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Renesmee.

Libro 1.

Indice. Libro 1: Renesmee


Prefacio...3 Primer Beso4 La Propuesta.15 Susto...33 Juneau51 Universidad Del Sudeste De Alasca..68 Incidente.86 En Compaa..101 El Encuentro....113 La Leona Se Enamoro Del Cordero128 Juego De Dones.148 La Discusin170 Douglas192 Fiesta211 Otro Desenlase Desafortunado229 Explicaciones..252 Culpabilidades273

Libro 2: Edwar Cullen Y Bella Cullen


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Imprevisible:Edwar Cullen321 Prediccin Inconclusa:Edwar Cullen..341 Ocultamientos:Bella Cullen..357 Sin Rastro:Bella Cullen.376 Los Blanquarts:Edwar Cullen392 Confundida:Bella Cullen.431 Frustracion:Bella Cullen.451 Secretos:Edwar Cullen..469 Otra Vision:Bella Cullen489

Libro3: Renesmee
Prefacio506 Furia..507 Escape..523 La Caza.540 Verdades...557 Fuego VS. Hielo...574 Comprensiones593 Separacio .609 Reencuentros...630 Planes648 Preparativos.663 Boda..683 Sorpresas700

Prefacio

Sola, como estaba en ese lugar, no me hubiera costado para nada volver corriendo a Forks, como la nia tonta que en realidad era. Los das eran difciles, las noches solitarias. Y era poco lo bueno que poda sacar de esa experiencia en general. Aunque de hecho estaba all por propia voluntad. Pero todo cambio de repente. En cuando los vi, supe que tal vez algo adquira sentido. Aunque resultaba completamente extrao su presencia en aquel lugar. Y de hecho, aunque debera haberlo tomado con extremo cuidado, supe que tena que ser una seal de que deba quedarme en Juneau. S, eso es lo que era. La seal que esperaba con toda mi fe, que me hara saber que haba tomado la decisin correcta al alejarme de mi hogar, y sobre todo de mi amado

Primer Beso.
Manej deprisa camino a La push, estaba ansiosa por ver a Jacob otra vez. El solo pensar que los momentos con l por ahora estaban contados, hizo que entristeciera. Pero, una vez ms, saba que era algo que quera hacer, y si bien le era difcil, apoy mi decisin. Una de las cosas que haba hecho que tardara en tomar mi resolucin fue el hecho de no saber hasta que punto l lo soportara. No es que para m fuera a ser fcil, desde luego. Pero para l, yo era el objeto de su imprimacin. Lo haba visto de primera mano con todos los otros hombres lobo de La Push como para entender lo difcil que podra resultar una separacin. Cuando lo plante en primer momento estuvo casi de acuerdo. Tuvo que pensrselo un tiempo lo suficientemente extenso como para decir abiertamente, sin ningn atisbo de amargura en su semblante, que me apoyaba. Aunque claro, yo no era mi padre, y no estaba en su mente continuamente. Tal vez era algo que debera preguntarle. Pero me cohiba increblemente hacerlo. Si tena una respuesta afirmativa del dolor de Jacob, seguramente abandonara mis planes sin ningn tipo de problema. Pero no era egosmo lo que me impulsaba a no hacerlo. Entenda el dolor que podra infringirle a Jake, pero tambin saba que el podra soportarlo, primero porque era fuerte, y segundo, porque no le estaba abandonando. Estaba alejndome un tiempo. Solo eso. No era algo definitivo, y si haba algo que era para siempre, aparte de mis padres y mi familia, eso era mi amor por l. Decir que estaba segura de mis sentimientos por Jake era quedarse corta, as que no me importaba la distancia de un modo en que le importa al resto de las parejas. Confiaba ciega y completamente en mi hombre lobo, as como l en m. Dobl por el camino que me llevaba hasta First Beach, y de camino al hogar de Jake. Esperaba que Billy no estuviera en la casa. No es que me molestara, ni mucho menos. Sino porque no poda asimilar que ya era una mujer, no importaba que hubiera nacido hace siete aos. Me segua viendo como ese beb de mejillas rosadas. El trayecto, como siempre, me result demasiado largo, aunque de hecho, eran unos pocos kilmetros. Cuando llegu, l estaba en la puerta, esperndome. Era el mismo rostro que el sueo de la maana, moreno y hermoso. Su sonrisa, blanca y franca, me caus una gran ternura, como siempre. Cuando sal de mi coche, l me dio un abrazo fuerte y clido, que devolv gustosa. Era ligeramente ms fuerte que l, y tambin mucho ms rpida, una cualidad que se la deba a mi padre, el vampiro ms veloz que conoca. Las primeras carreras que jugbamos, cuando era una nia, siempre me las haba ganado, pero cuando mis piernas se alargaron pude derrotarlo con facilidad. Algo que le caa increblemente mal. Odiaba que su "novia" lo derrotara en cosas que l
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consideraba solo de chicos. Vaya mal perdedor. Cielo, que gusto verte. Dijo con la voz cargada de dulzura. Hola amor, he venido a saludar, tengo que aprovechar todo mi tiempo. Su mirada se entristeci de repente. Oh, jake, hemos hablado de esto, no hagas sentirme ms culpable. Le dije. No preocupes por m, es solo que voy a extraarte mucho. Se me har difcil no verte todos los das. Lo s amor, pero realmente es algo que quiero hacer, amo Forks pero quiero conocer el mundo. Caminamos por el sendero que se diriga hacia la playa. bamos tomados de la mano, como siempre. En la reserva todos me conocan muy bien, y no haba nadie all que me hiciera sentir como una extraa. La push era como mi hogar. Mi segundo hogar. En cuanto llegamos a la playa, nos sentamos en las sobresalidas races de uno de los rboles blanquecinos que delimitaban la franja de arena. Uno al lado del otro, todava tomados de la mano, y mi cabeza descansando sobre sus anchos hombros. Cmo ha ido todo por la cripta? Pregunt Jake bromeando. Lo mire de costado. No me gustaba que llamara cripta a mi casa, pero era algo que no tena correccin. A decir verdad, nada en l tena correccin. Todo de maravilla, como siempre, adems lo dices como si no estuvieras all desde hace tiempo y estuviste ayer. Contest. Si, bueno, pero con tu madre all uno siempre espera que estalle la segunda guerra mundial vampirica, con la mala suerte que suele tener Re ante su comentario. Mi madre nunca haba tenido mala suerte, no desde su conversin. Tu coche es estupendo, debo reconocer que Edward tiene buen gusto con los automviles. Sonri. Lo mismo digo, es precioso, me gustara saber cuanta velocidad es capaz de levantar. Le dije en plan de averiguarlo. Bueno yo dira que si tenemos suerte estaramos en Seattle en 15 minutos. Quieres hacerlo ahora o despus de ir a lo de Emily? Creo que ser mejor que despus, antes de volver a casa. Hasta que hora te dej quedarte el Capitn Toquedequeda? brome No pude evitar sonrer ante su comentario acerca de mi padre. Bueno, no hasta muy tarde, ya sabes como se pone si no estoy en la hora del crepsculo.

Jacob suspir, cada vez le pona ms de los nervios la actitud de pap, pero bueno, tena que aceptarla, al fin y al cabo, no era mucho lo que peda. Nada de contacto! Bueno a decir verdad s era mucho En realidad nunca haba tenido el impulso de besar a Jake hasta esa maana, cuando despert de mi sueo, y la sbita interrupcin haba logrado que realmente me levantara con cierto mal humor. Observ una vez ms la perfeccin de su rostro moreno. La extensin de sus labios, sus ojos oscuros, un profundo y misterioso mar donde zambullirme. El resplandor delicado de su piel cobriza Todo en l me invitaba a besarlo El impulso se volvi, ahora, ms intenso que nunca. Me acerqu un poco ms hacia l, con toda la deliberacin de la que era capaz. Desde mi nueva posicin, pude captar con demasiada facilidad el dulce y abrasador aroma de su aliento. Aunque estaba entrando en un territorio desconocido, y peligroso... Creo que deberamos ir a la casa de Emily. Interrump el momento, antes de que sea demasiado tarde. S, ya La casa de Sam y Emily, me muero de ir haca all su voz estaba cargada de una gran irona. Eso me hizo rer. No seas tonto, nos divertiremos! Me levant de la raz del rbol y lo arrastr del brazo para que se pusiera de pie. Volvimos al coche aparcado en frente de su casa. Billy ya se encontraba all. Nessie, que bueno verte de nuevo hace mucho que no te pasabas a visitarme, me tenas abandonado nia Lo siento Billy, los preparativos para Juneau a me han tenido de los nervios, casi no he tenido tiempo para nada. Oh, s. Jake me han contado. Espero que tengas una estada muy buena all. Pero hace realmente fro all, espero que no te me enfermes pequea Re ante su pensamiento. Jams me he enfermando Billy, a decir verdad no se hasta que punto soy vulnerable a ese tipo de cosas. Ignoro que grado de humanidad quedar en m a partir de ahora. Solo se que tengo un corazn y late y, es decir, a veces necesito dormir, pero la verdad en todo lo dems soy bsicamente un vampiro. Bueno eso esta bien, supongo Ri. Me sent en la pequea mesa en la cocina de los Black. El televisor estaba prendido, como no. Billy haca zapping por los canales. No pareca tener un gran inters por ninguno en particular. En cierta forma, estar en la misma habitacin con el padre de Jacob era realmente fcil. No era de la clase de personas que necesita llenar los huecos con palabrera innecesaria, y tampoco se generaban incmodos silencios. Eso me gustaba. Jacob entr, luego de darle una buena mirada a mi coche. Estaba fascinado. Me puse de pie, dirigindome haca donde estaba mi hombre lobo. Lo abrac
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por los hombros, y l me devolvi el abrazo de una manera muy dulce. Qu te parece si vamos a dar una vuelta por ah para que veas lo genial que es conducirlo? Wow eso estara muy bien! Entonces que estamos esperando? Le susurr al odo. Nos vemos despus, Billy. dije volvindome hacia l para despedirme. Solo se limit a hacer un gesto con la cabeza y sonrer, como haca siempre. Salimos al patio delantero, donde nos esperaba el hermoso convertible azul. Le pas las llaves, y las agarr con un ligero movimiento de manos. Me sent en el asiento del copiloto, y l en el del conductor. Apenas en motor se encendi, pude ver como una hermosa sonrisa se dibujaba aquel rostro moreno que tena Jacob. Dio la marcha atrs, para poder disponer de un margen mayor para encaminarse al sendero que se diriga a First Beach. En tan solo unos minutos, nos habamos alejado lo suficiente de todo. Llegamos a unos acantilados que bordeaban la playa de medialuna, y que se encontraban del todo alejados de la multitud que sola frecuentar la nublada costa. Estacion el coche lo ms cerca que le permiti el desnivelado terreno. La vista era de lo ms hermosa. Jurara que desde all se poda ver toda la pennsula de Oliympe. Salimos del automvil y nos acercamos al borde del acantilado. La altura podra haber mareado a un humano. A nosotros nos pareca de lo ms normal. Cielos, es realmente espectacular Le he echado una ojeada al motor y, vlgame Dios, que perfeccin absoluta Dudo que sea capaz de meter la baza si algn da llegaras a tener algn problema, creo que esta vez me supera Claro que podrs, cielo. En cualquier caso, mi ta Rosalie lo har. Jacob ri con ganas. La relacin con el y mi ta no era nada que se pareciera a otra cosa en el mundo entero. Se detestaban el uno al otro, por supuesto. Pero me queran lo suficiente como para no lastimarse entre ellos, a sabiendas que eso me hara dao. Pero no era un odio destructivo, para nada. Solo era competencia, un poco desleal y sucia. Solan reir por quien me daba ms los gustos o cual era el primero en reaccionar cuando necesitaba algo. Era divertido verlo en cierto modo. En los siete aos que los conoca, ninguno de los dos haba aflojado un pice. Era figuras realmente antagnicas. S claro, la perfecta y hermosa Rosalie, Acaso habr algo que ella no pueda hacer? Dijo irnicamente. No seas malo. Le acus Ella solo disfruta de la mecnica, ya sabes, lleva hacindolo cincuenta o sesenta aos prcticamente, es la que acondiciona todos los autos de la casa, as que Por qu negarle un trabajo tan fino como poner en punto este deportivo? S si ya Puso los ojos en blanco. Crees que deberamos ir ya a lo de Sam? La verdad es que no quiero llegar muy tarde a casa.
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Se enfriar la cena? Dijo con un brillo malicioso en sus ojos. No me causa ninguna gracia, Jacob Black. Lo mir con toda la sorna de la que era capaz. Solo bromeaba Nessie, no es para que te pongas en ese plan Se acerc para darme un beso en la mejilla. La sangre me subi a la cabeza a una velocidad asombrosa. l pareci notarlo, por lo que se alej lo ms rpido posible. Jacob no pensaba constantemente en cuando sera tiempo para que nos besramos, o avancemos en nuestro escaso contacto fsico. l deseaba darme solo aquello que yo quiera que l me d. No tena idea de cmo funcionaba ese principio de la imprimacin, pues en realidad nunca me haba puesto a pensar detenidamente en ello. Solo saba que amaba a Jake con locura y que me perteneca tanto como yo a l. Era ms bien una necesidad, que no alcanzaba a ser satisfecha con el escaso tiempo con el que solamos contar. Pero ese da era diferente. Primero, porque en realidad era yo la que quera regresar temprano a casa, mis padres no me haban impuesto ningn toque de queda, y segundo, estaba ahora sola con l, incluso aunque no tuviera idea de cmo plantear la idea de besarlo. Decid que lo mejor sera posponer todo el asunto y esperar que todo se desenvuelta naturalmente. Soplaba una brisa del este, que despeinaba tanto mis bucles rojizos, como el pelo largo y negro como la tinta de Jake. La calma a esas alturas era absoluta. Abajo, las olas se arremolinaban violentamente. La incesante lluvia caa en delgadas gotas sobre nosotros, y el cielo, de un sutil gris perla, inspiraba una calma mgica. Entonces como si supiera en lo que estaba pensando Jake dijo: Sabes una cosa? Tu madre conoce bien este acantilado. Se tir de l hace ya mucho tiempo. Sonri. No haba en el ni un mnimo dolor ante ese recuerdo. S que estaba loca Concluy. Ya he escuchado esa historia antes todava era humana. Pero no le gusta hablar mucho de los tiempos en los que estuvo separada de pap S, fue una poca muy difcil para ella. Creo que nunca olvidar esos tiempos. Estaba destruida. Y yo no pude hacer nada para mitigar su dolor. Pareci como si hubiera querido agregar algo ms, pero se call repentinamente. Tal vez pens que no era oportuno hablar de eso conmigo. No me molestaba que l hablara de eso. Saba que Jacob, antes de nacer yo, haba estado intensamente enamorado de mi madre. Y solo la magia de la imprimacin consigui que ese sentimiento desapareciera por completo. Ahora se amaban, tambin, pero como un amigo ama a una amiga, y viceversa. El corazn de mi Jake estaba sanado, y saba que el solo guardaba amor para m. Eso me haca muy feliz. Cmo cambiaron la cosas, no lo crees? Dije, para que el momento de leve tensin de dispersara. Oh, ya lo creo que si Rennesme esos fueron momentos muy tristes en la vida de tus padres y en la ma. Tres clases de corazones rotos aunque a mi no
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me duele hablar de ello. T curaste mis heridas hasta el punto en que es como si jams hubieran estado ah. Es distinto con tu madre. Ella sufri la ausencia, el dolor, la sensacin de abandono. Enloqueci. De eso estoy seguro ella estuvo loca un tiempo de su vida humana. No es mucho lo que te puedo decir de tu padre, ya que l se alej de Forks, y yo jams he visto otro lugar que no sea ste. Solo s que el tambin estuvo mal, y en el tiempo en el que nuestra historia de amor fue de lo ms retorcida, el sufri tanto como nosotros. Es realmente asombroso como todo haya encajado en el momento justo, al final Dije. Todo encaj porque en el momento en el que naciste, y te vi a los ojos, el dolor desapareci para siempre. Ya te he contado todo, tena ganas de matar a la criatura que haba rasgado a mi amiga pero al enfocarme en esos enormes ojos color chocolate, cada una de las clulas de mi cuerpo perdieron el eje todo lo que me ataba a la vida y al mundo colapso pero no perd el rumbo, sino que todo cobro un nuevo sentido, y el pilar de mi existencia pasaste a ser t me observ detenidamente, de ese modo que tanto me gustaba, que confirmaba que solo era mo. Siempre ser tu pilar, mi hermoso licntropo Sonre. Eso lo s Renesmee. Me pregunto que nos depara la vida es decir, yo no envejezco y t a partir de ahora no lo hars mas pero, yo soy un humano, aunque forme parte del mundo de lo sobrenatural, tambin. Cuntos aos podr vivir? Las leyendas aseguran que el primer hombre lobo de nuestra tribu vivi lo equivalente a tres hombres eso que es? Doscientos cincuenta aos? T estars aqu por lo menos ciento cincuenta, pero apuesto que eres inmortal, igual que tus padres ests hecha para durar para siempre y eso es algo que me alegra mucho. Aunque yo no est aqu, al menos sabr en algn lugar, que t sigues viva, tan hermosa como siempre. Y eso ya es gloria, incluso aunque no exista el paraso. Si puedo verte desde algn lugar lejano, eso ya ser suficiente para m. -Y crees que yo podra vivir con eso? No me importa el mundo, y odiara la inmortalidad si no sabra que t puedes acompaarme Le dije, algo asustada ante la visin pesimista que se me estaba formando en la cabeza. Nunca me haba puesto a pensar en eso. Y tena razn, lo ms probable es que yo fuera inmortal, y dado que l era humano, era sensato esperar que nuestro tiempo fuera limitado. Aunque no tanto como si fuera una persona normal. Si se evaluaba desde la lgica que realmente tena, doscientos aos trascurriran lentamente. No era algo que realmente fuera un problema en s en nuestro futuro inmediato. No s Jake, la verdad es que me dejas sorprendida sacando este tema ahora, pero Acaso no dicen las leyendas que los hombres lobo solo comienzan a envejecer cuando abandonan el lobo? Si no lo haces nuncaDud, y prosegu, esta vez buscando un rumbo completamente diferente en nuestra conversacin Creo que ser mejor que nos apaemos con eso cuando toque No lo crees? S, la verdad que s, no se por qu me he puesto a pensar en esto justamente ahora solo que bueno, no digo esto en plan de hacerte sentir culpable ni nada vale? Solo que ya esta cerca la fecha en la que iniciaras la universidad, y bueno te irs Me mir a los ojos con una increble intensidad. Haba veces en las que crea que Jacob miraba a travs de m.
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No quera volver a hablar del asunto, pero pareca que el estaba dispuesto a sacar el tema a colacin. Los dos seguamos all, parados en el borde del acantilado. Me acerqu a l y puse me mano sobre su mejilla, entonces inclin su rostro, acunando mis dedos entre su rostro y los hombros. Es tarde, no quiero demorarme mucho en la reunin con Jared, Paul y los otros. Ser mejor que nos pongamos en camino no? Le dije. Oye lo siento de verdad Nessie, solo es que no puedo evitar pensar en lo mucho que te extraar. Te haces una idea de lo difcil que me resultar? Ni siquiera te has ido y ya te extrao. Pero no soy egosta. Si te hace feliz hacer esto, te dejar ser. Tu felicidad esta siempre por encima de todo. No pude evitar ponerme histrica. Son un poco tajante cuando le contest. Ese no es el punto No tienes que ser as. Solo te pido compresin Jacob, no que sufras sera mejor que me replanteara viajar. No lo har si te dejo aqu sufriendo. No poda dejar a m prometido en ese estado, si a l le haca mal, me olvidara de Juneau, de la universidad y de todo lo dems. No, Renesmee dejar de ser as. Solo dame una posibilidad de demostrar que te apoyo incondicionalmente. Dejar de ponerme en ese plan, adems, en unos meses volvers, o puedo ir a verte, no va a haber ningn problema. Jake se seren, me pareci bastante sincero, pero eso no dejaba de hacerme sentir increblemente culpable y egosta por lo que estaba haciendo. Ya ya! Vamos nos de aqu. Sam y los otros deben haberse terminado toda la comida Esta vez sonrea, con todo el esplendor de sus dientes blanqusimos. dmoslos prisa, tengo mucha hambre. Tomamos el auto nuevamente, y recorrimos el conocido camino hacia la pequea casa con el hermoso jardn. Nos tom mucho menos tiempo del pensado, y cuando nos dimos cuenta, ya nos encontrbamos en la casa de Sam. Lo primero que vi al adelantarme para pasar por la pequea puerta, fue a Marie, la hija mayor de Sam y Emily. Tena cerca de 4 aos, y era hermosa como lo fue alguna vez su madre, antes que su rostro quedara desformado por un terrible error. Cmo esta mi pequea sobrina? Pregunt cuando estuve lo suficientemente cerca para que pudiera escucharme. Ella corri a mi encuentro, para abrazarme estrechamente. Esa nia era un pequeo y hermoso sol. Nessie, que gusto tenerte en la casa! Escuch a Sam decir, mientras se asomaba al jardn con Joseau en brazos. El nio tena unos meses, pero ya se poda observar en magnifico porte que presentara cuando creciera. Era poco probable que no fuera como su padre o como los dems mientras de las manadas. Extend las manos hacia Joseau, y su padre respondi poniendo al beb en mis calidos brazos. Lo observe dormir detenidamente, pareca que no haba reaccionado de forma alguna al pase que habamos hecho. Se qued completamente quieto, soando con vaya a saber uno que cosas. Que criatura
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ms tierna que era. Apoy mi mano sobre su pequea mejilla. De inmediato, dej circular por su mente imgenes de muchos colores y figuras graciosas. Una pequea, pero marcada sonrisa, se fue extendiendo por sus regordetes labios oscuros. En ese momento, Emily sali a nuestro encuentro. Feliz cumpleaos, nia! Pero mrate eres una mujer! Gracias, Emy, realmente aprecio tu invitacin. Le respond con una sonrisa. Bueno eso no ha sido nada vamos entra a la casa que hay comida a montones. Su rostro, alguna vez hermoso, se contorsion en una sonrisa. Me deslic por el camino de piedras planas hacia la puerta de la cabaa. Adentro estaban todos mis amigos queliutes. Ninguno de ellos haba cambiado, tampoco, desde que los conoca. Nessie! Grit Seth apenas cruc por la abertura. Como has estado chica? Hace mucho que no te veo. Bien, Seth, si la verdad, no nos hemos visto en das. Respond. Seth era algo as como mi mejor amigo licntropo. l se levant y me abraz estrechamente. Muy feliz cumpleaos, amiga! Seth era una persona muy efusiva, y eso era algo que me gustaba, de veras. Siempre haba sido as. Tambin estaban all Paul, Jared, Quil, Embry, Collin y Brady. Todos me saludaron calidamente, e hicieron que me sintiera realmente bien. La cabaa era un lugar adorable, pequeo y completamente acogedor. Contaba de tres pequeas habitaciones. Una de ellas la cocina, el lugar que ms se utilizaba de la casa. Luego estaba la habitacin de Sam y Emily, y la de sus pequeos hijos. Esa tarde, la cocina estaba colmada de gente y de comida. Me sent a la mesa, entre Jake, que se uni a m poco despus, y Seth, que pareca realmente contento, aunque en realidad tena ese aire alegre constantemente. Qu se siente ser una adulta ya Nessie? Pregunt Jared. Es asombroso. En realidad hace tiempo que me siento una adulta, pero bueno, hoy es una verdad oficial. Respond. El ri, como todos los presentes. Era realmente gratificante encontrarme en La Push. Era un lugar al que iba bastante seguido. Incluso mi madre y mi padre solan frecuentar la reserva. Algo que hubiera sido completamente anmalo hace una escasa dcada. Ya que ningn bebedor de sangre era bienvenido a la tierra queliute. Eso era antes, cuando yo no era ni siquiera una posibilidad en la vida de mis padres. La comida esta deliciosa, Emily. Dije, tomando algo al azar de la mesa. No es que en realidad me gustara comer comida humana, pero lo toleraba. En cierta forma, no era como tomar sangre, pero me daba fuerzas. En una oportunidad estuve todo un mes solo comiendo comida humana, as que no era algo que me resultara extrao o incomodo. Vamos nia vampiro, no tienes que hacerte la humana para que no nos moleste! Comenz de nuevo Paul, con sus bromas. No haca esos comentarios con maldad, solo eran parte de su sentido del humor. Aunque Jake lo miro de costado de un modo poco amigable. Yo le di un codazo por lo bajo, para frenar su reaccin, ya que no me haba ofendido en lo ms mnimo. Me carcaje ante el comentario, y le contest: No estoy haciendo tal
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cosa Paul, si realmente no me apeteciera comer esto, no lo hara. Venga Nessie, que si te ha molestado, ya nos encargaremos nosotros del tonto de Paul. Dijo Seth. Claro que no. Para nada me he sentido molesta, adems es verdad, prefiero la sangre dije, mostrando mis afilados dientes a Paul mientras le miraba con una actuada mirada de maldad. l no pudo evitar contener la risa. Todos me conocan demasiado como para poder tomarse en serio mis bromas. Y lo mismo me pasaba a m con ellos. Simplemente desde que tena uso de razn, estuve rodeaba de licntropos y queluites. Las bromas era parte normal de nuestra relacin, y sobre todo las tocantes a nuestras naturalezas. No eres la nica por aqu con dientes afilados, no lo olvides Provocacin, el otro rasgo caracterstico del tonto Paul. Esta vez, fue Jake el que reaccion. Basta ya Paul o ser yo el que te desgarre esa cabezota de lobezno que tienes. Sus palabras no sonaron tan amenazadoras como para causarle un miedo al muchacho, pero si para contenerlo por el resto de la noche. Jacob era as de cortante cuando las situaciones le parecan incomodas. La cena continu en grande, cerca de las siete, telefone a mam para decirle que las cosas se haban alargado ms de la cuenta, pero que no tardara mucho ms en regresar. Realmente disfrut cada minuto en aquella pequea cabaa, llena de todos mis amigos. Cuando no quedaba ni un solo bocado en toda la casa y los hombres lobo parecan haber, si bien no erradicado, controlados sus apetitos, Jake y yo nos despedimos de todos, para luego dirigirnos haca mi hogar. Por el oscuro trayecto que llevaba de La Push a Forks y de este a mi hogar, estuvimos conversando un poco ms. Mi novio pareca algo cansado, y tambin un poco enojado. Cuando tomamos la ultima curva, esa que conduca al camino de tierra que daba con la casa de mis padres, salimos del auto a disfrutar de la fresca ventisca que soplaba. La noche era tpica. Nublada, con esas incesantes gotas cayendo del cielo completamente cubierto. Caminamos unos pasos por esa senda campestre, en cuyo principio se encontraba adornada por una gran cantidad de rboles, plantados deliberadamente para que flanquearan el camino hacia la mansin. Me apoy en el tronco de uno de ellos. Jake se puso en frente. Quieres decirme algo, amor? Tom su abrasadora mano y la apret fuerte. l respondi el gesto. Despej la vista del camino solo un segundo, tiempo suficiente para devolverme una mirada llena de un significado que me costo mucho descifrar. No me pasa nada, solo haba algo que tena ganas de hacer. Respondi. La voz le temblaba un poco. Estaba asustado? Qu es? Acaso te queras ir en auto a Seattle? Podemos hacerlo maana. Ahora es muy tarde, pero te prometo que maana nos levantaremos temprano y lo haremos. Le dije. Claro que no, nia tonta. Eso es algo que no me preocupa en lo ms mnimo. Sonri nervioso. Era algo raro en l. El nerviosismo no era bajo ningn concepto una
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caracterstica en la personalidad de mi novio. Para nada. Solo haba conocido en l una resolucin inescrutable. En muchas ocasiones, tanto al momento de salvarnos a m, su familia, o su manada. Por eso era de extraarse, cuando me encontr con ese temeroso Jacob Black cara a cara. Notaba que su pulso, ya de por s acelerado, era ahora un repicar incesante. Su cuerpo, generalmente abrasador, incluso al estar acostumbrada al calor, resultaba un poco sofocante e incluso incomodo. Fij una vez ms sus ojos negros en los mos. Hay algo que he querido hacer esta tarde. Pero no me he animado. Rememor la visita al acantilado. Claro. Ese momento intimo que tuvimos. En que estuvimos a punto de Mejor no pensarlo. Mientras la idea no se materializara, no sera una decepcin si luego no llegaba a suceder. Sabes Prosigui Nunca antes se me haba ocurrido pensar en ti como una verdadera mujer, hasta hoy, que se convirti en una verdad oficial. Pero bueno no es eso exactamente de lo que quera hablar. Hay cosas que simplemente me hacen feliz. No importa que sean cosas mnimas. Como verte sonrer, o ver lo mucho que te divierte correr por el bosque o tantas otras cosas que disfrutamos juntos. La cosas es vaya, me estoy yendo mucho por las ramas. El timbre de su voz sonaba cada vez ms confuso y desvado. Por un momento sopes la idea de acudir en su ayuda, rellenar esos huecos que dejaba, como fruto del momento de vergenza que estaba pasando. Aunque luego de un momento no fue necesario. Consigui retomar el rumbo de nuevo. Creo que estas entendiendo lo que quiero decir. Han pasado siete aos desde que te conozco, y cada uno de esos das fueron maravillosos. Cada momento lo atesoro como algo nico. Haber visto esa rpida transicin de nia a seorita y luego a una mujer hermosa es algo que me dej pasmado. Pero no fue hasta unos das que la idea de besarte me ronda la cabeza. Jake, no es necesario que me expliques todos los motivos. Se cuales fueron siempre tus intensiones. Todos los saben. Crees que mi padre te hubiera permitido estar cerca de m si alguno de tus pensamientos hubieran sido inapropiados? re de buena gana. No cre que fuera necesario aclarar esos puntos. No sabes lo mucho que me importas Nessie eres tan importante, que digo? Ms importante que el aire que respiro. Cmo podra seguir existiendo de no ser por ti? Si hay algo que deseo febrilmente en este mundo, es tu felicidad. Cada una de sus palabras era una dulce caricia a mi alma. Se acerc ms a m. Su proximidad encendi ese deseo dormido en mi interior. No fue necesario nada. Con un movimiento delicado, acun mi rostro con sus manos. Se acerc de a poco, muy lento, mientras evaluaba mi reaccin. Era de esperar que no opusiera resistencia. Se acerc tanto, que solo una fraccin de segundo despus de decir su ltima palabra, su aliento candente comenz a rondarme la nariz, cosa que disfrut increblemente. Los ltimos centmetros entre nuestros rostros los di yo. Estrech sus labios contra los mos. Primero con esa ligereza tan dulce que me desarm en el acto. Luego, sus movimientos se hicieron ms rpidos y
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apasionados. No pude evitar dar una respuesta. Tambin me dej llevar por los instintos. Sabore cada parte de esos labios morenos tan dulces y deliciosos. Experiment una nueva quemazn. Una que no irradiaba de ninguna parte en especial de mi cuerpo. Una que solo se calmara si Jake no paraba de besarme por el resto de la eternidad. Esa ansia no era fcil de satisfacer. Podra estar horas y horas as. Jams me aburrira. Recorri la lnea de mi mandbula, atraves mi cuello y retorn a mi boca. Ya no intentaba contenerse. Emanaba una fuerza animal que solo logr apasionarme ms. Levant mis brazos. Acarici sus hombros anchos, recorr las definidas lneas de su abdomen desnudo y volv a su fuerte pecho, donde me esperaban unos increbles pectorales. Sub hacia su rostro. Hacia su perfecta mandbula cuadrada. A su pelo negro y sedoso. Acarici su cuerpo con desenfreno, como si fuera a desaparecer en cualquier momento. l masaje el contorno de mi cintura, subi por mis brazos y me tom por los hombros, luego acarici lentamente mi espalda. Enred sus manos en mi cabello. Y yo hice lo mismo. Un momento despus sent sus caricias de nuevo en la garganta. Sus labios llenos en el hueco de mi cuello. Sus brazos apretndome contra su cuerpo ardiente con esa fuerza arrebatadora, que no me resultaba suficiente. No haba fuerza en este mundo que me hiciera sentir lo suficientemente cerca de l. Que fcil result olvidarme completamente del mundo. Demasiado sencillo. En el planeta solo estamos l y yo, juntos. Y era lo nico que importaba. El fuego interno comenz a quemarme desde el mismo centro de mi cuerpo. Incineraba mi consciencia, y en cualquier momento lo mismo hara con mi autocontrol. Cuando la situacin comenz a salrseme de las manos, decid que lo mejor sera frenar. Aunque me doli en lo ms profundo del pecho separarme de sus labios, con una gran fuerza de voluntad, pude hacerlo. Cuando me alej de la droga que era el perfume de su piel, y pude enfocar nuevamente su mirada, sus ojos reflejaban una dicha suprema. Te amo Rennesme Cullen, con todo mi ser con toda mi alma Susurr, y en un gesto tan lleno de amor y dulzura, me bes de nuevo. Despacio, sin prisas. Un beso tierno. Que logr que mi corazn enloqueciera. Yo tambin te amo, Jacob Black, ms que a mi propia vida. Y por primera vez en toda mi existencia, me sent completamente humana. Como si lo nico real en el mundo fuera ese ser tan perfecto que estaba delante de m. No importaba que furamos criaturas mticas. No importaba que l se transformara en lobo y que yo fuera una vampiresa. Lo nico importante era que lo amaba, tan solo eso. Y su amor me bastaba. Yo era Nessie y l, Jake. Solo un hombre y una mujer, disfrutando de lo que la vida les depare. Sin ningn misterio, y donde la nica magia real, era la del fruto de su amor. No importaba que l fuera fuerte, rpido o letal. Tampoco era necesario que yo lo fuera. Tan solo con l cerca me senta fuerte

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La Propuesta.

