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Los procesos qumicos

Los procesos qumicos son una rama de los llamados procesos industriales, que son el conjunto de transformaciones qumicas y fsicas destinadas a generar un producto final (manufacturado o no), distinto al inicial. Este proceso industrial contempla una serie de etapas previas a la elaboracin misma del producto final que pueden consistir tanto en cambios fsicos como qumicos. Hay una serie de procesos industriales en los cuales participan procesos qumicos:

Fabricacin de alimentos. Purificacin de metales. Limpieza de aguas. Investigacin cientfica. Elaboracin de medicamentos. Elaboracin de plsticos. Manufactura de materiales de construccin.

Qu son los procesos qumicos?

Los procesos qumicos son cambios que sufren las sustancias de variada ndole, pudiendo ser transformadas por otras sustancias o por cambios en las condiciones en que se encuentran originalmente. Estos procesos, que se fundamentan en las transformaciones qumicas, se llevan a cabo en reactores, que son equipos o recipientes donde ocurre una reaccin qumica en forma controlada (se controla temperatura, presin, cantidad de reactantes, etc.).
Cules son los tipos de procesos qumicos?

1. Proceso metalrgico. Como se dijo anteriormente, la metalurgia es la ciencia y tecnologa de la separacin de los metales a partir de sus menas. Una aleacin es un material metlico compuesto por dos o ms elementos. El proceso metalrgico involucra varios procesos qumicos, entre los que se encuentra la reduccin electroqumica, que es la forma de obtener un metal puro a travs de la reduccin de sus componentes (reduccin es un proceso en el cual una sustancia qumica adquiere uno o ms electrones). Se usa como agente reductor (sustancia qumica que provee de los electrones necesarios para el proceso de reduccin) un metal ms electropositivo, permitiendo as la separacin de los componentes; o por electrlisis (proceso donde se induce una reaccin no espontnea) que se realiza en un dispositivo llamadocelda electroltica. 2. Pirometalurgia: son procesos qumicos que utilizan temperaturas elevadas para modificar el mineral y reducirlo a metal libre. 3. Electrometalurgia: es el conjunto de procesos de reduccin de menas metlicas o de refinacin de metales basada en el proceso de electrolisis. 4. Fabricacin de alimentos: hay gran cantidad de procesos qumicos que involucran la participacin de sustancias como saborizantes, colorantes, preservantes y otros.

5. Existe un grupo de procesos qumicos donde el reactor es un ser vivo. Estos reactores biolgicos los vemos en la limpieza de aguas contaminadas y en el proceso de lixiviacin del cobre. Ejercicio de profundizacin: Averigua qu tipo de organismos vivos se utilizan en procesos como la limpieza de aguas contaminadas y en la lixiviacin del cobre, y explica en forma simple estos conceptos.
Tipos de industrias qumicas

La industria qumica puede ser clasificada dependiendo del tipo de material utilizado. El siguiente esquema muestra los tipos de industria segn los productos que generan.
Clasificacin de la industria qumica

Industria qumica de base Industria qumica de transformacin Materias primas Producto qumicos de Producto qumicos naturales base finales Agua cido sulfrico Plsticos Aire Hidrxido de sodio Pinturas Rocas Amoniaco Vidrio Madera Naftaleno Explosivos Petrleo Tolueno Metales Gas natural Otros derivados orgnicos Perfumes Etc. Detergentes, etc. Las industrias qumicas de base trabajan con materias primas naturales y fabrican productos de base. Las industrias qumicas de transformacin se encargan de convertir los productos de base en nuevos productos para su salida directa al mercado o para su empleo en otras industrias. El objetivo esencial de toda industria qumica es fabricar un producto a bajo costo, buena calidad y que no dae el medio ambiente.