You are on page 1of 16

As Escrituras e As Questes Indiferentes

Um Problema Central na Controvrsia Puritana por Ian Murray Em 1522 na Manor House de Sodbury, em Gloucestershire, William Tyndale estabeleceu o princpio fundamental do Protestantismo Ingls quando confrontou os eclesisticos que se reuniram ao redor da mesa de jantar de Sir John Walsh com aquilo que John Foxe chama de A Escritura Aberta e Manifesta. Quatro anos depois o mesmo princpio passou a ser aplicado para impregnar ou levedar a nao inteira com a chegada secreta dos primeiros exemplares do Novo Testamento impressos em Ingls, vindos de Flanders. Seu tradutor, Tyndale, j ento um exilado procurado pela lei, justificou sua ao ilegal nos seguintes termos: Percebi por experincia prpria que impossvel firmar as pessoas leigas em qualquer verdade, a menos que pelas Escrituras claramente abertas aos seus olhos (...). Deus estabeleceu uma regra nas Escrituras, sem a qual nada se pode fazer, nem mesmo mover um fio de cabelo, sem ser abominvel aos olhos de Deus.[1] Pagando o alto preo de grande sofrimento o Protestantismo se estabeleceu na Gr Bretanha pas, no devido a grandes estatsticas ao conhecimento de seus aderentes, mas porque atravs das Escrituras rios de vida espiritual fluram, de modo que ao invs dos ensinamentos e tradies de uma igreja corrupta, homens e mulheres estavam ouvindo as palavras do Deus vivo. Quando um amigo de Tyndale, John Rogers, foi julgado e condenado ao martrio, um dos seus juizes catlicos declarou: voc nada pode provar pelas Escrituras: As Escrituras esto mortas e requerem eloquncia de exposio. Ao que Rogers exclamou: No, no, as Escrituras esto vivas. esta convico que explica porque os cristos nos comeos da Reforma agentaram perseguies e persistiram tanto em traduzir e divulgar a Bblia: Eles sabiam que s nelas esto as palavras da vida eterna e que o homem s pode viver na medida em que recebe cada palavra que procede da boca de Deus. As Escrituras so a voz de Deus, e se somos ou no o objeto das bnos ou maldies de Deus pode ser experimentalmente determinado ao verificarmos se ns obedecemos e reverenciamos o que est escrito nas Escrituras ou no. Estar sem as Escrituras estar sem Deus e sem esperana no mundo. Alm disto, as Escrituras so o nico e infalvel registro que temos da vontade de Cristo. Antes da Reforma os ingleses no tinham qualquer meio de afirmar se algo teria ou no a aprovao de Cristo, porque, como escreveu John Hooper em 1547, ele que havia buscado em todas as igrejas da Inglaterra antes dos dezesseis anos, no teria encontrado uma nica Bblia. Foi somente quando as Escrituras foram re-abertas que o Anti-Cristo, o qual havia at ento se mantido sob o disfarce do o melhor cristo, foi descoberto em possesso da Igreja. E quando esta Igreja apstata mostrou sua ira contra seus assim chamados Reformadores, aqueles que sofreram pela sua f nas Escrituras no tiveram dvida de que estavam dando as suas vidas pela causa do Senhor Jesus Cristo. A questo da autoridade da Bblia levantada no comeo da Reforma Inglesa no estava firme de imediato. Nem quando havia apenas uma aceitao formal do Protestantismo, no reinado de Eduardo VI (1547-1553), nem estava firme depois do terror de Maria a Sanguinria, pelo Ato de Uniformidade de Elizabeth em 1559. Mais apropriadamente, o reinado de Elizabeth presenciou o emergir do movimento Puritano dentro do Protestantismo, e a fora motriz desse movimento era a convico de que a completa autoridade da Palavra de Deus ainda no havia sido aceita pela Igreja Inglesa.

A luta que se seguiu nos prximos cem anos no foi uma simples tentativa Puritana para assegurar alteraes em vestimentas clericais, ou cerimnias religiosas ou aspectos externos da ordem da igreja, mas foi muito alm disso. Os Puritanos reivindicaram que as Escrituras no so apenas a completa revelao do Evangelho de Cristo mas que elas contm todas as informaes necessrias para o governo e adorao em Sua Igreja. Eles acreditavam que esse era um princpio fundamental: assim como nenhum ensinamento espiritual pode ser aceito a menos que seja encontrado nas Escrituras, tambm nenhum significado espiritual pode ser adicionado Igreja alm daquele que est autorizado pela Palavra Escrita. Este princpio O Princpio Regulador das Escrituras, como foi chamado posteriormente ele assegurava estar preso ao ensinamento contido na Bblia a respeito de sua prpria autoridade. Com base nesse princpio, eles estabeleceram sua poltica de Reforma da igreja em duas proposies principais: Qualquer coisa introduzida na Igreja sem sano escriturstica ilegal. A forma da Igreja visvel no Novo Testamento est permanentemente ligada a todas as geraes de cristos. Contra essas proposies os defensores da Igreja Elizabetana, notavelmente John Whitgift (c. 1530-1604) e Richard Hooker (c. 1554-1600), formularam duas contraproposies: Eles alegavam que os Puritanos havia entendido mal a inteno das Escrituras: a Bblia faz obrigatrios todos os aspectos relacionados salvao, enquanto permite liberdade Igreja para introduzir coisas indiferentes (ADIAPHORA o termo tcnico), isto , coisas no proibidas pelas Escrituras e que a prudncia crist entenda como benfico ao governo e adorao da Igreja, em certas circunstncias. Eles negavam que o padro da Igreja do Novo Testamento fosse permanentemente obrigatrio posto que a informao dada pelas Escrituras nesse assunto no suficiente, como os Puritanos reivindicavam, mas incompleta e no decisiva, sugerindo que Cristo no intencionou que qualquer forma de governo na Igreja fosse de autoridade Divina. OBSERVAES PRELIMINARES Antes de voltarmos nossa ateno para o que est envolvido nessas conflitantes afirmaes farei alguns comentrios preliminares: 1. O ensino Puritano do Princpio Regulador das Escrituras, na Inglaterra, quase to obsoleto quanto o ensino de que o planeta Terra achatado. Desde os ltimos quarenta anos do sculo XVII quando a idia de governo da Igreja por direito divino foi rejeitado com desdm, desprezada e excluda de julgamento, evanglicos e no evanglicos concordavam em considerar a posio Puritana como simplria e intangvel. As nicas pessoas que o recente Relatrio Metodista-Anglicano relacionou como os que apoiam a idia de que A Igreja s pode fazer aquilo que est explicitamente afirmado e comandado pelas Sagradas Escrituras so os Radicais da Reforma, Anabatistas e Puritanos do sculo XVII. [2] Tudo o que precisamos dizer aqui, a respeito dessa atitude, que ela no se baseia em qualquer refutao da posio Puritana. O que John Owen escreveu a Samuel Parker em 1669 continua verdadeiro. Parker, um firme defensor do Ato de Uniformidade de 1662, atacou o Princpio Regulador como o alicerce de todo Puritanismo, mas em resposta a seus argumentos, Owen declarou que Parker no utilizou nenhum artifcio que j no tenha sido utilizado mais de uma centena de vezes contra essa questo, todos mal secedidos. Owen cita o argumento principal de Parker:

