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Unidad 4: Comunidad

UNIVERSIDAD NACIONAL DEL NORDESTE PROGRAMA UNNE-VIRTUAL RECTOR Eduardo E. DEL VALLE VICERRECTORA Mara Delfina VEIRAV SECRETARIO GENERAL ACADMICO Cristian PIRIS DIRECTORA UNNE-VIRTUAL Alicia Raquel BRESSAN

FACULTAD DE INGENIERA DECANO Jorge Vctor PILAR VICEDECANO Jos Leandro BASTERRA SECRETARIO ACADMICO Arturo Alfredo BORFITZ LICENCIATURA EN GESTIN AMBIENTAL DIRECTORA ACADMICA Delia KLEES TUTORES PERMANENTES Cecilia COCCATO Sergio DUARTE
CONTENIDISTA David IRIART DISEO DIDCTICO Fanny AGUIRRE DISEO GRFICO Ileana DE LEON CORRECCIN DE ESTILO Olga MUSIMESSI

Los contenidos desarrollados en esta asignatura son de exclusiva responsabilidad de sus autores.

UNIDAD 4 Introduccin a la Ecologa

Introduccin
En este captulo estudiaremos las comunidades biolgicas, otro de los niveles de organizacin que estudia la ecologa. Cmo se componen las comunidades, cules son sus propiedades, cmo interactan sus integrantes y cmo cambian en el tiempo constituyen los principales temas de inters de la ecologa de comunidades.

Contenidos
La comunidad. Conceptos. Estructura. Biodiversidad. ndices. Cadenas y redes trficas. Heterotrofia, autotrofia. Interacciones interespecficas. Simbiosis, parasitismo, comensalismo, competencia. Cambios en el tiempo: sucesin ecolgica primaria y secundaria. Importancia del estudio de las comunidades y su aplicacin en estudios ambientales.

Objetivos
Reconocer los atributos propios de las comunidades. Identificar las distintas interacciones que ocurren entre las especies de una comunidad. Valorar la importancia de la diversidad en la estabilidad de las comunidades.

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David Iriart

UNIDAD 4 Introduccin a la Ecologa

Comunidades
Conceptos
Una manera sencilla de definir a las comunidades consiste en referirse a ellas como un conjunto de poblaciones de diferentes especies que coexisten en un determinado lugar. De esta convivencia surgen diferentes interacciones que moldean y determinan la principal caracterstica de las comunidades: la diversidad. Los lmites de una comunidad pueden ser fcilmente reconocibles, principalmente cuando estn definidas por lmites fsicos (comunidades cerradas). Puede ocurrir, sin embargo, que dichos lmites sean difusos por la ausencia de lmites discretos o por la amplitud de las especies que ocupan amplios espacios con una variacin gradual de las condiciones ambientales (comunidades abiertas). En ambos casos podemos reconocer las caractersticas propias de este nivel de organizacin: diversidad de especies, interacciones interespecficas, estructura trfica y sucesin.

Estructura de las comunidades


As como en las poblaciones podamos reconocer una estructura segn las edades de los individuos, la proporcin de sexos, etc., en las comunidades tambin se reconoce una estructura segn: las especies que las integran: composicin especfica; qu especies son ms abundantes por su nmero, biomasa, cobertura, etc.: dominancia; la relacin entre el nmero de especies y su abundancia relativa: diversidad. Por otro lado, observamos que en una comunidad hay especies capaces de producir sustancias orgnicas a partir de sustancias inorgnicas como el dixido de carbono y el agua, que reciben el nombre de productores. Es el caso de las plantas verdes, capaces de realizar la fotosntesis. Otras especies, en cambio, consumen las sustancias fabricadas por las plantas verdes, ya sea directamente (los herbvoros) o alimentndose de animales que las consumen. Estos organismos consumidores son generalmente especies animales. Finalmente, los restos orgnicos son utilizados por los descomponedores, organismos animales y vegetales que consumen materia orgnica muerta.
Esta diferenciacin es lo que se conoce como ESTRUCTURA TRFICA de una comunidad.

