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Nacimiento, familia y educacin

Domingo Faustino Sarmiento naci el 15 de febrero de 1811 en una casa del barrio Carrascal, uno de los ms humildes de la ciudad de San Juan, capital de la provincia homnima. Hijo de Jos Clemente Quiroga Sarmiento y Ana Paula Albarracn, sus nombres de bautismo eran Faustino y Valentn. Segn algunas fuentes el nombre Domingo se le adjudic sucesivamente 2 aunque no figuraba en su partida de nacimiento. Existen adems testimonios de que ni sus familiares ni amigos lo llamaban "Valentn", nombre que le fue dado por ese Santo. El nombre de 3 "Faustino" le fue dado por el Santo del da de su nacimiento. Los primeros maestros de Domingo fueron su padre y su to Jos Eufrasio Quiroga Sarmiento, quienes comenzaron a ensearle lectura a los cuatro aos. En 1816, ingres a una de las llamadas "Escuelas de la Patria", fundadas por los gobiernos de la Revolucin, donde tuvo como educadores a los hermanos Ignacio y Jos Rodrguez, maestros profesionales. Finalizados stos estudios en 1821 su madre sugiri que cursara el seminario en Crdoba, pero Sarmiento se neg, tramitando una beca para ingresar al Colegio de Ciencias Morales en Buenos Aires que no le fue concedida. En 1823 trabaj como asistente del ingeniero Vctor Barreau en la Oficina de Topografa de San Juan. Ese mismo ao, su to Jos de Oro fue desterrado a San Francisco del Monte (actualmente San Francisco del Monte de Oro, en homenaje al rebelde fraile y maestro) y l lo acompa.

Exilios
En 1827 fue reclutado dentro del ejrcito federal. Segn sus relatos, Sarmiento, como alfrez de milicia deba realizar tareas que lo incomodaban. Present un reclamo y fue citado por el gobernador Manuel Quiroga. Durante la reunin Sarmiento pidi ser tratado con equidad, pero esto fue tomado como un desacato y fue enviado a prisin. Debido a ste, y a otros enfrentamientos personales con integrantes del ejrcito federal, decidi abrazar la causa unitaria y se incorpor al ejrcito comandado por Jos Mara Paz. Debido a la victoria federal en su provincia, en 1831 se vio obligado a emigrar hacia Chile, donde realiz distintas actividades para subsistir. Durante este tiempo trabajaba como profesor en una escuela de la provincia de Los Andes, donde tuvo con su alumna Mara Jess del Canto, con quien nunca se cas, a su nica hija Ana Faustina Sarmiento, quien ms tarde iba a ser la madre de Augusto Beln. En 1836, mientras se desempeaba como minero, contrajo fiebre tifoidea y, a pedido de su familia, el entonces gobernador de San Juan, Nazario Benavdez, le permiti volver a la Argentina. De regreso en su ciudad natal, form parte de la Sociedad Dramtica Filarmnica, y luego fund la Sociedad Literaria (1838), filial de la Asociacin de Mayo; comenz a participar de actividades artsticas, teniendo contacto con la Generacin de 1837 y retom la actividad poltica. De hecho la sede del grupo artstico del que formaba parte fue utilizada como centro de reunin de quienes se oponan a Juan Manuel de Rosas, por entonces gobernador de Buenos Aires y encargado de las Relaciones Exteriores de Argentina. En 1839 fund el Colegio de Pensionistas de Santa Rosa, un instituto secundario para seoritas, y crea el Peridico El Zonda, desde el cual dirigi duras crticas al gobierno. Debido a sus constantes

ataques al gobierno federal, el 18 de noviembre de 1840 fue apresado y nuevamente obligado a exiliarse hacia Chile.

Fachada actual de la casa natal de Sarmiento, en San Juan.

Nuevamente en Chile se dedic de lleno a la actividad cultural. Escribi para los peridicos El Mercurio, El Heraldo Nacional y El Nacional; y fundEl Progreso. En 1842 fue designado por el entonces Ministro de Instruccin Pblica, Manuel Montt Torres, para dirigir la Escuela Normal de Preceptores, la primera institucin latinoamericana especializada en preparar maestros. Tambin impuls el romanticismo, llegando a polemizar con Andrs Bello. Su labor como pedagogo fue reconocida por la Universidad de Chile, que lo nombr miembro fundador de la Facultad de Filosofa y Humanidades; y en 1845 el presidente Manuel Montt Torres le encomend la tarea de estudiar los sistemas educativos de Europa y Estados Unidos. Durante su paso por Francia aprovech para encontrarse con Jos de San Martn que viva exiliado por propia voluntad en su residencia de Grand Bourg. Una vez finalizado su viaje por el mundo, en 1848 se cas con Benita Martnez Pastoriza, viuda de su amigo Domingo Castro y Calvo, y adopt al hijo de stos, Domingo Fidel ("Dominguito"), y se instal en el barrio Yungay de la ciudad de Santiago. Durante un ao se dedic de lleno a escribir, y fruto de ello son Viajes por Europa, frica y Amrica, en el cual escribi sobre lo observado en sus viajes, y Educacin popular, donde transcribi gran parte de su pensamiento educativo, y su proyecto de educacin pblica, gratuita y laica. Al ao siguiente se separ de su esposa para luego volver con Dominguito a la Argentina.

