vista de la izquierda). Preci
samente porque lo que se ha puesto en cuestin no es el contenido
ntico de lo que se est contando, el principio _onto.fgicp la
contabilidad como tal, las formas
cuestionamiento van a .ser en gran medida Pienso
que Ranclere identifica poHtica con Ja
posibilidad de una sin tomar en cuenta otras
alternativas; es decir, que lo; in'comados construyan su incontabilidad
en formas que son ideolgicamente incompatibles con aquello que
Ranciere o yo podramos defender polticameme (por ejemplo, en
una direccin ,fascista) '0. Sera histrica_y tericamente _errneo pensar
gue una alternariva fascista se ubica enteramente en el rea de lo con-
Para explorar la totalidad dd sistema de alternativas es necesa-
rio dar un paso ms, que Ranciere hasta abora no ha dado: explorar
cules son la; formasde representacina lasque puededar ;g;;;'la
iIlcontabilidad. Objetos que son imposibles pero necesarios
encuentran formas de tener acceso ----de un modo distorsionado, sin
duda- al campo de la representacin.
El segundo punto en el cual mi visin difiere ligeramente de la de
Ranciere es en lo que se refiere a las formas de conceprualizar al pueblo.
Es en nombre del mal hecho a ellos por las otras partes [de la sociedad]
que el "pueblo" se identifica con el conjunto de la comunidad. Todo
aquel que no tiene parte -el pobre de los tiempos antiguos, el tercer .::sta-
do, el proletariado moderno- no puede, de hecho, tener otra parte que
todo o nada. Adems de esto, es a travs de la existencia de esta parte de
COMENTARlOS FINALES 307
aquellos que no tienen parte, de esta nada que es todo, que la comunidad
existe como comunidad poltica, es decir, dividida por una disputa fun-
damental, por una disputa referida al contar de las partes de la comuni-
dad, ms an que a sus "derechos". El pueblo no es una de las clases entre
otras. Es la clase de los excluidos, que hiere a la comunidad y la establece
como comunidad de lo justo y lo injusto.
19
Adherimos a todo este anlisis en lo que hace a la formacin de la
subjetividad popular. El modo como Ranciere enumera las figuras
del "pueblo" -los antiguos pobres, los miembros del tercer estado, el
proletariado moderno- es muy revelador: est claro que no estamos
tratando con una descripcin sociolgica, con actores sociales que
poseen una ubicacin diferencial particular, precisamente porque la
presencia del pueblo arruina toda diferenciacin geomtrica de fun-
ciones y lugares. Como hemos visto, las lgicas equivalenciales pue-
den atravesar grupos muy diferentes en tanto estn todos del mismo
lado de la fromera antagnica. La nocin de proletariado como la
describe Ranciere acenta la naturaleza no sociolgica de la identi
dad del pueblo.
Los son ni los trabajadores manuales ni las clases trabaja-
de los que slo existe en la propia declara-
cin por la que a s mismos como aquelos que no son conta-
no define ni un corijunto de propiedades (tra-
bajador manual, trabajo industrial, pobreza, etctera) que seran
compartidas por una multitud de individuos, ni un cuerpo colectivo,
que encarna un principio, del cual estos individuos seran los miembros
[ ... ]. La subjetividad "proletaria" define [ ... ] un sujeto del maL"
Sin embargo, existe cierta ambigedad en Ranciere que limita parcial.
mente las importantes consecuencias tericas que pueden derivarse de
su anlisis. Despus de haber cortado tan claramente cualquier vnculo
" bid., p. 28.
20 bid., p. 63.
I
308 LA RAZONPOPUUSTA
entre su nocin de proletariado y la descripcin sociolgica de un gru-
po, parece comenzar a hacer algunas concesiones sociolgicas. As,i<ien-
tifica la institucin de la poltica con la institucin de la lucha-de
Es cierto que inmediatamente modifica esta afirmacin. "El proletaria-
do no es una dase sino la disolucin de todas las dases, y su universali-
dad, dira Marx, consiste en que [ ... lla poltica es la institucin del
conflicto entre clases que no son realmente clases. Las clases 'verdade-
ras' significan -significaran- partes reales dela sociedad, categoras
correspondientes a sus funciones. "21 Pero esta formulacin no es ade-
cuada. La referencia a Marx no es particularmente til, porque para l la
centralidad de! proletariado y e! hecho de que ella implique la disolucin
de todas las clases deba resultar de un proceso descripto en trminos
sociolgicos muy precisos: la simplificacin de la esttuctura social bajo el
capitalismo. P,,:,:a l, la relacin entre trabajadoresrealmente existentes]
proletarios es muchomii ntima que para Ranciere. Y, por supuesto,'
ti mientras que para Ranciere la lucha de clases y la imposibles
dediferenciar, para Marx la desaparicin de la poltica y la extincin del
Estado son consustanciales con el establecimiento de una sociedad sin
clases. La crec;iente homogeneizacin social era para Marx la precondicin
de una victoria proletaria, mientras que para Ranciere una heterogenei-
dad irreductible es la condicin misma de las luchas populares.