La estructura trfica puede representarse grficamente teniendo en cuenta la biomasa de los componentes de la comunidad: los productores se ubican en la base y los consumidores en escalones sucesivos, hasta que queda determinada una figura en forma de pirmide debido a que durante el pasaje de materia de un escaln a otro se produce prdida de energa.

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Biodiversidad
El estudio de los factores que influyen en el nmero de especies de un rea es de suma importancia para los eclogos, tanto a escala pequea como a escala regional. Por ejemplo, a escala global se sabe que las regiones tropicales tienen un alto nmero de especies, el cual disminuye en direccin a los polos. Y esta variacin se deber a causas muy distintas de las que afectan a comunidades de montaa o de un lago.

A nivel de comunidad, se entiende por biodiversidad o diversidad especfica la variabilidad de especies que la componen.

Consta de dos componentes: la RIQUEZA ESPECFICA y la ABUNDANCIA RELATIVA de cada especie.

El nmero de especies representa su riqueza especfica, en cambio la proporcin de individuos en la comunidad es la abundancia relativa. Como cada especie est representada numricamente en forma diferente por su abundancia, si una de las especies tiene mayor abundancia que el resto, se la denomina especie dominante. Si la mayora de las especies de la comunidad estn representadas en forma ms o menos equitativa, entonces la diversidad ser mayor que la de la tiene slo una especie dominante. Se considera que las comunidades con mayor diversidad son ms estables frente a disturbios, ya sean naturales o debidos a la accin humana, que las comunidades pobres en especies. Por ejemplo, la resistencia a la invasin por especies exticas en una comunidad est dada por la alta competencia entre especies nativas y el control ejercido por los predadores nativos. Esto demuestra que la diversidad no es un atributo meramente descriptivo, sino que tambin es importante para el funcionamiento de los ecosistemas, as como tambin posee un alto valor econmico ya que provee bienes y servicios que el hombre utiliza para su subsistencia. Al hablar de la diversidad de una comunidad, no referimos a la diversidad . Cuando se quiere sealar el cambio de especies entre comunidades, nos referimos a la diversidad . Finalmente, la diversidad a nivel regional es la diversidad .

ndices de diversidad
Una manera sencilla de expresar la diversidad de una comunidad es referirse al nmero de especies que la integran, es decir su riqueza especfica. Sin embargo, las especies de una comunidad no siempre estn representadas en forma equitativa ya que hay algunas que son ms abundantes, las especies dominantes, y otras cuya abundancia es menor, las especies raras. Por lo tanto, el nmero de especies no nos brinda mucha informacin acerca de cmo interactan las especies de una comunidad.
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Para relacionar ambos componentes de la diversidad, la riqueza especfica y la abundancia relativa, se utilizan frmulas estandarizadas, los ndices de diversidad, que sirven principalmente para caracterizar y comparar comunidades. Uno de los ndices ms usados en ecologa es el de Shannon-Wiener, derivado de la teora de la informacin. Seala el grado de incertidumbre, segn el cual una especie tendr ms probabilidades de ser muestreada si la diversidad es alta.
Se calcula mediante la siguiente frmula:

H = - pi ln pi
n=1

Donde: H, ndice de diversidad de Shannon-Wiener pi, proporcin de la especie i ln, logaritmo natural s, nmero total de especies Otro ndice usado en ecologa es el ndice de Simpson, que se calcula mediante la siguiente frmula: D = 1 / pi2
n=1 s

Donde: D, ndice de diversidad de Simpson pi, proporcin de la especie i Ambos ndices aumentan su valor a medida que aumenta la diversidad. En general, en los estudios de diversidad se utilizan varios ndices para confirmar resultados y evitar sesgos, ya que cada ndice tiene ventajas y desventajas. Los ndices mencionados sirven para medir la diversidad , es decir la diversidad de una comunidad.