Aquilo que as Escrituras no probem, elas permitem; e o que permitem no ilegal; e o que no ilegal pode ser feito legalmente. Essa mentira, eu confesso, tem-nos sido dita muitas e muitas vezes diz Owen, mas ela j foi tantas vezes respondida que, por uma simples questo de raciocnio, pode se ver que no seu todo, capciosa e sofismtica.[3] Mesmo depois de trs sculos de retrica, se a questo do Culto Puritano na Igreja fosse reaberta, encontraramos justificativa para a abordagem de Owen. 2. primeira vista, pode parecer que o ensino Puritano nessa questo no tem relevncia quanto a nossa situao contempornea. Algum poderia afirmar, Qual o sentido de discutirmos a extenso da autoridade das Escrituras quando o que est sendo realmente questionado hoje se a Bblia tem qualquer autoridade afinal?. A resposta Puritana a essa questo seria, que a abordagem sugere implicitamente o homem como centro: a rejeio da inerrncia da Bblia pelo mundo moderno um problema para os evanglicos, mas h um problema mais profundo, isto , porque os favores de Deus j no se manifestam mais em nossas igrejas?. luz dessa questo no ser irrelevante perguntar: At que ponto queria Deus que Sua Palavra fosse nossa nica guia e regra? Estariam as Escrituras regulando a vida de nossas Igrejas, hoje, na amplitude almejada por Cristo?. No impossvel que ns estejamos to preocupados em defender as Escrituras que no estejamos tendo suficientemente temor quanto nossa prpria falha na obedincia da Palavra. A primeira deduo Puritana, partindo da sua crena de que as Escrituras so a voz de Deus, era que cada um pessoalmente responsvel ante Deus com respeito a tudo aquilo contido em Sua Palavra. Enquanto temos a Palavra de Cristo para as coisas que devemos fazer ou recusar a fazer, diz Henry Barrow, no precisamos temer as ameaas de homens vos e orgulhos; nem estarmos impressionados ante ttulos e nomes de igrejas, sacramentos, etc. pois uma coisa certa, no h igreja que possa nos desculpar pela quebra da Lei de Deus perante o grande Juiz.[4] Ns no resgataremos o sentido dessa citao at reexaminarmos nossa viso geral das Escrituras. Um estudo renovado do Princpio Regulador no tempo atual no seria uma excurso teolgica embolorada e azeda com problemas de uma era passada; na realidade, isto nos levaria a um confronto com o teste que a nossa cristandade moderna necessita, e levaria nossas mentes adiante, at aquele dia em que todos os atos praticados, atravs do nosso corpo, sero julgados pela regra ditada nas Escrituras: A nossa total pregao deve passar pela prova das Escrituras diz Thomas Brooks, ou ns e nossos atos devemos ser queimados juntos. Os Puritanos nos mostram quo grande responsabilidade pessoal deve se seguir e advir da convico na infalibilidade das Escrituras. 3. Outra razo pela qual esse assunto relevante para ns que nos fora a considerar a linha divisria entre uma prtica legal de expedincia e um compromisso com o pecado; ou seja, qual o ponto onde as Escrituras deixam de ser nosso nico guia e passamos a definir novas formas e mtodos, de acordo com as circunstncias em que nos achamos? Estamos entrando numa era em que as tradies das igrejas esto sucumbindo, e experincias esto, cada dia mais, sendo praticados no evangelismo, na adorao e nas formas de governo das igrejas. Novas experincias em msica, drama religioso, tcnicas audio-visuais, tm sido praticadas e algumas igrejas tm chegado ao ponto de substituir o sermo de domingo por filmes. A questo fundamental , AT QUE PONTO AS ESCRITURAS PERMITEM TAIS COISAS? No h desacordo quando ao fato de que o exerccio da prudncia, sabedoria e bom senso so responsabilidades dos cristos; o desacordo entre ns e os Puritanos que temos agido como se houvesse uma ampla rea na prtica da Igreja que est fora do

escopo do Novo Testamento. Eles traaram a linha divisria entre expedincia legtima e desobedincia em um ponto diferente daquele em que ns traamos. Como evanglicos temos sido inclinados a crer que onde quer que nossas falhas estejam, elas no esto em desobedincia s Escrituras. Mas se o ensinamento Puritano do Princpio Regulador estiver correto, isto por a nossa conduta em um outro foco. DEFININDO ESSENCIAIS E NO ESSENCIAIS Antes de deixarmos essas observaes, uma questo adicional precisa ser considerada. Ser visto que, se o ensinamento Puritano do Princpio Regulador for considerado proeminente, ento inevitavelmente a questo de nossa prtica sobre ordem, governo e adorao na igreja assume uma importncia mpar no meio evanglico. Poderemos, portanto, estar predispostos a concluir, com Whitgift, que os Puritanos, chamando ateno a assuntos externos e a questes no essenciais salvao, no estavam corretamente fazendo distino entre pontos fundamentais (os Evangelhos e as doutrinas da f) e secundrios. Whitgift disse a Cartwright que a tendncia da poltica Puritana era de provocar a derrota do Evangelho atravs de contendas sobre questes externas(...). Certamente, tratando-se de questes necessrias salvao ento h justa causa em quebrar a paz da igreja por elas; mas se so questes de menor peso, ento voc no poder desculpar-se a si mesmo ou a eles. [5] De modo semelhante, Bishop Hel declarou que era mil vezes melhor engolir uma cerimnia do que despedaar uma igreja. Richard Hooker usou essa mesma distino entre essenciais e no essenciais em resposta acusao Puritana de que o fundamento da Igreja Elizabetana no aceita a autoridade das Escrituras na sua totalidade. Ele afirmava que rejeitar o ponto de vista Puritano de autoridade bblica de modo algum negava a absoluta perfeio das Escrituras, porque Deus concebeu as Escrituras para serem uma completa instruo em todas as coisas necessrias salvao... assim as Escrituras, sim, cada sentena ali, perfeita, no carecendo de nenhum requisito ao propsito para o qual Deus a deliberou.[6] Coisas tais como cerimnias, ordem, disciplina, e governo, Whitgift e Hooker defendiam, so parte do Evangelho e das questes de f. Por alegar a necessidade da autoridade das Escrituras a questes no necessrias para a salvao, os Puritanos eram denunciados de alargarem e deturparem a Bblia para cobrir reas nas quais Deus nunca pretendeu dar instrues definitivas. Podemos apenas brevemente indicar a natureza da resposta Puritana a tal acusao. Eles asseguravam que o nico fundamento sobre o qual a salvao de pecadores depende a verdade concernente pessoa e obra de Jesus Cristo (I Corntios 3.11). Contudo h tambm um nmero de outras verdades explicitamente reveladas nas Escrituras as quais no podem ser classificadas estritamente como necessrias salvao, pois um homem pode no compreend-las ou se equivocar a respeito delas e ainda assim ser salvo. No tenho dvida que muitos dos pais da Igreja Grega afirma Cartwright, os quais foram grandes patronos do livre-arbtrio (pelo menos at onde vo suas palavras) so salvos, mantendo-se firmes no fundamento da f o qual Cristo.[7] Whitgift luta para evitar isto (repreendendo Cartwright por falar to perigosamente) porque o argumento de Cartwright derruba sua premissa de que as Escrituras somente falam claramente naquilo que necessrio para salvao. Como um ortodoxo protestante Elizabetano ele tem que concordar que as Escrituras so decisivamente contra o livrearbtrio. Assim sendo, se Cartwright est certo, a Bblia fala autoritativamente sobre uma questo no-essencial no essencial, isto , de acordo com a definio de Whitgift, explicitamente, no necessria para a salvao. Whitgift no pode aceitar esta

