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LES TROIS CONVERSIONS ET LES TROIS VOIES R. P. GARRIGOU-LAGRANGE, O. P.

AVANT-PROPOS Ce petit livre, crit sous une forme accessible toutes les mes intrieures, est comme le rsum de deux ouvrages, bien quil se puisse facilement comprendre avant de les avoir lus. Dans Perfection chrtienne et contemplation, nous avons vu, selon les principes formuls par saint Thomas et par saint Jean de la Croix, que la perfection chrtienne consiste spcialement dans la charit selon la plnitude des deux grands prceptes : Tu aimeras le Seigneur ton Dieu de tout ton cur, de toute ton me, de toutes tes forces, de tout ton esprit, et ton prochain comme toi-mme (Luc, X, 27). Nous y avons vu aussi que la contemplation infuse des mystres de la foi, mystres de la sainte Trinit prsente en nous, de lIncarnation rdemptrice, de la Croix, de lEucharistie, est dans la voie normale de la saintet. En suivant les mmes principes nous avons trait ailleurs1 des purifications ncessaires pour arriver lamour parfait de Dieu et du prochain, et nous nous sommes attach en particulier montrer que la purification passive des sens marque lentre dans la voie illuminative, et celle de lesprit lentre dans la voie unitive des parfaits. On nous a demand de divers cts de rsumer ces deux ouvrages pour mettre mieux en relief quelles sont, de ce point de vue, les grandes lignes de la thologie asctique et mystique. Pour ne pas purement et simplement nous rpter, et pour considrer les choses dune faon la fois plus simple et plus haute, nous parlerons ici des trois ges de la vie de lesprit et des trois conversions qui constituent le commencement de chacun deux. Un premier chapitre traite de la vie de la grce et du prix de la premire conversion. Dans les chapitres suivants il est parl du progrs de la vie spirituelle, en insistant sur la ncessit de deux autres conversions ou transformations, qui marquent, lune le dbut de la voie illuminative, et lautre le commencement de la voie unitive des parfaits. La division du progrs spirituel selon les trois voies, communment reue depuis saint Augustin et Denys, est devenue banale, en tant quinvariablement reproduite par tous les traits de spiritualit, mais on dcouvre sa vrit profonde, son sens, sa porte, son intrt vital, lorsquon lexplique, comme la indiqu saint Thomas, par analogie avec les divers ges de la vie corporelle, et aussi, ce quon oublie trop souvent, par comparaison aux divers moments de la vie intrieure des Aptres. Les Aptres furent immdiatement forms par Notre-Seigneur, et leur vie intrieure doit, toute proportion garde, disent les saints, se reproduire en nous. Ils sont nos modles surtout pour le prtre, et tout chrtien doit en un certain sens tre aptre et vivre assez du Christ pour le donner aux autres. Ce sur quoi nous insisterons ici, ce sont surtout des vrits lmentaires. Mais nous oublions souvent que les vrits les plus hautes et les plus vitales sont prcisment les plus lmentaires approfondies, longuement mdites et devenues objet de contemplation surnaturelle2. Si lon demandait bien des personnes familiarises avec lvangile : Y est-il quelque part question de la seconde conversion ? beaucoup rpondraient peut-tre ngativement. Il est pourtant une parole assez claire de Notre-Seigneur ce sujet. Saint Marc, IX, 32, rapporte que lors du dernier passage de Jsus en Galile, quand il arriva avec les Aptres Capharnam, il leur demanda : De quoi parliez-vous en chemin ? Mais ils gardrent le silence, dit lvangliste ; car en chemin ils avaient discut entre eux qui tait le plus grand. Et en saint Matthieu, XXIII, 3, o est rapport le mme fait, on lit : Jsus, faisant venir un petit enfant, le plaa au milieu deux et leur dit : Je vous le dis, en vrit, si vous ne vous CONVERTISSEZ PAS et ne devenez pas comme les petits enfants, vous nentrerez pas dans le royaume des cieux3. Ne sagit-il pas ici clairement de la seconde conversion ? Jsus parle aux Aptres qui Lont suivi, qui ont pris part Son ministre, qui vont communier la cne et dont trois Lont suivi sur le Thabor. Ils sont en tat de grce, et Il leur parle pourtant de la ncessit de se convertir, pour entrer profondment dans le royaume de Dieu ou dans lintimit divine. A Pierre en particulier il est dit (Luc, XXII, 32) : Simon, Simon, voici que Satan vous a rclams pour vous cribler comme le froment ; mais J'ai pri pour toi, afin que ta foi ne dfaille point ; et toi, quand tu seras converti, affermis tes frres. Il sagit l de la seconde conversion de Pierre, qui aura lieu la fin de la Passion, sitt aprs son reniement. Cest surtout de la seconde conversion que nous parlerons dans ce petit livre. LA VIE DE LA GRACE ET LE PRIX DE LA PREMIERE CONVERSION Amen, amen, dico vobis : Qui credit in me, habet vitam aeternam. LAmour de Dieu et la Croix de Jsus. Le Dialogue de sainte Catherine de Sienne, que nous citerons souvent, est un exemple frappant de ce que nous notons ici. Quand on le lit vers lge de vingt ou vingt-cinq ans, il arrive quon nest pas saisi par la doctrine quil expose, car il semble seulement rappeler des vrits lmentaires et sadresse peu la sensibilit, limagination, mais surtout aux facults suprieures et lesprit de foi. Lorsquon le relit plus tard, lpoque o lme est mrie, on voit que les vrits lmentaires quil contient y sont dites dune manire trs haute et trs profonde, avec du reste un grand calme. Il fut dict par la Sainte pendant quelle tait en extase. Carte doctrine sharmonise aisment avec celle de saint Thomas dune part et avec celle de saint Jean de la Croix. On na jamais not dopposition entre sainte Catherine de Sienne et le Docteur anglique, et nous ne voyons pas celle quon pourrait signaler entre elle et lauteur de la Nuit obscure 3 Ce qui soppose le plus cette voie denfance cest, comme on dit en franais, de vouloir faire le malin. 1
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CHAPITRE I

En vrit, en vrit, je vous le dis : Celui qui croit en Moi a la vie ternelle. (Jean, VI, 47) La vie intrieure est pour chacun de nous lunique ncessaire ; elle devrait constamment se dvelopper en notre me plus encore que ce que nous appelons la vie intellectuelle, scientifique, artistique ou littraire. Elle est la vie profonde de lme, de lhomme tout entier, et non pas seulement de lune ou lautre de ses facults. Lintellectualit elle-mme gagnerait beaucoup si, au lieu de vouloir supplanter la spiritualit, elle reconnaissait sa ncessit, sa grandeur et bnficiait de son influence, qui est celle des vertus thologales et des dons du Saint-Esprit. Quel grave et profond sujet celui qui est exprim en ces deux mots : Intellectualit et spiritualit ! Il est assez vident aussi que sans une vie intrieure srieuse il ne saurait y avoir dinfluence sociale vraiment profonde et durable.

LA NECESSITE DE LA VIE INTERIEURE Le besoin pressant de revenir la pense de lunique ncessaire se fait particulirement sentir en ce temps de malaise et de dsarroi gnral, o tant dhommes et tant de peuples, perdant de vue notre vraie fin dernire, mettent celle-ci dans les biens terrestres et oublient combien ils diffrent des biens spirituels et ternels. Il est pourtant clair, comme la dit saint Augustin, que les mmes biens matriels, loppos de ceux de lesprit, ne peuvent en mme temps appartenir intgralement plusieurs1. La mme maison, la mme terre, ne peuvent simultanment appartenir en totalit plusieurs hommes, ni le mme territoire plusieurs peuples. Do le conflit terrible des intrts, lorsquon met fivreusement sa fin dernire en ces biens infrieurs. Au contraire, saint Augustin se plat y insister, les mmes biens spirituels peuvent appartenir simultanment et intgralement tous et chacun, sans que celui-ci nuise la paix de lautre ; nous les possdons mme dautant mieux que nous sommes plusieurs en jouir ensemble. Nous pouvons ainsi possder tous simultanment, sans nous gner les uns les autres, la mme vrit, la mme vertu, le mme Dieu. Ces biens spirituels sont assez riches et universels pour appartenir en mme temps tous et pour combler chacun de nous. Bien plus, nous ne possdons pleinement une vrit que si nous lenseignons aux autres, que si nous leur faisons part de notre contemplation ; nous naimons vraiment la vertu que si nous voulons la voir aime par autrui, nous naimons sincrement Dieu que si nous voulons Le faire aimer. Tandis quon perd largent que lon donne ou que lon dpense, on ne perd pas Dieu en Le donnant aux autres, on Le possde mme dautant mieux. Et au contraire nous Le perdrions si par ressentiment nous voulions quune seule me ft prive de Lui, si nous voulions exclure une me de notre amour, mme celle de ceux qui nous perscutent et nous calomnient. Il y a dans cette vrit trs simple et trs haute, si chre saint Augustin, une grande lumire : Si les biens matriels divisent les hommes dautant plus quon les recherche pour eux-mmes, les biens spirituels unissent les hommes dautant plus profondment quon les aime davantage. Ce grand principe est un de ceux qui font le mieux sentir la ncessit de la vie intrieure. Il contient aussi virtuellement la solution de la question sociale et de la crise conomique mondiale qui svit lheure actuelle. Il est exprim simplement dans lvangile : Cherchez le royaume de Dieu, et tout le reste vous sera donn par surcrot (Matthieu, VI, 33 ; Luc, XII, 31). Le monde se meurt en ce moment de loubli de cette vrit fondamentale, pourtant lmentaire pour tout chrtien. Les vrits les plus profondes et les plus vitales sont en effet prcisment des vrits lmentaires longtemps mdites, approfondies, et devenues pour nous vrits de vie, ou objet de contemplation habituelle. Le Seigneur . lheure actuelle montre aux hommes combien ils se trompent en voulant se passer de Lui, en mettant leur fin dernire dans la jouissance terrestre, en renversant lchelle des valeurs, ou, comme on disait autrefois, la subordination des fins. On veut alors dans lordre matriel de la jouissance sensible produire le plus possible ; on croit compenser ainsi par le nombre la pauvret des biens terrestres ; on construit des machines toujours plus perfectionnes pour produire toujours plus et mieux et avoir un plus grand profit ; cest l le but dernier. Que sensuit-il ? Cette surproduction ne peut scouler, elle devient inutilisable et elle nous tue en conduisant au chmage actuel, o louvrier sans travail est dans lindigence, tandis que dautres meurent de plthore. Cest une crise, dit-on ; en ralit, cest plus quune crise, cest un tat gnral, et qui devrait tre rvlateur, si nous avions des yeux pour voir, comme dit lvangile : on a mis la fin dernire de lactivit humaine l o elle nest pas, non en Dieu, mais dans la jouissance dici-bas. On veut trouver le bonheur dans labondance des biens matriels, qui ne sauraient le donner. Loin dunir les hommes, ils les divisent, et cela dautant plus quon les recherche pour eux-mmes et plus prement. Le partage ou la socialisation de ces biens ne serait pas un remde, et ne donnerait pas le bonheur, tant que les biens terrestres conserveront leur nature et que lme humaine, qui les dpasse, conservera la sienne. Do la ncessit pour chacun de nous de penser lunique ncessaire et de demander au Seigneur des saints qui ne vivent que de cette pense et qui soient les grands animateurs dont le monde a besoin. Dans les priodes les plus troubles, comme lpoque des Albigeois et plus tard lclosion du Protestantisme, le Seigneur envoya des pliades de saints. Le besoin ne sen fait pas moins sentir aujourdhui. QUEL EST LE PRINCIPE OU LA SOURCE DE LA VIE INTERIEURE ? Il importe dautant plus de rappeler la ncessit et la vraie nature de la vie intrieure que bien des erreurs ont altr lide qui nous en est donne par lvangile, par les ptres de saint Paul et par toute la Tradition. Il est manifeste en particulier que cette ide de vie intrieure subit une altration profonde dans la thorie luthrienne de la justification ou conversion, daprs laquelle les pchs mortels dans lme du converti ne sont pas positivement effacs par linfusion de la vie nouvelle de la grce sanctifiante et de la charit. Daprs cette thorie, les pchs mortels dans lme du converti sont seulement couverts, voils par la foi au Christ rdempteur, et ils cessent dtre imputs celui qui les a commis.
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Saint Thomas cite souvent cette pense chre saint Augustin : cf. Ia IIae, q. 28, a. 4, ad 2 ; IIIa, q. 53, a 1, ad 3 : Bona spiritualia possunt simul a pluribus (integraliter) possideri, non autem bona corporalia. 2

Lhomme est rput juste par la seule imputation extrieure de la justice du Christ, mais il nest pas ainsi intrieurement justifi, intrieurement renouvel. De ce point de vue, pour que lhomme soit juste aux yeux de Dieu, il nest pas ncessaire quil ait la charit infuse et des mes en Dieu. Somme toute, le juste ainsi conu, malgr sa foi au Christ rdempteur, reste dans son pch non effac, dans sa corruption ou mort spirituelle1. Cette conception, qui mconnaissant si gravement notre vie surnaturelle et en rduisait lessence la foi au Christ, sans la grce sanctifiante et la charit. sans les uvres mritoires, devait conduire peu peu au naturalisme, pour lequel le juste est celui qui, abstraction faire de tout Credo, estime et conserve lhonntet naturelle, dont ont parl les meilleurs philosophes paens avant le Christianisme2. De ce second point de vue on nexamine mme plus la question souverainement importante : Lhomme dans ltat actuel peut-il, sans la grce divine, arriver observer tous les prceptes de la loi naturelle, y compris ceux relatifs Dieu? Peut-il, sans la grce, arriver aimer, non par simple vellit, mais efficacement le Souverain Bien, Dieu, auteur de notre nature, plus que soi et par-dessus tout ? Les premiers protestants auraient rpondu ngativement, comme lont toujours fait les thologiens catholiques3 ; le protestantisme libral, n de lerreur luthrienne, ne se pose mme plus la question et nadmet plus la ncessit de la grce ou dune vie surnaturelle, infuse. La question revient pourtant toujours en termes plus gnraux : Lhomme peut-il sans un secours suprieur se dpasser lui-mme et aimer vraiment et efficacement plus que soi la Vrit et le Bien ? Il est clair que tous ces problmes sont essentiellement lis celui de la nature mme de notre vie intrieure, qui est une connaissance du Vrai et un amour du Bien, ou pour mieux dire, une connaissance et un amour de Dieu. Pour rappeler ici toute llvation de lide que lcriture et surtout lvangile nous donnent de la vie intrieure, sans faire un cours de thologie sur la justification et sur la grce sanctifiante, nous soulignerons une vrit fondamentale de la spiritualit, disons mme de la mystique chrtienne, telle que lglise catholique la toujours conue. Tout dabord il est manifeste que selon lcriture la justification ou conversion du pcheur ne couvre pas seulement ses pchs comme dun voile, mais les efface par linfusion dune vie nouvelle. Le Psalmiste supplie dans le Miserere : Aie piti de moi, Dieu, selon Ta bont; selon Ta grande misricorde, efface mes transgressions. Lave-moi compltement de mon iniquit et purifie-moi de mon pch. Purifie-moi avec lhysope, et je serai pur. Lave-moi, et je serai plus blanc que la neige... Efface toutes mes iniquits. O Dieu, cre en moi un cur pur et renouvelle au dedans de moi un esprit ferme. Ne me rejette pas loin de Ta face, ne me retire pas Ton esprit saint. Rends-moi la joie de Ton salut et soutiens-moi par un esprit de bonne volont . (Ps. L, 3-15). Les Prophtes parlent de mme : Le Seigneur dit par Isae, XLIII, 25 : Cest Moi, Moi seul, qui efface tes prvarications, Isral, pour lamour de Moi. Trs souvent dans la Bible revient lexpression : Cest Moi qui enlve liniquit, qui efface le pch. Comme le rapporte lvangile de saint Jean, I, 29, Jean-Baptiste dit en voyant Jsus qui venait vers lui : Voici lAgneau de Dieu qui te le pch du monde. On lit de mme dans la 1re ptre de saint Jean, I, 7, : Le sang de Jsus nous purifie de tout pch. Et saint Paul crit, I Corinthiens VI, 10 : Ni les impudiques, ni les idoltres, ni les adulLuther disait mme : Pecca forliter et crede firmius : Pche fortement et crois plus ferme encore, tu seras sauv. Ces paroles ntaient pas, dans sa pense, une exhortation pcher, mais une manire trs catgorique dexprimer que les bonnes uvres sont inutiles au salut, que la foi au Christ rdempteur suffit. Il dit bien : Si tu crois, les bonnes uvres suivront ncessairement ta foi (dition de Weimar, XII, 559, f1523f). Mais, comme on la dit trs justement, dans sa pense, elles suivront comme une sorte dpiphnomne la foi salutaire (J. Maritain, Notes sur Luther, appendice la 2e d. franaise des Trois Rformateurs). De plus, la charit suivra plutt comme amour du prochain, que comme amour de Dieu. Do la dgradation de la notion de charit, qui est peu peu vide de son contenu surnaturel et thologal, pour signifier surtout les uvres de misricorde. Il reste que pour Luther la foi au Christ Sauveur suffit la justification, alors mme que le pch nest pas effac par linfusion de la charit ou de lamour surnaturel de Dieu. 2 Comme le dit trs bien J. Maritain, loc. cit. : En fait, suivant la thologie luthrienne, cest nous-mmes et nous seuls qui nous saisissons du manteau du Christ pour en "couvrir toutes nos hontes", et qui usons de cette "habilet de sauter de notre pch sur la justice du Christ et par l dtre aussi certains de possder la pit du Christ que davoir notre corps nous". Plagianisme de dsespoir ! En dfinitive, cest lhomme doprer sa rdemption lui-mme en se forant une confiance perdue en Christ. La nature humaine naura qu rejeter comme un vain accessoire thologique le manteau dune grce qui nest rien pour elle et reporter sur soi sa foi-confiance, pour devenir cette jolie bte affranchie, dont linfaillible progrs continu enchante aujourdhui lunivers. Cest ainsi que, dans la personne de Luther et dans sa doctrine, nous assistons sur le plan mme de lesprit et de la vie religieuse lavnement du Moi. Nous disons quil en est ainsi en fait, cest un rsultat invitable de la thologie de Luther. Cela n'empche pas cette thologie de verser simultanment, et en thorie, dans lexcs contraire (il nest pas rare de voir chez Luther, comme chez Descartes, une erreur extrme faire quilibre une erreur diamtralement oppose). Alors Luther nous dit que le salut et la foi sont tellement luvre de Dieu et du Christ, queux seuls en sont les agents, sans aucune coopration de notre part... La thologie de Luther oscillera sans cesse entre ces deux solutions : en thorie, cest, semble-t-il, la premire qui prvaudra (le Christ seul sans notre coopration est lauteur de notre salut) ; mais, comme il est psychologiquement impossible de supprimer lactivit humaine, cest la seconde qui, invitablement, prvaudra en fait. En ralit le protestantisme libral versera dans le naturalisme. 3 Cf. saint Thomas, Ia , IIae, q. 109, a. 3 : Homo in statu naturae integrae dilectionem suiipsius referebat ad amorem Dei, sicut ad finem, et similiter dilectionem omnium aliarum rerum, et ita Deum diligebat plus quam seipsum et super omnia. Sed in statu naturae corruptae homo ab hoc deficit secundum appetitum voluntatis rationalis, quae propter corruptionem naturae sequitur bonum privatum, nisi sanetur per gratiam Dei. Ibid., a. 4 : In statu naturae corruptae, non potest homo implere omnia mandata divina sine gratia sanante. 3
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LA REALITE DE LA GRACE ET DE NOTRE FILIATION DIVINE ADOPTIVE Le pch mortel ne peut tre ainsi effac et remis que par linfusion de la grce sanctifiante et de la charit, qui est lamour surnaturel de Dieu et des mes en Dieu. zchiel, XXXVI, 25, lannonce en disant au nom du Seigneur : Je rpandrai sur vous une eau pure, et vous serez purs ; Je vous purifierai de toutes vos souillures et de toutes vos abominations. Je vous donnerai un cur nouveau, et Je mettrai au dedans de vous un esprit nouveau. J'terai de votre chair le cur de pierre, et Je vous donnerai un cur de chair. Je mettrai au dedans de vous Mon Esprit, et Je ferai que vous suivrez mes ordonnances. Cette eau pure qui rgnre est celle de la grce, qui nous vient du Sauveur, dont il est dit dans lvangile de saint Jean, I, 16 : Cest de Sa plnitude que nous avons tous reu et grce sur grce. Par Jsus-Christ Notre-Seigneur nous avons reu la grce , lisons-nous dans lptre aux Romains, I, 5 : lamour de Dieu est rpandu dans nos curs par lEsprit-Saint qui nous a t donn (Romains, V, 5). A chacun de nous la grce a t donne selon la mesure du don du Christ (phsiens, IV, 7)Sil en tait autrement, lamour incr de Dieu pour celui quIl convertit serait seulement affectif, et non pas effectif et agissant. Or lamour incr de Dieu pour nous, comme le montre bien saint Thomas (Ia, q. 20, a. 2, et Ia IIae q. 110, a. I), est un amour qui, loin de supposer lamabilit en nous, la pose en nous. Son amour crateur nous a donn et nous conserve notre nature et lexistence, Son amour vivificateur produit et conserve en nous la vie de la grce qui nous rend aimables Ses yeux, non plus seulement comme Ses serviteurs, mais comme Ses enfants. La grce sanctifiante, principe de notre vie intrieure, fait vraiment de nous les enfants de Dieu, parce quelle est une participation de sa nature. Nous ne saurions tre, comme le Verbe, Ses fils par nature, mais nous le sommes rellement par grce et par adoption. Et tandis que lhomme qui adopte un enfant ne le transforme pas intrieurement, mais le dclare seulement Son hritier, Dieu, en nous aimant comme des fils adoptifs, nous transforme, nous vivifie intrieurement par une participation de Sa vie intime, proprement divine. Cest ce nous lisons dans lvangile de Jean, I, 11-13 : Le Verbe vint chez lui, et les siens ne Lont pas reu. Mais tous ceux qui Lont reu Il a donn le pouvoir de devenir enfants de Dieu, eux qui croient en Son nom, qui non du sang, ni de la volont de la chair, ni de la volont de lhomme, mais de Dieu sont ns. Notre-Seigneur le disait lui-mme Nicodme : En vrit, en vrit Je te le dis, nul, sil ne renat de leau et de lEsprit, ne peut entrer dans le royaume de Dieu. Car ce qui est n de la chair est chair, et ce qui est n de lEsprit est esprit. Ne ttonne pas de ce que Je tai dit : il faut que vous naissiez de nouveau1 (Jean III, 5). Saint Jean dit de mme : Quiconque est n de Dieu ne commet point le pch, parce que la semence de Dieu demeure en lui ; et il ne peut pcher, parce quil est n de Dieu (I Jean, III, 9). En dautres termes : la semence de Dieu, qui est la grce, accompagne de lamour de Dieu, ne peut exister avec le pch mortel qui nous dtourne de Dieu, et si elle nexclut pas le pch vniel, dont saint Jean parle plus haut, I, 8, elle ne saurait en tre le principe, mais elle tend le faire disparatre de plus en plus. Laptre saint Pierre parle, sil est possible, encore plus clairement lorsquil dit : Par le Christ la puissance divine a accompli les grandes et prcieuses promesses, afin de nous rendre ainsi participants de la nature divine (II Petri I, 4). Cest aussi ce quexprime laptre saint Jacques, lorsquil crit : Tout don excellent, toute grce parfaite descend den haut, du Pre des lumires, en qui nexiste aucune vicissitude, ni ombre de changement. De Sa propre volont, Il nous a engendrs par la parole de la vrit, afin que nous soyons comme les prmices de Ses cratures (Ep. Jacob, I, 18). La grce sanctifiante est vraiment une participation relle et formelle de la nature divine, car elle est le principe doprations proprement divines ; lorsque au ciel elle sera arrive en nous son plein dveloppement et ne pourra plus se perdre, elle sera le principe doprations qui auront absolument le mme objet formel que les oprations incres de la vie intime de Dieu, elle nous permettra de Le voir immdiatement comme Il Se voit et de Laimer comme Il Saime : Mes bien-aims, dit saint Jean, nous sommes maintenant enfants de Dieu, et ce que nous serons un jour na pas encore t manifest ; mais nous savons quau temps de cette manifestation nous Lui serons semblables, parce que nous Le verrons tel quIl est (I Jean, III, 2). Cest l ce qui nous montre le mieux ce quest la nature intime de la grce sanctifiante, principe de notre vie intrieure. Il importe dy insister. Cest un des points les plus consolants de notre foi, cest aussi une des vrits de vie qui relve le plus le courage au milieu des difficults de lexistence prsente. LA VIE ETERNELLE COMMENCEE Pour saisir ce que doit tre la vie intrieure en elle-mme et en ses diffrentes phases, il faut voir dabord non seulement quel est son principe, mais aussi quel doit tre son plein panouissement.

tres,... ni les voleurs, ni les calomniateurs, ni les rapaces, ne possderont le royaume de Dieu. Voil pourtant ce que vous tiez, du moins quelques-uns dentre vous ; mais vous avez t lavs, mais vous avez t sanctifis, mais vous avez / justifis au nom du Seigneur Jsus-Christ et par lEsprit de notre Dieu. Si du reste, dans la justification o conversion de limpie, les pchs taient seulement voils et non effacs, lhomme serait la fois juste et injuste, justifi et en tat de pch. Dieu aimerait le pcheur comme Son ami, malgr sa corruption, que Son amour serait impuissant lui enlever. Le Sauveur naurait pas effac les pchs du monde, sIl ne dlivrait pas le juste de la servitude du pch. Ce sont l, encore une fois, des vrits lmentaires pour tout chrtien ; leur connaissance approfondie, quasi exprimentale et constamment vcue, est la contemplation des saints.

