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INTRODUCCIÓN

JUSTIFICACIÓN DE LA ELECCIÓN DEL ARTÍCULO

He escogido un artículo sobre la genética porque es un tema que, pese a no haber


estudiado nunca, me gusta y me interesa, ya que, al fin y al cabo es en los genes donde, en
gran parte, se "decide" cómo seremos.
La genética es un tema muy amplio y en él se habla sobre un avance que podría
traer "buenas consecuencias", como por ejemplo limpiar mareas negras o producir
biocombustibles (biodiésel y bioalcoholes).

CONTEXTUALIZACIÓN DEL ARTÍCULO

El artículo fue publicado en "La Vanguardia", el 25 de Enero de este mismo año a


raíz de este descubrimiento. Al ser un periódico de tirada nacional no está especializado en
genética, así que va dirigido a un público muy amplio pero cuenta con una base sólida ya que
está escrito por Josep Corbella, un comunicador científico de prestigio.

RESUMEN DEL ARTÍCULO

*EL AVANCE”

Un grupo de investigadores estadounidenses ha conseguido sintetizar (fabricar), en


un laboratorio, el genoma de una bacteria, Mycoplasma genitalium, que tiene uno de los
genomas más pequeños que se conocen y por lo tanto más fáciles de manejar. Aunque a
más largo plazo no se descarta que se desarrolle una bacteria con un genoma todavía más
pequeño. El avance ha sido principalmente técnico ya que era una labor muy complicada
copiar todos y cada uno de los pares de bases de los que se compone lo el genoma.
Este paso, el de sintetizar el genoma de un microorganismo, es tan importante
porque es el penúltimo hacia la creación de un ser vivo de laboratorio.

*¿QUÉ PODRíA SUPONER ESTE AVANCE?

Este avance podría tener muchas posibilidades en varios ámbitos. Por un lado, el
medioambiental, se podrían "mejorar" unas bacterias, ya existentes, que "se alimentan" de
CO2 y de esta forma ayudar a resolver el problema del efecto invernadero, pero también,
mejorando otros microorganismos, se podría ayudar a resolver otras catástrofes ambientales
creadas por nosotros mismos (mareas negras, vertidos tóxicos…). O diseñar organismos que
fueran capaces de "transformar" los compuestos tóxicos (por ejemplo los residuos) en
compuestos inofensivos.
Otra ventaja de "crear vida artificial" es que se podrían crear bacterias (o seres vivos
minúsculos) que circularan por nuestro organismo y "repararan" las zonas dañadas de éste,
o también mejorar algún microorganismo para que fuera capaz de crear medicamentos
(insulina).
Pero también podría tener "malas consecuencias" ya que se podría utilizar en el
campo militar para la creación de nuevas armas biológicas.
El objetivo de esta investigación es comprender muchas cosas acerca de los seres
vivos como por ejemplo el número de genes que se necesitan para crear uno o bien resolver
una de las preguntas más interesantes de la biología "¿Qué es un ser vivo?"

EXPOSICIÓN ORAL: GENÉTICA

INTRODUCCIÓN
Hola, en esta presentación voy a hablar sobre genética. He escogido este tema
porque me interesa mucho a pesar de no haberlo estudiado nunca porque al fin y al cabo es
en los genes donde se decide todo (o casi todo) sobre nosotros.
El artículo fue publicado en La Vanguardia que no es un medio especializado por lo
que va dirigido a un público muy amplio. Aún así, si que utiliza algún vocabulario específico
como por ejemplo: genoma, letras genéticas, gen,...ya que fue escrito por Josep Corbella, un
comunicador científico.
Este artículo habla acerca de la sintetización (fabricación) del genoma completo de
un ser vivo, una bacteria llamada Mycoplasma genitalium. Habla de cómo se ha hecho, de
las muchísimas puertas que abre y de todo lo que se podría llegar a hacer gracias a este
avance (si prospera).

DESARROLLO
Como he dicho anteriormente, se ha sintetizado el genoma de una bacteria. Eso se
ha conseguido copiando todos y cada uno de los pares de bases del genoma (los pares de
bases son las letras genéticas, los “palitos” que se ven en una imagen del genoma). Eso sí,
evitando copiar aquéllos que fueran perjudiciales (que causaran alguna enfermedad) por
motivos de seguridad.
Por ejemplo, en el caso del Mycoplasma genitalium no copiaron aquellos genes
(partes del genoma) que producían infecciones respiratorias y genitales
Se escogió el genoma de esta bacteria porque era el más pequeño que se conocía
cuando se empezó a trabajar en este proyecto (hace más de 20 años), ya que cuanto más
pequeño es un genoma más fácil resulta trabajar con él. Este grupo de investigadores espera
poder trabajar pronto con microorganismos que tengan un genoma más grande, y por lo
tanto, más complejo para poder seguir avanzando en la investigación
Este avance da muchas posibilidades de cara al futuro, ya que la genética es un
campo amplísimo en el que todos los avances que se hagan, pueden tener repercusión en
las distintas ramas de la ciencia (química, biología...), pero también en otros ámbitos como
por ejemplo el industrial, el medioambiental o el médico.
Por el lado medioambiental, por ejemplo, se podrían mejorar unos microorganismos
(o bacterias) que nos ayudaran a resolver (o resolvieran directamente) catástrofes que
hubiésemos creado nosotros mismos (mareas negras, vertidos tóxicos...). Otro ejemplo de lo
que podría suponer este avance es que podríamos acabar con el "problema" del efecto
invernadero. ¿Cómo? Pues mejorando unas bacterias ya existentes que se alimentan de
CO2.
De esta manera obtendríamos unas bacterias que serian capaces de eliminar el CO2
de la atmósfera.
Desde el punto de vista industrial, se podrían sintetizar organismos (también
existentes en la realidad) que "convirtieran" los residuos tóxicos en inocuos.
Por el lado médico se podrían diseñar bacterias "especializadas" que circularan por
nuestro organismo y repararan aquello defectuoso que encontrasen y hubieran sido
preparadas para "arreglar".
La parte "mala" de este avance es que se podrían crear nuevas armas de un
potencial increíble.
Todo esto sería posible si el genoma sintetizado, diseñado y mejorado, funcionase y
se "comportase correctamente" al insertarlo en una célula cuyo genoma habría sido
eliminado previamente.
CONCLUSIÓN

La conclusión de todo esto es que los investigadores que han conseguido sintetizar
el genoma del Mycoplasma Genitalium han llegado al penúltimo paso para crear vida artificial
en un laboratorio la cual podría tener muchas ventajas ya que nos "ayudaría" a "resolver"
muchos problemas y también podría mejorar nuestra calidad de vida en prácticamente todos
los ámbitos de ésta.

VOCABULARIO ELEMENTAL

• Genética: Rama de la biología que estudia los fenómenos de la herencia y de la


variación.
• Gen: Partes del genoma
• Genoma: Contenido total de ADN.
• Cromosoma: Estructura formada por ADN que transporta información genética.
• ADN: Molécula que tiene toda la información necesaria para el desarrollo de las
características biológicas de un individuo.
• Pares de bases: Letras genéticas. Cada uno de los “palitos” del genoma. Son la
Adenina A la Timina T la Citosina C y la Guanina G. Van emparejadas siempre A=T y
C=G (y viceversa)