Ser mejor que vaya a casa Le dije a Jake. Concluimos esa velada de la mejor forma posible. El da de mi cumpleaos haba trado ms sorpresas de lo esperado, y por suerte ninguna fue desagradable. Por el contrario, cada una fue de lo ms gratificante. Adis, no olvides que te amo, por favor. Me susurr. No lo har si t no lo haces Contest. Eso es imposible Me acarici el rostro, para luego darse vuelta y correr hacia los arbustos del sotobosque que nos rodeaba. En la oscuridad, que se haca cada vez ms profunda, pude notar como los temblores se apoderaban de su cuerpo. Al desaparecer de mi vista, me sent ligeramente vaca, como si la razn de mi existencia hubiera desaparecido. Pero rpidamente record lo tonto de mis pensamientos. No era para nada una despedida, no por ahora. E incluso cuando esto pasara, no sera para siempre. El amor hacia Jake o hacia mi familia estara all. Esperndome. Luego de tan solo unos instantes, un fuerte aullido domin el ambiente. Pero no era para nada algo atemorizante. El sonido reconfortaba totalmente. Era como una msica lobuna. El eco de la felicidad del hombre que amaba. Tom de nuevo el volante del coche. Aceler a fondo y en tan solo un minuto, estuvo en la puerta de la casa Cullen. No era tarde. Un poco ms de las ocho de la noche. Aunque, obviamente el crepsculo haba pasado hace rato. Mi padre me matara. Pero la dicha que senta en ese momento, era incluso una anestesia a la ira a la que seguramente estaba a punto de enfrentarme. No obstante, decid que lo mejor sera ocultar algunas cosas de lo sucedido esa tarde a mi padre. Haba cuestiones que no era necesario, ni propicio, que se enterara. No porque temiera en el sentido explicito de la palabra, sino que era mejor que se siguiera engandose a s mismo, como alguna vez lo hizo mi abuelo con mi madre.

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Me concentr con mucho esfuerzo en todo lo dems que pas en mi cumpleaos. Los regalos, el deportivo, la cena en la cabaa de Emily, trivialidades que ocultaran la plena felicidad del beso con Jacob. Al cruzar la puerta del garaje, una vez apagado el motor de mi deportivo, me di cuenta que haba fracasado terriblemente en ocultar mis pensamientos. Mi padre, ese vampiro tan bien parecido y con su apariencia eterna de adolescente, me observaba parado contra uno los muros de la habitacin. Su semblante, fro como el tmpano, no denotaba emocin alguna. Pero saba que en realidad era la fra ira la que lo obligaba a mantener esa expresin. Poda intentar hacerme la tonta, pero era intil. No servira de nada. Hola, papa Salud como una idiota, cuando no pude aplazar mas el momento de hablarle. Hija has llegado realmente tarde esta noche. Estuve muy preocupado a decir verdad. Cre haberte dicho que no quera que estuvieras fuera de casa, sola, y en la noche. Not lo mucho que se estaba esforzando por mantener la compostura. Pero en cualquier momento fallara, era algo que se poda ver a simple vista. En tan solo un momento, su mascara de serenidad se rasgara completamente. Decid actuar rpido. Sin darle tiempo a que reaccionara. Oh, le he avisado a mam que me retrasara, pap. Adems no estuve sola. Jacob estaba conmigo Le sonre. Intentando calmarlo. Claro, Jacob Black estuvo contigo Hizo una mueca, que intent ser una sonrisa. Fue un intento pattico. Generalmente era muy bueno actuando. Pap no es necesario que des tantas vueltas... . Acabemos rpido con esto pens. Claro que no dar vueltas. He escuchado todo lo que estaban hablando t y Jacob Black Aunque claro, hablar es solo una expresin, porque es lo que menos han hecho. Su respiracin se volvi mas pesada, y me miraba como si quisiera asesinarme. Nunca haba visto esa expresin en l. Por lo menos no dirigida hacia m. Y que es exactamente lo que has odo? Mi voz tembl. No quiero hablar de eso. T sabes perfectamente lo que o, y tambin sabes lo mucho que me disgusta. Sus cejas estaban tan juntas por el mal humor que pareca una sola lnea oscura, pero entonces, sbitamente, relaj el ceo Pero bueno, tal vez tu madre tenga razn. Cuanto ms rpido enfrente lo inevitable, ms fcil ser poder aceptarlo. Ya has crecido, Reneesme Suspir. No tiene sentido que me engae a mi mismo, ya no eres mi pequea.

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Me qued clavada all. Lo nico que faltaba era que se pusiera a recordar viejos tiempos. Intent no poner los ojos en blanco. Eso solo lograra enfadarlo de nuevo. Pap, no creo haber hecho nada malo as que por favor, solo comprende lo ilgico que es tu punto de vista. Y sabes que siempre ser tu pequea. Eso no cambiar nunca. No me acerqu para abrazarlo o algo parecido, el ambiente todava estaba un poco tenso, y no estaba segura si eso sera lo ms correcto. Sin decir ms nada, comenc a deslizarme camino a la casa. Pero fue intil, me bloque apenas realic un pequeo movimiento. Ya se que no me estoy comportando de la mejor forma, pero no puedo evitarlo, despus de todo, soy un padre como cualquier otro. Esta vez sonri, aunque claro, con mi padre nunca se poda saber. Lo ms seguro es que despus se desquitara con Jacob, ya que siempre haba sido as. Y mi novio se vea obligado a soportar todo, pues no le quedaba otra opcin. Igualmente, pap y Jake se llevaban muy bien. En principio porque Jacob era el mejor amigo de mi madre, y segundo, porque en todas las veces en las que la familia Cullen haba estado en peligro, Jacob haba estado a nuestro lado. Y con eso se haba ganado, no saba si exactamente el cario de mi padre, pero aunque sea, su respeto. Espero que por lo menos, el poco tiempo que te queda en Forks, puedas controlar ese impulso que acabas de descubrir Renesmee. Dijo mi progenitor, y liber el paso del garaje para que pueda ingresar a la casa. No contest, no estaba en condiciones de prometer nada. No por lo menos con respecto a lo que l me peda. Gru por lo bajo al escuchar mis pensamientos, pero no me detuvo nuevamente. No perd la oportunidad, e ingres en la estancia de la mansin. Aunque la oscuridad se extenda a sus anchas por el horizonte, en la morada Cullen no pareca hacer el menor signo de preparacin para ir a la cama, o cualquier otra actividad nocturna. Lo mismo hubiera sido si fueran las tres de la tarde. Mi ta Rosalie jugueteaba con uno de los mechones de su rubia cabellera. Su esposo, Emmett, se dispona a retar a Jasper a una partida de ajedrez. Mi ta Alice estaba en el pesado y sofisticado escritorio de una de las esquinas de la estancia, diseando un vestido de noche. Todos sumergidos en sus asuntos. Mi padre todava estaba en el garaje, seguramente revisando esto y aquello de todos los autos que albergaba el lugar. Sin embargo, el espacio ya resultaba pequeo. Haba seis autos en el garaje. El de mi padre, el de mi madre, el de Rosalie, el de Alice, el de mi abuelo y ahora el mo. Eso sin contar el colosal Jeep de Emmet y la moto de Jasper. Sonre para mis adentros al pensar que tal

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vez, al ver tanto auto, mi abuela Esme pidiera uno para ella. Pero eso no iba a pasar, no era de ese tipo de persona. Busqu a mi madre por la estancia, mas no se encontraba all. Fui al tercer piso, donde estaba la habitacin de mis padres, pero tampoco logr hallarla. Era poco probable que hubiera ido de caza, pues las dos habamos salido juntas dos noches atrs. La mayora de las veces cazaba con ella. O sino con mi padre o Jacob. De vez en cuando, nos alejbamos bastante, en busca de grandes felinos u osos violentos, para cambiar un poco a los aburridos y previsibles alces de las inmediaciones. Segu buscando, y cuando pas por la puerta de mi cuarto, sent el aroma floral que dejaba su piel. Cruc la puerta. Estaba sentada sobre mi cama, y sobre sus manos, tena uno de los pequeos conjuntos que usaba cuando tena la apariencia de nia. Ese no era el nico. En el desvn haba cajas y cajas que contenan hasta el ltimo par de medias que utilic en toda mi existencia. Al verme sonri, con esa sonrisa perfecta que tena mi madre. Sus ojos dorados parecan brillar de verdad cuando fijaba su mirada en m. Rennesme, Cmo estuvo tu noche? Pregunt con toda curiosidad. Qu puedo decir, mam? Ha sido la noche ms perfecta de toda mi existencia. S, he escuchado a tu padre despotricar por el asunto. Perdn, no pude detenerlo para ahorrarte la escenita que te ha hecho. Sonri. Bien se yo que ese no es trabajo para un padre. Aunque creme, a mi me ha ido peor. Y ahora cuntame, Qu tal te ha parecido la experiencia? Corr hacia la cama, y me recost, dejando mi cabeza en el regazo de mi madre. Ella comenz a acariciarme el rostro, y a entrelazar sus delicados dedos sobre mis espesos rizos. Magnifica, sabes nunca haba sentido una sensacin as. Es decir siempre he amado a Jacob. Pero ahora algo cambi. No s lo que es tener hermanos, o primos o algo as, pero el amor que comparta con l era algo que se poda comparar a eso. Lo amaba como amo al to Jasper o Emmet, pero con mucha ms intensidad. Pero ahora es diferente, ese amor se consumi, por otro ms fuerte y que quema. Declar. Siento el fuego por todas partes de mi cuerpo. Siento que me consumo por dentro... pero no duele, no destruye. Revitaliza. Re como una tonta. S, te entiendo a la perfeccin. A mi me pas exactamente igual con tu padre... es tanto el amor que senta y sigo sintiendo por l, que a veces irradia desde cualquier parte del cuerpo. Pero tienes que aprender a controlar ese fuego, hija. En especial si no quieres que tu padre despedace a Jake. Se carcajeo y el grcil sonido retumb en toda la habitacin.

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Nunca me hubiera imaginado que besar a alguien ocasionara todas esas sensaciones juntas. Pero si casi se me explota el corazn... Confes. Mi madre volvi a rer. Sabes, eso mismo senta yo... que el corazn me iba a estallar. Besar a un vampiro hermoso cuando eres una frgil humana no es de las cosas ms tranquilas que pudieras hacer, hija. Dijo, recordando. Pero tu corazn es fuerte, bastante ms de lo que era el mo, podrs resistirlo. Disfruta del amor. Es una de las cosas ms hermosas que te depara la vida. Cmo har para irme, ahora que siento esto tan fuerte por Jake, madre? Pregunt confundida ante los muchos sentimientos encontrados que senta en ese momento en mi pecho. Me encantara ayudarte con eso, hija, pero es algo que solo puedes resolver t. Jake es fuerte, bien lo s yo... Dud una fraccin de segundo Lo lastim muchas veces a lo largo de nuestra amistad, pero siempre encontr la forma de sobrevivir. Pero no puedo asegurarte que estar perfectamente bien. Eso solo lo puedes saber t. S que podr soportarlo, pero... ahora que siento este amor que me quema por dentro, Podr alejarme yo? Me pregunt. La cuestin no es si puedes, sino si estas dispuesta a hacerlo, mi nia perfecta... Me arrull. Mi madre sigui acariciando mi cabello. Todava no habamos puesto un completo fin a todos esos ritos en los que yo me comportaba como si en realidad fuera una pequea nia. En ocasiones cepillaba mi cabello, o me ayudaba a vestirme. Incluso hubo veces, en las que consuma solo comida humana, en las que ella misma preparaba los platos que le peda. Tom un cepillo de mi mesa de noche y lo entrelaz con mi cabellera. Se senta muy bien. Estuvimos un rato all, mirndonos a los ojos y sonrindonos una a la otra. Te amo, Rennesme cuanto te amo... Declar. Y acarici mi nariz y mi frente de la manera tierna en la que solo ella era capaz. Yo tambin, madre, Qu sera de mi vida sin ti? Dije tocando su rostro, y demostrndole la dicha que senta solo por estar cerca de ella. No quedamos all, una en compaa de la otra, disfrutando de estar juntas. Y la noche transcurri rodeada de tranquilidad. Cuando amaneci en el horizonte, todo pareca tener un significado diferente. Por lo menos para m. Esta vez, comprenda con mayor seriedad todo lo que tena, y que era eso a lo que no poda dar la espalda. Sin embargo, todava

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estaba dispuesta a realizar esa tarea que yo misma me haba encomendado, solo que algo haba cambiado esta vez. No lo hara sola. Aunque no saba bien como encarar la situacin. Come pedirle a Jacob que me acompae a Juneau? Que deje sus races y vaya conmigo tantos kilmetros al norte. Lejos de lo que era, lejos de sus hermanos, porque eso es lo que eran los miembros de su manada. Y sobre todo, lejos de su padre. Saba que era capaz, l se haba alejado antes. Hace muchos aos. Pero no era el hecho si estaba capacitado para hacerlo, sino el que estuviera dispuesto. Quera tener a Jake a mi lado en esa aventura. Porque ahora que saba que lo amaba con pasin, el fuego era difcil de controlar. Camin hacia el armario y me vest apresuradamente, esta vez sin reparar en si combinaba a la perfeccin todo. Baj las escaleras de caracol. Solo para encontrarme la sala, generalmente concurrida, solo ocupada por Rosalie. Buenos das, ta. Salud, y envi a su cabeza un tierno beso mental. Ella sonri, como siempre. Dnde estn mi padres? Le pregunt. Fueron a Seattle, quera arreglar unas cuantas cosas sobre tu viaje. Al parecer, Bella no quiere que vayas a Juneau sin todo lo necesario. Pareca que comparta exactamente el mismo modo de pensar que mi madre. Me acerqu a ella, y esta vez tom su perfecta mano. El dije brill con el reflejo de las luces que se encontraban por encima de nosotras. No quieres que me vaya. No era una pregunta, solo una afirmacin. Se dedic a mirarme, en sus ojos pude ver la preocupacin. Esto no se trata de lo que yo o cualquiera de nosotros quiere, sino de lo que quieres t. Vaya respuesta. Lo nico que s es que te voy a extraar, porque aunque ahora te veas como una mujer, para m siempre sers el tierno beb que naci hace siete aos. Suspir ante su declaracin. S que te molesta que te lo recordemos. Pero De verdad no lo ves, aunque sea un poquito, desde nuestro punto de vista? Sonri. S lo que quieres decir. Pero crecer rpido es lo que siempre ha sido parte de m. Como lo de ustedes es no haber envejecido en casi cien aos.

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Tienes razn. Me observo de nuevo. Pero t rompiste con todas las creencias que tenamos acerca de nuestra naturaleza. Sabes, hace tiempo, cuando Bella y Edward eran solo novios, tu madre me caa bastante mal. Ri con algo de culpa. No es algo que pudiera explicar, por lo menos no al principio. Luego se empecin en ser transformada en vampiro, aun sabiendo que todos nosotros lo ramos porque en su momento, no nos haba quedado otra alternativa. Era la muerte, o la transformacin. Observ el paisaje a travs de la pared de cristal. El da era tpico, nubarrones de un gris metlico encapotaban el cielo diurno, y unas finas gotas caan indiferentes a la persistente ventisca que soplaba desde el este. Continu hablando, esta vez, con un tono mas animado. Luego, unas semanas despus de la boda recibo un llamado. Era una de las ltimas personas que hubiera imaginado. Para ese entonces, tu madre y yo nos entendamos mejor, aunque no habamos arreglado del todo nuestras diferencias. Lo recuerdo como si hubiera sido ayer: <> Fue lo primero que dijo. << Bella? >> Me pareci demasiado extrao su llamado. <<>>> sonaba demasiado nerviosa. Haba escuchado algo acerca de que volveran, pero no estaba en el momento en el que haban telefoneado a Carlisle. Desde luego, me tom por sorpresa. Como era posible que una humana se embarace de un vampiro? La frente de su rostro perfecto se pobl de arrugas. <<> >> Tena la voz tomada, como si hubiera estado llorando durante horas Imit la voz de mi madre a la perfeccin. Pero T que pensaste en ese momento? Le pregunt, absorta en la historia. Qu crees que pens? Me qued en blanco. Por primera vez en setenta aos no tena idea de cmo actuar ante una situacin. Pero, aunque Bella jams estuvo entre mis mejores relaciones, mi instinto me dijo que tena que ayudarla. Tener un hijo era todo lo que deseaba cuando era humana. Casarme, ser feliz y formar una familia. Suspir. Y entonces pas esto. Desde luego que la ayudara, porque siempre supe que Bella era una buena mujer, aunque de hecho sus decisiones no me parecan las correctas. Estar a su lado durante el embarazo hizo que me diera cuanta de que era mucha mejor persona que cualquiera de nosotros. Y desde entonces, gracias a ti, somos buenas amigas. O cuadas, como prefieras. Ri, el sonido a campanillas doradas se expandi por todo la estancia. Sonre tambin ante la declaracin. Y por todo eso, por haberte visto crecer desde que eras poco ms de un punto minsculo en el vientre de tu madre, hasta transformarte en la bella persona que eres, me duele verte lejos. entorn los ojos. Sabes? Siempre fue demasiado vanidosa. Cuando era humana crea que el mundo giraba en torno a m. Los aos han aplacado un poco ese sentimiento. Y tu llegada me hizo entender muchas cosas. Una de ellas, es que eso que tanto me apremi por
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aos no es importante. levant el brazo y acarici mis rosadas mejillas. y en este momento, aunque no lo creas, hasta puedo aceptar que eres ms hermosa que yo. Y eso no me molesta en lo ms mnimo. Porque aprend a amar ms a las otras personas que a m misma. Aunque claro, sigo siendo igual de perfecta. Brome. Cruc mis brazos sobre sus esbeltos hombros. La estrech fuertemente a mi cuerpo, y ella devolvi el gesto con la misma intensidad. Nos miramos a los ojos al deshacer el abrazo. Medamos lo misma altura, quizs yo era uno o dos centmetros ms alta. Te amo, Rennesme, como si fueras mi propia hija. Dijo con esa voz tan dulce. Rosalie no era as con todo el mundo. Solo conmigo. Y bueno, con Emmet, obviamente. Aunque claro, saba que quera a los dems miembros de nuestra familia. Siempre se mostraba fuerte y un tanto hosca, pero debajo de todo ese narcisismo, haba una persona de buen corazn. Y esta era la confirmacin. Yo tambin te amo, ta Rosalie. Siempre has estado a mi lado. Eso no se olvida jams. Me acerqu a besarle una mejilla. En ese momento, se escuch el ruido de un coche entrando en la autova. Por la velocidad a la que se diriga hacia la casa, era fcil suponer que se trataba de mi padre. Me acerqu a la puerta de entrada, esperando aparecer el Volvo plateado. En efecto, unos segundos despus, apareci por el camino de tierra que vena desde el pueblo. Fren justo delante de m con una precisin absoluta. Renesmee, pens que te habas quedado dormida otra vez... Dijo mi madre al verme levantada. Las puertas del coche se abrieron, y ambos se deslizaron al exterior. No, mam, solo estuve pensando en muchas cosas. He llegado a una conclusin. Necesito arreglar todo antes de irnos. No! Dijo mi padre al ver mis pensamientos. Sobre mi cadver. Qu pasa, Edward? Pregunt mi madre, sorprendida por el repentino cambio de humor de su marido. T hija planea irse a Juneau con Jacob Black. Pronunci el nombre de mi novio como si fuera la ms grande de las blasfemias.

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Oh... Suspir la vampiresa, luego frunci los labios, como si estuviera pensado en la situacin. Estas segura que eso es lo que quieres? Pregunt luego. Bella! Le advirti mi padre. Edward, me parece que esa es su decisin. Confo en ella, y se que Jacob la respeta y la ama. No voy a discutir, ni negociar nada. Dijo mi padre. No iras con Jacob a la universidad. y dio un portazo tal, que me extrao mucho que la puerta del auto no se hubiera separado del coche. Entr a la casa, con ese paso ligero tan propio de l, y echando humo. Mi madre, mucho ms relajada, aunque visiblemente contrariada, se acerc a m. Hablar con l, hija. Pero creo que todava no deberas decirle nada a Jake. Me aconsej. Asist, era mejor dejar esto en manos de ella. Era la mejor candidata a convencer a mi padre. Entr de nuevo a la casa. Vale, no era bueno haber hecho enojar a mi progenitor en cuanto lleg. Hubiera esperado por lo menos unos minutos. Fui hasta la cocina, generalmente vaca debido al escaso uso que le dbamos. En ella estaban mis tos Alice y Jasper. Estaban tomados de la mano, conversando en voz muy baja. Al verme, Alice dijo: Ah est mi sobrina preferida! Su sonrisa luego de la afirmacin fue deslumbrante. Soy la nica que tienes Re por lo bajo. Se puso de pie con su pequeo cuerpo, era casi dos cabezas ms alta que ella, y con un andar ms propio de un escenario de ballet que de una cocina, se dirigi hacia m para envolverme en sus minsculos brazos. De verdad has hecho enojar a Edward! Sonri. Me gustara poder ayudarte, para saber como se resolvern las cosas, pero ya sabes. Suspir. Alice no poda ver mi futuro. Eso si que resultaba un tanto irritante, la mayora de las veces. Haba practicado mucho en estos aos, pero no poda atisbar ni la ms mnima posibilidad. Por otro lado, resultaba bueno en contadas situaciones. Siempre poda sorprenderla en las ocasiones cuando celebrbamos los Cumpleaos. Aunque todos ellos haban dejado de cumplirlos en el estricto sentido de la palabra, era bueno hacerles regalos. O por ejemplo anoche. Ella no hubiera sido capaz de ver mi beso con Jake.
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Un alivio. T que crees, ta? Dejar que me marche con Jake? Le pregunt, aunque no pudiera ver la resolucin, por lo menos me poda dar su punto de vista. Hizo una mueca. Mala seal. Bueno... la verdad es que no tiene un motivo real para oponerse. l planeaba ir solo a la universidad con Bella antes de que t nacieras. Y si bien a Charlie casi le agarra un ataque, tuvo que aceptarlo. Aunque claro, esto es diferente, ellos iban a casarse. No agreg nada ms. Bueno, para eso no estaba lista. O por lo menos eso es lo que crea. A decir verdad, nunca me lo haba preguntado. Jake y yo? Casados? Una imagen me invadi la mente. Un pasillo largo, y mi enorme novio esperndome al final con un esmoquin negro, sonriendo. Un estado leve de nerviosismo me invadi. Entonces una ola de tranquilidad comenz a envolverme. Aunque saba de donde provena, y no precisamente de mi interior, dej que Jasper manipulara mis emociones para sentirme momentneamente, y de modo artificial, claro, despreocupada. Eso no es justo. Sabes que no me gusta que manipules mis emociones, to. Me queje, recin despus de disfrutar de la sensacin. Sonri. Las cicatrices de su rostro fueron un poco ms visibles. Te veas un poco alterada, Nessie. Dijo, escogindose de hombros. Atrs nuestro se escuch un portazo. Camin hacia la estancia, esta vez vaca. Mi madre bajaba las escaleras a un paso bastante ms rpido que un humano. Rennesme, ven conmigo. Necesito que hablemos. Vamos, caminemos por el bosque. Me hizo un gesto con la cabeza para que saliramos afuera. La segu, cruzamos la puerta de cristal que daba al patio trasero. Marchamos con direccin al ro, que no estaba muy lejos, no ms de veinte metros. Durante el trayecto, no me dijo ni una sola palabra. Al estar lo suficientemente lejos de la casa, se detuvo. Tu padre esta muy enojado con todo esto. S que no tiene motivos... Agreg al ver que estaba por decir algo. Pero creo que podemos convencerlo. Lo importante ahora es conseguir un lugar para Jake en la universidad. Debemos llamar. Las fechas de admisin estn, obviamente, cerradas hace meses. Me hubiera gustado que se te haya ocurrido ese plan con anterioridad, hija. Lo siento, mam, es que recin ahora me di cuenta de que exista esa posibilidad. Crees que Jacob aceptar? Es decir, tiene a toda su familia aqu.

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l es desdichado ahora, porque t te vas. se detuvo un momento para contemplar el ro Creo que si te acompaa, ser mejor. No solo para ti, pero Edward no quiere ver esa parte. Si el va contigo, nosotros estaremos mucho ms tranquilos. Sabemos que l te proteger. Mam, no es esa la razn por la que quiero que me acompae. Podemos usarla como excusa, si t lo quieres. Pero ya me puedo proteger yo sola. Le dije. Sonri. Nessie, que puedas protegerte t sola, no significa que no tenga que haber nadie cerca que tambin pueda hacerlo. su mirada era dulce. Recuerda que no nos inscribimos todos en Juneau porque t queras hacer esto sola. Porque sabes mejor que yo que dentro de poco tenemos que abandonar Forks. Suspir, ante lo poco que le gustaba la idea Por lo menos noventa aos, hasta que toda la gente a la que conocemos aqu, muera. S, ya lo s, y de verdad, no quiero irme de casa... contest. Creo que lo mejor es que hablemos con Carlisle. El tiene un amigo que tiene un puesto importante en la universidad. Dijo mi madre. No se si es algo seguro que consiga la vacante. Agreg al ver como mi rostro se encenda de alegra. Gracias, mam. Eres la mejor! Y la abrac una vez ms. Todo cuanto te haga feliz, lo hara con gusto. Me bes la frente. Volvimos a la casa. Esta vez, tena mayores esperanzas de concretar mis planes. Me senta mal por hacerlo sin el consentimiento de mi padre, pero estaba segura que l, al final, aceptara mi decisin. Mi madre subi las escaleras, seguramente yendo al despacho de mi abuelo, para resolver el tema de la universidad. Di gracias porque Jake haba terminado el instituto haca dos aos. Esa era una buena a nuestro favor. Las cosas se hubieran complicado si tuviramos que falsificar un titulo de preparatoria. Era temprano como para ir a La Push. As que todava tena un par de horas extras para refinar mi propsito. Deambul unos cuantos minutos por la planta baja, mi ta Rosalie se haba marchado, seguramente al garaje para trabajar en el motor de su nuevo deportivo de coleccin. Luego de un rato, sub las escaleras haca mi cuarto. Me resultaba extrao no haber visto aun ni a mi abuela ni a Emmett. Seguramente estaban de caza. Eso me hizo recordar que yo tambin debera hacerlo.

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Cuando me alimentaba de comida humana, mi organismo, al ser mitad humano, absorba solo aquello que necesitase, que era bastante poco. Por lo que si me planteaba vivir solo de ese modo, tena que ingerir comida con bastante regularidad. En cambio, la sangre me permita ir de caza solo una vez cada dos semanas. Al cruzar la puerta de mi cuarto, mi corazn casi se detuvo. Mi padre estaba en l. Solo, sentado en mi cama, con un retrato de cuando yo aparentaba seis aos. Renesmee... Comenz Quiero hablar contigo. Estuve escuchando a Bella y a Carlisle diciendo que ya han conseguido un favor del decano de la universidad de Alaska. Me observ con ojos de padre. Pap... balbuce. Mira, ya se que estas en contra, pero de verdad No entiendes ni un poco mi punto de vista? Claro que lo entiendo, ms de lo que te imaginas... Suspir. Pero no hay forma de que puedas equilibrar tus nuevas ansias por Jacob con todo lo dems. No se trata de una cuestin fsica, pap. Sino de amor. T sabas mejor que yo que esto algn da pasara. Entiendes la imprimacin mejor que cualquiera, incluso ms que lo queluites. Sonri, muy a su pesar. Claro, esa extraa fuerza que te une a la otra persona. Los cielos saben que he tenido tiempo para estudiarla estos siete aos... Puso los ojos en blanco. Por eso s que el amor de Jacob es sincero. Que no espera otra cosa de ti ms que tu compaa. Entonces, Cul es el problema si viaja conmigo a Alaska? Pregunt. Un rayo de mnima esperanza comenz a iluminar mi mente. El problema es, hija, que a pesar de que tienes tu apariencia de joven, eres una nia, y todava te faltan muchas cosas por ver. Ya s que eres sumamente inteligente, y fuerte en muchos sentidos, pero... Ests lista para embarcarte en algo as? En una relacin como la de Emily y Sam?, por ejemplo. O sin ir ms lejos, en una como la de tu madre y la ma. Eres lo suficientemente madura para entender el significado de Para siempre? Me mir a los ojos, esta vez no para intentar convencerme de algo, sino como a la espera de mi respuesta. En ese momento no pude pensar claramente, primero porque el planteo me haba tomado por completa sorpresa. Luego pens en ello. Estaba lista? Quera creer que s. Que ya saba lo que quera de la vida. A mi Jacob. Eso es todo lo que necesitaba para ser feliz. Pero tambin entenda a que se refera. Al verdadero significado de la palabra compromiso.

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Mi padre lo entenda, el amor entre l y mi madre haba sido puesto a prueba innumerables veces, a travs del tiempo que estuvieron juntos. S, ellos lo saban, y por eso, queran que estuviera segura de mis decisiones. Entonces que era lo que me gua a actuar: Mi corazn? O ese impulso tan extrao que era la imprimacin. <<>> Pero entonces, yo era esa mitad de Jake, o ambos encontrbamos en el otro esa parte que nos faltaba para ser felices. Aunque no tena contestaciones a esos cuestionamientos, solo haba una respuesta clara entre todo ese laberinto de incertidumbres: Amaba a Jacob Black. Sea por la magia tan extraa que era la imprimacin o porque era simplemente la persona ms hermosa que hubiera conocido en mi corta existencia. Mi padre aun me observaba, sea para esperar una contestacin a su pregunta, o para observar por si mismo cuales eran los razonamientos de mi mente. Entiendes a que me refiero Dijo al ver que no tena intenciones de contestar. Si, lo se perfectamente. Y estoy lista. Se que lo amo, pap. Lo supe anoche al besarlo. Tens la mandbula, pero era necesario que supiera cuales eran mis sentimientos, solo as, tendra posibilidades. Quiero que l est conmigo en Juneau. Me estaba comportando como una nia caprichosa, eso lo saba. Pero no tena tiempo para andar con rodeos. Si quera que las cosas salieran como quera, sera mejor que me apurara. De verdad no confas un poco en Jacob, pap? Es decir, no es que pensara que fueran grandes amigos, pero pens que despus de todos estos aos... bueno, por lo menos podras fiarte un poco ms de l. Le pregunt. No se trata de una cuestin de confianza, hija. Es solo que no quiero que sufras. Si algo malo, por ms mnimo que fuera, llegara a pasar all, nosotros no estaremos para protegerte. Susurr, tensionado por su declaracin. Jake jams me lastimara, pap. Contest. Eso no lo sabes, Renesmee. No digo que lo haga con intencin. A veces el amor te lleva a hacer cosas que crees que son las correctas, pero en realidad al hacerlas corres el riesgo de que te destruyan. Se levant de la cama, y camin lentamente hacia m. Tu felicidad es lo que ms queremos tu madre y yo. Todos en esta casa, a decir verdad. Ya se que eso es lo que quieren, y tambin anso la felicidad de toda mi familia. En este momento, s que Jake es lo que necesito para lograr eso que todos ustedes esperan para m. Mis ojos miraban el suelo, incapaz de observar los de mi padre. Saba que le estaba causando un malestar. Pero tambin saba que estaba equivocado. Por un segundo, me atrev a levantar la vista, y en efecto, me observaba con su dorada mirada refulgente, casi hipntica.

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Entonces creo que ser mejor que prepares las cosas de tu... novio... hizo sonar la ultima palabra como un terrible insulto, aunque su expresin era dulce. Como siempre lo era la voz de mi padre conmigo. Me estrech en un pecho, fro como el tmpano, pero tan especial para m desde el da que nac. Al vivir esa situacin, tuve un deja vu, y no fue difcil darme cuenta de por qu lo senta as. Al instante, de lo ms hondo de mi memoria lleg mi primer recuerdo: el lugar oscuro... donde flotaba a la deriva, y despus, la luz blanca, el aire pasando por primera vez a travs de mis pequeos pulmones de beb, y unas manos ptreas y glaciares sujetndome contra su cuerpo. Mi padre. Al igual que en esa vez, me acunaba contra su pecho, y me daba aquello que quera. Siempre consintindome. Sus labios duros se deslizaron por mi frente ardiente, y luego, al separarse, enton la nana, ese sonido armonioso tan profundo y bello que podra hacerme dormir, aunque de hecho no tuviera el mnimo sueo. Nunca dudes en hablar conmigo, hija. Se que a veces puedo sonar muy duro, solo que me aterra la idea de que te vayas. No estars a mi alcance para protegerte. Me estrech aun ms a su pecho. Siempre estar cuando lo necesites, pap. Y este no es ms que unos meses. Veras que antes de que te acostumbres a mi ausencia, estar de vuelta para importunarte. Sonre. Ceo que jams podr acostumbrarme a que no estas aqu, princesa. Suspir. Bueno, segn tengo entendido, Jacob no sabe nada... No sera bueno que le avises? Pregunt. S, creo que ser mejor que hable con l. Mir hacia arriba, mi progenitor era bastante ms alto que yo Te amo, pap. Yo tambin, hija. Eso no lo olvides. Sonri, con todo el esplendor de su dentadura blanca. Salimos de mi habitacin juntos, aunque encaminndonos para lugares separados. l haca su cuarto, para hablar con mi madre acerca de su cambio de opinin, y yo hacia el garaje, para ir a La Push lo ms rpido que era capaz en mi deportivo. Corr a toda velocidad, dejando una ventisca que despein a mi ta Alice al pasar. Encend el coche con toda expectativa. El camino desde la mansin Cullen a la reserva duraba, si conduces a una velocidad normal, cerca de veinte minutos, pero esta vez, demasiado emocionada como para tener paciencia, tarde apenas unos diez.

