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Revista Electrnica de Enseanza de las Ciencias, Vol.

8 N3 (2009)

Fundamentos da fsica quntica luz de um interfermetro virtual de Mach-Zehnder


Fernanda Ostermann, Cludio J. H. Cavalcanti, Sandra D. Prado e Trieste dos S. F. Ricci
Universidade Federal do Rio Grande do Sul. Instituto de Fsica. Porto Alegre. claudio.cavalcanti@ufrgs.br, Brasil. E-mails: fernanda.ostermann@ufrgs.br, prado@if.ufrgs.br, ricci@if.ufrgs.br.

Resumo: Neste artigo sustentamos que a dualidade onda-partcula deve ser o conceito central na introduo da fsica quntica no ensino mdio. Do ponto de vista terico-metodolgico, propomos que a porta de entrada para o mundo quntico seja a ptica ondulatria, tendo-se como recurso didtico principal um software livre do tipo bancada virtual, que simula o fenmeno da interferncia quntica em um aparato denominado de Interfermetro de Mach-Zehnder. Palavras-chave: Conceitos de fsica quntica, interfermetro de MachZehnder; formao de professores. Title: Fundamentals of quantum physics in the light of a virtual MachZehnder interferometer. Abstract: In this work we defend the wave-particle duality as the central concept in the introduction of Quantum Physics at high school classes. From the methodological and theoretical viewpoint, we present the ondulatory optics as a main door to the quantum world. The main didactical resource in this approach is a free software which simulates quantum interference phenomena in an apparatus called Mach-Zehnder Interferometer. Keywords: Mach-Zehnder interferometer, quantum physics, quantum interference, epistemological interpretations. Introduo Este artigo tem por objetivo apresentar os fundamentos que sustentam o Interfermetro de Mach-Zehnder (IMZ), e as possibilidades oferecidas como recurso didtico para a introduo do conceito de dualidade onda-partcula e da interpretao probabilstica da fsica quntica. O que relatado neste artigo faz parte de investigaes desenvolvidas h mais de cinco anos por um grupo de professores do Instituto de Fsica da Universidade Federal do Rio Grande do Sul (IF-UFRGS), docentes do Programa de Ps-graduao em ensino de fsica desta instituio, referentes questo da insero da fsica quntica na formao de professores e no ensino mdio. Estes estudos inserem-se no mbito de um projeto sobre o ensino de Tpicos de Fsica Moderna e Contempornea na formao de professores (apoio parcial do CnPq/Edital Universal 08/2004), que envolveu, sobretudo, a elaborao de um questionrio sobre conceitos de fsica quntica (Ostermann e Ricci,

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2004), a construo e a avaliao de uma unidade didtica, na formao de professores, baseada em experimentos virtuais (Ostermann e Ricci, 2005) e o desenvolvimento de um software livre do tipo bancada virtual que simula o fenmeno da interferncia quntica em um aparato denominado de Interfermetro de Mach-Zehnder (Ostermann et al., 2008; Ostermann et al., 2006). Como decorrncia dessas pesquisas, discusses sobre interpretaes da fsica quntica tambm foram proporcionadas com base em simulaes realizadas com o interfermetro virtual (Ostermann e Prado, 2005). Todos esses recursos, em permanente desenvolvimento, fazem parte da unidade didtica, alm de um texto de apoio (Ricci e Ostermann, 2003). Neste projeto h ainda trabalhos sobre o ensino de supercondutividade (Ostermann e Ferreira, 2006) e o desenvolvimento de hipermdias para a internet sobre este fenmeno quntico em escala macroscpica. importante explicitar as idias centrais que vm norteando, de forma recorrente, nossas investigaes. Em primeiro lugar, defendemos a concepo de que a fsica quntica deva ser introduzida, na formao de professores, a partir de seus fundamentos e explorando, por meio de analogias, quais so suas diferenas em relao fsica clssica. Isso implica, por um lado, abordar a dualidade onda-partcula de forma mais profunda do que a encontrada na maioria dos livros didticos de ensino mdio, onde o carter corpuscular privilegiado, em detrimento dos aspectos tipicamente ondulatrios dos objetos qunticos. Por outro lado, implica tambm renunciar a uma abordagem histrica da fsica quntica, em que os conceitos e a fenomenologia quntica so abordados na ordem cronolgica das propostas tericas e das descobertas experimentais justamente o tipo de abordagem adotada, via de regra, nos livros didticos e nos cursos de fsica de graduao. Essa estratgia (seqncia histrica e comportamento corpuscular enfatizado) pode reforar noes clssicas que o estudante j traz consigo ao iniciar o curso, constituindo-se em um obstculo epistemolgico (Bachelard, 1984) para o desenvolvimento de uma legtima viso quntica de mundo, preterindo-se uma abordagem de cunho predominantemente histrico, pois essa acaba por ressaltar as concepes corpusculares trazidas pelos alunos dos contedos prvios de fsica e qumica se no for alm da velha mecnica quntica. Uma descrio histrica do desenvolvimento da teoria quntica foi defendida por Heisenberg em seu livro Fsica e Filosofia (Heisenberg, 1981) como talvez a melhor maneira de abordar os problemas da Fsica Moderna e pode, sim, ser uma estratgia com resultados efetivos para se ensinar fsica quntica quando o professor dispe de muito conhecimento no assunto e de muito tempo para reflexo com os alunos. Para tal, a nosso ver, necessrio evitar, ao mximo, por exemplo, analogias com a mecnica newtoniana (carter corpuscular) e, ao mesmo tempo, abordar com maior nfase os aspectos ondulatrios (interferncia, difrao e polarizao) dos objetos qunticos. A formulao ondulatria (sem o uso do formalismo de Dirac ou do picture de Heisenberg) amplamente adotada na graduao em Fsica justamente pelas analogias quase que naturais com a ptica Ondulatria, que permitem assim associar-se formalmente determinados problemas de MQ a problemas anlogos de ptica. natural que o argumento das