concluso e, ao invs disso, responde que se uma pessoa morre sustentando o livrearbtrio ela no pode ser salva. Para os Puritanos, Whitgift estava tentando manter uma distino que no poderia ser mantida. Os Puritanos consideraram o hbito de seus oponentes de discriminar entre essenciais e no-essenciais um procedimento perigoso. Perigoso, no porque pretendiam exaltar Cristo e o Evangelho ao seu lugar supremo, mas por enfatizar que o Novo Testamento no oferece segurana queles que reconhecidamente negligenciam ao menor dos mandamentos de Cristo. Samuel Rutherford diz: Ns frisamos a imutabilidade das leis de Cristo, tanto nas questes menores como nas maiores, posto que so os mandamentos de Cristo, o maior ou o menor, com respeito ao assunto intrnseco, tal como o uso de gua no batismo, ou batizar menos importante do que pregar a Cristo, e crer nele (I Corntios 1.17). Contudo eles so ambos importantes, no que tange a autoridade de Cristo o Comandante (Mateus 28.18,19). E muita ousadia alterar qualquer mandamento de Cristo, por menor que seja a questo, pois se ele reside na nossa conscincia no pode ser de maior ou menor importncia... mas por nos prender autoridade do doador da Lei: assim, a autoridade de Deus a mesma quando diz: No adorars falsos deuses, e quando diz, no acrescentars de ti mesmo nem um anel ou pino arca, tabernculo, templo, sim, pois violar um desses mandamentos, posto que dos menores, e assim ensinar aos homens, faz da pessoa a menor no reino dos cus (Mateus 5.18).[8] verdade que uma pessoa salva pela graa pode, atravs de circunstncias e ensinamento errado, no ser capaz de ver tudo o que as Escrituras requerem relativamente Igreja; os Puritanos nunca consideraram pontos de vista corretos sobre a constituio da Igreja como se fossem um teste da graa salvadora. Mas o seu reconhecimento de que nem todas as verdades reveladas so verdades fundamentais sem as quais ningum salvo, no significa, como aponta Henry Barrow, que seja permitido fazer algumas doutrinas e algumas partes do Testamento de Cristo fundamentais e substanciais, outras acidentais e como tal podendo ser alterados ou violadas sem prejuzo ou dano para a alma.[9] O fato de que uma pessoa possa ser incompleta em conhecimento e prtica, e ainda assim ser salva por permanecer no fundamento que Cristo, no d permisso para dividir as Escrituras em essenciais e no-essenciais pondo as regras concernentes igreja visvel na segunda categoria e assim podendo ser deixadas de lado. John Robinson, o pastor da Pilgrim Fathers, faz a seguinte observao a respeito das verdades essenciais: Por mais que reconhea a diferenciao de verdades, e que algumas so mais e outras menos importantes, desejo maior conscincia na aplicao dessa distino. Pois embora os ministros e o povo na Igreja Inglesa estejam sujeitos obedincia ao Novo Testamento por leis civis e eclesisticas, isto se torna um anestsico para toda aflio pois crem ter a substncia do Evangelho, a doutrina da f, todas as verdades fundamentais e tudo o mais que necessrio para a salvao. Na defesa de que (como feito) h trs perversidades: 1) Por isto os homens no apenas se empenham, quando muito, em curar Babel (isto , a igreja estabelecida), mas at mesmo em fazer Babel crer que ela nem necessita ser curada: as suas feridas no so nem mortais nem perigosas. 2) Isto tende a aviltar e tornar de pouco impulso ou importncia muitas das verdades e ordenanas do Senhor.

3) A alegao feita pelos ministros, de que eles detm e desfrutam todas as verdades fundamentais, e tudo o mais necessrio para a salvao, considerando sua finalidade, isto , a suspenso por parte do povo do esforo para obedincia e confisso da vontade de Deus e ordenanas de Cristo, so ambas danosas ao crescimento e obedincia do povo de Deus. ...Ela insinua que suficiente ao homem servir a Deus at o ponto de obter salvao, mesmo com desobedincia de grande parte da revelada vontade de Deus: levando o povo a servi-Lo apenas, ou principalmente por uma paga ou retribuio, como fazem os hipcritas. Como se uma criana fosse ensinada a honrar e agradar seu pai at ponto de obter sua herana, mas no ao ponto de se, preocupar em dar a ele qualquer honra ou servio posterior.[10] Foi uma deturpao da posio Puritana o que fez Whitgift ao afirmar que Cartwright considerava governo externo mais precioso do que as doutrinas da f.[11] A histria do evangelismo Puritano Elizabetano fez tal acusao ridcula. O que os Puritanos disseram foi que a ordem correta da Igreja no pode ser desconectada do Evangelho: Deus no apenas ordenou que a Palavra fosse pregada, mas tambm determinou em que ordem e por quem ela seria pregada.[12] Eles estavam convencidos de que quando a ordem de Deus violada o Evangelho em si mesmo ser brevemente pervertido. Portanto Tyndale afirma que foi quando os bispos e a hierarquia se levantaram na Igreja que " o arado se enviesou; a Escritura se tornou obscura; Cristo no mais era percebido.[13] Por outro lado, foi quando a Igreja se manteve prxima Palavra, que o Evangelho brilhou em sua pureza e poder. Rutherford, fazendo uma retrospectiva em setenta anos de luta para assegurar uma melhor ordem na igreja visvel, no hesitou em escrever, em 1646: Considerem se milhares a mais no teriam sido convertidos se o governo de Cristo tivesse sido estabelecido como o Sr. Cartwright, Sr. Udal, Sr. Deering, e os mais santos suplicaram ao Parlamento.[14] ORIGENS DA CONTROVRSIA EM TORNO DO PRINCPIO REGULADOR O estudo do ensinamento Puritano tem geralmente comeado com o primeiro uso do termo Puritano nos anos 1560 depois que a rainha Elizabeth subiu ao trono. Contudo, h boas razes para se crer que se tomarmos essa data como o ponto de partida do movimento Puritano ns adotaremos um ponto de vista que os prprio Puritanos no aceitariam. Desde os anos 1570 quando John Whitgift acusou Thomas Cartwright, o lder Puritano de Elizabeth, de estar ateando um fogo de discordia, a linha oficial padro contra os Puritanos era a de que eles eram inovadores, culpados de perturbar a igreja com opinies novas. Essa propaganda atingiu seu clmax nos termos do Ato de Uniformidade de 1662: Onde no primeiro ano da finada rainha Elizabeth houve uma ordem uniforme de servio comum e orao e da administrao dos sacramentos, ritos e cerimnias, na Inglaterra... ainda assim... por grande e escandalosa negligncia dos ministros em usar a dita ordem de liturgia, grande desordem e inconvenincia tem ocorrido e crescido.[15] Em contraste com essa propaganda, pode-se afirmar que o ensinamento essencial dos Puritanos Elizabetanos remonta s origens da Reforma Inglesa trinta anos antes da rainha Elizabeth subir ao trono em 1558. Parece haver pelo menos duas razes para isto no ter sido frequentemente reconhecido. 1) Ateno no tem sido dada divergncia poltica entre William Tyndale (c. 14941536) e Thomas Cranmer (1489-1556). Esses dois homens eram mais ou menos