Ce passage est un de ceux dont lglise nous a donn linterprtation authentique (Concile de Trente, sess. VII, de Bapt., can. 2). Il doit sentendre de la rgnration par le baptme dont il affirme la ncessit. Au moins le baptme de dsir, en labsence de lautre, est ncessaire au salut. 4

Or si nous interrogeons sur ce point lvangile, il nous dit que la vie de la grce, donne par le baptme et nourrie par lEucharistie, est comme le germe de la vie ternelle. Ds le dbut de son ministre, Notre-Seigneur, dans le Sermon sur la montagne, tel quil est rapport par saint Matthieu, dit tous ceux qui lcoutent, et cest le fond du discours : Soyez parfaits comme votre Pre cleste est parfait (Matth., V, 48). Il ne dit pas : soyez parfaits comme des anges, mais comme votre Pre cleste est parfait. Cest donc quil apporte un principe de vie qui est une participation de la vie mme de Dieu. Au-dessus des divers rgnes de la nature : rgne minral, vgtal, animal, au-dessus du rgne de lhomme et mme au-dessus de lactivit naturelle des anges, cest la vie du rgne de Dieu ; vie dont le plein panouissement sappelle, non pas seulement la vie future dont ont parl les meilleurs philosophes avant le Christianisme, mais la vie ternelle, mesure, comme celle de Dieu, non par le temps futur, mais par lunique instant de limmobile ternit. La vie future dont parlent les philosophes est naturelle, presque semblable la vie naturelle des anges, tandis que la vie ternelle, dont parle lvangile, est essentiellement surnaturelle autant pour les anges que pour nous ; elle est non seulement suprahumaine, mais supraanglique, elle est proprement divine. Elle consiste voir Dieu immdiatement comme Lui-mme Se voit et laimer comme Il Saime. Cest pourquoi Notre-Seigneur peut dire : Soyez parfaits comme votre Pre cleste est parfait , puisque vous avez reu une participation de Sa vie intime. Tandis que lAncien Testament ne parlait gure quen figure de la vie ternelle, symbolise par la terre promise, le Nouveau, en particulier lvangile de saint Jean, en parle constamment, et depuis lors il est pour ainsi dire impossible de finir un sermon sans dsigner par ces termes la batitude suprme laquelle nous sommes appels. Bien plus, si nous demandons lvangile, surtout celui de saint Jean, ce quest la vie de la grce, il nous rpond : Cest la vie ternelle commence. Notre-Seigneur dit en effet six reprises dans le quatrime vangile : Celui qui croit en Moi a la vie ternelle (Jean, III, 36 ; v, 24, 39 ; VI, 40, 47, 55) ; non seulement il laura plus tard sil persvre, mais en un sens il la dj. Celui qui mange Ma chair et boit Mon sang a la vie ternelle, et Je le ressusciterai au dernier jour Jean, VI, 55. Que veulent dire ces paroles ? Notre-Seigneur les explique plus loin (Jean, VIII, 51-53) : En vrit, en vrit Je vous le dis, quiconque gardera Ma parole (par la pratique des prceptes) ne verra jamais la mort. Stupfaits, les Juifs lui rpliquent : Nous voyons maintenant quun dmon est en Toi : Abraham est mort, les prophtes aussi, et Toi, Tu dis : Quiconque gardera Ma parole ne gotera jamais la mort !... Qui donc prtends-Tu tre ? Cest alors que Jsus leur dit : Avant quAbraham ft, Je suis (Ibid., 58). Que veut nous faire entendre Notre-Seigneur lorsque plusieurs reprises il affirme : Celui qui croit en Moi a la vie ternelle ? Il veut dire : Celui qui croit en Moi dune foi vive, unie la charit, lamour de Dieu et du prochain, a la vie ternelle commence. En dautres termes :Celui qui croit en Moi a en germe une vie surnaturelle qui est identique en son fond avec la vie ternelle. Le progrs spirituel ne peut tendre en effet vers la vie de lternit que sil en suppose le germe en nous, et un germe de mme nature. Dans lordre naturel, le germe contenu dans le gland ne pourrait pas devenir un chne sil ntait pas de mme nature que lui, sil ne contenait pas ltat latent la mme vie. Le petit enfant ne pourrait pas non plus devenir un homme sil navait pas une me raisonnable, si la raison ne sommeillait pas en lui. Ainsi le chrtien de la terre ne pourrait pas devenir un bienheureux du ciel sil navait pas reu au baptme la vie divine. Et comme on ne peut connatre la nature du germe contenu dans le gland quen la considrant son tat parfait dans le chne, de mme on ne peut connatre la vie de la grce quen la considrant dans son panouissement dernier, dans la gloire qui est sa consommation. Gratia est semen gloriae , dit toute la Tradition. Au fond, cest la mme vie surnaturelle, la mme grce sanctifiante et la mme charit, avec deux diffrences. Ici-bas nous connaissons surnaturellement et infailliblement Dieu, non dans la clart de la vision, mais dans lobscurit de la foi, et de plus nous esprons Le possder dune faon inamissible, mais, tant que nous sommes sur la terre, nous pouvons Le perdre par notre faute. Malgr ces deux diffrences, relatives la foi et lesprance, cest la mme vie, la mme grce sanctifiante et la mme charit. Notre-Seigneur le dit la Samaritaine : Si scires donum Dei : Si tu savais le don de Dieu, cest toi qui Maurais demand boire... Celui qui boira de leau que Je lui donnerai naura plus soif ; au contraire, leau que Je lui donnerai deviendra en lui une source jaillissante jusqu la vie ternelle (Jean, IV, 10-14). Dans le temple, le dernier jour de la fte des Tabernacles, Jsus debout dit aussi haute voix, non seulement pour des mes privilgies, mais pour tous : Si quelquun a soif, quil vienne Moi et quil boive. Celui qui croit en Moi, des fleuves deau vive couleront de sa poitrine (Jean, VII, 37). Il disait cela, ajoute saint Jean, de lEsprit, que devaient recevoir ceux qui croient en Lui. Le Saint-Esprit est appel fons vivus, fons vitae. Jsus dit encore : Si quelquun Maime (la foi seule ne suffit pas), il gardera Ma parole, et Mon Pre laimera, et Nous viendrons en lui et Nous ferons en lui Notre demeure (Jean, XIV, 23). Qui viendra ? Non seulement la grce, don cr, mais les Personnes divines : Mon Pre et Moi et aussi le Saint-Esprit promis. La Trinit sainte habite donc en nous, dans lobscurit de la foi, un peu comme elle habite dans lme des saints du ciel qui la voient dcouvert. Celui qui demeure dans la charit demeure en Dieu, et Dieu en lui (I Jean, IV, 16). Cette vie intrieure surnaturelle est trs suprieure au miracle, qui nest quun signe sensible de la parole de Dieu ou de la saintet de Ses serviteurs. Mme la rsurrection dun mort, qui restitue surnaturellement au cadavre la vie naturelle, nest pour ainsi dire rien en comparaison de la rsurrection dune me qui se trouvait dans la mort spirituelle du pch et qui reoit la vie essentiellement surnaturelle de la grce. Cest vraiment, dans la pnombre de la foi, la vie ternelle commence1. Cest l une ide chre saint Jean, elle se retrouve aussi dans lApocalypse. Cf. E.-B. Allo, O.P., LApocalypse de saint Jean, Paris, p. 229 : Aussi, dans ces heureux vainqueurs (xv, 2), ne verrons-nous pas exclusivement des martyrs... La comparaison avec la scne analogue de VII, 9-fin, et, plus loin, avec le Millenium du ch. XX, nous fait croire bien plutt quil sagit de toute lglise, militante et triomphante, qui se rvle au Prophte dans son indissoluble unit ; ceux qui vi5
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Cest ce qui fait dire encore Notre-Seigneur : Le royaume de Dieu ne vient pas de manire frapper les regards. On ne dira point : Il est ici ou l ; car voyez, le royaume de Dieu est au milieu de vous (Luc, XVII, 20). Il est l cach en vous, en vos mes, comme le grain de snev, comme le ferment qui fera lever toute la pte, comme le trsor enfoui dans un champ, comme la source do provient le fleuve deau vive, qui ne tarit jamais. Cest encore ce qui fait dire saint Jean dans sa 1re ptre : Nous savons que nous sommes passs de la mort la vie, si nous aimons nos frres (I Jean, III, 14). Je vous ai crit ces choses, pour que vous sachiez que vous avez la vie ternelle, vous qui croyez au nom du Fils de Dieu (I Jean, v, 13). La vie ternelle consiste Vous connatre, Vous le seul vrai Dieu et celui que Vous avez envoy, Jsus-Christ (Jean, XVII, 3). Saint Thomas exprime cette, doctrine lorsquil crit : Gratia nihil alid est quam quaedam inchoatio gloriae in nobis (Ia IIae, q. 24. a. 3, ad 2m ; Item, Ia. IIae, q.69, a.2 ; de Veritate, q. 14, a. 2) : La grce nest autre chose quun certain commencement de la gloire en nous. Bossuet dit de mme : La vie ternelle commence consiste connatre Dieu par la foi (unie lamour), et la vie ternelle consomme consiste voir Dieu face face et dcouvert. Jsus-Christ nous donne lune et lautre parce quIl nous la mrite et quIl en est le principe dans tous les membres quIl anime1. Cest ce que la liturgie exprime aussi en disant dans la prface de la messe pour les dfunts : Tuis enim fidelibus, Domine, vita mutatur, non tollitur : Pour vos fidles, Seigneur, la vie nest pas te, mais change et transfigure.

LE PRIX DE LA VRAIE CONVERSION On voit ainsi la grandeur de la conversion qui fait passer lme de ltat de pch mortel ou de dissipation et dindiffrence lgard de Dieu ltat de grce, o dj elle aime Dieu plus que soi et par-dessus tout, au moins dun amour destime, sinon encore dun amour vraiment gnreux et victorieux de tout gosme. Le premier tat tait un tat de mort spirituelle, o plus ou moins consciemment on ramenait tout soi, o lon voulait se faire le centre de tout, et o lon devenait de fait esclave de tout, de ses passions, de lesprit du monde et de lesprit du mal. Le second tat est un tat de vie, o nous commenons srieusement nous dpasser nous-mmes et ramener tout Dieu, aim plus que nous. Cest lentre dans le rgne de Dieu, o lme docile commence rgner avec Lui sur ses passions, sur lesprit du monde et celui du mal. On conoit ds lors que saint Thomas ait crit : Bonum gratiae unius (hominis),majus est, quam bonum naturae totius universi (Ia IIae, q. 11,3, a. 9, ad 2) : Le moindre degr de grce sanctifiante dans une me, dans celle par exemple dun petit enfant aprs son baptme, vaut plus que le bien naturel de tout lunivers. Cette seule grce vaut plus que toutes les natures cres prises ensemble, y compris les natures angliques, car les anges ont eu besoin, non pas de rdemption, mais du don gratuit de la grce pour tendre vers la batitude surnaturelle laquelle Dieu les appelait. Saint Augustin dit que Dieu en crant la nature des anges leur a fait le don de la grce : Simul in eis coudens naturam et largiens gratiam, Cit de Dieu, 1. XII, c. 9, et il tient que la justification de limpie est chose plus grande que la cration du ciel et de la terre In Joann., tract. 92 in c. XIV, 12, plus grande mme que la cration des natures angliques. Saint Thomas ajoute : La justification dun pcheur est proportionnellement plus prcieuse que la glorification dun juste, car le don de la grce dpasse plus ltat de limpie, qui tait digne de peine, que le don de la gloire ne dpasse ltat du juste, qui, du fait de sa justification, est digne de ce don (Ia II ae, q. 1113, a. 9). Il y a beaucoup plus de distance entre la nature de lhomme ou mme entre celle de lange le plus lev et la grce quentre la grce et la gloire. La nature cre la plus haute nest nullement le germe de la grce, tandis que celle-ci est bien le germe de la vie ternelle, semen gloriae. Il se passe donc au confessionnal, au moment de labsolution du pcheur, quelque chose de plus grand proportionnellement que lentre dun juste dans la gloire. Cest cette doctrine que Pascal exprime en disant dans une des plus belles pages des Penses, qui est sur ce point le rsum de lenseignement de saint Augustin et de saint Thomas : La distance infinie des corps aux esprits figure la distance infiniment plus infinie des esprits la charit, car elle est surnaturelle2... Tous les corps, le firmament, les toiles, la terre et ses royaumes, ne valent pas le moindre des esprits ; car il connat tout cela, et soi, et les corps, rien. Tous les corps ensemble, et tous les esprits ensemble, et toutes leurs productions, ne valent pas le moindre mouvement de charit, cela est dun ordre infiniment plus lev. De tous les corps ensemble, on ne saurait en faire russir une petite pense : cela est impossible et dun autre ordre. De tous les corps et esprits, on nen saurait tirer un mouvement de vraie charit : cela est impossible et dun autre ordre surnaturel Penses, dition E. Havet, p. 269. On voit ds lors combien grande fut lerreur de Luther sur la justification, lorsquil voulut lexpliquer, non par linfusion de la grce et de la charit qui remet les pchs, mais seulement par la foi au Christ sans les uvres, sans lamour, ou par la simple imputation extrieure des mrites du Christ, imputation qui couvrait les pchs, sans les effacer, et laissait ainsi le pcheur dans sa souillure et sa corruption. La volont ntait pas ds lors rgnre par lamour surnaturel de Dieu et des mes en Dieu. La foi aux mrites du Christ et limputation extrieure de sa justice manifestement ne suffisent pas pour que le pcheur soit justifi ou converti, il faut encore quil veuille observer les prceptes, surtout les deux grands prceptes de damour de Dieu et du prochain : Si quelquun Maime, il gardera Ma parole, et Mon Pre laimera,

vent ici-bas de la grce sont dj, en leur vie intrieure, transports au ciel, concitoyens des bienheureux qui sont dans la gloire (Phil., III, 20). Dj ils peuvent faire vibrer les harpes divines. Cf. idid., p. 286, sur xx, 4 : ... Cest le rgne indivis de lglise militante et triomphante une des ides matresses de lApocalypse. 1 Mditations sur lvangile, IIe P., 37e jour, in Joannem XVII, 3. 2 En ralit il y a plus de distance entre toute nature cre, mme anglique, et la vie intime de Dieu, dont la charit est une participation, quentre les corps et les esprits crs. Toutes les cratures, mme les plus leves, sont une distance infinie de Dieu et, en ce sens, elles sont galement infinies. 6

et Nous viendrons et Nous ferons en lui Notre demeure (Jean, XIV, 23). Celui qui demeure dans la charit demeure en Dieu, et Dieu en lui (I Jean, IV, 16). Nous sommes ici dans un ordre trs suprieur lhonntet naturelle, et celle-ci ne peut tre pleinement ralise sans la grce, ncessaire lhomme dchu pour aimer efficacement et plus que soi le Souverain Bien, Dieu, auteur de notre nature (Ia IIae, q. 109, a. 3 et 4). Notre raison par ses seules forces conoit bien que nous devons aimer ainsi lAuteur de notre nature, mais notre volont dans ltat de dchance ne peut y parvenir, plus forte raison ne peut-elle pas par ses seules forces naturelles aimer Dieu, Auteur de la grce, puisque cet amour est dordre essentiellement surnaturel, autant pour lange que pour nous. Nous voyons ds lors quelle est llvation de la vie surnaturelle que nous avons reue au baptme, et ce que doit tre par suite notre vie intrieure. Cette vie ternelle commence constitue tout un organisme spirituel, qui doit se dvelopper jusqu notre entre au ciel. La grce sanctifiante, reue dans lessence de lme, est le principe radical de cet organisme imprissable, qui devrait durer toujours, si le pch mortel, qui est un dsordre radical, ne venait parfois le dtruire (Ia IIae, q. 87, a. 3). De la grce sanctifiante, germe de la gloire, drivent les vertus infuses, dabord les vertus thologales, dont la plus haute, la charit, doit, comme la grce sanctifiante, durer toujours. La charit ne passera jamais, dit saint Paul... Maintenant ces trois choses demeurent : la foi, lesprance, la charit ; mais la plus grande des trois cest la charit (I Cor., XIII, 8, 13). Elle durera toujours, ternellement, lorsque la foi aura disparu pour faire place la vision, et lorsque lesprance succdera la possession inamissible de Dieu clairement connu. Lorganisme spirituel se complte par les vertus morales infuses, qui portent sur les moyens, tandis que les vertus thologales regardent la fin dernire. Ce sont comme autant de fonctions admirablement subordonnes, infiniment suprieures celles de notre organisme corporel. On les appelle : prudence chrtienne, justice, force, temprance, humilit, douceur, patience, magnanimit, etc. Enfin pour remdier limperfection de ces vertus qui, sous la direction de la foi obscure et de la prudence, gardent une manire encore trop humaine dagir, il y a les sept dons du Saint-Esprit, qui habite en nous. Ils sont comme des voiles sur la barque et nous disposent recevoir docilement et promptement le souffle den haut, les inspirations spciales de Dieu, qui nous permettent dagir dune manire non plus humaine, mais divine, avec llan quil faut avoir pour courir dans la voie de Dieu et ne pas reculer devant les obstacles. Toutes ces vertus infuses et ces dons grandissent avec la grce sanctifiante et la charit, dit saint Thomas (Ia IIae, q. 66, a. 2), comme les cinq doigts de la main se dveloppent ensemble, comme tous les organes de notre corps augmentent en mme temps. De la sorte on ne conoit pas quune me ait une haute charit sans avoir le don de sagesse un degr proportionn, soit sous une forme nettement contemplative, soit sous une forme pratique plus directement ordonne laction. La sagesse dun saint Vincent de Paul nest pas absolument semblable celle dun saint Augustin, mais lune et lautre est infuse. Tout lorganisme spirituel se dveloppe donc en mme temps, quoique sous des formes varies. Et de ce point de vue, comme la contemplation infuse des mystres de la foi est un acte des dons du Saint-Esprit, qui dispose normalement la vision batifique, ne faut-il pas dire quelle est dans la voie normale de la saintet ? Il suffit ici de toucher la question, sans y insister davantage1. Pour mieux voir le prix de cette vie ternelle commence, il faut entrevoir ce que sera son plein panouissement au ciel et combien il dpasse ce quet t notre batitude et notre rcompense si nous avions t cre dans un tat purement naturel. Si nous avions t crs en ltat de pure nature, avec une me spirituelle et immortelle, mais sans la vie de la grce, mme alors notre intelligence et t faite pour la connaissance du vrai et notre volont pour lamour du bien. Nous aurions eu pour fin de connatre Dieu, Souverain Bien, Auteur de notre nature, et de Laimer par-dessus tout. Mais nous ne Laurions connu que par le reflet de Ses perfections dans Ses cratures, comme les grands philosophes paens Lont connu, dune faon pourtant plus certaine et sans mlange derreurs. Il et t pour nous la Cause premire et lIntelligence suprme qui a ordonn toutes choses. Nous Laurions aim comme lAuteur de notre nature dun amour dinfrieur suprieur, qui net pas t une amiti, mais plutt un sentiment fait dadmiration, de respect, de reconnaissance, sans cette douce et simple familiarit qui est au cur des enfants de Dieu. Nous aurions t Ses serviteurs, mais non pas Ses enfants. Cette fin dernire naturelle est dj trs haute. Elle ne saurait produire la satit, pas plus que notre il ne se lasse de voir lazur du ciel. De plus, cest une fin spirituelle qui, la diffrence des biens matriels, peut tre possd par tous et chacun, sans que la possession de lun nuise celle de lautre et engendre la jalousie ou la division. Mais cette connaissance abstraite et mdiate de Dieu et laiss subsister bien des obscurits, en particulier sur la conciliation intime des perfections divines. Nous en serions toujours rests peler et numrer ces perfections absolues, et toujours nous nous serions demand comment se peuvent concilier intimement la toute-puissante bont et la permission divine du mal, dun mal parfois si grand quil dconcerte notre raison, comment aussi peuvent saccorder intimement linfinie misricorde et linfinie justice. Dans cette batitude naturelle, nous naurions pu nous empcher de dire : Si pourtant je pouvais Le voir ce Dieu, source de toute vrit et de toute bont, Le voir immdiatement comme Il se voit ! Ce que ni la raison la plus puissante, ni lintelligence naturelle des anges ne peuvent dcouvrir, la Rvlation divine nous la fait connatre. Elle nous dit que notre fin dernire est essentiellement surnaturelle et quelle consiste voir Dieu immdiatement face lace et tel quIl est, sicuti est (I Cor., XIII, 12 ; I Jean, III, 2). Dieu nous a prdestins devenir conformes limage de Son Fils unique, pour que celui-ci soit le premier-n entre plusieurs frres (Rom., VIII, 29). Lil de lhomme na pas vu, loreille na pas entendu, son cur ne peut dsirer les choses que Dieu prpare ceux qui Laiment (I Cor., II, 9).
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Nous lavons longuement traite ailleurs : Perfection chrtienne et contemplation, t. II, p. 430-462. 7

Nous sommes appels voir Dieu, non pas seulement dans le miroir des cratures, si parfaites soient-elles, mais Le voir immdiatement, sans lintermdiaire daucune crature, et mme sans lintermdiaire daucune ide cre (Ia, q. 12, a. 2), car celle-ci, si parfaite quon la suppose, ne pourrait reprsenter tel quIl est en Soi Celui qui est la Pense mme et le Vrai infini, un pur clair intellectuel ternellement subsistant, et la vive flamme de lAmour sans mesure. Nous sommes appels voir toutes les perfections divines concentres et intimement unies dans leur source commune : la Dit, voir comment la Misricorde la plus tendre et la Justice la plus inflexible procdent dun mme Amour infiniment gnreux et infiniment saint, comment cet Amour, mme en Son bon plaisir le plus libre, sidentifie avec la pure Sagesse, comment il ny a rien en Lui qui ne soit sage, et rien dans la Sagesse qui ne se convertisse en Amour. Nous sommes appels contempler lminente simplicit de Dieu, puret et saintet absolues, voir linfinie fcondit de la nature divine spanouissant en trois Personnes, contempler lternelle gnration du Verbe, splendeur du Pre et figure de Sa substance , voir lineffable spiration du Saint-Esprit, terme de lamour commun du Pre et du Fils, qui Les unit dans la plus absolue diffusion deux-mmes. Le Bien est naturellement diffusif de soi, et plus il est dordre lev, plus il se donne intimement et abondamment ( Cf. saint Thomas, C. Gentes, 1. IV, c. XI). Nul ne peut dire la joie et lamour que produira en nous cette vision, amour de Dieu si pur et si fort que rien ne pourra plus le dtruire ni lamoindrir en quoi que ce soit. Si donc nous voulons connatre le prix de la grce sanctifiante, et celui de la vraie vie intrieure, il faut nous dire quelle est la vie ternelle commence, malgr les deux diffrences qui tiennent la foi et lesprance. Nous ne connaissons Dieu ici-bas que dans lobscurit de la foi, et, tout en esprant Le possder, nous pouvons Le perdre, mais, malgr ces deux diffrences, cest la mme vie en son fond, la mme grce sanctifiante et la mme charit, qui doivent durer ternellement. Telle est la vrit fondamentale de la spiritualit chrtienne. Il sensuit que notre vie intrieure doit tre une vie dhumilit, en se rappelant toujours que son principe, la grce sanctifiante, est un don gratuit, et quil faut toujours une grce actuelle pour le moindre acte salutaire, pour faire le moindre pas en avant dans la voie du salut. Elle doit tre aussi une vie de mortification, comme le demande saint Paul : Semper mortificationem Jesu in corpore nostro circumferentes, ut et vita Jesu manifestetur in corporibus nostris (II Cor., IV, 10) ; cest--dire que nous devons de plus en plus mourir au pch et ses suites qui restent en nous, pour que Dieu rgne profondment en nous, jusquau fond de lme. Mais notre vie intrieure doit tre surtout une vie de foi, desprance, de charit, dunion Dieu par la prire incessante ; elle est surtout la vie des trois vertus thologales et des dons du Saint-Esprit qui les accompagnent, dons de sagesse, dintelligence, de science, de pit, de conseil, de force et de crainte de Dieu. Nous pntrerons ainsi et savourerons de plus en plus les mystres de la foi. Cest dire que toute notre vie intrieure tend vers la contemplation surnaturelle des mystres de la Vie intime de Dieu et de lIncarnation rdemptrice, elle tend surtout vers une union Dieu toujours plus intime, prlude de lunion toujours actuelle et inamissible, qui sera la vie ternelle consomme. LES TROIS TIGES DE LA VIE SPIRITUELLE Si telle est la vie de la grce et la constitution de lorganisme spirituel des vertus infuses et des dons, il nest pas tonnant quon ait souvent compar le dveloppement de la vie intrieure aux trois ges de la vie corporelle : lenfance, ladolescence et lge adulte. Saint Thomas (IIa IIae, q. 24, a. 9) a indiqu lui-mme cette comparaison. Il y a l une analogie qui vaut la peine dtre suivie, en observant surtout la transition dune priode lautre. On admet gnralement que lenfance dure jusqu lpoque de la pubert vers quatorze ans, bien que la premire enfance cesse lveil de la raison, vers sept ans. Ladolescence va de quatorze vingt ans. Vient ensuite lge adulte, o lon distingue la priode qui prcde la pleine maturit, et celle qui, partir de trente-cinq ans environ, la suit, avant le dclin de la vieillesse. La mentalit change avec les transformations de lorganisme ; lactivit de lenfant nest pas, a-t-on dit, celle dun homme en miniature, ou dun adulte fatigu : llment qui domine en elle n'est pas le mme. L enfant ne discerne pas encore, norganise pas rationnellement, mais il suit surtout limagination et les impulsions de la sensibilit ; et mme lorsque sa raison commence sveiller, elle reste extrmement dpendante des sens ; un enfant nous demanda un jour : Quest-ce que vous enseignez cette anne ? Le trait de lhomme. De quel homme ? Son intelligence narrivait pas encore la conception abstraite et universelle de lhomme comme homme. Or ce qui est remarquer, pour le sujet qui nous occupe, cest surtout la transition de lenfance ladolescence, et celle de ladolescence lge adulte. Au sortir de lenfance, vers lge de quatorze ans, lpoque de la pubert, il y a une transformation non seulement organique, mais psychologique, intellectuelle et morale. Ladolescent ne se contente plus de suivre son imagination comme lenfant ; il commence rflchir aux choses de la vie humaine, la ncessit de se prparer exercer tel mtier ou telle fonction ; il na plus la manire enfantine de juger des choses de la famille, de la socit, de la religion ; sa personnalit morale commence se former avec le sens de lhonneur, de la bonne rputation. Ou, au contraire, en traversant mal cette priode appele lge ingrat, il se dprave et commence mal tourner. Cest une loi : il faut sortir de lenfance en se dveloppant normalement ; autrement, ou bien lon prend une mauvaise direction, ou bien lon reste un arrir ou un anormal instable, peut-tre mme un nain. Qui navance pas, recule. Cest ici que lanalogie devient clairante pour la vie spirituelle : nous verrons que le commenant qui ne devient pas, comme il le faudrait, un progressant, tourne mal ou reste une me attarde, attidie et comme un nain spirituel. Ici aussi : Qui navance pas, recule , comme lont dit souvent les Pres de lglise. Poursuivons lanalogie. Si la crise de la pubert la fois physique et morale est un moment difficile passer, il en est de mme dune autre crise quon peut appeler celle de la premire libert, qui introduit ladolescent dans lge adulte vers vingt ans. Le jeune homme, qui physiquement est alors tout fait form, doit commencer prendre sa place dans la vie sociale : il fait le service militaire, bientt il sera temps pour lui de se marier et de devenir son tour un ducateur, moins quil nait reu de Dieu une vocation plus haute. Plusieurs traversent mal cette crise de la premire libert, et, 8

