Por: Carlos José Molina Camacho (2003) Ex Superintendente Nacional de Cooperativas Profesor Derecho Cooperativo en Universidad Central de Venezuela

(UCV)
¿Qué es Cooperativismo? El Cooperativismo es una doctrina socio-económica que promueve la organización de las personas para satisfacer, de manera conjunta sus necesidades. El Cooperativismo está presente en todos los países del mundo. Le da la oportunidad a los seres humanos de escasos recursos, tener una empresa de su propiedad junto a otras personas. Uno de los propósitos de este sistema es eliminar la explotación de las personas por los individuos o empresas dedicados a obtener ganancias. La participación del ser humano común, asumiendo un rol protagonista en los procesos socioeconómico en la sociedad en que vive, es la principal fortaleza de la doctrina cooperativista. El cooperativismo se rige por valores y principios basados en el desarrollo integral del ser humano. ¿Qué es una cooperativa? Una cooperativa es una asociación autónoma de personas agrupadas voluntariamente para satisfacer sus necesidades económicas, sociales y culturales comunes, por medio de una empresa que se posee en conjunto y se controla democráticamente. Las cooperativas se crean por necesidades económicas y sociales, operan sin fines de lucro. Su gobierno se establece sobre bases democráticas, cada socio puede llegar a ser un director. No se especula con las acciones de los socios, las economías se les devuelven a los socios a base del patrocinio de cada uno. En efecto, la identidad del sistema cooperativo se fundamenta en los principios y valores. El cooperativismo es la puesta en práctica de los valores de igualdad, justicia, ayuda mutua, esfuerzo propio, honestidad, responsabilidad social, democracia, constructividad, sacrificio y solidaridad. Lo más importante en la organización cooperativa es el ser humano. Las personas forman una cooperativa no sólo con propósitos económicos sino sociales y espirituales. En la cooperativa el aspecto humano se hace presente en el espíritu de servicio, de servir a los demás. Esta motivación es principalísima en el cooperativismo. La cooperación como sistema económico y social está basado en ideas que van desde la ayuda mutua hasta la prioridad del ser humano sobre el dinero, desde la participación equitativa en las ganancias hasta lograr una sociedad igualitaria. La cooperativa es democrática. Se mide no tan sólo por la participación de los socios en las decisiones de la empresa sino por su derecho al voto en las asambleas sin importar el dinero que tenga invertido en la cooperativa. Se organiza entre personas con intereses comunes

taxis. Formación de la Doctrina Cooperativa Las primeras formas de cooperación aparecen en la Edad Antigua. democracia. esfuerzo propio. hoteles. sacrificio y solidaridad. aunque no es hasta el siglo XIX cuando con la formulación de unos principios y una filosofía surge la doctrina del cooperativismo. colectivismo y acción común han estado presentes en la organización económica de las sociedades. No se otorgan favores especiales o privilegios a funcionarios y directivos. como es el caso Mondragón. Parece no haber límites en donde la idea cooperativa pueda lograr trabajar: tenemos cooperativas de ferrocarriles. la autoridad suprema está en el socio. la propiedad sería comunitaria sin ánimo de lucro. comercialización. agricultura. están involucradas en las áreas de producción. Han desarrollado sistemas bancarios entre los más importantes del mundo. en Babilonia se conocía una forma de arrendamiento agrícola en forma cooperativa. la justicia. pesca y servicios de todas clases. Han logrado grandes cooperativas de consumo principalmente en los países europeos. a través de la formación de comunidades. crédito y muchas otras. ayuda mutua. Los campesinos desplazados de sus tierras emigraron a las grandes ciudades donde no encontraron buenas condiciones de trabajo ni tampoco buenos salarios. distribución. principalmente en el continente