Qu conclusiones sacamos de estas reflexiones? Simplemente que
es necesario ir ms all de la nocin de "lucha de dases" y su eclctica
combinacin de lgicas polticas y descripcin sociolgica. No veo e!
motivo para hablar de lucha de clases slo para aadir, en la siguiente
oracin, que es la lucha de clases que no son clases. El incipiente
movimiento que hallamos en Gramsci de las "clases" a las "volunta-
des colectivas" debe ser completado. Slo' entonces las consecuencias
potenciales de! fructfero anlisis de Ranciere podrn ser extradas
completamente.
***
" [bid., p. 39.
COMENTARlOS FINALES 309
Es tiempo de concluir. Al comparar nuestro proyecro con los tres
enfoques que acabamos de discutir, pienso que su naturaleza y di-
mensiones especficas se vuelven ms claras. Contra Zizek sostene-
mos que la naturaleza sobredeterminada de toda identidad poltica
no se establece apriorstlcamente en un horizonte trascendental, sino
que es siempre e! resultado de procesos y prcticas concretos. Eso es
lo que otorga a la nominacin y al afecto su rol constitutivo. Contra
los autores de Imperio pensamos que el momento de la articulacin,
aunque sin duda es ms complejo que lo que frmulas simples -como
la mediacin panidaria- preconizaban en el pasado, no ha perdido
nada de su relevancia y En relacin con Ranciere, la res-
puesta es ms difcil, ya que compartimos los presupuestos centrales
de su enfoque. El pueblo es, tanto para l como para nosotros, e!
protagonista central de la poltica, y la poltica es lo que impide que
In social cristalice en una sociedad plena, una entidad definida por
sus propias distinciones y funciones precisas. Es por esta razn que,
para nosotros, la conceptualizacin de los antagonismos sociales y de
las identidades colectivas es tan importante, y que resulte tan impe-
riosa la necesidad de ir ms all de frmulas estereotipadas y casi sin
sentido como ser la "lucha de clases".
Existe un imperativo tico en el trabajo intelectual que Leonardo de-
nomin "obstinado rigor": implica, en trminos prcticos especial-
mente cuando se estn tratando asuntos polticos, que siempre tienen
una alta carga emocional-, que uno debe resistir diversas tentaciones.
Ellas pueden ser condensadas en una sola frmula: no sucumbir nunca al
terrorismo de las palabras. Como escribi Preud, uno debe evitar hacer
concesiones a la pusilanimidad. "Uno nunca puede decir hasta dnde
nos va a conducir ese camino; uno cede primero en lo que concierne a las
palabras, y luego, poco a poco, tambin en la sustancia."22 U na de las
formas principales que toma esta pusilanimidad en la actualidad es el
22Sigmund Freud, Group Psychology, en Standard Edition, vol. 18, p. 91 [trad.
esp.: Psicologa de [as masas y anlisis del yo, en Obras completas, Buenos Aires,
Amorrortu,1978-1985J.
I
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310 LA RAZN POPUliSTA
reemplazo del anlisis por la condenacin tica. Algunos temas, como ser
el fascismo o el Holocausto, son particularmente propensos a este tipo de
ejercicio. No hay nada de malo, por supuesto, en condenar el Holocaus-
to. Lo que es incorrecto es que esa condenacin reemplace a la explica-
cin, que es lo que ocurre cuando ciertos fenmenos son percibidos como
aberraciones carentes de toda causa racional comprensible. Slo pode-
mos comenzar a entender el fascismo si lo vemos como Ul1.a de las posibi-
lidades internas inherentes a nuestras sociedades, no como algo que est
fuera de toda explicacin racional. Y lo mismo ocurre con trminos cu-
yas connotaciones emocionales son positivas. En el lenguaje corriente de
la izquierda, trminos tales como "lucha de clases", "determinacin en
ltima instancia de la economa", o "centralidad de la dase trabajadora"
fUncionan -{) al menos fUncionaron hasta hace poco- como fetiches
emocionalmente cargados cuyo significado era cada vez menos claro,
pero cuya atraccin discursiva no disminuy.
