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COMENTARIO SOBRE EL CONG-FOU DE LOS BONZOS TAO-SE 1

Pierre-Martial Cibot Traduccin y notas de Jordi Vil

E n 1779 se publica en Francia una monumental memoria sobre historia, arte, ciencia y costumbres chinas en la que se encuentra la primera mencin conocida en Occidente a las prcticas de Qigong taosta. Este comentario del jesuita Pierre-Martial Cibot tuvo supuestamente una influencia decisiva en Per Henrik Ling, creador de la gimnasia sueca. El texto, a pesar de su comprensible escepticismo y su tono condescendiente, ofrece una descripcin de los mtodos de salud y alquimia interna de los monjes taostas de un extraordinario inters histrico. Educens nubes, ab extremo terr.2Ps. 132 En China se denomina Tao-se3- a todos aquellos que forman parte de la secta que reconoce al famoso Lao-tse4- o Lao-kun5- como lder y maestro; pero dicho nombre se atribuye especficamente a los bonzos de esta secta, tanto los que viven en comunidad o casados, como a los solitarios o errantes. Basta con leer el Tao-te-king6- de Lao-tse para darse cuenta de que no es el maestro de sus presuntos discpulos. En chino se denomina Congfou7- a las posturas singulares en las que se mantienen algunos Tao-se. Como los bonzos suelen estar ms ociosos, disponen de ms tiempo para entregarse al Cong-fou, y en general, pasan por conocerlo mejor que los dems.

Las espesas nubes de la supersticin y las espantosas tinieblas de la idolatra han llegado a ocultar de tal manera a las multitudes la verdadera teora del Cong-fou, que stas estn persuadidas, gracias a las historias contadas por los bonzos, de que es un verdadero ejercicio religioso el cual, al sanar las enfermedades del cuerpo, permite al alma liberarse de la servidumbre de los sentidos, preparndola para entrar en contacto con los Espritus y le abre la puerta a no s qu tipo de inmortalidad, a la que se llega sin tener que pasar por la tumba. Se podran llenar numerosos volmenes con las fbulas, cuentos, sueos, quimeras y extravagancias debidas al Cong-fou. La majestad del trono no ha podido salvar a muchos emperadores de la estupidez de darles crdito. Los letrados han intentado en vano mostrar la ridiculez de las grandes palabras de los bonzos; sus chistes divierten, sus razonamientos son aplaudidos, y se contina dando credibilidad por su conducta a todas las quimeras debidas a los bonzos. Los espritus singulares, los ricos que desearan no caer nunca

enfermos, y aquellos que, de entre el pueblo, tienen tiempo para ensoaciones, creen en ellas a intervalos con todo el calor del fanatismo ms frentico. Hay que ver con qu asombrosa paciencia atormentan sus cuerpos para poder llegar a enviar su alma junto a los inmortales, y a ascender a los cielos montados en un caballo-dragn. Los Tao-se poseedores del secreto del Cong-fou han inventado un lenguaje aparte para ensearlo, y hablan de l en trminos tan apartados de la idea comn como nuestros alquimistas al referirse a la Gran Obra. Como el Cong-fou realmente ha operado curaciones y ha mejorado bastantes enfermedades, los letrados, que no son nada crdulos, han barrido el oropel de la jerga figurada de los bonzos, haciendo ver que su charlatanera no haca sino cubrir de ridculo con sus supersticiones una antigua prctica mdica fundamentada en principios slidos y bastante independiente de la absurda doctrina de los Tao-se, en la cual se ha injertado. Dicen que es tan independiente como la virtud de los remedios que de buen grado han adoptado y hecho valer.

Esta curiosa afirmacin se apoya en razones que nos han inducido a proponer a los fsicos y los mdicos de Europa que examinen si la parte medicinal del Cong-fou de los Tao-se es realmente algo de lo que se puede sacar partido para el alivio y la curacin de algunas enfermedades. De ser as nos sentiramos compensados por el esfuerzo que nos ha costado el ponernos a trabajar en una materia tan aburrida para alguien en nuestro estado, y tan extraa a nuestros estudios y ocupaciones. En el caso de habernos equivocado en nuestras conjeturas, no tendramos de qu avergonzarnos por el menosprecio que no se debera achacar ms que a nuestra sensibilidad hacia las miserias que afligen la vida de las personas y a nuestro amor por la patria. Vamos a limitarnos a una simple exposicin de la parte prctica del Cong-fou y de los principios de la medicina china, sobre los que se dice que est fundamentado. El Cong-fou consiste en dos cosas: la postura del cuerpo y la manera de respirar. Existen tres posturas principales en el Cong-fou: de pie; sentado, y tumbado. Los bonzos cuidan con el mayor detalle todas las actitudes que pueden variar o matizar estas posiciones. Dado que tienen que ver ms con la doctrina que con la parte medicinal, nos limitaremos a indicar las principales: 1. De pie: erguidos, con los pies tocndose entre s, y los brazos rectos y colgando; de pie, con un pie levantado; de pie, con el cuerpo inclinado lateralmente, hacia delante, hacia atrs, etc.; de pie, con los brazos en cruz, uno levantado y el otro hacia abajo; de pie, con