contemporneos em idade, embora quando Cranmer se tornou arcebispo de Canterbury em 1533, Tyndale, um fugitivo escondido em Flanders, tinha apenas trs anos restantes de vida. Tyndale no era apenas um tradutor, mas tambm um lder natural e um escritor excepcional, capaz de impressionar outros. No foi sem razo que Sir Thomas More o chamou de o principal dos hereges Ingleses. Cranmer, como sabemos, era tambm um influenciador poltico, levando a Reforma posio oficial caracterstica do reinado do rei Eduardo VI. Mas, essas eram duas posies polticas que, mesmo objetivando interesses Protestantes, no eram compatveis entre si: a diferena essencial entre ambas se refere ao Princpio Regulador das Escrituras. Cranmer gradualmente veio a aceitar as Escrituras como a nica autoridade em matria de f, mas no aceitou que a Igreja fosse limitada em suas cerimnias, prticas e governo, apenas ao Novo Testamento. Um exemplo disso o fato de que em 1539 ele afirmou que o uso de confisso era um requisito e aconselhvel embora concordasse que no era expressamente ordenada nas Escrituras.[16]Similarmente, no reinado de Edward, enquanto aceitava que bispos e sacerdotes no eram duas coisas, mas ambos um nico ofcio no comeo da religio de Cristo[17] ele no via necessidade de retornar ao Novo Testamento a esse respeito. Em contraste, Tyndale exigiu que, no apenas o credo da Igreja, mas tambm sua organizao e culto, deveriam ter bases Escritursticas. Ns somos os portadores do Testamento de Deus, ele diz, por tudo o que fizermos. Uma das acusaes contra os escritores do amigo de Tyndale, John Frith, pelos seus perseguidores catlicos, era de que ele sustentava e seguia heresia; ou seja: O Esprito no quer que nada seja feito, que no seja expressamente registrada em detalhes nas Escrituras.[18] Similarmente, a seguinte heresia foi atribuda a Tyndale; cerimnias de igreja afastaram o mundo de Deus. Em apoio a esta assero, John Foxe cita as seguintes palavras de Tyndale: Busque a Palavra de Deus em todas as coisas, e sem ela no faa nada, mesmo que parea glorioso.[19] A posio de Tyndale era de que qualquer coisa introduzida na Igreja, sem o preceito ou promessa das Escrituras, no passa de mera superstio. Ouam-no aplicando esse princpio ao culto de confirmao: Se a confirmao tem uma promessa, ento justifica-se at ao ponto onde vai a promessa. Se entretanto no tem uma promessa, ento no de Deus, como os bispos no so...Depois que os bispos abandonaram a pregao, ento inventaram essa cerimnia muda de confirmao, para terem pelo menos algo atravs do qual pudessem reinar sobre suas dioceses... Eles dizem que o Esprito Santo dado por meio de tais cerimnias. Se Deus assim o prometeu, ento que assim seja; mas Paulo diz (Glatas 3), que o Esprito recebido atravs da pregao da f.[20] As palavras de Tyndale, claro, descrevem a prtica comum do papado, mas ao exigir uma promessa das Escrituras, ou autorizao, eles estavam usando um princpio que no deveria perder sua relevncia depois que os Atos de Uniformidade declararam a nao protestante. Uma investigao sobre Tyndale mostra que existe pouco nos ensinamentos dos Puritanos Elizabetanos que no seja uma continuidade do que j pode ser encontrado, em forma embrionria, nos escritos do mrtir. Tyndale afirmou a igualdade do ofcio ministerial contra o episcopado; ele denunciou a presena de bispos no parlamento: Ele defendeu a restaurao do diaconato sua funo prpria no Novo testamento; ele quis que os benefcios fossem devolvidos ao povo e no utilizados por senhores espirituais ou

seculares: ele afirmou que a autoridade da igreja derivada somente de Cristo, e que no domnio espiritual, o rei to sujeito ao oficial espiritual a ouvir a Palavra de Deus sobre o que deve acreditar, como viver, como governar, quanto o mais pobre pedinte do reino. Ele tambm ensinou que ministros devem ser escolhidos para o cargo pela congregao de crentes, de outro modo homens seriam apontados em igrejas no por suas virtudes e aprendizado, mas por serem favorecidos por recomendaes de homens influentes. 2) Uma segunda razo porque o Puritanismo to frequentemente considerado como tendo suas origens no perodo Elizabetano porque era do interesse de solidariedade protestante no mostrar a seriedade das divergncias entre os Reformados da Inglaterra no reinado do rei Eduardo. Alguns dos mais importantes documentos relacionados matria ainda esto para serem impressos em ingls. As maiores referncias orbitam em torno da controvrsia entre John Hooper e Nicholas Ridley, em 1550, e entre John Knox e Thomas Kraumer em 1552-1553. Essas duas controvrsias eram ambas vitalmente ligadas ao Princpio Regulador e marcaram o comeo de uma oposio baseada na acusao que Hooper e Knox, juntamente com outros, estavam causando disputas desnecessrias ao deixarem de praticar coisas que no eram contrrias s Escrituras mas simplesmente indiferentes. As duas coisas particularmente em questo eram o uso de vestimentas e as rubricas ou ttulos de captulos no Segundo Livro de Oraes da Igreja Anglicana exigindo a postura de joelhos na mesa de comunho. Hooper e Knox se opuseram a essas duas coisas alegando que a Igreja no tinha autoridade para impor ritos de significado religioso, no prescritos nas Escrituras: No h nada a se fazer na Igreja, diz Hooper, que no seja ordenado na Palavra de Deus, seja expressamente ou por concluso necessria.[21] Nicholas Ridley, bispo de Londres, e o arcebispo Cranmer consideraram essa abordagem obviamente impossvel e pertubadora que nem mesmo requeria refutao Escriturstica. Em suas rplicas eles puseram nfase naquilo que consideraram ser as mais nocivas conseqncias, se tais ensinamentos fossem aceitos. Ridley, respondendo a Hooker, disse: Se esta razo deve ter lugar, os Apstolos no a usaram, portanto no legal para ns usarmos- ou ainda, se eles o faziam, ns necessitamos faz-lo. Nesse sentido, ento, os cristos no deveriam ter lugar onde residir, todos deveriam, sob pena de perdio eterna, abandonar suas possesses, como Pedro disse que fizeram, vejam, ns deixamos todas as coisas, etc.; no devemos ter ministrao dos sacramentos de Cristo na igreja, porque eles no tinham igreja, mas eram obrigados a fazer tudo em suas prprias casa; devemos batizar em campo aberto, ao relento, como os apstolos o fizeram; no podemos receber a santa ceia a no ser no jantar, e com a mesa servida com outras carnes, como os anabatistas fazem hoje, de forma cerimoniosa e que obstinadamente, afirmam que deve ser; o dar nome a uma criana no batismo, as nossas oraes por ela, nossas intercesses, a nossa tripla renncia e bata batismal, tudo deve ser abandonado, pois no podemos provar, pela Palavra de Deus que os apstolos assim faziam.[22] Cranmer escreve na mesma linha aos Lordes do Conselho Privado do Rei que detinham as rdeas da autoridade na Igreja: Eu sei que a sabedoria de vossas autoridades tal que eu confio no sereis movidos por esses espritos gloriosos e inquietos, que no querem nada a no ser o que procede de sua prpria extravagncia, e no cessam de criar perturbao e inquietudes quando as coisas deveriam estar serenas e em ordem. Se tais homens devem ser ouvidos, embora o livro seja renovado a cada ano, ainda assim, no deve ele ser isento de falhas na opinio deles. Mas, dizem eles, no ordenado nas Escrituras o ajoelhar, e tudo o que no ordenado nas Escrituras contra as Escrituras, e terminantemente ilegal e pecaminoso.