comme le prodigue, en sloignant de la maison paternelle, confondent la libert avec la licence. Ici encore la loi est de sortir de ladolescence pour passer lge adulte, en se dveloppant normalement ; autrement on sengage dans une fausse voie, ou lon reste un arrir, de ceux dont on dit : il sera un enfant toute sa vie. Le vritable adulte nest pas seulement un grand adolescent ; il a une mentalit nouvelle ; il est proccup de questions plus gnrales auxquelles ladolescent ne sintresse pas encore ; il comprend lge infrieur, mais il nest pas compris par lui ; la conversation sur certains sujets nest pas possible ou serait trs superficielle. Il y a quelque chose de semblable, dans la vie spirituelle, entre le progressant et le parfait. Le parfait doit comprendre les ges quil a traverss lui-mme, mais il ne peut demander dtre pleinement compris par ceux qui sy trouvent encore. Ce que nous voulons surtout noter ici, cest que, de mme quil y a une crise plus ou moins manifeste et plus ou moins bien supporte pour passer de lenfance ladolescence, celle de la pubert, dordre la fois physique et psychologique, il y a une crise analogue pour passer de la vie purgative des commenants la vie illuminative des progressants. Cette crise a t dcrite par plusieurs grands spirituels, notamment par Tauler1, surtout par saint Jean de la Croix sous le nom de purification passive des sens2, par le P. Lallemant, S.J.3, et plusieurs autres sous le nom de seconde conversion. De mme encore que ladolescent, pour arriver comme il faut lge adulte, doit bien traverser lautre crise de la premire libert et ne pas abuser de celle-ci ds quil nest plus sous les yeux de ses parents, ainsi, pour passer de la vie illuminative des progressants la vritable vie dunion, il y a une autre crise spirituelle, mentionne par Tauler4, dcrite par saint Jean de la Croix sous le nom de purification passive de lesprit5, et qui mrite dtre appele une troisime conversion, ou mieux une transformation de lme. Cest saint Jean de da Croix qui a le mieux not ces deux crises la transition dun ge lautre. On voit quelles rpondent la nature de lme humaine ( ses deux parties : sensitive et spirituelle), elles rpondent aussi la nature de la semence divine, la grce sanctifiante, germe de la vie ternelle, qui doit de plus en plus vivifier toutes nos facults et inspirer tous nos actes, jusqu ce que le fond de lme soit purifi de tout gosme et soit vritablement tout Dieu. Saint Jean de la Croix, sans doute, dcrit le progrs spirituel tel quil apparat surtout chez les contemplatifs et chez les plus gnreux dentre eux, pour arriver le plus directement possible lunion Dieu. Il montre ainsi dans toute leur lvation quelles sont les lois suprieures de la vie de la grce. Mais ces lois sappliquent aussi dune faon attnue, chez bien dautres mes, qui narrivent pas une si haute perfection, mais qui pourtant avancent gnreusement, sans revenir en arrire. Dans les chapitres qui suivent, nous voudrions prcisment montrer que, selon lenseignement traditionnel, il doit y avoir dans la vie spirituelle des commenants, au bout dun certain temps, une deuxime conversion, semblable la deuxime conversion des Aptres la fin de la Passion du Sauveur, et que, plus tard, avant dentrer dans la vie dunion des parfaits, il doit y avoir comme une troisime conversion ou transformation de lme, semblable celle qui se produisit chez les Aptres le jour de la Pentecte. Cette diffrence des trois ges de la vie spirituelle nest pas, on le voit, sans importance. On sen rend compte particulirement dans la direction. Tel vieux directeur arriv lge des parfaits peut navoir lu que trs peu les auteurs mystiques, et cependant il rpond gnralement bien et de faon immdiatement applicable des questions dlicates en matire fort leve, et il y rpond dans les termes de lvangile, par telle ou telle parole de lvangile du jour, sans avoir mme lair de se douter de llvation de ses rponses. Tandis que tel jeune prtre, qui a beaucoup lu les auteurs mystiques, mais qui en est peut-tre encore lui-mme lge des commenants, ne semble avoir des choses de la vie spirituelle quune connaissance livresque et pour ainsi dire verbale. La question qui nous occupe est donc au plus haut point une question de vie. Il importe de la considrer du point de vue traditionnel ; on voit alors tout le sens et la porte de ladage des Pres : Dans la voie de Dieu, qui navance pas recule , et lon voit aussi que notre vie intrieure dici-bas doit arriver tre comme le prlude normal de la vision batifique. En ce sens profond elle est, comme nous lavons dit, la vie ternelle commence, inchoatio vitae aeternae . (IIa IIae, q. 24, a. 3, ad 2. IIa IIae, q. 69, a. 2). En vrit, en vrit je vous le dis, celui qui croit en Moi a la vie ternelle, qui credit in me habet vitam aeternam, et Je le ressusciterai au dernier jour (Jean, VI, 47-55). LA SECONDE CONVERSION - ENTREE DANS LA VOIE ILLUMINATIVE Convertimini ad me, ait Dominus, et salvi eritis. Convertissez-vous, dit le Seigneur, et vous serez sauvs. (Isae, XLV, 22.) Nous avons vu que la vie de la grce ds ici-bas est la vie ternelle commence, le germe de la gloire, semen gloriae , et quil y a sur terre trois ges de la vie spirituelle, comparables lenfance, ladolescence et lge adulte. Nous avons aussi not que, comme il y a, quatorze ans environ, une crise pour passer de la seconde enfance ladolescence, et une autre vers vingt ans pour entrer dans lge pleinement adulte, il y a deux crises analogues dans la vie spirituelle, lune qui marque la transition la voie illuminative des progressants, et lautre qui prpare lentre dans la voie unitive des parfaits. II Sermon de Carme, et Sermon pour le lundi avant le Dimanche des Rameaux. Nuit obscure, T. I, ch. 9 et 10. 3 Doctrine spirituelle, IIe Principe, section II, ch. 6, a.2. 4 Sermon pour le lundi avant les Rameaux. 5 Nuit obscure, T. II, ch. 1 13. 9
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CHAPITRE II

La premire de ces crises a t appele quelquefois une seconde conversion. Cest delle que nous devons parler maintenant. La liturgie, surtout certains jours, comme pendant lAvent et tout le Carme, parle priodiquement de la ncessit de se convertir, mme ceux qui vivent dj chrtiennement, mais dune manire encore trop imparfaite. Les auteurs spirituels ont aussi assez souvent parl de la seconde conversion, ncessaire chez le chrtien qui, aprs avoir dj srieusement pens son salut et fait effort pour marcher dans la voie de Dieu, commence retomber selon la pente de sa nature dans une certaine tideur et fait penser une plante qui a t greffe et qui tend revenir ltat sauvage. Certains auteurs spirituels ont particulirement insist sur la ncessit de cette seconde conversion, ncessit quils avaient connue par exprience, comme le Bx Henri Suso, Tauler. Saint Jean de la Croix a mme montr profondment que lentre dans la voie illuminative est marque par une purification passive des sens, qui est une seconde conversion, et lentre dans la voie unitive, par une purification passive de lesprit, qui est une conversion plus profonde encore de toute lme en ce quelle a de plus intime. Parmi les spirituels de la Compagnie de Jsus, le P. Lallemant, dans son beau livre La Doctrine Spirituelle, a crit aussi : Il arrive dordinaire deux conversions la plupart des saints et aux religieux qui se rendent parfaits : lune par laquelle ils se dvouent au service de Dieu, lautre par laquelle ils se donnent entirement la perfection. Cela se remarqua dans les Aptres, quand Notre-Seigneur les appela, puis quand il leur envoya le Saint-Esprit, de mme en sainte Thrse, en son confesseur le P. Alvarez, et en plusieurs autres. Cette seconde conversion narrive pas tous les religieux, et cest par leur ngligence1. Cette question est dun grand intrt pour toute me intrieure. Parmi les saints qui en ont le mieux parl avant saint Jean de la Croix et qui ont ainsi prpar son enseignement, il faut compter sainte Catherine de Sienne. Elle touche ce sujet plusieurs reprises dans son Dialogue et dans ses Lettres dune faon trs raliste et trs pratique qui souligne dun trait de lumire lenseignement communment reu dans lglise2. En suivant ce quelle a crit, nous parlerons dabord de cette seconde conversion chez les Aptres, puis de ce quelle doit tre en nous : quels dfauts la rendent ncessaire, quels grands motifs doivent linspirer, enfin quels fruits elle doit porter.

LA SECONDE CONVERSION DES APOTRES Sainte Catherine de Sienne parle explicitement de la seconde conversion des Aptres dans son Dialogue, au ch. 633. Leur premire conversion avait eu lieu, lorsque Jsus les avait appels en leur disant : Je ferai de vous des pcheurs dhommes. Ils suivirent Notre-Seigneur, coutrent avec une vive admiration Son enseignement, virent Ses miracles, prirent part Son ministre. Trois dentre eux Le virent transfigur sur le Thabor. Tous assistrent linstitution de lEucharistie, ils furent alors ordonns prtres et communirent. Mais lorsque lheure de la Passion, pourtant souvent prdite par Jsus, arriva, les Aptres abandonnrent leur Matre. Pierre mme, qui Laimait cependant beaucoup, sgara jusqu Le renier trois fois. Notre-Seigneur avait dit Pierre aprs la Cne, ce qui rappelle le prologue du livre de Job : Simon, Simon, voici que Satan vous a rclams pour vous cribler comme le froment, ut vos cribraret sicut triticum ; mais Jai pri pour toi, afin que ta foi ne dfaille point, et toi quand tu seras converti, et tu aliquando conversus, affermis tes frres. Seigneur, lui dit Pierre, je suis prt aller avec Vous en prison et la mort. Et Jsus lui dit : Pierre, Je te le dis, le coq ne chantera pas aujourdhui que tu naies ni trois fois de Me connatre (Luc, XXII, 31-34). De fait, Pierre tomba, et renia son Matre mme en jurant quil ne Le connaissait pas. Quand commena sa seconde conversion ? Sitt aprs son triple reniement, comme il est rapport en saint Luc, XXII, 61 : Au mme instant, comme il parlait encore, le coq chanta. Le Seigneur, stant retourn, regarda Pierre. Et Pierre se souvint de la parole que le Seigneur lui avait dite : Avant que le coq chante aujourdhui, tu me renieras trois fois. Et tant sorti, il pleura amrement. Sous le regard de Jsus et la grce qui laccompagna, ce repentir de Pierre dut tre bien profond et comme le principe dune vie nouvelle. Au sujet de cette seconde conversion de Pierre, il faut se rappeler ce que dit saint Thomas, IIIa, q. 89, a. 2 : Mme aprs une faute grave, si lme a un repentir vraiment fervent et proportionn au degr de grce perdu, elle recouvre ce degr de grce ; elle peut mme revivre un degr suprieur, si elle a une contrition plus fervente encore. Elle nest donc pas oblige de recommencer son ascension au dbut, mais elle la continue en la reprenant au point o elle tait arrive quand elle est tombe4.
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La Doctrine Spirituelle, IIe Principe, section II, ch. 6, a. 2. Il ne sagit pas ici dune rvlation prive portant sur quelque fait contingent futur ou sur quelque vrit nouvelle, cest une contemplation plus pntrante de ce qui est dj dit dans lvangile. Cest la ralisation de la parole de Jsus : Le Saint-Esprit vous enseignera et vous remettra en mmoire tout ce que Je vous ai dit (Jean, XIV, 26). 3 Souvent dans ce Dialogue il est aussi question videmment de la premire conversion, par laquelle lme passe de ltat de dissipation ou dindiffrence ltat de grce, et plusieurs reprises le Seigneur y dit : Que nul ne soit assez fou pour remettre sa conversion au dernier instant de sa vie, car il nest pas sr que, raison de son obstination, Je ne lui fasse entendre le langage de Ma divine justice... Personne ne doit donc tant diffrer ; et cependant, si, par sa faute, on a perdu la grce, on ne doit pas laisser, jusqu la fin, desprer dtre baptis dans le sang (Dialogue, ch. 75, trad. Hurtaud). Mais il est nettement question aussi dans ce Dialogue de la seconde conversion, qui fait passer lme de ltat imparfait la rsolution profonde de tendre rellement et gnreusement dsormais la perfection chrtienne. 4 Lenseignement de saint Thomas est fort clair : Contingit intensionem motus poenitentis quandoque proportionatam esse majori gratiae, quam fuerit illa, a qua ceciderat per peccatum, quandoque aequali, quandoque vero minori. Et ideo poenitens quandoque resurgit in majori gratia, quam prius habuerat, quandoque autem in aequali, quandoque etiam in minori (IIIae, q. 89, a. 2). Plusieurs thologiens modernes pensent quon peut recouvrer un haut degr de grce perdu mme par une attrition tout juste suffisante. Saint Thomas et les anciens thologiens ne ladmettent pas. Et nous voyons quanalogiquement la suite dune indlicatesse notable une bonne amiti entre deux hommes ne revit au degr o elle 10

Celui qui trbuche mi-cte et se relve aussitt, continue la monte. Tout porte penser que Pierre, par la ferveur de son repentir, non seulement recouvra le degr de grce quil avait perdu, mais fut lev un degr de vie surnaturelle suprieur. Le Seigneur avait permis cette chute pour quil ft guri de sa prsomption, devint plus humble, et mit sa confiance non plus en soi-mme mais en Dieu. Il est dit dans le Dialogue de sainte Catherine de Sienne, ch. 63 : Pierre se retira dans le silence pour y pleurer, aprs avoir commis la faute de renier Mon Fils. Sa douleur tait cependant encore imparfaite, et elle le demeura quarante jours durant, jusque aprs lAscension. (Elle demeura imparfaite malgr les apparitions du Sauveur.) Mais quand Ma Vrit fut retourne vers Moi selon son humanit, Pierre et les autres disciples se retirrent dans leur maison, pour attendre lavnement de lEsprit-Saint, que Ma Vrit leur avait promis. Ils sy tenaient enferms, comme retenus par la crainte, parce que leur me ntait pas parvenue lamour parfait. Ils ne furent vraiment transforms qu la Pentecte. Il y eut pourtant l, pour Pierre et pour les Aptres, avant la fin de la Passion du Sauveur, une seconde conversion manifeste, qui se confirma les jours suivants. Aprs sa rsurrection, Notre-Seigneur leur apparut plusieurs reprises, Il les claira, comme Il donna aux disciples dEmmas lintelligence des critures, et spcialement Il fit rparer Pierre son triple reniement, aprs la pche miraculeuse, par un triple acte damour. Comme le rapporte saint Jean, XXI, 15, Jsus dit Simon Pierre : Simon, fils de Jean, Maimes-tu plus que ceux-ci ? Il lui rpondit : Oui, Seigneur, Vous savez que je Vous aime. Jsus lui dit : Pais Mes agneaux. Il lui dit une seconde fois : Simon, fils de Jean, Maimes-tu ? Pierre lui rpondit : Oui, Seigneur, Vous savez bien que je Vous aime. Jsus lui dit : Pais Mes agneaux. Il lui demanda pour la troisime fois : Simon, fils de Jean, Maimes-tu ? Pierre fut attrist de ce quIl lui demandait pour la troisime fois : Maimes-tu ? et il lui rpondit : Seigneur, vous connaissez toutes choses, vous savez que je Vous aime. Jsus lui dit : Pais Mes brebis. Puis Il lui annona en termes voils son martyre : Lorsque tu seras vieux, tu tendras tes mains et un autre te ceindra et te mnera o tu ne voudras point. Le triple reniement tait rpar par ce triple acte damour. Ctait laffermissement de la seconde conversion de Pierre et une certaine confirmation en grce avant la transformation de la Pentecte. Il y avait eu aussi pour saint Jean quelque chose de spcial juste avant la mort de Jsus. Jean, comme les autres Aptres, avait abandonn Notre-Seigneur quand Judas arriva avec des hommes arms, mais, par une grce invisible trs forte et trs douce, Jsus attira le disciple bien-aim au pied de Sa croix, et la seconde conversion de Jean eut lieu lorsquil entendit les sept dernires paroles du Sauveur qui expirait.

CE QUE DOIT ETRE NOTRE SECONDE CONVERSION. LES DEFAUTS QUI LA RENDENT NECESSAIRE. Sainte Catherine montre dans son Dialogue, ch. 60 et 63, que ce qui sest pass chez les Aptres, nos modles immdiatement forme par Notre-Seigneur, doit se reproduire dune certaine manire en nous. Et mme il faut dire que si les Aptres ont eu besoin dune seconde conversion, plus forte raison en avons-nous besoin nous-mmes. La Sainte insiste particulirement sur les dfauts qui rendent ncessaire cette seconde conversion, surtout sur lamour-propre. Il subsiste des degrs divers dans les mes imparfaites, malgr ltat de grce, et il est la source dune multitude de pchs vniels, de dfauts habituels, qui deviennent comme des traits du caractre et qui rendent ncessaire une vraie purification de lme, mme chez ceux qui dune certaine manire ont t sur le Thabor, ou qui ont souvent particip au banquet eucharistique, comme les Aptres la Cne. Dans son Dialogue, ch. 60, sainte Catherine de Sienne parle de cet amour-propre en dcrivant lamour mercenaire des imparfaits, qui, sans y prendre garde, servent Dieu par intrt, par attachement aux consolations soit temporelles soit spirituelles, et qui, lorsquils en sont privs, versent des larmes de tendresse sur eux-mmes, Dialogue, ch. 89. Cest un mlange en soi trange1, mais de fait trs frquent en nous, dun amour de Dieu, qui a sa sincrit, et dun amour dsordonn de soi-mme. On aime sans doute Dieu dun amour destime plus que soi, sans quoi on ne serait pas en tat de grce, on aurait perdu la charit, mais on saime encore soi-mme dune faon drgle. On nest pas assez arriv saimer saintement soi-mme pour Dieu et en Lui. Cet tat dme nest ni blanc, ni noir ; ce sont des grisailles, o il y a pourtant plus de blanc que de noir. On monte, mais il y a encore quelque tendance redescendre. On lit en ce chapitre 60 du Dialogue cest le Seigneur qui parle : Parmi ceux qui sont devenus Mes serviteurs de confiance, il en est qui Me servent avec foi, sans crainte servile : ce nest pas la seule crainte du chtiment, cest lamour qui les attache Mon service (ainsi Pierre avant la Passion). Mais cet amour ne laisse pas dtre imparfait, parce que ce quils cherchent dans ce service (au moins pour une bonne part encore), cest leur propre utilit, cest leur satisfaction ou le plaisir quils trouvent en Moi. La mme imperfection se rencontre aussi dans lamour quils ont pour leur prochain. Et sais-tu ce qui dmontre limperfection de leur amour ? Ds quils sont privs des consolations quils trouvaient en Moi, cet amour ne leur suffit plus et ne peut plus se soutenir. Il languit et souvent il va se refroidissant de plus en plus vis--vis de Moi, quand, pour les exercer dans la vertu et les arracher leur imperfection, Je leur retire ces consolations spirituelles et leur envoie des luttes et des contrarits. Je nen agis ainsi pourtant que pour les amener la perfection, pour leur apprendre se bien connatre, prendre conscience quils ne sont rien et que deux-mmes ils ne possdent aucune grce2. existait dabord que sil y a, non seulement un sincre regret, mais un regret proportionn la faute commise et la profondeur de lamiti qui existait avant cette faute. 1 Chez lange selon saint Thomas, ce mlange nest pas possible, car ils ne peuvent pcher vniellement. Ils sont trs saints ou trs pervers. Ou bien ils aiment Dieu parfaitement, ou bien ils se dtournent de Lui par un pch mortel irrmissible. Cela vient de la vigueur de leur intelligence, qui sengage fond dans la voie o elle entre Ia IIae, q. 89, a. 4. 2 Cest la connaissance quasi exprimentale de la distinction de la nature et de la grce, connaissance toute diffrente de celle que donne la thologie spculative. On apprend aisment dune faon abstraite cette distinction des deux ordres, mais la voir pour ainsi dire concrtement et dune manire presque continuelle, cela suppose un grand esprit de foi, qui, ce degr, nexiste gure que chez les saints. 11

Ladversit doit avoir pour effet de les porter chercher un refuge en Moi, Me reconnatre comme leur bienfaiteur, sattacher Moi seul par une humilit vraie... Sils ne reconnaissent pas leur imperfection, avec le dsir de devenir parfaits, il est impossible quils ne retournent pas en arrire. Cest ce quont dit souvent les Pres : Dans la voie de Dieu, qui navance pas recule. Comme lenfant qui ne grandit pas, ne reste pas un enfant, mais devient un nain, le commenant qui nentre pas quand il le faudrait dans la voie des progressants ne reste pas un commenant, mais devient une me attarde. Il semble, hlas ! que la grande majorit des mes se trouve, non pas dans une des trois catgories des commenants, des progressants et des parfaits, mais dans celle des attards ? O sommes-nous personnellement ? C 'est souvent bien mystrieux, et ce serait une vaine curiosit de rechercher quel point de lascension nous sommes parvenus ; mais encore faut-il ne pas se tromper de route, et ne pas prendre par mgarde celle qui redescend. Il importe donc de dpasser lamour qui reste mercenaire, et qui le reste parfois son insu. Dans ce mme chapitre 60, il est dit : Cest de cet amour imparfait que saint Pierre aimait le bon et doux Jsus, Mon Fils unique, lorsquil prouvait si dlicieusement la douceur de son intimit (sur le Thabor). Mais ds que vint le temps de la tribulation, tout son courage labandonna. Non seulement il neut pas la force de souffrir pour Lui, mais la premire menace la peur la plus servile eut raison de sa fidlit et il Le renia en jurant quil ne Lavait jamais connu. Sainte Catherine de Sienne, au chapitre 63 de ce mme Dialogue, montre que lme imparfaite, qui aime le Seigneur dun amour encore mercenaire doit faire ce que fit Pierre aprs le reniement. Il nest pas rare que la Providence permette aussi pour nous ce moment quelque faute bien visible pour nous humilier et nous obliger rentrer en nous-mmes. Alors, dit le Seigneur (ibidem), aprs avoir reconnu la gravit de sa faute et en tre sortie, lme commence pleurer, par crainte du chtiment ; puis elle slve la considration de Ma misricorde, o elle trouve satisfaction et avantage. Mais elle est, dis-je, toujours imparfaite et, pour lamener la perfection... Je me retire delle, non par grce, mais par le sentiment1... Ce nest pas Ma grce que Je lui enlve, mais la jouissance quelle en prouvait... pour lexercer Me chercher Moi-mme en toute vrit... avec dsintressement, foi vive, et haine delle-mme. Et comme Pierre rpara son triple reniement par trois actes damour plus pur et plus fort, lme claire doit faire de mme. Saint Jean de la Croix dira, la suite de Tauler, pour noter trois signes de cette seconde conversion : On ne trouve ni got ni consolation dans les choses divines, ni dans les choses cres... On garde pourtant le souvenir de Dieu, avec une sollicitude et un souci pnible : on craint de ne pas Le servir... On ne parvient pas mditer en recourant au sens de limagination, car Dieu commence Se communiquer, non plus par les sens, comme avant, au moyen du raisonnement, mais dune faon plus spirituelle, par un acte de simple contemplation (Nuit obscure, l. I, c. 9). Les progressants ou avancs entrent ainsi, selon saint Jean de la Croix, dans la voie illuminative, o Dieu nourrit et fortifie lme par contemplation infuse (Nuit obscure, T. I, ch. 14). Sainte Catherine de Sienne, sans apporter encore autant de prcision, insiste particulirement sur un des signes de cet tat : la connaissance exprimentale de notre misre et de notre profonde imperfection, connaissance qui nest pas prcisment acquise ; cest le Seigneur qui la donne, comme Il regarda Pierre sitt aprs le reniement. Alors Pierre reut une grce de lumire, il se souvint, et tant sorti, il pleura (Luc, XXII, 61). A la fin de ce mme chapitre 63 du Dialogue, le Seigneur dit, et cest ce que dveloppera saint Jean de la Croix dans la nuit passive des sens : Je me retire de lme encore trs imparfaite pour quelle voie et connaisse son pch. En se voyant en effet prive de consolation, elle en prouve une peine qui lafflige ; elle se sent faible, incertaine, prte au dcouragement (sa prsomption, comme celle de Pierre, est tombe), et cette exprience lui fait dcouvrir la racine de lamour-propre spirituel qui est en elle. Cest pour elle un moyen de se connatre, de slever au-dessus delle-mme, de siger au tribunal de sa conscience, pour ne pas laisser passer ce sentiment sans lui infliger rprimande et correction. Elle doit alors sarmer de la sainte haine de soi, pour arracher la racine de lamour-propre qui vicie ses actes, et pour vivre vraiment et tout fait de lamour divin2. La Sainte remarque au mme endroit que de nombreux prils attendent lme qui est mue seulement par un amour mercenaire. Ce sont, dit-elle, des mes qui veulent aller au Pre, sans passer par Jsus crucifi, et ,qui se scandalisent de la croix, qui leur est donne pour les sauver Dialogue, ch. 75. QUEL SONT LES GRANDS MOTIFS QUI DOIVENT INSPIRER LA SECONDE CONVERSION, ET QUELS EN SONT LES FRUITS ?