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Billy, siempre parte de la decoracin de la casa, se encontraba en su habitual lugar. Deba admitir que los aos parecan no transcurrir en l. Aunque claro, si bien haba pequeos cambios en su rostro, su voz y su temple seguan exactamente igual que siempre. Mi suegro era una gran persona, provista de esa aura propio de los de su clase. Hola, Billy... Sabes donde esta Jacob? Necesito hablar con l lo ms pronto posible. Le dije una vez que estuve dentro de la pequea cabaa. Hace unos momentos se fue hacia las montaas, al parecer Sam necesitaba el concurso de todos los lobos. Se escogi de hombros, pues no saba nada ms. Entonces lo esperar en la playa... dile por favor que estar en la parte de atrs de la media luna. Si? le dije. Desde luego, Nessie. contest con su habitual sonrisa de un blanco perfecto. En cuanto est aqu, le dir que te alcance. Camin de nuevo al coche, un tanto desilusionada por no encontrar a Jake. Pero cuando estuve adentro, me di cuenta de que necesitaba caminar. Baj de nuevo al camino de tierra, y me dirig hacia el sendero que guiaba a First Beach. Era un da caluroso, la proximidad del otoo no haba hecho cambiar el clima, por lo que todava se senta la sensacin de verano en el ambiente. La parte de la playa mas cercana al sendero, estaba agarrotaba de gente. No solo nativos de la reserva, sino turistas que corran y disfrutaban de la arena siempre hmeda debajo de sus pies. La gente corra, rea y bromeaba a m alrededor. Eran pocas las veces en las que deambulaba sola por La Push, por lo que no me senta del todo cmoda al ser observada por los visitantes y los habitantes del lugar. No es que me temieran, esas pocas, en la que ningn vampiro poda cruzar esas tierras, haba quedado atrs. Llegu al acantilado que bordeaba la playa de un modo inconsciente, ni siquiera me haba dado cuenta hasta que lo vi justo en frente de m. Me sent en una gran piedra gris, y apoy la espalda en un rbol que la flaqueaba. All, se senta bien disfrutar del paisaje que la pennsula de Olimpyc proporcionaba. Cerr los ojos un segundo, para disfrutar la brisa marina que llegaba suave, arrastrada por las olas que chocaban sin cesar contra la concurrida costa. Por un momento, fue fcil dejarse llevar por el escenario que me envolva. Comenc a dormitar, todo era demasiado relajante en aquel lugar. Fue entonces cuando un ruido de pasos, constantes y rpidos, se oyeron acercarse. No abr los ojos, porque a Jake le gustaba sorprenderme, as que tan solo esper a que pusiera su candente mano en mi mejilla, como era su costumbre.

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No tard demasiado, pero esta vez fue diferente, no fueron sus manos lo que se deslizaron por mi ruborizado rostro, sino sus labios, morenos y llenos, los que acariciaron mi semblante. No despegu mis parpados, porque quera grabar en mi eficaz memoria ese instante dichoso. El aroma dulce de su piel parda, la textura irresistible de sus labios carnosos. Entonces todo resulto natural, nuestras bocas se encontraron en un segundo perfecto, donde todo encaj sin el menor inconveniente. Me bes despacio, procurando ser suave, pero al levantarme de la roca que hasta ese momento era mi lecho, lo hizo con una fuerza increble, como si pesara lo que un nio de dos aos. Me apret con pasin a su cuerpo esbelto, sujetndome con una rudeza electrizante por la cintura. Levant mis piernas, para enrollarlas a su cuerpo, dejndolo prisionero, pues sera incapaz de deshacer la jaula en la que lo envolva. Y ambos perdimos el control. Su reaccin fue instintiva, ms propia de un animal que de un humano. Un gemido bajo se escap de su garganta antes de continuar besndome con salvaje y excitante desesperacin. Mi cuerpo se convulsion, prisionero de un deseo hasta ahora desconocido. Pero entonces record que no estbamos solos, que estbamos en una playa, inoportunamente demasiado concurrida, y que si segua con ese comportamiento rayano en lo salvaje, pronto no me quedara ninguna faceta humana por explorar. Deshice la prisin en la que lo cea, y l, entendiendo a la perfeccin, me apoy despacio en la arena mojada. Al mirar a sus ojos, pude ver el fuego intenso que los envolva. Los mos, seguramente, estara igual de ardientes. Es increblemente fcil acostumbrarse a que eres una mujer adulta. Dijo en un susurro, y ri por lo bajo desvergonzadamente. Calla, y no seas nio... Le dije, poniendo un dedo sobre sus labios. He venido porque necesito preguntarte algo... proponerte, mejor dicho. Me observ confuso con sus ojos negros. Evidentemente, no tena idea de lo que le estaba hablando. Claro, Ness, solo dime lo que quieres... Me anim, acercndose un poco ms a m, lo cual no fue de ayuda, porque solo lograba que mis pensamientos se dispersaran con mayor facilidad. Le di la espalda, esperando que eso fuera suficiente para poder hablar con claridad, como para que entendiera a la perfeccin todo lo que tena que decir.

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Intent tomarme de la mano, para girarme de nuevo haca l, pero evit su contacto con toda la delicadeza de la que era capaz. Jake... lo que pas ayer me hizo ver todo desde un nuevo punto de vista... Comenc Ahora s que no puedo dejarte atrs... pero tampoco quiero renunciar a mi aventura. Veras, es algo que necesito hacer, para demostrarme a m misma que no soy una nia. Sent sus pasos, prximos a mi espalda, pero sbitamente se detuvieron, aunque ignoraba la razn. No entiendo que es lo que quieres decirme, mi amor. Por favor, intentar ser mas clara. Insisti l, luego de ver que no agregaba nada ms. La cuestin de todo esto es que... me gustara que... vinieras conmigo... Dije en un susurro casi imperceptible. Y gir de nuevo mi rostro haca l, para poder ver su expresin, que era mucho ms fcil de leer que cualquier otro que jams hubiera visto. Estaba sorprendido, ante lo inesperado de mi propuesta. Me mir a los ojos, intentando interpretar el ansia que ahora estaba apoderado de ellos. A pesar de ser muy alta, Jake me llevaba muchos centmetros, por lo que nuestras miradas estaban bastante distanciadas una de la otra. Eso es lo que en verdad quieres...? Pregunt. Claro que eso es lo que quiero... amor. Si no lo quieres hacer, lo entender, porque aqu tienes a todos, a tu padre, tu hermana, tus hermanos de manada y a tus amigos, tambin. Le dije, para que no se sintiera obligado a aceptar, si no quera, no me enfadara, pues solo l tena que decidir que era lo que mejor le pareca. Pero Rennesme, tu estaras all cursando la universidad y sera solo una molestia para ti... Comenz Te juro que me encantara ir contigo, pero no sera justo que te interrumpiera en tus cosas solo porque quieres que no me sienta mal cuando tu te vayas... Eso tiene arreglo, amado mo. Me acurruqu en su pecho, y levant la vista de nuevo hacia su rostro. Mi abuelo te ha conseguido una aceptacin. Hoy mismo, ya est todo dispuesto para que nos marchemos la semana que viene. Solo queda saber si t quieres hacerlo. Wow, Voy a ser un estudiante universitario? Seguro que reprobar todo el primer semestre... contuvo su risa descarada, esa que tanto me gustaba escuchar en l. Eso es un s...? La emocin revolvi drsticamente mi estomago. T qu crees? Pregunt, poniendo los ojos en blanco ante mi innecesaria duda.

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Y me puse en puntas de pie para besarlo, tal cual lo habamos hecho hace unos momentos.

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Susto.

Como era de esperar, la noticia de que Jake me acompaara a Juneau, logr que alcanzara un grado de felicidad supremo, al que nadie poda pasar por alto, en especial, mi querido to Jasper. Haban pasado tres das desde que Jacob haba aceptado viajar conmigo, por lo que todo lo referente a sus asuntos de Alfa, ya estaba hablado y arreglado, entonces se encontraba capacitado para ausentarse de forma indefinida. Como Leah haba abandonado la reserva, y ahora Jake parta conmigo, Seth, Embry y Quil pasaran a formar, provisoriamente, parte de la manada de Sam. En La Push haba, hasta el da de la fecha, diecisiete hombres lobo, algunos de ellos convertidos en tales desde el tiempo en el que los Vultiris vinieron a Forks, y los cuales no haban pasado los once aos de edad, al momento de su transformacin. Ahora, sin embargo, todos aparentaban una edad que rondaba los veintitantos aos, y en especial Sam, que en realidad tena en ese momento unos veintiocho aos, pareca menor de lo que en realidad era. La magia Queliute lograba milagros entre su gente. Como mi novio no tenia mucha ropa, especialmente porque la mayora se destrozaba por sus repentinas transformaciones, y por otro lado siempre estaba vestido solo con un pantaln corto, nos vimos obligados a realizar una visita a un centro comercial, para que Jake dispusiera de las suficientes prendas para nuestro viaje. Como era de esperar, no le agrad para nada nuestra excursin. Mi prometido odiaba ir de compras. No ayud para nada que nos costara muchsimo encontrar ropa de su talle, ya que las que le quedaba lo suficientemente larga, era extremadamente ancha para su cuerpo esbelto y la que le iba bien en talle, resultaba demasiado corta. Sin embargo, frente a todos estos percances, pudimos, entre los vendedores y yo, armar un vestuario de invierno lo suficientemente extenso para mi Jacob. Volvimos a Forks con muchas bolsas encima. Ms de las que l hubiera querido, claro. Luego prepar las valijas, que quedaron apartadas hasta el da de nuestro viaje. Su ropa nueva no lo emocion en lo ms mnimo El cumpleaos de mi madre pas sin nada digno que contar. Como en realidad a ella no le gustaba celebrarlo y, al fin y al cabo, tampoco era un cumpleaos real,
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ninguno de nosotros se sinti desilusionado por no festejar con una gran fiesta el acontecimiento. Tericamente, tendra que estar cumpliendo veintisis aos, aunque claro, estaba lejos de aparentar esa edad. Sin embargo, la casa estuvo llena ese da. Charlie, Jacob, Seth, Sue, Sam y toda su familia, estuvieron presentes para conmemorar la fecha. Mi padre hizo una excelente comida para agasajar a nuestros invitados, quienes, desde luego, no estaban en nada sorprendidos en que los vampiros no probaran bocado. Al atardecer, los Cullen estbamos nuevamente solos. Jacob hubiera querido quedarse, pero algo en la mirada de mi padre le aconsej que no era propicio agitar las aguas innecesariamente, por lo que parti con todos los otros miembros de La Push. Como siempre haba sido demasiado ansiosa, no tena mucho para hacer. Las cosas del viaje estaban listas hace semanas, y como ahora tena un departamento en Juneau, no era necesario que me pusiera a ver cuartos de alquiler ni algo por el estilo. Le pregunt a mi madre, por pura curiosidad, como era el lugar que haban comprado. Bueno, la verdad es que no se muy bien Haba dicho Porque en realidad ninguno de nosotros lo vio nunca. Lo compr un agente inmobiliario, conocido de tu abuelo, y l dice que es grande y bonito. Bueno, ese era un tema solucionado. El viaje estaba programado para una semana exacta luego del cumpleaos de mi madre. Tomaramos un avin desde Seattle hacia el aeropuerto de Juneau. Y luego, confiando en que mi auto llegue antes que nosotros a destino, porque lo enviaramos un da antes, manejara el corto trayecto que separaba el aeropuerto de la ubicacin de nuestra nueva morada. Jacob se mostraba feliz por acompaarme. Ahora estaba mejor de nimo, aunque tambin lamentaba dejar a su padre. No obstante, la idea de nuestra pequea aventura lo entusiasmaba. La verdad, tienes que saber que no era de los ms listos en el instituto, eh... Me dijo cuatro das antes de marcharnos. No se cuanto tiempo voy a durar en la universidad. Se carcaje, con ese sonido tan armonioso que era su risa. Claro que te ir bien! Vamos a estudiar mucho y vamos a ser los mejores de la clase. Le respond. Vale, si t lo dices... Contest. Estbamos en la playa, disfrutando de lo poco que nos quedaba de tiempo en la reserva.

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Luego de un momento, a nosotros se uni Quil, acompaado por la pequea Claire. Aunque claro, tal vez fuera un error llamarla pequea. Era tres aos mayor que yo. La nia de diez aos, muy simptica y hermosa, corri a nuestro encuentro. Haba tenido grandes oportunidades de conocerla, pero sobre todo en el ultimo tiempo. Ella estaba al tanto de toda la magia que rodeaba a su tan especial amigo, y tambin acerca de las dems chicas lobo de La Push. Nessie! Me salud con esa voz tan parecida al canto de un pequeo pjaro. Me abraz con fuerza, e hice lo mismo, porque de verdad, Claire me caa muy bien. Era extrao haberla conocido cuando tena 4 aos. En ese entonces, yo aparentaba una edad muy prxima a ella. Aunque en realidad mi mente era ya la de una adulta, nos hicimos amigas rpidamente. Ahora, estando yo lejos de una apariencia de diez aos, todava tenamos esa camarera propia de dos grandes amigas. Clary! Cuanto tiempo sin verte, amiga... La salud. Quil se acerc a nosotros, se haba quedado atrs ante la repentina carrera que haba empezado la nia para alcanzarnos. Muchachos! Salud Perdn por interrumpirlos, es que Claire quera pasear por la playa. Se disculp innecesariamente. Pero no es necesario que nos des disculpa alguna. Le dije, sonriendo. Hace mucho que no vea a mi gran amiga. Quil me ha dicho que se irn por un tiempo. Dijo Claire, mirndome. Es eso cierto, Ness? Su moreno rostro reflej gran tristeza. S, eso es cierto. Nos marcharemos a Alaska. A la universidad. Le contest, acariciando su mejilla. La universidad? Pregunt, de pronto notoriamente interesada. Claro, algn da t tambin podrs ir. Le promet, sonriendo. S, me gustara mucho estudiar en la universidad, quiero ser una gran doctora aqu en la reserva, como el doctor Cullen. Me enterneci completamente lo mucho que esa nia confiaba en mi abuelo. Y que aspirara a ser una profesional como lo era l. Las cosas eran
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indudablemente diferentes en la reserva de La Push. Como nunca antes lo haban sido. Entonces eso es lo que sers, Claire... Nunca dudes de ti misma. Le dije, repentinamente conmovida. Debemos irnos, Claire. Dejemos a los chicos disfrutar en paz. Le sugiri Quil a la nia. Ella lo mir, obediente, y se gir por ultima vez haca Jake y haca mi, para despedirse efusivamente. Adis, chicos. Salud el hombre lobo tambin, antes de encaminarse para otro paraje de la playa de media luna. Los observ marcharse. Quil pareca envuelto por un halo de paz, que irradiaba desde el mismo centro de su cuerpo. Era algo muy diferente a los temblores que tenan antes de transformarse. Ms bien, era todo lo contrario. Pero esa paz solo era fruto de la compaa de Claire. Por un momento, sent con urgencia la necesidad de apretarme al pecho esbelto de Jacob. Lo tom entre mis brazos, teniendo cuidado de no lastimarlo, porque ciertamente era bastante ms fuerte que l. Eso le molestaba ms de lo que estaba dispuesto a aceptar. Por un momento, estuvimos los dos, solo pendientes de escuchar el sonido de nuestros corazones, tan alocados, que en conjuntos, sonaban ms como un zumbido que como un repicar. Cmo ha tomado Billy tu partida? Le pregunt luego de un rato. Bien, creo yo. No me dijo nada negativo, solo que me cuidara y que no hiciera tonteras. Jacob sonri. Bueno, pedir que mi novio no haga tonteras era una batalla perdida antes de empezar. Si tena veinticuatro y todava le gustaba hacer cosas de cros, era de entender que su padre le hiciera tal peticin. Espero que no hayas prometido nada, porque desde luego, sabes que eso es imposible. Sonre. l hizo una especie de puchero con sus hermosos labios llenos, y me cost trabajo no acercarme para besarlo. Aunque en realidad, no era un buen lugar para hacerlo. Nos levantamos de nuestro lugar en la playa, y caminamos por todo el largo de la reserva. Como siempre, bamos tomados de la mano. Era sorprendente el contraste que haba entre nuestras pieles. La ma era plida, muy blanca. La de l era morena, de un profundo color cobrizo, que tambin emita cierto resplandor al contacto con la luz. Esto no era fruto de ninguna anomala, simplemente, todos en la reservan emitan esa tonalidad dorada de sus pieles rojizas.

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La reserva era un lugar precioso. Con sus pequeas casas distribuidas una muy cerca de la otra. Con sus nios corriendo y jugando por toda la extensin hmeda del suelo. Muy pocos de los queluites saban que sus leyendas ancestrales era en realidad crnicas de un pasado verdico. Enseanzas para enfrentar a los tan temidos enemigos. Los Fros. Ese secreto estaba resguardado solo en las personas que formaban parte de la magia. Sam era su lder, y Jacob tambin. No haba enemistad entre ellos, aunque ambos estaban envestidos de tanto poder, que a veces, los choques simplemente no se podan evitar. Los queliutes elegan a quien seguir, incluso los que no tenan idea de que en realidad ellos eran enormes lobos que protegan la tribu. Y aunque el patriarca natural debera de ser mi Jacob, Sam lo haca igual de bien. Su estilo era ms autoritario, y sobre todo, mucho ms planificado y sobrio. Sam pensaba cada paso antes de darlo. La meticulosidad era uno de sus fuertes. Sin embargo, subestimaba a todo el mundo. No por arrogancia, porque el lder de la otra manada no era una persona soberbia, pero estaba seguro de que el nico que deba enfrentar el peligro era l. El nico capacitado para hacerlo. No era por orgullo, sino por temor. Temor de que aquel que consideraba ms dbil no pudiera con el cometido que tenan que cargar ellos sobre sus espaldas. Jacob era diferente, no poda decir si mejor o peor, porque sus estilos eran tan diferentes que no era posible compararlos. Mi prometido dejaba que cada uno dejara libre su instinto. Que confiara en lo que le decan sus impulsos. Aunque tambin evitaba que hicieran tonteras, y se impona con respeto ganado, no a travs de la fuerza que le daba su condicin de Alfa. Record una de las veces que los acompae a patrullar por el bosque. Una excepcin que los otros lobos haban permitido al no ser yo una dbil humana, sino alguien tan rpido y fuerte como ellos. Era muy temprano por la maana, y era necesario que no se dejaran ver por ningn humano. Desde luego, a nadie le parecera normal la aparicin en escena un lobo gigante del tamao de un caballo.

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El sol apenas estaba saliendo por el horizonte, y sus colores amorronados todava se confundan con la vegetacin y los tonos tierra de las montaas circundantes. Se deslizaban con un sigilo felino, impropio y en completo contraste con sus voluptuosos cuerpos, avanzando lentamente hacia los picos montaosos, uno de los lugares preferidos de los inmortales para pasar desapercibidos por estas tierras del norte. Eran una unidad coordinada, funcional y, tena que admitirlo, mortfera. Ningn vampiro estaba a salvo con ellos cerca. No obstante, conoca unas cuantas excepciones. Aunque no haba habido mucha emocin en los aos trascurridos desde los Vulturis, an seguan atentos ante cualquier posible invasin masiva de vampiros hambrientos de sangre humana. Saban que podran contar con nosotros, los Cullen. Alice vera con anticipacin cualquier amenaza que se cerniera sobre nosotros. Era demasiado poderosa como para que alguien pudiera eludirla. En que piensas? Pregunt Jacob, cortando el hilo de mis pensamientos. Tambin mi mente era algo fcil de distraer. En varias cosas. Ninguna significativa... Contest, restndole importancia al asunto. Seguimos caminando por la playa, ese lugar hechizante donde pocas cosas resultaban imposibles. Una cosa s era segura. El amor en La Push, vivira para siempre. Sin que haya que involucrar la inmortalidad en ello. Ahora que nuestro viaje estaba programado, mi padre haba levantado los toques de queda y los horarios. Al fin y al cabo, no tena sentido restringir nuestros encuentros en Forks, si luego estaramos juntos varios meses. Igualmente, solo vea a Jacob unas horas al da. El resto del tiempo, lo ocupaba haciendo otros quehaceres. Ayudando a mi ta Rosalie con los coches, cosa que a decir verdad no me gustaba, porque me manchaba el pelo o cualquier otra parte del cuerpo, pero que me haca sentir bien porque me gustaba estar con ella. Tambin jugaba con mi to Jasper al ajedrez, luchaba con Emmett, aunque era difcil que me ganara. Era muy rpida para l, y adems introduca imgenes en su mente para confundirlo. No paraba de quejarse de que haca trampa, pero nunca le molest en lo ms mnimo.
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Varias veces restauraba construcciones con mi abuela, o asista a mi abuelo en alguno de sus trabajos como doctor. Cosas simples, nada que involucrara sangre. Vivir en la casa Cullen resultaba tan gratificante como formar parte del ms fantstico cuento de hadas. Las cosas se sucedan con tanta naturalidad y rodeadas de todo ese amor, que resultaba ilgico sentirse solo. Era imposible. Cada uno de los miembros de esta familia, tena una cualidad que lo haca resaltar de los dems. Y no me refera a un don. La bondad de Esme, la compasin infinita de Carlisle, la tenacidad de Rosalie, la mente aguda de Jasper, el aire risueo de Alice, la jocosidad de Emmett, la abnegacin de mi madre, y el temple de mi padre. Todos conformbamos un hogar, un lugar donde pertenecamos, un lugar donde nunca nos sentiramos aislados o desplazados. Los ltimos das en Forks fueron muy hermosos. Mis padres me prestaban mayor atencin, y parecan dispuestos a consentirme a todo, por el tiempo que no estuviera con ellos. Un martes, antes del viaje, me encontraba en la habitacin de mis padres. Estaba buscando algo que necesitara para el viaje. Fotografas. Porque no bastaba con tener una memoria y sentidos completamente agudos para tener presentes a todos los que amas. En las fotografas poda ver plasmados cuando quisiera los hermosos semblantes de mi amada familia. La cabaa en el bosque todava estaba llenas de muchas cosas, aunque saba que los lbumes tenan que estar por all. Nuestra morada del bosque todava se conservaba tal y cual la recordaba. Sus sillas desiguales, su piso de piedras lisas, como una alfombra. Su techo bajo, su chimenea en forma de colmena. Un lugar precioso pero, vale aclarar, un tanto pequeo. Nos habamos mudado de nuevo a la casa grande ante la insistencia de Carlisle y Esme, que ampliaron la mansin hasta construir un piso ms, para que todos pudiramos habitarla. Entonces, entre las repisas, atrs de todos esos papeles, que incluan varios documentos con las varias identidades de mis padres, tos y abuelos, pude encontrar lo que estaba buscando. El lbum del matrimonio de mis padres. Abr la primera pgina.

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En ella haba pegada una invitacin de la boda. No era la primera vez que la vea, pero siempre lograba entusiasmarme. Segu a las hojas siguientes, repletas de fotografas hermosas. Una de las primeras mostraba un arco enorme de flores. Abajo, se encontraban mis padres, vestidos tan elegantemente que me caus gracia. Mi padre era simplemente el ser ms perfecto sobre la tierra con ese esmoquin negro azabache. Y mi madre, con su traje de novia, blanco e inmaculado, resplandeca desde el mismo centro de su alma. Era extrao verla as. Claro que la haba visto cuando todava no era un vampiro. Pero ese primer recuerdo estaba lejos de lo que vea en ese momento a travs de las fotos. En ellas se la vea hermosa, humana. Pude darme cuenta de las cosas que tenamos en comn a travs de esas fotografas. No solo los ojos, que eran idnticos hasta el ltimo detalle. Sino tambin la forma en la que se curvaban los labios al sonrer, la redondez de las mejillas, e incluso la forma de ruborizarse era muy parecida. Suspir, y eleg de entre ellas, las que ms me gustaban. Tome tambin retratos de Emmett, Jasper, Rosalie, Alice y mis abuelos. De entre mis propias cosas, saqu tambin una foto en la que Charlie me esta sosteniendo cuando era un beb. Recat, tambin, una foto de mi abuela Rene. Mi mente volvi seis aos en el pasado. Cuando el invento de la enfermedad de mi madre no se pudo sostener ms con mi abuela materna. Ella estaba desesperada, llamando a diario desde Jacksonville, esperando saber cuando podra ver nuevamente a su hija tan enferma. Esa fue la primera vez que sal de Forks. La mejor forma de explicarle las cosas a Rene era frente a frente, pero ella no se poda dar el lujo de tomarse un avin desde la soleada florida y venir al pequeo y lluvioso pueblo en el que vivamos. Llegamos al atardecer, cuando del sol solo quedaban unos atisbos rubes en el horizonte, incapaz de alcanzar las pieles diamantinas de mis padres.

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La reaccin de mi abuela fue muy parecida a la que poda recordar de mi abuelo. En sus rostros, ya de por s plidos, escapaba el color, fruto de la sorpresa enorme que causaba el nuevo aspecto de su hija. Pero result que Rene fue incluso ms fcil de convencer que Charlie. Se crey la historia de que mi madre haba estado al borde de la muerte, y que para salvarla haban tenido que concurrir a las habilidades ms prodigiosas de la medicina. El resultado, era esa transformacin. La palidez extrema se deba a las medicaciones constantes que tena que tomar. El color de los ojos, una reaccin anmala a las gotas que deba usar para esterilizar sus ojos. La no exposicin al sol la explicaba con una supuesta sensibilidad a la luz solar que haba adquirido la piel durante el tratamiento que haba intentado salvarle la vida. Mi abuela no volvi a hacer ms preguntas, y procur que su hija siguiera al pie de la letra las supuestas recomendaciones del medico con respecto a la exposicin solar. Le prohibi salir de la casa durante el fin de semana que estuvimos all. Mi presencia fue bastante ms difcil de explicar. Aunque mi abuela pareci quererme desde el primer momento, estaba preocupada cuando mis padres nombraron la supuesta enfermedad que tena, una muy rara que produca un salto de la niez a la adolescencia en tan solo unos pocos aos. Le dijeron, al igual que a Charlie, que era una sobrina de mi padre, desamparada y hurfana, que no tena otra familia aparte de Edward Cullen. Todo result muy raro, pero era necesario enfrentarse a ello tarde o temprano. Quizs se debi a que ella tambin lo quiso creer as, porque me cuesta aceptar que exista en el mundo una persona tan ingenua como para tragarse semejantes embustes. Si se analizaba a conciencia lo que mis padres dijeron, hubiera sido muy fcil darse cuenta que lo que decan no tena ni pies ni cabeza. Pero tambin pens en las circunstancias. Carlisle haba empezado a preparar a Charlie y a Rene para lo peor, cuando sucedi lo del embarazo. Algo que podra haber pasado. Me estremezco al pensar que podra haber causado la muerte de mi madre. La persona a la que ms amaba en el mundo... Entonces, hechos a la idea de que su preciosa hija pudiera morir en cualquier momento, fue ms que un alivio recuperarla, por lo menos de esa forma extraa, que no terminaban de entender. La cuestin, sin embargo, ya estaba resuelta. Rene se conformaba con dos llamadas a la semana, un mail diariamente, y una visita una vez al ao.

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Y con eso era completamente manejable. Record los comentarios de mi abuelo. En cuanto viera a mi padre, le contara lo que Charlie me haba dicho. El da de mi cumpleaos se me haba pasado por alto decirlo, y luego, con todo el tema de la partida a Juneau se me olvid por completo. Guard las ltimas cosas que necesitaba durante el transcurso de la tarde, e inici los preparativos para esa noche, ya estaba invitada a comer a La Push. Ms precisamente a la casa Black. Paul y Rachael, la hermana de Jacob y mi futura cuada, asistiran tambin a esa cena. Ellos estaban juntos hace un poco ms de siete aos. Todava no se haban casado, como Sam y Emily, pero pronto lo haran. No tena idea de que ponerme. Saba que no era nada serio, solo una cena con mi futura familia. Pero an as, estaba dividida entre lucir simple y prctica o hermosa y delicada. Al final, lo primero gan sobre lo segundo, e improvis un conjunto que inclua una blusa azul oscura y unos jeans. Si mi ta Alice me hubiera visto salir, seguramente me hubiera desheredado. Pero esa noche no tena la necesidad de mostrarme hermosa. Simplemente quera compartir una cena con el hombre que amaba. Con l y con su familia. Nuestra familia. Me desped apresuradamente de mis padres, que estaban solos en la casa porque todos los dems haba salido de caza. Adis, pap, mam... nos vemos cuando vuelva Dije al marcharme luego de darles un abrazo a cada uno. Corr en direccin al garaje, y encend el motor del auto. Llegar a la reserva solo me cost unos minutos, y tan solo unos ms acercarme a la casa de mi prometido. All estaban todos los dems convenidos, excepto Jake. Renesmee! Que bueno es verte de nuevo. Salud Rachel. No nos veamos muy seguido, ella haba estudiado en la universidad y ahora trabajaba a tiempo completo en Seattle, por lo que tampoco estaba mucho en la reserva. Aunque se haca el tiempo suficiente para estar con su novio. Lo mismo digo, Rachel. Le sonre. Nessie! Salud Paul. Y se acerc a estrechar mi mano. Luego del apretn hizo como si se limpiara la mano con la servilleta.
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Tonto, Paul... De verdad quieres desafiarme? Soy demasiado rpida y muy peligrosa para un tierno cachorrito como t. Le previne, no sin antes sonrer. Ambos remos, pero en ese momento lleg Jacob, que no era muy partidario de ese tipo de bromas. Al verle, me tir en sus brazos, y me entregu absolutamente al calor que irradiaba su cuerpo. Por un segundo, nos miramos a los ojos, y hubiera jurado que estbamos solos en toda la tierra. Dnde estabas? Pregunt una vez que recuper el hilo de mis pensamientos. Solo haciendo una ronda de rutina. Se encogi de hombros. Ya sabes... no es que haya mucho que hacer por aqu. Bueno, esa una seal grandiosa. Dije. Jacob buf, pero intent no poner los ojos en blanco. No tiene gracia ser hombre lobo si no tienes vampiros asesinos a quienes matar. Contest, como quien dice que el tiempo esta fresco. Luego sonri. Sus palabras no me causaron la mnima gracia. No era bueno que estuviera buscando el peligro. l tena que mantenerse a salvo, porque eso era lo correcto. No correr por ah viendo si hay algn vampiro despiadado a cual haya que borrar del mapa. Es solo una broma... Se retract, al ver que mi rostro se haba ensombrecido repentinamente. Suspir. Esta bien... no hagas ms ese tipo de bromas. Le dije, en un tono serio, para que entendiera que de verdad no me resultaba divertido. Entramos a la casa, y nos acomodamos en la pequea estancia, la cual tena la justa medida para que los cinco comiramos un poco apretados. Nadie se haba esforzado mucho. No era necesario en una cena de familia. Jacob haba comprado cinco pizzas grades. l y Paul se comieron dos cada uno, y Rachel, Billy y yo, terminamos entre los tres la que quedaba. La noche era fresca, con una llovizna muy fina, pero persistente, que empapaba absolutamente todo. Nos mantuvimos adentro, conversando de puras tonteras, y tambin un poco del viaje a Juneau.
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Mi suegro estaba relajado, sentado en un sitio de siempre, con el mando a distancia en su mano. Charlando como todos nosotros, riendo de las ancdotas que contbamos, contando l algunas, echndole una ojeada al televisor, acomodndose en su asiento. Por eso, no hubo ningn signo que nos haya hecho pensar que fuera posible lo que pas a continuacin. Billy apuntaba con el mando a distancia, decidido a cambiar de canal, pero entonces, el artefacto perdi estabilidad en sus manos, y comenz a caer. Yo, que estaba a su lado, y en un acto completamente reflejo, estir levemente la mano, y lo tom. Estaba por drselo de nuevo, cuando me di cuenta de que no se haba cado accidentalmente. Billy estaba tieso, su rostro tena una palidez enfermiza, completamente diferente a su habitual tono cobrizo. Su cutis estaba cerleo, desprovisto completamente de toda vida. Levanto la mano derecha para sujetndose con fuerza el brazo izquierdo. Se convulsion levemente, y cay con todo el peso de su espalda en el respaldo de la silla de ruedas. Su cabeza colgaba ahora hacia atrs, tena los ojos cerrados y haba perdido por completo el conocimiento. No necesit mucho tiempo para saber que haba tenido un infarto. Fui, de nuevo, la primera en reaccionar. Jacob, debemos llevarlo al hospital... Ha tenido un infarto! Le dije a mi novio, que todava estaba con el rostro rgido en direccin a su padre, incapaz de entender que es lo que haba pasado. Pap... Consigui titubear Rachel, que pareca haberse pegado a su silla. Su rostro solo denotaba miedo, y miraba a todos lados, como buscando una solucin al problema en la casa. No, esperen, ser mejor que llame a mi abuelo. Solo l podr decirnos que podremos hacer. Paul, saca de mi bolso el mvil. Busca el nombre de mi abuelo y ponme al auricular. Dije tan rpido que ni siquiera saba si lo haba entendido bien. Tan solo un segundo despus, Paul colocaba el mvil en mi oreja, y este estaba sonando. Al segundo pitido, alguien contest. Diga? Dijo mi abuelo desde el otro lado. Abuelo, escucha, necesito tu ayuda, creo que Billy ha tenido un infarto. Todava no hacen dos minutos. Por favor, tienes que ayudarnos.
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Se escuch exactamente el momento en el que Carlisle haba dejado de respirar. Luego hubo un momento ms de silencio, l que luego respondi: Salgo para all. Acustenlo en la cama. No intenten despertarlo, y si recobra el conocimiento, no dejen que haga ningn esfuerzo. Mantnganlo recostado! Cort. Mi abuelo lleg tan solo unos minutos despus. Haba realizado en corto camino que separa la mansin Cullen de La Push en tan solo unos minutos. En la cabaa de Jacob no poda atenderlo como era necesario, y en el hospital era arriesgado presentarse. Mi abuelo haba dejado de aparecer en pblico hace varios aos. Tuvimos que transportarlo a casa. Que fue una gran idea porque all contbamos con todas las cosas necesarias para ayudarlo. Ha tenido una falla importante a nivel cardiaco. Dijo mi abuelo una vez que haba logrado estabilizarlo, unas horas despus. Lo mejor ser mantenerlo inconciente, al menos por ahora. Carlisle, Puedes decirme si se pondr bien? Pregunt Jacob, que estaba demasiado preocupado. Mi abuelo no quera mentirle, por lo que suspir y dijo: No lo s, Jake. Eso depende del dao que haya producido la falta de oxigeno a su sistema. Creo que actuamos con rapidez, y seguramente no habr ninguna secuela, pero por ahora tiene que descansar. Billy estaba recostado. Inconciente por efecto de los frmacos que mi abuelo le haba proporcionado por va intravenosa. Su semblante era ahora apacible, aunque segua muy plido. No me haba dado cuenta lo delgado que estaba. Tambin tena muchas ms arrugas que de costumbres. Siempre lo haba considerado como un hombre sin edad. Pero evidentemente la situacin me demostraba lo equivocada que estaba. Esa noche podra haber terminado de la peor forma posible. Mis padres estaban en la sala, pendientes ante cualquier cosa que Carlisle podra necesitar ante una recada de Billy. Jacob tom asiento al lado de su padre, y yo me acomod en su regazo, y lo abrac por el cuello. No te preocupes, se pondr muy bien. Lo s. Le susurr para animarlo.
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Eso espero, pobre viejo... Suspir De verdad no me haba dado cuenta de que los aos s estaban pasando para l. Realmente lo siento. Pero l se pondr bien. Puedo sentirlo, Amor. Estuvimos toda la noche sentados al lado de Billy, que no despertaba y cuyo estado pareca permanecer estable. Mi abuelo se present unas veces en la noche para comprobar algunas cosas, pero por otro lado, no se vio obligado a realizar ninguna otra cosa sobre el enfermo. Y el sol asom detrs de las nubes que cubran el cielo que se cerna sobre los altos acantilados de la pennsula de Olympic. El firmamento paso de ese color azul oscuro, a un violceo profundo, para transformase luego en una capa gris perla, que se extenda a sus anchas. El padre de Jake segua durmiendo, pero su cutis no era tan espectralmente plido como lo haba sido la noche anterior. Nos levantamos de nuestro asiento, y bajamos a la estancia. Estaba vaca, pero la puerta trasera estaba completamente abierta. Nos deslizamos por ella, y caminamos por el csped hmedo. He estado pensando en el viaje, Nessie. Comenz Jake a decir. Oh, no pensemos en eso ahora, Jacob. Todava faltan un par de das, y si Billy no mejora, podremos partir ms adelante. Podemos aplazarlo una semana, no creo que haya problema. Si precisamente de eso quiero hablar. No quiero aplazarlo... no voy a ir a Juneau. Tengo que quedarme aqu, con Billy. Estoy seguro de que lo entiendes. Claro que lo entiendo. Est bien, no te preocupes. Nos quedaremos los dos, cuidando de tu padre. Le dije. No, no es eso lo quera decir... yo no ir, pero t s. Dijo, muy seguro de lo que estaba hablando. No, Jake. No puedo irme lejos si s que t estars aqu, cuidando de tu padre. Le contest. S, eso es lo que hars. Ese era el plan original, y yo lo haba aceptado porque t quera demostrar que no eres una nia. Ve a la universidad, disfruta tu aventura, y luego vuelve a m... para siempre. Me miro a los ojos, esos ojos oscuros tan profundos y hermosos que es difcil no perderse en ellos. Negu con la cabeza. No quera irme sin l.