asiático se encontraron formas de cooperación: en Armenia se formaron las lecherías cooperativas. consumo. Las cooperativas se han desarrollado en todas partes. en países pobres y ricos. El cooperativismo es democrático y promueve el uso de la propiedad sobre bases comunitarias y colectivas de servicio social y no personal. autobuses. El surgimiento del sistema capitalista trae consigo crisis en todos los órdenes. restaurantes. En esta escena de miseria humana surgen las ideas del socialismo utópico que proponían formas de cooperación ideales (utópicas). El paso de una economía agraria a una industrial trajo como consecuencia grandes conflictos. un país situado en una isla dividido en pequeñas comunidades. responsabilidad social. ejemplo es la Cooperativa Forbundet en Suecia. centros médicos. principios e ideología. La práctica del cooperativismo no es otra cosa que la práctica de la igualdad. no es hasta mediado del siglo 19 donde realmente comienza a desarrollarse la doctrina cooperativa con valores. del trabajo conjunto entre varias personas. Las cooperativas han alcanzado grandes logros para la sociedad. Entre las variadas experiencias que se encuentran en el cooperativismo debemos mencionar el ejemplo de los “kibutz” y “mochavim” en Israel. en Persia existían explotaciones agrícolas de tipo religioso y cooperativo y en China en la dinastía Hum se formaron asociaciones de ahorro y crédito. juveniles. constructividad. Sin embargo. vivienda. donde los habitantes producen para satisfacer sus necesidades. En la época antes de Cristo. provocados por la variación en el aspecto económico. industrial. En el 1832 Robert Owen. se destacó la utopía de Tomas Moro. . honestidad. que proponía un sistema cooperativo ideal. Antecedentes Desde muy temprano en la historia de la humanidad los valores de solidaridad.para servirse mutuamente. El cooperativismo ha servido para proveer alimento en muchos países y de alternativa de vivienda a muchas familias desprovistas de techo en el mundo. crédito. Corporación Cooperativa en el país vasco al norte de España. han logrado desarrollar economías rurales en países desarrollados como Japón. de servicios portuarios. grandes complejos cooperativos.

uno de los más importantes precursores del cooperativismo internacional. inspirada en las ideas de Charles Gide y Robert Owen. se promulga la primera Ley de Cooperativas. . una década más tarde. así como el desarrollo de cooperativas agrícolas. se constituye la primera cooperativa en el Estado Mérida. Estos pioneros tuvieron la virtud de resumir en unos principios las ideas de la doctrina cooperativa y de poner a funcionar los mismos con éxito. considerada una copia de la Ley Francesa vigente en ese entonces. Inglaterra un grupo de 28 obreros (Pioneros de Rochdale) constituyeron una sociedad cooperativa de consumo que consistió de un almacén al detalle de artículos de primera necesidad. se incorporaba su valor al capital social de las mismas.Delitzch y Friedrich W. A Charles Gide se le atribuye iniciar la construcción de la doctrina de la cooperación. En 1944. Mientras tanto. considerándolas como Sociedades Mercantiles. En 1939 se dictó un Decreto Presidencial sobre el fomento y constitución de sociedades cooperativas. de consumo. específicamente en la población de Chiguará. funda el Almacén de Cambio de Trabajo (Equitable Labour Exchange) en Gran Bretaña. dedicados a la producción de bienes. dicho Decreto estableció un incipiente sistema de financiamiento. Bajo la dirección del Gobierno de Presidente López Contreras en 1937 se ordena la promoción del cooperativismo a través de los Presidentes de Estado y diversos funcionarios. El canadiense Alfonso Dejardins trae a Canadá la idea de las cooperativas de ahorro y crédito. exoneró a estas. seguros y de otros tipos como las cooperativas de distribución de energía eléctrica en las zonas rurales de América Latina. Así es que en el 1844 en Rochdale. el Presidente Medina Angarita promulga una nueva Ley