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analogias pode ser enfraquecido se considerarmos (a) que as analogias tm um carter no-comprobatrio; e (b) o fato que elementos de conjuntos que apresentam comportamentos anlogos ou duais (no sentido de que alguns de seus atributos ou grandezas obedeam mesma equao) no possuem, necessariamente, a mesma natureza. No entanto, ao se analisar um experimento imaginrio de dupla fenda de Young com partculas, considerou-se a distribuio resultante das partculas como a evidncia de que possuam a mesma natureza que os ftons, e no como a manifestao de comportamentos anlogos de sistemas compostos por elementos distintos. Esse argumento foi crucial para que fossem aceitos, no final do sculo XIX, o carter ondulatrio e a natureza contnua dos fenmenos pticos firmando assim, a formulao ondulatria da MQ. Assim, embora evitando o emprego de analogias com a mecnica newtoniana, enfatizamos analogias da fsica quntica com a ptica ondulatria. Uma abordagem em que a ptica ondulatria desempenha o papel de ncora no mundo clssico familiar aos estudantes. Em outras palavras, nessa estratgia, a ptica ondulatria constitui uma espcie de porta de entrada para o mundo quntico, e a fsica quntica abordada no mbito na formulao de Schrdinger, a mecnica ondulatria. Essas no so, no entanto, as condies de contorno tpicas do ensino mdio brasileiro. Desse modo, preterimos a abordagem histrica em favor da introduo direta da interferncia quntica e do conceito de dualidade onda-partcula vistos luz da formulao de Schrdinger ou, simplesmente, Mecnica Ondulatria (MO), concluda em 1926. A dupla fenda para partculas foi um experimento imaginrio consagrado por Feynman em sua srie de livros publicada em 1963 (Feynman et al., 1963), tornando-se base para a discusso do princpio da superposio em livros didticos. A preferncia majoritria para a introduo de conceitos qunticos com o arranjo da fenda dupla no se d por ser esse um arranjo livre de quaisquer dificuldades conceituais, mas em grande parte pelas suas referncias histricas s experincias de Young em 1801, que a tornou, portanto, um exemplo recorrente no contexto da ptica Ondulatria. Apesar de sua relativa simplicidade matemtica no limite de Fraunhofer (quando o anteparo est longe das fendas) e do contato prvio do estudante com esse experimento imaginrio, optamos por introduzir o conceito da interferncia quntica via um IMZ virtual, como ser descrito posteriormente. O IMZ possui dois divisores de feixes e totalmente equivalente a uma dupla fenda, o que se contraporia introduo de um modelo novo para professores e estudantes, j acostumados com a dupla fenda. H, no entanto, fortes argumentos e suporte na literatura (Mller e Wiesner, 2002; Pessoa Jr., 1997, 2003) em favor da proposta de usar o IMZ como uma releitura mais didtica e mais moderna da dupla fenda (Cabral et al., 2004; Ricci et al., 2007). Do ponto de vista conceitual e tcnico, o IMZ pode operar em regime clssico, com uma fonte LASER, e em regime monofotnico, quando a intensidade da fonte reduzida ao limite de um fton emitido por vez. Em regime quntico, a questo Por qual brao rumou o fton? pode naturalmente ser problematizada sem as complicaes adicionais relacionadas a escalas microscpicas envolvidas e a possveis interaes do fton com as paredes e/ou com o material da dupla fenda, como ocorre muitas vezes no caso do emprego da fenda dupla. Essas

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complicaes adicionais so fatores que podem representar um obstculo aprendizagem, uma vez que o estudante, ao invs de se aperceber do fato novo (o comportamento quntico) simulado pelo arranjo, pode vir a atribuir os resultados ou o padro observados na tela a possveis rudos externos, imperfeies e interaes desconhecidas. Embora o IMZ clssico introduza maiores dificuldades matemticas se considerado a largura do feixe, essa complicao adicional de natureza completamente diferente da anterior e pode ser sobrepujada sem perdas conceituais. H outros fatores recentes ligados fsica do cotidiano dos alunos e dos professores que favorecem a adoo do IMZ no ensino de fsica quntica. O esquema do IMZ tem sido extensivamente mostrado e explorado tanto em artigos tcnicos da rea de computao e da criptografia qunticas (Cabral et al., 2004) quanto em artigos e revistas de divulgao cientfica voltados para um pblico menos especializado. A possibilidade da computao quntica, fundamentada no princpio da superposio, vir a permitir o desenvolvimento de computadores qunticos tem fascinado tanto cientistas quanto leigos pela promessa de uma revoluo tecnolgica sem precedentes, uma vez que computadores qunticos seriam muito mais rpidos do que os atuais. Nesse nterim, j se observa livros recentes de fsica quntica para um pblico mais geral que introduzem o princpio da superposio usando o IMZ (Scarani, 2006). O IMZ justamente um exemplo simples, mas no-trivial, de um sistema de um qubit (do ingls quantum bit, a unidade bsica de informao do computador quntico). A operao quntica mais bsica do computador quntico a obteno de um estado de superposio, um qubit, obtido na operao de Hadamard, isto , um IMZ (Cabral et al., 2004; Oliver et al., 2005; Sarkar et al., 2006). , ento, mais do que apropriado lev-lo ao ensino mdio em uma modalidade virtual, pois este software pode ser um recurso importante que venha a proporcionar condies para que os alunos compreendam o princpio bsico da computao quntica. Nas prximas sees apresentamos nosso referencial terico e vrios aspectos da fsica quntica a serem explorados luz do IMZ virtual no ensino mdio. A introduo da fsica quntica na perspectiva sociocultural As pesquisas sobre a introduo de fsica quntica no nvel mdio e na formao de professores parecem ainda muito enfocadas no contedo, sem maiores consideraes sobre fundamentos tericos na rea de educao. O construtivismo, apesar de representar um guarda-chuva que tem dado origem a diferentes propostas educativas, tem sido pouco utilizado, de fato, para orientar o desenvolvimento de materiais didticos que incorporem fundamentos de fsica quntica. O fato de a abordagem construtivista ser hoje predominante no meio educacional no significa uma tendncia nica refletida nos materiais didticos, mesmo porque a idia de construo do conhecimento est presente na obra de vrios autores, como Piaget, Vygotsky, Paulo Freire, Freud entre outros e, dependendo de qual deles seja o referencial eleito, configura-se uma proposta pedaggica um pouco diferenciada.