los brazos extendidos horizontalmente; de pie, con las piernas separadas, etc.

2. Sentado: con las piernas colgando; sentado con las piernas estiradas y el cuerpo recto; sentado con las piernas cruzadas; sentado sobre los talones; sentado con el cuerpo inclinado hacia un lado, doblado hacia delante, etc. 3. Tumbado: sobre la espalda; sobre el vientre; de costado; acostado con los pies hacia un lado y la cabeza hacia el otro; tumbado con el cuerpo hecho un ovillo; tumbado sobre las rodillas o sobre las manos, etc. Sin el menor reparo podemos afirmar que, si reunisemos todas las actitudes de los actores, bailarines, acrbatas8- y figuras acadmicas, no llegaramos ni a la mitad de las que han imaginado los Tao-se. Las distintas formas de tensar y relajar, de levantarse y agacharse, de doblar y estirar, de alejar y acercar los brazos y las piernas, forman en s una prodigiosa variedad de actitudes. La cabeza, los ojos y la lengua tambin tienen sus movimientos y sus posiciones. La lengua, que es el dragn rojo en el lenguaje de los Tao-se, es la encargada, segn el tipo de Cong-fou, de realizar en la boca balanceos, pulsaciones, fricciones, toques con la punta, etc., as como de provocar la salivacin. Los ojos se abren, se cierran, giran, se fijan y parpadean. Y lo que ms atnitos nos ha dejado, los Tao-se pretenden que cuando se mantienen girados uno hacia el otro durante largo tiempo, mirando hacia la base de la nariz, se suspende el torrente de pensamientos, se lleva al alma una profunda serenidad y se la prepara para un far-niente en inercia que es el prembulo para la comunicacin con los espritus. Podramos decir otras cosas bastante agradables, si desesemos copiar lo que dicen los Tao-se; pero todo esto es ajeno a la parte fsica y medicinal del Cong-fou que es el tema que nos ocupa. Existen tres maneras de respirar, la primera por la boca; la segunda por la nariz; y en la tercera, la inspiracin y la espiracin se efectan una por la boca y la otra por la nariz. Dentro de estas tres maneras de respirar, tanto la inspiracin como la espiracin puede ser precipitada, filiforme, plena o apagada, siendo a veces diferentes una y otra. Precipitada significa que se realiza, por as decirlo, de una sola vez y en un instante casi indivisible, tal y como le ocurre a una persona cuando ha permanecido bajo el agua y sale de repente. Filiforme, es decir, que es tan lenta y dbil que no se puede or ni la entrada ni la salida del aire. Plena es cuando el aire entra en el pulmn o sale de l como usando toda la boca o la nariz. Apagada, es decir, tan delicada, lnguida y tenue que llega a ser imperceptible. Aparte de estas diferencias tan marcadas, que vienen a ser la base del Cong-fou en cuanto a la respiracin, tambin se distinguen la inspiracin y la espiracin: 1, sibilante, dejando en la boca una abertura tan pequea que el aire entra o sale con tal rapidez que se enfra y hace ruido; 2, a bocanadas, abriendo tanto la boca que el aire entra o sale sbitamente gracias a un movimiento de inspiracin y espiracin muy fuerte; 3, a impulsos, es decir, que arrastrando la inspiracin o la espiracin para hacer que dure, se van realizando movimientos bruscos con los pulmones que le van dando una especie de mpetu; 4, por repeticin, de manera que hay dos o tres inspiraciones consecutivas por cada espiracin y dos o tres espiraciones por cada inspiracin; 5, por atraccin y deglucin, como extrayendo del estmago el aire que va a llenar los pulmones, o tragando el que sale con la espiracin, de manera que ste se pierde en la boca y desciende hasta las entraas. Existen