Dominguito
En medio de su larga vida, se destac el joven Domingo Fidel Sarmiento, conocido popularmente como "Dominguito". Hijo de Domingo Castro y Calvo y Benita Martnez Pastoriza, naci en Chile en 1845 y su nombre original era Domingo Fidel Castro. Siendo muy pequeo muri su padre, y tiempo despus su madre se cas con Domingo Faustino Sarmiento tambin viudo quien lo adopt en 1848. A los cuatro aos aprendi a leer; en su pas natal curs estudios primarios y termin el bachillerato en Argentina. Al estallar la Guerra de la Triple Alianza, Dominguito decidi alistarse en

el ejrcito argentino pese a la oposicin de su madre. Particip con el grado de capitn del Ejrcito Argentino. En septiembre de 1866, durante la Batalla de Curupayty, Dominguito fue herido de muerte; tena veintin aos de edad. Sarmiento desempeaba entonces el cargo de ministro plenipotenciario de la Argentina en Estados Unidos, donde recibi la noticia de la muerte de su hijo adoptivo por medio de los enviados especiales de Bartolom Mitre. La noticia lo sumi en una profunda depresin. Poco tiempo despus, Sarmiento renunci al cargo diplomtico y emprendi el regreso a Buenos Aires. Ya en la capital argentina, se dirigi al cementerio, donde se encontraba la tumba de Dominguito, y muy devastado pas all un largo rato. Aos despus escribi la biografa de su hijo: "Vida de Dominguito".

Carrera poltica
En 1851 ingres como gacetillero en el ejrcito de Justo Jos de Urquiza. Luego de la cada de Rosas entr en conflicto con Urquiza y se vio obligado a volver a Chile. Durante este periodo entabl discusiones con Juan Bautista Alberdi acerca de la poltica del pas. La polmica ideolgica se limitaba al liberalismo, pensamiento al que ambos adscriban. Los dos pensadores eran partidarios del constitucionalismo, del contractualismo, de la democracia, de la repblica, de la inmigracin, de la educacin y del progreso. Sus enfrentamientos fueron polticos ms que ideolgicos. El sanjuanino expuso sus opininones en las Ciento y una mientras que el tucumano las expres en las Cartas quillotanas. A pesar de sus diferencias los dos polticos fueron los padres de la Constitucin Argentina de 1853/60 que dio forma al poder constituyente originario del estado argentino y permiti el inicio de la poca constitucional de la historia argentina. Durante su estada en Chile fue miembro de la logia masnica Unin Fraternal de Valparaso, fundada el 27 de julio de 1853. En 1855 regres a la Argentina y fue redactor del diario "El Nacional" y actu como miembro consultivo de la provincia de Buenos Aires. Al ao siguiente fue elegido concejal municipal de la 5 ciudad de Buenos Aires. En 1857 y 1860 fue elegido senador y mientras tanto se desempe como jefe del Departamento de Escuelas. En 1860 fue miembro de la Convencin Constituyente y al asumir Bartolom Mitrela 5 gobernacin de Buenos Aires lo nombr Ministro de Gobierno. Luego de la batalla de Pavn acompa al general Wenceslao Paunero en la campaa a Cuyo. All fue designado gobernador de San Juan (1862). En 1864, a causa de la muerte de su amigoAntonino Aberastain, inici una persecucin que finaliz con el asesinato del caudillo riojano Chacho Pealoza. En abril de ese ao renunci a la gobernacin y el gobierno lo envi en misin diplomtica a Chile, Per y Estados Unidos, donde escribi varios libros sobre poltica y educacin. Desde el exterior rechaz los cargos de Senador Nacional por San Juan y de 5 Ministro del Interior del presidente Mitre.
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Gobernador de San Juan

Retrato de Sarmiento como gobernador de San Juan.

Sarmiento arrib a San Juan como enviado nacional por parte del presidente Bartolom Mitre y asumi el poder en el ao 1862. Donde se encontr con la provincia empobrecida y dividida, por eso trat de ordenar las finanzas y de impulsar el modelo basado en la civilizacin y el progreso, logrando en tan solo dos aos cambiar por completo la fisonoma de su provincia con numerosas obras pblicas de todo tipo. En materia educacin y cultura cre una Legislacin que estableca la educacin pblica, gratuita y obligatoria, inaugur nuevas escuelas primarias, colegio Preparatorio, la Quinta Normal (actualmente Escuela de Enologa) y Escuela de Minas (actualmente Escuela Industrial), ambas ubicadas en la ciudad de San Juan y edita nuevamente el peridico El Zonda. En cuanto obras pblicas, incorpor alumbrado y empedrado pblico, apertura y ensanchamiento de calles, forestacin, confeccin del plano topogrfico de la provincia de San Juan. Desde el punto de vista econmico, fomento de la explotacin minera (diputacin de Minas, Compaa de Minas), leyes impositivas (patentes y sellos de justicia) y en lo social, proyecto de colonizacin y desarrollo agrcola con los inmigrantes.