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Apesar das diferenas entre as concepes tericas sobre o construtivismo, h elementos comuns que so fundamentais. Talvez o mais marcante seja a considerao do indivduo como agente ativo de seu prprio conhecimento, o que no contexto educativo desloca a preocupao com o processo de ensino (viso tradicional) para o processo de aprendizagem. Na viso construtivista, o estudante constri representaes de acordo com suas experincias e conhecimentos anteriores sobre os quais novos conhecimentos so edificados. Apesar de individual, este processo se d, necessariamente, pela interao com os outros e com a realidade. Em particular, a perspectiva sociocultural na pesquisa em Educao em Cincias tem indicado um caminho promissor para a superao da predominncia do carter individual e cognitivista tanto no que se refere aprendizagem do aluno quanto formao de professores. Essa abordagem concebe cincia, educao em cincias e pesquisa cientfica como atividades sociais humanas inseridas num sistema cultural e institucional, o que implica atribuir um peso terico significativo ao papel da interao social (Vygotski, 1984, 1989), vendo-a como necessria ao processo de aprendizagem e no meramente como auxiliar (Lemke, 2001). O que caracteriza a psicologia humana para Vygotsky (1984) o fato de que o desenvolvimento se d pela internalizao de atividades socialmente enraizadas e historicamente construdas" (p. 64). O aprendizado humano pressupe uma natureza social especfica na medida em que todas as funes intelectuais superiores originam-se das relaes entre indivduos. Um dos aspectos mais importantes da perspectiva sociocultural a primazia da linguagem no entendimento dos processos humanos (Wertsch, 1993). Ao compreender os processos educativos atribuindo linguagem um papel constitutivo na elaborao conceitual, e no meramente uma dimenso comunicativa ou de instrumento, o referencial sociocultural muda radicalmente o olhar dos pesquisadores, que passam a integrar, necessariamente, a mediao do outro e de ferramentas culturais como parte do processo de aprendizagem. Nesta perspectiva, busca-se enfocar, principalmente, a construo de significados na interao verbal entre sujeitos que, trabalhando em duplas e com a ajuda de membros mais competentes (no caso, o professor), constroem significados cada vez mais ricos e culturalmente vlidos acerca do fenmeno da interferncia quntica, a partir do uso de uma ferramenta cultural em particular o software IMZ. A considerao do experimento virtual como ferramenta cultural permite problematizar em que medida sua mediao conforma a ao educativa. Do ponto de vista da introduo da fsica quntica, assumimos, portanto, como pressuposto terico bsico a concepo de que o novo conhecimento construdo, pelo estudante, a partir de seu conhecimento prvio e tambm da interao com parceiros mais capazes ou mais maduros (Vygotski, 1984, 1989). Esse pressuposto nos levou adoo da chamada vertente metodolgica espanhola (Gil e Solbes, 1993), que advoga que a fsica quntica seja ensinada de forma relacionada Fsica Clssica, seja numa relao de continuidade ou de ruptura. Em nosso estudo, essa escolha, como mencionado, significou utilizar a ptica Ondulatria como uma espcie de porta de entrada para o mundo quntico atravs da abordagem de analogias entre situaes da ptica e da fsica quntica, e tambm da explorao de semelhanas formais entre as duas teorias. O

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papel destacado da ptica Ondulatria na concepo da unidade conceitual, como pano de fundo clssico para a abordagem da fsica quntica, est baseado na prpria formulao histrica da mecnica ondulatria por Schrdinger, em 1925-26 (Ostermann e Ricci, 2005). Em relao a outras abordagens desenvolvidas (Ostermann e Ricci, 2004; Ostermann e Ricci, 2005), incorporamos, na situao de ensino, diferentes interpretaes da fsica quntica, alm da ortodoxa (Escola de Copenhague). O ensino da fsica quntica tambm pode proporcionar uma viso contempornea da prtica cientfica, na qual a cincia encarada como construo humana e, portanto, inacabada, aberta e historicamente datada. medida que avana pelo currculo escolar de fsica, o estudante deveria ser levado a compreender que os cientistas trabalham com modelos da realidade; que eles no descobrem as leis da natureza, em lapsos de genialidade, leis que seriam institudas por algum demiurgo e que seriam, portanto, definitivas e imutveis; e que os modelos matemticos propostos pelos cientistas e os enunciados por eles formulados (leis e princpios) podem ser avaliados a partir de sua utilidade em descrever o que de fato se observa na natureza, mais do que por sua veracidade (Laudan, 1986). A formao do professor de Fsica e a introduo da fsica quntica no ensino mdio Recentemente, tem sido admitido cada vez mais que h um corte epistemolgico entre o conhecimento de Fsica com o qual o licenciando lida na universidade e o que ele ter que ensinar no ensino mdio. A pouca discusso do significado conceitual e da interpretao qualitativa do formalismo matemtico nos cursos de Fsica, essencial para o professor de nvel mdio, e a falta de relao deste contedo com a realidade escolar induzem o estudante a deixar de lado o contedo abordado nos cursos de licenciatura e a ter como referncia o contedo dos livros didticos de nvel mdio. O aprofundamento do contedo fsico, na formao, relacionando-o interdisciplinarmente a contedos pedaggicos e aos resultados das pesquisas em ensino de Fsica, para gerar novas metodologias de ensino no tem sido fomentado. Em particular, em relao temtica da fsica quntica no ensino mdio, essa ruptura epistemolgica ocorre de forma mais aguda na formao de professores, na medida em que o isomorfismo de contedo, em analogia ao princpio do isomorfismo metodolgico defendido por Porln e Rivero (Porln Ariza e Rivero, 1998), no tem sido respeitado. Em analogia com o princpio do isomorfismo metodolgico, o isomorfismo referente ao contedo da fsica quntica implica que a prpria formao de professores dever contemplar, desde seu incio, contedos mais atuais e fundamentais da teoria. Sem respeitar esse princpio, no podemos esperar que elementos da fsica quntica sejam ensinados nas escolas. No que diz respeito introduo da fsica quntica no ensino mdio, reconhecida a pouca tradio didtica destes contedos mais atuais de Fsica. Essa linha de investigao, tanto no exterior como em nosso pas, como j ressaltado, tem focalizado bem mais o contedo especfico em detrimento de aspectos metodolgicos e fundamentos tericoepistemolgicos, nas publicaes, o que acaba representando mais um