otras maneras de respirar en el Cong-fou, pero aparte de los matices que las distinguen, al no ser ms que refinamientos de los bonzos, sera muy difcil explicarlas de manera que se nos pudiese comprender; ya que, a menos que se haya podido ver practicar a alguien iniciado y diestro, no se entiende nada de lo que dicen los Tao-se en sus libros. Incluso en lo poco que hemos explicado hay bastantes detalles que no podramos haber elaborado si un nefito que haba practicado el Cong-fou cuando todava era algo idolatrado no nos hubiese explicado esta singular teora. Dando por sentados los detalles que acabamos de explicar, podemos decir que el Cong-fou consiste en una postura determinada que se mantiene durante un tiempo especfico, respirando de una de las maneras que hemos descrito. Con cuidado se escogen y combinan, se varan y repiten dependiendo de la enfermedad a tratar. La maana es el tiempo ms adecuado para el Cong-fou. Tras el sueo nocturno, la sangre se encuentra ms reposada, los fluidos ms tranquilos y los rganos ms relajados, sobre todo si se tiene cuidado de cenar con frugalidad. Las personas gruesas y con retencin de lquidos9- siempre saldrn ganando si no comen nada por la noche, y esta condicin es absolutamente necesaria para aliviar ciertos tipos de enfermedades. Como el Cong-fou es una bagatela, o puede que an ni eso, nos ahorraremos entrar en ms detalles. Sin embargo, como es posible que nos hayamos explicado con poca claridad, y dado que siempre una imagen vale ms que mil palabras, hemos hecho pintar algunas figuras que nos puedan dar una idea de lo que son las posturas del Cong-fou. Indicaremos con pocas palabras cules son las diferentes enfermedades que se dice que pueden curar, para que nuestros fsicos y mdicos puedan pronunciarse mejor respecto a esta prctica singular. Aunque de estas veinte figuras, diecisiete sean de Cong-fou sedente, deberamos aadir muchas ms para poder mostrar todas las actitudes y posiciones que detallan cada postura, aunque a decir verdad no hemos tenido el valor de hacer copiar una cantidad mayor.

Fig. 1. Para liberar el pecho, templar el calor en la sangre, relajar. Fig. 2. Para el asma, el dolor en los riones y en las entraas; no se debe girar la cabeza. Fig. 3. Para los sueos y las ilusiones nocturnas, y sus consecuencias.

Fig. 4. Para el malestar y obstruccin de estmago, ictericia. Fig. 5. Para el dolor en el corazn, delgadez debida al agotamiento, sed acompaada de calor corporal. Fig. 6. Para la plenitud y la obstruccin en las entraas, con debilidad. Fig. 7 y 8. Como mantenimiento de la salud. Fig. 9. Para el vrtigo y el deslumbramiento. Fig. 10. Para el dolor de cabeza, para la relajacin. Fig. 11. Para el dolor en las rodillas, el malestar en los riones, la hinchazn causada por la debilidad. Fig. 12. Para la parlisis de alguna extremidad, respiracin corta y apresurada, dolor con tensin en el bajo vientre. Fig. 13. Para el dolor cardaco con debilidad, dolor y extenuacin. Fig. 14. Para el sudor fro, boca amarga, dificultad al caminar, etc.

Fig. 15. Para la arena y las piedrecillas en los riones, se le otorgan grandes efectos y curaciones. Fig. 16. Para el calor constante en la palma de las manos y la planta de los pies. Fig. 17. Para el bloqueo y la sofocacin en el pecho. Fig. 18. Como mantenimiento de la salud. Fig. 19. Para la piedra y el clico nefrtico. Fig. 20. Contra el movimiento de los intestinos, y la inquietud en todo el cuerpo. En cada una de las posturas, lo ms importante es respirar de una manera particular un nmero concreto de veces, y de otorgar toda la duracin del Cong-fou a la enfermedad. La memoria que hemos examinado dice algo sobre el tema, pero lo hace de una manera tan obscura y en trminos tan extraos, que nos hemos atrevido a intentar traducirlo. El lector podr sustituirlos por lo que hemos apuntado ms arriba, as como por lo que nos queda por exponer sobre el Cong-fou. No hemos comentado, al hablar de las posturas del Cong-fou, que se practicaba desnudo de cintura para arriba, o vestido, cargando un peso sobre la cabeza o sobre los hombros, segn el tipo de enfermedad, y que, refirindonos a la respiracin, que la boca deba estar medio llena de agua, o de saliva. En cuanto a las pociones, parecera que se han ido aadiendo con

el paso del tiempo para facilitar el efecto. Por ejemplo, en el Cong-fou de la figura 15, debe ingerirse una pocin de cinabrio 10- y alumbre11- con agua fra. El Cong-fou de las figuras 9, 13 y 20 tambin incluyen remedios especficos; pero como tal vez no sean otra cosa que