de Cooperativas. en el estado Nueva Esparta. La ACI se fundó en Londres en 1895. En 1910. las cooperativas podían emitir acciones. del pago de impuestos y asignó a los Ministerios de Agricultura y Cría.la constitución de cooperativas de ahorro y créditodestacándose figuras como Franz Hermann Schulze. COMO LLEGA EL COOPERATIVISMO EN VENEZUELA. organizaciones que muy pronto se extendieron a Estados Unidos y otros países. Esta es considerada la primera cooperativa moderna. cuyo objeto era el ahorro y crédito. Educación y Trabajo las funciones de registro. en Alemania y en el año 1840 nace la tercera forma de cooperación . El cooperativismo llega a América en los últimos años del siglo 19. considerado el padre de la cooperación francesa propuso la constitución de asociaciones libres y voluntarios llamada falansterios. Raiffeisen. la que entre otras cosas. vivienda. en 1919 desaparece esta Ley y la regulación del funcionamiento de las cooperativas fue atribuida al Código de Comercio. en Porlamar nace la primera cooperativa de artesanos carpinteros. que una vez adquiridas y pagada por sus titulares. obligándose el Estado a la promoción del sector cooperativo. Charles Fourier. En 1942 se promulgó Ley de cooperativas. mediante el cual. Más tarde en 1835 anuncia su plan para la “Asociación de todas las clases de todas las naciones” este plan incluía una cooperativa central con sucursales en todas partes del mundo. sistematizando las ideas de los pioneros de Rochdale y a la Alianza Cooperativa Internacional la tarea de definir y difundir los principios cooperativos como principios universales del cooperativismo mundial. En 1890.

sanción. y universidades como la UCV. Centro Nacional de Estudios Cooperativos.123 de fecha 10/01/1997. vivienda y pesca. 118. Mediante la Resolución 002 publicada en Gaceta Oficial Nº 36. En el año 1975 se realizó la reforma de la ley de 1966. inspección. La Constitución de la República Bolivariana de Venezuela promulgada en 1999 establece importantes disposiciones en los Artículos 70. ULA y LUZ. Esta Ley le atribuyó a SUNACOOP las funciones de legalización. registro. Al no existir un marco político para que las cooperativas se desarrollaran como empresas de gran empuje en la economía del país. con distintas normas y procedimientos. sobre el cooperativismo como movimiento social protagónico y participativo de la población y sobre las cooperativas como unidades productivas para la construcción de un nuevo modelo económico-social.       Se promociona la formación y educación cooperativa a través de sectores de la Iglesia Venezolana. la Superintendencia Nacional de Cooperativas pasa a ser una unidad básica del Ministerio de la Industria y Comercio. estas se desarrollaban de manera atomizada a través de varios ministerios. lo que condujo a que se mantuviera como una institución de bajo perfil y poco impacto social en la Administración Pública. ya que de acuerdo a la ley de 1942. ejecutando acuerdos con la Alianza para el Progreso conjuntamente con el Movimiento Antigonish de Canadá. fundamentalmente a la integración cooperativa. 184 y 308. se activa nuevamente el movimiento cooperativista en Venezuela. que propone fortalecer la participación social y la generación de poder ciudadano en espacios públicos de decisión. El 18 de septiembre de 2001 entra en vigencia la Ley Especial de Asociaciones Cooperativas publicada en Gaceta Oficial N° 37. los Fondos de Empleados y similares. Durante la década de los años 1940 . estímulo y protección de las cooperativas y constituyó el Fondo Nacional Cooperativo con aportes obligatorios de todas las cooperativas. que plantea el desarrollar la economía social a través de la democratización del capital del estado y la legitimación del mercado. el organismo regulador y de fomento de sus actividades (SUNACOOP) no fue considerado como un ente de mucha importancia. como órgano regulador del movimiento cooperativo nacional. . así como la supervisión de su funcionamiento y