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POSITION DE THESE

UNIVERSITE PARIS IV PARIS-SORBONNE

Ecole doctorale III Littratures franaise et compare

Doctorat de littrature franaise

Matthias VINCENOT

LA POESIE ET LA CHANSON : UN COUSINAGE COMPLIQUE

Thse dirige par Monsieur le Professeur Pierre BRUNEL

Jury Monsieur le Professeur Pierre BRUNEL, Professeur mrite lUniversit Paris-Sorbonne (Paris IV) Monsieur le Professeur Jean-Yves DEBREUILLE, Professeur lUniversit Lyon 2 Monsieur le Recteur Pierre CAHNE, Recteur de lInstitut catholique de Paris, Professeur lUniversit Paris-Sorbonne (Paris IV) M. Jean-Yves DEBREUILLE, Professeur luniversit Lyon 2 Monsieur le Professeur Giovanni DOTOLI, Professeur lUniversit de Bari (Italie)

Soutenue le 26 mai 2011

La posie et la chanson ont longtemps chemin ensemble, sans se le dire. Puis, insensiblement, elles se sont spares, comme dans les familles o les liens se distendent mais o subsiste nanmoins une proximit originelle.

Il peut arriver nos oreilles, ici ou l, des avis tranchs sur la question. On peut entendre dire que la posie et la chanson sont lies, certains mme les confondent, dautres ne leur voient aucun point commun, avec la mme conviction.

Jai donc souhait, avec cette thse, me placer lcart des positions de principe, des postures ou des ventuels jugements de valeur, pour examiner ce qui rapproche et ce qui distingue la posie et la chanson. Ce nest pas la rime qui fait la posie, ni le refrain qui fait la chanson. En cernant ce que jappelle le potique, jai voulu dterminer ce que jappelle la chair des mots , ceux-ci ntant pas que sens, mais aussi sensation. Cest la libert qui dtermine la posie aujourdhui, alors que la chanson est davantage contrainte, mme si la rgle, en chanson non plus, ne constitue pas une dfinition.

La chanson, parce quelle est constitue la fois dun texte, dune musique, et dune interprtation, la fois sadresse au plus grand nombre et touche lindividualit de chacun. Elle est la bande originale de nos vies , selon la belle expression de chanteur Eric Guilleton, et tel refrain entendu par hasard peut faire revenir en tte par surprise des moments que lon pensait oublis, mais qui taient en fait au bord de la mmoire. Elle est sans prtention et universelle, et parfois la profondeur rside dans la force de la simplicit. Le cinma a bien compris ce pouvoir vocateur de la chanson, car de nombreux films, surtout ces dernires annes, utilisent la chanson bien au-del de la bande originale du film, et la chanson fait partie intgrante du film, soit parce que le titre est issu dun refrain populaire, soit parce que le film tourne autour de la chanson.

Je me suis appuy notamment sur des exemples du XXme et du XXIme sicle. En effet, cest le moment o la posie use le plus de sa libert, dont le point ultime est dutiliser la contrainte quand celle-ci sert le pome, quand elle nest pas le but mais le moyen. Dautre part, cela permet galement de citer des pomes et des chansons parues aux mmes poques, sachant que limprimerie a t invente bien plus tt que le phonographe, mme si cela na pas empch que lon chante et que lon crive ds la naissance de lhumanit.

En examinant la musique des mots et le rapport entre les mots et la musique, jai abord le rapport au son, aussi bien dans la chanson que dans la posie. Y a-t-il une chanson texte ? Quen est-il de la posie sonore ? Jai voulu montrer, au-del, comment les potes travaillent la fois le son des mots, et leur suggestion, c'est--dire leur matire premire. Matire premire, cest aussi ce quest le mot pour un pote. La musicalit est prsente la fois dans la chanson et dans la posie, mais tant entendu quune musicalit peut aussi tre dissonante, perturbante. La diffrence rside dans le fait que cette musicalit du vers, qui constitue le rythme de la posie, ne rside que dans le mot, alors que la chanson dispose de la musique et de la voix de linterprte. Pour dterminer le rapport au mot dans la posie, je me suis arrt la fois sur la posie exprimentale et sur la posie populaire. Jai aussi rappel brivement mon exprience autour de la posie et de la chanson.