Mas tal declarao o principal fundamento do erro dos anabatista e diversas outras seitas. Essa afirmao uma subverso de toda a ordem tanto na religio quanto em poltica comum. Se tal declarao for verdadeira, ento todo o Livro de Culto deve ser descartado. Por que deveria um homem trabalhar para estabelecer uma ordem na forma de culto, se nenhuma ordem pode ser estabelecida a no ser aquela que est prescrita pelas Escrituras? porque no perturbarei a vossa autoridade recitando muitas Escrituras de provas com relao a essa matria, quem quer que ensine tal doutrina (se vs me deixares) porei o meu p ao lado do dele para ser testado pelo fogo, que tal doutrina falsa, e no apenas falsa mas tambm sediosa e perigosa de ser ouvida por quem quer que seja, como algo que quebra as rdeas da obedincia desprendendo-os do vnculo das leis do prncipe soberano.[23] Vinte anos depois John Withgift desenvolveu a mesma linha de pensamento contra Cartwright. Se tudo deve necessariamente ser reduzido forma de governo usada no tempo dos apstolos, ele escreve, ento o prncipe cristo deve abdicar de sua autoridade na Igreja.[24] Tal concluso era monstruosa para Whitgift. Similarmente, ele argumentava que no poderia haver lgica razovel no argumento de Cartwright de que a Igreja no tempo de S. Paulo era um corpo perfeito sem arcebispos e arquidiconos; portanto eles no so necessrios na Igreja de Cristo. Porque se tal raciocnio fosse vlido voc tambm poderia argumentar, ento seria tambm perfeito sem magistrados cristos: portanto os magistrados tambm devem ser retirados da Igreja. Esse tipo de raciocnio, ele conclui, muito perigoso, e abriu uma porta ao anabatismo e confuso.[25] EXPOSIO PURITANA DA ADIAPHORA A principal fora da causa de Ridley e Cranmer contra o Princpio Regulador reside na alegao de que coisas tais como vestimentas e posturas na comunho no so nem boas nem ms em si mesmas, mas indiferentes, e portanto se a Igreja determinar que vestimentas e o ajoelhar-se so prudentes e teis, ento os indivduos cristo devem se submeter. Eles arrazoavam que h muitas coisas que no podem ser resolvidas pelas Escrituras, por exemplo, em que lugares os cristos devem se reunir, a que tempo, qual a freqncia com que a Santa Ceia deve ser observada e assim por diante, e portanto deve ser legal para a Igreja determinar o que no pode ser determinado pelas Escrituras. A resposta Puritana a essa posio era a seguinte: Eles nunca afirmaram que a Igreja no podia fazer nada que no estivesse nas Escrituras. Isto era uma caricatura do Puritanismo que afirmava que eles procuravam por cada detalhe no Novo Testamento. O que eles afirmavam era que nada deveria ser feito parte (distinto de uma circunstncia)[26] da adorao e nada de significado espiritual deveria ser adicionado ao governo da Igreja a menos que aquilo que fosse prescrito pelas Escrituras ou autorizado por justa inferncia. A rea na qual podemos determinar coisas por ns mesmos a rea de circunstncias naturais. Coisas indiferentes, eles afirmavam, no so em si mesmas coisas morais ou espirituais, mas elas so coisas naturais como fsicas ou pertinentes vida humana ordinria. Por exemplo, no parte da adorao o lugar onde a adorao ocorre, ou o seu tempo de durao ou de que material feito o plpito ou o clice usado na Santa ceia. Ou no domnio do governo da Igreja, no uma coisa moral a nacionalidade do ministro da Igreja, mas uma coisa moral que ele seja um oficial tal como Cristo tem apontado Sua Igreja. Em uma rea ns necessitamos a autorizao da Escrituras, na outra no.

Assim, em 1547 quando John Winram, sub-prior de ST. Andrew, exclamou para John Knox, vs nos obrigareis a tal restrio, que no poderamos fazer nada sem a expressa Palavra de Deus? O que aconteceria se eu pedisse para beber? Pensais vs que eu estaria pecando? E ainda assim eu no teria a Palavra de Deus para apoiar-me. Ao que o reformador Escocs respondeu: admiro-me de comparares coisas profanas e sagradas to indiscriminadamente... Uma carne eu posso comer, outra posso recusar, e isso sem escrpulo de conscincia. Eu posso trocar uma por outra to frequentemente quanto eu queira. Poderamos fazer o mesmo em assuntos de religio? Podemos descartar como quisermos e reter como quisermos? Se me lembro bem, Moiss, em nome de Deus, disse ao povo de Israel, Tudo o que o Senhor teu Deus te ordenar, isto fars ao Senhor teu Deus: no acrescenteis nada; no subtraiais nada. Por esta regra eu penso que a Igreja de Cristo discernir a Religio de Deus, e no por aquilo que parea bom aos seus prprios olhos.[27] Apesar disto os oponentes dos Puritanos estavam continuamente tomando o argumento de Winram As Escrituras so muito genricas para regulamentar tudo, portanto a exigncia de autorizao das Escrituras absurda. e em 1646 Rutherford estava ainda tendo que repetir que eles tinham sempre reconhecido uma rea de coisas comuns, no pertencente esfera espiritual mas a vida natural ordinria (comida, sono, etc.) que no requer preceito Escriturstico para sua prtica: tempo e lugar, nome, pas, forma, figura, hbitos ou paramentos para afastar ... as injrias dos cus, coisas estas nunca ordenadas, nunca proibidas de Deus, e portanto a mudana dessas circunstncias no alteram os mandamentos de Deus, ns nunca promovemos circunstncias, como tais esfera de moral.[28] Essas so todas as coisas genuinamente indiferentes e que devem ser determinadas por sabedoria e bom senso. Isto nos leva ao ncleo de controvrsia sobre coisas indiferentes. Baseados na distino feita acima, os Puritanos foram adiante e mostraram que qualquer prtica na Igreja que se proponha a ser indiferente (e portanto no requerendo autorizao das Escrituras) s deve ser reconhecida como tal se atender a certas condies, George Gillespie diz o seguinte:[29] 1) Ela deve ser apenas uma circunstncia de adorao divina: no uma parte substancial da mesma: no uma cerimnia sacra, significante e eficaz. Em outras palavras se um ministro, como Hooper, pregasse usando uma capa ordinria de mercador, aquilo era uma coisa natural e indiferente, mas se a vestimenta do ministro tivesse o propsito de conduzir a algum significado espiritual (tal como a sobrepeliz branca como smbolo de pureza) ento, deixaria de ser indiferente. Isto explica porque a controvrsia sobre vestimentas e outras cerimnias no reinado de Edward esteve to ligada ao princpio regulador. O Livro de Oraes da Igreja Anglicana reivindicava algum valor e significado religioso para certas cerimonias que, embora no contidas nas Escrituras, eram aptas para estimular a mente embotada do homem lembrana de seus deveres para com Deus, por algum significado notvel e especial pelo qual ele poderia ser edificado. Aos Puritanos, essa adio de coisas de supostos valores espirituais na Igreja no poderia ser justificada sob a alegao de que eram coisas indiferentes. Do mesmo modo (eles afirmavam que, enquanto a Igreja pode legalmente determinar o tempo e lugar mais convenientes para reunies, ela no tem autoridade para revestir de importncia religiosa certos dias ou estaes, nem atribuir qualquer bno espiritual a prdios ou igrejas).