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No Repet. Si Billy no podr valerse por s mismo, y necesita que te quedes, yo no me ir. No seas tonta, Renesmee. T quieres hacer ese viaje, y yo no voy a estar contigo simplemente porque estar aqu. No conozco otro lugar que no sea Forks, y estoy contento as. Mir el horizonte. Este es el lugar donde pertenezco, y no deseo irme de aqu, a menos que sea completamente necesario. Tom fuertemente mi mano. Pero eso no quiere decir que t tengas que quedarte conmigo y dejar de vivir tu vida. De eso no trata el amor. Estara mal que te quedaras si lo que deseas es irte. Acaso las relaciones no se sobreviven haciendo pequeos sacrificios uno por el otro? Bueno, este es l mo. No tienes que cumplir todos mis caprichos y yo tampoco los tuyos. Has ese viaje, yo estar aqu, esperndote. Nos detuvimos un momento, al borde del ro. De verdad eso es lo que quieres? Le pregunt. Eso es lo que me parece lo ms correcto. Contest, que no era lo que le haba preguntado. No tienes que ser siempre el ms fuerte, Jake. El que resista siempre las adversidades... puedes quebrarte en algn momento, las situaciones pueden superarte, no tienes que fingir conmigo. No estoy fingiendo, Ness. Solo hago lo que creo que es lo correcto, y si la situacin se me va de las manos, sers la primera en enterarte. Dijo, esta vez intent sonrer un poco. Tampoco para m ser fcil estar lejos de ti, Jake. Le dije. Quera que supiera que a mi no me era menos difcil irme sin l a mi lado. Yo lo amaba, y deseaba que l estuviera conmigo, tanto como deseaba mostrarme a mi misma que estaba lista para vivir la realidad. Tal vez se deba a que era una criatura malcriada. Siempre haba obtenido lo que quera. Y en ese momento, necesitaba dos cosas que en cierta forma eran incompatibles. Pero mi viaje no era algo menor. Cmo poda amar a Jake como es debido, con toda seguridad y como se lo merece, si no estaba segura de mi misma? Primero, antes de arrojarme al amor eterno, deba afianzar mi autoestima. Porque si saba algo, era que para amar a una persona pura y desinteresadamente, primero hay que sentir lo mismo por uno mismo. No con vanidad, no con presuncin, sino con humildad. El amor es un espejo, la vida es un espejo. En la cual hay situarse adelante y plantarle cara, sintindose seguro del reflejo, porque para dar amor, hay que tener amor. Entonces como poda yo quererme a mi misma si ni siquiera saba si era capaz de sobrevivir por mis propios medios? Ese era mi conflicto interno.

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Pensar que en realidad era una intil para todo, y que dependa pura y llanamente de mis padres y Jacob para todo. Era aterrador pensar en ello. Pero saba que el lugar de mi amado era Forks, y sobre todo La Push. No pens ni un solo segundo en todo este tiempo que fuera a ser algo fcil para ti, mi amor. Contest Jake. Lo siento, de verdad. S que la mejor solucin a todo esto es que olvide ese tonto viaje. Y me quede aqu al lado tuyo. Esa no sera la mejor solucin si te causa dao. Jake me tom en sus brazos y me abraz estrechamente. De verdad no creo que seas una mala persona por irte. Entiendo tu necesidad de crecer. l ri. Estuviste rodeada de todos nosotros desde el primer momento en el que abriste los ojos. Acaso has estado realmente sola algn momento de tu vida? Re con l. Nunca haba estado sola. Pero no anhelaba la soledad. Solo quera un tiempo para m misma. No quiero esto si te lastima. A ti o a cualquiera. Respond. Que tampoco era lo que l haba preguntado. Vale, no era el nico que poda eludir el tema. Solt una carcajada. La primera que oa despus de la noche anterior. Deshizo el abrazo y me mir a los ojos. Las cosas seguirn como estaban planeadas hasta hace unos das. T irs a Juneau, disfrutaras de tu ao de universitaria, y luego volvers a m. Lista para pasar conmigo muchos, muchos aos. Me sonri. Cmo lograba ser tan buena persona conmigo? Acaso me lo mereca? De verdad no hay forma de que sea diferente? Pregunt. Al perecer Jacob ya haba tomado todas las decisiones importantes por m. No, no la hay. Pero quizs haya una forma de que te sientas menos culpable por irte. Dijo, sorprendindome. No te entiendo. Admit, intentando encontrar algn significado especial a lo que acababa de decir. Te lo iba a preguntar despus de la cena... pero bueno, luego pas lo de mi viejo... y vale, no ha quedado otra oportunidad, quizs ahora sea buena idea. Otra vez estaba nervioso.

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Busc en sus bolsillos. Solo tena puesto un par de pantalones y una remera de mangas cortas. No haca calor, el otoo haba comenzado a exponer sus primeros vientos. Sac una pequea caja negra. Simple y delicada. No quera aventurarme a pensar nada. Pero Jacob, de repente me dedic una sonrisa encantadora, con todo el brillo de sus dientes blancos. Bella me ha ayudado a comprarlo. Edward no sabe nada, quizs sea bueno no decrselo todava. Tu sabes, no es que le tenga miedo... Puso los ojos en blanco. Pero no quiero problemas si se pueden evitar... Ri. Mi corazn prcticamente haba dejado de latir. Ahora solo era un zumbido constante. Qu es eso, Jake? Pregunt, con la voz ahogada, incapaz de hablar claramente. l no contest, solo se puso de rodillas delante de m, que estaba parada a lado del lecho del ro. El da era bello, con el cielo encapotado, pero con una luminosidad hermosa, con los rboles mecindose lentamente a nuestro alrededor, como testigos expectantes de lo que estara por pasar. Las gotas caan ahora lentamente, como pequeas caricias sobre mi rostro y el de Jacob. Sostuvo la caja en alto, y con un pequeo movimiento, la abri. El anillo era simple, de oro, delgado y brillante. Y era un regalo de mi Jacob. Por lo que inmediatamente lo vi, me pareci lo ms perfecto en toda la tierra. Renesmee Carlie Cullen, Quieres casarte conmigo? Pregunt, sonriendo como un ngel moreno. Claro que s. Contest con un hilo de voz. Claro que quiero, Si te amo como cada clula de mi cuerpo. Tom el anillo de la caja, y lo introdujo en mi dedo. Al verlo en mi mano, me sent tan feliz... tan emocionada. Al escuchar mi respuesta, mi prometido se puso de pie, y como si estuviera hecho de ptalos de rosa, tom mi rostro entre sus manos, y me acerc lentamente a l. Ese breve transcurso me pareci una eternidad. Pero cuando me encontr con sus labios, todo ese tiempo me pareci justificable. Nos besamos diferente a como lo habamos hecho hasta ahora.
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No con pasin. Sino con deliberada lentitud, dndonos tiempo de explorar el sabor del otro. Me rend ante su amor, tan exhausta por la emocin del momento, que me dej caer por completo en sus brazos, pero en ningn instante dejamos de besarnos. Eso resultaba demasiado difcil. Recorr su rostro, rozando con mi boca cada parte de su perfecto semblante, tan calido al tacto. Bes sus parpados cerrados, sus mejillas ardientes, su mandbula cuadrada, y termin de nuevo en sus labios carnosos. Al separarnos, lo primero que hice fue colocar mi rostro sobre su pecho esculpido. Te amo... Susurr. Yo tambin, Nessie. Dijo. Ir a Juneau. Dije. Pero luego volver, lista para casarme contigo, para no abandonarte nunca ms. Entiendes? Le dije. Eso es exactamente lo que quera or. Sonri. Y nos quedamos all, contemplando la naturaleza. Pensando en el futuro, esa fuerza caprichosa que no podamos manejar. Y de la que nadie nos poda advertir. Pero que nos perteneca, porque Jacob Black y Renesmee Cullen haban nacido para estar juntos. Ese fue el pensamiento que me permiti marcharme sin culpas. Porque nada podra interponerse a un amor tan fuerte. Mis padres era un ejemplo. Y pronto, Jake y yo seramos otro

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Juneau

Todos entendieron la nueva resolucin a la que habamos llegado Jake y yo. Mi madre no pareci sorprendida al ver el anillo en mi mano, pero mi padre puso una increble mala cara, y por un momento me pereci que a l tambin le estaba dando un infarto. Cosa imposible, desde luego. No emiti comentarios, tal vez mi madre ya le haba explicado como venas pasando las cosas. La verdad no lo s. Pero era lo suficientemente gallina como para esperar que l fuera el que me encarara. Pero a pesar de la mirada algo hostil de mi padre, me encontraba en la cspide de la dicha. El corazn no me caba en el pecho, porque estaba inflado de muchas emociones intensas y fuertes, que intentaban dominarlo al mismo tiempo. Amor, pasin, ternura, ansiedad, coraje y, deba admitir, una leve cobarda por lo que luego de mi viaje se me vena encima. Siempre lo desconocido origina miedo, pero no por eso es malo. El da de la partida lleg rpidamente. Y nos encontr tranquilos. Billy haba recuperado el conocimiento el mismo da en el que Jacob y yo habamos reafirmado nuestro compromiso, porque en cierta forma, l y yo ya lo estbamos. El anillo era solo una prueba ms de nuestro amor, aparte de la pulsera queliute que tena en mi mueca. El cualquier caso, mi suegro se encontraba bastante bien. Mi abuelo no prevea ninguna secuela grave del infarto, pero si le recomend que estuviera en cama y relajado. Nada de emociones fuertes por un buen tiempo. Al enterarse que Jacob se quedara con l para intentar cuidarlo lo mejor que pueda, Billy se sinti culpable. No dejes de hacer tu vida por m, Jake. Vete, yo me cuidar solo. Y si no puedo, ya le pedir ayuda a Sue o a Charlie. Haba dicho una vez que le contamos las novedades. Pero los dos sabamos que desde que mi abuelo materno y la mujer estaban juntos, Billy no se llevaba tan bien con ellos. Pens un segundo en ello. Tal vez Billy senta que estaba faltando el respeto a la memoria de Harry Clearwater, a

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quien no conoc. Como sea, si bien el padre de Jake y mi abuelo tenan una buena relacin, al parecer no era tan buena como antao. Nada de nada, pap. Yo me quedar aqu. Cuidndote. Aunque te aviso que no soy la mejor de las nieras. Jake ri. Tienes todo el derecho de irte, sin que yo interfiera en tus planes. Repiti mi suegro. Lo siento, pap. La decisin ya esta tomada, as que no tiene sentido que digas nada. Replic el hombre lobo. Al final, Billy se cans de intentar convencer a su Jake, y se hizo a la idea de que este se quedara, por lo menos al principio. Mi ultima noche en Forks fue un suceso inolvidable, que superaba con creces todos lo recuerdos que tena en compaa de Jake. Por una excepcin extraordinaria, mi padre haba permitido que Jacob pasara la noche en la casa. Algo que en realidad, tampoco haca muy feliz a mi prometido, porque segn deca con frecuencia, el olor a vampiro no era algo a lo que te puedes acostumbrar fcilmente, no importa que las sanguijuelas en cuestin sean amigos. Me molestaba cuando lo deca, en especial porque en cierta forma yo tambin era una sanguijuela. l se retractaba inmediatamente al ver la expresin que adoptaba, pero eso no bastaba para quitarme el mal humor que ocasionaba. Mi olor no le molestaba en lo ms mnimo. Mi efluvio era una mezcla completamente equilibrada entre el dulce hedor de un vampiro, y la apetitosa esencia de un humano. Haba lo suficientemente de humana en mi como para compensar esa quemazn que decan los lobos sentir cuando captaban un efluvio de inmortal. Cuando nos retiramos a mi dormitorio, dejando a mis padres y a todos los dems miembros de mi familia en medio de una conversacin que de verdad no me estaba entreteniendo, nos acostamos abrazados en la enorme cama de mi cuarto. El nico lecho en toda la casa que en realidad se utilizaba para dormir. La noche ya se haba extendido por todo lo largo y ancho del cielo, y la oscuridad predominaba en el ambiente. La luna estaba nueva, por lo que afuera, todo resultaba oscuro, sin la luminosidad del astro salpicando destellos plateados en la naturaleza. De verdad ests seguro que no quieres ir conmigo? Intent por ltima vez. Jacob me mir a los ojos, y sonri a medias.

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De verdad quieres desperdiciar tu ultima noche aqu hablando de eso? Dijo, cerrando el tema en forma definitiva. No, claro que no. Contest. Nos apretamos fuertemente el uno al otro. Dedicndonos a amarnos de un modo silencioso, y completamente tcito. Cada segundo avanz sin prisa, dndonos el tiempo suficiente para acariciarnos el uno al otro, con tranquilidad, y sobre todo, con la intensidad que desebamos. En algn punto en la noche, comenzamos a hablar de nuevo. Afuera no se escuchaba ningn ruido ms. Todos estaban es sus cuartos ya. Cmo puede ser posible que te ame con tanta desesperacin...? Pregunt. No lo s, pero de verdad me pone muy feliz. Contest sonriendo. Hablo en serio. De verdad crees que todo esto es obra de la magia? Dijo. Quin sabe? Hace tiempo que dej de preguntrmelo. Admit, escogindome de hombros. Solo me limito a vivirlo intensamente. Me acerqu y lo bes. Hice que el momento se hiciera largo, acomodando mis labios de piedra entre los suyos suaves. Recorr con la lengua la lnea de su mandbula, me hund en su garganta, besando el hueco que tena all. Luego, pas algo extrao. Haca poco que haba ido de caza, pero la sed arremeti en mi garganta. De repente la sent seca, irritada. El pulso, corriendo calido debajo la gruesa piel de Jake, de repente se volvi irresistible. Un flujo de saliva se concentr en mi boca, rogando a voces que deslizara mis dientes por la vena palpitante que se encontraba a escasos centmetros, por la cual recorra la sangre clida de mi novio. Quise morderlo, beber su sangre y luego besarlo toda la noche. La imagen se present en mi cabeza, tan concisa que por un segundo dud si tan solo fuera obra de mi mente y no algo que hubiera pasado. El hormigueo de mi cuello se hizo ms intenso, si es que eso era posible. An segua teniendo mis labios en ese calido rincn de su cuerpo, recorrindolo, demasiado shockeada como para saber que hacer. El instinto luchaba contra el sentido comn, pero la pelea era tan pareja que no poda saber quien estaba ganando. En un segundo decisivo, el instinto retrocedi un centmetro, y entonces pude pensar con la suficiente claridad. Me alej rpidamente, causando un sobresalto en l, que se extra ante lo repentino de mi retirada.
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Qu pasa? Pregunt, agazapndose y mirando para todos lados. Nada... Consegu susurrar, la voz apenas sali entre mis labios. Sent un repentino escalofro por la sensacin que me haba embargado. Jake segua de frente a m. Mirndome sin comprender. Qu fue eso? Quiso saber, una vez que entendi que no corramos ningn peligro. Lo mir a los ojos, sin saber si era algo que quera compartir con l. Renesmee... Insisti. Nada. Repet, esta vez con mayor seguridad. Pero todava tena esa sed insaciable en la garganta. Tragu compulsivamente, para aligerar el peso que senta, aunque fue intil. Respir por la nariz, pero su efluvio, tan cercano y embriagador en tantos sentidos, no me pareci apetecible, no como un alimento, por lo menos. Sin embargo, haba sentido esas ansias de beber su sangre, no lo haba imaginado. Retom el hilo de la situacin en tan solo unos segundos, ante su mirada inquisidora, que no se haba relajado ni un pice en ese momento que me result una eternidad. Me he sobresaltado por una tontera. Ment. Lo siento. Cuntame. Exigi. Nunca te haba visto tan alterada. Pero no era algo que pudiera confesar. Jacob entenda que la necesidad que tena de la sangre era simplemente parte de lo que era. Un vampiro. De lo que no estaba segura, era si podra comprender lo que acababa de pasar. Ni siquiera yo misma poda asimilarlo. No ha sido nada. Debe ser que estoy nerviosa porque mis padres estn en la otra habitacin. Lo siento. A veces olvido que ya no soy una nia. Vaya, esa era la primera vez en la que menta a Jake, me sent fatal. El sonri. Que fcil era engaarle. Se acerc con ms sigilo, pendiente de mis reacciones. No tena idea de que yo tambin me encontraba en ese mismo momento aguardando una respuesta equivocada por parte de mi cuerpo. Pude saber que esta vez no haba peligro.
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Respir profundamente una vez ms. Y me rend de nuevo a los besos de Jacob. Aunque todava tena miedo de lo que pudiera pasar, luego de tan solo unos segundos logr olvidar lo extrao que acababa de vivir. Segu exactamente desde el lugar donde me haba quedado. Sabore cada centmetro de su piel cobriza, caliente debajo de mis labios, que la recorran incansablemente. Mi novio no tena ms ropa que sus acostumbrados pantalones cortos, as que pude deleitarme tocando con mis manos su pecho desnudo, fuerte y seguro como ningn otro. Su estomago liso y definido, sus brazos enormes, sus hombros anchos, su cuello esbelto, su mentn afilado, sus pmulos prominentes, su nariz recta, el hueco de sus ojos y la extensin de su frente. Grab en mi tacto todos esos detalles de su rostro. Y me senta capaz de reconocerlo entre miles de personas. Pude sentir tambin sus labios recorriendo el contorno de mi cuello, descender por el hueco de mi garganta, y entretenerse un momento all. Su lengua deslizndose por mi piel de granito causaba un temblor que nada tena que ver con el fro o el miedo. O tal s era un temor. Pnico a que se vaya y no me ame ms de esa forma prodigiosa en la que lo haca. Pero no pensaba en eso. Solo tena espacio en mi mente para procesar el hecho de que estaba al lado de ese ser tan maravilloso. Juntos, amndonos de una forma tan especial y nica. El sentimiento era tan embriagador, que sent como si el mundo a m alrededor estuviera girando a una velocidad supersnica, y fuera incapaz de frenar, ni siquiera un segundo. l tampoco se detena, besaba con pasin cada una de las partes de mi cuerpo. Tomndose su tiempo para memorizar el sabor y la textura. Seguramente era injusto disfrutar de aquello. Tal vez fuera un pecado sentirse tan inmensamente amada. Sent un gemido bajo querindose deslizar desde el fondo de mi garganta, pero lo contuve, sabiendo que si emitamos un solo sonido, mi padre se materializara en mi cuarto y sacara a Jacob a patadas, o peor, a pedazos. Me retir un segundo, aunque hacerlo me ocasion un dolor fsico. Un malestar generalizado que invadi mi corazn, y se extenda por el torrente sanguneo como la peor de las enfermedades. Espera, no quiero que todos se enteren lo que estamos haciendo. Dije, cuando mi novio puso una increble mala cara ante mi nueva retirada. Si supieras lo que estn haciendo los dems, ni siquiera te preocuparas. Respondi. Dudo que estn prestando atencin.

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Re por lo bajo. Eso no tiene nada que ver... Le dije. Adems ellos son adultos. Enfatizando un fuerte sarcasmo en la ltima palabra. Jacob puso los ojos en blanco. Vamos. Le dije. Mi padre no bromea cuando dice que si te pasas de la raya te va a arrancar la cabeza. Suspir largamente. Al igual que yo, intentaba bajar sus revoluciones. Me recost a su lado, mucho ms relajada, y tom su mano fuertemente. Apoy la cabeza en su pecho, acurrucndome a su cuerpo, como si tuviera calor, aunque en realidad no era as. l me envolvi tiernamente con sus brazos, y eso me hizo sentir bien. Te voy a extraar. Dijo. Jake, de verdad, puedo cancelar todo ahora mismo. Le dije, otra vez apenada por mi novio. Mis padres no se opondrn, es ms creo que se aliviaran si decido no irme. Nia tonta. No lo deca por eso. Ya lo hablamos. No quiero repetirte las cosas. Content, besndome el pelo. Toda la manada te ha mandado saludos, en especial Emily y Sam. Esperan que disfrutes del viaje. Sonre. Gracias, que considerados han sido al mandarme saludos. Contest. Me pona de muy bien humor que los miembros de las manadas pensaran en m como una de ellos. En cierta forma, a pesar de ser en parte humana, encarnaba alguien que en realidad era un enemigo natural. Entonces una olvidada pregunta del pasado tom posesin de mi mente. Aunque hace unos instantes haba dicho que de verdad no me tena preocupada, ahora se instal de lleno en mi cabeza. Jacob. Pregunt. Qu crees que es lo que origina la imprimacin? Mi prometido me mir a los ojos, se hundi en sus propias conjeturas y volvi a la realidad unos segundos despus. En realidad, no lo s. Los motivos que siempre cremos como ciertos, al pensar en nosotros dos pierden conviccin. Explic. Claro, las dos teoras que tenan los lobos eran que la imprimacin se origina para crear lobos ms fuertes, como Jacob o Sam, o para perpetrar el linaje y que
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la mutacin gentica que permite la transformacin pase a la siguiente generacin. Pero eso no tena sentido para Jake y para m. Yo no poda tener hijos. Mi cuerpo, a pesar de tener funciones propias de la naturaleza humana, estaba incapacitado para la gestacin de un beb. Adems jams haba tenido periodo. Eso solo poda ser una certeza de mi infertilidad. La idea no me atormentaba, primero porque al entender mi origen, una criatura que naci de la unin de un vampiro y una humana, me di cuenta de que mi sola existencia era algo inusual y extrao. Era de suponer que no pudiera gestar en mi vientre una nueva vida, siendo un hibrido. Los nios me gustaban, en especial los pequeos, como el beb de Sam, Joseau. Pero el papel de madre me resultaba algo ms parecido a un juego que a una realidad. Y tambin una responsabilidad muy grande. Antes de seguir revolviendo en mi propia mente, contest a Jake. S, ya lo s. Crees entonces que no hay un motivo en especial? Inquir. Las leyendas no son muy claras con eso. Solo afirman que son excepciones a la regla. Por ejemplo, en la historia de la tercer esposa, Taha Aki esta imprimado de ella. Esa se conoce como la primera imprimacin. Razon. Pero l tambin tuvo hijos con las otras dos, y todos resultaron ser lobos, no solo los ltimos. Y mi padre no pudo haber imprimado a mi madre y tampoco el de Sam a la suya, porque no fueron lobos, por lo que no somos tan enormes por ese motivo. Y eso nos llev a un callejn si salida. Tal vez solo tenga que ver con algo que no comprendemos. Aventur. Eso debe ser. Concluy. Ahora mismo no se me ocurren muchos motivos. No tenindote aqu a mi lado. De verdad, No cambiaras nunca? Susurr, y me incorpor un poco para comenzar a besarlo de nuevo. As transcurri la noche, mientras nos dedicbamos a explorarnos el uno al otro. Besarnos hasta que nos quedbamos sin aire, y luego descansar un poco, para volver a empezar de nuevo. Al cabo de un tiempo que no supe precisar, el cielo comenz a aclararse, y el cielo se ti de color gris claro. El da era como cualquier otro, aunque todava no llova. Pronto se hicieron las siete de la maana de ese sbado.
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Jake se haba quedado dormido cerca del alba, pero yo era incapaz de hacerlo. Solo pude observar a travs de la pared de cristal de mi cuarto como la naturaleza reviva con el nuevo da que comenzaba. Me levant de la cama, procurando no despertar a mi novio, que roncaba ruidosamente y pareca un nio pequeo, pese a su descomunal tamao. Camin hasta el bao y tom una ducha, mientras pensaba en que podra ponerme esta vez. Entr en el armario, sin mucha idea de que vestir. El resultado fue una simple camisa de franela negra y unos jeans azul oscuro. No era lo que hubiera elegido generalmente, pero el tema de la partida me tena ms absorta que cualquier otra cosa. Mir mi cuarto, ese lugar en el que haba descansado los ltimos aos. Una especie de templo en el cual poda sumergirme y meditar. Pensar en mi vida, en mi familia, en mi Jacob. Memoric cada detalle, hasta el ltimo, para tenerlo siempre presente. Me sent en el tocador, y observ mi reflejo. Tena un poco de ojeras, lo cual no era comn en m. Seguramente se deba a que no dorma bien desde haca varios das. En un flash back rememor la noche que acababa de terminar. Ms precisamente, el momento de la sed incontrolable. Cmo es que haba pasado eso? En ese instante, en el cual saba que no haba pasado nada, y poda recordarlo como un momento de locura limitada, me sent mucho menos preocupada. Pero, sin embargo, no encontraba lgica a ello. Estuve dndole vueltas al asunto por varios minutos, pero mi mente no pareca predispuesta a cooperar. Cerca de las ocho y media despert a mi prometido, aunque le cost un poco recuperarse de la modorra. Su mirada todava estaba un poco desviada cuando volvi a hablar. Ya es hora de que te vayas? Pregunt. S, mi amor. En un rato debemos salir hacia Seattle. Contest, dulcificando el tono de mi voz. Una vez lista, baj hacia la estancia. Jacob todava estaba acostado, medio dormido y medio despierto. Al bajar, mis padres ya estaban cambiados y listos para partir. Buen da, cielo. Salud mi padre, y se acerc a abrazarme. Pap. Contest, respond al abrazo.
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Luego mi madre se uni a nosotros. Estuvimos los tres juntos unos momentos. Sin separarnos unos de los otros. Sent como el amor me inundaba el cuerpo, y se calaba en lo ms prefundo de mi corazn desbocado. Pens en ese sentimiento tan intenso que me invadi, tan profundo y hermoso, que me hubiera resultado difcil no compartir con ellos. Lo plasm en sus mentes, y sus brazos se cieron ms a mi cuerpo. Los minutos transcurrieron lentos en esa despedida silenciosa, cuando los tres nos arrojbamos a lo desconocido. Yo no tena idea de lo que me esperaba en Juneau, pero igualmente quera arriesgarme a hacerlo. Era necesario para m. Valerme por mi misma. Sola, pendiente de mis necesidades. Cuando nos separamos, lagrimas comenzaron a deslizarse por mi rostro, y mi madre coloc uno de sus delicados dedos sobre mi mejilla, para tomarla. No llores, hija. Disfruta de esto, y luego vuelve a nosotros. Mi voz son rasposa cuando hable. Te amo, mam. Te voy a extraar. A ti tambin pap. Dije, mirndole. l tom mi mano y la acun en su rostro. Si no encuentras tu lugar en Alaska, puedes volver cuando quieras. No importa el momento. Incluso si llegas y no te gusta, no dudes en dar la vuelta inmediatamente. Y se acerc una vez ms y deposit un tierno beso en mi frente. Tan solo unos segundos despus, a mi alrededor se encontraba toda mi familia. Rosalie, tan rubia y perfecta como siempre. Alice, tan minscula como encantadora, con su andar lleno de gracia. Jasper, con ese paso seguro y sigiloso. Emmett, con su jovialidad inmutable y su sonrisa traviesa. Mis abuelos, con sus miradas piadosas y sus gestos bondadosos. Las despedidas con ellos fueron efusivas, cargadas de sentimientos y promesas de echarnos de menos. Por un momento, pens en que demonios estaba pensando para alejarme de todos ellos, pero luego desech la idea. Habas varios motivos que lo justificaban. Jacob descendi a la estancia en el momento justo para irnos. Su rostro haba perdido gran parte de la simpata que haba tenido la noche anterior, pero saba que no era porque estuviera arrepentido de su decisin. Ya nos vamos. Le dije.
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Tomamos en Volvo y subimos los cuatros. Mis padres adelante, tomados de la mano mientras Jacob y yo viajbamos atrs solo mirando el paisaje y hablando muy poco. Me hubiera gustado asir fuerte la mano de Jacob, para mantener a raya los nervios de los que era presa en ese momento, pero eso era poner a prueba el humor de mi padre, y no quera discutir justo ese da. El aeropuerto de Seattle no estaba demasiado concurrido. La gente caminaba hacia la terminal que le corresponda segn el vuelo que abordara. Lo complicado fue sacar todas mis maletas del auto. Mi padre y mi novio pusieron cara de pocos amigos cuando vieron las seis valijas una arriba de la otra. Bueno, haba exagerado un poco. Mi madre no dijo nada, a pesar de que era poco partidaria de la moda. En el control antes de abordar, los miembros de seguridad nos miraban a todos como idiotas. Jacob se haba vestido completamente para la ocasin. Primero porque Seattle no era Forks, y no poda caminar por ah con su acostumbrado pantaln corto como nica indumentaria. Deba admitir que estaba adorable con sus pantalones de jean azul y esa camisa blanca. Todo debajo de un impermeable gris claro que le quedaba genial sobre su piel morena. No estaba para nada cmodo, pero por lo menos accedi a darme ese ltimo gusto. Bueno, creo que esto es un Adis. Dijo Jake antes de que cruzara la puerta que me permitira abordar mi vuelo. Un nudo se hizo en mi garganta, demasiado fuerte y duro, casi imposible de deshacer. Levante mi mano y acarici su rostro, al mismo tiempo que el cerraba los ojos, como si estuviera disfrutando de ese ultimo momento juntos. Te amo. Le dije, y me acerqu a abrazarlo. Me estrech a l, con tanta necesidad que por un momento dese fusionarme a su cuerpo, y formar un solo ser. En cierta forma, eso es lo que ramos. Una sola entidad, representada en dos cuerpos. Us mi don y refresqu en su mente todos los recuerdos de esa ltima noche, mientras mi Jacob sonrea ante la corriente de imagines que llenaba su mente. Yo tambin te amo. Recuerda que siempre ser as. Vuelve pronto, y no te vayas nunca ms. Susurr a mi odo. Mis padres estaban observando toda la escena, pero eso no evit que me despidiera de mi novio como era necesario. Busqu sus labios con los mos, y no sent el miedo ni cuando escuch cerrarse tensamente la mandbula de mi padre, ni cuando o como mi madre tomaba su mano y evitaba su avance.
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Supongo que haba sido un error mostrarle a Jacob los momentos de la noche anterior. Haba olvidado que tambin mi padre podra verlos. Era una idiota. El beso fue breve, delicado como una flor, y tierno. Nos miramos a los ojos por un tiempo indeterminado, en el que pude ver a travs de l todos esos sentimientos puros y desinteresados que solo guardaba para m. Por un fugaz instante visualic la posibilidad de dejar todo como estaba y volver a Forks, para amarnos como era debido, pero algo en mi mente me dijo que era tarde. No poda estar cambiando de opinin a cada momento, eso no era lo que haca una persona madura, y eso es lo que justamente quera demostrar que era. Luego me volte para despedirme tambin de a mis progenitores. En sus pupilas vi el dolor. Una vez que no quedaba nada ms que hacer aparte de marcharme, los mir a los tres. Las personas ms importantes de mi vida. Hice un ltimo gesto de despedida y sub al avin, solo con mi chaqueta ms gruesa y un bolso de mano. Me sent en mi asiento de primera clase, y mir como el aeroplano maniobraba en la enorme pista para despegar. El viaje no sera largo, pero igualmente me sent repentinamente cansada. Cerr los ojos y pens en todos una vez ms. No pude evitar que las lgrimas comenzaran a caer, y me dediqu a llorar hasta que la fatiga me venci. Tal vez una aeromoza me pregunt si necesitaba algo, pero para ese momento estaba demasiado desenfocada como para poder afirmarlo. Solo s que en el momento en el que el avin despegaba sus pesadas ruedas del suelo, me qued dormida. En un tiempo que me parecieron muchos aos, el vuelo termin. Mi metabolismo no permita que se originaran bolsas a causa del llanto, pero mis ojos estaban igualmente irritados. Descend en medio de una masa indefinida de gente, que se apresuraba a colocarse sus abrigos, ante el cambio repentino entre la temperatura agradable del avin y la baja que seguramente estara sintiendo en el aeropuerto. Yo tambin lo hice, ms como hbito que porque sintiera fro. Mi cuerpo no lo senta, pero hubiera sido raro que saliera a la templada Alaska sin algo que me cubriera. Camin por el lugar, buscando mis maletas, para terminar lo ms rpido posible con todo aquello. Hubiera podido cargar perfectamente las seis maletas por mi

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misma, y con una sola mano, pero tuve que pedir ayuda a alguien. Una chica de veinte aos y delgada como yo, no podra cargar con semejantes trastos. Un empleado que estaba por all se encarg de conseguirme un oportuno carrito con el que podra salir al estacionamiento del lugar, donde debera encontrarse mi auto. El hombre no par de mirarme en todo momento, y me dio mucha vergenza. Al retirarme hacia mi destino, lanz un suspiro resignado. Espero haber sido de ayuda, hermosa seorita. Tartamude, muy apenado. Le sonre, pero inmediatamente me arrepent, porque pude notar como su pulso se detuvo por un instante. Ha sido de mucha ayuda, caballero, de verdad le agradezco. Le contest con la mayor cortesa posible, y me gir nuevamente hacia el estacionamiento. Mi coche estaba en el exacto lugar donde me prometi mi padre que estara. Coloqu las maletas en los asientos traseros, y me sent en mi sitio. Me autoanalic, para saber que era lo que senta en ese momento. Todava no me era posible saberlo a ciencia cierta. Estaba a mi suerte y mi nica responsabilidad era cuidar de mi misma. No tena a nadie que me protegiera y tampoco a quien recurrir en caso de una emergencia. Por primera vez en toda mi corta existencia estaba sola. Eso era lo que haba estado buscando y lo que pretenda. Ahora lo tena. Tal vez no lo senta como algo positivo porque todava no experimentaba todo los dems. La universidad, la relacin con los humanos. Este sera un semestre divertido. Porque seguramente conseguira amigos, o eso esperaba. Puse en marcha el coche y conduje hacia Juneau. El aeropuerto estaba unos pocos kilmetros alejado del centro de la cuidad. Tom una autova, convencida de que era la mejor forma de llegar. Haba estudiado muchas guas y buscando mucho en Internet acerca de la nueva cuidad que sera mi hogar por los prximos meses. No me cost mucho encontrar la direccin a la que me estaba dirigiendo. Por el camino, me encontr con pequeas ciudades, Lemon Creek, Vanderbilt Hills, hasta que llegu a mi destino.