una seal para darle ms valor y crdito al Cong-fou, solamente debemos juzgarlo por los principios que lo consideran una antigua prctica medicinal. Estos principios son, 1, que el mecanismo del cuerpo humano es completamente hidrulico; es decir, que la libre circulacin de la sangre, los fluidos y la vitalidad12-, as como el equilibrio que modifica su movimiento y su accin recproca, son a la vez la carga y las ruedas del cuerpo humano, por lo que la salud no puede conservarse o recuperarse ms que manteniendo o restableciendo esta circulacin y este equilibrio. 2. Que el aire que entra sin cesar en la sangre y los fluidos a travs de los pulmones es como el balancn que templa y mantiene su fluidez, la cual slo puede conservarse o recuperarse por su efecto. A partir de estos dos principios, de los que hablamos solamente como historiadores, se extraen ciertas consecuencias que tambin vamos a incluir, por lo que puedan tener de valor. Estas consecuencias son, 1. que al tener que vencer la circulacin de lquidos en el cuerpo humano los dos grandes obstculos que representan la pesadez y la friccin, cualquier cosa que tienda a disminuir cualquiera de las dos podr ayudar al restablecimiento de dicha circulacin, cuando sta se ha visto alterada. 2. Que la actividad y el impulso del aire aumentan la fluidez de los lquidos, y al facilitar por consiguiente su movimiento, todo cuanto tienda a aumentar o disminuir su fuerza y volumen en el cuerpo humano acelerar o retardar su circulacin. Dando por sentados estos principios y sus consecuencias, los defensores del Cong-fou entran en minuciosos detalles para relacionarlos con la correspondencia simptica de diferentes partes del cuerpo humano, de la accin y reaccin de los grandes rganos de la circulacin, de la secrecin de humores, de la digestin de los alimentos, etc., puesto que deben hacer justicia a la parte sistemtica de la medicina moderna. Al otro lado del mar, conocemos tan poco este tema, y hara falta un inciso tan largo para darlo a conocer, que pasaremos de puntillas sobre l con an menos escrpulos, dado que no tiene sino una relacin lejana con la materia que nos ocupa. Adems, a menos que se posea un profundo conocimiento de la medicina, se correra, evidentemente, el doble riesgo de desfigurar un sistema estimable y de no llegar a ser comprendido. Vamos a ver ahora cmo razonan los fsicos chinos a partir de los principios y las consecuencias que acabamos de exponer. Existen dos partes esenciales en el Cong-fou: la postura que se hace adoptar al cuerpo y la forma en que se acelera, retarda o modifica la respiracin.

1. Tanto si examinamos la circulacin de la sangre, de los lquidos y de la vitalidad desde el punto de vista de los obstculos que conlleva la pesadez, como si lo consideramos desde el punto de vista de la friccin que la retrasa, es evidente que la manera en que el cuerpo se mantenga derecho o doblado, acostado o de pie, con las extremidades extendidas o

plegadas, levantadas, bajadas o contorsionadas, deber operar un cambio fsico en el mecanismo hidrulico que facilite dicha circulacin o bien la dificulte. La postura horizontal es la que disminuye en mayor grado el obstculo de la pesadez, y es adems, la ms favorable para la circulacin; la postura de pie, al contrario, dejando toda la resistencia a la accin de la pesadez, deber dificultar necesariamente la circulacin: por la misma razn, si se estiran los brazos, los pies o la cabeza, o bien si se estiran o se inclinan, o se doblan, se har ms o menos fcil. Eso no es todo: aquello que la retrase en un punto le dar ms fuerza all donde no encuentre ningn obstculo, y a partir de ah, ayudar a los lquidos y la sangre para que puedan vencer las hinchazones que impiden su paso. Podemos aadir, tambin, que cuanto ms impedida se haya visto en un punto, con mayor mpetu regresar una vez el obstculo hay sido retirado. De ello se concluye que las diversas posturas del Cong-fou, dirigidas correctamente, deberan operar una liberacin saludable en todas aquellas dolencias que provengan de una circulacin alterada, retrasada e incluso interrumpida. Pero cuntas enfermedades habr que no tengan su origen en esta causa? Uno podra llegar a preguntarse si a excepcin de las fracturas, las heridas, etc., que alteran la organizacin del cuerpo humano, habr alguna que no provenga de ella. 2. Es cierto que el corazn es el primer motor de la circulacin, y la fuerza que posee para producirla y mantenerla es una de las ms grandes maravillas del Universo. Es cierto tambin, que existe una correspondencia sensible y continua entre los latidos del corazn, que se llena y se vaca de sangre, y los movimientos de dilatacin y contraccin del pulmn que se vaca y llena de aire gracias a la inspiracin y espiracin. Esta correspondencia es tan evidente, que los latidos del corazn aumentan o disminuyen instantneamente, en proporcin a la aceleracin o retraso de la respiracin. O, si se inspira ms aire del que se espira, o cuando se exhala ms del que se inhala, su volumen deber aumentar o disminuir la masa total de sangre o de lquidos, y deber refrescar ms o menos la sangre que est en los pulmones; si se acelera o se frena la respiracin, se debern apresurar o disminuir los latidos cardacos. Cuando todo esto se aplica a la segunda parte del Cong-fou, se comprobar que al consistir en acelerar o retrasar la respiracin, o bien en inspirar ms aire del que se espira, es evidente que en el primer caso, se acelerar o frenar la circulacin, y