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obstculo na construo do conhecimento pedaggico do contedo da fsica quntica pelos professores em formao inicial e continuada. Do ponto de vista das polticas pblicas em nosso pas, a Lei de Diretrizes e Bases da Educao Nacional (lei n 9.394, de 20 de dezembro de 1996) defende o ensino da fsica quntica a partir de um objetivo para o ensino formal: o destaque dado educao tecnolgica bsica, a compreenso do significado da cincia, o domnio dos princpios cientficos e tecnolgicos que presidem a produo moderna. Particularmente no que se refere rea de Cincias da Natureza, Matemtica e suas Tecnologias na qual se insere a disciplina de Fsica, os parmetros curriculares nacionais (Brasil, 2006), sem mencionar uma lista de contedos a serem trabalhados no ensino mdio, ressaltam que as disciplinas cientficas tm omitido os desenvolvimentos realizados do sculo XX em diante, propondo uma atualizao de contedos que proporcione aos alunos as condies para desenvolver uma viso de mundo mais atualizada. J temas de fsica quntica esto explicitamente expressos em muitos dos aspectos das Orientaes Educacionais Complementares aos Parmetros Curriculares Nacionais (Brasil, 2006). A integrao entre diferentes reas da Fsica tambm uma preocupao das novas orientaes curriculares, uma vez que estas defendem uma releitura das reas tradicionalmente trabalhadas, estabelecendo que competncias e habilidades desenvolvem-se por meio de aes concretas, que se referem a temas estruturadores. Nesse caso, tpicos de fsica quntica podem se inserir, naturalmente, no tema estruturador Matria e Radiao (Brasil, 2006), no qual est contemplada a necessidade de proporcionar aos estudantes uma compreenso mais abrangente sobre como se constitui a matria e sobre os diferentes modelos de explicao propostos. V-se, portanto, que tambm do ponto de vista da nova legislao h uma tendncia de promover a introduo de fsica quntica, buscando no conhecimento cientfico recente subsdios para que o aluno venha a compreender o mundo criado pelo homem atual. A formao (inicial e continuada) de professores dever contemplar essas discusses, sob pena de condenarmos o ensino da fsica quntica ao que est proposto na maioria dos livros didticos de Fsica para o ensino mdio. Nuances da velha fsica quntica so os contedos abordados nos ltimos captulos das obras disponveis no mercado brasileiro No mbito da formao inicial e continuada de professores, crucial que se busque tambm uma abordagem mais conceitual e qualitativa da fsica quntica. Ao contrrio de ser uma desvalorizao para essa formao, esse tipo de ensino requer do professor profundo conhecimento do contedo. Alm disso, possveis transposies didticas para o ensino mdio dependem fortemente de uma slida formao conceitual. A concepo desta formao deve estar fundamentada em discusses epistemolgicas e ontolgicas. O interfermetro de Mach-Zehnder no ensino mdio Algumas consideraes iniciais Ao contrrio da maioria dos livros didticos de Fsica para o ensino mdio, que direcionam seus tpicos de fsica quntica em grande parte

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quantizao de energia (radiao trmica, efeito fotoeltrico e tomo de Bohr, entre outros tpicos), adota-se aqui um outro caminho. A essncia da fsica quntica no reside necessariamente na quantizao de energia, sendo esta uma conseqncia de seus princpios mais gerais. No nvel mdio, a discusso da fsica quntica pode residir em dois de seus aspectos fundamentais: Dualidade onda-partcula (que est relacionado com, por exemplo, a superposio de estados, o princpio da incerteza, a quantizao de energia e a energia de ponto zero); Interpretao probabilstica da fsica quntica (relao entre o formalismo e a medida).

A dualidade onda-partcula um aspecto bastante emblemtico da fsica quntica, quase soando como um paradoxo quando se trata de explicar o comportamento de objetos qunticos. Em nvel mdio, este conceito pode ser abordado qualitativamente, ajudando a promover uma viso mais adequada do que aquela normalmente veiculada pelos livros didticos de Fsica, nos quais se afirma que as partculas e a radiao apresentam comportamento dual sem explicitar exatamente como isso realmente pode ser entendido. Essa discusso, bastante pertinente, pode ser iniciada a partir do uso do interfermetro virtual que ser discutido a seguir. Nesse caso, o software seria mais um elemento mediador e gerador de discusses, essenciais na abordagem de conceitos de fsica quntica, do que uma ferramenta destinada simples visualizao de resultados j conhecidos; um recurso didtico, e no um simples recurso visual. A Dualidade Onda-Partcula foi qualificada por Richard Feynman, quando aborda o fenmeno da interferncia quntica no Lectures on Physics como o nico mistrio da Fsica Quntica. Segundo Feynman (1963): [] um fenmeno que impossvel, absolutamente impossvel, de se explicar por qualquer maneira clssica, e que tem em si o corao da mecnica quntica. Na realidade, ele contm o nico mistrio. (Feynman et al., 1963, p. 1-1) A Dualidade Onda-Partcula foi considerada, durante um bom tempo, o aspecto fundamental da Fsica Quntica. Ela levantou problemas conceituais e filosficos bastante desafiadores (Aspect, 2006) e um exemplo clssico de um desses problemas a interferncia quntica. A formulao probabilstica da Fsica Quntica (que foi finalizada em 1927) descreve matematicamente o fenmeno da interferncia quntica, mas a ontologia do objeto quntico assunto de discusso. Embora a Fsica Quntica seja bastante preditiva, pois tem sucesso em prever diversos resultados obtidos experimentalmente (inclusive a interferncia quntica), ela bastante enigmtica e as interpretaes filosficas, subjacentes teoria, tm ento um papel importante no sentido de melhor compreender a natureza do mundo microscpico. Segundo Pessoa Jr. (1997, 2002, 2003, 2006) tais interpretaes possuem basicamente o carter ontolgico (natureza ondulatria ou corpuscular do objeto quntico) e epistemolgico (basicamente positivista ou realista).