2) Aquilo que a Igreja pode prescrever atravs de suas leis e ordenanas, como algo deixado sua prpria determinao, e que seja no determinado pelas Escrituras. Qualquer coisa ordenada ou proibida nas Escrituras, seja por preceito ou exemplo, ou que possa ser justamente inferida delas, no pode ser indiferente. 3) Se a Igreja prescrever qualquer coisa legalmente... suas ordenanas devero ser acompanhadas de boa razo e justificao, dadas para a satisfao de conscincias sensveis. Por ser uma coisa que em si mesma indiferente isto no significa que a Igreja pode orden-la parte de qualquer considerao das Escrituras. Assim como no podemos usar qualquer, coisa indiferente ao nosso bel prazer, diz Gillespie referindo-se ao cristo individual, tambm no pode a Igreja, a sua prpria vontade ou prazer, ordenar o uso da mesma; mas como nossa prtica, as injunes da Igreja devem ser determinadas e enquadradas de acordo com as regras dadas na Palavra de Deus; porque aquelas coisas que em sua natureza so indiferentes, nunca so indiferentes quanto ao uso, isto porque o uso das mesmas, ou ser de acordo com a Palavra de Deus, e portanto apropriado, ou no, e portanto ser ilcito.[30] Essas regras gerais governando aes e coisas no to especificamente prescritas nas Escrituras, so estabelecidas assim pelo mesmo escritor como segue: a) Todas as aes particulares devem referir-se glria de Deus (I Corntios 10.31, Romanos 14.7,8) b) Nenhuma ao, embora legtima em si mesma, deve ser praticada se puder vir a ser uma pedra de tropeo ou trazer possvel ocasio de dano espiritual outros (Romanos 14.21; I Corntios 10.23); especificamente, como no inteiro curso de nossa vida, especialmente no governo da Igreja ns no devemos fazer nada (por mais indiferente que seja em si mesmo) que no seja proveitoso para a edificao, I Corntios 14.26, Seja tudo feito para edificao. De cujo preceito Pareus inferiu que nada deveria ser feito na igreja que no fosse claramente para a utilidade de todos e de cada um. c) No devemos nunca agir contrariamente paz e pureza de nossa conscincia, pois embora uma coisa possa ser indiferente, ainda assim se nossa conscincia julg-la ilcita, ns no podemos licitamente pratic-la (Romanos 14.14). Os Puritanos escreveram muito sobre a definio de coisas indiferentes.[31] As regras Escritursticas que governam seu uso e o volume de material que eles deixaram sobre esse assunto sugere que eles no subestimaram a questo ou evitaram suas dificuldades. Adiaphoratornou-se um tumultuado centro de controvrsia porque toda a fora do caso contra a posio Puritana residia no argumento de que, enquanto a Igreja no ordenasse o que fosse proibido pelas Escrituras, ela poderia regular sua adorao e governo por regras gerais tais como em I Corntios 14.40. Que tudo seja feito decentemente e em ordem. Assim, era dito que vestimentas e episcopado eram coisas indiferentes (no sendo expressamente proibidas pela Palavra) e portanto autorizadas se eles o fizessem pela regra geral de promoo da ordem. Os Puritanos eram, conseqentemente, forados a mostrar em detalhes pelas Escrituras que os escritores do Novo Testamento nunca classificaram qualquer coisa de significncia espiritual como adiaphora e que as regras gerais contidas nos textos acima referidos no implicavam que no mbito total de sua vida a Igreja teria apenas princpios gerais a seguir. No concordariam com o

esprito de que ela seria livre para implementar por adies e alteraes tais assuntos espirituais conforme julgasse apropriado. Ridley e Whitgift supunham que este seria o significado das Escrituras porque de outro modo a vida da Igreja seria uma impossibilidade vrias coisas sendo necessrias para sua continuidade as quais as Escrituras no especificam, como por exemplo, a proviso de prdios adequados. A resposta Puritana, como vimos, era de que as regras gerais nas Escrituras do ampla instruo sobre assuntos circunstanciais e coisas indiferentes as quais somos livres para ordenar, mas isto bem diferente de prover uma sano geral para a preservao de tais coisas como Whitgift estava argumentando: Ns no negamos, mas certas coisas so deixadas para a ordem da Igreja diz Cartwright, porque elas so da natureza daquelas que variam com o tempo, lugar, pessoas, e outras circunstncias, e assim no poderiam ser estabelecidas uma vez e para sempre. Assim, so deixadas para a ordem de Igreja, pois isto no vai contra as regras ditas anteriormente.* Mas a partir da, para se dizer que certas coisas so deixadas por conta da Igreja, como a criao de um novo ministrio, na pessoa de um arcebispo; alterando um ministrio que ordenado, fazendo um bispo ou pastor sem uma igreja ou rebanho; fazer um dicono sem indicar-lhe a igreja de onde seria dicono e onde poderia exercer sua funo de suprir as necessidades dos pobres; abolir o nome e ofcio de presbtero; e mais isso e aquilo...; faa isto siga aquilo, porque a Igreja tem poder para ordenar certas coisas, portanto tem poder para fazer o que quer com o que Deus tem ordenado e estabelecido?[32] EVIDNCIA PARA O PRINCPIO REGULADOR Embora conhecendo a defesa Puritana contra a acusao de que eles ignoravam o terreno de legtima adiaphora, no podemos deixar o assunto aqui. O esprito da posio Puritana estava longe de ser defensiva e a acusao, de fato, veio como uma contra acusao sua declarao do Princpio Regulador. na nossa abordagem desse princpio que o veredito final sobre os Puritanos deve depender, pois embora sejamos admiradores de sua piedade e pregao, o movimento em si mesmo nunca teria varrido esse pas e atravessando o Atlntico at a Nova Inglaterra, como o fez, sem essa convico de que o Princpio Regulador inseparvel do cristianismo do Novo Testamento. Resta-nos, portanto, delinear a evidncia que os conduziu a essa concluso. A sua causa baseia-se nestas consideraes: 1) As Escrituras so um guia completo de f e prtica para a Igreja. As Escrituras esto agora, completas e inalteradamente perfeitas, contendo regras exatas para a Igreja de Deus em todos as circunstncias e pocas sob ambos, o Velho e o Novo Testamentos, de modo que no apenas o povo de Deus de todas as classes e hierarquias, mas tambm os homens de Deus, e oficiais da Igreja de todas as classes e hierarquias possam ser perfeitos, e perfeitamente habilitados para toda a boa obra. Toda Escritura dada por inspirao de Deus... a fim de que o homem de Deus seja perfeito e perfeitamente habilitado para toda boa obra II Timteo 3.16,17. E na sua primeira epstola a Timteo (que um Diretrio da Igreja para a adorao divina, disciplina e governo) ele disse, Escrevo-te estas coisas para que, se eu tardar, fiques ciente de como se deve proceder na casa de Deus, que a igreja do Deus vivo. (isto dito em referncia a assuntos de governo da Igreja, especialmente, I Timteo 14.15). Assim escreveram alguns dos lderes do Presbitrio de Londres em 1646 na obra, O DIREITO DIVINO DO GOVERNO DA IGREJA.[33]

