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GEONATURALIA Geografa e Historia natural: Hacia una historia comparada Estudio a travs de Argentina, Mxico, Costa Rica y Paraguay

2010 ****

Lrtora Mendoza, Celina Ana Geografa e historia natural, hacia una historia comparada : estudio a travs de Argentina, Mxico, Costa Rica y Paraguay / Celina Ana Lrtora Mendoza; Ignacio Daniel Loria; Ana Mirka Seitz; coordinado por Celina Lrtora. - 1a ed.- Buenos Aires: FEPAI, 2011. 386 p. ; 21x15 cm. - (Geonaturalia / Celina Lrtora) ISBN 978-950-9262-57-7 1. Historia de la ciencia. I. Loria, Ignacio Daniel II. Seitz, Ana Mirka III. Lrtora, Celina, coord. IV. Ttulo CDD 509

Los trabajos que contiene esta publicacin han sido sometidos a evaluacin de pares especialistas La edicin de esta obra ha sido subsidiada en su totalidad por el Instituto Panamericano de Geografa e Historia (IPGH) Proyecto GEO 01.2010 e HIST 01.2010

2011 Ediciones F.E.P.A.I. Fundacin para el Estudio del Pensamiento Argentino e Iberoamericano Marcelo T. de Alvear 1640, 1 E Buenos Aires E. Mail: fundacionfepai@yahoo.com.ar Queda hecho el depsito que marca la ley 11.923 Impreso en Argentina Printed in Argentina

ISBN 978-950-9262-57-7

GEONATURALIA

Geografa e Historia Natural: hacia una historia comparada


Estudio a travs de Argentina, Mxico, Costa Rica y Paraguay

2010 ****
Coordinacin Celina A. Lrtora Mendoza

Buenos Aires Ediciones F.E.P.A.I.

Sobre la minera metlica en Amrica Central entre los aos 1500 y 1900 Gerardo J. Soto 1. Introduccin Gran parte de la historia geolgica de Amrica Central ha estado ligada a procesos magmticos, en un ambiente geolgico de un margen convergente de placas. Por eso se han formado mltiples depsitos de minerales metlicos, la mayora de los cuales aparecen en rocas volcnicas con menos de ochenta millones de aos de antigedad, que han sido suficientemente erosionadas para mostrar cerca de la superficie sus reas mineralizadas1. Con tales depsitos minerales presentes, la minera metlica en Amrica Central se inici en la poca precolombina, pero experiment profundos cambios con el arribo de los espaoles en el siglo XVI. Ac se presenta un sumario de la historia de la explotacin de minerales metlicos, los principales descubrimientos mineros, las consecuencias econmicas, y aspectos ambientales de la explotacin minera metlica en la Amrica Central entre los aos 1500 y 1900. 2. Periodo previo a la conquista (anterior al siglo XVI) Se han identificado varias reas con evidencias de minera precolombina en Amrica Central. La minera del oro, as como la de

1 Sobre el origen y tipos de depsitos minerales metlicos en Amrica Central, con una visin moderna y actualizada, se puede consultar el trabajo: Carl Nelson, Metallic mineral resources, en Jochen Bundschuh y Guillermo E. Alvarado (eds.), Central America: Geology, Resources and Hazards, Londres, Taylor and Francis, 2007: 931-961.

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plata y cobre, provey materia prima para la produccin de objetos ceremoniales y joyas, especialmente en Honduras y en el sur de Amrica Central, y en menor escala en el rea maya postclsica. Cristbal Coln viaj a Amrica (en realidad pretenda arribar a los territorios del oriente) en busca de oro, obsesionado por las descripciones de Marco Polo sobre las riquezas de Cipango. En su cuarto viaje, en 1502, lleg a las costas de Amrica Central, y encontr amplias existencias de oro, que l mismo vio en el sector de Veraguas (actual costa caribe de Costa Rica-Panam), y que su hermano Bartolom investig con ms detalle en el istmo de Panam2. 3. Periodo de la conquista y colonia (siglo XVI - 1821) La bsqueda de minerales fue un importante cataltico para la exploracin del territorio de Amrica Central en el siglo XVI. Los metales eran importantes para el Imperio Espaol para la industria armamentista y para la acuacin de moneda. El periodo de conquista de Amrica Central coincide adems con el del agotamiento de las ricas minas en Europa Central, que conllev a la migracin de mineros hacia la pennsula ibrica y luego a Amrica3.