Sin embargo, la lucha, y la muerte del caudillo Chacho Pealoza y la oposicin interna que debi afrontar impidieron el logro total de sus proyectos y ante la falta de apoyo de sus comprovincianos, renunci al gobierno en 1864.

Presidente
Fue propuesto como candidato a la presidencia de la Nacin por un grupo de polticos del pas, a iniciativa del coronel Lucio V. Mansilla. Mientras se encontraba en los Estados Unidos, fue electo para el cargo en las elecciones nacionales de agosto de 1868, y asumi el cargo el 12 de octubre de 1868. La presidencia de Sarmiento fue la segunda de las presidencias histricas de Argentina. Estas presidencias histricas o fundacionales del estadoargentino moderno tuvieron tres claros objetivos o metas: nacin, constitucin y libertad. La nacin entendida como la unin definitiva de las provincias argentinas como entidad superior a las partes que la componen. La Constitucin como las bases de los derechos de las personas y del poder. La libertad concebida como principio del liberalismo que dio paso a la civilizacin y releg a la barbarie. Su gestin presidencial se centr en la promocin de la educacin y el desarrollo de las comunicaciones en el pas. Una de sus primeras decisiones fue realizar una Exposicin de Artes y Productos Nacionales, en la ciudad de Crdoba. La gente tom este proyecto como una locura, pero la realizacin termin siendo un gran xito. En ella se promovieron tejidos, curtiembres, fundiciones, tintoreras, y productos agropecuarios; todos de distintas regiones del pas. Durante su visita a la exposicin Sarmiento ostent un traje de vicua elaborado con telas nacionales y recibi adems en premio 6 una medalla por haber introducido el mimbre en el pas. Se alent la inmigracin, se encarg la reforma del puerto y se realiz el primer censo de poblacin. Sarmiento y su ministro Dalmacio Vlez Srsfield fueron los mayores propulsores de la telegrafa elctrica en el pas. En su mensaje de 1873 pudo afirmar que "La lnea de telgrafos ha sido completada y recorre toda la Repblica". El 22 de agosto de 1873, sufri un atentado mientras se diriga hacia la casa de Vlez Sarsfield. Cuando transitaba por la actual esquina de Corrientes y Maip, en la ciudad de Buenos Aires, una explosin sacudi al coche en el que viajaba. El sanjuanino no lo escuch porque ya padeca una profunda sordera. Los autores fueron dos anarquistas italianos, los hermanos Francisco y Pedro Guerri, que confesaron haber sido contratados por hombres de Lpez Jordn. El atentado fall porque a Francisco Guerri se le revent el trabuco en la mano. Sarmiento sali ileso del atentado. El 5 de agosto de 1874, en las postrimeras de su perodo presidencial, inauguraba la primera comunicacin telegrfica con Europa. Decret que el da de la inauguracin del cable telegrfico, que en sus palabras converta a todos los pueblos en "una familia sola y un barrio", fuese feriado nacional. La ceremonia cont con la presencia entre otros del ya ex-ministro Vlez Sarfield, a quien Sarmiento atribuy en el acto "el honor exclusivo de la atrevida idea y de la rpida ejecucin de la red de telgrafos, que contribuye a dar paz a la Repblica y bienestar a sus hijos".

Inici la formacin profesional de maestros, cre escuelas normales anexas a los colegios nacionales de Corrientes y de Concepcin del Uruguay en 1869 y de la Escuela Normal de Paran en1870. En ese mismo ao propici la creacin y el desarrollo de la Comisin Nacional de Bibliotecas Populares (CONABIP), que hasta la actualidad fomenta el fortalecimiento de las bibliotecas populares en tanto organizaciones de la sociedad civil e impulsa su valoracin pblica como espacios fsicos y sociales relevantes para el desarrollo comunitario y la construccin de 7 ciudadana. Fund el Colegio Militar (1869), la Escuela Naval (1872), y escuelas de arboricultura y agronoma en San Juan, en Mendoza, y ms tarde en Tucumn y Salta. Cre escuelas primarias en varias provincias e import de Europa gabinetes de ciencias y colecciones de historia natural. Otras creaciones durante su mandato fueron: La Academia de Ciencias, en Crdoba. La Facultad de Ciencias Fsicas y Matemticas en la Universidad de Crdoba. La Biblioteca Nacional de Maestros El Observatorio Astronmico de Crdoba

Por su iniciativa se crearon en la regin cuyana las ctedras de mineraloga en los Colegios nacionales de Catamarca y de San Juan, que se convertiran en 1876 en la Escuela de Ingenieros de San Juan.