Semelhantemente, escreve Rutherford, o que quer que nos faa perfeitos e perfeitamente habilitados para toda a boa obra, e essa a finalidade para a qual foi escrito este trecho, que qualquer Timteo, ou pastor fiel pode saber como deve proceder na Casa de Deus... deve constituir uma base perfeita de disciplina*, que no varia, sem fluxo e refluxo e sem alterao conforme o governo civil, as leis, os hbitos e os costumes dos homens. Mas as Escrituras de Deus assim instruem todos os membros da Igreja visvel, tanto os governadores como os governados (II Timteo 3.16,17, I Timteo 3.14,15). Portanto, as Escrituras tm que se constituir na forma perfeita de Disciplina.[34] Ele prossegue mostrando que as Escrituras no restringem sua autoridade a assuntos de f, pois Paulo falou de muitos e especiais preceitos e regras de conduta, para com as vivas pobres; as esmolas a serem dadas para elas; o no censurar os ancies; o ofcio de presbteros governantes, e daqueles que trabalham na Palavra e na Doutrina; o de no receber uma acusao contra um oficial; mas somente sob duas ou trs testemunhas; a repreenso pblica daqueles que ofendem publicamente; o no admitir no ministrio soldados novos e no experimentados, e muitos outros detalhes da poltica, a respeito dos quais ele disse com toda seriedade: Conjuro-te perante Deus e Jesus Cristo e aos anjos eleitos, que guardes esses conselhos, sem preveno, nada fazendo com parcialidade (I Timteo 5.21). Esses conselhos, nessa carta no eram um mandamento, mas todos eram preceitos da f e do governo da Igreja. Essa reivindicao por integridade da instruo que suprida Igreja pelas Escrituras era tambm apoiada, como afirmavam os Puritanos, por aqueles textos que expressamente excluam os acrscimos ou diminuies humanas Divina Palavra (Deuteronmio 4.2)**. John Owen aplica o que ele acredita ser de relevncia desse e outros versculos questo da liturgia imposta por autoridade humana em adorao, quando escreve: Visto que o prprio Deus instituiu sua prpria adorao e as questes relacionadas, tambm afirmou sua prpria autoridade e vontade como sendo a nica regra para toda a adorao por Ele aceitvel; nenhuma circunstncia est registrada de qualquer um que tenha feito acrscimo ou diminuio ao que Ele instituiu, sob qualquer pretenso, ou por qualquer autoridade, que tenha sido por Ele aceito; e visto que os mais iminentes dentre aqueles que tomaram para si tal poder, bem como o julgamento das razes necessrias para exerc-lo, seja por substncia ou estilo, a eles foi dado, pelo justo julgamento de Deus, fazer coisas no convenientes, sim, abominveis a Deus (como na igreja papal) no pois impensvel aos homens exercerem sabedoria e serem muito cuidadosos para que no venham a se intrometerem nesse ingrato ofcio.[35] 2) A CRISTO FOI DADA AUTORIDADE EXCLUSIVA PARA ESTABELECER AS LEIS E GOVERNO DE SUA IGREJA E ELE FEZ A SUA VONTADE CONHECIDA SOMENTE PELAS ESCRITURAS. Diz Rutherford: Se a igreja for um reino poltico visvel, e ela (Mateus 13,45-48; 16.19; 8.12); e se a Palavra for a Palavra, cetro e lei do Reino, como o (Mateus 6.10; 13.10,14; Lucas 8.10); sim, a espada e o real poder do Rei (Apocalipse 1.16; 19.15), por cujo meio Ele governa e reina em Sua Igreja (Isaas 11.4, Salmos 110.2; Hebreus 1.8,9; Salmos45.3-7; Isaas 61.1,2; II Corntios 10.4-6; I Pedro 2.4-7), e se por essa Palavra o Rei reina, liga, desliga, e conquista almas e subjuga Seus inimigos (Mateus 18.18-20; Mateus 16.19; Apocalipse 6.2); ento, certamente, Cristo reina politicamente, de forma externa e visvel em Sua Igreja, e anda no meio dos sete candelabros (Apocalipse 2.1). E se Cristo,

subindo ao cu como um rei vitorioso levando cativo o cativeiro, deu dons aos homens e determinou uma programao visvel para o ajuntamento dos santos pelo ministrio de certos oficiais de seu reino, como fez (Salmo 63.18, Para que o Senhor habite no meio deles, e, Efsios 4.11-16); ento Ele deve reinar na programao visvel dos pastores, mestres, mestres, pela Palavra, sacramentos e disciplina. Agora pois o prprio Rei, o Senhor que reina em Sua programao exterior visvel deve ser o nico legislador e Juiz (Tiago 4.12; Isaas 33.22). No h rabinos ou doutores na terra que, como reis menores, possam fazer leis sob Ele (Mateus 23.8-10); sim, nem apstolos que possam ensinar como o culto de adorao pode ser ordenado em sua forma visvel, mas o que eles receberam do Rei da Igreja (I Corntios 11.23, Atos 15.13-18), como a casa deve ser governada (Hebreus 3.1-5); sim, nada mais razovel, do que o que quer que seja ordenado pelo Deus dos cus, seja feito em e para a caso do Deus dos cus, sob pena de incorrermos em Sua ira (Esdras 7.23).[36] O texto crucial provavelmente Mateus 28.20, Ensinando-os a guardar todas as coisas que vos tenho ordenado... Comentando sobre este e outros textos semelhantes onde o Senhor requer obedincia precisa s Suas ordenanas, Owen pergunta se o sentido de tais versos apenas prevenir a adio do que contrrio ao que Deus ordena, deixando-nos livres para adicionar coisas tais como aquelas que tendem a fomentar o melhor cumprimento de suas ordenanas (como os oponentes dos Puritanos estimulavam) ou se a interpretao Puritana no seria a que tem mais justa evidncia de expresso da inteno de Escritura. Ele escreve: Nosso Senhor Jesus Cristo direciona Seus apstolos a ensinar a Seus discpulos a fazer e observar tudo o que Ele os havia ordenado. Aqueles que se contentam com a ltima interpretao (isto , os Puritanos) desses outros preceitos semelhantes, afirmam que h nessas palavras a restrio do escopo de sua comisso expressa ordenana de Cristo. O que Ele ordena, dizem, que eles deveriam ensinar os homens a observar e nada mais; nem Ele requerer de nossas mos a observncia de qualquer outra coisa. Os outros teriam a sua suposta inteno, o que quer que Ele tenha ordenado, e o que eles julgassem em ordenar, desde que no fosse contrrio ao que Ele ordenara; como se Ele houvesse dito, Ensinem os homens a observar tudo o que lhes tenho ordenado; e ordene-os a observar o que vocs acharem procedente, desde que no contrarie as minhas ordenanas. Certamente esta interpretao primeira vista parece desfigurar a inteno principal de Cristo, naquela limitao expressa de sua comisso sua prpria ordenana. Assim tambm sob o Velho Testamento: dando ordem sobre sua adorao, o Senhor diz a Moiss que ele deve fazer todas as coisas de acordo com o que lhe ser mostrado e revelado pelo Senhor. Na concluso da obra que lhe foi comissionada, para mostrar que o que ele havia feito era aceitvel a Deus, repetido oito ou dez vezes que ele havia feito tudo de acordo com o que o Senhor havia lhe ordenado; nada foi omitido, nada adicionado por ele. Que a mesma conduta seja observada na seguinte prtica que foi adotada na primeira instituio (isto , a Igreja do Novo Testamento) o Senhor ordena que nada seja acrescentado ao que foi por Ele estabelecido, nada seja subtrado.[37] De acordo com os Puritanos, o Novo Testamento faz toda obedincia espiritual e tarefas espirituais derivarem suas obrigaes a partir do fato de que so sancionadas pela autoridade de Cristo. A Igreja pode apenas ser o despenseiro ou administrador de Suas Leis; seu papel cumprir Seus desgnios. Portanto, revestir as suas exigncias com importncia religiosa ou atribuir autoridade s suas prprias instituies, ir contra a autoridade de Cristo em