Los detalles de los viajes de Coln se pueden leer en el libro escrito por su hijo Hernando Coln, Historia del Almirante [1571] Barcelona, Ediciones Ocano, 1988. Mayores interpretaciones sobre el cuarto viaje de Coln, el oro visto y el origen del nombre Costa Rica y su relacin con el oro, se puede hallar en: Elizeth Payne, El nombre de Costa Rica: mito y realidad, La Nacin, Costa Rica, 25 de septiembre del 2002, suplemento especial La llegada de Coln, p .8. Y sobre los aspectos mineros de ese tiempo, pueden encontrarse en: Gregorio Escalante y Gerardo J. Soto, History of Geology, en Jochen Bundschuh, y Guillermo E. Alvarado (eds.), Central America: Geology, Resources and Hazards, Londres, Taylor and Francis, 2007: 53-74. 3 Datos en: Leticia de Oyuela, Esplendor y miseria de la minera en Honduras, Tegucigalpa, Ed. Guaymuras.

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Esto pudo asimismo haber contribuido con la fiebre de minera en el Nuevo Mundo. Los reportes ms tempranos de minera hispnica en Amrica Central datan de principios del siglo XVI, respecto a la explotacin de depsitos de oro aluvial (en Panam y Honduras, por ejemplo), seguidos del descubrimiento y explotacin de rocas con oro y plata, especialmente en Honduras4. Para la segunda mitad del siglo XVI ya haba minera metlica de oro y plata en muchos sectores de Honduras (por ejemplo: Guazucarn, Guayape, los alrededores de Tegucigalpa, San Pedro Sula y Trujillo) y en Guatemala (v. g., los lavaderos de oro de Jocotenango, las minas de Almengor). Honduras se consider una autntica tierra de minas, e incluso la minera lleg a ser la principal actividad econmica hondurea en el siglo XVI, con la mayor concentracin de sitios mineros en ese pas5. Esto conllev a la fundacin de la Alcalda Mayor de Minas de la Provincia de Honduras en 16016. De hecho, la produccin de plata en Honduras lleg a alcanzar el 5% de toda la produccin de la Amrica espaola en el periodo colonial7, lo cual se vio de manera

Algunos detalles sobre los inicios en Panam se pueden leer en Hernando Coln ibd.; y en Marcia P. T. Velarde y Eric Gutirrez, E., La minera del oro en Panam, en Jos A. Esp, J.A. (ed.), El Libro de la Minera del Oro en Iberoamrica, Madrid, Red XIII-B, CYTED, 2001: 335-340. Y en general en Amrica Central en: R. ,J. Roberts y E.M. Irving, Mineral Deposits of Central America, Geological Survey Bulletin 1034, 1957: 1-204; 5 Algunos detalles estadsticos se encuentran en R. Haggerty y R. Millet, Historical setting, en T. Merrill (ed.), A Country Study: Honduras, Library of Congress Federal Research Division, Washington, D.C., 1993: 1-61. 6 Un detalle histrico respecto al desarrollo de las ciencias geolgicas en Amrica Central, incluidos datos sobre instituciones, se encuentra en Gabriel Dengo, Historia del desarrollo del conocimiento geolgico de Amrica Central, Anales de la Academia de Geografa e Historia de Guatemala, 62, 1988: 153-190. 7 Datos estadsticos y otros detalles histricos en Luis P. Taracena, Ilusin minera y poder poltico. La Alcalda Mayor de Tegucigalpa Siglo XVIII, Tegucigalpa, Ed. Guaymuras, 1998.

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indirecta con la acuacin de plata en esa provincia. Otros importantes descubrimientos de yacimientos aurferos siguieron en los siglos XVII y XVIII, como los de Comayagua y Cantarranas, ambos en Honduras, y Baca y Mataquescuintla, en Guatemala8. Por su parte, en Panam, varias minas fueron explotadas a pequea escala, mientras la mina Espritu Santo de Cana (en el Darin) fue un rico e importante productor de oro hasta 17279. Aparte de oro y plata, en Amrica Central se explot cobre, plomo y lo ms notable, hierro en Honduras en el famoso yacimiento de Agalteca, desde 1568 y hasta pasada la mitad del siglo XIX10, y en Guatemala y El Salvador en la zona fronteriza comn de Metapn en el siglo XVIII11. La minera fue ejecutada principalmente por esclavos indgenas y ms tardamente africanos, usando tecnologas ibricas primitivas, y algunas adoptadas de los amerindios. Los aspectos mineros de la regin se encuentran documentados en gran parte en el Archivo General de Indias en Sevilla, los archivos de Guatemala y Tegucigalpa y en un catlogo sobre la Audiencia de Guatemala (1529-1819)12.