Jai aussi voulu donner la parole ceux qui pratiquent chacun de ces deux arts, pour faire entendre ce quils pensaient de lautre art. La posie est-elle un continent tranger pour les chanteurs ? La chanson est-elle si loigne des potes ? Dabord, tant entendu que la chanson prsente gnralement le reflet dune socit un moment donn, faire attention ce que disent les chanteurs de la posie et des potes dans leurs propres chanson est particulirement clairant sur les ides reues qui circulent leur sujet dans la population. Par ailleurs, puisque quand il est question de posie et de chanson, et plus particulirement de potique dans la chanson,

les noms de Georges Brassens, Jacques Brel et Lo Ferr viennent spontanment en tte, je me suis arrt sur leur cas. Jai ensuite laiss la place aux tmoignages de chanteurs et de potes. En ce qui concerne les chanteurs, jai dabord interrog deux artistes qui interprtent presque exclusivement de la posie, puis ensuite dix-sept chanteurs qui nen interprtent pas, ou alors occasionnellement, de gnrations et dunivers diffrents, de la jeune Emilie Marsh au phare de la chanson dite potique Georges Moustaki. Ensuite, ce sont seize potes qui ont fait de mme, sur un questionnaire quasi-identique. Leurs rponses, diverses et parfois

tonnantes, montrent dabord et avant tout un respect de lart de leurs collgues de lautre rive. On apprend aussi que des chanteurs ont pu crire des pomes, que des potes ont crit des chansons, mais quils nont pas souhait les diffuser. Les potes et les chanteurs, dans ces entretiens, portent aussi le regard sur le slam, certains le classant du ct de la posie, dautre du ct de la chanson, et dautres encore, ailleurs.

La posie et le slam aujourdhui, justement, sont lobjet de ma dernire partie. Je laisse dabord la place au dbat lanc par Jacques Roubaud autour des directions que la posie prend aujourdhui, dans un article du Monde Diplomatique de janvier 2010. Ce quil dit est tout la fois brillant, partial et rafrachissant. Je me suis donc arrt sur sa vision bref panorama des directions que prend aujourdhui la posie, puis traiter du slam. En effet, on ne peut parler de posie sans parler de slam, moins de le frapper dinexistence, dune faon qui serait absurde. Comment ranger du ct de la posie une pratique dont la base nest pas seulement lcriture sur la page ? Comment le placer du ct de la chanson alors quil sagit de diction, mme si celle-ci peut tre particulire ? Jaborde ces questions ainsi que la nature du slam bien plus complexe quil ny parat, l aussi lcart des enthousiasmes bats, dont il est question aussi, et des exclusions de principe.

Cest ainsi que cette thse se veut un itinraire sur les voies de la posie et de la chanson. Comme les routes, elles connaissent des

croisements, mais aussi des carrefours, des embranchements galement lorsquelles se rencontrent. Nous avons tous dans la tte des vers qui nous ont marqu, certains nous amusent, nous touchent, dautres nous aident vivre. Il peut sagir dextraits de pomes comme dextraits de chanson, le rapport de chacun tel ou tel extrait est intime, car il rejoint sa propre histoire. Que le pome dont quelques vers nous touchent soit connu de trente personnes ou quil sagisse de lextrait dune chanson populaire, on est toujours seul face ses motions de lecture et de sensations. La perception dun pome comme dune chanson va dailleurs au-del de la lecture ou de lcoute. Cest chacun de nous que nous y retrouvons.

Jai surtout voulu, dans tout mon travail, carter le simplisme, qui est la fois source derreurs et dexcommunications, les unes amenant dailleurs souvent aux autres. La posie et la chanson ont la mme source mais pas les mmes parcours, elles ont certains outils et certains buts en commun, mais des moyens qui diffrent, elles sont surtout, chacune sa manire, c'est-dire chaque pome comme chaque chanson, une faon de voir et dapprhender le monde, et donc de se connatre, de se re-connatre ou de se d-connatre .