Le sugerimos la lectura del siguiente texto: Mtodos para medir la biodiversidad. Disponible en: http://entomologia.rediris.es/sea/manytes/ mt1.htm (Fecha de consulta: 5 de noviembre de 2012).

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Cadenas y redes trficas


Las relaciones trficas de una comunidad, es decir el pasaje de energa de una especie a otra mediante la alimentacin, se representan en forma lineal mediante flechas que unen las diferentes especies. La representacin resultante es una cadena, cuyo sentido indica la direccin que sigue la energa de una especie a otra, que representan los eslabones de la cadena. En realidad, las mltiples interacciones trficas que ocurren en una comunidad determinan que varias cadenas se interconecten estableciendo una compleja red de interacciones denominada red trfica. De este modo se pueden representar las relaciones entre los componentes de una comunidad, as como tambin con otras comunidades, ya que muchas veces las especies de una comunidad trascienden los lmites de la misma, contribuyendo a aumentar la complejidad de la trama alimentaria.

Autotrofia
La asimilacin de sustancias inorgnicas se denomina autotrofia (auto, propio, por s mismo; trofia, alimentar). Esto es propio de organismos que, mediante una fuente energtica externa, pueden asimilar sustancias inorgnicas. El ejemplo ms comn es el de las plantas verdes que mediante la clorofila fotosintetizan hidratos de carbono utilizando dixido de carbono y agua. La autotrofia, sin embargo, no es exclusiva de las plantas verdes ya que existen organismos que mediante una fuente energtica externa diferente al sol pueden sintetizar sustancias orgnicas. Son los llamados quimioauttrofos, como por ejemplo algunas bacterias.

Heterotrofia
La asimilacin de sustancias orgnicas elaboradas por otros organismos se denomina heterotrofia (hetero, otro, distinto; trofia, alimentar). Esto es exclusivo de animales, hongos, bacterias y plantas carentes de clorofila. Segn el tipo de sustancia que ingieran, los hetertrofos se pueden clasificar en herbvoros, carnvoros, omnvoros, saprfagos o detritvoros. El tipo de dieta de los animales hetertrofos determin diferentes adaptaciones del sistema digestivo, ya sea en la morfologa del crneo y el tipo de denticin, como tambin en la longitud del tracto digestivo.

Interacciones
La convivencia en el seno de una comunidad determina que se establezcan diferentes relaciones entre las especies denominadas interacciones interespecficas. Estas interacciones son de mayor o menor intensidad ya que dependen de la densidad de las poblaciones involucradas, pero en todo caso afectan a la estructura y el funcionamiento de la comunidad generando cambios en la densidad o la biomasa de dichas poblaciones afectadas.

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Un resumen de las interacciones que pueden ocurrir en una comunidad se presenta en la tabla 1.

Tabla 1. Relaciones interespecficas en comunidades ecolgicas y su caracterizacin de acuerdo con el efecto sobre las poblaciones que interactan (+, positivo; -, negativo; 0, neutro). Fuente: Modificado de Odum, 1972.

INTERACCIONES Neutralismo Comensalismo Predacin Parasitismo Amensalismo Competencia Mutualismo

Poblacin 1 0 + + (predador) + (parsito) +

Poblacin 2 0 0 - (presa) - (husped) 0 +

Formas de convivencia
1. Simbiosis
Forma de convivencia en la que dos organismos de diferentes especies obtienen un beneficio mutuo. Generalmente es el resultado de una historia evolutiva comn (coevolucin) que determina una estrecha convivencia, a tal punto que la convivencia se vuelve obligatoria. Existen numerosos ejemplos de simbiosis entre plantas, entre animales, y tambin entre plantas y animales. El caso extremo es el de los lquenes, donde un hongo y un alga conforman un nuevo organismo.