Ainsi Notre-Seigneur priva Ses disciples de Sa prsence sensible et leur dit : Il convient que Je men aille ; il convenait en effet quils fussent quelque temps privs de la vue de Son humanit pour tre levs une vie spirituelle plus haute, plus dgage des sens, et qui ensuite, fortifie, sexprimerait sensiblement jusque par le sacrifice de leur vie, par leur constance dans le martyre. 2 On comprend que la Sainte emploie ce mot de haine pour exprimer laversion que nous devons avoir pour cet amour-propre ou amour dsordonn de soi-mme, qui est le principe de tout pch. Lamour-propre, dit-elle, ch. 122, lamour goste de soi-mme, rend lme injuste envers Dieu, envers le prochain, envers elle-mme ; il dtruit en elle la vie sainte, la soif du salut, le dsir des vertus. Il lempche de ragir comme il le faudrait contre les injustices les plus criantes ; on ne le fait pas, parce quon craindrait de compromettre sa situation, et on laisse opprimer les faibles. Lamour-propre a empoisonn le monde et le corps mystique de la sainte glise ; il a couvert de plantes sauvages et de fleurs ftides le jardin de lpouse (Dialogue, ch. 22). Tu sais, dit le Seigneur la Sainte (ch. 51), que tout mal a sa source dans lamour goste de soi-mme, et que cet amour est comme une tnbre qui recouvre la lumire de la raison et diminue considrablement le rayonnement de la lumire de la foi. Cest ce que dit souvent saint Thomas (Ia IIae, q. 77, a. 4) : Lamour dsordonn de soi-mme est la source de tout pch et obscurcit le jugement, car lorsque la volont et la sensibilit sont mal disposes (portes lorgueil ou la sensualit), tout ce qui est conforme ces inclinations drgles parat bon. 12
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Le premier motif qui doit linspirer est exprim par le prcepte suprme qui est sans limites : Tu aimeras le Seigneur ton Dieu de tout ton cur, de toute ton me, de toutes tes forces, de tout ton esprit (Luc, X, 27). Ce prcepte demande lamour de Dieu pour Lui-mme, et non par intrt et attachement notre satisfaction personnelle ; il dit mme que nous devons aimer Dieu de toutes nos forces, lorsque lheure de lpreuve a sonn pour nous, pour arriver finalement Laimer de tout notre esprit, lorsque nous serons tablis au-dessus des fluctuations de la sensibilit en cette partie suprieure de lme, lorsque nous serons devenus des adorateurs en esprit et en vrit . De plus, ce prcepte suprme est sans limites : la perfection de la charit est le but vers lequel tous les chrtiens doivent tendre, chacun selon sa condition, celui-ci dans le mariage, tel autre dans la vie sacerdotale ou dans la vie religieuse. Sainte Catherine de Sienne y insiste aux chapitres 11 et 47 du Dialogue et rappelle que, pour observer parfaitement le prcepte de lamour de Dieu et du prochain, il faut avoir lesprit des conseils, cest--dire lesprit de dtachement lgard des biens terrestres, et, selon lexpression de saint Paul, il faut en user comme nen usant pas (ch. 47). Le grand motif de la seconde conversion est ainsi exprim au chapitre 60 : Mes serviteurs doivent sortir de ces sentiments damour mercenaire, pour devenir de vrais fils et Me servir sans intrt personnel. Je rcompense tout labeur, Je rends chacun selon son tat et selon ses uvres. Aussi, sils ne dlaissent pas lexercice de loraison et des autres bonnes uvres, et sils vont toujours avec persvrance, en progressant dans la vertu, ils arriveront cet amour de fils. Et Moi, Je les aimerai Mon tour comme on aime des enfants, parce que Je rponds toujours par le mme amour lamour quon a pour Moi. Si vous Maimez comme un serviteur aime son matre, Je vous aimerai en matre, vous payant votre d selon votre mrite ; mais Je ne me manifesterai pas Moi-mme vous. Les secrets intimes, on les livre son ami, parce quon ne fait quun avec son ami. On ne fait pas quun avec son serviteur... Mais si Mes serviteurs rougissent de leur imperfection, sils se mettent aimer la vertu, sils semploient avec haine arracher deux-mmes la racine de lamour-propre spirituel, si, du haut du tribunal de la conscience et faisant appel la raison, ils ne souffrent dans leur cur aucun mouvement de crainte servile et damour mercenaire sans les redresser par la lumire de la trs sainte Foi, Je te dis quen agissant ainsi ils Me seront si agrables, quils auront accs au cur de lami. Je Me manifesterai Moi-mme eux, ainsi que la proclam Ma Vrit quand elle a dit : Celui qui Maime sera aim de Mon Pre ; et Moi Je laimerai, et Je Me manifesterai lui (Jean, XIV, 21). Ces derniers mots expriment la connaissance que Dieu nous donne de Lui-mme par une inspiration spciale. Cest la contemplation, qui procde de la foi claire par les dons, de la foi unie lamour, qui savoure et pntre les mystres. Un second motif qui doit inspirer la seconde conversion, cest le prix du sang du Sauveur, que Pierre ne comprit pas avant la Passion, malgr ces paroles de la Cne : Ceci est Mon sang qui va tre rpandu pour vous (Luc, XXII, 20). Il ne commena mme le bien comprendre quaprs la Rsurrection. On lit ce sujet dans le Dialogue, ch. 60 : Voil ce que Mes serviteurs doivent voir et comprendre (au milieu des contrarits et preuves que Je permets pour eux) ; cest que Je ne veux rien dautre que leur bien, leur sanctification, par le sang de Mon Fils unique, dans lequel ils ont t lavs de leurs iniquits. En ce sang ils peuvent connatre Ma vrit, et Ma vrit la voici : cest pour leur donner la vie ternelle que Je les crai Mon image et ressemblance, et que Je les crai nouveau dans le sang de Mon propre Fils, en faisant deux Mes fils adoptifs. Voil ce que comprit saint Pierre aprs sa faute et aprs la Passion du Sauveur ; alors seulement il comprit la valeur infinie du prcieux sang rpandu pour notre salut, du sang rdempteur. On entrevoit ici la grandeur de Pierre humili ; il est ici beaucoup plus grand quau Thabor, car il a le sens de sa misre et de linfinie bont du Trs-Haut. Quand Jsus avait annonc pour la premire fois quIl devait aller Jrusalem pour y tre crucifi, Pierre, prenant son Matre part, Lui avait dit : A Dieu ne plaise, cela ne peut arriver. Il avait alors parl, sans y prendre garde, contre toute lconomie de la Rdemption, contre tout le plan de la Providence, contre le motif mme de lIncarnation. Et cest pourquoi Notre-Seigneur lui avait rpondu : Arrire de Moi, Satan ; tu nas que des ides humaines, tu ne comprends rien aux choses de Dieu. Et maintenant aprs sa faute et sa conversion, Pierre humili a le sens de la Croix, et il entrevoit le prix infini du prcieux sang. On comprend pourquoi sainte Catherine ne cesse de parler, dans son Dialogue et dans ses Lettres, du sang qui donne lefficacit au baptme et aux autres sacrements, Dialogue, ch. 75,115 et 127. A chaque messe, lorsque le prtre llve sur lautel, notre foi en sa puissance rdemptrice devrait devenir plus grande et plus vive. Un troisime motif qui doit enfin inspirer la seconde conversion, cest lamour des mes sauver, amour insparable de lamour de Dieu, puisquil en est leffet et le signe ; il doit devenir en tout chrtien digne de ce nom un vritable zle, qui inspire toutes les vertus (Ibid., ch. 7). Cet amour des mes en sainte Catherine la porta soffrir en victime pour le salut des pcheurs. On lit dans lavant-dernier chapitre du Dialogue, qui en est le rsum : Tu Mas demand que Je fasse misricorde au monde... Tu me suppliais de dlivrer le corps mystique de la sainte glise des tnbres et des perscutions, toffrant toi-mme pour que Je punisse sur toi les iniquits de certains de Mes ministres... Je tai dit que je veux faire misricorde au monde, en te montrant que la misricorde est Ma marque distinctive. Cest par misricorde, cest cause de lamour ineffable que Jeus pour lhomme, que Jenvoyai mon Verbe, Mon Fils unique1... Je te promis aussi, et Je te promets encore, que par la grande patience de Mes serviteurs Je reformerai Mon pouse ; Je vous invitai tous souffrir pour elle, en te confiant la douleur que Me cause liniquit de certains de Mes ministres... En mme temps et par contraste, tu as pu considrer la vertu de ceux qui vivent comme des anges... Cest par vos larmes et par vos humbles et continuelles prires que Je veux faire misricorde au monde. Les fruits de cette seconde conversion sont, comme il arriva pour Pierre, un commencement de contemplation par lintelligence progressive du grand mystre de la Croix ou de la Rdemption, intelligence vcue de la valeur infinie du sang du Sauveur rpandu pour nous. Ces paroles expriment nettement que le motif de lIncarnation fut un motif de misricorde, comme le montre aussi saint Thomas, IIIa, q.1, a. 3. 13
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Avec cette contemplation naissante, cest une union Dieu plus dgage des fluctuations de la sensibilit, plus pure, plus forte, plus continuelle. Par suite cest, sinon la joie, du moins la paix qui stablit peu peu dans lme au milieu mme de ladversit. Cest cette conviction, non plus seulement abstraite, thorique, confuse, mais concrte et vcue, que dans le gouvernement de Dieu tout est ordonn la manifestation de sa bont1. Le Seigneur lui-mme lexprime la fin du Dialogue, ch. 166 : Rien n 'a t fait et rien ne se fait que par le conseil de Ma divine providence. Dans tout ce que Je permets, dans tout ce que Je vous donne dans les tribulations et dans les consolations temporelles ou spirituelles, Je ne fais rien que pour votre bien, pour que vous soyez sanctifis en Moi, et pour que Ma Vrit saccomplisse en vous. Cest ce que dit saint Paul (Rom., VIII, 28) : tout concourt au bien de ceux qui aiment Dieu et qui persvrent dans cet amour. Nest-ce pas l la conviction qui stablit dans lme de Pierre et des Aptres aprs leur seconde conversion, et aussi dans lme des disciples dEmmas, lorsque Notre-Seigneur ressuscit leur donna lintelligence progressive du mystre de la Croix : O hommes sans intelligence et dont le cur est lent croire tout ce quont dit les prophtes ! leur dit-il. Ne fallait-il pas que le Christ souffrit ces choses et quIl entrt dans Sa gloire ? Et, commenant par Mose et parcourant tous les prophtes, Il leur expliqua tout ce qui avait t dit de Lui dans toutes les critures (Luc, XXIV, 25). Ils Le reconnurent la fraction du pain. Ce qui est arriv ces disciples sur le chemin dEmmas doit nous arriver aussi, si nous sommes fidles, sur le chemin de lternit. Si pour eux et pour les Aptres il dut y avoir une seconde conversion, plus forte raison elle est ncessaire pour nous. Et sous cette nouvelle grce de Dieu nous dirons aussi : Nonne cor nostrum ardens erat in nobis dura loqueretur in via : Notre cur ne brillait-il pas au dedans de nous, lorsquIl nous parlait en chemin et nous expliquait les critures ? La thologie aide ainsi dcouvrir le sens profond de lvangile ; mais plus elle avance, plus en un sens elle doit se cacher ; elle doit disparatre un peu comme saint Jean-Baptiste aprs avoir annonc Notre-Seigneur. Elle aide trouver le sens profond de la Rvlation divine contenue dans lcriture et la Tradition, et quand elle a rendu ce service, il convient quelle sefface. Pour restaurer les cathdrales, remettre quelques pierres ciseles au bon endroit, il faut faire un chafaudage ; mais les pierres remises, lchafaudage est enlev et la cathdrale apparat de nouveau dans toute sa beaut. La thologie sert aussi nous montrer la fermet des fondements de ldifice doctrinal du dogme, la solidit de sa structure, la proportion de ses parties, et quand elle nous la fait entrevoir, elle sefface devant la contemplation surnaturelle qui procde de la foi claire par les dons, de la foi pntrante et savoureuse, unie lamour2. Il en est ainsi dans la question qui nous occupe, question vitale par excellence, de lordre de la vie intime de Dieu. La troisime conversion ou transformation de lme, entre dans la voie unitive des parfaits Repleti sunt omnes Spirita Sancto (Ils furent tous remplis de lEsprit-Saint (Actes, II, 4) Nous avons parl de la seconde conversion ncessaire lme intrieure pour sortir de la voie des commenants et entrer dans celle des progressants ou voie illuminative. Plusieurs auteurs spirituels ont dit, nous lavons vu, que cotte deuxime conversion avait eu lieu pour les Aptres la fin de la Passion du Sauveur, spcialement pour Pierre aprs le triple reniement. Saint Thomas note dans son Commentaire sur saint Matthieu, c. XXVI, 74, que ce repentir de Pierre se produisit aussitt, ds que le Seigneur le regarda et quil fut efficace et dfinitif. Mais cependant Pierre et les Aptres furent lents croire la rsurrection du Sauveur, malgr le rcit que les saintes femmes leur firent de ce miracle qui avait t plusieurs fois annonc par Jsus. Ce rcit leur parut du dlire (Luc, XXIV, 11). De plus, sils furent lents croire la rsurrection du Sauveur, ils montrrent, dit saint Augustin (in Joannem, tr. 25, n 3, et Sermon 265, n. 2-4), de la prcipitation voir se raliser la restauration du royaume dIsral, telle quils se la reprsentaient. On le voit par la question quils posrent Notre-Seigneur le jour mme de lAscension : lorsque Jsus leur annona de nouveau la venue du Saint-Esprit, ils Lui demandrent : Est-ce alors, Seigneur, que Vous restaurerez le royaume dIsral ? (Actes I, 16). Il y aura encore beaucoup souffrir avant la restauration du royaume, et elle sera trs suprieure ce quentrevoient les disciples. Rien de plus facile que de concevoir spculativement que la Providence ordonne au bien toutes choses sans exception; mais quil est rare de le bien voir concrtement, lorsque arrive quelque grande preuve imprvue, qui semble briser notre vie. Rares sont ceux qui y voient tout de suite une des plus grandes grces, celle de leur seconde ou de leur troisime conversion. Le vnrable Bondon, prtre trs cout de son vque et de plusieurs vques de France, reut un jour, la suite dune calomnie, une lettre de son vque qui le frappait subitement de suspense et lui interdisait de dire la messe et de confesser. Aussitt il se jeta au pied de son crucifix, en remerciant Notre-Seigneur de cette grce dont il se jugeait indigne. Il tait parvenu la conviction concrte et vcue, dont parle ici sainte Catherine de Sienne, que dans le gouvernement de Dieu tout, absolument tout, est ordonn la manifestation de Sa bont. 2 Cest ainsi que saint Thomas la fin de sa vie est lev une contemplation surnaturelle des mystres de la foi, qui ne lui permet plus de dicter la fin de la Somme thologique, la fin du trait de la Pnitence. Il ne peut plus composer des articles avec un status quaestionis sous forme de trois difficults, un corps darticle et des rponses aux objections. Lunit suprieure laquelle il est conduit lui montre les principes dune manire toujours plus simple et plus rayonnante, et il ne peut plus descendre la complexit de lexpos didactique. 14
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CHAPITRE III

Aussi les auteurs spirituels ont-ils plusieurs fois parl dune troisime conversion ou transformation des Aptres, qui eut lieu le jour de la Pentecte. Voyons premirement ce qua t en eux cette transformation et ensuite ce quelle doit tre, toute proportion garde, en nous. Cette transformation fut prpare en eux par ce fait que, depuis lAscension, Jsus priva dfinitivement les siens de sa prsence sensible. Lorsque Notre-Seigneur priva pour toujours les Aptres de la vue de Sa sainte humanit, il dut y avoir pour eux une grande souffrance, laquelle on ne pense gnralement pas assez. tant donn que le Sauveur tait devenu leur vie, comme le dit saint Paul : Mibi vivere Christus est , et que lintimit avec Lui grandissait tous les jours, ils durent avoir une impression de solitude des plus profondes, comme une impression de dsert, de dtresse et de mort. Ce dut tre dautant plus senti que Notre-Seigneur leur avait annonc toutes les souffrances venir. On peut en avoir une faible ide lorsque, aprs avoir vcu sur un plan suprieur pendant une fervente retraite, sous la conduite dune me sacerdotale pleine de Dieu, on est repris par la vie de tous les jours, qui semble nous priver soudain de cette plnitude. Les Aptres restrent les yeux levs vers le ciel ; ce ntait plus lcrasement de la sensibilit comme pendant la Passion, mais ctait une privation complte, qui dt mettre un instant leur esprit en droute. Pendant la Passion, Jsus tait encore l ; maintenant Il tait drob leurs regards, et ils se crurent totalement privs de Lui. Cest dans cette obscurit de lesprit quils furent prpars leffusion de grces de la Pentecte.

LA DESCENTE DU SAINT-ESPRIT SUR LES APOTRES Tous, dans un mme esprit, runis dans le Cnacle, persvraient dans la prire, avec quelques femmes et Marie, mre de Jsus... (Actes, I,14) Comme il est rapport dans les Actes des Aptres, II, 1-4 : Le jour de la Pentecte tant arriv (cest--dire celui de la Pentecte juive qui se clbrait cinquante jours aprs Pques), les Aptres taient tous ensemble en un mme lieu. Tout coup il vint du ciel un bruit comme celui dun vent violent, et il remplit toute la maison o ils taient assis. Et ils virent paratre comme des langues de feu qui se partagrent et se posrent sur chacun deux. Ils furent tous remplis du Saint-Esprit, et ils se mirent parler dautres langues, selon que lEsprit-Saint leur donnait de sexprimer. Le bruit venu du ciel, semblable celui dun vent imptueux, tait le signe de laction mystrieuse et trs efficace du Saint-Esprit. En mme temps les langues de feu qui se posrent sur chacun des Aptres symbolisaient ce qui allait se produire dans leur me. Il nest pas rare quune grande grce soit prcde par un fait sensible frappant, qui nous tire de notre somnolence ; cest comme un rveil divin. Ici le symbolisme est des plus clairs. Comme le feu purifie, claire et rchauffe, le Saint-Esprit en cet instant purifia profondment, claira et enflamma lme des Aptres. Voil bien la purification profonde de lEsprit1. Et saint Pierre expliqua (Actes, II, 17) que ctait ce quavait annonc le Prophte Jol (II, 28...) : Dans les derniers jours, dit le Seigneur, Je rpandrai Mon Esprit sur Mes serviteurs et Mes servantes, et ils prophtiseront... Alors quiconque invoquera le nom du Seigneur sera sauv. Le Saint-Esprit habitait dj dans lme des Aptres, mais par cette mission visible (Ia q. 43, a. 6, ad I), Il vint augmenter en eux les trsors de la grce, des vertus et des dons, en les clairant et les fortifiant, pour quils soient capables dtre les tmoins du Sauveur jusquaux extrmits de la terre, au pril de leur vie. Les langues de feu sont un signe que le Saint-Esprit alluma dans lme des Aptres cette vive flamme dAmour dont parlera saint Jean de la Croix. Alors saccomplit la parole de Notre-Seigneur (Jean, XIV, 26) : Le Saint-Esprit, que Mon Pre vous enverra, vous enseignera et vous remettra en mmoire tout ce que Je vous ai dit. Les Aptres se mirent alors parler en langues nouvelles, en clbrant les merveilles de Dieu, magnalia Dei , si bien que les trangers tmoins du phnomne, habitants de la Msopotamie..., de la Cappadoce, du Pont, de lAsie, de lgypte, Romains, Crtois et Arabes de passage Jrusalem taient dans ltonnement de les entendre parler lidiome de leur pays natal (Actes, II, 8-12). Ctait un signe quils devaient commencer prcher lvangile aux diffrentes nations, comme Jsus le leur avait ordonn : Allez, enseignez toutes les nations (Matth., XXVIII, 19). QUELS FURENT LES EFFETS DE LA DESCENTE DU SAINT-ESPRIT ? Les Actes nous le montrent : Les Aptres furent clairs et fortifis, et leur influence sanctifiante transforma les premiers chrtiens ; ce fut un lan de ferveur profonde dans lglise naissante. Tout d'abord les Aptres furent beaucoup plus clairs intrieurement par le Saint-Esprit sur le prix du sang du Sauveur, sur le mystre de la Rdemption, quannonait tout lAncien Testament et que ralisait le Nouveau. Ils reurent la plnitude de la contemplation de ce mystre, quils devaient prcher aux hommes, pour les sauver. Saint Thomas dit que la prdication de la parole de Dieu doit driver de la plnitude de la contemplation2. Cest ce qui se ralisa hautement alors, comme on le voit par les premiers sermons de saint Pierre rapports dans les Actes, et par celui de saint tienne avant son martyre. Ces paroles de saint Pierre et dtienne rappellent les mots du Psalmiste : lgnitum eloquium tuum vehementer, et servus tuus dilexit illud (Ps. CXVIII, I40) : Tes paroles, Seigneur, sont des paroles de feu, et Ton serviteur les aime. Les Aptres et les disciples, hommes sans culture, le jour de lAscension demandaient encore au divin Matre : Seigneur, le temps est-il venu o Vous rtablirez le royaume dIsral ? (Act., I, 6). Jsus leur avait alors rpondu : . Ce nest pas vous de connatre les temps, ni les moments que le Pre a fixs de Sa propre autorit. Mais lorsque le Saint-Esprit