desarrollo. despareciendo bajo el Gobierno de Pérez Jiménez. de consumo. mediante la cual se profundiza los preceptos del derecho cooperativo del país y se crea la Superintendencia Nacional de Cooperativas (SUNACOOP) adscrita al Ministerio de Fomento. (CENECO). Con el derrocamiento del Presidente Pérez Jiménez. como el Centro Gumilla de Jesuitas. CIARA. Otras instituciones que promovieron el cooperativismo fueron: Fundacomún. ahorro y crédito. además. En 1966 se promulgó la Ley General de Asociaciones Cooperativas (LGAC).285. apuntando esta. la inspección de las Cajas de Ahorro. el Estado promueve las constituciones de las cooperativas.vigilancia. como son: el económico. Desarrollo de las cooperativas desde 1960 hasta nuestros días. brindando a las cooperativas preferencias para la contratación de sus servicios o adquisición de sus productos y brindarles mecanismos para que puedan acceder a un crédito o financiamiento y el equilibrio social. y por consecuencia de poder político. En las "Líneas Generales del Plan de Desarrollo Económico y Social de la Nación 2001-2006" se establece la participación de las asociaciones cooperativas en dos (2) de los equilibrios que lo componen. vigilancia y fomento de las cooperativas rurales y urbanas. lo que significó una nueva etapa en las relaciones de las cooperativas con el Estado. agrícolas.1950 se crearon diversas cooperativas dedicadas a la producción.

consumo. sintiendo un compromiso moral con los asociados. funciones y la adscripción de SUNACOOP al Ministerio de la Producción y el Comercio. Responsabilidad: nivel de desempeño en el cumplimiento de las actividades para el logro de metas. La diversidad de necesidades y aspiraciones (trabajo. Igualdad: todos los asociados tienen iguales deberes y derechos. 3. Posteriormente. la fuerza de voluntad de los miembros con el fin de alcanzar metas previstas. sociales y culturales comunes por medio de una empresa de propiedad conjunta y democráticamente controlada. la familia y la comunidad. Los principios cooperativos constituyen las reglas básicas de funcionamiento de estas organizaciones.) de los socios. Artículos 77 al 85. hoy Ministerio del Poder Popular para la Economía Comunal.     Empresa y cambio social La cooperativa se basa normalmente en el modelo de producción de empresa privada. el movimiento cooperativo nacional impulsó la reforma de la Ley de Asociaciones Cooperativas de 1975 y el 02 de Julio de 2001 se promulgó la Ley Especial de Asociaciones Cooperativas. etc. Esfuerzo propio: es la motivación. Solidaridad: apoyar. que conforman el objeto social o actividad cooperativizada de estas empresas. responsabilidad social y compromiso con los demás. que establece en su Capítulo XII. mediante Decreto Presidencial No. la cooperativa constituye la forma más genuina de entidad de economía social. Equidad: justa distribución de los excedentes entre los miembros de la cooperativa. Con base a la importancia que le confiere el Estado al cooperativismo.125 del 15/09/2004. Prototipo de empresa social y solidaria. transparencia. tomándola como núcleo del quehacer económico. Democracia: toma de decisiones colectivas por los asociados (mediante la participación y el protagonismo) a lo que se refiere a la gestión de la cooperativa. cooperar en la solución de problemas de los asociados. También promueve los valores éticos de la honestidad. La Alianza Cooperativa Internacional (ACI) es la organización internacional que desde el año 1895 aglutina y promueve el movimiento cooperativo en el mundo. se adscribe al Ministerio para la Economía Popular. crédito. define una tipología muy variada de cooperativas. Valores cooperativos    Ayuda mutua: es el accionar de un grupo para la solución de problemas comunes. Esto puede ser tomado algunas veces . el objeto. Que es cooperativismo Una cooperativa es una asociación autónoma de personas que se han unido voluntariamente para hacer frente a sus necesidades y aspiraciones económicas. con rango de Dirección General.