L2 tarea poltico-intelectual actual, a la que este iibro constituye
una modesta contribucin, es ir ms all del horizonte trazado por
esta pusilanimidad, tanto en sus elogios como en sus condenas. El
rerorno del "pueblo" como una categora poltica puede considerarse
como una contribucin a esta ampliacin de los horizontes, ya que
ayuda a presentar otras categoras -como ser la de clase- por lo que
son: formas particulares y contingentes de articular las demandas, y
no un ncleo primordial a partir del cual podra explicarse la natura
leza de las demandas mismas. Esta ampliacin de horizontes es un
requerimiento para entender las formas de nuestro compromiso po-
ltico en la era de lo que hemos denominado capitalismo globalizado.
Las dislocaciones inherentes a las relaciones sociales en el mundo en
que vivimos son ms profundas que en el pasado, por lo que las cate-
goras que entonces sintetizaban la experiencia social se estn tOf-
nando crecientemente obsoletas. Es necesario reconceptuaIizar la au-
tonoma de las demandas sociales, la lgica de su articulacin y la
naturaleza de las entidades colectivas que resultan de ellas. Este es-
fuerzo -que es necesariamente colect1vo- es la verdadera'tarea que
tenemos por Esperemos estar a su altura.
NDICE
Prefacio ........................................................................................ 9
1. LA DENIGRACIN DE LAS MASAS
l. Populismo: ambigedades y paradojas .................................... 15
Los impasses en la literatura sobre populismo .......................... ! 7
En busca de un enfoque alternativo ....................................... 3!
2. Le Bon: sugestin y distorsionadas ............... 37
3. Sugestin, imitacin, identificacin ....................................... 49
Turba y disolucin social ....................................................... 49
H
. .. 1 ' 54
lpnOSlS y cnmlllO ogla ........................................ , .... " ......... .
Tarde y McDougall ............................................................... 60
El avance freudiano ................................................................ 75
Conclusin. Hacia un punto de partida ................................. 85
lI. LA CONSTRUCCION DEL PUEBLO
4. El pueblo y la produccin discursiva del vaco ........................ 91
Algunos atisbos ontolgicos ................................... , ............... 91
Demandas e identidades populares ......................................... 97
Las aventuras de las equivalencias ......................................... 103
Antagonismo, diferencia y representacin ............................ 110
La estructuracin del "pueblo" ................................. 122
Nominacin y afecto ............................................................ 131
Populismo ............................................................................ 150
Apndice. Por qu denominar "democrticas"
a algunas demandas? .......................................................... 158
311
312 LARAZON POPULISTA
5. Signific<ll1tes flotantes y heterogeneidad social ...................... 163
Flotamiento: nmesis o destino del significante? ................. 163
La heterogeneidad entra en escena ....................................... 174
6. Representacin y democracia ............................................... 199
Las dos caras de la representacin ......................................... 199
Democracia e identidades populares .................................... 207
IlI. VARIACIONES POPULISTAS
7. La saga del populismo .......................................................... 219
8. Obstculos y lmites en la construccin del pueblo ............... 249
Desde la plataforma de Omaba
a la derrota electoral de 1896 ............................................. 250
Las seis flechas de Atatrk .................................................... 258
El retomo de Pern ............................................................. 266
1
Comentarios finales ................................................................. 277
Zizek: a los marcianos ......................................... 289
1
1
Hardt y Negri: Dios proveer .............................................. 297
Ranciere: el redescubrimiento del pueblo ............................. 303
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UNIVFRSOW :.AL Oc VILLA MARIA
! Dl!H:OTC:CA

.f_' -=''-. ::..2_::-.:::-,_____ _
TODO
Grafiea =!-6 S
,Jo oe In-'e'"""'n"-t"""io-<ill'B"r1"5-Tgr-r2r-----
Fcha 1 5 I L LUU!J
.jO de patrimonio _----, ________ _
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