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Com relao ontologia, uma interpretao pode conceber um objeto quntico de maneira corpuscular, ondulatria ou dualista. Quanto s atitudes epistemolgicas, as duas bsicas so realismo e positivismo. Com estas categorias, encontramos quatro grandes grupos interpretativos (Pessoa Jr., 2002, p. 108). Segundo Pessoa Jr. (Pessoa Jr., 2006), existem pelo menos quinze interpretaes diferentes propostas da Fsica Quntica. Isso mostra a Filosofia adjacente a uma teoria cientfica muito bem sucedida, no sentido de interpretar a natureza dos sistemas qunticos. Com a percepo, em 1935, de que o formalismo da Fsica Quntica permitia o estranho efeito do emaranhamento, novamente a teoria mostrava seu carter enigmtico e completamente no intuitivo (o famoso paradoxo EPR, formulado por Einstein e seus colaboradores Boris Podolsky e Nathan Rosen). Essa estranha correlao que existe entre partculas separadas parecia realmente indicar que a teoria estava incompleta. Anos se passaram e John Bell, em 1964, publicou um artigo reavaliando o paradoxo EPR. A partir desse ponto, viu-se que o emaranhamento no poder ser reduzido Dualidade Onda-Partcula: , de fato, um novo mistrio e tido hoje como o segundo aspecto fundamental da Fsica Quntica e foi o que deflagrou a chamada segunda revoluo quntica (Aspect, 2006, p. xii). interessante notar que o emaranhamento e os problemas conceituais levantados (como o paradoxo EPR) fizeram com que se desenvolvessem mtodos de observao dos objetos qunticos que esclareceram muito a respeito do seu comportamento. O interfermetro virtual de Mach-Zehnder Aspectos bsicos O IMZ virtual tem se mostrado uma ferramenta didtica promissora para o ensino de fundamentos de fsica quntica. Ele tem sua inspirao maior nos trabalhos de Pessoa Jr. (Pessoa Jr., 1997, 2003) e dos alemes Mller e Wiesner (Mller e Wiesner, 2002). Estes ltimos foram pioneiros no desenvolvimento de um software semelhante, mas menos elaborado e com menor quantidade de recursos. O IMZ est representado de forma esquemtica na figura 1. Sob condies ideais, os espelhos E1 e E2 so considerados perfeitamente refletores e os semi-espelhos S1 e S2 so divisores idnticos de feixes que refletem exatamente 50 por cento da intensidade da luz incidente e transmitem o restante. Considere ainda que a fonte emita um feixe de luz monocromtica, coerente e de intensidade 2 I 0 , polarizado na direo horizontal (um feixe de laser). Assim, o primeiro semi-espelho separa a luz incidente em duas componentes de intensidade I 0 , cada uma viajando por um dos dois caminhos, denominados brao A (transmitida, cor laranja na figura) e brao B (refletida, cor azul na figura). Cabe esclarecer que as cores so apenas indicativas na figura 1, pois a fonte supostamente monocromtica e nem os espelhos ou os semi-espelhos alteram sua freqncia. Cada um desses feixes incide sobre um espelho totalmente refletor (E1 no brao A, e E2 no B), sofrendo nova reflexo.

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Figura 1.- Representao esquemtica do IMZ. Ele composto por uma fonte monocromtica e coerente, dois espelhos 100 por cento refletores (E1 e E2) e dois semi-espelhos idnticos, que transmitem 50 por cento da luz incidente, refletindo os 50 por cento restantes (S1 e S2).

Aps, ambos os feixes incidem no segundo semi-espelho, sendo recombinados em duas novas componentes, que incidem nos detectores 1 e 2. O detector 1 atingido pela luz que vem do brao B, transmitida pelo semi-espelho S2, (cor azul) e pelo que vem pelo brao A, refletida pelo mesmo semi-espelho (cor laranja). O detector 2 tambm atingido pelos feixes que vm pelos dois braos sendo que, nesse caso, a luz que vem pelo brao A transmitida por S2 (cor laranja), e a que vem pelo brao B refletida pelo mesmo semi-espelho (cor azul). Em cada etapa, na figura 1 mostrado o nmero de reflexes e transmisses, atravs das siglas R e T, que cada componente sofre ao longo do percurso. A luz que incide no centro do detector 1 uma composio de duas ondas que sofreram nmeros iguais de reflexes e transmisses (RRT e TRR). No detector 2 a situao distinta, pois uma componente sofre trs reflexes (RRR) e a outra duas transmisses e uma reflexo (TRT). Na configurao mostrada na figura 1, cada reflexo acarreta em um deslocamento de fase de / 2 (Degiorgio, 1980), o que corresponde a um quarto de um comprimento de onda ( / 4 ). A transmisso por um meio refringente, como no caso dos semi-espelhos, introduz diferena de caminho ptico ao longo do percurso. Mas como cada um dos feixes componentes passa uma vez por cada semi-espelho e os mesmos so supostamente idnticos, o caminho ptico o mesmo para cada componente. Sendo assim, os dois feixes que chegam ao detector 1 chegam em fase, pois ambos sofrem um mesmo nmero de reflexes e transmisses. Logo, haver interferncia construtiva entre os dois feixes recombinados em S2 e o primeiro detector vai detectar 100 por cento da intensidade do feixe original. Conseqentemente, o detector 2 no detectar nada do feixe original. Isso ocorre porque um dos componentes

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do feixe original sofre trs reflexes, o que acarreta em um deslocamento de fase de 3 / 2 . O outro feixe sofre duas transmisses e uma reflexo, o que acarreta um deslocamento de fase de / 2 . Ambos os feixes tm entre si uma diferena de fase de , que corresponde a / 2 , ou seja, interferncia destrutiva. Por esse motivo, nada detectado pelo detector 2. O IMZ virtual no regime clssico Entende-se aqui por regime clssico, o regime onde a intensidade da fonte tal que um nmero muito grande de ftons emitido por vez. Notase que aparece um padro tpico de interferncia com regies anelares claras (interferncia construtiva) e escuras (interferncia destrutiva) nos dois anteparos. Uma descrio mais detalhada do interfermetro no regime clssico e dos padres anelares pode ser encontrada no trabalho de Ricci et al. (2007).

Anteparo 1

Anteparo 2

Espelho E1 Espelho E2 Semi-Espelho S2

Semi-Espelho S1 Fonte

Figura 2.- O IMZ virtual no regime clssico. So mostrados aqui os espelhos e semi-espelhos, bem como os anteparos e a fonte. O idioma da interface grfica do programa pode ser escolhida entre portugus, ingls e espanhol. O IMZ virtual pode ser obtido no endereo http://www.if.ufrgs.br/~fernanda.