por una consecuencia necesaria, la de los lquidos; y que, en el segundo, se disminuye o aumenta el volumen de aire contenido: pero, al estar todo este mecanismo apoyado por la postura corporal y por la posicin variada y diversa de las extremidades, es evidente que se producir un efecto sensible y conjunto en la circulacin de la sangre y los lquidos; efecto fsico, efecto necesario e ntimamente ligado al mecanismo hidrulico del cuerpo humano, efecto mucho ms seguro gracias al descanso nocturno que ha he hecho que los rganos sean ms dctiles, a la dieta vespertina que ha reducido la plenitud de las arterias, venas y canales de los lquidos, a la pocin preparatoria que ha retirado ms obstculos, etc. Habamos pensado decir algo sobre la manera en que se debe dirigir el Cong-fou de acuerdo con esta teora, segn la enfermedad que se pretende curar; pero las materias medicinales no estn a nuestro alcance. En el caso de que el Cong-fou merezca alguna atencin, los mdicos de Europa no necesitan a los de la China para poder sacarle partido y perfeccionarlo. Adems, y para terminar por donde habamos empezado, el objetivo de este comentario no es ensear el Cong-fou, sino proponer a los fsicos y a los mdicos que examinen sin prejuicios qu pensar. Si el sistema en el cual se basa fuese falso, les podra llevar a encontrar uno ms verdadero. Pero aunque no aportase otra cosa que algunas observaciones tiles para el bienestar de la Humanidad, nos sentiramos ms que recompensados por el valor del que hemos debido hacer acopio para publicarlo.

NOTAS 1) Fragmento del Tomo IV de Memoires concernant l'histoire, les sciences, les arts; les moeurs, les usages, &c. des Chinois: Par les Missionaires de Pekin (Paris : Chez Nyon, 1779), pgs. 441-451. Se atribuye esta gran recopilacin (quince volmenes) al jesuita Jean Joseph Marie Amiot (1718-1793), pero la autora del texto sobre el Cong-fou de los taostas se debe a Pierre-Martial Cibot (1727-1780). 2) Salmo 135:7, "Levanta las nubes desde el horizonte", refirindose a las obras de Dios en la Naturaleza. La numeracin actual de los Salmos es distinta a la empleada en el s. XVIII. 3) Mantenemos la grafa con la que se transcribieron los trminos chinos empleada en el original. Tao-se se refiere a los daoshi, monjes seguidores de la religin taosta. 4) Laozi (Lao-ts). 5) Laojun, ttulo con el que se honra a Laozi en su forma divinizada. 6) Daodejing, el Libro del Tao y su poder, obra atribuida a Laozi. 7) En el moderno sistema de trascripcin pinyin, se escribe Gongfu, trmino romanizado ms conocido como Kung-Fu, y que en este caso no se refiere al conjunto de artes marciales chinas, sino al nivel de habilidad alcanzado dentro de un arte, un tcnica o una disciplina. 8) Sauteurs, en el original. 9) Chargs d'humeurs en el original. 10) El cinabrio es un sulfito de mercurio (HgS) empleado desde la antigedad como componente de los elixires alqumicos, tanto en Europa como en la alquimia china. Para ms informacin sobre la relacin del cinabrio con las tcnicas energticas chinas, vase Vil, J., Dantian: el campo del elixir. Revista Tai Chi Chuan n 7. 11) Un compuesto natural de sal doble de aluminio y potasio ( KAl(SO4) 2.12H2O ), tambin empleado en procedimientos alqumicos desde la antigedad. 12) Les esprits en el original.