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La capital era muy hermosa. El asfalto estaba cubierto por una delgada capa de escarcha y los pinos coronados por nieve. Recorr un poco, a la idea de conocer un poco ms el lugar. La brisa en las aceras era constante, y la gente caminaba en las calles, abrigada para resguardarse del fro. En ese momento, el cielo era profundamente azul, pero se divisaban unas grandes nubes, que pronto lo cubriran por completo. En el horizonte se asomaban los cordones montaosos que bordeaban la cuidad de ese inhspito estado de Norteamrica. El edificio era muy bonito y estaba muy cerca del centro. Entre las llaves que me haba dado mi abuelo, haba un pequeo control que accionaba la puerta del garaje. Oprim el botn sealando a la puerta de hierro, y esta se abri inmediatamente. Descend con mi deportivo azul hacia la cochera subterrnea, mientras buscaba un sitio para estacionar. Inmediatamente, vi en una de las paredes el nmero de mi departamento pintado. Ese era el lugar que me corresponda. Camin un segundo en ese lugar oscuro, solo iluminado por unos espordicos tubos fluorescentes colgando del techo renegrido, hasta que divis un ascensor. Me sub en l y marqu en el tablero el tercer piso. La puerta mecnica se abri en un amplio hall pintado de blanco, decorado con algunos muebles de estilo moderno, como una mesa ratona y un florero, y tambin un perchero de madera maciza labrada. El departamento era un piso completo. Desde esa antesala, haba una nica puerta, que daba a la entrada principal del inmueble. Introduje la llave plateada en la cerradura, y me top con mi nueva morada. Tena una estancia amplia, delicadamente amueblada. Haba un sof blanco y enorme, acomodado de costado a una gran ventana que daba a la calle principal. Haba un enorme televisor contra la pared, y una estantera llena de libros. Estaba pintada en un delicado color pastel, el piso era de madera muy clara, y las cortinas blancas. Sonre. El lugar me pareci perfecto. Estaba adecuado exactamente al mismo estilo que mi hogar. Segu recorriendo el departamento, y en la primera puerta que se cruz en mi camino, encontr el bao. Era ms bien pequeo, pero era suficiente. Tena una baera de porcelana, y un espejo muy grande. Los cermicos eran blancos y el piso negro azabache en baldosones enormes. La cocina estaba al lado, y se comunicaba directamente con la estancia, que funcionaba tambin de comedor. Dando la vuelta haba una puerta doble, y al ingresar, haba un estudio. Un pesado escritorio era lo que ms destacaba, sobre el cual descansaba un ordenador muy moderno. Todas las paredes estaban cubiertas de estanteras, llenas a su vez con muchos libros, entre los que estaban en su mayora mis favoritos. Bront, Shakespeare, Frost, Wilde y muchos otros ms. El lugar era calido, en especial porque contaba con una

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chimenea, que sera muy til para lo ms crudo del invierno en esa regin nrdica. Al final del pasillo, estaba la ltima puerta de mi nuevo hogar. Al abrirla, me encontr con una enorme habitacin, pintada con los mismos tonos del resto de la casa. Las paredes eran de un hermoso azul hielo, las cortinas eran de un azul profundo, y la colcha de la colosal cama haca un perfecto juego con ellas. Las mesas de noche a sus flancos eran blancas, y el tocador tambin. Un espejo de dimensiones imposibles estaba apoyado arriba de el, haciendo que reflejara la mayora de la habitacin. Haba una nica ventana, tambin muy grande, que dejaba entrar toda la luminosidad que otorgaba el clima nublado del exterior. Me sent en la cama, y no se porqu motivo, comenc a llorar. El lugar era perfecto. Hecho a la medida para m. Quise llamar a mi abuelo y a mis padres y agradecerles por todo lo que haban echo por mi, pero ahora no quera escuchar sus voces. Eso solo me causara mayor remordimiento, y aumentara mis ganas de haberme quedado en Forks. Baj de nuevo a lgubre estacionamiento, y tom mis maletas, que por las ansias de conocer el departamento haba olvidado en el coche. Desempaqu lentamente, ordenando a consciencia dentro del armario que haba dentro de mi habitacin. Si pensabas en las proporciones normales que debera tener un ropero, no estaba del todo mal. Lamentablemente para m, me resultaba un poco ms grande que una caja de zapatos. Apenas pude acomodar todo lo que haba trado, y las puertas se quejaron cuando intent cerrarlas al momento de terminar. Me pregunt porque mi ta Alice no haba interferido con ello. Seguramente, si ella hubiera metido baza, me hubiera encontrado con un dormitorio pequeo, y un armario colosal. De cualquier modo, las cosas ya estaban hechas, y no tena sentido quejarse por una cuestin tan menor como aquella. En fin, el asunto del equipaje estaba resuelto. Saqu las fotos, y comenc a ponerlas dentro de marcos, que coloqu estratgicamente a lo largo de toda la casa. Algunas en las repisas, otras arriba de la chimenea y la de mis padres en su boda sobre mi mesa de noche Al caer la tarde, me instal en la biblioteca y comenc a hojear mi nueva coleccin de libros. Le hasta cerca de las ocho, cuando mi mvil, descansando dentro de mi bolso en mi nueva habitacin, comenz a sonar. Corr a toda velocidad hacia el, y no le di tiempo para que emitiera un segundo pitido.

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Hola. Salud. Renesmee. Dijo mi madre del otro lado. Has llegado bien? Por qu no nos llamaste antes? Inquiri. Llegu hace unas horas, y no he llamado porque estuve desempacando y ordenando todo, mam. Le contest. Est bien. Dijo, relajndose. Te gusta el lugar? Es hermoso. Simplemente es demasiado perfecto. Gracias, a todos. Le dije. Sabes que no es nada. T debes tener lo mejor. Respondi, dulcificando el tono de voz. Te amo, mam. A los dos. Ya los extrao y solo llevamos unas horas sin vernos. Sent el peso de mis sentimientos abatindome de a poco. Solo disfruta. Maana descansa, y el lunes empieza las clases relajadamente. Vas a ver que conocers a muchas personas que te adoraran. Eres demasiado hermosa tanto por dentro como por fuera para no caerle bien a alguien. Me tranquiliz. De verdad eso espero. Los llamar en cuanto tenga algo que contar. Los amo. Mndales saludos a todos. En especial a Jacob. No te preocupes, se lo dir. Billy ha vuelto ya a su casa, y Carlisle cree que no habr problemas en su recuperacin. Jacob fue a preparar todo para que su padre este cmodo. Le dijimos que se puede quedar aqu, pero Billy prefiere estar en La Push, cerca de Rachel y de todos los dems. Me perece bien. Adis, mam. Te llamo maana. Te quiero. Me desped. Cudate, hija. Adis. Cort. Afuera haca fro. Las noches en la cuidad de Juneau eran feroces. El viento se colaba por las calles, deslizando por el suelo todo aquello que no tuviera el suficiente peso para mantenerse quieto. Me hubiera gustado salir a caminar, pero no era el horario adecuado. Antes de que dieran las nueve, alguien toc a mi puerta. Me sent repentinamente asustada. Quin podra ser? Acababa de llegar al departamento, y desde luego no conoca a nadie. Me deslic hacia la puerta, y la abr. Una mujer de unos cuarenta aos, rubia de bote y bastante alta, me sonrea detrs del umbral.
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Hola. Salud. siento molestarte a esta hora de la noche. Mi nombre es Elizabeth Roberts. Soy tu vecina, vivo aqu abajo. He visto que te has mudado. Los muebles llegaron hace una semana, y el hombre que los trajo me dijo que pronto llegara alguien. Explic muy pausadamente. Solo he venido para darte la bienvenida. El piso de arriba esta desocupado y el primer piso es una oficina, por lo que somos las nicas personas que viven aqu. Ah... Dije. Mi nombre es Renesmee Cullen. Gracias por todo. Espero que nos llevemos muy bien. Contest sonriendo. Eso espero. Respondi tambin sonriendo. Te traje esto. Y estir los brazos en los que llevaba un plato cubierto con un repasador. Son solo unas galletas, acptalas como gesto de bienvenida, por favor. Muchas gracias. Dije tomando el plato. le agradezco de veras. No es nada, cario. Es bueno ver a alguien por aqu. Eres una nia muy hermosa. Sonri. El gesto me hizo abochornarme. Mis mejillas enrojecieron rpidamente. No te avergences, no es nada malo. Afirm. Creo que ya te he molestado suficiente. Adis. Y la mujer me dedic una ltima mueca de saludo y dio la vuelta hacia el ascensor. Volv sobre mis pasos camino a la cocina. El lugar era pequeo. Contaba con un refrigerador, un calentador con horno, una mesa cuadrada y varias alacenas. Coloqu el plato en la mesada y tom una galleta distradamente. Saban muy bien. Me entretuve un poco ms, yendo y viniendo por las habitaciones. Acomodando con total precisin todas las dems cosas del departamento. Alineando la mesa del comedor, enderezando las cortinas. Luego de un rato dej de hacerlo, todo estaba demasiado limpio y ordenado como para poder hacer algo ms. Estaba cansada. La siesta en el avin me haba cansado ms que lo que hubiera podido reponerme, y aparte de ese momento, no recordaba con certeza cuando haba sido la ltima vez que haba dormido. Tom un camisn y me cambi la ropa. Me recost en mi nueva cama, que me result increblemente cmoda. No era muy tarde, pero todas las cosas que haban pasado lograron dejarme exhausta. Los parpados me pesaban, y solo deseaba descansar.

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Pens en las cosas que me esperaran ese lunes. Las clases ya haban empezado, pero haba decidido incorporarme a ellas luego de que cumpliramos aos mi madre y yo. No poda imaginar la cantidad de personas que estudiara all, aunque saba que no sera muchas, como el cualquier otra universidad. Alaska era uno de los estados con menos poblacin de la nacin. Pero algo tena que servir que Juneau sea su capital. Seguramente me encontrara con una cantidad considerable de personas con la cual pudiera interactuar libremente. Cmo sera relacionarse con una masa desconocida de humanos? Seran ellos ms amigables que los vampiros a los que conoca y tanto quera? Pens en Zafrina, mi buena amiga amazonas, con la que me poda pasar horas y horas jugando con nuestros talentos, mostrndonos esto, aquello. Me senta muy afortunada con tener el gusto de conocerla. O con Maggie, la pequea vampira irlandesa a la que no se le poda mentir. Era un ser encantador, minsculo, comparada con sus otros compaeros, pero tan dulce como transparente. En Carmen, esa mujer morena tan hermosa y amigable, que jams haba dudado de m, de mi condicin, de mi fortaleza. Mis primeras palabras en espaol las haba aprendido con ella. Re en la oscuridad de mi cuarto. Esperaba que Juneau me proporcionara eso que tanto estaba buscando. Solo necesitaba saber que era, porque ni siquiera yo misma era capaz de descubrirlo. Porque aparte de independencia, haba algo ms que mi mente me reclamaba. Deba tomarme un tiempo conmigo misma para averiguarlo. Sin embargo, antes de poder adivinarlo en esa noche fra que azotaba en las calles, pero de la cual estaba resguardada dentro de ese pequeo pero acogedor departamento, que era una nueva fortaleza donde guarecerme, el sueo arremeti limpiamente contra mi consciencia, y de un modo casi imperceptible, me qued dormida

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Universidad del Sudeste de Alaska


El domingo no fue divertido. Solo un da en el cual me relaj y prepar todo para iniciar mis clases. El lunes por la maana me encontr hecha un manojo de nervios, indecisa y temerosa. No importaba lo mucho que intentara darme valor, lo cierto es que este no apareca. No dorm, en parte por los mismos nervios y tambin porque no lo necesitaba. Poda estar hasta tres o cuatro das sin dormir. Al momento de salir, cerca de las siete de la maana, me encontr desesperada por dems en lo que deba ponerme. Siempre me haba importado como vestirme, pero ese da, estaba por cruzar los lmites de obsesin normal por cualquier cosa. Respir profundo. En un absurdo y lamentable intento por recuperar esa calma tan propia de mi persona. Esta nueva faceta, en la que todo me pona nerviosa e insegura, era del todo desconocida para m. Completamente diferente a lo que realmente era. O mejor dicho, crea que era. De repente me encontr a mi misma prefiriendo enfrentarme yo solo a los Vulturis, y sin la ayuda de nadie. Pattico. En algn momento posterior a ese tropezn de mi mente, recuper la compostura. Busqu en mi armario un atuendo adecuado, sofisticado pero simple, que me pudiera ayudar a parecer una estudiante comn como cualquier otra. Encontr un pantaln de vestir negro y una camisa delicadamente confeccionada de color azul. Arriba me coloqu un tapado negro que llegaba hasta mis rodillas, y que haba comprado recientemente. Tom uno de mis tantos bolsos, y sal al hall. Llam el ascensor, y baj al garaje. La salida no me cost nada. Record cuando mi to Emmett me haba enseado a conducir. Para entonces, era una enana que no aparentaba ms de doce aos, pero tras suplicarles mucho a mis padres, haban accedido a que me enseara. Aunque su docencia en ese campo me haba dejado un estilo bastante desacatado para tratarse de una chica. Adoraba la velocidad. Cuanto ms rpido mejor. Tena problemas para discernir con total criterio que era demasiado veloz. Por eso nunca haba manejado con Charlie cerca. El simplemente crea que no
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era correcto que siendo una nia pudiera hacerlo. Y si hubiera visto con la ligereza con la que me deslizaba, le habra dado un infarto. Tom la calle principal de la cuidad, ya que la universidad se encontraba en pleno centro. No era lejos, unos diez minutos al volante. El campus era enorme, y en su comienzo se encontraba una enorme verja de hierro forjado, decorada con rosas de metal soldadas. Al lado, haba una pequea cabina, con guardas de seguridad. Al dejarme el paso, uno de ellos se acerc a mi ventanilla. Tuve que bajar el cristal, porque era tan tintado que le hubiera sido imposible verme a travs de l. Al hacerlo, el hombre se qued petrificado como un tonto. Intent no poner los ojos en blanco, porque al fin y al cabo, era una autoridad. El guarda se acerc un poco ms, esta vez con total cautela. Era un muchacho de unos veinticinco aos. Buenos das, seorita. Mi nombre es David Scarllet, y soy el encargado del ingreso a la universidad. Podra decirme su nombre? Nunca la he visto por aqu, y querra cerciorarme de que sea estudiante. Dijo con un innecesario aire ceremonioso. Renesmee Carlie Cullen, seor Scarllet. Sonre. La mirada se le desenfoc, pero luego busc en su planilla y volvi a mirarme. Las clases para los novatos empezaron hace dos semanas, seorita. Me inform, aunque ya lo saba. S, es que decid venir despus de tiempo para festejar mi cumpleaos en casa. Le confi, en un intento de ser amable. l no pareca del todo relajado, pero tambin sonri, y se acerc hasta poder poner uno de sus codos en la ventanilla. Eso hizo que su efluvio se deslizara adentro del automvil. Era calido, con un tenue aroma a madera y agua. Adems pude detectar un hedor a cenizas. Ese hombre fumaba mucho. Su aroma no me produjo sed alguna, tal vez porque el olor a alquitrn que despeda su piel, pero igualmente logr un suave cosquilleo en la parte baja de mi garganta. Finalmente l respondi a lo que dije. Debo felicitarla, Cuntos aos ha cumplido, hermosa muchacha? Bueno, eso era pasarse de amable. Veinte aos. Contest, ya sin sonrer. No poda decirle siete, que era en realidad mi verdadera edad.

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Muy bien. Puede pasar, debe dirigirse hacia la oficina central, all le darn los horarios de sus clases y con que profesor las tiene en este semestre. Asist una vez, y el se retir, no sin antes guiarme un ojo descaradamente, y se dedic a accionar la reja automtica. Conduje por aquel hermoso camino de pesados adoquines. El suelo estaba completamente cubierto de nieve, pero en algunos espacios haba csped, un poco amarillento por la escasa luz solar de la zona. Los rboles que flanqueaban el camino eran en su mayora pinos enormes, de gran altura y cubiertos con una delgada capa de escarcha. Al cabo de pocos metros, pude divisar un edificio muy grande, rodeado de edificios ms pequeos. Todos tenan el mismo estilo sobrio, de paredes blancas y enormes ventanales altos de dos hojas. El edificio ms pequeo, ubicado ms cerca del pasaje, rezaba Oficina principal. Estacion mi Porche a un costado del camino de piedras, y sal al exterior ventoso del campus. Entr rpidamente al edificio, que contaba con una puerta doble. Al ingresar al lugar, lo primero que vi fue un corredor largo, muy iluminado. Camin por l, hasta que divis una pequea oficina a la derecha. En ella estaba sentada una mujer menuda, con grandes lentes que dejaban ver unos sorprendentes ojos azules. Disculpe, seora. Dije. Mi nombre es Renesmee Cullen, he llegado el sbado a la cuidad y hoy me tengo que incorporar a las clases. La mujer, que estaba prestando atencin al monitor del computador, levant la mirada solo con escuchar mi voz. Me observ un momento, evalundome como su fuera algo que pudiera comprar en una tienda. Me caus malestar, y me hizo enfadar, porque al contestar no lo hizo de buena manera. Las clases empezaron hace dos semanas, seorita. Dijo, hablando tan lentamente como si le estuviera diciendo algo a una persona con discapacidades mentales. Eso ya lo s. Le dije, con bastante menos educacin que la que emple al saludarla. Pero el decano Campbell sabe cuales fueron los motivos. Soy prima de un gran amigo suyo. Aclar al final. Se supone que yo era la prima de mi abuelo Carlisle. Desde luego, no aparentaba la suficiente edad para ser padre de un adolescente, y mucho menos para que una fuera su nieta. La mujer cambi el gesto inmediatamente. No saba a ciencia cierta si se haba asustado, pero eso es lo que pareca. Bueno, en ese caso, este es su horario. Dijo sacando unos papales de debajo de su escritorio. Y aqu estn las listas de libros para cada ctedra y
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con que profesores se dictaran cada una de las materias. Cruzando el campus esta la librera, all podr comprar todos los textos regulares para las clases. Perfecto, muchas gracias. Le dediqu una ltima sonrisa, la ms amplia de la que era capaz. Adis. Revis el horario. Haba decidido orientarme en Artes, as que mi primera materia sera Estudio de la pintura Universal. Estaba en el primer piso del edificio principal, y empezaba en diez minutos. Volv al coche y manej unos cuantos metros ms. De frente a la universidad haba un estacionamiento enorme, que ya estaba ocupado por varios tipos de autos. Vi un Mercedes Benz color blanco muy hermoso. Si la memoria no me fallaba, y desde luego nunca lo haca, era un S63. Un coche hermoso, que estaba entre mis favoritos. Lo observ a mi antojo unos segundos, recorriendo las finas y delicadas lneas de su diseo. Adentro los asientos estaban recubiertos de cuero negro, y desde mi ubicacin, poda notar lo perfecto de su estado. Pero haba tambin algunos muy viejos y otros normales. Estacion el Porche al lado del Mercedes, porque era el lugar libre ms cercano que tena. El viento haba cobrado ms fuerza, ya que al salir del caluroso ambiente del vehculo, la brisa hizo flamear mi tapado. Corr un poco para protegerme, y entr al hall principal. Era un lugar enorme, todo revestido de mrmol blanco. Haba afiches y carteleras por todos lados, en donde colgaban anuncios de clases particulares, de juntas de alumnos, de maestros, fechas de re inscripcin, de recuperatorios, y muchas cosas ms que no prest atencin. Haba al costado una ventanilla pequea y un cartel que indicaba que era la oficina de alumnos. Un muchacho, de cerca de veinte aos observ como cruzaba el hall. Permaneci tieso, como si hubiera visto un fantasma, sin sacarme los ojos de encima. Segu caminando, decidida a no prestarle atencin, pero era casi imposible, porque no haca lo ms mnimo para disimular que tena sus ojos clavados en m. El lugar desembocaba en un pasillo ancho, donde iniciaban tres escaleras que conducan a los pisos superiores. Al pasar por all pude ver que a los costados de las escaleras estaban los servicios de chicas y chicos. Tena mi bolso firmemente apretado a mi costado. En el haba solo un cuaderno y nada ms que unas cuantas lapiceras. Debera haber adivinado que no era todo lo que necesitara. El primer piso estaba conformado por una serie de corredores ms estrechos, en los cuales haba varias puertas cada intervalos regulares. Una mujer barra perezosamente cerca de una puerta, y repiti prcticamente el mismo comportamiento. Sus ojos no abandonaron mi persona en todo el trayecto que recorr.

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Camin un poco ms y encontr mi primera clase del da, y de mi vida. Suspir una vez, y dese con toda mis fuerzas que todo marchara bien. El saln era el ciento veinticinco, y al acercarme a l, la puerta estaba cerrada. Toqu una vez, y no recib respuesta alguna. Gir el picaporte e ingres. Lo primero que pude sentir fue el olor muy fuerte de muchos humanos, aun cuando todava no haba fijado mi atencin en nadie en especial. Demasiados efluvios se filtraron a travs de mi olfato agudo de predador en guardia, y mi primer gesto, completamente involuntario, fue respirar fuertemente para deleitarme con el olor de esas fragancias deliciosas. Si no hubiera estado preparada, me habra agazapado en ese momento, y no hubiera dudado en saltar, con demasiada facilidad, los cinco metros que me separaban del frgil y delicado cuello humano ms cercano que tena. Un flujo muy grande de saliva se produjo en mi boca, en reemplazo a la ponzoa de la que no dispona. La diversidad de aromas y sabores era demasiado tentadora, deliciosos fragancias frutales, chocolate, agua cristalina, olor a hojas, pasto recin cortado, diversos perfumes florales, y tantos otros efluvios que atrajeron mi atencin. Por un escaso segundo, me sent dbil, incapaz de manejarlo, pero antes de que se me ocurriera siquiera hacer otra cosas ms que ingresar a ese lugar lleno de dbiles y apetecibles humanos, la claridad regres a mi cabeza. A pesar de que no me ayudara en lo ms mnimo, respir profundamente una vez ms, y me enfoqu en lo que deba. El lugar era grande. Estaba compuesto por una pared, la del frente, cubierta por tres pizarras blancas. Luego, justo a su lado, haba un escritorio alto y muy grande. Sobre l, estaba apoyado un hombre de cerca de cincuenta aos, moreno y delgado, que estaba hablando en ese momento sobre la importancia de las pinturas rupestres. Unos metros hacia la parte de atrs del saln, comenzaban las filas de asientos. En su mayora estaban llenos. Maldicin, haba llegado tarde. Buenos das, Salud. Desde la oficina principal me mandaron aqu. Se supone que esta es mi primera clase. Dije, y pude notar que me estaba sonrojando intensamente. El sonido de mi voz pareci sobresaltar a muchos de los presentes. La clase empez hace diez minutos. Dijo visiblemente irritado. Tome asiento, por favor, en alguno de los asientos que queden libres.

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Pese al malestar por haber interrumpido su clase, me dedic una segunda, y tal vez una tercera mirada mientras me diriga al ltimo puesto que se encontraba libre. Al caminar por el estrecho pasillo que me llevaba a mi lugar, los estudiantes no me sacaron la vista de encima. Eso me puso incomoda, y al sentarme y volver mi vista hacia el frente, ninguno de los tantos alumnos que todava tenan sus ojos posados sobre m, hicieron el menor esfuerzo por disimular nada. Entonces la Cueva de Altamira es considerada un patrimonio de la humanidad por la cantidad de grabados de pinturas rupestres que se encuentran en ella. Prosigui el hombre. Alguien sabe por quien fue descubierta? En un intento de enmendar mi psima entrada en el saln, contest rpidamente. Fue descubierta por el naturalista santanderino Marcelino Sanz de Sautuola en 1876. Dije. Muy bien. Aprob. Su nombre, seorita? Renesmee Cullen. Contest un poco pagada de mi misma. Bueno, como bien dijo su compaera, Sanz de Sautuloa fue quien la descubri... Y continu con su leccin, ya sin dedicarme ninguna mueca contrariada. Tom extensos apuntes, aunque en realidad, ya saba muchas de las cosas que estaba explicando. Cuando no tienes nada ms que hacer aparte de crecer y alimentarte, puedes ocupar tu tiempo en muchas cosas. No haba un solo libro en toda la mansin Cullen que no hubiera ledo. Y eso inclua muchas cosas. Desde libros complejos de medicina hasta novelas, obras de teatro, cuentos, libros de moda, enormes enciclopedias, etctera, etctera. En todo momento me encontr hundida en ese mar de esencias prohibidas. Siempre haba credo que era mucho ms fuerte. Era claro que estar acostumbrada a frecuentar solo humanos como mi abuelo o Sue no me capacitaba para nada en este asunto. Sin embargo no haba peligro alguno para esas personas, solo un doloroso ardor en mi garganta, que sbitamente se sinti muy seca. Intent tragar saliva para suavizar en dolor, pero fue intil. Cerca de una hora despus, el timbre son, y todos los estudiantes se levantaron para dirigirse a su prxima clase. Mientras levantaba mis cosas, alguien a mis espaldas esperaba a que le cediera el paso para dejarlo salir. En ese momento, gire sobre mi misma y no me di cuenta que un chico estaba justo atrs. Al levantar la vista lo tena justo en frente de m. Tan cerca que los bucles cobrizos de mi flequillo casi le tocaban la cara.
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Me inund su efluvio, bastante calido y apetecible. Pude distinguir un aroma profundo a pino, mezclado con menta, o eso me pareci. No pude resistirme a aspirar fuertemente, antes de darme cuenta de que estaba jugando con fuego, y que ese mortal insignificante estaba en peligro. Lo siento. Dije rpidamente antes de retroceder lo mximo posible. No ha sido nada. Respondi con una sonrisa. Por cierto, mi nombre es Steven Collins. Y levant su mano, para estrecharla con la ma. Dude una dcima de segundo, pues no saba si deba tocarlo, ya que exista la posibilidad que notara la anormal alta temperatura de mi piel. El chico no se dio cuenta de mi vacilacin, y antes de que pudiera hacerlo, levant mi brazo y estrech su mano. Lo mir detenidamente por primera vez. Era alto, de ojos grises grandes y cabello castao oscuro. Era delgado, aunque no flacucho, pues se notaba que tena buena masa muscular. Su piel era clara, pero con una tonalidad roscea que resaltaba sus rasgos agraciados. En resumen, era un chico apuesto. Renesmee Cullen. Repet. S, ya lo haba odo. Sonri de nuevo. Cul es tu siguiente clase? Pregunt. Consult mi cronograma y contest. Arte contemporneo. Dije. Ah, que lastima, esa ya la curs. Apunt apenado. Bueno, quizs nos veamos en otra clase. S, tal vez... Convine, escogindome de hombros. La verdad el chico era apenas un poco ms que un extrao, as que no sent la necesidad de que compartiramos otra clase. Hasta luego. Camin haca el pasillo, intentando recordar el saln al que tena que dirigirme porque ya haba guardado la planilla de nuevo en el bolso. Tena que subir al tercer piso. Saln trescientos veinticuatro. Esta vez no llegaba tarde. Tom un asiento en el medio de entre todas las filas que haba. No quera estar ni muy cerca, ni muy lejos. El lugar se fue llenando de a poco, y a medida que fueron entrando personas, ms intensas se hicieron las miradas de los concurrentes. Me hubiera gustado que mi padre estuviera all, para que me confiara el secreto de sus mentes, pero estaba sola, as que eso era imposible.
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Al final, entr una mujer de mediana edad, de cabello oscuro y piel muy clara a dar la clase del da. Bueno das alumnos. Salud con voz alegre. Entonces como les dije la ltima clase, hoy tomaremos un pequeo examen para ver como vienen incorporando los conocimientos. Era de esperar porque todos mis compaeros estuvieran tan tensos. Me entr un leve estado de pnico. Maldije para mis adentros por no haberme interiorizado antes con respecto a la universidad. Levant la mano, para capturar la atencin de la profesora. Ella me mir, y pude percatarme de que se dio cuenta de que era una estudiante nueva. S, dgame. Dijo sonriendo. Mmm... Lo siento, es que me he incorporado hoy a las clases, y no tena idea de que habra un examen. Me excus. La mujer lo medit un segundo, antes de responder. Lo siento, pero debo tomarle el examen a toda la clase. Hazlo, si te va muy mal, ya lo discutiremos ms adelante con el resto de tus calificaciones. De verdad pareci apenada. Me frustr. La seora Klee, ese era su apellido, reparti las hojas una a una, y cuando me dio la ma, susurr Suerte, cosa que no hizo con todos los dems. En cierta forma, esto era mi culpa, porque nadie me haba obligado a empezar dos semanas despus. Contempl el examen. Bueno, podra haber sido peor. Expresionismo, Cubismo, Arte Abstracto. Cosas que saba y que en algn momento haba ledo. No era demasiado lo que haba que hacer, no ms de unas preguntas a desarrollar y unas cuantas afirmaciones en la que haba que poner Verdadero o Falso. Hice lo mejor que pude, y entregu el parcial. La profesora Klee lo tom, esperando encontrarlo vaco, porque en realidad no haba estado escribiendo ms de quince minutos. Para no haber estado enterada de nada, seorita busc el nombre el la hoja. Cullen, ha hecho un trabajo magnifico.