Datos sobre Amrica Central en general se encuentran en Roberts e Irving Ibd..; y especficamente sobre Guatemala en Miguel lvarez, Oro. El espritu de la conquista y la colonia. Boletn de los Museos, Guatemala, 2, n. 1, 2010: 9-12. 9 Velarde y Gutirrez, ibd. 10 Roberts e Irving, ibd. 11 La historia de la explotacin de los yacimientos en Metapn se detalla en Jos A. Fernndez, Mercado, empresarios y trabajo. La siderurgia en el Reino de Guatemala, Biblioteca de Historia Salvadorea, San Salvador, 18, 2005: 1-198. 12 J. Muoz, Documentos existentes en el Archivo General de Indias, seccin de Guatemala: La Minera Hispana e Iberoamericana, Estudios, Fuentes, Bibliografa. v. VI, Len, Espaa, 1970, 303 pp.

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4. Periodo posterior a la independencia (post 1821) Los periodos independistas en Amrica Latina se iniciaron en 1810, lo cual afect la vida poltica y econmica de Amrica Central. Finalmente, la independencia lleg en 1821 (excepto Panam, que formaba parte de Colombia). Con la llegada de la vida independiente, los pases aprobaron sus diferentes leyes y decretos mineros. Y por otra parte, la llegada de naturalistas y luego gelogos desde la dcada de 1840, impuso otro ritmo a las investigaciones geolgicas y mineras13. Finalmente, la fiebre del oro en California en la dcada de 1870, y el advenimiento de caminos y ferrocarriles, fueron el acicate final para el impulso minero en la regin14. En Guatemala, importantes minas empezaron a explotarse en las dcadas de 1860 y 1870, como los yacimientos de Las Quebradas y el distrito de oro y plata de San Cristbal. Minas de plata fueron desarrolladas por empresas britnicas y el depsito de Mataquescuintla experiment un gran desarrollo en la segunda mitad del siglo XIX15, mientras una nueva ley minera era introducida en 188116. En el oriente salvadoreo, el distrito de oro-plata de JocoroDivisadero inici labores en 1870, mientras la mina San Sebastin fue considerada una de las ms ricas en Amrica Central, explotada a partir de 1890. No obstante, de manera general, la minera metlica tuvo poca contribucin a las economas de Guatemala y El Salvador

13 Pueden verse detalles en Escalante y Soto ibd., y en: Gerardo J. Soto, El mapeo geolgico y vulcanolgico en Amrica Central hasta el inicio de la Segunda Guerra Mundial, en Celina A. Lrtora (ed.), Geonaturalia, Geografa e Historia Natural: hacia una historia comparada, Estudio a travs de Argentina, Mxico, Costa Rica y Paraguay, Buenos Aires, Ediciones FEPAI, 2010: 263-287. 14 Argumentos esgrimidos por Roberts e Irving ibd. 15 Roberts e Irving ibid. 16 Ministerio de Energa y Minas, Caracterizacin de la minera en Guatemala, Primer Foro Nac. de la Minera en Guatemala, Guatemala, 2004.

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a fines del siglo XIX17. Una declinacin de la minera en Honduras se inici en el siglo XVIII tardo, debido a problemas polticos, aunque la explotacin continu con altibajos, y las minas cambiaron de manos peninsulares a estadounidenses y britnicas, pero para la dcada de 1880, tuvo lugar una resurgencia. Para finales de esa dcada. Honduras recibi cerca del 55% de sus exportaciones de la plata18. La minera de importancia se inici en la dcada de 1850 en Nicaragua en la mina Limn, y luego de la fiebre del oro de los 1880, lleg a ser la principal actividad en ese pas. La explotacin en la mina Bonanza en el distrito minero del Pis-Pis se inici en esa dcada. A finales de la siguiente dcada adems empezaron a abrir minas en la regin costera de la Misquitia, en el distrito de Siuna19. En Costa Rica, importantes descubrimientos aurferos se dieron en 1815 en los Montes del Aguacate, donde la mina Sacra Familia oper entre 1821 y la dcada de 1880. Gran parte del auge minero se dio cuando en 1830 se dio una nueva Ordenanza de Minera, que reemplazaba a las leyes de la corona espaola de 1783 que operaban para toda Amrica Central. Con el oro obtenido en el Aguacate se

Carlos H. Alvarado, La minera del oro en Guatemala, en Jos A. Esp, J.A. (ed.), El Libro de la Minera del Oro en Iberoamrica, Madrid, Red XIII-B, CYTED, 2001: 303-310. Silvio A. Ticay, La minera del oro en El Salvador, en Jos A. Esp, J.A. (ed.), El Libro de la Minera del Oro en Iberoamrica, Madrid, Red XIII-B, CYTED, 2001: 285-292. 18 de Oyuela ibd. G.A. Rabchevsky, The mineral industry of Honduras, en: USGS, 1994 Minerals yearbook, Vol. III, area reports: International. United States Geological Survey, 1995: 359-362. 19 Michael Gismondi y Jeremy Mouat, Merchants, Mining, and Concessions on Nicaragua's Mosquito Coast: Reassessing the American Presence, 1893-1912, Journal of Latin American Studies, 34, 2002: 845879.