Os detectores descritos anteriormente so capazes de mostrar o que acontece apenas na regio central de cada anteparo. Assim, o anteparo 1 apresenta uma regio clara no centro, pois ali os dois feixes interferem construtivamente. O IMZ virtual consiste no arranjo mostrado na figura 1, com uma visualizao tridimensional cujo ponto de vista pode ser escolhido. A sua interface grfica est mostrada na figura 2. No regime clssico h vrias possibilidades que podem ser exploradas. Pode-se, por exemplo, retirar o segundo semi-espelho, o que faz com que o padro de interferncia desaparea. A razo simples: justamente o segundo semi-espelho que, ao recombinar o feixe em dois componentes, faz com que essas componentes interfiram em cada anteparo e gerem os padres ali observados. Sem esse dispositivo, cada componente que vem por um dos braos no se recombina com a que vem pelo outro, e acaba incidindo sozinha no correspondente anteparo (ver figura 1).

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Essa configurao est mostrada na figura 3. Nela visto apenas uma mancha em cada anteparo, com intensidade maior no centro e que diminui para pontos mais afastados dele, e no um padro de mximos e mnimos tpicos de um fenmeno de interferncia. Vale a pena ressaltar melhorias, em termos de recursos e de multiplicao das possibilidades, desenvolvidas no nosso software em relao ao de Mller e Wiesner (Mller e Wiesner, 2002). A verso alem possui apenas o anteparo 1 (no nosso caso, temos dois anteparos), no permitindo a visualizao do padro complementar que se forma no anteparo 2, presente no software que desenvolvemos. Isso permite, com o software operando em regime quntico, que seja enfatizado com mais clareza o princpio da superposio quntica, um dos conceitos centrais da fsica quntica.

Figura 3. O IMZ virtual no regime clssico sem o segundo semi-espelho. Note que os padres de interferncia que apareciam na figura 3 desapareceram dos anteparos.

Em relao a esse conceito, outro recurso adicional, no disponvel no software alemo, a possibilidade de se retirar o segundo semi-espelho, o que vemos na figura 3, no regime clssico. Esta uma forma interessante de explorar, neste regime, a destruio do padro de interferncia pela impossibilidade de se recombinar os feixes no segundo semi-espelho. No regime quntico, a retirada do segundo semi-espelho, como veremos mais adiante, permite ilustrar o comportamento corpuscular ao se impedir a superposio de estados para o fton (Galvez et al., 2005; Holbrow et al., 2002; Ostermann e Prado, 2005; Ostermann et al., 2006). Como antes ressaltado, a luz supostamente emitida pela fonte virtual, no nosso software, polarizada na direo horizontal, o que simula de maneira mais realstica o funcionamento de um laser de boa qualidade. Alm disso, este recurso adicional proporciona maiores possibilidades quanto ao uso dos polarides, tanto no regime clssico quanto no quntico.

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Figura 4. Um polaride orientado de forma que seu eixo de polarizao seja vertical, ou seja, perpendicular direo de polarizao do feixe emitido pela fonte.

Dos trs polarides disponveis no IMZ virtual, dois deles podem ser introduzidos ao longo dos percursos realizados por cada componente, um em cada brao, e um terceiro pode ser colocado entre o segundo semiespelho e o anteparo 1. Quando se inclui um polaride no brao A, por exemplo, pode-se destruir o padro de interferncia nos dois anteparos se o polaride for configurado de forma que o eixo de transmisso fique vertical (lembrar que a fonte emite luz polarizada na direo horizontal). Essa situao est mostrada na figura 4. Nesse caso, o polaride simplesmente bloqueia a componente do feixe que segue pelo brao A, fazendo com que no haja recombinao dos feixes no segundo semi-espelho. Pode-se obter o mesmo resultado colocando-se um polaride no brao B, configurado novamente com seu eixo de transmisso na vertical. Nessas condies, o feixe que percorre o brao B que ser bloqueado, novamente fazendo desaparecer o padro de interferncia nos anteparos. Uma forma interessante de se destruir o padro de interferncia nos dois anteparos colocar, simultaneamente, um polaride no brao A e outro no brao B, com seus eixos de polarizao orientados perpendicularmente um em relao ao outro (cruzados), mas de forma que nenhum dos dois seja orientado com seu eixo de transmisso na direo vertical. Ou seja, os dois permitem a passagem de parte da intensidade do feixe, pela Lei de Malus (Nussenzveig, 2003). Por exemplo, pode-se alinhar o eixo do polaride do brao A em ngulo de 45 em relao horizontal, e o polaride do brao B, em 135. Nesse caso, alm de polarizarem o feixe original de acordo com suas respectivas orientaes, ambos permitem, pela Lei de Malus, a passagem de metade da intensidade do feixe original. Assim, eles esto cruzados entre si (135 45 = 90), ou seja, a componente do feixe que percorre o brao A tem seu plano de polarizao ortogonal ao plano da componente que percorre o brao B. Quando o feixe recombinado no segundo semi-espelho, as duas componentes possuem planos de polarizao ortogonais e, segundo a ptica ondulatria, no podem interferir. Esse aspecto est mostrado na figura 5.

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Figura 5.- Dois polarides cruzados entre si so inseridos em cada um dos braos A e B. Os polarides do brao A (esquerda) e do brao B (direita) possuem seus eixos de polarizao orientados, respectivamente, a 45 e 135 em relao horizontal.

Como vimos, a utilizao do IMZ virtual no regime clssico pode ser til na reviso de tpicos de ptica Ondulatria. O padro de interferncia em forma de anis pode ser facilmente entendido no ensino mdio, mas devese evitar a introduo da funo de Airy (Ricci et al., 2007) para explicar o decaimento da intensidade para pontos afastados do centro dos anteparos. Neste caso, pode-se apenas argumentar, qualitativamente, que esse efeito se origina do fato da largura do feixe no ser nula. Alm disso, a discusso envolvendo situaes complexas com polarides no necessariamente precisa ser levada ao ensino mdio. As situaes representadas da figura 2 figura 5 so suficientes para a compreenso dos fenmenos que ocorrem no interfermetro, tanto em regime clssico quanto em regime quntico. O IMZ virtual no regime quntico Em 1986, na Frana, foi realizada uma experincia com o IMZ no regime de intensidades muito baixas de luz (Grangier et al., 1986). Como estabelecido por Einstein em seu trabalho seminal sobre o efeito fotoeltrico em 1905, a luz formada por quanta de energia denominados ftons. Quando a intensidade luminosa da fonte diminuda ao ponto de um fton ser emitido por vez, diz-se que a mesma est operando em regime monofotnico. No caso do regime quntico, as expresses das intensidades reproduzem no a intensidade do feixe, mas a densidade de probabilidade de deteco do fton nos anteparos (Galvez et al., 2005; Holbrow et al., 2002; Ostermann e Prado, 2005), que depende da diferena de fase introduzida pelos espelhos (Ricci et al., 2007).