2. Parasitismo
Convivencia de un organismo, el parsito, que vive a expensas de otro, el husped. El parsito disminuye la vitalidad del husped causndole enfermedades y, a la larga, puede provocar la muerte del husped. El parsito puede cumplir todo su ciclo vital sobre el husped o slo una parte, pasando en este caso a otro husped o a la vida libre. Existen numerosos ejemplos de parsitos, externos o internos, tanto de plantas como de animales,

3. Comensalismo
Convivencia con resultados beneficiosos para algunos organismos y neutros para otros. Ocurre, por ejemplo, en el interior de un bosque donde los rboles crean condiciones con temperaturas ms equilibradas y humedad relativa elevada que benefician a algunas especies de los estratos inferiores.

4. Competencia
Es la lucha por un recurso escaso. Se considera la fuerza evolutiva ms importante en la organizacin de las comunidades, determinando diferentes adaptaciones morfolgicas y/o comportamentales en los organismos para hacer ms eficiente el uso de recursos y disminuir la competencia.

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Puede consultar ms sobre interacciones en las siguientes pginas: Ecologa de las comunidades Disponible en: http://www.biologia.edu.ar/ecologia/ECOL OGIA%20DE%20LAS%20COMUNIDADES.h tm (Fecha de consulta: 5 de noviembre de 2012). Ecologia: Ecossistema e Cadeia Alimentar Disponible en: http://educar.sc.usp.br/ciencias/ecologia/a ssocia.html (Fecha de consulta: 5 de noviembre de 2012).

Cambios en el tiempo
Sucesin Ecolgica
Las comunidades no son estticas en su estructura y composicin sino que cambian con el tiempo. Este cambio gradual y continuo recibe el nombre de sucesin, y consiste de una serie de etapas en las que la biomasa, la diversidad y la estructura de la comunidad aumentan. Las primeras etapas de la sucesin estn caracterizadas por la aparicin de organismos con ciclo vital corto, alta tasa de reproduccin y generalistas en el consumo de recursos (estrategas r). Estos organismos colonizadores, crean condiciones favorables para el establecimiento de especies con ciclo vital ms largo y especialistas en el consumo de determinados recursos (estrategas k). As, la comunidad va adquiriendo un mayor grado de complejidad estructural y aumenta su diversidad, hasta alcanzar un equilibrio con las condiciones generales del clima local.
Existen dos tipos de sucesin:

1. La sucesin primaria
Se inicia en un sitio donde previamente no exista ninguna comunidad. Es el caso de la vegetacin que se establece sobre coladas volcnicas, o en los bancos de arena recientemente formados por un ro, donde las disporas deben llegar desde sitios alejados para iniciar la sucesin. La disponibilidad de disporas y la pobreza en nutrientes del sustrato inicial determinan que la velocidad de la sucesin sea lenta al principio y se acelere conforme a la ganancia de materia orgnica durante el curso de la sucesin. Otra caracterstica de la sucesin primaria es que generalmente ocurre de un modo predecible, ya sea en sus etapas iniciales e intermedias, como en su etapa final.

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2. La sucesin secundaria
Se inicia en un sitio donde la comunidad existente fue eliminada por algn disturbio (inundacin, incendio, cada de un rbol en un bosque, etc.). Los campos de cultivo abandonados son un buen ejemplo de sucesin secundaria. Una vez producido el disturbio de la cosecha y el campo es abandonado, comienza la aparicin espontnea de especies que durante el cultivo no podan establecerse debido a las prcticas de control qumico o porque no podan competir eficazmente con el cultivo. A diferencia de la sucesin primaria, las disporas de estas especies estaban presentes en el suelo o existan individuos en los mrgenes del cultivo capaces de producirlas, esperando el momento favorable para germinar y completar su ciclo vital.

Importancia del estudio de las comunidades y su aplicacin en estudios ambientales


1. Conservacin de especies
El conocimiento de los factores que influyen en el nmero de especies de un rea es fundamental para elaborar estrategias de conservacin, ya que muy difcilmente se puedan proteger especies de inters si no se conservan las comunidades en las que viven. El valor de conservacin de un rea puede corresponder a su alta diversidad, a su singularidad, o a su vulnerabilidad. Tambin pueden sealarse el inters de conservacin por motivos econmicos o ticos.