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inici la acuacin de moneda local en 182420, y empezaron a crearse fortunas en un pas que haba sido una provincia muy pobre en la Colonia, y que posteriormente vio esas fortunas originadas en la minera, invertidas en plantaciones de caf y en el comercio, lo que dio un impulso a la economa costarricense que no haba tenido hasta la fecha21. A la luz de la prospeccin de nuevos yacimientos, se hicieron descubrimientos relevantes en la dcada de 1880 en el distrito de Abangares, que conllev a otra etapa de fiebre minera, y cuyas minas luego pasaron a manos estadounidenses y britnicas. En general, de Panam durante el siglo XIX, hay datos ambiguos sobre minera (exploracin y explotacin), y lo ms relevante fue que la otrora rica mina de Espritu Santo de Cana intent revivir, y finalmente lo hizo en el ao 190022. 5. Aspectos econmicos y ambientales A pesar de que no hay datos fehacientes sobre produccin minera en Amrica Central, en cantidad de metales y en dinero23, todo apunta a que la minera contribuy poco al bienestar econmico general de Amrica Central entre los siglos XVI y XVIII, pero en el siglo XIX le dio un notable empuje a las economas de Costa Rica,

20 Jorge Murillo, Historia de las monedas de Costa Rica, San Jos, Costa Rica, Editorial Universidad Estatal a Distancia, 2004. 21 Discusiones sobre estos hechos pueden verse en Carlos Araya, La minera y sus relaciones con la acumulacin de capital y la clase dirigente de Costa Rica, 1821-1841, Estudios Sociales Centroamericanos, 2, N 5, 1973: 31-64; y Jos A. Vargas, A 160 aos de la fundacin de la Repblica de Costa Rica: sus primeras monedas de oro (1850-1964), Herencia, San Jos, Costa Rica, 21, n. 1, 2008: 89-120. 22 La actual Panam era parte del territorio de Colombia hasta su independencia en 1903, y por eso los estudios geolgicos y mineros en Panam de antes del siglo XX son referidos a Colombia. Vanse por ejemplo Velarde y Gutirrez, ibd; y Vicente Restrepo, Estudio sobre las minas de oro y plata de Colombia, Bogot, Banco de la Repblica (4 edicin de 1952), 1885. 23 Roberts e Irving, ibd.

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Honduras y Nicaragua, sobre todo la primera. En su lugar, la minera contribuy fuertemente a la riqueza de la Corona Espaola en la Colonia, y luego a la de oligarqua local y compaas forneas en el periodo post independiente, con algunas excepciones. Por su parte, los estudios y mapas geolgicos empezaron a desarrollarse en esta regin a mitad del siglo XIX, aunque no fueron de real uso para la exploracin minera hasta el siglo XIX tardo24. En este periodo no existieron los conceptos de desarrollo sostenible, responsabilidad ambiental, rehabilitacin de sitios mineros y pautas de responsabilidad social para las compaas mineras, que procuraran minimizar y mitigar los efectos ambientales de la minera, sobre todo la de cielo abierto. Y a pesar de que no hay estudios tampoco respecto al asunto ambiental, en vista de que no hubo grandes desarrollos mineros, no parecen haber efectos ambientales residuales en la regin. Lo que s es claro, es que Amrica Central ha sido una regin con una extensa historia y tradicin minera metlica desde los tiempos precolombinos, y no debera haber limitaciones de exploracin y explotacin si se siguen los patrones, normas y leyes industriales y ambientales adecuados y pertinentes, tal como sucede con la explotacin de otros georrecursos. 6. Agradecimientos Esta investigacin ha sido apoyada por la Universidad de Costa Rica a travs del proyecto de CONARE N 113-A9-509. Se agradece a Alberto Vargas, Rafael Chavarra, Sergio Rivera y Carl Nelson por su informacin, revisin del texto y sugerencias.

Un estudio detallado sobre la evolucin del mapeo geolgico en Amrica Central en sus etapas tempranas est en Soto, ibd.

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