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Gracias, siempre me ha gustado el arte. As que, leo continuamente acerca de l. Me encog de hombros. Si me espera un segundo, puedo corregrselo aqu mismo. Tom una lapicera roja de su bolso y comenz a hacer marcas. Al cabo de un minuto, me lo devolvi. Excelente, seorita Renesmee. Bienvenida a la universidad. Haba un gran 98 rodeado con un crculo en la parte de arriba de la hoja. Espero un 100 para el prximo examen. Y me guio un ojo en completa camaradera. Le sonre. Eso espero yo tambin. Dije. Puede retirarse, por hoy no habr nada ms que hacer en este saln. Sealo la puerta, y sonri por ltima vez. Hasta la prxima clase. Hice una mueca de despedida, y me dirig hacia el saln. Esta clase me haba resultado mucho ms fcil que la primera. Camin hacia la planta baja, y deslic mi horario desde la cartera. Segn deca, ahora haba un intervalo de cuarenta minutos hasta la prxima clase. As que tom el coche y manej hacia el otro lado del campus. All estaba una librera muy grande, y tambin un par de metros antes una cafetera en donde haba muchas mesas y varios lugares para sentarse a descansar por un momento. Aparqu justo en frente de la librera y descend a la calle. Camin ese corto trayecto que me distanciaba de la puerta, y entr. Tambin ese lugar estaba concurrido de humanos, y esto gener un nuevo ardor profundo en mi garganta. El mostrador estaba ocupado por una mujer de unos cuarenta aos, morena y muy bella. En que puedo ayudarla, seorita? Pregunt muy amablemente. No sin echarme otra mirada torcida. Era difcil acostumbrarse a algo as. Buenos das. Salud, haciendo caso omiso a su previa reaccin. Estoy buscando La pintura y su evolucin a travs de los tiempos, de Robert Santigny, Introduccin al Arte Contemporneo de Miranda Hopkins, Arte Paleoltico y Neoltico de John Starkee, La msica y su Historia, de Brian Shuster y la biografa de Pablo Piccaso, por favor. Esos eran los libros que necesitara para comenzar. La mujer trajo desde el fondo cuatro enormes tomos de estilo acadmico. No me preocupaba tener que leerlos, aunque tena que admitir que nunca haba ledo libros tan extensos. El quinto, era ms bien corto en comparacin con los otros.

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Algo ms? Pregunt cuando apoy los textos sobre el mostrador. No, por ahora nada ms. Le dije. Busc en el ordenador y calcul lo que le deba. Son doscientos veintiocho dlares. Inform, todava mirando la pantalla. Saqu el dinero de mi bolso y se lo entregu. Que tenga buen da Salud cuando me marchaba. Gracias, igualmente. Sonre. Sal al exterior de nuevo. Teniendo en cuanta mi horario, aun tena veinte minutos ms de tiempo libre antes de entrar de nuevo a clases. Manej por los caminos de piedra que rodeaban tanto el edificio principal como los auxiliares de la universidad. El campus era enorme. A pesar de que a la intemperie haca fro, algunas personas, provistas de gruesos impermeables, merodeaban por el lugar, e incluso tomaban asiento alrededor de las mesas que distingu en un rincn. Me un a la muchedumbre que caminaba por ese paraso polar, y descubr un patio central, muy grande. En el medio estaba una fuente, y a sus costados, muchos bancos. Me sent en ellos, y pens en lo que me esperaba. El resultado me hizo sonrer. Todo haba empezado relativamente bien, a pesar de que haba logrado que el seor Preston, mi profesor de Introduccin a la pintura universal, se enfadara por mi intrusin a su clase. Los veinte minutos restantes pasaron lentamente. Vi a varios estudiantes fumando en un rincn, aislados de todos los dems. A otros hablando animadamente de varias cosas. Mis odos me permitan escuchar todas las conversaciones del lugar, y ciertamente no todas eran dignas de or. Ensimismada, no fui del todo consciente cuando un grupo de chicos, que estaban a varios metros de donde me encontraban, comenzaron a hablar de m. Se llama... no recuerdo el nombre. Deca una chica. Era bastante raro. Solo s que su apellido es Cullen. Renesmee! Record entonces un muchacho que estaba entre ellos. Renesmee? Repiti otro. S que es bien raro. A m me gusta. No creo que podamos encontrar otra chica con ese nombre en ningn lado. Dijo la primera muchacha que haba escuchado.
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S, tampoco creo que encontremos otra tan hermosa. Habl de nuevo uno de los chicos. Crees que sea modelo? Dijo la ltima chica, la que todava no haba hablado. No lo s, pero ni siquiera me atrevera a hablarle. Contest el segundo muchacho, el que haba dicho que mi nombre era raro. Me quedara mudo con solo acercarme. Todos rieron, y siguieron especulando con respecto a mi origen, y que es lo que haca all, en esa universidad del norte de Amrica. Toc el timbre y me apresur a mi siguiente clase. Historia de la Msica. Casi corr al observar el reloj y darme cuenta de que estaba llegando tarde. Por suerte, todava el profesor no haba llegando, pero haba muchos chicos sentados en sus lugares. Me sent demasiado observada. De nuevo, nadie hizo un gran esfuerzo por ocultar que me miraban. Era descorts. Pude reconocer a varias personas de la primera clase, pero no recordaba nada ms, ya que haba estado ms ocupada por no chuparles la sangre que por memorizar sus nombres. Ahora que traa la a colacin el tema de la sed, pude darme cuenta de que no me senta incomoda en lo ms mnimo. El respirar el aire fresco del patio me haba ayudado enormemente, y ahora las ansias no eran ms que un dbil hormigueo subiendo por mi cuello. Me sent bien al darme cuenta lo rpido que haba superado ese obstculo. Saba que la sed no iba a ser el principal problema con el que me encontrara al venir a Juneau. Bueno, en realidad no esperaba encontrarme con algo mucho mayor que un tonto contratiempo. Al cabo de unos minutos, entr el profesor Nicholas Wagner. El hombre, de cerca de treinta y cinco aos, se apur en cerrar la puerta. Gente. Dijo a modo de saludo. Hoy veremos lo que significa la msica absoluta. Pareca entusiasta. La clase de persona que disfruta de la docencia. Todava tena un destello de la primera juventud en el rostro, en el cual resaltaban unos ojos verdes muy hermosos. En este tipo de sonido, la msica instrumental esta libre de cualquier conexin con un texto, lo que quiere decir, que no se apoya en ideas o asociaciones secundarias para alcanzar que la meloda tenga un sentido Entienden? Su valor depende de la calidad de la idea musical y de la lgica, ingeniosidad o

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inteligibilidad de la forma musical. Explic. Alguien sabe otra forma en la que se califica a esta forma de interpretacin? Nadie contest. As que levant la mano para contestar. El profesor me mir, detenindose con toda intencin en mi rostro. Fue incomodo, porque me sent demasiado invadida, y porque era un adulto. Dgame. Dijo, mitad modulando y mitad balbuceando. La msica absoluta tambin puede calificarse como abstracta, en cuanto no sea sometida a ningn otro anlisis que no sea el de los del sonido o las relaciones tonales. Perfecto. Aprob, sonrindome. Las expresiones formales tpicas de la msica absoluta o abstracta son la fuga, la sonata y la sinfona. Todas ellas se pueden comprender y explicar slo en funcin del enunciado y elaboracin de las ideas musicales. Uno de los errores habituales de la divulgacin de la msica radica en atribuir a los compositores de msica absoluta el deseo de expresar significados, reducidos, por lo general, a algo banal o trivial. Todos tombamos notas. Y el hombre hablaba y hablaba del tema del da. Al final, reun una buena cantidad de apuntes. El timbre son una vez ms. Ya era medioda. Sal con aire tranquilo, no tan desesperada como el resto del alumnado. Supuse que era por ganas de comer algo, o porque a estaban hartos de tantas clases. Como sea, no me di cuenta de que el seor Wagner me estaba mirando. Cmo es su nombre, seorita? Me pregunt, y me sac de la nebulosa de mis pensamientos. Renesmee Cullen, profesor. Contest. Se ha incorporado recin hoy a las clases? Pregunt levemente extraado. S, lo que pasa es que no soy de Alaska, y decid postergar el ingreso dos semanas. Le cont. Espero que eso no me traiga muchos problemas con los estudios. No lo creo. Sonri. Parece una joven brillante. Ehhh... gracias. Le dije. Debo irme. Hasta la prxima clase. Hizo un asentimiento. Camin rpidamente haca la puerta.

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Decid ir caminando hacia la cafetera, donde pedira algo liviano, porque no tena hambre. La sangre me mantena lo suficientemente satisfecha por, al menos, dos semanas. Mucha gente se desplazaba a pie hacia la cafetera, y mientras lo haca, vi de nuevo a ese chico que me haba hablado en Historia de la pintura. Steven Collin. El se acerc, sonriendo caballerosamente. Veo que no compartimos clases hoy. Dijo, cuando estuvo cerca. Me permites acompaarte? Desde luego. Contest, ms por ser corts que porque quisiera que lo hiciera. Como estuvo tu primer da? Pregunt, lleno de curiosidad. Bien, creo. Comenc. En Arte contemporneo me pusieron un examen, pero lo aprob. Con Klee? Se extrao. Ya te lo corrigi? Por qu te resulta tan extrao? Inquir. Bueno, la tuve el semestre pasado, y creme, jams la vi corregir un examen en el momento. Generalmente tarda muchsimo en devolver los resultados. Explic. Debiste haberle cado realmente bien. Puede ser. Me encog de hombros. l sonri, mostrando todos los dientes. Llegamos a nuestro destino, la cafetera. El lugar era bonito. Camin hacia una mesa, y Steven me sigui. Debo irme a sentar con mis amigos. Anunci. Pareca culpable por tener que irse, algo que no entend. De verdad me gustara quedarme, pero tenemos cosas que estudiar. No hay problema. Le dije. Ve con tus amigos. Sonre para que no se sintiera mal. Al fin y al cabo, acaba de conocerme, no tena por qu preferirme a sus camaradas. Podemos almorzar juntos, maana? Balbuce, mirando al suelo y repentinamente sonrojado. Lo consider un segundo. Estaba visiblemente interesado, pero no pareca mal chico. Es decir, haba sido amable y todo eso. Hubiera sido muy descorts negarse sin un motivo contundente. Entonces se me ocurri una excusa genial.
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La verdad es que maana tengo muchas cosas que hacer en mi departamento, y me ir a almorzar all. Vivo cerca, as que no tengo problemas con ir y venir. Pude ver como el desencanto invada sus ojos grises, por lo que agregu. Tal vez otro da. Bien. Dijo, no tan animadamente como antes. un gusto conocerte, Renesmee. Dime Nessie, si lo prefieres. le recomend. No hay problema, Nessie. Se despidi con un gesto. Nos vemos por aqu. Una camarera, de aspecto desaliado y con un aire pesimista, se acerc para preguntarme que es lo que deseaba comer. Mir el men, y todo era demasiado pesado para una mitad mortal. Una ensalada, por favor. Le dije. Sin sal, ni pimienta, ni aceite, ni vinagre. Me mir extraada, y pensando que estaba loca. No hay problema. Contest, antes de marcharse. Me distraje de nuevo mirando a toda esa parva de muchachos. All tambin haba un fuerte olor que podra disipar mi sed, pero estaba mezclado con el de la comida, cosa que lograba mitigar un bastante la atraccin. Nuevamente, algunos estudiantes me miraban. Si por lo menos se hubieran acercado a saludar o a intentar hablar, no me molestara, pero el hecho de que estuvieran observando de lejos como si fuera un bicho raro, me irritaba. Respir placidamente, y cerr los ojos. Entonces se me ocurri llamar a mi amor. El hombre lobo de mis sueos. Saqu el celular de mi bolso, marqu el nmero, y coloqu el auricular en mi oreja. De paso, le dediqu una mirada al anillo dorado que tena en mi mano izquierda. El corazn se me hinch de felicidad. Son dos veces, antes de que Billy, mi suegro, atendiera. Diga. Dijo el anciano del otro lado. Billy! Salud. Cmo estas? Ness... Ri. Bien, al menos por ahora. Tu abuelo estuvo aqu ayer y cree que en dos semanas ya podr hacer vida normal. Que bueno! Cuanto me alegro de escuchar eso. Sonre. Deberas estar en la cama... Aconsej.

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S, estaba yendo para all. Dijo. Cmo esta todo por Alaska? Bueno, todo bien, por suerte. Le cont. Es un lugar muy bonito. Este es mi primer da de clases, as que todava no he conocido a nadie. Ya los conocers. Afirm. No te preocupes por eso, nia. Eres una gran persona, nadie se resistir. Gracias Billy. T tambin lo eres. Sus palabras me hicieron enternecer. Jacob ha ido para la casa de tus padres. Anunci. Ah... Esta bien. Cualquier cosa lo llamo ms tarde, o sino me comunico con mam o pap. Contest. Pero lo cierto era que no quera hablar con mi novio si es que mis padres estaban all para escuchar. Adis, Billy. Espero que te mejores. Nos vemos. Desist de llamar a Jacob, al menos por ese momento. La camarera lleg con mi seudo ensalada, y la apoy delicadamente en la mesa. Tambin me entreg un tenedor y un cuchillo. Comenc a comer, ante la mirada atenta de varios adolescentes. No tard demasiado, el tiempo suficiente como para que la hora del almuerzo pasara y tuviera que ir a m ultima clase del da. Introduccin a la escultura se dictaba en el piso cinco. Era extenuante tener tantas materias. Llegu tarde. Otra vez. No calcul bien y arrib a la clase con cinco minutos de demora. Era algo en lo que deba mejorar si quera evitar que se me quedaran mirando como tontos cuando entraba fuera de horario. Me sent, tan aplicada como siempre, y la profesora, de unos treinta aos, continu con su clase, a pesar de que pude notar que a ella tambin le estaba costando dejar de observarme. Pens un segundo en ello. Bueno, era lgico que llamara su atencin, al fin y al cabo, era hermosa a sus ojos. Pero todo era una trampa, desde luego. Un vampiro normal estaba hecho para atraerlos, cazarlos. Beber su sangre y disfrutarla. Fue frustrante admitir a mi misma que se me estaba haciendo agua la boca. Pero ese no era el camino que haba escogido para mi misma. Yo no era malvada, no quera ser un monstruo. Y si mis padres, que eran vampiros de cabo a rabo, podan alejarse de la tentacin, entonces yo tambin.

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Mi padre siempre me haba explicado su negativa a ser un monstruo. Solo recin en ese momento, encontrndome en una situacin un tanto compleja, pude comprender la realidad de sus palabras. Siempre haba dado por hecho que la abstinencia no era un problema para m. Que era fuerte y superior. Pero ahora me daba cuenta de que eso solo era porque mi familia era la que me haba inspirado ese sentimiento falso de auto superacin. Haba crecido creyendo que era capaz de frenarme ante eso a lo que vampiros como mi to Jasper teman. La incapacidad de resistirse. Busqu la fuerza, ya que estaba en algn lugar. La fortaleza no me abandonara. No ahora, no en ese lugar. Aunque no era fcil ignorar esas fragancias rozagantes que jugueteaban en mi nariz, invitndome a agazaparme y reclamar la sangre que mi cuerpo deseaba. Nuevamente me sent dbil, completamente incapaz. No estaba orgullosa de mi misma. Despej mi mente lo ms que pude. Respirando por la boca, evitando que mi olfato se agudizara en esa pequea aula poblada de deliciosos efluvios humanos. Esto iba a tardar un tiempo en normalizarse, quizs en unos das, una vez inmiscuida en la vida universitaria que deseaba, me senta ms a gusto. No lo saba. No tom un solo apunte en toda la clase. No tena idea de lo que la profesora haba dicho en toda esa hora de explicacin. Bueno, algo deba de estar en el libro. El timbre de final de clases se no hizo esperar. Todos se pusieron de pie, notoriamente exaltados por el fin del da. Tena que admitir que no me haba nada mal, sacando la sed. Pronto eso tambin estara solucionado. Tena fe en mi misma. Camin a un paso lento haca las escaleras, donde un grupo de chicas, de varias edades y estilos, descendan acompasadamente. Las pas, tena prisa en llegar a mi departamento. Ellas me observaron extraadas, e incluso, me pareci que estaban ofendidas. No haba sido esa mi intencin, pero tampoco tena ganas de detenerme a explicar nada. Al fin y al cabo, no era ms que una desconocida para ellas. Al acercarme a mi auto, una chica alta, de pelo castao estaba abordando el Mercedes que haba llamado mi atencin por la maana. Bonito auto. Le dije como un cumplido.
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Ella sonri, encantada. Lo mismo digo. Dijo, y desliz sus ojos al mo. Este Porche es espectacular Panamena? Pregunt entonces al observar con detenimiento mi auto. Panemena Cabriolet. Correg suavemente. Ese era el modelo de mi coche. No tienes idea de lo que rogu para que me compraran uno de esos. Confi con una nueva sonrisa. Debo admitir que tiene sus ventajas conducirlo. Confes. Me llamo Renesmee. Renesmee Cullen. S, ya lo he escuchado. Ambas vamos a Arte contemporneo. Seal. Mi nombre es Michelle White. Un gusto. Dije. Igualmente. Sonri de nuevo. Ahora debo irme, pero espero que nos volvamos a ver por aqu. Eso espero. Buenas Tardes. Termin la conversacin. Adis. Se despidi y se meti a su coche. Dej el campus cuando el sol asomaba levemente por las espesas nubes que coronaban el firmamento. La luminosidad era escasa, debido a lo rtica que era esa regin, por lo que los rayos dbiles del sol no pudieron colarse por los vidrios tintados de mi automvil. Al llegar a la verja, el seor Scarllet me salud, pero no me molest en bajar la ventanilla. Llegu a casa rpidamente, cansada tras ese largo da. Todava no saba que era lo que senta, y mucho menos si era algo bueno o malo. La experiencia en abstracto haba sido buena. No me gustaba haber sido observada de la manera en la que lo fui, pero era algo que esperaba. Mi familia me lo advirti hasta el cansancio. Hubiera sido ingenua si esperaba una cosa diferente. Aunque claro, que se muestren curiosos era una buena seal. Tena que serlo. No me hubiera gustado pasar completamente desapercibida. Tampoco es que disfrutara siendo el centro de atencin.

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Ningn extremo esta bien. Tal vez solo era necesario esperar a que esa especie de exaltacin se disipara, para que pudiera relacionarme como una persona normal. Pens en los nicos chicos con los que haba cruzado palabras. Steven Collins y Michelle White. Ambos parecan chicos buenos, aunque de hecho no los conoca en lo ms mnimo. Quizs al da siguiente podra hablar con ellos y darme cuenta de verdad que eran una buena compaa. Cruc el comedor y me saqu los zapatos, no eran ms de las cuatro de la tarde. Como sea, al recostarme en mi cama, estaba exhausta. No tena sentido pensar mucho ms en el asunto. Mi mente no me lo permita. Tras unos ltimos segundos de meditacin, abrac los sueos a gusto, y me qued dormida

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Incidentes.
La primera semana de clases pas rpidamente. Enseguida me encontr cmoda entre toda la gente. Todava seguan con el mismo comportamiento del primer da, pero haba aprendido a ignorarlos. La atencin fue un poco menor al da siguiente, y disminuy conforme pasaba el tiempo. As lleg un momento en el que solo despertaba curiosidad en pocas personas, y eso hizo que pudiera desempearme mejor en mis ocupaciones. Pronto me encontr a mi misma disfrutando levemente de la experiencia. Aunque no poda evitar sentirme sola. Acostumbrada como estaba a mantener relaciones constantes con mi familia, estar all result un poco ms difcil de lo que en realidad esperaba. Despertar en soledad, realizar tareas solo por mi misma y no por nadie ms, era algo que me resultaba ajeno. Aunque luego pens en que eso era en realidad lo que haba buscado, y el sentimiento se aplacaba un poco. A veces pensaba como haba logrado mi abuelo Charlie vivir diecisiete aos solo en su pequea casa de Forks. Eso era algo que difcilmente podra haber logrado. Incluso para nosotros, criaturas eternas, resultaba mucho tiempo. Un caso diferente era el de mi abuelo Carlisle. Haba pasado cerca de trescientos cincuenta aos sin nadie. La diferencia es que l no estaba alejado de nadie, simplemente no tena a quien extraar. Es duro estar lejos de aquellos a quienes amas. Pero a medida que pasaba el tiempo, me pude mimetizar entre la gente, y una vez que me vi sumergida en ese mundo que tanto deseaba, me sent relajada. Steven Collins me abord a la salida de Historia de La pintura unas semanas despus que llegu a Juneau. Haba estado rechazando categricamente todas sus invitaciones para almorzar, para unirme a su grupo de estudio, para salir de noche a algn pub o ir a bailar a alguna disco. No se renda, y continuaba dirigindose a m con total cortesa y con esa sonrisa suya tan bonita. No me molestaba que me invitara a tantos lugares, s que no entendiera que no tena inters por l. Era un chico muy hermoso y gracioso en muchos sentidos, pero mi corazn ya tena dueo, lo cual era algo que no quera explicarle. Primero porque apenas lo conoca, y segundo porque no quera hacer el ridculo al decirle que no me gustaba si resultaba estar equivocada. Al fin y al cabo, no tena experiencia en esas cosas, porque en realidad nunca nadie haba intentado cortejarme. Jacob haba estado presente de todas las formas posibles desde que tena memoria, siendo exactamente del modo en el que esperaba que fuera. Me era ajena otra forma de ser que no fuera esa, pues todos a mi alrededor, todo el tiempo, se haban comportado cariosamente y con gentileza. Aunque tal vez ese era el error. Esperar que todos se comporten conmigo de esa forma. A veces era difcil darme cuenta de que no estaba en Forks, y que la gente que
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no rodeaba no era mi familia. Por lo tanto, me era del todo difcil afirmar que la atencin que pona este nuevo chico en m, fuera algn tipo de segunda intencin, quizs su amabilidad se deba a que simplemente era una persona as. Ness! Salud mientras tomaba mis cosas para ir haca Arte. Cmo estuvo tu fin de semana? Pregunt. La verdad nada interesante. Haba hablado mucho con mam y Jacob. Haba limpiado superficialmente. Tambin estudi un poco. Nada digno de contar, supuse. Estuvo normal. Contest por fin. El tuyo? Inquir. Bien, fuimos con los chicos a una discoteca que esta muy buena. El viaje es largo, pero mereci la pena. Se encogi de hombros. Bien! Dije. Me parece genial que hayas disfrutado tu fin de semana. El sonri otra vez, tal vez consciente de que en verdad se lo deca ms por una cuestin de educacin que porque en realidad me importara. Steve me caa muy bien. Era un chico amable, que de vez en cuando me haca sonrer, pero era demasiado insistente y a veces le costaba ver las cosas que deberan resultarle obvias. Te puedo acompaar haca Arte? Pidi. Tengo mi siguiente clase en el cuarto piso. Casi pongo los ojos en blanco. Casi. De acuerdo. Acept, y me encamin haca el lugar. l me sigui, notoriamente animado. No par de hablar hasta que llegamos al tercer piso, y tampoco lo hizo cuando me dej en la puerta del saln, para que entre a la clase. Te veo en el almuerzo. Dijo, antes de darse vuelta y correr haca las escaleras, porque estaba llegando tarde a su siguiente clase. Arte contemporneo era una clase muy interesante, por lo menos desde el punto de vista de la profesora Klee. El dadasmo y el surrealismo resultaban sugestivos en sus explicaciones. Como siempre, lo nico que pude hacer es tomar muchos apuntes, intentando no ser demasiado veloz, ya que mi bolgrafo se deslizaba ms rpido por el cuaderno, que la voz de la profesora por el aula. Ella siempre que se acercaba a mi sitio me sonrea, y observaba mis apuntes impecables con admiracin. Tena una letra muy parecida a la de mi padre, as que mi caligrafa era larga y pulcra. Al salir de clase camin haca la cafetera, la rutina comenzaba a arraigarse en mi cabeza. Llegu con el tiempo suficiente para pedirme algo. Adentro estaba calido, deliciosamente calido. Tom asiento en una de las sillas ms cercanas a la puerta, y una de las meseras se acerc. Una ensalada, por favor. Ped a la mujer. Me hund en las musaraas, demasiado perdida como darme cuenta de cualquier cosa. Antes de que pudiera regresar a la realidad, Steven estaba sentado a mi lado. Hola. Salud alegremente. Puedo almorzar contigo? Bueno, la verdad es que ya estaba sentado en mi mesa, por lo tanto, no tena
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mucho sentido rechazarlo. Claro. Le dije, tambin sonriendo. Cmo estuvo todo hoy? Pregunt de un modo muy atento. Bien, casi no me ha resultado complicado incorporarme a las clases. Contest. Eso es genial. Dijo mirndome el rostro. Tal vez algo lo intimid, porque baj la vista, y de repente se enfoc en mi mano izquierda, apoyada sobre la mesa. La observ atentamente, quizs demasiado. Pude saber que es lo que estaba pensando exactamente. No habamos hablado mucho en esos das que nos conocamos, por lo que jams le haba dicho que tena novio, y que seguramente al volver a Forks me casara. El anillo en mi dedo corazn era una buena prueba de eso. Renesmee... Comenz, dudando. Tienes novio? S. Contest con tono seguro. Hice notar en mi voz que estaba enamorada, y que no me tomaba nada a la ligera. Estoy comprometida, en realidad. El sonri nuevamente. Aunque no como siempre. Bien! Respondi. Que chico afortunado. Ambos lo somos. Jacob es el hombre ms hermoso y bueno del mundo. Mis ojos brillaron ante la mencin del amor de mi vida. T seguramente tambin tienes pareja, siendo un chico tan apuesto. Agregu. Lo cierto es que todava no he encontrado a la indicada. Contest. Aunque quizs este ms cerca de lo que imagino. No s que fue exactamente lo que vi en su rostro, pero me di cuenta de que estaba entrando en un terreno peligroso. Por eso, baj el brazo de la mesa, y agradec que la mesera llegara justo con mi ensalada. Aqu tiene seorita. Dijo cortsmente. Va a comer algo, seor? Pregunt a Steve, y pude ver que intentaba coquetear con l. Sent un flujo de gratitud hacia ella. Un sndwich de pollo, por favor. Pidi el muchacho, ojeando levemente el pequeo men que estaba en la mesa. Seguramente se dio cuenta del flirteo de la moza, pero no hizo nada. Y hace cuanto que estas de novia con el tal Jacob. Dijo el nombre como si de repente la lengua le pesara cincuenta kilos. Lo dud un segundo. Decid decir la verdad. Siete aos. Respond tranquilamente. Siete aos? Repiti asombrado. Cuntos aos tienes, Ness? Veinte. Contest sonriendo. Sales con l desde los trece aos? Pareca atnito. S, ya hace mucho tiempo que somos una pareja. Podra decirse que era un beb cuando nos conocimos... Sonre de nuevo, ante lo gracioso que me pareci mi pequeo chiste privado. Y cuantos aos tiene l? Veinticuatro. Dije. Aunque no los aparenta. Tal vez en ese momento Steven perdi las esperanzas. Ojala as sea, porque realmente era un chico que me caa bien. No tena intenciones de que dejara de hablarme, no importaba lo irritante que pudiera ser a veces. Estuvimos callados cerca de un minuto, un silencio incomodo que me hubiera
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gustado rellenar con algo, pero no se me ocurra nada. Entonces, lleg la orden de Steven, y l comenz a comer. Almorzamos prcticamente callados, solo hablando en algunas ocasiones, de nada en especial. Me sent mal por l, porque el cambio entre el chico de haca quince minutos y el que estaba ahora sentado de frente a m era muy grande. Al sonar el timbre, se levant rpido. Nos vemos ms tarde, Renesmee. Dijo en una voz apenas audible. Una humana definitivamente no lo hubiera odo. Dej la cafetera en un segundo, y eso, para mi total sorpresa, me hizo sentir culpable. Bueno, no puedes tener todo, me dije a mi misma. No puedes tener un hombre que te ame, una familia que te apoye, una vida prcticamente perfecta, amigos vampiros maravillosos, y a eso sumarle amigos humanos. Entenda perfectamente a mis padres cuando me decan que los humanos eran diferentes a nosotros. Hasta ese momento, nunca lo haba credo, pero ahora me daba cuanta d que tenan razn. Los humanos cambian constantemente, son presos de sus emociones, pasan de la paz a la ira en un segundo, y no hay nada que lo pueda cambiar. Envejecen, y abandonan el mundo, no tienen tiempo para pensar demasiado las cosas. Deben vivir la vida, porque en un segundo todo puede terminar. Sus vidas dan giros demasiado drsticos como para analizar cada paso que dan por el camino que se construyen. Yo estara aqu, exactamente igual en, por lo menos, ciento cincuenta aos ms. Entenda a Steven en cierto modo ahora, pero eso no cambiaba nada. No me percat de que me estaba moviendo hacia la siguiente clase, hasta que estuve sentada en una de las sillas. Historia de la Msica no haba empezado, como siempre, el profesor Wagner sola llegar un poco tarde. La clase transcurri delante de m sin ninguna complicacin. Tal vez estuve un poco ida a lo largo de toda la ctedra, porque el nuevo tema, msica barroca, era uno que conoca muy bien, por eso cuando el profesor me pregunt como estaba dividido este movimiento, no tard mucho en contestar. Barroco primitivo, barroco medio y barroco tardo. Haba dicho cansinamente. Quizs l se dio cuenta de que no estaba prestando gran atencin a la clase, pero no agreg nada sobre mi comportamiento en cuanto vio que respond correctamente a su pregunta. A medida que pasaba el tiempo entre clase y clase, me fui dando cuenta de que muchas cosas ya las saba, o las haba ledo en algn momento. Pero igualmente me gustaba orlas desde la ptica del profesor, pues esto me daba un punto de vista mucho ms subjetivo de la informacin que conoca.

Haba pasado ya casi de un mes que me encontraba en Juneau, todo era normal ahora, aunque me segua resultado nuevo. No tena amigos, eso tena que admitirlo, pero s tena algunas personas con las que hablaba. Como Steven, o Samantha Stuart, una chica de mi clase de
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escultura, y varias personas ms entre clase y clase. Un viernes por la tarde estaba camino a mi coche, cuando vi venir a esa chica con la que ya haba hablado antes. Tena el cabello castao claro y unos bonitos ojos de color verde brillante. Seguramente me reconoci, porque me salud gentilmente. Hola Renesmee. Me dijo. Entonces record su nombre. Hola Michelle. Cmo has estado? Pregunt amablemente. Bien, la universidad es un poco demandante. Contest. Estoy algo cansada, menos mal que es viernes. S, yo tambin. Esto de ir clase a clase cansa mucho. Dije, aunque en realidad no estaba agotado ni un poco. Como me gustara volver a la preparatoria! Todo era mucho ms fcil. Se quej con una sonrisa. Exactamente. Asent, aunque en toda mi vida no haba pisado una. La vida de porrista era mucho ms cmoda. Ella se ri. Algo tena que inventar para interactuar con la gente. No? Sino todos pensaran que haba estado encerrada en una cueva toda mi vida. S, esas fueron buenas pocas. Confirm. Ahora tengo que irme rpido a casa. De verdad eres una persona muy graciosa y simptica. Aadi. Nos vemos el lunes. Que pases un buen fin de semana. Igualmente, nos vemos el lunes. Subi a su coche, arranc el silencioso motor y condujo hasta la salida. Al cabo de poco tiempo, se perdi de vista. El fin de semana en casa resultaba una rutina mortalmente aburrida. Intentaba ir muy poco de caza. Tomaba comida humana casi siempre, y eso era suficiente para sobrevivir, aunque ni la mitad de satisfactorio. Incluso la sangre del ms insulso de los herbvoros hubiera estado mejor. Si quera convivir con humanos, tena que comportarme como ellos. Adems tampoco saba bien a donde deba ir. Mirase donde mirase, haba nieve, bosques templados, y ms nieve. Lo nico que podra conseguir fcilmente si recorra el norte del estado, sera pinginos, y la verdad es que no estaba segura de si me simpatizaran, eran demasiado fciles de atrapar, aunque de hecho no haba intentado cazar uno nunca. Pens en mi sed. Esa sensacin que me haca sentir seca como un hueso. Al principio me haba costado adaptarme a la universidad por todos esos aromas distintos, cada uno tentador a su manera. Ahora, varias semanas despus, era algo que poda manejar muy bien. Era cuestin de prctica, tal cual haba pensado. El hormigueo era constante, y algunos de mis reflejos involuntarios estaban listos y tensos para el menor signo de debilidad. Pero esa no era una opcin, desde luego. El sbado a la tarde llam a Jacob directamente a su mvil. Hola, amor. Salud una vez que me atendi. Renesmee! Contest inmediatamente. Cmo estas? Te extrao tanto... Yo tambin, Jake. A veces es muy difcil no tenerte a mi lado. Le dije,
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apenada. Eso lo s. Ri. Todo esta en orden? Te has acostumbrado a la vida de la universidad? Bueno, supongo que s. La verdad es que no me he hablado con casi nadie desde que llegu, pero las clases son interesantes. Tal vez pronto te hagas montones de amigos, solo es cuestin de tiempo. Dijo, muy convencido. Espero que s. No es que me moleste no hablar, ya sabes que en realidad nunca me ha gustado mucho, solo que no comunicarme con nadie por ningn medio, me hace sentir rara. Guarda tus trucos de saln para otro momento. Se ri calidamente. Pero luego su voz se torno sera, melanclica. La vida aqu es muy diferente si no estas... Todo en m es diferente sin ti. Respond en un susurro. Sabes que no lo digo para que te sientas culpable, pero me gustara mucho estar contigo ahora. Se lament. S que no es tu intencin, amado mo. A mi tambin me gustara estar contigo. El corazn me doli fuertemente por un instante. Suspir pesadamente antes de agregar. No quiero que te pongas mal, Nessie. Cuando vuelvas todo ser perfecto. Su voz cambi de nuevo, a un tono muy parecido al que tena siempre. Claro, estaremos juntos... siempre. Eso era un consuelo enorme. Solo tienes que disfrutar el momento, Ness. Recuerda que esto es algo que t queras. Me record. Tena razn. S, eso ya lo s. Lo estoy disfrutando, pero tal vez mis expectativas eran un poco diferentes. Creo que no era esto lo que estaba esperando. Quieres regresar? Pregunt, y el timbre levemente esperanzado de su voz fue como un ladrillo en el estomago. Un ladrillo enorme de culpa. No por ahora. Quiero quedarme y ver que puedo sacar en limpio de todo esto. Respond, y casi pude sentir como su estado de nimo decaa. Lo siento, Jake. Te amo mucho, y espero que puedas perdonarme por haberme alejado de ti. Soy egosta. Claro que no lo eres. Dijo rpidamente. Ya hemos hablado de eso. Yo tambin te amo, mi amor. Eres todo cuanto quiero en la vida. Eres demasiado bueno para m. A veces pienso que no te merezco. Comenc. l buf, claramente en desacuerdo. Ness, de nosotros dos, el que debera alegrarse por su suerte soy yo. Jams podra ser lo que soy si no fuera por ti. T eres la razn por la que mi corazn puede amar con tanta desesperacin. Continuamos hablando por horas, dicindonos cuanto nos ambamos y nos extrabamos. Al final, nos vimos obligados a cortar. El algn momento del domingo, la seora Roberts subi hasta mi puerta para darme otra tanda de galletas horneadas. La invit a pasar, pero se excus
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diciendo que tena muchas cosas que hacer. Lo siento querida, hay mucho que ordenar y clasificar en mi casa. La verdad es que no tengo ni la mnima gana de hacerlo, pero bueno... Dijo. Te ver otro da, corazn.