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Figura 6.- O IMZ virtual no regime quntico. Os ftons emitidos pela fonte gradativamente formam um padro de interferncia semelhante ao mostrado na figura 2, evidenciando o comportamento ondulatrio do fton.

nesse regime que residem dois dos aspectos mais fundamentais da fsica quntica: dualidade onda-partcula e interpretao probabilstica proposta por Max Born. Esses aspectos podem ser observados nos anteparos ou detectores do IMZ virtual. Cada marca puntiforme registra a deteco de um fton, de modo que a distribuio das deteces nos anteparos reproduz, aps um tempo suficientemente longo, os padres mostrados na figura 2. Ou seja, quando um fton incide na tela dos anteparos, libera um quantum de energia que marca a posio no anteparo em que ele incidiu. No entanto, as chances de os ftons atingirem qualquer ponto da tela no so as mesmas, pois h uma probabilidade maior de eles atingirem certas regies do que outras, sendo quase nula em torno dos mnimos de interferncia.

Figura 7.- Retirando-se o segundo semi-espelho, destri-se o padro de interferncia e revela-se o comportamento corpuscular do fton.

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essa probabilidade que explica a distribuio segundo a qual os pontos se acumulam nos anteparos. Isso evidencia o comportamento ondulatrio do fton j que, claramente, h um padro de interferncia quntica que se forma gradativamente nos dois anteparos. Essa situao est mostrada na figura 6. Ao ser retirado o segundo semi-espelho, o padro de interferncia observado na figura 6 desaparece. Nesse caso, o fton que percorre o brao A detectado no anteparo 2 e o que ruma pelo brao B detectado no anteparo 1, evidenciando seu comportamento corpuscular. Como h uma probabilidade de 50 por cento de um fton ser transmitido pelo semiespelho S1, cerca de 50 por cento dos ftons emitidos pela fonte incidiro, em mdia, em cada um dos anteparos. De acordo com a interpretao ortodoxa da interpretao de Copenhague, uma vez concludo o possvel inferir por qual caminho rumou o fton, seu corpuscular (Ostermann e Prado, 2005; Pessoa Jr., exatamente o que est mostrado na figura 7. fsica quntica, ou experimento, se for comportamento ser 1997, 2003). Isso

Quando se insere um polaride ao longo do brao A, orientado com seu eixo de transmisso na direo vertical, novamente destrudo o padro de interferncia dos anteparos. Nesse caso, sabe-se que apenas os ftons que rumam pelo brao B chegaro ao segundo semi-espelho, novamente evidenciando-se o comportamento corpuscular do fton, como mostra a figura 8. Aqui, h uma probabilidade de 25 por cento para o fton ser detectado em cada anteparo. A figura 9 mostra que o comportamento corpuscular tambm pode ser evidenciado quando um detector que absorve o fton posicionado em um dos braos A ou B. Nesse caso, aparece uma situao anloga descrita na figura 8.

Figura 8.- A insero de um polaride no brao A, com seu eixo de transmisso alinhado perpendicularmente direo da polarizao da luz emitida pela fonte (horizontal), faz desaparecer o padro de interferncia e novamente evidencia o comportamento corpuscular do fton.

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Supondo que se coloque o detector no brao A, entre o primeiro semiespelho S1 e o espelho E1 (ver figura 1) o fton que atinge os anteparos s pode ter rumado pelo brao B e, como na situao descrita na figura 8, impede-se a superposio e, como conseqncia, destri-se o padro de interferncia. Esse comportamento tipicamente corpuscular, a exemplo do que ocorre tambm na situao descrita pela figura 8.

Figura 9.- Um detector, que absorve cada fton detectado, posicionado ao longo do brao A. Novamente destrudo o padro de interferncia e evidencia-se o carter corpuscular do fton.

No ensino mdio, pode-se adotar uma estratgia para contornar a necessidade de explicar matematicamente o padro mostrado na figura 2. Essa estratgia consiste em substituir os anteparos por detectores (esse procedimento s pode ser adotado no regime quntico). Assim, fica eliminada a necessidade de se argumentar justificando o padro de anis cuja intensidade (no caso quntico, probabilidade) decresce para regies mais afastadas do centro do anteparo. Os comportamentos corpuscular e ondulatrio do fton tambm podem ser discutidos com o auxlio dos detectores. Na figura 10 est mostrada uma situao anloga que est mostrada na figura 6, onde os anteparos 1 e 2 foram substitudos, respectivamente, pelos detectores 3 e 4. Ao contrrio da situao mostrada na figura 6, supe-se que a fonte emite ftons perfeitamente colimados. Nessa figura, o fton evidencia um comportamento ondulatrio: a fonte emite ftons originalmente no raio central, sendo todos eles acusados pelo detector 3 e nenhum pelo detector 4. A explicao desse fenmeno reside na interferncia quntica: o ponto central do detector 3 corresponde a uma probabilidade de 100 por cento de deteco e o ponto central do detector 4 corresponde a uma probabilidade de deteco nula.

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Figura 10.- Situao anloga mostrada na figura 6, onde os anteparos 1 e 2 foram substitudos pelos detectores 3 (cor azul) e 4 (cor laranja). Nessa situao se evidencia o comportamento ondulatrio do fton.

Na figura 11 est mostrada a situao onde um detector posicionado no brao B, entre o espelho E2 e o semi-espelho S2. Assim, tanto o detector 3 quanto o 4 acusam aproximadamente 25 por cento do total emitido pela fonte. Aproximadamente 50 por cento do total de ftons emitidos pela fonte so absorvidos pelo detector 2. Nesse caso, o fton evidencia um comportamento corpuscular.

Figura 11.- Um detector (detector 2, cor vermelha) posicionado no brao B, entre o espelho E2 e o semi-espelho S2. O comportamento corpuscular do fton evidenciado e os detectores 3 e 4 acusam a incidncia de aproximadamente 25 por cento dos ftons emitidos pela fonte.