el modelo de empresa cooperativa es cercano a la autogestión.[1] A continuación un cuadro que intenta explicar las diferencias entre empresa cooperativa y empresa capitalista clásica. consideran a la empresa también como núcleo de la acción económica pero planteando a la empresa como una alternativa para el cambio político y económico (véase: poder dual. o por ejemplo amplios sectores dentro del anarquismo. Pueden ser socios todas las personas que lo deseen. y reportar beneficios a los socios El excedente disponible se devuelve a los socios en proporción a sus actividades o servicios La persona dirige. mercado social). especialmente a las sociedades anónimas.como que la cooperativa es una alternativa al el modelo de empresa capitalista convencional. que varios movimientos políticos como el cooperativismo. según estatutos Los objetivos son dependientes de las necesidades de los socios Se gobierna con la participación de todos los socios Se organiza internamente por medio del apoyo mutuo El número de socios es limitado Los objetivos son independientes del socio Administrada por un número reducido de personas Se organiza internamente por medio de la competencia . la persona no La persona no tiene ni voz ni voto Empresa cooperativa Las personas buscan dar servicios y el beneficio común Con la ganancia se beneficia la prestación de servicios Principal objetivo: ofrecer servicios de calidad y económicos. el capital no La persona tiene voz y voto El número de socios es ilimitado. Empresa capitalista Las personas buscan obtener ganancias y beneficiarse unos sobre otros Con la ganancia se beneficia el propietario del capital Principal objetivo: ensanchar los márgenes hasta hacerlos lo más provechosos posibles para el accionista El beneficio logrado se distribuye entre los accionistas El capital dirige. Tal es así.

wikipedia. Principios Del cooperativismo La Alianza Cooperativa Internacional. la economía es un ejemplo. lo que quiere decir. Educación cooperativa: Las personas asociadas tienen el deber de prepararse social y profesionalmente para desarrollar eficazmente los compromisos asumidos como socios. es la que tiene el control de la empresa. sus funciones. organización creada en el año 1895. donde muchas veces se han dado casos de poco control de los socios sobre estas. un interés fijo que no depende de la cantidad mayor o menor de las utilidades. revisó estos principios en 1966 y 1995. Gestión de los administradores: Debe sujetarse a lo que manden los estatutos de la cooperativa. los cuales.Las críticas a las cooperativas suelen ir por cuestionar el manejo de la gerencia. Integración cooperativa: Los participantes de una cooperativa deben estar integrados.     Se entiende por interés limitado al capital. su elección.  Fuente: http://es. Interés limitado al capital: Para el funcionamiento de una cooperativa se necesita un capital porque si bien es una empresa sin fines de lucro ninguna empresa funciona sin capital. Otra diferencia es el mayor énfasis dado a crear un nuevo orden socio-económico por parte del cooperativismo autogestionario.org . eligen por votación a quienes van a formar la junta directiva. Control democrático: La administración de las cooperativas las hacen los propios socios. que deben componer un todo de sus partes. reunidos democráticamente en asamblea general. Los asociados pueden supervisar la actuación de los directivos a través de delegados que integran los distintos órganos de administración. sin embargo este nuevo tipo de cooperativas abogan por la democracia directa de los trabajadores (pudiendo tener gerencias autónomas pero subordinadas en última instancia a la asamblea de trabajadores) a diferencia del cooperativismo tradicional en que muchas veces una gerencia en rango de superioridad. porque es uno de los marcos legales más parecidos. en representación de los socios. provenientes de operaciones realizadas por la asociación cooperativa pertenecen a los asociados y deben distribuirse de tal manera que se evite ganancias de un asociado en detrimento a otro. siendo su versión más actual la que sigue:  Libre adhesión: Significa que la cooperativa debe tener sus puertas abiertas para admitir socios y el interesado es libre para solicitar su admisión a ella cumpliendo ciertas condiciones ya previstas legalmente. Como respuesta existe el creciente proceso de recurrir a las cooperativas como forma de practicar la autogestión.  Reparto de excedentes: Los excedentes o sobrantes.