El lunes me encontr animada. Quizs fuera porque mi conversacin con Jacob haba logrado alentarme, o simplemente porque todo comenzaba a encajar en su lugar. No lo saba. Lo que importaba era que cuando llegu al campus, pude sentir un aura de energa positiva recorrindome el cuerpo. Las clases se sucedieron como borrones poco definidos, porque en verdad estaba en un estado muy cercano a la somnolencia, en el cual era incapaz de registrar muchas cosas. A la hora del almuerzo comenc a poner los pies sobre la tierra, y ser mucho ms consciente de todo. Hacia mucho fro afuera, y caminar se dificultaba porque el fro de Juneau cristalizaba rpidamente la lluvia que caa sobre el suelo. Si bien no haba llovido demasiado desde que haba llegado a la cuidad, la persistente capa de nubes no haba flaqueado en ningn momento. Gracias a ello, pude sentirme como si en realidad estuviera en casa. Al menos en el mas intranscendental de los sentidos. Al entrar en la ya conocida cafetera, no me sent como un extrao que asiste a una fiesta a la que nadie ha invitado. Las miradas furtivas se haban reducido al mnimo, y hasta se haban vuelto soportables. Steven no haba dado acto de presencia en todo el da. Eso era algo bueno. No habamos vuelto a hablar desde que le dije que estaba comprometida, y eso hizo hacerme sentir bien. Si haba albergado alguna esperanza en esos pocos das que nos conocamos, seguramente ya las haba perdido. Aunque no poda evitar la culpa. Era posible que pudiramos llegar a tener una relacin de amistad sin involucrar otros sentimientos? En una mesa, estaba sentada la chica que mejor me caa entre todos mis nuevos conocidos. Michelle. Me acerqu lentamente, sonriendo, esperando no estar interrumpindola. Sobre la mesa tena un libro de arte, uno que nos haban asignado para leer. Hola Michelle. Salud. Renesmee! Respondi sonriendo. Sintate, por favor. Hoy no tengo compaera para el almuerzo. Tom asiento a su lado, animada ante su jovial bienvenida. Gracias! Le dije. Es aburrido almorzar todos los das sola. Bueno, hoy no va a ser as. Apunt divertida. Hablamos todo el almuerzo, y fue divertido estar con ella, aunque sea ese momento. Y los das continuaban pasando... Incluso volvindose montonos, aunque intentaba pensar que esa sensacin se me pasara en cualquier momento, cuando estuviera completamente
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acostumbrada a mi nueva vida. Steven volvi a hablarme unos das despus. El cambio en su personalidad fue significativo. Segua sonriente, amable y todo lo dems, pero tuve la sensacin de que ahora era diferente. Un poco ms forzado, no lo saba. Al principio llam mucha mi atencin, pero luego dej de pensar en eso. Tal vez solo era algo producido por la culpa y mi imaginacin desbordada. Qu tal, Nessie? Haba preguntado la maana de un mircoles en el que llova demasiado como para pasar mucho tiempo al descubierto. Se haba acercado a mi auto, y dejado el suyo estacionado al lado del mo. Su cara estaba ligeramente ojerosa, como si hubiera estado desvelado. Stev... Salud, sonrindole. Todo bien, por suerte. Respond. Qu hay de nuevo? No mucho, la verdad. Dijo sin mucho nimo. Aunque luego, despus de vacilar un poco agreg. Oye, despus de clases me gustara hablar contigo de algo. Te parece bien? Me sorprendi demasiado su repentina proposicin. De que quieres hablar? Le pregunt, para que me adelantara algo que me sirviera para saber si deba o no aceptar. Solo de algunas tonteras. No me he estado comportando bien en estos das. Quisiera aclarar unas cosas. Respondi lentamente, analizando muy bien cada una de sus palabras. No hace falta que te disculpes, y no he notado que te hayas comportado mal conmigo en estos das. Ment. S lo haba notado, pero si con eso poda evitar alguna complicacin, lo aceptara con gusto. Bueno, de todos modos, creo que sera mejor que hablramos de algunas cosas. Sin presin. Si no quieres, no estas obligada. Dijo al final sonriendo, con una sonrisa muy parecida a la que era habitual en l. Mi naturaleza curiosa entr en accin en ese momento, y aunque tendra que haberme dado cuenta en el acto de la situacin, no lo hice, y termin aceptando su peticin. Esta bien, despus de clases te espero aqu. Le avis. As podemos hablar. Genial. Convino, y se fue camino al segundo edificio, donde segn crea, tena una de sus clases. Asegur el auto y camin a mi clase.

Ahora, que tena una buena temporada en Juneau, comenzaba a darme cuenta que las cosas no eran como me las haba imaginado. Haba planificado en mi mente una situacin diferente. Relacionarme con varias personas, poder conversar, llenar los vacos que haba originado al apartarme de mi hogar. No haba sido consciente de muchas cosas. Tal vez mis padres lo saban. Ellos ms que nadie entendan que no ramos personas normales. O en el peor de los casos, ni siquiera ramos personas. Haba soado con algo muy diferente... encajar desde el principio, relacionarme
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con todos, y lograr as eso que buscaba. En esos momentos, realmente pensndolo en fro, Mi vida haba sido en verdad tan montona como para alejarme de mi familia? No, claro que no. Y entonces fui cayendo de a poco en esa sensacin mitad culpa y mitad desilusin... En el amargo sabor que me dejaba el desencanto, descubr la certeza de que lo que estaba buscando, no lo iba a encontrar en Juneau... Pero que era lo que buscaba? Y donde lo encontrara? Primero que nada, intentaba conectarme conmigo misma, hallar a la Renesmee que no era solo una mitad humana, mitad vampiro. Que en realidad no era una tonta nia malcriada, sino una mujer madura, responsable y digna de confianza... tambin me hubiera gustado que en ese trayecto, que desde luego no sera fcil, pudiera lograr tener amigos humanos, con los cuales pudiera ser yo misma, y mostrarme de una forma agradable. Pero haba algo que desde el principio no haba estado bien. No poda mostrarme a mi misma. Ese hubiera sido un grave error. Ahora me daba cuenta que no haba contado con un factor importante. Yo no era humana. No una como todos los dems, por lo menos. Aunque a veces quera creerlo, y de hecho as era como me senta la mayora del tiempo. Mi sobrenaturalidad saltaba a la vista tan solo con echarme un rpido vistazo. Y ese era el motivo por el que nadie se acercara a m. La piel plida, la belleza imposible, la suspicacia, la velocidad mental... todo en m haca notar que en verdad no era como ellos. Porque no era solo la hermosura lo que los espantaba, gente bella hay en todo el mundo. Era algo ms, ese sentido intrnseco en la naturaleza de los hombres, que le hacan ver que nosotros, los vampiros, no ramos la compaa adecuada. Pocas veces me haba detenido a pensar en porque mi ta Rosalie estaba tan resentida con su vida. Ahora, quizs poda entenderla un poco mejor. Nunca bamos a cambiar, ni siquiera en lo ms mnimo. El mundo iba a girar a una velocidad vertiginosa a nuestro alrededor, y nosotros estaramos al margen de los cambios que se produciran en consecuencia. Como si no formramos parte de l, como si en realidad no existiramos. Rocas vivientes, ese era el termino que utilizaba mi padre para describirnos. Pero incluso las rocas cambian de vez en cuando. Nosotros ni siquiera tenamos esa oportunidad. Aunque lo cierto es que no deberamos existir. Y yo mucho menos, porque si los vampiros no tenan que formar parte del mundo, desde luego tampoco yo tena mucho que hacer. Entonces todo se torn exiguo, demasiado previsible. Y el tiempo comenz a transcurrir indiferente a todo, en especial a m.

Michelle y Steven, que no tena idea si se conocan, no se mostraban reacios a relacionarse conmigo. Pero eran la excepcin a la regla. La mayora solo tena el
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valor, o la descortesa, de mirarme fijamente, sin reparar en que me diera cuenta o no de ello. Evitaban hablarme, y mucho menos conocerme. Quizs solo ellos estaban destinados a ser mis nuevos amigos. Por lo menos tena que intentarlo. El da no mejor. La lluvia continu cayendo fuertemente a lo largo de toda la maana, y solo dio un poco el brazo a torcer el medio da, cuando las gotas se hicieron un poco ms delgadas, pero no menos persistentes. Deambulaba de un lugar a otro como un fantasma. No saba que tipo de fuerza me llevaba en particular de una clase a la otra. Haba adquirido la costumbre de almorzar con Michelle. Solo compartamos una clase, la del lunes, y por eso estbamos relativamente poco juntas. Nos llevbamos bien, o al menos eso quera creer. Ella tena otras amigas, pues haba hecho cambios en sus horarios para compartir con las dems chicas que haba conocido desde el principio del ao. Yo no haba tenido esa suerte, as que dej mi horario tal cual me lo haban dado, y me limit a asistir a mis clases. Comos sea, al momento de entrar en la cafetera, ella me esperaba en el lugar de siempre. Hola, Ness. Salud. Ya he pedido por ti. Ensalada No? Me mir ceuda. Gracias. Dije, sonriendo. Siempre como demasiado de noche. Por eso solo pido algo ligero al medio da. Casi no tengo hambre. No hay problema. Tengo que preguntarte algo. Has hecho ya la tarea de Arte contemporneo? S, si quieres te la muestro, justamente la termin ayer a la noche. Le respond rpidamente. Perfecto. Convino. Estuvimos hablando todo el almuerzo, aunque siempre de la universidad. Al llegar casi el momento de despedirnos y encaminarnos cada una a su siguiente clase, ella me detuvo. Ten mi nmero de mvil, Nessie. Dijo, y lo anot en una esquina de su cuaderno y lo arranc para alcanzrmelo. Llmame cuando quieras, podemos salir a tomar algo, o de compras, como quieras. Sonri. Gracias, ahora mismo guardo tu nmero en la agenda. Dije, y lo deslic por mi bolso para hacerlo en cuando pudiera. Genial. Estoy llegando tarde. Se despidi Michelle. Espero tu llamado! Cudate. Luego se fue casi corriendo a clase. Sonre. Bueno, tal vez las cosas iban a comenzar a salir como lo esperaba. Quizs no necesitaba muchos amigos, ni mucha gente con la que hablar. Tal vez solo esta chica amable era suficiente.

Fue una sorpresa encontrarme en mi coche al final de la tarde. Tampoco haba sido capaz de discernir con completo criterio como haba pasado nuevamente el tiempo tan rpido. Casi haba olvidado mi acuerdo con Steven esa maana, por lo que me tom por completa sorpresa cuando golpe suavemente mi ventana. Nessie, tenamos que hablar de algo. Lo recuerdas? Comenz. Y la curiosidad se hizo presente nuevamente.
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No tena idea de que quera decirme. En cierta forma, haba sido bueno que no me hablara por unos das. Su persistencia haba estado a punto de agotarme, y eso no era bueno. En cualquier momento hubiera perdido la paciencia. Pero ahora, que se mostraba cauteloso y con cierto recelo, tampoco era buena seal. Sal del coche, y sub la capucha de mi tapado. Haca fro afuera, y aunque no me afectara, eso era el comportamiento esperable. Mis rizos color bronce se escapaban cual largos eran por los costados, y caan en cascada sobre mis hombros, contrastando enormemente con el tapado negro que llevaba. l se sonri. Quieres caminar un poco por el parque? Pregunt. Dud. No estaba como para caminar con la lluvia que caa y el viento que se arremolinaba por doquier, pero acept, para ver a que me llevaba todo esto. Nos desviamos por uno de los caminos que zigzagueaban por el campus, y me condujo haca en paraje desierto, cubierto de nieve. Era un lugar bonito, y solitario. Se detuvo en una de las mesas que decoraban el lugar, y se apoy en ella. Me observ atentamente unos segundos. Entonces, De que queras hablar? Pregunt tras un momento de silencio incomodo. De varias cosas, Ness. Lo primero, es que no he comportado bien en estos das. Lo siento, es que lo vi necesario para ordenar mis ideas. Comenz. Luego dud unos segundos, en los cuales mi mir con aprensin La verdad es que desde te conozco, no he podido pensar en otra chica. No te puedo sacar de mi mente. Anoche no dorm, pensando toda la noche en ti. Creo que estoy enloqueciendo. Sent una punzada de culpabilidad en el estomago. Lo siento, Stev... nunca fue mi intencin que pasaran esas cosas. Susurr. Sus ojos grises se empequeecieron, como si dudara de mi palabra. Estas segura? Pregunt. En verdad no queras que suspirara por ti? Me qued petrificada. Aun sin comprender nada de lo que estaba diciendo. No entiendo que quieres decir. Contest. En serio? Compuso una cara irnica. De verdad no creo que sea muy complicado darse cuenta. Si es tan obvio, deberas explicrmelo. Respond algo irritada ante su mordaz respuesta. Se puso de pie y camin haca m. Era ms alto que yo, y a primera vista pareca mucho ms fuerte. Claro, solo en apariencia. Al llegar justo en frente de mi rostro, sonri. Aunque su sonrisa no era como la haba visto antes. No haba franqueza en su rostro, ni encanto, ni inspiraba confianza. Absolutamente nada de eso. Era una sonrisa vaca, la de alguien que intenta verse amable en contra de su voluntad. El tipo de sonrisa que pondra un cazador ante su presa. Una que podra emplear un vampiro ante un humano frgil y acorralado.
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Me gustas mucho, Renesmee. Dijo. Eres tan hermosa... jams en toda mi vida he visto a una muchacha ms exquisita que t... Suspir pesadamente. tu belleza no se compara con nada. Te deseo, ms que a nada en el mundo... El brillo de sus ojos era demasiado sombro como para que esa fuera una escena romntica en la que un chico se declara ante su enamorada. Su mirada era glaciar, calculadora. Asustaba. Su respiracin candente originaba una pequea neblina al hacer contacto con el ambiente fro en el que nos encontrbamos, y sus aspiraciones se hacan cada vez ms pesadas y profundas. No poda asegurar si tena miedo. Todo era demasiado confuso como para pensar en otra cosa que no fuera salir rpido de esa situacin. De verdad lamento no haber puesto a tiempo una barrera entre nosotros... Susurr, apenada. Yo no veo en ti ms que un amigo... Estas segura? A veces creo que yo tambin te gusto. No te sientes atrada, ni siquiera un poco? Pregunt, avanzando un paso ms haca m, dejando su rostro, y su aliento, a solo unos centmetros del mo. Levant una de sus manos y tom mi mueca, intentando arrastrarme haca l. Retroced, liberndome, ahora asustada ante su comportamiento. Pero no era miedo por mi seguridad. Saba que Steven era solo un humano, dbil y demasiado estpido. Solo necesitara un mnimo de mi fuerza para derribarlo y ponerlo en su lugar. El miedo era originado por algo ms profundo. Poda llegar a perder el control? La calma todava no me haba abandonado. Vamos... Continu. S distinguir la mirada de una chica interesada. Evidentemente, esta vez te fall el instinto. Dije, alzando la barbilla y utilizando un tono arrogante. Quera que entendiera que se haba pasado de la raya. Porque no me interesas en lo ms mnimo. Le dediqu una mirada de asco. Me gustan las chicas con carcter, lo hace ms interesante... Utiliz una voz que intent ser seductora, pero cada segundo que pasaba solo lograba que quisiera salir corriendo de all. No me interesa el tipo de chicas que te gustan. Dije, esta vez elevando la voz considerablemente. Comenc a deslizarme haca el camino que me llevara de nuevo hasta mi auto, pero me bloque rpidamente. Si hay algo que detesto, son las negativas. Musit. Sus ojos estaban ms salvajes que al principio. Entonces acostmbrate, porque nunca recibirs ms que eso de mi parte. Y ahora aprtate, no quiero hacerte dao... Le advert, me estaba sacando de mis casillas demasiado rpido. Buf escandalosamente, como si le hubiera hecho un chiste. No concibo la forma en la que puedas hacer eso... Y ri con toda arrogancia. No tienes idea de con quien estas hablando... Susurr, consumida por la ira. Claro que la tengo. Con una tonta nia rica, que cree que puede tener a su disposicin a quien quiera y cuando quiera. No tienes idea de lo que es el mundo real... Ahora no estn mami y papi para defenderte... Ness. Despierta de tu
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sueo, vive la realidad. Se acerc de nuevo, intentando avasallarme con su presencia. Solo estas diciendo estupideces, Steven. Mascull, con la mandbula tensa por su comentario. Aunque un rincn de mi mente comenz a preguntarse si en verdad tena razn. Se carcaje taciturnamente. Vamos! Sabes que te gusta hacer que los hombres estemos pendientes de ti... Esa mascara de nia inocente no es creble, Renesmee... Te encanta provocar. Acaso en verdad estaba loco? Este no era el chico con el que haba conversado varias veces a lo largo del ltimo mes. No estoy acostumbrado a que una chica me rechace. Y menos que menos t. Haramos la pareja perfecta, Renesmee. Tu eres hermosa, y yo tambin. Todos querrn ser como nosotros... Seremos los reyes de la universidad. Dijo, contemplando el horizonte que estaba a nuestro alrededor. No me interesa reinar en ningn lado. Ahora aljate. Repet. De verdad no sabes con quien te has metido. Demustramelo, entonces. Muero de ganas por saberlo. Musit desafiante. Luego desliz sus manos por mis brazos, y me encontr demasiado shockeada como para hacer algo. Comenz a acariciarme suavemente los hombros, recorrer mi espalda, y me empuj haca su cuerpo. Al final, se inclin haca mi rostro decidido a besarme. En ese momento comenc a temblar de rabia. Todo se volvi borroso, pero no como antes, cuando no tena idea de donde estaba, sino que ahora solo poda ver una cosa, todo lo dems era difuso. El rostro de Steven estaba de frente a m, y por un segundo dese que nos encontrramos en un lugar incluso menos recurrido que el solitario paraje donde estbamos. Dese con mucho ahnco deslizar mis manos por su cuello y romperlo con la mnima presin de mis dedos. Tomar su frgil crneo y despedazarlo... Las convulsiones se hicieron ms violentas, y todo mi ser temblaba. Tuve la corazonada de que esa era la sensacin que Jake experimentaba antes de transformarse en lobo. No tengas miedo, Renesmee. Dijo, al percatarse de mi estremecimiento, mal interpretndolo. Te va a gustar... a todas les gusta... Y dicho eso, comenz a inclinarse de nuevo, decidido a apoyar sus labios en los mos. La furia explot entonces dentro de mi cuerpo, decidida a destruirlo. Una de mis manos se desliz haca su cuello, y por un segundo, vi el brillo triunfal de sus ojos, pues crea que me renda a sus encantos. Pero desde luego, era todo lo contrario. Y en tan solo un segundo, el cazador se volvi presa... Lo levant del piso al estirar todo mi brazo, con su suave y suculenta garganta a solo centmetros de mis dientes, ahora desnudos, al estar mis labios
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contrados... Un gruido bajo, pero igualmente salvaje, se desliz desde el fondo de mi pecho, y como respuesta el rostro de Steven compuso una mueca de terror. Patale, con sus pies colgando en el aire, demasiado asustado como para hacer otra cosa. Tom mi mano, en un intento de deshacer el agarre que lo mantena prisionero, aunque era intil. Su fuerza no se comparaba para nada con la ma. Todo estaba teido de rojo, y no me hubiera costado nada apretar solo un poco ms. La arteria aorta le explotara, su cuello se quebrara fcilmente... Pero no poda. Acaso los Cullen no ramos diferentes? No estbamos comprometidos con la vida humana? No nos jurbamos respetarla, y de ser posible, protegerla? Steven segua prisionero, y se estaba poniendo cada vez ms nervioso. Su rostro comenz a teirse de azul, pues lo tena tan apretado que se estaba quedando sin aire. Lo solt, y cay al suelo en un gran estruendo. Solo necesit un segundo ms para darme cuenta de que haba cometido un error. No importaba lo mucho que ese tonto mortal me hubiera apabullado, lo ms lgico habra sido salir corriendo, pero lo cierto es que nunca haba pasado por una situacin as. No haba tenido idea de cmo reaccionar, porque jams en mi corta existencia, alguien haba sido as de impetuoso conmigo. Ni siquiera los Vulturis, que haba querido matarme, se haban comportado as. Mis ojos estaban clavados en el muchacho, que ahora estaba revolcndose sobre la nieve, recuperando el aire que haba perdido. Sus jadeos se volvan ms regulares y ligeros conforme pasaba el tiempo. Haba perdido en control, y terminado delatndome. Simplemente porque era imposible que fuera ms fuerte que Steven. Jams una muchacha con mi uno setenta y ocho de estatura, y mi peso, hubiera podido levantar a un chico de un metro noventa a treinta centmetros del suelo y, por si fuera poco, con una sola mano. Stev se levant, presionando una de sus manos contra la garganta. Me miraba asustado, sorprendido. Haba pnico en sus ojos. Repulsin. Steven... Comenc a decir, intentando explicarle, mientras me adelantaba un paso haca l. Aljate de m... fenmeno! Grit, retrocediendo al menos un metro con un repentino salto. Djame explicarte, no fue mi intencin hacerte dao. Susurr. No! No quiero escucharte, Renesmee. Eres un fenmeno, y me encargar de que todos se enteren... Y sali corriendo, sin mirar atrs. Me dej all sola, desconcertada. Estaba demasiado confundida como para saber que era lo que tena que hacer. Una lgrima comenz a deslizarse sobre mi mejilla, y antes de que pudiera hacer algo, estaba llorando a borbotones, incapaz de detenerme.

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Todo haba sido un error. Venir a este lugar, alejarme de mi familia, y sobre todo de mi Jake. Oh... Jake, que estupidez tan grande fue apartarme de ti. Tena que venir haca Juneau para darme cuenta de algo que tendra que haber sabido. No haba mejor lugar que aquel en el que estuviera con mi familia. Me sent en la misma mesa en la que Steven se haba apoyado unos minutos antes, y descargu mi frustracin. Las lgrimas parecan no acabarse jams. Llor por mi ingenuidad, al creer que los humanos eran buena compaa para m. Me haba equivocado. Demasiado. Llor por mi presuncin, al creer que encajara entre ellos. Al pensar que poda mimetizarme con las personas, llegar a conocerlas en profundidad. Llor por mi egosmo, al lastimar a mis padres y a mi novio al alejarme... Llor, simplemente llor..

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En compaa
Los siguientes das fueron demasiado para m. Al llegar a mi departamento esa tarde, todo el peso de mi colosal error cay sobre mis hombros. Haba cometido una estupidez tan grande... Simplemente no tena justificacin alguna. No importaba la clase de persona que fuera ese imbecil. Estuve atenta a que nadie me mirara de forma diferente a como lo venan haciendo hasta ahora, pero no haba ms que el inters de siempre en sus rostros. No pude detectar miedo o repulsin. Haba pensado en simplemente empacar y volver corriendo a Forks, pero luego me convenc a mi misma que esa no era la salida, deba quedarme y resolver esto como era necesario. Adems, si llegaba a casa de forma tan inesperada y con el estado perturbado que tena en ese momento, hubiera tenido que dar demasiadas explicaciones, y desde luego, eso era algo que quera evitar si poda hacerlo. Fue la semana ms larga de mi vida. Steven no haba vuelto a acercarse en ningn momento. Incluso dej de verlo alrededor del campus. No volvi a aparecer en Historia de La pintura, y eso al principio me dio miedo, pues pens que, quizs, le hubiera podido provocar algn dao. Pero luego, cinco das despus de lo ocurrido en el solitario patio, lo divis entre la gente que deambulaba por el campus. El tambin me vio, y cambi de direccin, no sin antes dedicarme una mirada asustada y de aversin. Estuve con el miedo alojado en el pecho durante todo ese tiempo, temiendo que el cualquier momento me citaran ante alguna autoridad a explicar lo inslito de mi comportamiento. Y desde luego, no hubiera podido aclarar nada. No solo la fuerza sobre humana, sino tampoco el rugido. El simple hecho de pensar en eso, hizo que me retorciera de los escalofros. Visualic una sala enorme llena de aparatos grandes y demasiado complejos. Y a m acostada en una cama larga y angosta, de metal. Tan solo al tocarme, y sentir mi piel dura como el mrmol, se daran cuenta de que no era una humana... O mis habituales cuarenta y nueve grados. Nadie, absolutamente nadie, que no est pasando por una gran agona podra tener esa temperatura corporal. Mi mente ide mil formas diferentes en la que podran emboscarme. Mil formas en la que se daran cuenta de todo. El pnico fue mi gran compaero todo ese tiempo. Sembrndome dudas, desesperanza, y dolor. Comenc a desesperarme, viendo cosas donde no las haba. Una maana de jueves, cre ver a uno de mis compaeros sealndome con un dedo acusador. Luego me di cuenta que en realidad estaba mostrndole a un novato el camino haca la cafetera, que en ese momento tena a mis espaldas. Tambin escuch en patio hablar a dos chicos con los que asista a escultura. Hablaban de vampiros. Antes de que pudiera levantarme e irme corriendo,
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aterrada, me percat de que comentaban una serie muy conocida que pasaban por la televisin, la cual haba visto, y me haba redo de su trama inverosmil, pero que me haba gustado mucho. Simplemente estaba enloqueciendo, y todo se me estaba saliendo de las manos. Poda sentir como me faltaba el aire a cada momento. La respiracin se me dificultaba. Era espantoso. Jams me haba sentido as de desvalida, y si no fuera porque mi cuerpo estaba hecho de piedra, creo que hubiera colapsado en cuestin de das. Aunque nadie lo perciba. Me haba prometido a mi misma no demostrar mi derrumbe interno. Segua sonriendo, contestando las preguntas que los profesores me hacan, continuaba ignorando las miradas de los estudiantes, los susurros cuando pasaba por su lado. Ignoraba todo. En un afn de que nadie pusiera ms atencin de la que ya tenan en m. Luego de pasadas dos semanas, todava no ocurra nada. El estrs era la nica emocin que poda sentir. Y no pude verme capacitada como para hacerle frente como debera, nunca haba convivido con l. No les dije nada a mis padres, hubiera sido preocuparlos en vano. Esto lo tena que resolver por mi cuenta. Si hubiera hablado, estaran en Juneau en cuestin de horas, y me llevaran arrastrndome de los pelos haca Forks. No, llamarlos no tena sentido. Steven cambi su horario, y no lo cruc ms en la nica materia que compartamos. Eso fue un alivio, porque si adems de toda la presin que tena que soportar, le sumaba a eso tenerlo presente aunque sea en una clase, hubiera sido mucho peor. Al menos, si queras evitar a una persona, el campus era lo suficientemente grande como para hacerlo. Ahora estaba utilizando una mscara, tal cual me haba dicho Steven. Una mscara que demostraba que todo estaba bien. Mi rostro no denotaba nada ms que tranquilidad, y cualquiera que me viera, hubiera jurado que no tena problema alguno. La realidad, sin embargo, era muy diferente. Cada vez que llegaba a casa, comenzaba a llorar. No importaba que me faltaran motivos en ese preciso momento, todo lo que ya haba pasado era suficiente para que comenzara a lagrimear. Estaba desvastada, y no porque mis problemas fueran los peores. Hubiera sido estpida s crea que era la victima en todo esto. Mis errores me pasaban factura. Esa era la nica verdad en todo ese laberinto de incertidumbre. Porque siempre haba credo, aunque tal vez no de un modo consciente, que todo debera salirme bien. Mis inicios haban resultado traumticos, eso era innegable, pero todo lo dems fue demasiado perfecto. Una burbuja. Inmune a la desgracia, al sufrimiento, al rencor, a la ira, a la mentira. Inmune a todo. El mundo real era diferente a mi cuento de hadas. Por lo que tena que saber que no era una princesa, y Forks no era el pas de Nunca Jams. Eso haba credo, y tambin era lo que senta. Porque Cmo no sentirse as rodeada de gente como mi familia?
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Mi casa siempre la haba visto como un palacio, y aunque de hecho lo pareca, no me hubiera importado que fuera solo una pequea choza en medio del ms candente de los desiertos. Y mi Jacob, el prncipe de ensueo. Siempre dispuesto a hacerme sonrer. Mis padres eran para m como dos reyes de cuento. Hermosos, cariosos, simplemente mucho ms de lo que hubiera podido merecerme. Cmo no creer que Edward Cullen era el padre perfecto? Cuando cada vez que poda me deca que me amaba, cuando me arrullaba con ternura. Cuando me abrazaba como si fuera uno de sus tesoros ms preciados. Cuando comparta conmigo toda su sabidura, ensendome a ser una mejor persona, tan solo con estar cerca de l, sin ni siquiera decir una palabra. Era imposible no pensar en ello. Cmo no creer que Bella Cullen me amaba por sobre todo lo dems? Si haba hasta apostado su vida por m... mil veces. Si haba luchada con su ultimo suspiro humano para traerme al mundo. Incluso al saber desde el mismo principio que la estaba matando. Cuan lejos podra llegar el amor de mi madre haca m? Podra cruzar el mundo en un segundo a miles de kilmetros por hora, porque jams haba visto tanta devocin en los ojos de nadie. Cuando me miraba, poda observar su corazn, una ventana abierta que apuntaba directo a su alma, ms brillante y pura que su piel al ser iluminada por el sol. Mucho ms. Madre, que tonta es la hija que has criado. Que desagradecida. Cmo fue capaz de dejarte cuando t has dado todo por ella? Y lo nico que poda hacer era llorar. Cada lgrima intentaba exorcizar mi culpa, mi desilusin, mi maldita estupidez. Estaba en uno de esos llantos intensos, en los cuales ni siquiera eres capar de ver nada ms que tus propias lgrimas, cuando alguien toc a mi puerta. Me acerqu para abrirla, no antes de intentar secar mis ojos lo mejor que pude. En el hall, estaba la seora Roberts. No era el mejor momento para que me acercara una de sus tandas de galletas caseras. El gesto lo haba estado repitiendo semana tras semana desde mi llegada. Inmediatamente se percat de mis ojos irritados. Qu es lo que te pasa, cario? Pregunt con dulzura y preocupacin. No es nada, solo tontas preocupaciones. Ment. No tena ganas de contarle mis problemas a nadie. Mentir nunca me haba costado. Llevaba dos semanas hacindolo muy bien. Cada vez que llamaba a mis padres o a Jacob, finga lo mejor que poda. Crea que con eso era suficiente. Como sea, ellos no haban notado nada anormal en mi voz, o si lo haban hecho, no me lo dijeron. Pero cario, mira tus ojos. Observ mi vecina. Llevas horas llorando. Apunt. Estaba en lo cierto. Si haba calculado bien, tena cerca de tres horas derramando lgrimas. No haba podido contenerme. Tal vez debas tomar algo caliente, y hablar de tus problemas. Eso siempre hace bien, corazn. Susurr. Suspir. Ella tena razn. Tal vez esa era la clave de todo. Quizs lo nico que tena que hacer era hablar con alguien. Y las personas a las que poda contarles
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todo con lujo de detalles, mis padres, no podan enterarse. O mejor dicho, yo no quera contrselo. Creo que tiene razn... Contest por fin. Quiere acompaarme a tomar el t? Inquir. Desde luego, nia. S no te molesta, puedo prepararlo yo. T sintate. Propuso. Asent silenciosamente, y le hice un gesto para que avanzara por el pasillo que la llevara haca la cocina. Segn tena entendido, los cuatro departamentos de ese edificio eran exactamente iguales, por lo que no deba decirle cual era el camino que deba seguir. Camin haca la mesa de la cocina, y tom asiento en una de las cuatro sillas que tena el lugar. Al cabo de unos minutos, ella se volvi haca m con dos tazas llenas de t, y un plato de galletas. Apoy todo en la mesa, y tom asiento a mi lado. Cuntame, Renesmee. Qu es eso que te tiene tan mal? Pregunt amablemente, preocupada realmente por lo que me afectaba. Dud ahora de mi resolucin anterior. Qu era lo que tena que decirle? Cuanto poda decirle? Muy poco, claro. As que ahond por los inicios bsicos de mi malestar. Seora Roberts. Comenc. Cario, dime Lizzie. Apunt. Lizzie, son muchas cosas. Empec de nuevo. Estoy lejos de mis padres, de la familia, de mi novio, de mi hogar... Eso siempre nos hace sentir vulnerables, corazn. Tom mi mano entre una de las suyas. Tal vez se extra al sentir la dura textura, y el calor sofocante, pero no hizo ningn gesto, y tampoco dijo nada. Al parecer, ser caliente, es algo con lo que puedes pasar mucho ms desapercibido. Pero recuerda que estas aqu para construir tu futuro. Mi futuro. Qu iba a ser de mi futuro? Nada iba a pasar. Solo la misma secuencia una y otra vez. El nico consuelo es que iba a estar siempre con mis padres, con mis tos, con mi Jacob. Todos bamos a formar parte de eso. S, creo que con eso debera ser suficiente para apaciguar mi nimo. No? Murmur. No te sientas mal, todos pasamos por eso. Recuerdo cuando ingres a la universidad. Fue hace muchos aos. Evoc. Pero estaba demasiado nerviosa, y todo era nuevo para m. Quise dejar los estudios antes de cumplir una semana. Ri. No se trata de la universidad en s... Balbuce. Sino de la gente. Claro, eso es normal. Comprendi. No tienes muchos amigos? No, ninguno. Admit. Y el chico que cre que poda convertirse en uno, bueno, se sobrepas... No quera ni siquiera recordar lo que haba pasado.