Sua Palavra e estar debaixo da mesma reprovao com que Ele condenou os fariseus por suas auto-designaes de cerimnias religiosas de lavagem, seus largos filactrios, longas franjas (Mateus 23.5) e o resto: Em vo eles me adoram, ensinando doutrinas que so preceitos de homens (Mateus 15.9). O Senhor Jesus Cristo a nica fonte de autoridade na Igreja, e Ele no delegou autoridade ao homem a assuntos de F, governo de Igreja ou adorao. O simples fato de que a regra de autoridade da Igreja na adorao a Deus a regra da Escritura, decisiva na inteira controvrsia em relao a ritos e cerimnias, e liga a Igreja ao ofcio ministerial de administrar uma diretriz feita para ela, ao invs de presunosamente tentar estabelecer um novo direcionamento para si mesma[38]. Uma vez que vemos a relao do Princpio Regulador com o Senhorio de Cristo, no mais um mistrio ver como um homem cristocntrico como Samuel Rutherford pode engajar-se to seriamente em polmicas da Igreja. 3) Se adies humanas so permitidas na Igreja elas subvertero o que as Escrituras ensinam. Uma vez que o Princpio Regulador abandonado h uma tendncia inevitvel de que adies alteraro e se afastaro das Escrituras. Isto pode ser negado por aqueles que rejeitam o Princpio. Eles podem alegar que suas adies no so contrrias s Escrituras, somente paralelas a elas, mas para os Puritanos o testemunho da histria da Igreja, tanto na Bblia quanto depois, inequvoco. Eles viram a tendncia funcionando com os primeiros Pais da Igreja, eles a viram florescer com o papado e eles se agarraram corpo a corpo na luta contra os campees catlicos na batalha da Reforma. Em 1519, Eck, o defensor do Papa, declarou que suficiente que a Igreja diga que uma certa coisa verdade devendo ser cumprida e a Escritura no a contradiga. NOTAS:
[1] William Tyndale, Expositions (Parker Society), pp. 77-8. [2] Conversations between The Church of England and The Methodist Church, 1963, p. 16 [3] John Owen, Works (Goold edit.), vol. 13, pp. 479-480. [4] Henry Barrow, Writings (Elizabethan Nonconformist Texts, 1962). P. 320. [5] John Whitghft, Works (Parker Society), vol. I, p.38, p.41. [6] Richard Hooker, Works (5th edit., 1865), vol. I, p. 334. [7] Whitgift, vol. I, p. 188. Cartwght's Firs Reply To Whitgift is printed with Whitgift's response. The Puritan leader's voluminous Second Reply has never been reprinted since the sixteenth century; some brief extracts from it are given in the Parker Soc. edition of Whitift's works [8] Samuel Rutherford, The Divine Right of Church-Government and Excommunication: or, a peaceable Dispute for the perfection of the holy Scripture in point of Ceremonies and Church-Government, 1646, pp. 19-20. [9] Op. Cit., p. 187 [10] John Robinson, Works, 1851, vol. 2, pp. 476-478. [11] Op. Cit., I, p. 187. [12] Cartwright in Whitgift, op. Cit., 2, p. 89. [13] Op. Cit., p.257. [14] Op. Cit., p. 641 [15] Text of the Uniformity Act, 1662, is printed by H. Gee and W. J. Hardy, in Documents Illustrative of English Church history, 1914, pp. 600-619. [16] Jasper Ridley, Thomas Cranmer, 1962, p. 181. [17] Given in Stillingfleets Irenicum, quoted by A. H. Drysdale, History of The Presbyterians in England, 1889, pp. 32,33. [18] John Foxe, acts and Monunments (Pratts edit.), vol. 5, p. 591. [19] Op. Cit., p. 576. [20] Tyndale, Doctrinal Treatises, p. 273. [21] Hoopers manuscript will be publish for firt teime im English in The Reformation of the Church, 1964, by The Banner of Truth Trust. [22] This Reply to Hooper Will be found as na appendix in John Bradford, Letters ant Treatises, pp. 375395.

[23] Printed by Peter Lorimer in John Knox and the Church of England, 1875, p. 104. [24] Op. Cit., I, p. 27 [25] Op. Cit., II, p. 108. [26] See Owen, 13, pp. 463-4, 469, 481. [27] John Knox, History of The Reformation in Scotland (Edited by William Croft Dickinson, 1949), vol. I, p. 89 [28] Rutherford, op. Cit., p. 63. [29] George Gillespie, A Dispute Against the English Popish Ceremonies, printed in Gillespies Works, vol. I, 1846, cf. pp. 130-31. A helpful commentary on Gillespies conditions will be found in James Bannerman, The Church of Christ, vol. I, pp. 355-57. [30] Op. Cit., 7. [31] Besides major works like Gillespies, a number of shorter pieces on the subject appeared such as the anonymous Treatise of the Nature and Use of Things Indifferent (Dr. Williams Libary 12.55.3) and Daniel Cawdrys consideration of The XXIV Cases Concerning Things Indifferent in Religious Worship, 1663. * Cartwright havia pouco antes listado as regras gerais governando o uso de adiaphora, substancialmente as mesmas que Gillespies citou acima. Elas devem: a) no ofender nada, especialmente Igreja de Deus; b) ser feitas em ordem e decncia; c) ser feita para edificao; d) para a glria de Deus. [32] Op. Cit., I, 196. [33] Jus Divinum Reiminis Ecclesiastici, or The Divine Right of Church Government, Bby sundry minister of Christ within the City of London, pp. 48-49. * Os Puritanos usaram essa palavra num sentido mais extenso do que o nosso uso moderno, de modo que ela cobria governo e ordem. [34] Op. Cit., 7. ** Rutherford dedica quatro pginas somente esse verso, Deuteronmio 32; Apocalipse 22.18,19. [35] Works, 15, pp. 39-40. [36] Op. Cit., pp. 16-17. [37] Vol. 15, pp. 41-42 [38] Bannerman, 1, p. 367 [39] Quoted in Rutherford, op. Cit., p. 77. [40] Foxe, vol. 6, p.615. [41] Op. Cit., 3, 180 [42] Op. Cit., 3, pp. 205-6, 212-13 [43] William Cunningham, Historical Theology, vol. 1, p. 72. [44] Lorimer, op. Cit., p. 30. [45] Rutherford, op. Cit., p. 30. [46] Daniel Gerdes, Antiquity Chest, vol. 1, part 1, pp. 656-670. This is Latin work and this import letter has not yet been printed in English. [47] Vol. 13, p. 463.