Cest la lumire de ce qui est dit ici de cette effusion de grces purificatrices et transformatrices quil faut lire les articles de saint Thomas sur les dons dintelligence et de sagesse, sur la purification quils oprent en nous, et quil faut lire aussi la Nuit obscure de saint Jean de la Croix. 2 Saint Thomas, IIa IIae, q. 188, a. 6 : Ex plenitudine contemplationis derivatur doctrina et praedicatio. 15
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descendra sur vous, vous serez revtus de force et vous Me rendrez tmoignage Jrusalem, dans toute la Jude, dans la Samarie et jusquaux extrmits de la terre. Et voil maintenant que Pierre, qui avait trembl devant une femme pendant la Passion, qui avait t si lent croire la rsurrection du Sauveur, vient dire aux Juifs avec une autorit et une certitude que Dieu seul peut donner : Jsus de Nazareth, cet homme qui Dieu a rendu tmoignage pour vous par les miracles quIl a oprs .... CET HOMME VOUS AYANT T LIVR SELON LE DESSEIN IMMUABLE ET LA PRESCIENCE DE DIEU, vous Lavez attach la croix, et mis mort par la main des impies1. Dieu La ressuscit... (comme David lavait annonc)... Cest ce Jsus, que Dieu a ressuscit, nous en sommes tous tmoins..., qui a t lev au ciel,... et qui a rpandu cet Esprit que vous voyez et entendez... Que toute la maison dIsral sache donc avec certitude que Dieu a fait Seigneur et Christ ce Jsus que vous avez crucifi (Actes II, 22-36). Cest tout le mystre de lIncarnation rdemptrice, Pierre voit maintenant que Jsus a t une victime volontaire, il contemple la valeur infinie de Ses mrites et du sang rpandu. Les Actes ajoutent que ceux qui entendirent ce discours, le cur transperc par ces paroles, dirent Pierre et aux autres Aptres : Frres, que ferons-nous ? Pierre leur rpondit : Repentez-vous, et que chacun soit baptis au nom de Jsus-Christ, pour obtenir le pardon de vos pchs, et vous recevrez le don du Saint-Esprit. Cest ce qui fut fait, et les Actes disent (II, 41) .quenviron trois mille personnes ce jour-l se convertirent et reurent le baptme. Les jours suivants, Pierre dit aux Juifs dans le temple, aprs la gurison dun boiteux de naissance obtenue au nom de Jsus : Vous avez fait mourir lAUTEUR DE LA VIE2, que Dieu a ressuscit des morts, nous en sommes tous tmoins... Ce Jsus que vous avez crucifi... est la pierre rejete par vous de ldifice et qui est devenue la pierre angulaire. ET LE SALUT NEST EN AUCUN AUTRE ; car il ny a pas sous le ciel un autre nom qui ait t donn aux hommes, par lequel nous devions tre saurs (Actes, II, 14 ; IV, 11-12). En ce rcit des grces de la Pentecte naccordons pas lattention principale au don des langues et aux charismes de ce genre, mais cette illumination spciale qui fait entrer les Aptres dans les profondeurs du mystre de lIncarnation rdemptrice et plus particulirement dans celui de la Passion du Sauveur. Cest le mystre dont Pierre navait pu porter la premire prdiction faite par Jsus annonant quil serait crucifi. Simon Pierre avait dit : A Dieu ne plaise, Seigneur ! cela ne vous arrivera pas ! Jsus lui avait rpondu : Tu nas pas lintelligence des choses de Dieu, tu nas que des penses humaines (Matth., XVI, 22-23). Maintenant Pierre a lintelligence des choses de Dieu, il contemple toute lconomie du mystre de lIncarnation rdemptrice ; et ce nest pas lui seulement qui est ainsi clair, ce sont tous les Aptres qui rendent tmoignage comme lui, ce sont les disciples et surtout le premier martyr, le diacre saint tienne, qui, avant de mourir lapid, rappelle aux Juifs tout ce que Dieu a fait pour le peuple lu lpoque des patriarches, au temps de Mose et depuis, jusqu la venue du Sauveur (Actes, VII, 1-53). Mais les Aptres, le jour de la Pentecte, ne furent pas seulement clairs, ils furent grandement fortifis et confirms. Jsus leur avait annonc : Vous serez revtus de la force de lEsprit-Saint (Actes, I, 6). Eux qui avant la Pentecte taient encore craintifs deviennent courageux, et ils le seront tous jusquau martyre. Pierre et Jean, arrts et traduits devant le Sanhdrin, affirment que le salut nest en aucun autre quen Jsus-Christ (Actes, IV, 12). Arrts de nouveau et battus de verges, les Aptres sortirent du Sanhdrin joyeux davoir t jugs dignes de souffrir des opprobres pour le nom de Jsus. Et chaque jour, dans le temple et dans les maisons, ils ne cessaient dannoncer Jsus comme le Christ (Actes, IV, 41, 42). Ils donnrent tous pour Lui le tmoignage de leur sang. Qui leur avait donn cette force ? Le Saint-Esprit, en allumant la vive flamme de la charit dans leur cur. Telle fut leur troisime conversion, qui fut une transformation de leur me. Leur premire conversion avait fait deux des disciples attirs par la sublime prdication du Matre ; la seconde, la fin de la Passion, leur avait fait entrevoir la fcondit du mystre de la Croix qui fut clair ensuite par la rsurrection ; la troisime leur donne la conviction profonde de ce mystre, dont ils ne cesseront de vivre jusquau martyre. La transformation des Aptres se manifeste enfin par leur influence sanctifiante, par llan de ferveur profonde quils communiqurent aux premiers chrtiens. Comme le montrent les Actes (II, 42-47 ; IV, 32-37 ; V, 1-11), la vie de lglise naissante fut dune saintet admirable, la multitude des fidles navait quun cur et quune me (IV, 32), tout tait commun entre eux, ils vendaient leurs biens et en apportaient le prix aux Aptres qui distribuaient chacun selon ses besoins. Ils sassemblaient tous les jours pour prier ensemble, couter la prdication des Aptres, clbrer lEucharistie. On les voyait souvent ensemble en prire et on tait frapp de la charit qui rgnait parmi eux. Cest ce signe, avait dit Notre-Seigneur, quon reconnatra que vous tes Mes disciples. Bossuet a admirablement exprim cette ferveur profonde des premiers chrtiens dans son II Sermon pour le jour de la Pentecte : Ils sont fermes contre les prils, mais ils sont tendres aimer leurs frres ; et lEsprit tout-puissant, qui les pousse, sait bien le secret daccorder de plus opposes contrarits... Il leur donne un cur de chair... attendri par la charit... et Il les fait aussi de fer et dairain pour rsister tous les prils... Il affermit et Il amollit, mais dune faon extraordinaire ; puisque ce sont les mmes curs des disciples, qui semblent tre des curs de diamant par leur fermet invincible, qui deviennent des curs humains et des curs de chair par la charit fraternelle. Cest leffet de ce feu cleste, qui se repose aujourdhui sur eux. Il amollit les curs des fidles, Il les a, pour ainsi dire, fondus en un seul... Les Aptres du Fils de Dieu taient autrefois en querelle au sujet de la primaut ; mais depuis que le Saint-Esprit les a faits un cur et une me, ils ne sont plus jaloux ni contentieux. Ils croient tous parler par Pierre, ils croient prsider avec lui, et si son ombre gurit les malades, toute lglise prend part ce don et sen glorifie en Notre-Seigneur. Ainsi Il faut noter que dans ce texte et en plusieurs autres semblables le dessein immuable est mentionn avant la prescience dont il est le fondement. Dieu a prvu de toute ternit le mystre de la Rdemption, parce que de toute ternit Il a voulu le raliser. 2 LAuteur de la vie ne peut tre que Dieu mme. Cette expression a la mme porte que celle de Jsus : Je suis la voie, la vrit et la vie. Jsus na pas seulement eut la vrit et la vie, il est la vrit et la vie. Et pour cela il faut quil soit ltre mme : Je suis Celui qui suis. 16
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nous devons nous regarder les uns les autres comme des membres du mme corps mystique, dont le Christ est la tte, et, loin de nous laisser aller la jalousie et lenvie, nous devons jouir saintement des qualits de notre prochain, dont nous profitons nous-mmes, comme la main tire avantage de ce que lil voit et loreille entend. Tels furent les fruits de la transformation des Aptres et des disciples par lEsprit-Saint. Le Saint-Esprit a-t-il t ainsi envoy pour produire ces fruits merveilleux dans lglise naissante seulement ? videmment, non. Il continue le mme secours dans la suite des gnrations. Son action dans lglise apparat par la force invincible quil lui donne. On le vit pendant les trois sicles de perscution et par la victoire quelle remporta dans la suite sur tant dhrsies. Toute communaut chrtienne doit donc se conformer aux exemples donns par lglise naissante. Que devons-nous apprendre delle ? A ntre quun cur et quune me, en bannissant les divisions, travailler lextension du rgne de Dieu dans le monde, malgr les difficults qui sy opposent. A croire fermement et pratiquement lindfectibilit de lglise, qui est toujours sainte, et qui ne cesse de produire des saints. Nous devons aussi, lexemple des premiers chrtiens, porter avec patience et avec amour les souffrances que Dieu nous envoie. Croyons de tout notre cur au Saint-Esprit, qui ne cesse danimer lglise, et la communion des saints quelle est dans les mes les plus gnreuses qui vivent le plus de sa vie, elle nous apparatrait trs belle, malgr les imperfections humaines qui se mlent lactivit de ses enfants. Nous nous affligeons bon droit de certaines taches, mais noublions pas que, sil y a parfois de la boue dans la valle au pied des montagnes, sur les sommets il y a toujours une neige dune blancheur clatante, un air trs pur, et une vue merveilleuse qui lve constamment vers Dieu.

LA NECESSITE DE CETTE PURIFICATION DE LESPRIT Bien des imperfections subsistent chez ceux qui progressent dans la voie de Dieu ; si leur sensibilit a t en grande partie purifie des dfauts de sensualit spirituelle, de paresse, de jalousie, dimpatience, les taches du vieil homme restent dans lesprit comme une rouille, qui ne disparatra que sous laction dun feu intense, semblable celui qui descendit sur les Aptres le jour de la Pentecte. Cest saint Jean de la Croix lui-mme qui fait ce rapprochement. Cf. Nuit obscure, I. II, ch. VI. Cette rouille se trouve jusque dans le fond des facults suprieures : intelligence et volont. Cest un attachement soi-mme qui empche lme dtre profondment unie Dieu. De l vient que nous sommes souvent sujets la distraction dans la prire, lhbtude, lincomprhension des choses de Dieu, et aussi lpanchement de lesprit au dehors, des affections naturelles, nullement ou peu inspires par la charit. Les mouvements de rudesse et dimpatience ne sont pas rares. De plus, bien des mes assez avances sattachent beaucoup trop leur manire personnelle de voir, en spiritualit, et se figurent parfois recevoir des inspirations spciales de Dieu, l o elles sont le jouet de leur fantaisie ou de lennemi du bien. Elles senflent ainsi de prsomption, dorgueil spirituel, de vanit, dvient du vrai chemin, et garent dautres mes. Cette matire est inpuisable, dit saint Jean de la Croix (Nuit obscure, T. II, ch. 2), et encore ne considre-t-il gure que les dfauts relatifs la vie purement intrieure ; que serait-ce si lon considrait les dfauts qui nuisent la charit fraternelle et la justice dans les rapports avec les suprieurs, les gaux et les infrieurs, ou ceux qui entachent la pratique de nos devoirs dtat, et linfluence que nous pouvons exercer ? Avec lorgueil spirituel subsiste aussi souvent de lorgueil intellectuel, de la jalousie, une secrte ambition. Les sept pchs capitaux se retrouvent ici transposs dans la vie de lesprit, quils altrent encore profondment. Cest ce qui montre, dit saint Jean de la Croix (ibid., ch. II), la ncessit de la forte lessive , quest la purification passive de lesprit, nouvelle conversion, qui doit marquer lentre dans la vie parfaite. Mme aprs avoir travers la nuit des sens, dit le saint Docteur, ibid., ch. III, les avancs dans leur manire dagir et de traiter avec Dieu restent vulgaires1 ; lor de lesprit nest pas encore pass par le creuset ; ils comprennent Dieu de faon purile et en parlent de mme. Comme le dit saint Paul (I Cor., XIII, 11), ils gardent des sentiments de petits enfants, pour navoir pas encore atteint la perfection ou lunion avec Dieu. Elle seule donne lge mr o lesprit ralise de grandes choses, son activit tant alors plus divine quhumaine. Avant cette troisime conversion on peut encore en un sens dire des mes, selon lexpression dIsae (LXIV, 6), que leurs justices sont encore pareilles un linge souill ; une dernire purification simpose. Mme Pierre, appel devenir un si grand saint, aprs sa seconde conversion considre comme du dlire, malgr les prdictions de Jsus, ce que disent les saintes femmes du tombeau du Seigneur trouv vide. 17
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LA PURIFICATION DE LESPRIT NECESSAIRE A LA PERFECTION CHRETIENNE Cor mundum crea in me, Deus. Seigneur, crez en moi un cur pur. (Ps. L,12) Nous avons vu que la transformation des Aptres le jour de la Pentecte a t pour eux comme une troisime conversion. Il doit y avoir quelque chose de semblable dans la vie de tout chrtien, pour quil passe de lge des progressants celui des parfaits. Il doit y avoir ici, dit saint Jean de la Croix, une purification radicale de lesprit, comme il a fallu une purification profonde de la sensibilit, pour passer de lge des commenants celui des progressants, communment appele voie illuminative. Et comme la premire conversion, par laquelle nous nous dtournons du monde pour commencer marcher dans la voie de Dieu, suppose les actes de foi, desprance, damour de Dieu et de contrition, il en est de mme des deux suivantes ; mais ici les actes des vertus thologales sont beaucoup plus profonds : le Seigneur, qui nous fait produire ces actes, creuse le sillon dans le mme sens, mais bien plus profondment. Voyons 1e pourquoi cette troisime conversion est ncessaire chez les progressants, 2e comment le Seigneur purifie lme ce moment, 3e quels sont les fruits de cette troisime conversion.

COMMENT DIEU PURIFIE-T-IL LAME AU MOMENT DE CETTE TROISIEME CONVERSION OU TRANSFORMATION ? Il semble dabord quIl la dpouille, au lieu de lenrichir. Pour la gurir de tout orgueil spirituel et intellectuel, et pour lui manifester le fond de misre quelle porte encore en elle, Il laisse lentendement dans les tnbres, la volont dans laridit, parfois dans lamertume et langoisse. Lme, dit alors saint Jean de la Croix aprs Tauler, doit marcher aveuglment selon la pure Foi, qui est nuit obscure pour les puissances naturelles (Nuit obscure, T. II, c. IV). Saint Thomas a dit souvent : fides est de non visis : lobjet de la foi est non vu, il est obscur ; le grand Docteur ajoutait mme quon ne peut en mme temps croire et voir une mme chose sous le mme aspect, car ce qui est cru comme tel nest pas vu (Creditum non est visum, IIa IIae, q. 1, a. 5).Or il sagit maintenant dentrer dans les profondeurs ou les hauteurs de la foi, comme lorsque les Aptres aprs lAscension furent privs de la prsence sensible de Jsus qui leur avait dit (Jean, XVI, 7) : Expedit vobis ut ego vadam; si enim non abiero, Paraclitus non veniet ad vos; si autem abiero, mittare eum ad vos : Il est bon que Je Men aille ; car si Je ne Men vais pas, le Consolateur ne viendra pas en vous ; mais si Je Men vais, Je vous Lenverrai. Saint Thomas explique admirablement ces paroles en son Commentaire sur saint Jean : il dit que les Aptres, attachs par un amour naturel lhumanit du Christ, ntaient pas encore assez levs par lamour spirituel de Sa divinit, et ntaient pas encore capables de recevoir spirituellement le Saint-Esprit comme il convenait, et comme il le faudrait au milieu des tribulations qui les attendaient lorsque Jsus les aurait privs de Sa prsence sensible. Le Seigneur semble donc dabord, en cette purification comme dans les prcdentes, dpouiller lme, la laisser dans lobscurit et laridit. Elle doit avoir pour devise : Fidlit et abandon. Cest ici surtout que se vrifie la parole de Jsus : Qui sequitur me non ambulat in tenebris, sed habebit lumen vitae : Celui qui Me suit ne marche pas dans les tnbres, mais il aura la lumire de vie (Jean, VIII, 12). Ici lme spcialement claire par la lumire purificatrice du don dintelligence commence pntrer les profondeurs de Dieu , comme dit saint Paul1. Ici sont purifies de tout alliage humain lhumilit et les trois vertus thologales. Lme pressent alors de plus en plus, sans la voir, linfinie puret et grandeur de Dieu, au-dessus de toutes les ides que nous pouvons nous faire de Lui ; elle pressent de mme toutes les richesses surnaturelles de la sainte me du Christ, qui contenait ds ici-bas la plnitude de grce, tous les trsors de la sagesse et de la science (Coloss., II, 3). Un peu comme les Aptres au jour de la Pentecte, elle entrevoit les profondeurs du mystre de lIncarnation rdemptrice, la valeur infinie des mrites du Christ, mort pour nous, sur la croix, comme le disent saint Pierre dans ses premiers sermons et saint tienne avant son martyre. Cest comme une connaissance vcue, quasi exprimentale du monde surnaturel, de la vie chrtienne profonde ; cest comme un nouveau regard sur elle. Et par contraste lme peroit beaucoup mieux sa misre. La principale souffrance intrieure dun saint Paul de la Croix, dun saint Cur dArs, tait alors de se sentir trs loin de lidal du sacerdoce, dont la grandeur leur apparaissait de plus en plus dans lobscurit de la foi, en mme temps quils voyaient toujours mieux les besoins immenses des mes trs nombreuses qui sadressaient eux et imploraient leurs prires et leur secours. Cette troisime conversion ou purification est, on le voit, luvre du Saint-Esprit, qui claire lme par le don dintelligence2. Comme la lueur dun clair pendant cette nuit, Il illumine lme du juste quIl veut purifier. Ce juste lui a dit souvent : lllumina oculos meos, ne unquam obdormiam in morte : claire mes yeux, pour que je ne mendorme pas dans la mort (Ps. XII, 5). -- Deus meus, illumina tenebras meas : O mon Dieu, claire mes tnbres (Ps. XVII, 29). Cor mundum crea in me, Deus, et spiritum rectum innova in visceribus meis. Ne proficias me a facie tua, et spiritum sanctam tuam ne auferas a me. Redde mihi laetitiam salataris tui, et spiritu principali confirma me. Docebo iniquos via tuas, et impii ad te convertentur... et exultabit lingua mea jastitiam tuam : O Dieu, cre en moi un cur pur, et renouvelle en moi un esprit rectifi. Ne me rejette pas loin de Ta face. Ne me retire pas Ton Esprit Saint. Rends-moi la joie de Ton salut... Et je clbrerai Ta misricorde, et les impies se convertiront. Ouvre mes lvres, Seigneur, ma bouche chantera Ta justice et Ta bont (Ps. L, 12). Lme purifie redit au Christ Jsus, pour quIl les ralise en elle, les paroles quIl a prononces : Je suis venu jeter un feu sur la terre, et que dsir-je sinon quil se rpande partout ? (Luc, XII, 49.) Cette troisime purification ou conversion se fait, on le voit, comme le dit saint Jean de la Croix (Nuit obscure, T. II, ch. V), par une influence de Dieu dans lme pour la purifier de ses ignorances et imperfections habituelles. Les contemplatifs la nomment Contemplation infuse, o Dieu instruit lme en secret, et en perfection damour, sans quelle y intervienne, sans quelle comprenne mme en quoi cette contemplation infuse consiste . Cette grande purification ou transformation se prsente sous des formes diffrentes chez les purs contemplatifs comme un saint Bruno, et chez des mes voues lapostolat ou aux uvres de misricorde comme un saint Vincent de Paul, mais le fond en est le mme : chez les uns et chez les autres sont purifies de tout alliage humain lhumilit et les trois vertus thologales, dont le motif formel apparat de plus en plus au-dessus de tout motif secondaire. Lhumilit grandi beaucoup selon la gradation dcrite par saint Anselme et rapporte par saint Thomas : 1e connatre quon est mprisable, 2e souffrir de ltre, 3e avouer quon lest, 4e vouloir que le prochain le croie, 5e supporter patiemment quon le dise, 6e accepter dtre trait comme une personne digne de mpris, 7e aimer dtre trait ainsi. Tel saint Dominique, qui allait de prfrence dans les parties du Languedoc o il tait maltrait et ridiculis, et qui prouvait une sainte joie de se sentir devenir plus semblable Notre-Seigneur humili pour nous. Alors apparaissent de plus en plus dans toute leur lvation les motifs formels des trois vertus thologales : Vrit suprme rvlatrice, misricorde toujours secourable, souveraine bont infiniment aimable pour elle-mme. Ces trois motifs Cor., II, 10 : Spiritus enim omnia scrutatur, etiam profunda Dei... Nos autem accepimus... Spiritum qui ex Deo est, ut sciamus quae a Deo donata sunt nobis. 2 S. Thomas, IIa IIae, q. 8, a. 8 : Hanc munditiam mentis (depuratae a phantasmatibus et erroribus) facit donum intellectus... Etsi non videamus de Deo quid est, videmus tamen quid non est ; et tante in hac vita Deum perfectius cognoscimus, quanto magis intelligimus eum excedere quidquid intellectu comprehenditur... Hec pertinet ad donum intellectus inchoatum, secundum quod habetur in via. 18
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apparaissent comme trois toiles de premire grandeur dans la nuit de lesprit, pour nous guider srement vers le terme de notre voyage. Les fruits de cette troisime conversion sont les mmes que ceux de la Pentecte, lorsque les Aptres furent clairs et fortifis et que, transforms, ils transformrent leur tour par leur prdication les premiers chrtiens, comme le montre le livre des Actes en rapportant les premiers sermons de saint Pierre et celui de saint tienne, premier martyr. Les fruits de cette troisime conversion sont surtout, avec une humilit vraie, profonde, une foi vive pntrante qui commence goter les mystres de lau-del, cest comme un avant-got de la vie ternelle. Cest aussi une esprance trs ferme, trs confiante, en la misricorde divine toujours secourable. Pour arriver cela, il faut avoir, comme dit saint Paul, espr contre toute esprance . Mais le fruit le plus lev de cette troisime conversion est un trs grand amour de Dieu, trs pur et trs fort, qui ne se laisse arrter par aucune contradiction ou perscution, comme le fut lamour des Aptres qui taient joyeux de souffrir pour Notre-Seigneur. Cet amour est fait dun ardent dsir de la perfection, cest la faim et la soif de la justice de Dieu, qui saccompagne du don de force, pour triompher de tous les obstacles. Cest la ralisation parfaite ici-bas du prcepte suprme : Tu aimeras le Seigneur ton Dieu, de tout ton cur, de toute ton me, de toutes tes forces, de tout ton esprit. Dsormais le fond de lme est tout Dieu. Lme est enfin arrive vivre presque continuellement en la partie suprieure delle-mme de la vie de lesprit, elle est une adoratrice en esprit et en vrit. Cest l dans lobscurit de la foi comme le prlude de la vie de lternit : quaedam inchoatio vitae aeternae . Cest la ralisation de la parole du Sauveur : Si quelquun a soif, quil vienne Moi et quil boive, et des fleuves deau vive couleront de sa poitrine : Si quis sitit, veniat ad me et bibat, et flumina de ventre ejus fluent aquae vivae. Cest vraiment leau vive jaillissant en vie ternelle, comme lannonait Jsus la Samaritaine : Si scires donum Dei .... petiisses a me, et dedissem tibi aquam vivam... Aqua quam ego dabo ei fiet in eo fons aquae salientis in vitam aeternam. Prire au Saint-Esprit Esprit Saint, venez en mon cur ; attirez-le Vous par Votre puissance, mon Dieu, et donnez-moi la charit avec la crainte filiale. Gardez-moi, Amour ineffable, de toute mauvaise pense, rchauffez-moi, enflammez-moi de Votre trs doux amour, et toute peine me semblera lgre ! Mon Pre, mon doux Seigneur, assistez-moi dans toutes mes actions ! Jsus amour, Jsus amour. (Sainte Catherine de Sienne) Le chrtien qui sest consacr Marie mdiatrice selon la formule du bienheureux Grignon de Montfort, puis au SacrCur, trouvera des trsors dans la conscration souvent renouvele au Saint-Esprit. Toute linfluence de Marie nous conduit lintimit du Christ, et lhumanit du Sauveur nous conduit au Saint-Esprit, qui nous introduit dans le mystre de ladorable Trinit.

Conscration et prire au Saint-Esprit O Saint-Esprit, divin Esprit de lumire et damour, je vous consacre mon intelligence, mon cur, ma volont et tout mon tre pour le temps et lternit. Que mon intelligence soit toujours docile Vos clestes inspirations et lenseignement de la sainte glise catholique dont Vous tes le Guide infaillible ; que mon cur soit toujours enflamm de lamour de Dieu et du prochain ; que ma volont soit toujours conforme la volont divine, et que toute ma vie soit une imitation fidle de la vie et des vertus de Notre-Seigneur et Sauveur Jsus-Christ, qui, avec le Pre et Vous, Esprit-Saint, soient honneur et gloire jamais. Ainsi soit-il. Indulgence de 300 jours gagner une fois par jour, applicable aux mes du Purgatoire. S. S. Pie X. Pour renouveler cette conscration, if suffit de redire les premires lignes de la formule. LE PROBLEME DES TROIS AGES DE LA VIE SPIRITUELLE EN THEOLOGIE ASCETIQUE ET MYSTIQUE Ce chapitre, crit surtout pour les thologiens, est moins utile pour la plupart des mes intrieures, qui en trouveront la substance sous une forme plus simple et plus vivante au chapitre suivant. Un des plus grands problmes de la spiritualit consiste se demander : En quel sens faut-il entendre la division traditionnelle des trois voies purgative, illuminative et unitive, selon la terminologie de Denys, ou des commenants, des progressants et des parfaits, selon une terminologie antrieure ? On a donn de cette division traditionnelle deux interprtations notablement diffrentes, suivant quon a considr la contemplation infuse des mystres de la foi et lunion Dieu qui en rsulte comme appartenant la voie normale de la saintet ou comme des faveurs extraordinaires non seulement de fait mais de droit. CHAPITRE IV

POSITION DU PROBLEME Cette divergence dinterprtation apparat si lon compare la division de la thologie asctico-mystique gnralement suivie jusqu la seconde moiti du XVIII sicle celle donne par plusieurs auteurs qui ont crit depuis lors. Elle est manifeste par exemple si lon compare le trait de Vallgornera, O.P., Mystica theologia divi Thomas (1662), et les deux ouvrages de Scaramelli, S. J., Direttorio ascetico (1751) et Direttorio mistico. Vallgornera suit peu prs le Carme Philippe de la Sainte Trinit, en rapprochant la division donne par celui-ci de celle des auteurs antrieurs et de certains textes caractristiques de saint Jean de la Croix sur lpoque o apparaissent