2. Ecologa de la restauracin
Mediante la aplicacin de la teora de la sucesin se intenta recuperar parcial o totalmente comunidades degradadas o destruidas por actividades humanas, con la finalidad de recuperar los servicios que prestaban.

3. Prdida de biodiversidad
La diversidad permite comparar comunidades ya que existen comunidades con mayor diversidad que otras. Esta diferencia sirve para evaluar el estado de las comunidades, si existen condiciones de vida particulares que limiten su desarrollo y predecir la probable respuesta a cambios ambientales. Puede decirse que la biodiversidad es un indicador del estado de la comunidad y del ecosistema, frente a cambios ambientales de origen natural o humano.

4. Invasiones biolgicas
La introduccin deliberada o accidental de especies exticas en comunidades naturales no necesariamente aumenta la diversidad. Generalmente ocurre lo contrario, ya que las especies introducidas suelen desplazar a las nativas debido a que no cuentan con sus controles naturales (predadores, parsitos, competidores) y, por lo tanto, suelen volverse dominantes. En estos casos se habla de especies invasoras. Las consecuencias pueden ser muy negativas para la naturaleza y para la economa.

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Encontrar algunos detalles de lo que ocurre en Argentina en relacin con las invasiones biolgicas en:

Captulo 2: Comunidades Disponible en: http://www.institutoige.com.ar/queeslaecol ogia/cap2/plagas_71.html (Fecha de consulta: 5 de noviembre de 2012).

Bibliografa
BASTERRA, N. I. & J. J. Neiff (dir.), S. L. Casco (comp.). 2008. Manual de biodiversidad de Chaco, Corrientes y Formosa. 1 ed. Universidad Nacional del Nordeste. 346 p. BEGON, M., J. L. Harper & C. R. Townsend 1995. Ecologa: Individuos, Poblaciones y Comunidades. Ediciones Omega, Barcelona. 886p. DAJOZ, R. 2002. Tratado de ecologa. 2 ed. Ed. Mundi-Prensa, Madrid. 600 p. KREBS, C.J. 1985. Ecologa. Estudio de la distribucin y la abundancia. 2 ed. Harla, Mxico. 753 p. MARGALEF, R. 1998. Ecologa. 9 ed. Ediciones Omega, Barcelona. 951 p. ODUM, E.P. 1972. Ecologa. 3 ed. Interamericana, Mxico. 639 p.

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Actividades
1. A partir del material de lectura sobre la crisis de la biodiversidad (revista Ecosistemas, mayo de 2006), responda: a. Cules son las causas ms importantes de la prdida de biodiversidad en la actualidad? b. Qu importancia tiene la conservacin de biodiversidad para la vida humana? c. La biodiversidad tiene algn valor econmico? 2. En base a la lectura de los artculos de Castro-Diez et al. (2004)1 y de Mack et al. (2000)2, responda: a. Cules son las consecuencias de las invasiones biolgicas a nivel de comunidades y ecosistemas? b. Es posible establecer pautas de control de invasiones biolgicas que combinen rapidez de ejecucin, eficiencia a largo plazo y bajo costo? En caso contrario, proponga alguna medida que permita paliar el impacto de las invasiones biolgicas (si se basa en un ejemplo concreto, mejor).

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Castro-Dez, P., F. Valladares & A. Alonso. 2004. La creciente amenaza de las invasiones biolgicas. Ecosistemas 13 (3): 61-68. Mack, R.N., D. Simberloff, W.M. Lonsdale, H. Evans, M. Clout & F. Bazzaz. 2000. Invasiones biolgicas: causas, epidemiologa, consecuencias globales y control. Tpicos en Ecologa 5: 1-20.

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