O regime quntico aqui descrito, embora reproduza padres anlogos aos vistos no regime clssico nos anteparos, exige uma explicao completamente diferente daquela do regime clssico, pois ao invs de um padro de intensidade, o que se tem nos anteparos so densidades de

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probabilidade de deteco. Ou seja, o regime clssico no deve ser encarado apenas como um caso particular do regime quntico, quando um imenso nmero de ftons atinge os anteparos quase instantaneamente, produzindo um padro contnuo como os da figura 2. Alm disso, no regime quntico, h a possibilidade de proporcionar discusses apenas em torno dos detectores, sem uso dos anteparos, contornando a necessidade de explicar o padro de anis. O regime clssico pode ser explicado apenas com conceitos da ptica ondulatria (clssica, portanto), o que absolutamente no ocorre com o regime quntico, onde se deve fazer uso de interpretaes epistemolgicas, de axiomas e de postulados nada intuitivos da fsica quntica, como dualidade ondapartcula, interpretao probabilstica e no localidade. Esses aspectos so tipicamente atribudos a objetos qunticos, como os ftons. Interpretaes epistemolgicas do regime quntico do IMZ virtual No ensino de fsica quntica em nvel mdio, adequado que se busquem abordagens que priorizem aspectos conceituais, na medida em que o formalismo matemtico da fsica quntica est alm dos conhecimentos exigidos nesse nvel de escolarizao. No entanto, a conceituao de objetos qunticos, tais como os ftons, s pode ser feita luz de uma postura filosfica que, se no estiver explicitada, pode levar a vises ingnuas e acrticas, ou idia de que s possvel usar uma dada interpretao epistemolgica. Portanto, qualquer tentativa de discusso dos conceitos envolvidos na fsica quntica traz tona elementos de sua epistemologia, sem os quais toda sua conceituao no teria significado. Pode-se considerar que, em resumo, a ontologia da fsica quntica refere-se ao fato de que o objeto quntico pode ser concebido de maneira corpuscular, ondulatria ou dualista (onda e partcula) e a epistemologia na fsica quntica implica atitudes realistas (o mundo existe independente do sujeito que o percebe) ou positivistas (todo o conhecimento deriva dos sentidos) (Bastos Filho, 2003; Jammer, 1974; Ostermann e Prado, 2005; Pessoa Jr., 2003). Cada interpretao epistemolgica da fsica quntica contm um elemento que escapa a uma descrio completa e detalhada do arranjo experimental envolvido envolvida e, por isso, diferentes interpretaes podem coexistir (Ostermann e Prado, 2005). Todas elas concordam umas com as outras quando se referem predio do resultado de um experimento e, portanto, no h meios - pelo menos imediatamente - de se diferenci-las no laboratrio. Entre as vrias interpretaes epistemolgicas encontradas na literatura, podemos destacar (Ostermann e Prado, 2005): a interpretao ondulatrio-realista, a interpretao dualistarealista, a interpretao da Complementaridade ou Escola de Copenhague, a interpretao dos muitos mundos. Para detalhes sobre cada uma dessas interpretaes, recomenda-se ao leitor os trabalhos de Pessoa Jr. (1997, 2003), de Ostermann e Prado (2005) e, mais recentemente, de Freitas e Freire Jr. (2008). importante observar que ainda no existe consenso na comunidade cientfica a respeito de qual dessas interpretaes seria a mais completa ou adequada. Para o caso do IMZ virtual em regime quntico, a interpretao de Copenhague parece ser a que finalmente eleita pelos professores cursando mestrado profissional (Ostermann et al., 2008).

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Consideraes finais O impacto da fsica quntica, na sociedade moderna, foi bastante profundo. No entanto, quando os estudantes brasileiros de ensino mdio entram em contato com o assunto, a abordagem adotada geralmente enfatiza a assim chamada velha fsica quntica, com destaques para o efeito fotoeltrico, o modelo de Bohr e o problema do espectro da radiao de um corpo negro, como resolvido por Planck. O que propomos que a nova fsica quntica (que vai muito alm da quantizao de energia) deveria ser a essncia de qualquer transposio didtica para o ensino mdio, pois a esto, efetivamente, os novos e revolucionrios conceitos e as aplicaes tecnolgicas mais recentes. Em particular, sustentamos que a dualidade onda-partcula deve ser o conceito central da introduo da fsica quntica no ensino mdio. Esse conceito um dos pilares da teoria, uma vez que est fortemente relacionado a conceitos revolucionrios tais como superposio de estados e no-localidade. Do ponto de vista tericometodolgico, estamos propondo que a porta de entrada para o mundo quntico deva ser a ptica ondulatria, na medida em que assumimos como pressuposto terico bsico, a concepo vygotskyana de que o novo conhecimento construdo, pelo estudante, a partir de seu conhecimento prvio e tambm da interao com parceiros mais capazes ou mais maduros. Como diz Freud (1933), analogies prove nothing, that is quite true, but they can make one feel more at home. O IMZ virtual um software construdo segundo esse referencial, pois, concebido como uma ferramenta cultural, a partir de seus resultados pode-se visualizar o regime quntico de um feixe luminoso, estabelecendo-se analogias com o paradigma ondulatrio. A possibilidade de explorao dos dois regimes no mesmo software permite a construo do conceito de interferncia quntica por parte do estudante. A partir da, conceitos como dualidade ondapartcula e at mesmo no-localidade podem ser abordados mais facilmente. Os resultados obtidos com o software nos dois regimes, embora anlogos para o mesmo arranjo experimental, demandam explicaes de natureza completamente distinta. No caso quntico, sua explicao requer um rompimento com noes intuitivas, o que leva necessidade de se investir em interpretaes epistemolgicas para se reconhecer a natureza do mundo microscpico. Por esse motivo, esse projeto tambm tem, como um de seus objetos de estudo, as vrias interpretaes filosficas da fsica quntica. Estudos em andamento (Pereira, Cavalcanti et al., 2009; Pereira, Ostermann et al., 2009a, 2009b) dizem respeito ao estudo de concepes relativas dualidade onda-partcula de professores em formao; estudo do discurso, na perspectiva bakhtiniana, utilizado por alunos e professores durante a explorao do IMZ virtual no contexto de sala de aula; investigao de como essa ferramenta conforma a ao educativa luz do referencial scio-cultural; produo de hipermdias que tenham o IMZ como recurso central; e anlise de planejamentos de aula sobre fundamentos de fsica quntica, por parte de professores em formao (presencial e a distncia).

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