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gnralement tes purifications passives des sens et de lesprit1. Il partage son trait crit pour les mes contemplatives en trois parties : 1e De la voie purgative, propre aux commenants, o il traite de la purification active des sens externes et internes, des passions, de lintelligence et de la volont, par la mortification, la mditation, la prire, et la fin de la purification passive des sens, o commence la contemplation infuse et par o lon est lev la voie illuminative, comme le dit saint Jean de la Croix, au dbut de la Nuit obscure, T. I, ch. VIII et XIV. 2e De la voie illuminative, propre aux progressants, o, aprs un chapitre prliminaire sur les divisions de la contemplation, il est parl des dons du Saint-Esprit, de la contemplation infuse, qui procde surtout des dons dintelligence et de sagesse, et qui est dclare dsirable pour toutes les mes intrieures, comme moralement ncessaire la pleine perfection de la vie chrtienne. Cette deuxime partie de louvrage, aprs quelques articles relatifs aux grces extraordinaires (visions, rvlations, paroles intrieures), sachve par un chapitre en neuf articles relatif la purification passive de lesprit qui marque le passage la voie unitive. Cest bien encore ce quavait dit saint Jean de la Croix, Nuit obscure, l. II, ch. II et XI. 3e De la vie unitive, propre aux parfaits, o il est question de lintime union de lme contemplative avec Dieu et de ses degrs jusqu lunion transformante. Vallgornera considre cette division comme traditionnelle, vraiment conforme la doctrine des Pres, aux principes de saint Thomas et lenseignement de saint Jean de la Croix et des plus grands mystiques qui ont crit sur les trois ges de la vie spirituelle, en notant comment se fait gnralement la transition de lun lautre2. Toute diffrente est la division donne par Scaramelli et plusieurs auteurs qui le suivent. Tout dabord Scaramelli traite de lAsctique et de la Mystique, non pas dans le mme ouvrage, mais en deux ouvrages spars. Le Direttorio ascetico, deux fois plus long que lautre, comprend quatre traits : 1e Les moyens de la perfection, 2e Les obstacles (ou la voie purgative), 3e Les dispositions prochaines la perfection chrtienne, consistant dans les vertus morales au degr parfait (ou la voie des progressants), 4e La perfection essentielle du chrtien, consistant dans les vertus thologales et spcialement dans la charit (lamour de conformit chez les parfaits). Ce Directoire asctique ne parle pour ainsi dire pas des dons du Saint-Esprit. Le haut degr des vertus morales et thologales, qui y est dcrit, ne se ralise pourtant pas sans eux, selon lenseignement commun des Docteurs. Le Direttorio mistico comprend cinq traits : 1e Introduction, o il est question des dons du Saint-Esprit et des grces gratis datae. 2e De la contemplation acquise et de linfuse, laquelle, Scaramelli le reconnat (ch. XIV), suffisent les dons. 3e Des degrs de la contemplation infuse indistincte, du recueillement passif lunion transformante ; au ch. XXXII, Scaramelli reconnat que plusieurs auteurs enseignent que la contemplation infuse peut tre dsire humblement par toutes les mes intrieures, mais il finit par conclure que pratiquement, avant davoir reu un appel spcial, il est mieux de ne pas la dsirer : Altiora te ne quaesieris. Item, tr : I, c. 1, n. 10. 4e Des degrs de la contemplation infuse distincte (visions et paroles intrieures extraordinaires). 5e Des purifications passives des sens et de lesprit. On est tonn de trouver seulement la fin de ce directoire mystique le trait de la purification passive des sens, qui marque pour saint Jean de la Croix et les auteurs cits plus haut lentre dans la vie illuminative. La divergence entre cette nouvelle manire de diviser la thologie asctico-mystique et la prcdente provient manifestement de ce que les anciens auteurs, loppos des nouveaux, soutenaient que toutes les mes vraiment intrieures peuvent humblement dsirer et demander Dieu la grce de la contemplation infuse des mystres de la foi, des mystres de lIncarnation, de la Passion du Sauveur, de la sainte Messe et de la vie ternelle, mystres qui sont autant de manifestations de linfinie bont de Dieu ; ils considraient cette contemplation surnaturelle et confuse comme moralement ncessaire lunion Dieu en laquelle consiste la pleine perfection de la vie chrtienne. On peut ds lors se demander si la nouvelle division, telle quelle est propose par exemple par Scaramelli, ne diminue pas lunit et llvation de la vie spirituelle parfaite. En sparant de la sorte lasctique de la mystique, conserve-t-on assez lunit du tout que lon divise ainsi ? Une bonne division, pour tre, non pas superficielle et accidentelle, mais ncessairement fonde, doit reposer sur la dfinition mme du tout diviser, sur la nature de ce tout, qui est ici la vie de la grce, appele par la tradition grce des vertus et des dons3, car les sept dons du Saint-Esprit, tant connexes avec la charit, sont partie de lorganisme spirituel4 et, comme lenseigne saint Thomas, ncessaires au salut, plus forte raison la perfection5. De mme la nouvelle conception ne diminue-t-elle pas llvation de la perfection vanglique, lorsquelle en traite en asctique en faisant abstraction des dons du Saint-Esprit, de la contemplation infuse des mystres de la foi et de lunion qui en rsulte ? Tout en insistant beaucoup sur lascse, ne lamoindrit-elle pas, naffaiblit-elle pas les motifs de pratiquer la mortification et dexercer les vertus en perdant de vue lintimit divine laquelle tout ce travail doit conduire ? claire-tPhilippe de la Sainte-Trinit expose les mmes ides dans le prologue de sa Summa Theologiae mysticae, 1874, p. 17. Un autre dominicain, Giov. Maria di Laurio, dans sa Teologia mislica parue Naples en 1743, divise de mme son ouvrage, en plaant au mme endroit la purification passive des sens comme transition la voie illuminative (p. 113), et la purification passive de lesprit comme disposition la vie unitive parfaite (p. 303), selon la doctrine de st Jean de la Croix. 3 Cf. Saint Thomas, IIIa, q. 62., a. 2 : Utrum gratia sacramentalis aliquid addat super gratiam virtutum et donorum ; o il est rappel que la grce habituelle ou sanctifiante perfectionne lessence de lme et que delle drivent dans les facults les vertus infuses (thologales et morales) et les sept dons du Saint-Esprit, qui sont dans lme comme les voiles sur la barque pour recevoir comme il convient le souffle den haut. 4 (1) Ia IIae, q. 68, a. 5 : Sicut virtutes morales connectuntur sibi invicem in prudentia ; ita dona Spiritus Sancti connectuntur sibi invicem in caritare ; ira scilicet quod qui caritatem habet, omnia dona Spiritus Sancti habet, quorum nullum sine caritate haberi potest. 5 (2) Ia IIae, q. 68, a. 2, o sont cites ces paroles de la sainte criture : Le Seigneur naime que celui qui habite avec la sagesse (Sagesse, VII, 28), et Tous ceux qui sont conduits par lEsprit de Dieu sont fils de Dieu (Rom., VIII, 14). 20
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DIVISION PROPOSEE DES TROIS AGES DE LA VIE SPIRITUELLE Au-dessus des pcheurs endurcis, des mes sensuelles qui vivent dans la dissipation, la conversion ou justification nous met dans un tat de grce, que le pch ne devrait plus dtruire en nous, et qui comme un germe surnaturel devrait se dvelopper sans arrt jusqu son plein panouissement dans la vision immdiate de lessence divine et lamour parfait et inamissible. Aprs la conversion devrait donc commencer srieusement la vie purgative, o les commenants aiment Dieu en fuyant le pch mortel et le pch vniel dlibr par la mortification extrieure et intrieure et par la prire. Mais de fait cette vie purgative se trouve sous deux formes bien diffrentes : chez les uns, vraiment peu nombreux, elle est intense, gnreuse, cest la voie troite de la parfaite abngation dcrite par les saints ; chez beaucoup dautres, cest une vie purgative diminue, qui comporte elle-mme bien des degrs depuis les bonnes mes un peu faibles, jusquaux mes attidies et attardes qui retombent parfois dans le pch mortel. Il faudra faire une remarque semblable pour les deux voies suprieures, et distinguer en elles un tat faible et un autre intense. La transition la vie illuminative se fait la suite des consolations sensibles qui viennent gnralement rcompenser leffort gnreux de la mortification. Comme on sattarde en ces consolations, le bon Dieu les enlve, lme se trouve alors dans laridit sensible plus ou moins prolonge de la purification passive des sens. Cette purification se poursuit sans arrt chez les mes gnreuses et les conduit par la contemplation infuse initiale fa vie illuminative pleine ; chez les mes moins gnreuses, qui fuient la croix, cette purification est souvent interrompue, et elles ne jouiront que dune vie illuminative amoindrie, et ne recevront la contemplation infuse que de loin en loin1. La nuit passive des sens apparat ainsi comme une seconde conversion, plus ou moins parfaite. La vie illuminative pleine comporte la contemplation infuse indistincte des mystres de la foi, qui a commenc dans ta nuit passive des sens. Elle se prsente sous deux formes normales : lune nettement contemplative, comme chez beaucoup de saints du Carmel ; lautre active, comme chez un saint Vincent de Paul, qui la lumire des dons de sagesse et de conseil voit constamment dans les pauvres et les petits enfants abandonns des membres souffrants du Christ. Parfois cette vie illuminative pleine comporte, non seulement la contemplation infuse des mystres de la foi, mais aussi des grces extraordinaires, visions, rvlations, paroles intrieures, dcrites par sainte Thrse dans sa propre vie. La transition la vie unitive se fait la suite des lumires plus abondantes ou dun apostolat plus facile ou plus rayonnant, qui sont comme la rcompense de la gnrosit du progressant, mais dans lesquels, par un reste dorgueil, il se complat. Alors, si le Seigneur veut efficacement conduire le progressant la vie unitive parfaite, il le fait passer par la nuit de lesprit, purification douloureuse de la partie suprieure de lme. Si elle est trs surnaturellement supporte, elle ne sinterrompt pour ainsi dire pas jusqu ce quelle conduise la vie unitive parfaite ; si la gnrosit fait dfaut, il ny aura quune vie unitive amoindrie. Cette douloureuse purification reprsente dans la vie des serviteurs de Dieu la troisime conversion. La vie unitive parfaite comporte la contemplation infuse des mystres de la foi et une union passive presque continuelle. Elle se prsente, comme la prcdente, sous deux formes normales : lune presque exclusivement contemplative, comme chez un saint Bruno, un saint Jean de la Croix ; lautre apostolique, comme chez un saint Dominique, un saint Franois, un saint Thomas, un saint Bonaventure. Parfois la vie unitive parfaite comporte, non seulement la contemplation infuse et lunion passive presque continuelle, mais aussi des grces extraordinaires, comme la vision de la sainte Trinit reue par sainte Thrse et dcrite par elle dans la VII Demeure. En cette vie unitive parfaite, quelle saccompagne ou non de faveurs extraordinaires, il y a videmment bien des degrs, jusquaux plus grands saints, jusquaux Aptres, saint Joseph et Marie. Cette division des trois ges de la vie spirituelle peut se rsumer dans le tableau suivant lire de bas en haut : les trois purifications ou conversions y figurent comme transition dun tat un autre. LE PROGRES SPIRITUEL
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elle assez sur le sens des preuves, des aridits prolonges qui arrivent gnralement lorsquon passe dun ge de la vie spirituelle un autre ? Cette conception nouvelle ne diminue-t-elle pas aussi limportance et la gravit de la mystique, qui, spare ainsi de lasctique, semble devenir un luxe dans la spiritualit de quelques privilgis, et un luxe qui nest pas sans danger ? Enfin et surtout cette manire de voir namoindrit-elle pas les voies illuminative et unitive, lorsquelle en parle du simple point de vue asctique ? Ces deux voies peuvent-elles normalement exister sans lexercice des dons du Saint-Esprit proportionn celui de la charit et des autres vertus infuses ? Y a-t-il six voies (trois asctiques et ordinaires et trois mystiques et extraordinaires non seulement de fait mais de droit), et non pas seulement trois voies, trois ges de la vie spirituelle, comme disaient les anciens ? Ne semble-t-il pas que les traits asctiques des voies illuminative et unitive, ds quon les spare de la mystique, ne contiennent que des considrations abstraites sur les vertus morales puis thologales, ou que, sils parlent pratiquement et concrtement du progrs et de la perfection de ces vertus, comme le fait Scaramelli, cette perfection, selon lenseignement de saint Jean de la Croix, est manifestement inaccessible sans les purifications passives et sans le concours des dons du Saint-Esprit ? Cest le cas de rappeler les paroles de sainte Thrse: Il faut, disent certains livres, tre indiffrent au mal quon dit de nous, se rjouir mme plus que si lon en disait du bien, on doit faire peu de cas de lhonneur, tre trs dtach de ses proches... et quantit dautres choses du mme genre. A mon avis ce sont l de purs dons de Dieu, ces biens sont surnaturels (Vie, ch.XXXI ; Obras, t. I, p. 257). Pour mieux conserver lunit et llvation de la vie intrieure, telle que lvangile et les ptres nous la font connatre, nous proposons la division suivante. Elle est conforme celle de la grande majorit des auteurs qui ont crit avant la seconde moiti du XVIII sicle, et, en mentionnant une forme imparfaite des voies illuminative et unitive, note par saint Jean de la Croix (Nuit obscure, 1. I, c. XIV.), elle sauvegarde aussi la part de vrit contenue, croyons-nous, dans la conception plus rcente.

Cf. saint Jean de la Croix, Nuit obscure, I. I, ch. IX et XIV ; Vive Flamme, 2e strophe, v. 5. 21

Vie unitive des parfaits pleine : extraordinaire, ex. avec vision de la Sainte Trinit ordinaire : forme purement contemplative forme apostolique faible :union peu continue, souvent interrompue Vie illuminative des progressants pleine : extraordinaire, ou accompagne de visions, rvlations... ordinaire : sous forme nettement contemplative ; sous forme active, ex. St Vincent de Paul faible : actes transitoires de contemplation infuse Purification passive des sens plus ou moins bien supporte Premire conversion ou justification Vie purgative des commenants gnreuse : mes ferventes faible :mes attidies ou attardes non sans rechutes Premire conversion ou justification On peut comparer cette division des trois ges de la vie spirituelle ce que nous enseigne la tradition, surtout la doctrine de saint Thomas sur la grce des vertus et des dons et celle de saint Jean de la Croix sur les purifications passives, la contemplation infuse et lunion parfaite, prlude normal de la vie du ciel. Comparons-la pour linstant la division des trois ges de la vie corporelle, lenfance, ladolescence et lge adulte. Saint Thomas (IIa IIae, q. 24, a. 9), on le sait, a propos lui-mme cette comparaison, et il y a l, nous lavons vu, une analogie qui vaut la peine dtre suivie, en observant surtout la transition dune priode de la vie lautre. Purification passive de lesprit plus ou moins bien supporte

LA TRANSITION DUN AGE A LAUTRE DANS LA VIE SPIRITUELLE Comme la mentalit de lenfant nest pas celle de ladolescent, ni la mentalit de celui-ci celle de ladulte, de sorte que sur bien des choses la conversation entre eux nest pas possible, de mme la mentalit du commenant, qui se trouve dans la vie purgative, nest pas celle de celui qui avance dans la vie illuminative, ni celle du parfait arriv la vie dunion. Le parfait doit comprendre les ges quil a traverss lui-mme, mais il ne peut demander dtre pleinement compris par ceux qui sy trouvent encore. De plus, comme il y a une crise plus ou moins manifeste et plus ou moins bien supporte pour passer de lenfance ladolescence, celle de la pubert dordre la fois physiologique et psychologique, il y a une crise analogue pour passer de la vie purgative des commenants la vie illuminative des progressants. Cette crise a t dcrite par plusieurs grands spirituels, notamment par Tauler1, surtout par saint Jean de la Croix sous le nom de purification passive des sens2, par le Pre Lallemant, S.J., sous le nom de seconde conversion3. De mme encore que ladolescent, pour arriver comme il faut lge adulte, doit bien traverser lautre crise de la premire libert et ne pas abuser de celle-ci, ainsi, pour passer de la vie illuminative des progressants la vritable vie dunion, il y a une autre crise spirituelle mentionne par Tauler4, dcrite par saint Jean de la Croix, sous le nom de purification passive de lesprit, et qui mrite dtre appele, nous lavons vu, une troisime conversion (Nuit obscure, I. II, ch. 1 18). Cest saint Jean de la Croix qui a le mieux not ces deux crises la transition dun ge lautre. On voit quelles rpondent la nature mme de lme humaine et la nature de la semence divine, quest la grce sanctifiante. Dans la Nuit obscure, l. I, c. 8, aprs avoir parl des imperfections spirituelles des commenants, il crit : La nuit ou purification des sens donne lme sa puret en la dpouillant selon sa partie sensitive et en accommodant le sens lesprit... Elle est commune ; elle se produit chez le grand nombre des commenants. Puis il ajoute, ibid., c. 14 : Quand cette demeure de la sensualit se trouve ainsi pacifie, que les passions sont mortifies, les convoitises teintes et les apptits calms et endormis sous linfluence de la Nuit purificatrice (des sens), lme peut schapper pour sengager dans la voie de lesprit. Elle commence compter parmi les Progressants ou Avancs, et se trouve dans la voie quon nomme aussi illuminative. Cest l que Dieu, selon sa volont, nourrit et fortifie lme par contemplation infuse, sans quelle y participe par discours, aide active ou coopration propre. Comme je lai dj dit, tel est leffet de la Nuit et purification des sens. Deuxime Sermon de Carme, et Sermon pour le lundi avant le Dimanche des Rameaux (n. 3 et 4), qui, dans la traduction latine de Surius, est au 1er Dimanche aprs lOctave de lpiphanie. 2 Nuit obscure, 1. I, c. IX et X : Signes caractristiques de la nuit des sens. Conduite tenir ce moment. 3] Doctrine Spirituelle, II Principe, sect. II, c. 6, a.2, Paris, Gabalda, 1908, p. 113... et ibid., p. 91, 123, 143, 187, 301, sq. 4 Sermon sur le lundi avant les Rameaux, tr. fr. du P. Hugueny, d. de la Vie Spirituelle, t. I, p. 262, 263 ; n. 7 : preuves par lesquelles commence la vie du troisime degr. - 8 : Raison de ces preuves. - 9 : Lunion divine dans les facults suprieures. 22
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Les mots que nous venons de souligner dans ce texte sont trs significatifs, et ils reproduisent exactement loriginal espagnol. Ensuite saint Jean de la Croix, Nuit obscure, T. II, ch. II, traite des imperfections propres aux avancs ou progressants, rudesse naturelle, besoin dpanchement au dehors, prsomption, orgueil secret qui subsiste encore, et montre la ncessit de la purification passive de lesprit, crise douloureuse, et troisime conversion, ncessaire pour entrer pleinement dans la vie dunion des parfaits, qui, comme le dit saint Thomas, veillent surtout adhrer Dieu, jouir de Lui, et aspirent ardemment la vie ternelle, pour tre avec le Christ (IIa IIae, q. 24, a. 9) . Cette doctrine de la Nuit obscure se retrouve dans le Cantique spirituel, en particulier dans la division du pome et dans largument qui prcde la premire strophe (Item, str. 4, str. 6, str. 22, v. 1). On a object parfois : Cette haute conception de saint Jean de la Croix dpasse notablement la conception commune des auteurs spirituels, qui parlent dans un sens moins mystique de la vie illuminative des progressants et de la vie dunion des parfaits. Il semble donc bien que les commenants, dont il est question dans la Nuit obscure, ne sont pas ceux dont on parle dhabitude, mais ceux qui dbutent, non dans la vie spirituelle, mais dans les voies mystiques. A cela il est ais de rpondre que la conception de saint Jean de la Croix correspond admirablement la nature de lme (sensitive et spirituelle), non moins qu celle de la grce, et que les commenants dont il parle sont bien ceux quon nomme ainsi dhabitude ; il suffit pour sen convaincre de voir les dfauts quil trouve en eux : gourmandise spirituelle, penchant la sensualit, la colre, lenvie, la paresse spirituelles, lorgueil qui les porte avoir le confesseur spcial pour les mauvais cas, lautre restant rserv la confidence exclusive du bien, pour quil garde une excellente opinion de son pnitent (Nuit obscure, T. I, ch. II) . Ce sont l de vrais commenants, nullement avancs dans lascse. Seulement, lorsquil parle des trois voies purgative, illuminative et unitive, saint Jean de la Croix les prend, non pas en un sens amoindri, mais dans leur plnitude normale. En cela il conserve la tradition des Pres, de Clment dAlexandrie, de Cassien, de saint Augustin, de Denys, et des grands docteurs du Moyen-ge : saint Anselme, Hugues de Saint-Victor, saint Albert le Grand, saint Bonaventure et saint Thomas. Cela apparat en particulier par la distinction traditionnelle des degrs de lhumilit, qui, par suite de la connexion des vertus, correspondent aux degrs de la charit, dautant que lhumilit est une vertu fondamentale, en tant quelle carte lorgueil, principe de tout pch. Cette gradation traditionnelle relative lhumilit ne conduit pas une moindre perfection que celle dont parle saint Jean de la Croix. Nous avons vu comment saint Thomas (IIa IIae, q. 161, a.6) la rapporte selon saint Anselme : 1e Connatre quon est mprisable, 2e souffrir de ltre, 3e avouer quon lest, 4e vouloir que le prochain le croie, 5e supporter patiemment quon le dise, 6e accepter dtre trait comme une personne digne de mpris, 7e aimer tre trait ainsi. Sainte Catherine de Sienne, lauteur de lImitation, dans la suite saint Franois de Sales, et tous les spirituels ne parlent pas autrement des degrs de lhumilit, correspondants ceux de lamour de Dieu. Tous les livres dasctique disent mme quil faut se rjouir dans les tribulations et lorsquon nous calomnie ; mais, comme le remarque sainte Thrse, cela suppose dj de grandes purifications, celles mme dont parle saint Jean de la Croix, et cest la rsultante dune grande fidlit au Saint-Esprit. Ce nest pas seulement la distinction traditionnelle des degrs de lhumilit qui confirme la conception des trois ges de la vie que nous donne saint Jean de la Croix, cest aussi la division classique conserve par saint Thomas (Ia IIae, q. 61, a. 5) des vertus politiques, ncessaires la vie en socit, des vertus purificatrices (purgatoriae) et des vertus de lme purifie. Saint Thomas ne dit-il pas (ibid.), en dcrivant les virtutes purgatoriae : la prudence mprise toutes les choses du monde pour la contemplation des choses divines ; elle dirige toutes les penses vers Dieu. La temprance abandonne, autant que la nature le peut supporter, ce quexige le corps. La force empche de seffrayer devant la mort et devant linconnu des choses suprieures. La justice enfin porte entrer pleinement dans cette voie toute divine. Les vertus de lme purifie sont suprieures encore. Tout cela nest certes pas infrieur ce qucrira plus tard saint Jean de la Croix, ni non plus ce que dit le Docteur anglique de lunion immdiate de la trs pure charit avec Dieu qui habite en nous1]. Enfin la division propose des trois ges de la vie ne rpond-elle pas aussi aux trois mouvements de la contemplation dcrits par saint Thomas (IIa IIae, q. 180, a. 6), la suite de Denys : 1e contempler la bont de Dieu dans le miroir des choses sensibles, slever tout droit vers elle en se rappelant les paraboles que Jsus prchait aux commenants ; 2e contempler la divine bont dans le miroir des vrits intelligibles, ou des mystres du salut ; slever vers elle par un mouvement en spirale de la nativit du Sauveur jusqu Son Ascension ; 3e contempler la souveraine bont en ellemme, dans lobscurit de la foi, en dcrivant plusieurs fois le mme cercle, pour revenir toujours sur la mme vrit infinie, la mieux entendre et en vivre profondment. Il est bien certain que saint Jean de la Croix suit cette route traditionnelle, jalonne par les grands docteurs venus avant lui ; mais il dcrit le progrs spirituel tel quil apparat surtout chez les contemplatifs, et chez les plus gnreux dentre eux, pour arriver le plus directement possible lunion Dieu2. Il montre ainsi quelles sont les lois suprieures de la vie de la grce et du progrs de la charit. Mais ces lois sappliquent aussi dune faon attnue chez bien dautres mes, qui narrivent pas une si haute perfection, mais qui pourtant avancent gnreusement, sans revenir en arrire. Ainsi un peu en toutes choses on distingue un temps fort et un temps faible. Par exemple dans les ouvrages de mdecine on dcrit les maladies telles quelles sont ltat aigu, tout en notant quelles se prsentent souvent sous une forme attnue.

IIa IIae, q. 27, a. 4, 5, 6 : Utrum Deus possit in hac vita immediate amari, totaliter amari ; utrum ejus dilectio habeat modum. 2 Cf. P. Louis de la Trinit, O. C. D., Le Docteur mystique ; 1929, Paris, Descle, de Brouwer, p. 55. 23
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Ceci dit, il nous sera plus facile de voir quelles sont les caractristiques des trois voies, en insistant sur la purification ou conversion qui prcde chacune des trois, alors mme quil ny aurait pas de rechute dans le pch mortel, quaprs la justification lme resterait en tat de grce. Nous allons tudier de ce point de vue ce qui constitue ltat dme des commenants celui des progressants et celui des parfaits, pour bien voir quil ny a pas l seulement des cadres conventionnels, mais un vritable progrs vital fond sur la nature mme de la vie spirituelle, cest--dire sur la nature de lme et celle cette semence divine, qui est le germe de vie ternelle, semen gloriae1. CARACTERES DE CHACUN DES TROIS AGES DE LA VIE SPIRITUELLE Justurn deuxit Dominus per vias rectas. Le Seigneur conduit le juste par des voies droites. (Sap., X, 10.) Nous avons vu les conceptions qui ont t proposes des trois ges de la vie spirituelle, et surtout celle qui se prsente comme la plus traditionnelle. Aprs avoir dit quelle analogie, existe entre ces trois priodes de la vie de lme et celles de la vie du corps : enfance, adolescence, ge adulte, nous avons particulirement not comment la transition se fait dun fige spirituel lautre par un moment difficile qui rappelle ce quest, dans lordre naturel, la crise qui se produit chez lenfant vers quatorze ou quinze ans et celle de la premire libert chez ladolescent qui arrive vers vingt et un ans lge adulte. Nous avons vu aussi comment ces diffrentes priodes de la vie intrieure correspondent celles qui se remarquent dans la vie des Aptres. Nous voudrions de ce point de vue, et daprs les principes de saint Thomas et de saint Jean de la Croix, dcrire brivement ce qui constitue chacun de ces trois ges des commenants, des progressants et des parfaits, pour y montrer les moments successifs dune volution vritablement normale, rpondant la fois la division des deux parties de lme (les sens et lesprit) et la nature de la grce des vertus et des dons qui vivifie lme de plus en plus, lve ses facults infrieures et suprieures, jusqu ce que le fond de lme2 soit purifi de tout gosme ou amour-propre, et soit vritablement, sans aucun mensonge ; tout Dieu. Il y a l, nous allons le voir, une suite logique trs frappante ; cest la logique de la vie, qui a sa ncessit elle, commande par la fin ultime : Justum deduxit Dominus per vias rectas : Le Seigneur conduit le juste par des voies droites. CHAPITRE V

LAGE DES COMMENANTS La premire conversion est le passage de ltat de pch ltat de grce, soit par le baptme, soit par la contrition et labsolution si linnocence baptismale na pas t conserve. La thologie explique longuement au trait de la grce ce quest la justification chez ladulte, comment et pourquoi elle requiert, sous linflux de la grce, les actes de foi, desprance, de charit, de contrition ou de dtestation du pch commis3. Cette purification par linfusion de la grce habituelle et la rmission des pchs est en un sens le type, lbauche des purifications venir, qui elles aussi comporteront des actes de foi, desprance, damour, de contrition. Souvent cette premire conversion se produit aprs une crise plus ou moins douloureuse, o lon se spare progressivement de lesprit du monde, comme le prodigue, pour revenir Dieu. Cest le Seigneur qui fait le premier pas vers nous, comme la enseign lglise contre le semiplagianisme4 cest Lui qui nous inspire le bon mouvement, la bonne volont initiale, qui est le commencement du salut. Pour cela, par sa grce actuelle et par lpreuve, Il laboure en quelque sorte notre me, avant dy dposer la semence divine ; il creuse une premire fois le sillon, sur lequel il reviendra plus tard dans le mme sens et beaucoup plus profondment pour extirper les mauvaises racines qui restent, comme le fait le vigneron pour librer la vigne, qui a dj grandi, de tout ce qui lempche de se dvelopper. Aprs cette premire conversion, si lme en tat de grce ne retombe pas, ou si du moins elle ne tarde pas se relever pour aller de lavant5, elle se trouve dans la voie purgative des commenants. Une des particularits fort intressante cette question est celle laquelle pensait Sa Saintet Pie X, lorsque, en avanant lpoque de la premire communion, il disait : Il y aura des saints parmi les enfants ; paroles qui semblent ralises par les grces trs spciales accordes ces enfants, partis si vite vers le ciel, et qui font aujourdhui germer de nombreuses vocations religieuses et sacerdotales : la petite Nelly, Arme de Guign, Guy de Fontgalland, Marie-Gabrielle T. Guglielmina quelques autres en Belgique et en Hollande, rappellent la Bse Imelda, morte damour pendant laction de grce de sa premire communion. Seigneur, qui a dit : Laissez venir moi les petits enfants, peut videmment prserver trs particulirement leurs mes et les embellir de trs bonne heure ; il jette dans les mes la semence divine plus ou moins belle selon son bon plaisir. Cf. Collection Parvuli , chez P. Lethielleux, Paris. 2 Cette expression, trs aime de Tauler, a le mme sens que cime de lme ; la mtaphore seule change suivant quon considre les choses sensibles soit comme extrieures soit comme infrieures. 3 Cf. Concile de Trente, sess. VI, cap. 6 (Denzinger, n. 798), et saint Thomas, Ia IIae, q. 113, a. 1 8 inclusivement. 4 Cf. Concile dOrange (Denzinger n. 176, 178, sq.) 5 Saint Thomas explique (IIIa, q. 89, a. 5, ad 3) que le relvement est proportionnel la ferveur de la contrition ; cest-dire si quelquun avait deux talents avant de pcher mortellement, et na ensuite quune contrition suffisante, mais relativement faible, il ne recouvrera peut-tre quun talent (resurgit in mineri caritate) ; pour quil retrouve le mme degr de grce et de charit que celui quil avait perdu, il faudra une contrition plus fervente et proportionne la faute et au degr de grce perdu. 24
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La mentalit ou ltat dme du commenant peut se dcrire en observant surtout en lui ce quil y a de principal dans lordre du bien : la connaissance de Dieu et de soi-mme et lamour de Dieu. Il est sr quil y a des commenants particulirement favoriss, comme les grands saints leurs dbuts, qui ont un plus haut degr de grce que bien des progressants ; ainsi il y a au point de vue naturel de petits prodiges, mais enfin ce sont encore des enfants, et lon peut dire en quoi consiste gnralement la mentalit de ceux qui dbutent. Ils commencent se connatre eux-mmes, voir leur misre, leur indigence, et doivent chaque jour examiner attentivement leur conscience pour se corriger. En mme temps ils commencent connatre Dieu, dans le miroir des choses sensibles, de celles de la nature ou des paraboles, par exemple en celles de lenfant prodigue, de la brebis perdue, du bon Pasteur. Cest le mouvement droit dlvation vers Dieu, qui rappelle celui de lalouette lorsquelle slve de la terre vers le ciel en poussant un cri1]. En cet tat, il y a un amour de Dieu proportionn ; les commenants vraiment gnreux aiment le Seigneur avec une sainte crainte du pch, qui leur fait fuir le pch mortel, mme le pch vniel dlibr, par la mortification des sens et des passions drgles, ou de la concupiscence de la chair, de celle des yeux et de lorgueil. Aprs un certain temps de cette gnreuse lutte, ils reoivent, dhabitude, comme rcompense, des consolations sensibles dans la prire, dans ltude aussi des choses divines. Le Seigneur fait ainsi la conqute de leur sensibilit, puisquils vivent surtout par elle ; Il la dtourne des choses dangereuses et lattire vers Lui. En ces moments le commenant gnreux aime dj Dieu de tout son cur, mais pas encore de toute son me, de toutes ses forces, ni de tout son esprit. Les auteurs spirituels parlent souvent de ce lait de la consolation qui est alors donn. Saint Paul dit lui-mme, I Cor. III, 2 : Ce nest pas comme des hommes spirituels que j'ai pu vous parler, mais comme des hommes charnels, comme de petits enfants dans le Christ. Je vous ai donn du lait boire, non de la nourriture solide, car vous nen tiez pas capables. Mais alors quarrive-t-il gnralement ? Presque tous les commenants, en recevant ces consolations sensibles, y prennent trop de complaisance, comme si elles taient, non pas un moyen, mais une fin. Elles ne tardent pas ds lors devenir un obstacle, occasion de gourmandise spirituelle, de curiosit dans ltude des choses divines, dorgueil inconscient lorsquon aime en parler, sous prtexte dapostolat, comme si on tait dj un matre. Alors reparaissent, dit saint Jean de la Croix (Nuit obscure, 1. I, ch. 1 7), les sept pchs capitaux, non plus sous leur forme grossire, mais dans lordre des choses spirituelles, comme autant dobstacles la vraie et solide pit. Par suite, rien de plus logique et de plus vital comme transition, une seconde conversion est ncessaire, celle que dcrit saint Jean de la Croix sous le nom de purification passive des sens, commune chez le grand nombre des commenants (Nuit obscure, 1. I, ch. 8) pour les introduire dans la vie illuminative des avancs, o Dieu nourrir lme par la contemplation infuse (Ibid., ch. 14). Cette purification se manifeste par une aridit sensible prolonge, dans laquelle le commenant est dpouill des consolations sensibles, o il se complaisait trop. Sil y a, dans cette aridit, un vif dsir de Dieu, de Son rgne en nous et la crainte de Loffenser, cest un second signe quil y a l une purification divine. Et plus encore si ce vif dsir de Dieu sajoute la difficult loraison de faire des considrations multiples et raisonnes, et linclination regarder simplement le Seigneur avec amour (Ibid., ch. 9). Cest l le troisime signe, qui montre que la seconde conversion saccomplit, et que lme est leve vers une forme de vie suprieure, qui est celle de la voie illuminative. Si lme supporte bien cette purification, sa sensibilit se soumet de plus en plus lesprit ; lme est gurie de la gourmandise spirituelle, de la superbe qui la portait se poser en matre ; elle apprend mieux connatre son indigence. Il nest pas rare que viennent alors dautres difficults purificatrices, par exemple dans ltude, dans la pratique des divers devoirs dtat, dans les relations avec les personnes auxquelles on tait trop attach et que le Seigneur loigne parfois brusquement et douloureusement de nous. Assez souvent surgissent en cette priode dassez fortes tentations contre la chastet et la patience, permises par Dieu pour que par une vigoureuse raction ces vertus, qui ont leur sige dans la sensibilit, se fortifient et senracinent vraiment en nous. La maladie peut aussi venir alors nous prouver. Dans cette crise le Seigneur laboure lme de nouveau, Il creuse beaucoup plus profondment le sillon, quIl a dj trac au moment de la justification, ou premire conversion ; Il extirpe les mauvaises racines ou les restes du pch, reliquias peccati . Cette crise certes nest pas sans danger, comme dans lordre naturel celle de quatorze ou quinze ans. Quelques-uns se montrent ici infidles leur vocation. Plusieurs ne traversent pas cette preuve de faon entrer dans la vie illuminative des progressants, et ils restent dans une certaine tideur ; ce ne sont plus proprement parier de vrais commenante, mais plutt des mes attardes ou attidies. En eux se ralisent en un sens les paroles de la sainte criture : ils nont pas reconnu le temps de la visite du Seigneur2, lheure de la seconde conversion. Ces mes, surtout si elles sont dans la vie religieuse ou dans la vie sacerdotale, ne tendent pas assez la perfection ; sans y prendre garde, elles en arrtent beaucoup dautres et sont un pnible obstacle celles qui voudraient srieusement avancer. Ainsi assez souvent la prire commune, au lieu dtre contemplative, se matrialise, devient mcanique ; au lieu de porter les mes, les mes doivent la porter ; elle peut devenir, hlas ! anticontemplative. Chez ceux au contraire qui traversent cette crise avec profit, elle apparat, selon saint Jean de la Croix (Nuit obscure, 1. I, ch. 14), comme le commencement de la contemplation infuse des mystres de la foi, accompagne du vif dsir de la perfection. Alors Sous lillumination surtout du don de science (Cf. S. Thomas, IIa IIae, q. 9, a. 4.), le commenant, qui devient un progressant et entre dans la vie illuminative, connat beaucoup mieux sa misre, la vanit des choses du monde, de la recherche des honneurs et des dignits ; il se dgage de ces attardements ; il le faut pour faire le pas, comme dit le P. Lallemant, pour entrer dans la voie illuminative. Cest alors comme une vie nouvelle qui commence, tel lenfant qui devient adolescent. Le commenant considre bien aussi parfois la bont divine dans les mystres du salut, mais il nest pas encore familiaris avec eux, ce nest pas le propre de son tat. 2 Luc, XIX, ; Jrmie, L, 31 ; Ps.XCIV, 8 ; Hebr., III, 8 ; XV, 4, 7. 25
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LAGE DES PROGRESSANTS OU AVANCES La mentalit des progressants ou avance doit se dcrire comme la prcdente en insistant surtout sur leur connaissance et leur amour de Dieu. Avec la connaissance deux-mmes se dveloppe une connaissance quasi exprimentale de Dieu, non plus seulement dans le miroir des choses sensibles de la nature ou des paraboles, mais dans le miroir des mystres du salut, avec lesquels ils se familiarisent de plus en plus, et que le Rosaire, cole de contemplation, met sous leurs yeux tous les jours. Ce n 'est plus seulement dans le miroir du ciel toil, de la mer ou des montagnes, quon contemple la grandeur de Dieu, ce nest plus seulement dans celui des paraboles du Bon Pasteur ou de lenfant prodigue, cest dans le miroir incomparablement suprieur des mystres de l'Incarnation et de la Rdemption2. Selon la terminologie de Denys, conserve par saint Thomas (IIa IIae, q. 180, a. 6), par un mouvement en spirale lme slve, des mystres de lIncarnation ou de lenfance du Christ, ceux de Sa Passion, de Sa Rsurrection, de Son Ascension, et de Sa Gloire, et dans ces mystres elle contemple le rayonnement de la souveraine bont de Dieu, qui se communique ainsi admirablement nous. Dans cette contemplation plus ou moins frquente, les avancs reoivent, selon leur fidlit et gnrosit, une abondance de lumire, par le don dintelligence, qui leur fait pntrer ces mystres de plus en plus et leur en fait saisir la beaut si haute et si simple, accessible aux humbles qui ont le cur pur. Dans lge prcdent le Seigneur avait fait la conqute de leur sensibilit, Il se soumet ici profondment leur intelligence, en llevant au-dessus des proccupations excessives et des complications dune science trop humaine. Il les simplifie en les spiritualisant. Par suite et trs normalement, ces progressants, ainsi clairs sur les mystres de la vie du Christ, aiment Dieu, non pas seulement en fuyant le pch mortel et le pch vniel dlibr, mais en imitant les vertus de Notre-Seigneur, Son humilit, Sa douceur, Sa patience, en observant non seulement les prceptes ncessaires tous, mais les conseils vangliques de pauvret, de chastet, dobissance, ou du moins lesprit de ces conseils, et en vitant les imperfections. Comme il est arriv dans lge prcdent, cette gnrosit, est rcompense, non plus prcisment par des consolations sensibles, mais par une plus grande abondance de lumire dans la contemplation et lapostolat, par de vifs dsirs de la gloire de Dieu et du salut des mes, par une plus grande facilit pour prier. Il nest pas rare quil y ait ici loraison de quitude, o la volont est un moment captive par lattrait de Dieu. Il y a aussi dans cette priode une grande facilit pour agir au service de Dieu, pour enseigner, diriger, organiser des uvres, etc. Cest l aimer Dieu, non plus seulement de tout son cur, mais de toute son me , de toutes ses activits, pas encore pourtant de toutes ses forces , ni de tout son esprit , car on n'est pas encore tabli en cette rgion suprieure qui sappelle lesprit. Quarrive-t-il alors gnralement ? Quelque chose de semblable ce qui est arriv chez les commenants rcompenss par des consolations sensibles ; il arrive quon se complat, par un orgueil inconscient, en cette grande facilit de prier ou dagir, denseigner, de prcher. On tend oublier que ce sont l des dons de Dieu, et on en jouit avec un esprit propre, qui ne convient nullement un adorateur en esprit et en vrit. Cest pour le Seigneur sans doute et pour les mes quon travaille, mais on ne soublie vraiment pas assez ; par recherche inconsciente de soi et empressement naturel on sextriorise en perdant la prsence de Dieu ; on croit peut-tre porter beaucoup de fruit, et ce nest pas sr. On devient trop sr de soi, on se donne trop dimportance, on sexagre peut-tre fort ses talents ; on oublie sa propre misre, tandis quon ne voit que trop celle des autres; la puret dintention, le vrai recueillement, la droiture parfaite, font souvent dfaut; il y a encore du mensonge dans la vie : le fond de lme, comme dit Tauler, nest vritablement pas assez Dieu ; on Lui offre aprs coup une intention qui nest gure qu moiti pour Lui. Saint Jean de la Croix (Nuit obscure, l. II, ch. 2) a not ces dfauts des avancs tels quils apparaissent chez les purs contemplatifs, qui coutent leur fantaisie, croyant y trouver des conversations avec Dieu et les saints , ou qui sont sduits par les illusions du malin. Des dfauts non moins notables, signals par exemple par saint Alphonse, se trouvent chez les hommes apostoliques qui ont charge dmes. Ces dfauts des avancs apparaissent surtout dans les contradictions quils ont souffrir, dans les grands conflits dopinions, o quelquefois, mme cet ge de la vie spirituelle, des vocations peuvent sombrer. Il devient alors manifeste que lon
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Il est vrai que cette purification passive des sens, mme pour ceux qui y entrent, est plus ou moins manifeste et aussi plus ou moins bien supporte. Saint Jean de la Croix la not (Nuit obscure, 1. I, ch. 9, fin.) en parlant de ceux qui sy montrent moins gnreux : Pour eux la nuit de scheresse du sens est souvent interrompue. Tour tour elle se fait sentir et disparat ; tantt la mditation discursive est impossible et un autre moment elle devient aise... Ceux-l nachvent jamais de sevrer le sens de faon faire abandon des considrations et raisonnements ; ils nont cette grce que par intermittence. Cela revient dire quils nont quune vie illuminative diminue. Ce que saint Jean de la Croix explique davantage plus loin1 par leur manque de gnrosit : Il faut expliquer ici pourquoi il en est si peu qui parviennent ce haut tat de perfection et dunion Dieu. Ce nest certes pas que Dieu veuille limiter cette grce un petit nombre dmes suprieures, son dsir est plutt que la haute perfection soit commune tous... Il envoie de lgres preuves une me et elle se montre faible, elle fuit aussitt toute souffrance, ne veut accepter aucune douleur... Alors Dieu ne continue pas purifier ces mes... qui veulent tre parfaites, sans se laisser mener par la voie dpreuves qui forme les parfaits. Telle est la transition plus ou moins gnreuse une forme de vie suprieure. Jusquici il est ais de voir la suite logique et vitale des phases par lesquelles lme doit passer. Ce nest pas une juxtaposition mcanique d'tats successifs, cest le dveloppement organique de la vie.

Vive Flamme, seconde strophe, vers v. --Item Cantique spirituel, IVe P., strophe 39, vers le dbut. Le progressant contemple aussi ses heures la bont divine dans la nature et dans les paraboles vangliques, mais ce nest pas le propre de son tat, il est maintenant familiaris avec les mystres du salut. Il natteint pas encore pourtant, si ce nest rarement et de faon fugitive, le mouvement circulaire ou la contemplation des parfaits qui sarrte la bont divine en elle-mme. 26

ne garde pas assez la prsence de Dieu, et quen Le cherchant on se cherche encore beaucoup soi-mme. Do la ncessit dune troisime purification, de la forte lessive de la purification de lesprit, pour nettoyer le fond infime des facults suprieures. Sans cette troisime conversion, on nentrera pas dans la vie dunion, qui est lge adulte de la vie spirituelle. Cette nouvelle crise est dcrite par saint Jean de la Croix (Nuit obscure, 1. II, ch. 3 et suivants) dans toute son acuit et sa profondeur telle quelle arrive chez les grands contemplatifs, qui du reste souffrent dhabitude non seulement pour tre purifis, mais pour les mes pour lesquelles ils se sont offerts. Cette preuve se trouve un peu autrement chez les hommes apostoliques, trs gnreux, qui arrivent une haute perfection, mais elle est souvent moins manifeste chez eux, parce quelle est mle aux grandes souffrances de lapostolat. En quoi consiste essentiellement cette crise ? Lme semble alors comme dpouille, non plus seulement des consolations sensibles, mais de ses lumires sur les mystres du salut, de ses ardents dsirs, de celle facilit agir, enseigner, prcher, o elle se complaisait par un secret orgueil, en se prfrant aux autres. Cest le temps dune grande aridit non seulement sensible, mais spirituelle, pendant loraison et loffice. Il nest pas rare que surgissent alors de fortes tentations, non plus prcisment contre la chastet et la patience, mais contre les vertus de la partie la plus leve de lme, contre la foi, lesprance, la charit envers le prochain, et mme la charit envers Dieu, qui semble cruel dprouver ainsi les mes en un pareil creuset. Assez gnralement en cette priode de la vie surviennent de grandes difficults dans lapostolat : dtractions, entraves, checs. Il arrive assez souvent alors que laptre ait souffrir de calomnies et de lingratitude des mes auxquelles il a fait longtemps du bien ; cela doit le conduire les aimer plus purement pour Dieu et en Lui. Ainsi cette crise ou purification passive de lesprit est comme une mort mystique, la mort du vieil homme selon les paroles de saint Paul : notre vieil homme a t crucifi avec Jsus-Christ, afin que le corps du pch ft dtruit (Rom. VI, 6) . Il faut se dpouiller du vieil homme corrompu par des convoitises trompeuses et vous renouveler dans votre esprit et vos penses, en revtant lhomme nouveau, cr selon Dieu dans une justice et une saintet vritables (ph. IV, 22) . Tout cela est profondment rationnel ; cest la logique du dveloppement de la vie surnaturelle. Parfois, dit saint Jean de la Croix, dans les treintes de la purification, lme se sent blesse et meurtrie damour fort. Il sagit dune ardeur qui sallume dans lesprit, lorsque lme accable de peines est trs vivement blesse damour divin. Le feu de lamour de Dieu est comme celui qui progressivement dessche le bois, le pntre, lenflamme et le transforme en lui1. Les preuves de cette priode sont permises par Dieu pour conduire les avancs une foi plus haute, une esprance plus ferme, un amour plus pur ; car il faut absolument que le fond de leur me soit Dieu et Lui seul. On entend alors le sens des paroles de lcriture : Le Seigneur prouve les justes, comme lor dans la fournaise, et Il les reoit comme une hostie dholocauste (Sagesse, III, 6.). Les justes crient vers le Seigneur, et Il les entend ; Il les dlivre de toutes leurs angoisses. Il est prs de ceux qui ont le cur bris... Frquentes sont les tribulations des justes, mais le Seigneur les en dlivre (Ps. XXX, 18-23.). Cette crise, comme la prcdente, nest pas sans danger ; elle demande une grande magnanimit, de la vigilance, une foi souvent hroque, lesprance contre toute esprance, qui se transforme en abandon parfait. Le Seigneur pour la troisime fois laboure lme, mais beaucoup plus profondment, si profondment mme que lme semble bouleverse sous ces afflictions spirituelles, dont les prophtes ont souvent parl, en particulier Jrmie au chapitre III des Lamentations. Celui qui traverse cette crise aime Dieu, non plus seulement de tout son cur et de toute son me, mais, selon la gradation de lcriture (Deutron., VI, 5 ; Luc., X, 27.) de toutes ses forces, et sapprte laimer de tout son esprit , devenir un adorateur en esprit et en vrit tabli en quelque sorte en cette partie suprieure de lme qui doit tout diriger en nous. LAGE DES PARFAITS Quel est ltat dme des parfaits aprs cette purification, qui a t pour eux comme une troisime conversion ? Ils connaissent Dieu dune faon quasi exprimentale et presque continuelle ; non seulement pendant les heures de loraison ou de loffice divin, mais au milieu des occupations extrieures, ils ne perdent pas la prsence de Dieu. Tandis que, au dbut, lhomme encore goste pense constamment lui-mme et, sans y prendre garde, ramne tout soi, le parfait pense constamment Dieu, Sa gloire, au salut des mes, et y fait comme dinstinct tout converger. La raison en est quil ne contemple plus seulement Dieu dans le miroir des choses sensibles, des paraboles, ou dans celui des mystres de la vie du Christ, ce qui ne peut durer tout le long du jour ; mais dans la pnombre de la foi il contemple la bont divine en elle-mme, un peu comme nous voyons constamment la lumire diffuse qui nous entoure et qui claire den haut toutes choses. Cest, selon la terminologie de Denys, garde par saint Thomas (IIa IIae, q. 180, a. 6), le mouvement de la contemplation, non plus droit ou en spirale, mais circulaire, semblable au vol de laigle, qui, aprs stre lev trs haut, aime dcrire plusieurs fois le mme cercle, et planer comme immobile en scrutant lhorizon. Cette contemplation trs simple carte les imperfections qui proviennent de lempressement naturel, de la recherche inconsciente de soi, du manque de recueillement habituel. Ces parfaits se connaissent eux-mmes non plus seulement en eux-mmes, mais en Dieu, leur principe et leur fin ; ils sexaminent en pensant ce qui est inscrit de leur existence au livre de vie, et ils ne cessent de voir linfinie distance qui

Le progrs de la connaissance et de lamour de Dieu qui caractrise cette purification est prcisment ce qui la distingue des souffrances qui certains gards lui ressemblent, comme celles de la neurasthnie. Ces dernires peuvent navoir rien de purificateur, mais on peut aussi les supporter par amour de Dieu et en esprit dabandon. De mme les souffrances qui sont la suite de notre manque de vertu, dune sensibilit non discipline et exaspre, ne sont pas par elles-mmes purifiantes, bien quon puisse, elles aussi, les accepter comme une humiliation salutaire, suite de nos fautes, et pour leur rparation. 27

les spare de leur Crateur ; do leur humilit. Cette contemplation quasi exprimentale de Dieu procde du don de sagesse et, raison de sa simplicit, elle peut tre presque continuelle : au milieu du travail intellectuel, des conversations, des occupations extrieures, elle dure, tandis quil ne peut en tre de mme de la connaissance de Dieu dans le miroir des paraboles ou dans celui des mystres du Christ. Enfin, comme lgoste, pensant toujours soi, saime mal lui-mme propos de tout, le parfait, pensant presque toujours Dieu, Laime constamment, non plus seulement en fuyant le pch, ou en imitant les vertus de Notre-Seigneur, mais en adhrant Lui, en jouissant de Lui, et, comme le dit saint Paul, il dsire partir pour tre avec le Christ1 . Cest le pur amour de Dieu et des mes en Dieu, cest le zle apostolique, plus ardent que jamais ; mais humble, patient et doux. Cest l vraiment aimer Dieu, non plus seulement de tout son cur, de toute son me, de toutes ses forces , mais, selon la gradation, de tout son esprit , car le parfait ne slve plus seulement de loin en loin cette rgion suprieure de lui-mme, il y est tabli ; il est spiritualis et surnaturalis ; il est devenu vraiment un adorateur en esprit et en vrit . Ces mes gardent presque toujours la paix au milieu mme des circonstances les plus pnibles et les plus imprvues et la communiquent assez souvent aux plus troubls. Cest ce qui fait dire saint Augustin que la batitude des pacifiques correspond au don de sagesse, qui, avec la charit, domine en ces mes, dont lexemplaire minent, aprs la sainte me du Christ, est la bienheureuse Vierge Marie. Ainsi se manifeste, pensons-nous, la lgitimit de la division traditionnelle des trois ges de la vie spirituelle, telle quun saint Thomas, une sainte Catherine de Sienne, un Tauler, un saint Jean de la Croix, lont comprise. Le passage dun ge lautre sexplique fort logiquement par la ncessit dune purification qui de fait est plus ou moins manifeste. Il ny a pas l des cadres artificiellement juxtaposs de faon mcanique, Cest un dveloppement vital, o chaque tape a sa raison dtre. Si la chose nest pas toujours comprise, cest quon ne prend pas assez garde aux dfauts des commenants mme gnreux, ni ceux des avancs ; cest quon ne voit pas assez ds lors la ncessit dune seconde et mme dune troisime conversion ; cest quon oublie que chacune de ces purifications ncessaires est plus ou moins bien supporte et introduit ainsi dans un degr plus ou moins parfait de vie illuminative ou de vie dunion2. Si lon ne fait pas assez attention la ncessit de ces purifications, on ne peut se faire une juste ide de ce que doit tre ltat dme des progressants et des parfaits. Cest de la ncessit dune nouvelle conversion que parlait saint Paul lui-mme en crivant aux Colossiens, III, 10 : Nusez point de mensonge les uns envers les autres, puisque vous avez dpouill le vieil homme avec ses uvres, et revtu lhomme nouveau, qui, se renouvelant sans cesse limage de Celui qui la cr, atteint la connaissance parfaite... Revtez-vous surtout de la charit, qui est le lien de la perfection. LA PAIX DU REGNE DE DIEU, PRELUDE DE LA VIE DU CIEL Si lon suit la voie de gnrosit, dabngation, de dpouillement, indique par les saints, on finit par connatre et exprimenter les joies du rgne profond de Dieu en nous. Les dlices vraiment spirituelles viennent de la croix, de lesprit de sacrifice, qui fait mourir en nous les inclinations drgles, et assure la premire place lamour de Dieu et des mes en Dieu, la charit qui est la source de la paix, de la tranquillit de lordre. Les joies profondes ne pntrent pas lme aussi longtemps que les sens et lesprit ne sont pas purifis et affins, par nombre de tribulations et de souffrances qui dtachent du cr. Comme il est dit dans les Actes des Aptres, XIV, 21 : Cest par beaucoup de tribulations quil nous faut entrer dans le royaume de Dieu. CHAPITRE VI

LE REVEIL DIVIN Aprs cette nuit obscure et douloureuse, il y a, dit saint Jean de la Croix, comme un rveil divin : Lme songe quelquun qui sveille, et dont le premier acte est daspirer lair... C'est comme si elle disait : Vous vous rveillez, Verbe-poux, dans le centre et le fond de mon me, l o Vous demeurez en secret et en silence comme matre souverain (Vive Flamme, 4e str. v. 1)). Ce rveil de Dieu est une inspiration du Verbe qui manifeste Son rgne, Sa gloire et Sa suavit intime (Ibid.). Cette inspiration laisse transparatre la face de Dieu rayonnante de grces et les uvres quIl accomplit. Cest l la grande jouissance de ce rveil : connatre les cratures par Dieu, et non pas Dieu par les cratures, connatre les effets par leur cause, et non pas la cause par les effets (Ibid.). Cest alors quest exauce la prire du Psalmiste : RveilleToi ! Pourquoi dors-Tu, Seigneur ? Rveille-Toi. Exsurge, quare obdormis, Domine ? Exsurge et ne repellas in finem. Quare faciem tuam avertis ? oblivisceris inopiae nostrae et tribulationis nostrae (Ps. XLIII, 24). Rveille-Toi, Seigneur, cest--dire, remarque saint Jean de la Croix (Ibid.), rveille-nous, parce que cest nous qui sommes endormis... rveille-nous pour que nous reconnaissions et aimions les biens que Tu ne cesses de nous offrir. Cette grce est exprime dans le psaume XXXIX : Exspectans, exspectavi Dominum, et intendit mihi : En attendant, jai attendu le Seigneur, et Il sest inclin vers moi, Il a exauc ma prire ; Il m'a retir de la fosse et de la fange o je me dbattais, Il a affermi mes pas, Il a mis dans ma bouche un cantique nouveau. IIa IIae, q. 24, a. 9 Certes, rpondrai-je M. Bremond, cette adhsion Dieu, acte direct, qui est au principe des actes discursifs et rflchis du parfait, contient la solution du problme de lamour pur de Dieu concili avec un lgitime amour de soi, car cest vraiment saimer en Dieu, en Laimant plus que soi. 2 Le Carme Philippe de la Sainte-Trinit, dans le prologue de sa Summa Theologiae mysticae (d. 1874, p. 17), met bien lui aussi la purification passive des sens comme transition entre la voie purgative et la voie illuminative, et la purification passive de lesprit comme disposition la vie dunion. En cela, comme en beaucoup de choses, Th. Vallgornera, O. P., la suivi, il la mme souvent littralement copi. Antoine du Saint-Esprit, O.C. D., a fait de mme en le rsumant dans son Directorium mysticum. 28
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VIVE FLAMME Ds ici-bas chez les parfaits le rveil divin produit dans lme une flamme damour qui est une participation de cette vive flamme quest lEsprit-Saint lui-mme : Lme le sent dj prsent en elle, non seulement comme un feu qui la consume et la transforme en suave dilection, mais encore comme un feu qui brle en elle et jaillit en flamme... Cest l lopration du Saint-Esprit dans lme qua transforme lamour. Ses actes intrieurs sont des jets de flamme... Cest pourquoi ces actes damour sont dun prix inestimable ; car, par un seul, lme mrite plus et vaut davantage que par tout ce quelle a pu faire au cours dune vie entire... de mme que la flamme vaut plus que le bois incandescent qui la produit... Ainsi, en cet tat, lme ne fait pas dactes par elle-mme, cest le Saint-Esprit qui les fait et les provoque en elle... et chaque fois que la flamme slance, elle croit entrer dans la vie ternelle... elle savoure quelque chose de lternelle batitude. Cest l goter le Dieu vivant, selon la parole du Psaume LXXXIII, 3 : Cor meum et caro mea exsultaverunt in Deum vivum : Mon cur et ma chair tressaillent dans le Dieu vivant (Ibid., 1re stro., v. 1-2). Cette flamme ne se communique quen blessant, mais cette blessure est douce, salutaire et, au lieu de donner la mort, elle augmente la vie (Ibid.). Lme que lamour blesse le plus est la plus sainte (Ibid.). Aussi saint Jean de la Croix dit-il que cette blessure est dlicieuse ; et il ajoute : cela eut lieu notamment quand le Sraphin blessa saint Franois (dAssise) . Lorsque le cur brle ainsi damour pour son Dieu, lme contemple des lampes de feu qui clairent den haut toutes choses ; ce sont les perfections divines : Sagesse, Bont, Misricorde, Justice, Providence, Toute-Puissance. Elles sont pour ainsi dire les couleurs de larc-en-ciel divin, qui sidentifient sans se dtruire dans la vie intime de Dieu, dans la Dit, comme les sept couleurs de larc-en-ciel terrestre sunissent dans la lumire blanche, do elles procdent. Toutes ces lampes sunissent en une lumire, en un foyer, bien que chaque attribut garde sa lumire et son feu (Ibid. 3e str., v. 1 ; Traduc. Hoornaert, 2e d. p. 195). Alors les puissances de lme se trouvent comme fondues dans les splendeurs des lampes divines (Ibid., 3e strophe, v. 5 et 6.) ; cest vraiment le prlude de la vie ternelle. Lme est subtilement blesse damour par chacune de ces lampes, et sous laction des flammes runies, plus blesse encore et plus vivante dans lamour de la vie divine. Elle se rend bien compte quil sagit dun amour de vie ternelle, qui est la somme de tous les biens, et comme lme sent de quelque faon la nature de cette vie, elle voit la vrit des paroles du Cantique : Fortis est ut mors dilectio... lampades ejus, lampades ignis atque flammarum : Lamour est fort comme la mort,... les lampes damour sont des lampes de feu et de flamme (Ibid., v. 1, p.195). La flamme que doivent entretenir dans leur lampe les vierges sages est une participation de celle-l (Matth., XXV, 4-7). Comme il est dit dans un trs beau commentaire du Cantique des cantiques rcemment paru : Lamour divin est un feu dvorant. Il pntre lme jusque dans son fond. Il la brle, il la consume, il ne la dtruit pas. Il la transforme en luimme. Le feu matriel, qui pntre le bois jusqu ses dernires fibres et le fer jusqu la plus cache de ses molcules, voil son image, mais combien imparfaite ! Par moments, sous linfluence dune grce plus forte, lme embrase damour divin lance des flammes. Elles montent droit vers Dieu. Il est leur principe comme il est leur fin, cest pour lui en effet que lme se consume. La charit qui soulve lme est une participation cre, finie, analogique, cest vrai, de la charit incre, mais cest une participation relle, positive, formelle de cette flamme substantielle de Jhovah1. On comprend pourquoi saint Jean de la Croix a souvent compar lunion transformante de lme pntre par Dieu lunion de lair et du feu dans la flamme, qui nest autre que de lair enflamm. Sans doute il y a toujours la distance infinie qui spare le Crateur de la crature, mais Dieu par Son action se rend si intime lme purifie, quIl la transforme en quelque sorte en Lui, quIl la difie, par laugmentation de la grce sanctifiante, qui est une participation relle et formelle de Sa vie intime, ou de Sa nature mme de la Dit. Alors lamour unitif devient dans lme purifie comme une mare de feu qui grandit et la remplit tout entire (Vive Flamme, 2e str., v. 2). Cet amour, peu perceptible au dbut, grandit de plus en plus, et lme prouve une faim plus pressante de Dieu, et une soif ardente, celle dont parlait le psalmiste en disant : Sitivit in te anima mea, quam multipliciter tibi caro mea : Mon me a soif de Toi, mon Dieu, tout mon tre aspire vers Toi (Ps. LXII, 2) (Nuit obscure, I. II, ch. XI). Cest vraiment la batitude de ceux qui ont faim et soif de la Justice de Dieu. Cest vraiment le prlude de la vie du ciel, et comme un commencement de lternelle vie, quaedam inchoatio vitae aeternae , avait dit saint Thomas (IIa IIae, q.24, a. 3, ad 2); cest ici-bas lpanouissement normal mais suprme de la vie de grce, germe de la gloire, semen gloriae. Combien nous sommes loin du simili que peut nous offrir le lyrisme dune imagination exalte, o ne se trouve aucune connaissance profonde de Dieu, aucune abngation la base, et aucune gnrosit damour. Il ny a pas plus de ressemblance entre les deux, quentre la verroterie et le diamant. Que conclure de cette doctrine, qui peut paratre trop haute pour nous ? Virgo fidelis, Commentaire spirituel du Cantique des cantiques, suivi de Conseils aux mes doraison , par Robert de Langeac. Paris, Lethielleux., 1931, p. 279. 29
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Dans ce rveil puissant et glorieux lme est comme aspire par lEsprit-Saint, qui la sature de Sa bont et de Sa gloire, et ainsi Il Se fait aimer dun amour inexprimable, et qui est au-dessus de tout sentiment dans les profondeurs de Dieu (Ibid. 4e str. v. 6 fin). Ces grces prparent lautre rveil de linstant suprme de la mort, o lme, sortant de son corps, se verra immdiatement comme substance spirituelle, comme les anges se voient. Quant au rveil dfinitif, ce sera celui de linstant de lentre dans la gloire, dans la vision immdiate de Dieu. Bienheureux les saints pour qui linstant de la mort est prcisment celui de lentre dans la gloire, de sorte quau moment o leur me se spare du corps, elle voit Dieu face face et se voit en Dieu avant de se voir en elle-mme. Pendant quautour deux on pleure leur dpart, ils sont arrivs au terme de leur course dans la clart de la vision qui les batifie. Ils sont entrs, comme dit l'vangile, dans la batitude mme de leur Matre : intra in gaudium Domini tui .

Elle serait certes beaucoup trop haute, si nous navions pas reu au baptme la vie de la grce qui doit spanouir, en nous aussi, en vie ternelle, et si nous ne recevions pas souvent la sainte communion, qui a prcisment pour effet daugmenter cette vie de la grce. Rappelons-nous que chacune de nos communions devrait tre substantiellement plus fervente que la prcdente, puisque chacune doit augmenter en nous lamour de Dieu et nous disposer recevoir NotreSeigneur avec une plus grande ferveur de volont le lendemain. Comme il est dit dans Vive Flamme, 2e str., v. 5, les mes intrieures, qui ont dsir cette union, y arriveraient si elles ne fuyaient pas les preuves que le Seigneur leur envoie pour les purifier. Nest-ce pas la mme doctrine qui se trouve exprime dans le Dialogue de sainte Catherine de Sienne, ch. 53 et 5h, l o est explique la parole de Notre-Seigneur : Si quelquun a soif, quil vienne Moi et quil boive, et des fleuves deau vive couleront de sa poitrine. Tous, y est-il dit, vous avez t appels, en gnral et en particulier, par Ma Vrit, Mon Fils, lorsque, dans langoisse du dsir, Il criait dans le temple : Qui a soif, quil vienne Moi et boive ... Ainsi vous tes invits la source deau vive de la grce. Il vous faut donc passer par Lui, qui est devenu votre pont, et marcher avec persvrance, sans que ni pine, ni vents contraires, ni prosprits, ni adversits, ni autres peines que ce soit, vous puissent faire regarder en arrire. Persvrez, jusqu ce que vous Me trouviez, Moi, qui vous donne leau vive ; et cest par lintermdiaire de ce doux Verbe damour, mon Fils unique, que Je vous la donne... Seulement, la premire condition, cest davoir soif. Car ceux-l seuls qui ont soif sont invits : Qui a soif, est-il dit, quil vienne Moi et quil boive. Celui donc qui na pas soif ne saurait persvrer dans son voyage, la moindre fatigue larrte ou le moindre plaisir le distrait... La perscution lpouvante et, ds quelle leffleure, le voil qui tourne le dos .... Lintelligence doit fixer son regard sur lamour ineffable que Je vous ai montr, dans Mon Fils unique. Et parce qualors lhomme est rempli de Ma charit et de lamour du prochain, Il se trouve par l mme accompagn de nombreuses et relles vertus. Cest dans cet tat que lme est dispose avoir soif : elle a soif de la vertu, soif de Mon honneur, soif du salut des mes ; toute autre soif est teinte et morte en elle. Elle marche en scurit,... dpouille de lamour-propre ; elle sest leve au-dessus delle-mme et des choses prissables... Elle contemple lamour profond que Je vous ai manifest dans le Christ crucifi... Son cur, vide des choses qui passent, se remplit de lamour cleste qui donne accs aux eaux de la grce. Arrive l, lme passe par la porte du Christ crucifi et gote leau vive, en se dsaltrant en Moi, qui suis locan de la paix. Sil en est ainsi, que conclure pratiquement ? Nous devons dire au Seigneur et Lui redire souvent cette prire : Seigneur, faites-moi connatre les obstacles que, dune faon plus ou moins consciente,. je mets au travail de la grce en moi. Donnez-moi la force de les carter, et si jtais ngligent le faire, daignez les carter Vous-mme, duss-je en souffrir beaucoup. Que voulez-vous, mon Dieu, que je fasse pour Vous aujourdhui ? Faites-moi connatre ce qui en moi Vous dplat. Rappelez-moi le prix de Votre sang, vers pour moi, celui de la communion sacramentelle ou spirituelle, qui nous permet pour ainsi dire de boire la plaie de Votre Cur si bon. Augmentez, Seigneur, mon amour pour Vous. Faites que notre conversation intrieure ne cesse pour ainsi dire pas, que je ne me spare jamais de Vous, que je reoive tout ce que Vous voulez me donner, et que je narrte pas la grce, qui doit rayonner sur dautres mes pour les clairer et les vivifier. PAX IN VERITATE De la sorte, comme le dit saint Thomas, lhomme ne vit plus pour lui-mme, mais pour Dieu : Non sibi vivit, sed Deo (IIa IIae, q. 17, a. 6, ad 3). Il peut dire : Mihi vivere Christus est, et mori lucrum : Le Christ est ma vie, et la mort pour moi est un gain (Philip., I, 21). Ce qui est ma vie, ce nest plus ltude, ni lactivit naturelle, cest le Christ Lui-mme. Telle est la route qui conduit cette connaissance quasi exprimentale et presque continuelle de la sainte Trinit qui habite en nous. Cest ce qui faisait dire sainte Catherine de Sienne la fin de son Dialogue, ch. 167 : O Trinit ternelle ! O Dit ! O Nature divine, qui avez donn un tel prix au sang de Votre Fils ! Vous, Trinit ternelle, Vous tes une mer sans fond o plus je me plonge, plus je Vous trouve, et plus je Vous trouve, plus je Vous cherche encore. De Vous, jamais on ne peut dire : Cest assez ! Lme qui se rassasie dans Vos profondeurs Vous dsire sans cesse, parce quelle est toujours affame de Vous... Vous tes le feu qui brle toujours et ne steint jamais, le feu qui consume en lui-mme tout amour-propre de lme, qui fond toute glace et qui claire. Cette lumire est un ocan o lme se plonge toujours plus profondment et trouve la paix. Sainte Catherine de Sienne nous donne ici le meilleur commentaire vcu des sublimes paroles de saint Paul aux Philippiens, IV, 7 : Et pax Dei, quae exsuperat omnem sensum, custodiat corda vestra et intelligentias vestras in Christo Jesu : Que la paix de Dieu, qui surpasse toute intelligence, garde vos curs et vos penses dans le Christ Jsus. Cest l le fruit de la troisime conversion, qui est vraiment le prlude de la vie du ciel. LAPPEL A LA CONTEMPLATION INFUSE DES MYSTERES DE LA TOI Nous avons dit plus haut et longuement dvelopp ailleurs1 que les sept dons du Saint-Esprit sont connexes avec la charit, saint Thomas lenseigne formellement (IIa IIae, q. 68, a. 5), et que par suite ils se dveloppent avec elle. On ne saurait donc avoir un haut degr de charit sans avoir un degr proportionn les dons dintelligence et de sagesse, qui sont, avec la foi, le principe de la contemplation infuse des mystres rvls. Cette contemplation chez les uns, comme chez un saint Augustin, se porte plus immdiatement sur les mystres eux-mmes, chez dautres, comme chez un saint
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NOTE

Perfection chrtienne et contemplation, t. I, p. 338-417, t. II, p. 430-477 30

Vincent de Paul, sur les consquences pratiques de ces mystres, par exemple sur la vie des membres du corps mystique de Jsus-Christ, mais elle est infuse chez les uns et chez les autres. Le mode supra-humain des dons, qui provient de linspiration spciale du Saint-Esprit et qui dpasse le mode humain des vertus1, est dabord latent, comme dans la vie asctique, puis il devient manifeste et frquent dans la vie mystique. Le Saint-Esprit en effet inspire dhabitude les mes selon le degr de leur docilit habituelle ou de leurs dispositions surnaturelles (vertus infuses et dons). Cest l lenseignement nettement traditionnel.. Nous avons aussi montr ailleurs2 quil ny a pas pour saint Thomas un mode humain des dons qui serait spcifiquement distinct de leur mode suprahumain, car le premier pourrait se perfectionner toujours sans jamais atteindre le second, et ne lui serait pas essentiellement ordonn. Or sil ny a pas pour les dons de mode humain spcifiquement distinct de lautre, il suit, comme nous lavons souvent dit, quil y a pour toutes les mes vraiment intrieures un appel gnral et loign la contemplation infuse des mystres de la foi, qui seule leur donnera lintelligence profonde, vcue des mystres de lIncarnation rdemptrice, de la prsence de Dieu en nous, du sacrifice du Calvaire perptu en substance sur lautel pendant la messe, et du mystre de la Croix qui doit se reproduire dans toute vie chrtienne profonde. Comme nous lavons souvent expliqu3, qui dit appel gnral loign ne dit pas encore appel individuel et prochain, de mme l appel suffisant se distingue de l appel efficace. On nous a rcemment concd sur ce point une chose que nous ne demandons pas, que llment ngatif de la perfection, cest--dire le dtachement des cratures doit tre le mme pour toutes les mes : total, absolu, universel ; il ne peut y avoir de degrs dans labsence de dfauts volontaires. Le plus minime comme le plus grand dtruit la perfection,... il suffit dtre retenu par un fil . Nous ne croyons pas que le dtachement des cratures soit le mme pour les plus grands saints et pour les mes arrives une perfection moindre. La raison en est surtout que la perfection exclut, non seulement les dfauts directement volontaires, mais ceux indirectement volontaires, qui proviennent de la ngligence et dune certaine tideur relative, dun secret gosme peu conscient, qui empche que le fond de lme soit tout Dieu. Il y a de mme une certaine corrlation entre le progrs intensif de la charit et son extension, qui fait quelle exclut progressivement jusquaux obstacles que nous mettons de faon plus ou moins consciente au travail de la grce en nous. Si donc, comme on le concde, toute me est appele exclure, par son progrs dans lamour de Dieu, tout dfaut volontaire, mme le plus minime, ft-il seulement indirectement volontaire, elle ny arrivera pas sans une haute charit. Cette charit devra sans doute tre proportionne sa vocation ; elle ne sera pas pour Bernadette de Lourdes ce quelle tait pour saint Paul ; mais ce devra tre une haute charit, sans quoi le fond de lme ne sera pas tout Dieu, il y aura encore de lgosme, qui se manifestera assez souvent par des dfauts au moins indirectement volontaires. Lme pour tre parfaite doit avoir un degr de charit suprieur celui quelle avait lorsquelle ntait encore que parmi les commenants ou parmi les progressants, tout comme dans lordre corporel lge pleinement adulte suppose une force physique suprieure celle de lenfance et de ladolescence, bien qu'il y ait accidentellement des adolescents plus vigoureux que des hommes faits4. Que sensuit-il au sujet de la purification du fond de lme, qui est ncessaire pour lexclusion de tout gosme et secret orgueil ? On a crit rcemment ce sujet en une tude sur cette question : Jadmets que les purifications passives (qui sont dordre mystique) soient ncessaires pour arriver la puret requise par lunion mystique ; cest le sens dans lequel parle saint Jean de la Croix... Mais je nie que les purifications passives soient ncessaires pour la puret requise dans lunion damour par conformit des volonts. La raison de cette diffrence est profonde. Pour lunion mystique, qui implique contemplation et amour infus, la purification active ne suffit pas, pour cette raison que la puret de la volont ne suffit pas. Il est ncessaire quy soit ajoute une espce de puret psychologique de la substance et des puissances, consistant tre accommodes au mode dtre de linfusion divine. La grande question qui se pose alors est celle-ci : Est-ce que, selon saint Jean de la Croix, les purifications passives ne sont pas ncessaires pour la puret profonde de la volont, qui exclut lgosme plus ou moins conscient et quantit de dfauts indirectement volontaires incompatibles avec la pleine perfection de la charit, des vertus infuses et des dons, qui se dveloppent avec la charit, comme autant de fonctions du mme organisme spirituel ? A cette question extrmement importante, la rponse pour nous nest pas douteuse. Il suffit de lire dans la Nuit obscure, I, I, , ch. II II, la description des dfauts des commenants qui rendent ncessaire la purification passive des sens ; il ne sagit pas seulement de ceux qui sopposent lespce de puret psychologique dont on vient de nous parler, mais de ceux qui sont contraires la puret morale de la sensibilit et de la volont. Ce sont mme, dit saint Jean de la Croix, les sept pchs capitaux transposs dans lordre de la vie de pit, comme la gourmandise spirituelle, la paresse spirituelle, lorgueil spirituel. Mme remarque sil sagit, Nuit obscure, 1. II, ch. I et II, des dfauts des avancs qui rendent ncessaire la purification passive de lesprit ; il sagit des taches du vieil homme, qui restent encore dans lesprit, comme une rouille qui ne disparatra que sous laction dun feu intense . Ces avancs, dit saint Jean de la Croix, sont en effet sujets des affections naturelles ; ils ont des moments de rudesse, dimpatience ; il y a encore en eux un secret orgueil spirituel, et un gosme, qui fait que plusieurs usent de faon peu dtache des biens spirituels, ce qui les engage dans la voie des illusions. Dun mot le fond de lme non seulement na pas encore la puret psychologique, mais la puret morale quil faudrait. Tauler avait pari dans le mme sens, proccup surtout de purifier le fond de lme de tout amour-propre ou gosme plus ou moins conscient. Nous croyons donc que les purifications passives sont ncessaires cette puret morale profonde ; or IIa IIae, q. 68, a. I, et Perfection chrtienne et contemplation, t. I, p. 355-385, t. II, p. 52-64. Cf. Vie Spirituelle, nov. 1932 (Supplment) : Les dons ont-ils un mode humain ? p. 65-83. 3 Perfection chrtienne et contemplation, t. II, p. 419-430. 4 Non sunt judicanda ea quae sunt per se, per ea quae sunt per accidens. 31
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celles-ci sont dordre mystique. Elles ne se prsentent pas toujours sous une forme aussi nettement contemplative que celle dcrite par saint Jean de la Croix, mais dans la vie des saints, mme les plus actifs, comme un saint Vincent de Paul, les chapitres consacrs leurs peines intrieures prouvent quelles ont un fond commun, que saint Jean de la Croix a montr mieux que personne. Une dernire concession fort importante nous a t faite au sujet de ce passage clbre de Vive Flamme, st. 2, v. 5 : Il faut expliquer ici pourquoi il en est si peu qui parviennent ce haut tat de perfection et dunion Dieu. Ce nest certes pas que Dieu veuille limiter cette grce un petit nombre dmes suprieures. Il dsire plutt que tous soient parfaits ; mais Il trouve peu de vases capables de contenir une si haute et si sublime perfection. Les prouve-t-il un peu ? Il sent les vases fragiles au point de fuir la peine, de se refuser porter tant soit peu scheresse et mortification... Alors il sarrte de les purifier. On nous a dernirement concd : Nous admettons que saint Jean de la Croix traite ici de ltat de mariage spirituel, et quil affirme que la volont de Dieu est que toutes les mes parviennent cet tat ; mais nous nions que cela implique laffirmation dun appel universel la mystique... La confusion provient, pensons-nous, de ce quon ne fait pas la distinction de deux lments inclus par saint Jean de la Croix dans les deux degrs dunion appels fianailles et mariage spirituels. Lun de ces deux lments est essentiel et permanent ; lautre accidentel et passager. Llment essentiel est lunion des volonts entre Dieu et lme, union qui rsulte de labsence de dfunts volontaires et de la perfection de la charit ; llment accidentel consiste dans lunion actuelle des puissances, union mystique au sens propre du mot et qui ne peut tre continue. De ce point de vue, lunion transformante ou mariage spirituel peut exister en une personne sans quil y ait jamais en elle union mystique, qui en serait un lment accidentel, comme les paroles intrieures ou la vision intellectuelle de la sainte Trinit dont parle sainte Thrse (VII Demeure, ch. I et II) . Il nous parat certain au contraire que, selon saint Jean de la Croix, lunion transformante ne saurait exister sans quil y ait au moins de temps en temps une contemplation trs leve des perfections divines, contemplation infuse1, qui procde des dons, arrivs alors un degr proportionn celui de la charit parfaite. Cest, dit-il, comme lorsque le feu, aprs avoir bless le bois de sa flamme et lavoir dessch, le pntre enfin et le transforme en lui (Vive Flamme, str. 1, v. 4). De plus, ce qui est, nos yeux, absolument certain, cest que lunion profonde des volonts entre Dieu et lme, quon vient de reconnatre comme lment essentiel de lunion transformante, suppose la purification morale du fond de lme, purification de lamour-propre ou gosme plus ou moins conscient, source de quantit de dfauts au moins indirectement volontaires, et cette purification morale du fond de lme requiert, nous lavons vu, selon saint Jean de la Croix les purifications passives, qui liminent les dfauts des commenants et ceux des avancs. Aussi maintenons-nous ce quavec de nombreux thologiens dominicains et carmes nous avons dit de la doctrine de saint Thomas sur les dons, et de celle de saint Jean de la Croix. Nous rappellerons surtout, pour terminer, ces deux textes importants : Nuit obscure, 1. I, ch. 8 : La purification passive des sens est commune, elle se produit chez le grand nombre des commenants ; or, tant passive, elle est dordre mystique. Nuit obscure, 1. II, ch. 14 : Les progressants ou avancs se trouvent dans la voie illuminative ; cest l que Dieu nourrit et fortifie lme par la contemplation infuse. Celle-ci est donc bien dans la voie normale de la saintet, avant mme la voie unitive, et ds lors comment une me pourrait-elle tre dans le mariage spirituel ou union transformante sans avoir jamais cette contemplation infuse des mystres de la foi, qui nest autre que lexercice minent des dons du Saint-Esprit, lesquels se dveloppent en nous avec la charit ? Nous ne pouvons admettre quun esprit de la valeur de saint Jean ait voulu seulement noter une chose accidentelle en crivant lavant-dernier texte que nous venons de citer et par lequel nous terminerons : Les progressants ou avancs se trouvent dans la voie illuminative ; cest l que Dieu nourrit et fortifie lme par contemplation infuse. Avant-Propos TABLE DES MATIRES 1 1 9 14 19 24 28 30

CHAPITRE PREMIER Vie de la grce et le prix de la premire conversion CHAPITRE II Seconde conversion, entre dans la voie illuminative CHAPITRE III Troisime conversion ou transformation de lme, entre dans la voie unitive des parfaits CHAPITRE IV Problme des trois ges de la vie spirituelle en thologie asctique et mystique CHAPITRE V Caractres de chacun des trois ges de la vie spirituelle CHAPITRE VI La paix du rgne de Dieu, prlude de la vie du ciel Note. Lappel la contemplation infuse des mystres de la foi

Pour saint Jean de la Croix, dans la voie illuminative Dieu nourrit lme par la contemplation infuse (Nuit, 1. II, ch. XIV) ; plus forte raison dans la voie unitive. 32