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Oh... Qu te han hecho, Renesmee? Inquiri con la voz llena de compasin, y apretando ms mi mano entre las suyas. l... intent besarme a la fuerza, fue muy grosero y denigrante. Cuando me negu, me insult, y entonces explot, y lo golpe. No soy esa clase de persona, nunca lo he sido. Relat al fin, ante su mirada preocupada. Debes defenderte si alguien intenta forzarte a hacer algo que no quieres. Dijo con la voz firme. Estaba indignada. No debes preocuparte. Adems, De que temes? Qu se lo cuente a alguien? S, eso era lo que tema. Exactamente. Pero ella no entenda la magnitud del asunto. Al ver que no contestaba, prosigui. No se lo dir a nadie, cario. Dijo muy confiada. Porque si lo hace tendr que admitir que intent hacer cosas que no debera. Y adems, jams nacer un hombre que admita que una mujer le dio una paliza. Menos una chica como t, tan delicada y hermosa. En eso, tal vez tena razn. Haban pasado dos semanas. Dos largas semanas para m, y todava pareca que no haba dicho nada. Desde luego, Elizabeth conoca a los hombres mejor que yo. Eso me dio un poco de esperanzas. Porque si Steven no deca nada, tal vez podra quedarme aqu, y empezar de nuevo. Hacer como si recin llegara a Juneau e intentar que algo bueno saliera de toda este infortunio. Eso puede ser, quizs no se lo diga a nadie. No quiero que la gente me vea como un monstruo. Declar, muy a mi pesar. Ella sonri. Manifiestamente en desacuerdo ante la palabra que haba usado. Claro, ella no conoca la verdad. Creo que esa sera la ltima palabra que cualquiera que te viera utilizara. Dijo, todava entre risas. Suspir. Ests aqu hace tan solo un mes y medio, cario. Apunt. No es mucho tiempo. Es lgico que todava ests un poco melanclica. Adems, el primer semestre de universidad siempre es el ms difcil. Intent sonrer, muy a mi pesar. No ests mal, eres una muchacha encantadora y hermosa. Por lo que me cuentas, tienes una familia muy cariosa. Dijo. Todo pasar, todo estar bien. Tal vez solo deba ser positiva. Mascull. Como si solo eso bastara. En ese momento, tena problemas que ameritaban mucho ms que solo pensar positivamente. Creo que si no hubiera sido de otra forma, yo no estara aqu. Dijo en voz baja. Tanto, que hubiera jurado que lo estaba diciendo solo para s misma. Seguramente tendra que haberme quedado callada, porque si fuera una humana comn y corriente, no tendra que haber escuchado lo que susurr. Pero no era una humana, y lo haba escuchado. Por qu dices eso, Lizzie? Pregunt entonces.

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Ella me observ. No me haba dado cuenta antes que tena unos ojos color mbar, muy hermosos. Yo no he vivido siempre en Alaska, Renesmee. Este lugar es muy hermoso, claro, pero antes viva en Seattle. Nac all, tambin fue donde me cri. Viva en un apartamento enorme y hermoso con Ronald, mi marido. Llevbamos quince aos de casados. Hubiramos cumplido veintitrs en Julio. A medida que hablaba sus ojos se cristalizaban, y su mirada se entristeca. Pero no ramos un matrimonio aburrido. Agreg con una sonrisa, embargada por sus recuerdos. Viajbamos mucho, y cenbamos todas las noches afuera. Nos divertamos tanto, ramos el uno para el otro. Nunca tuvimos hijos. Supongo que eso es algo que lamentar por el resto de mi vida. Suspir. Ya hacen casi nueve aos que no esta conmigo. Desapareci una noche cuando volva a casa del trabajo. Una lgrima se escap por la comisura de sus ojos. Realmente lo siento mucho, Lizz. Musit. Ha pasado tanto tiempo... Continu. Fue en esa poca en la que Seattle era inhabitable. Mora gente todos los das. Tal vez lo recuerdes, no creo que hayas sido muy pequea. Su cuerpo apareci calcinado. Fueron esas bandas. Mataban solo por diversin... Desliz la mano por su rostro, y sec la lagrima que le caa sobre la mejilla. Aunque luego me di cuenta de que se equivocaba en algo. Yo no lo recordaba, no porque no haya sido lo suficientemente mayor. Sino que ni siquiera haba nacido. Si ella haba vivido en Seattle haca nueve aos, y su esposo haba sido asesinado de una forma tan misteriosa... Entonces no haba mucho que pensar, porque si recordaba correctamente la historia que haba escuchado muchas veces... Esta mujer haba sido victima de la crueldad de esa vampiresa asesina. Victoria. La mujer que haba apostado hasta su vida por vengar a su amor. Ese maldito vampiro sdico que haba querido matar a mi madre. James. Jams se me hubiera ocurrido que algo as podra pasar. Como el pasado de mis padres se conectaba conmigo de esa forma? Cmo esa mujer termina siendo vecina de la hija que tuvieron el vampiro y la humana que eran perseguidos por la causante del asesinato de su esposo? Todo ese razonamiento, tan solo demor un segundo en ser procesado por mi mente, por lo que Lizzie no se percat de todo lo que haba descubierto en esa mnima fraccin de tiempo. S, lo recuerdo. Mis padres estuvieron muy preocupados. Vivo en Forks, y esta bastante cerca de Seattle. Dije por fin. No te imaginas lo que fue, Renesmee. Toda la cuidad era un caos. Era como si quien sea que cometa esos asesinatos se estuviera burlando de todos. La gente no quera salir a la calle! Apunt, alterada. Era el mismo infierno. Y aunque luego los asesinatos cesaron repentinamente, no tena la fortaleza suficiente para permanecer en la ciudad. Vend todo y me mud lo ms lejos que pude. No he pisado Seattle desde entonces... Medit un segundo, mientras sus lgrimas de dolor caan, ahora sin cesar. Ya no se esforzaba por
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disimularlas. No sabes lo que he llorado, Renesmee. Pero Qu ms puedo hacer? l ya no esta conmigo, y yo sigo aqu. No me queda otro remedio que intentar ser positiva. Por eso te doy este consejo, no dejes que el opinin de los dems distorsione la imagen que tienes de tu misma. Todo pasa, tarde o temprano te recuperars. A veces simplemente te cansas de sentir dolor, y sigues adelante... pero no por eso olvidas. Nadie tiene la vida comprada, Continu. Estamos aqu por muy poco tiempo como para sufrir demasiado. Tal vez no todos la tenan comprada. Algunos simplemente ramos dueos de ella. Si es que esto se puede llamar vida. Quera creer que s. Nunca fue mi intencin que hablaras de esto si no era tu deseo. Coment luego de un segundo. Elizabeth estaba muy diferente. Pareca realmente perturbada por lo que me haba contado. Es como te dije en la entrada, cario. Dijo suavemente. A veces no hay mejor remedio para nuestros problemas que hablarlos con alguien. Y entonces me di cuenta de algo. Mis problemas no iban a desaparecer mgicamente. Pero llorar por ellos no ayudaba en nada. Si quera lograr algo, tena que poner los pies sobre la tierra maduramente. Porque si Lizzie haba pasado por todo eso y haba sobrevivido, entonces yo era capaz de hacerlo. Pasamos el resto de la tarde juntas. Hablando de temas mucho ms agradables. Descubr que era fcil hablar con ella. No me costaba. Pudimos conversar de muchas cosas. Le cont de mi familia. De mis padres, de mis abuelos, de mis tos. De Jacob... Habl mucho de l, hasta el punto en que cre que ella en algn punto me dira, de acuerdo, hablemos de otra cosa, pero no fue as, todo pareca fascinarle. Era una mujer encantadora. La semana siguiente transcurri mucho ms tranquila. La charla con mi adorable vecina haba resultado del todo bien. Una voz en mi interior ahora me deca que no todo estaba perdido. Quizs solo haba sido algo necesario para que me diera cuenta de algunas cosas. Continu con mi rutina, esta vez prescindiendo del llanto diario. Realic otra promesa conmigo misma. No dejara que las circunstancias volvieran a superarme, no perdera el control de nuevo de esa forma. Pareca bastante probable que la cumpliera, porque Steven haba salido de mi vida tan rpido como haba entrado. No volvimos a dirigirnos la palabra, desde luego. A partir de entonces, tom el consejo de la seora Roberts. Caminaba indistinta a todos, y aunque era inevitable que me cohibieran un poco, me despreocupaba de esas cosas. Las aceptaba. Aceptaba lo que era. No era un vampiro, no era una humana. Era la extraa unin entre esas dos especies. Con todas sus ventajas, y ninguno de sus defectos. Y aunque antes ya lo saba, en ese momento ese significado tena una nueva direccin. Muchas cosas pueden hacerte feliz, y no haca falta que incluyera a
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muchas personas en esa ecuacin. Ahora estaba sola, lejos de todo y todos. Pero no por eso tena que sentirme miserable. Ms que nunca tena que invocar a la fortaleza, porque estar sola en Juneau no era lo mismo que estar totalmente sola. Tal vez aprendera de esta experiencia algo valioso. Tal vez no. Pero lo que ahora descubra era que no poda renegar de aquello que me haca nica. Aunque los humanos no quisieran relacionarse conmigo, eso no me afectara. Tena que aceptar las cartas que me haba tocado, y jugarlas de la mejor forma posible. Ya no tena tiempo para estar mal. No tena tiempo para lamentar mis decisiones. Tal vez, si no hubiera ido a Juneau me hubiera ahorrado todos esos problemas que se presentaron. Simplemente hubiera estado en Forks, rodeada de amor y compresin. Pero no hubiese descubierto esas cosas que ahora saba. Valoraba mucho ms todo cuando tena. Incluso cuando antes haba estado eternamente agradecida por ello. Haba conseguido darme cuenta de que siempre habr algo que escapara de mis manos. No importaba lo mucho que lo intentara. Ahora solo tena que aprender a valerme por mi misma, porque aunque mis padres se cansaran de decirme que era un ser increblemente inteligente, cosa que en realidad no crea cierto, todava tena cosas que hacer en Alaska. Un presentimiento muy fuerte me deca que todo mejorara en cualquier momento. Y gracias a eso, los das continuaron transcurriendo. Siendo positiva. Amaneci esa maana de domingo como cualquier otra en mi vida universitaria. El da estaba destinado a ser aburrido, por lo que llam a mam por telfono, y estuvimos conversando cerca de dos horas. Ella nunca dorma, por lo que la diferencia de horarios en realidad no era un inconveniente para mantenernos comunicadas. Me dediqu a organizar un poco el apartamento, que estaba realmente hecho un desastre. Lo cierto es que desde que me haba mudado, no haba dedicado un solo da a la limpieza a fondo del lugar. No es que fuera un basurero tampoco, ya que era muy poco el uso que realmente le daba. Sola entrar e ir directamente a la habitacin, o al estudio si es que tena algo que estudiar. Pero era cierto que ya estaba mostrando signos de necesitar una buena organizacin. Tom la ropa que ya haba usado y la puse en el gran canasto para ropa sucia que haba en el lavadero de atrs. Me preocup por organizar cada una de las habitaciones de la casa. Limpi la estancia, la cocina, el bao, mi habitacin y el estudio. Este ltimo se mereca una limpieza ardua. Abr un poco las ventanas, aunque luego, al entrar una brisa polar, desist de la idea. Prend la chimenea, y un calor delicioso se extendi por la habitacin. Tom tambin el resto de las ropas, y me puse a organizar todas esas cosas que iba dejando tiradas por ah. Ahora que lo pensaba, tal vez no estaba muy lejos de ser como cualquier chica de veinte aos. Por lo menos en ese aspecto tan superficial. Entre el desorden monumental de telas y estampados, encontr el vestido azul que me haba regalado mi ta Alice por mi cumpleaos. Lo observ unos
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segundos, y sonre al darme cuenta de que era mucho ms hermoso de lo que recordaba. Mi ta siempre atinaba con esas cosas. La moda era su segunda naturaleza. Decid que lo usara cuando se presentara la oportunidad adecuada, ya que era demasiado elegante para un da comn de cursos. Otra vez el bendito closet result pequeo. Cuando termin, cerca de una hora despus, pues hice todo a un ritmo completamente humano, las puertas del armario no podan unirse para cerrarse. Pensndolo bien, haba cosas adentro del armario que no se podan utilizar con el fro clima que azotaba el estado, pero lo cierto es que siempre haba sido propensa a empacar cosas innecesarias. Adems, haba que sumar las cosas que haba comprado en el pequeo centro comercial que haba descubierto cerca de mi apartamento. Lo cual me ayud increblemente a superar mis distracciones, y algunas de mis preocupaciones ms triviales. Era un lugar realmente adorable. Y tena varias de mis casas de ropa favorita, as que la primera excursin al lugar me haba hecho llenar por completo los asientos traseros de mi auto. Aun as, luego de dejar en perfectas condiciones mi nueva morada, el domingo me estaba resultando demasiado lento. Entonces tuve una idea fabulosa. Busqu en mi bolso el olvidado papel donde Michelle me haba anotado su nmero de mvil. El suceso haba transcurrido haca semanas. Esperaba que no se haya enojado por no haberme comunicado antes. Tom mi telfono y marqu esperando que no estuviera ocupada. Al cuarto llamado contest. Hola. Dijo con extraeza, seguramente al no reconocer el nmero que la estaba llamando. Hola Michelle, soy Rennesme, recuerdas? Me pasaste tu nmero de mvil por si alguna vez quera salir, y lo cierto es que estoy del todo aburrida aqu en casa Le cont, pero luego me sent levemente pattica. Oh Nessie! S, claro. No hay ningn problema, yo tampoco tengo nada que hacer. Mis padres se han ido el fin de semana a casa de mis tos y me he quedado sola. Qu quieres hacer? Estoy realmente abierta a posibilidades. Su voz era entusiasta, y eso logr animarme. No s, la verdad. Para empezar Quieres venir a casa? Hace fro, tomamos algo y despus si quieres podramos ir al centro comercial que esta a tres calles de aqu. Eso me suena fantstico! Solo dime como llegar a tu casa y en lo que me lleve lavarme el cabello y cambiarme salgo para all. Contest como si fuera la mejor idea del mundo. Sonre. Perfecto! Toma nota por favor Le indiqu como tena que hacer para llegar a mi casa. Luego de cortar, pens que lo mejor seria salir a comprar algo de comida humana, sera descorts invitar a alguien si no tienes nada que ofrecerle. No me tard casi nada en la pequea tienda que haba cruzando la calle, cerca de la esquina. Cuando regres, decid tomar una ducha. Al salir, revolv en mi recin acomodado armario. Tom lo ms casual que tena, al fin y al cabo era solo una salida de chicas. Una camisa azul, con unos jean negros, me pareci adecuado. Tom tambin mis nuevos zapatos azules. Pein mi cabello y lo dej caer sobre mis hombros.

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Cerca del medio da son el timbre. Contest el portero elctrico. Era Michelle. Presion el botn para que pudiera subir y al cabo de unos minutos, sent su presencia en el vestbulo. Abr la puerta antes de que ella tocara, y la invit a pasar. Hola Nessie, me alegra que me hayas invitado. Estaba realmente aburrida en casa! No ha sido nada! Yo estaba exactamente igual aqu, sola. He comprado chocolate y galletas, espero que te gusten, sino podemos cruzar a comprar algo ms si no te apetece esto Le dije. Para nada, galletas y chocolate caliente me parece perfecto! Brome, y luego ri de su propio comentario. Calent el chocolate y la leche rpidamente, y en tan solo cinco minutos, tenamos en frente una humeante taza cada una. Su rostro estaba ligeramente sorprendido. Claro, en los ms de dos meses que nos conocamos, solo me haba visto comer ensalada. Era lgico que se extraara al verme consumir algo aparte de eso. Seguramente no haba estado pensando muy bien de m con respecto a ese tema tan delicado como lo era mi alimentacin. Si bamos al caso, a ella no le gustara verme comer como corresponda. Tmanos lentamente, hablando de tonteras. De sus padres, de los mos, Aunque claro, no dije en ningn momento que mi madre tena veintisis aos y mi padre casi ciento veinte, pero ambos parecan ms jvenes que yo. Eso la hubiera alterado un poco. del resto de nuestras familias, de los profesores, de nuestros compaeros, de las chicas que parecan demasiado tontas. De la falta de sentido de la moda de algunas. De los chicos que nos parecan guapos y de los que no. Intent hablar poco de eso, despus de lo ocurrido con Steven, evidentemente no quera que nadie ms intentara ningn otro acercamiento haca m. Por lo que cuando me pregunt si haba alguien que me pareciera guapo, intent esquivar el tema, pero ante su insistencia, balbuce el primer nombre que se me ocurri. No sin antes aclararle que tena novio. De verdad? Dijo. Y como se llama? Pregunto interesada. Jacob. Le dije, suspirando tiernamente. Es un lindo nombre. Opin. Creme, no solo su nombre es hermoso. Dije sonriendo. Se unin a mis risas. Eso es normal. Siendo t tan bella. Declar. Dudo que nadie que no sea como mnimo tan guapo como t, quiera acercarse siquiera. S, al parecer ese era el asunto, pero estaba solo la mitad de acuerdo con su comentario. Nadie quera acercarse a m. Punto. Gracias por el cumplido. Dije al final. Pero no es la belleza fsica lo que te hace enamorar de Jacob Black... Continu. Es todo l, su persona, su paz, su sentido del humor, su sonrisa, el brillo de sus dientes, el aroma de su piel... Tuve que detenerme. Haba empezado a suspirar. Me avergonc.

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Yo nunca he tenido novio. Confes mi amiga para cambiar de tema. Mis padres son demasiado... estrictos con eso. Se quej al final. Adems, de los que se han acercado, muy pocos me gustaron. Es cuestin de tiempo, Michelle. La aconsej. Eres una chica hermosa. En verdad lo era. No tardar en aparecer el indicado. La charla fue superficial, pero pudo hacerme sentir que no era un bicho raro al que nadie quera acercarse. Mi acompaante era entusiasta, y a pesar de que apenas nos conocamos, los temas de conversacin salan fluidamente entre nosotras. Tal vez en alguna ocasin re como una tonta, tal vez me comport como una tpica chica de veinte aos. Pero no poda explicar porque eso lograba que me sintiera bien. Fue una tarde realmente divertida. Cuando dieron cerca de las cinco, ella me record las ganas de ir de compras. Creo que me voy a tener que comprar un pequeo armario tambin, realmente mi closet no da abasto. Ella se volte hacia la puerta que daba a mi habitacin. Eres increble, Nessie! Me encanta la ropa que usas. Podras darme unos consejos de moda. Re ante sus palabras. En realidad todo lo que s me lo enseo mi ta, a ella es a quien tienes que recurrir para eso. Aunque no la nombres en voz alta, podra aparecerse atrs tuyo con varios conjuntos! Nos remos una vez ms. Solo esprame un segundo, ir por mi bolso, y ya salimos de compras. Me levant y me dirig haca la habitacin. Solo me tom un segundo encontrar mi bolso, por lo que salimos de casa al cabo de cinco minutos. Ella haba trado su auto, pero la convenc de que usramos el mo, ya que el garaje estaba debajo de los apartamentos, y para ir en busca del suyo tenamos que salir a la fra calle. Cuando estuvimos seguras tras los cinturones de seguridad, emprendimos la marcha. No tardamos nada, por supuesto. Estaba tan cerca que podramos haber ido caminando, aunque eso ameritaba ponerse una buena cantidad de abrigos. Dentro del centro estaba apetitosamente calido. El aroma a humanos golpeaba de frente, e hizo que me ardiera ligeramente la garganta. Pero claro, era algo que poda manejar bien. Comenzamos nuestra excusin por el primer piso, donde estaba toda la ropa casual que podramos vestir en la universidad. Arriba, estaban las prendas ms apropiadas para una salida nocturna, y en el tercer piso encontramos vestidos elegantes y toda clase de ropa interior, alguna demasiado atrevida para mi gusto. Estuvimos cerca de tres horas probndonos todo, y cuando Michie me hizo recordar la hora, ya llevaba cerca de quince bolsas en las manos. Ella, con solo una menos, me record que sus padres estaran preocupados, ya que no haba dejado ninguna una nota. Con todas nuestras nuevas prendas nos dirigimos hacia el auto. Al llegar a la puerta de mi hogar, ella se baj. Bueno, me lo he pasado genial! Espero que se pueda repetir. No sabes lo bien que me sienta estar contigo, pero si casi no he sido consciente de la hora! Espero que mis padres no me reprendan. Adems creo que me matarn por todo el dinero que me he gastado en ropa. Sonri.
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S, la verdad que hemos gastado mucho dinero, pero creo que jams podr detenerme al momento de comprar ropa. le confi. Espero que nos veamos maana, Michelle. Cuenta con eso. Nos vemos en Historia de la pintura. Ella me salud con una sonrisa radiante y se dirigi hacia su coche, aparcado en frente de la puerta de los apartamentos. La vi alejarse en direccin al norte de la ciudad. Ella viva en uno de los barrios altos de Juneau. Accion la puerta automtica del garaje. Sub y me concentr en mis dems tareas. Esa tarde haba sido muy buena, no solo porque Michelle me caa realmente bien, sino porque al fin, luego de dos meses de soledad, haba logrado relacionarme con gente de ese lugar, en las condiciones que haba esperado desde el principio. Con total naturalidad, sin presiones, como si en realidad no existiera una barrera entre las dems personas y yo. Era bueno descubrir, a pesar de que haba tardado bastante tiempo, que poda tener una vida completamente normal. Organic mis nuevas adquisiciones. Y tambin me plante la urgencia de un nuevo armario. Tal vez debera contratar a alguien para que ampliara el que ya tena. La noche avanz rpidamente y dieron las siete de la maana en el reloj. Tom una de las bolsas de ropa recientemente adquirida. Dentro estaba lo que buscaba, una blusa roja que me haba gustado mucho. Entre mis cosas encontr tambin ese pantaln de seda negra que tanto me gustaba. Era impropio para el clima fro del lugar, pero supona que una gabardina negra encima del conjunto hara que no desentonara tanto. Al fin y al cabo, yo no senta la frescura del ambiente. Llegu puntual, como siempre. La primera clase la pas rpidamente, nada del otro mundo. Camin de prisa haca el tercer piso para tomar la segunda, que fue, como era costumbre los lunes, la que comparta con Michelle. En ella rememoramos la tarde anterior, entre risas cmplices y ms divagaciones. Desde luego, los ejercicios prcticos de ese da los hara despus. Eran demasiado fciles. Al sonar el timbre, me apresur a dejar mi sitio, camino a la siguiente escala en mi largo da acadmico. Mich se qued en el tercer piso, ya que su tercer clase se encontraba unas cuantas aulas al sur. Por mi parte, me apresur hacia Historia de la msica. Llegu temprano, y para mi sorpresa, el profesor ya estaba en el aula. Dijo el tema que veramos ese da. La clase no prometa ser interesante. Por eso cuando me encontr all, pronto me vi sumergida en un ensueo realmente profundo. Cuando la clase se volc de lleno en un tema que conoca demasiado bien, me venc al delirio y comenc a volar con la imaginacin; aunque jams hubiera pensado que lo que me devolvera a la realidad seria lo que pas a continuacin. Los vi cruzar el umbral del saln con una gracia que no haba visto hasta ahora en la universidad. No es que hubiera en ellos algo que me resultara extrao. Sus facciones me eran terriblemente familiares.

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Increblemente plidas y perfectas. Sus cuerpos, completamente esbeltos, se dirigieron haca la multitud en una especie de danza que me cautiv, incluso al estar acostumbrada a ver los movimientos de gacela de mi ta Alice. Eran un hombre y una mujer. No superaban los veinte aos. En apariencia. Ella era ms bien baja y rubia. Tena una sedosa cabellera que le llegaba hasta la cintura. Un cabello del color del sol, con miles tonos de dorado que resplandecan por si mismos, a pesar de que la luz solar no se filtraba por ningn lugar. Su cuerpo, increblemente bien formado, era un tributo a la belleza humana, y la razn por la que la mayora de las adolescentes no confiaban en s mismas. Su silueta era perfecta, a pesar de ser de tan pequea estatura. No meda mucho ms de un metro sesenta. La magnificencia de su piel era algo que me dej pasmada, al igual que a todos los que estbamos all. l tampoco era muy alto, tena el cabello bastante ms oscuro que su acompaante, pero con una tonalidad rojiza. Su piel era muy plida, incluso para ser un vampiro. Su rostro era el de un ngel, algo aniado, pero tan hermoso que incluso resultaba difcil verlo. A travs de la ropa se poda ver lo tonificado de los msculos. Tena un cuerpo increblemente atltico. Pero a pesar de tanta belleza, eso no era lo que ms me asombraba. Sus hermosos rasgos fsicos eran opacados por algo ms increble. Sus ojos. No eran de un oscuro escarlata o negros como el carbn. Eran dorados. Como los de toda mi familia. Y eso solo poda significar una cosa. Eran vegetarianos.

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El encuentro.
De todo lo que me podra haber pasado en aquel sitio tan lejano a mi hogar, eso era realmente lo menos probable. Como era posible que justo en ese lugar, inhspito y pequeo, fuera a haber vampiros? Acaso tena algo de lgica? Pareca cosa del destino, pero seguramente mi ta Alice me dira que eso no existe, que el futuro es solo una mera combinacin de acciones, que somos nosotros los que en realidad decidimos que va a pasar con nuestras vidas. Cada suceso esta intrnsecamente relacionado al anterior, generando una cadena con miles de eslabones, que devengan en lo que es nuestra vida, nuestro pasado, presente y futuro. Y hasta cierto punto estaba de acuerdo con ella. Pero esa era demasiada coincidencia. Acaso el destino me estaba preparando para todo esto? Era algo nuevo para m. Jams haba estado cerca de otros vampiros que no fueran mi familia o amigos. No saba si estaba preparada para esto, o si tener contacto con ellos era algo bueno o malo. Estbamos a una increble proximidad, y cada segundo que pasaba me pona ms y ms nerviosa. La imaginacin me jugaba malas pasadas, otra vez. Aun as, no poda explicar la sensacin que me invadi de solo pensar que ellos era parte de ese lugar. Eso me daba una nueva razn para quedarme. O una oportunidad de olvidar todo esto de la universidad y volver a mi hogar. Estar a salvo de lo que desconoca. Pero jams haba sido de las que le huyen a los contratiempos, mi padre siempre me haba dicho que era mejor atacar el problema cuando este no era mas que una molestia, y eso era lo que hara. Hablaban entre ellos, a una voz tan baja, que incluso mis odos no pudieron captar mucho ms que solo cuchicheos incoherentes, por lo que no consegu or nada relevante. Not que eran conscientes de que los estaban mirando, pero eso no pareca molestarlos, incluso vi algo de satisfaccin en el chico hermoso de pelo rojizo. El modo del que se mova me hizo percibir la seguridad que emanaba. Desde mi posicin pude observarlo con total detenimiento. Su piel de hielo era lisa y perfecta. Blanca como la nieve. Solo haba algo que poda distraer la atencin de su piel. Su rostro. Los rasgos parecan estar finamente cincelados, como si en realidad hubieran sido esculpidos. La nariz era recta y los labios carnosos. Los ojos, como grandes faroles centelleantes, invitaban a acercrsele. El cabello era un poco largo. Caa completamente lacio, pero estaba levemente revuelto, con un aire de despreocupacin que lo haca ms interesante. Su ropa no llamaba mucho la atencin, era una camisa blanca, que envolva su torso definido y unos pantalones de jean azul oscuro. Tena tambin un grueso abrigo negro, que estaba apoyado en el respaldo de su silla. De cerca no pareca tan bajo de estatura. Seguramente medira uno o dos centmetros menos que yo. Ella pareca algo incomoda. Recorra el saln con frecuencia, observando las miradas que estaba cosechando de nuestros compaeros de curso. Toda su perfeccin impactaba cuando podas observarla con detalle. La tonalidad hueso
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de su piel, el dorado intenso de sus ojos, y la centellante cabellera que flotaba, salvaje, por debajo de su cintura. Me record mucho a mi ta Rosalie, era la representacin de la belleza. Lo que deca la profesora realmente me tena sin cuidado, solo tena ojos para ellos, que a pesar de que no pareca que estuvieran prestando demasiado atencin, escriban aplicadamente en sus cuadernos de anotaciones. Todos los estbamos mirando, no solo yo. Era difcil sacar la vista de dos seres tan hermosos. Pocas veces haba visto vampiros tan bellos. Solo mis padres y mi ta Rosalie podan igualarlos en belleza. Desde mi ubicacin era muy sencillos verlos pero, al contrario, ellos tenan que voltearse si hubieran querido observarme. Pas toda la hora sin retirar la mirada de sus rostros, tal vez demasiado pendiente, pero en ningn momento posaron sus pupilas doradas en mi persona. Y entonces, de un momento a otro, el saln comenz a vaciarse. La hora me haba pasado muy deprisa. Gir la cabeza al ver que todos los estudiantes comenzaban a ponerse de pie y arremolinarse haca las salidas. Fue en ese segundo de distraccin, en el que desaparecieron de sus asientos. Lo ms rpido que pude, junt mis cosas y sal, tambin. Deambul por el pasillo, intentando seguirlos sin parecer demasiado obvia, pero cuando corr hacia el patio central de la universidad, prestando atencin a todo el que pasaba para localizarlos, no pude encontrarlos por ningn lugar cercano a la vista. Tena que averiguar algo de ellos, sus nombres siquiera. Intent no desesperarme. Podan engaar a los humanos, pero no a m. Y que pensaran ellos? Si bien pareca una humana, haban estado lo bastante cerca como para sentir mi raro efluvio o el latido alocado de mi corazn. Y aunque no se haban volteado ni un solo segundo a verme, era ms que obvio que haban sentido todo eso. Respir profundamente, buscando en el aire esos embriagantes aromas que les pertenecan. Ella ola profundamente a narcisos y orqudeas. La esencia era tan atrayente como deliciosa. l dejaba un rastro inconfundible, parecido al perfume de la lluvia un da de primavera, cuando se mezcla con otras fragancias, como frutos silvestres y pastizales. Fue algo fcil, con todo el lugar cargado de efluvios humanos, sus suaves aromas resaltaban entre todos los dems. Hacia el oeste de campus encontr lo que estaba buscando. Se haban ido por ese camino. Comenc a caminar a un paso relativamente normal haca all. Pero a medida que me acercaba haca su direccin, menos fuertes se notaban sus efluvios. Se estaban mezclando entre la multitud. Desvindose. Y si haban notado que los estaba siguiendo? Tal vez por eso estaban acelerando gradualmente. A medida que se alejaban del campus y haba menos observadores que pudieran verlos deslizarse a una velocidad imposible para un ser humano. Traspas una de las cercas traseras del campus con un rpido salto. Todo lo que haba detrs de esa valla era hielo y campo, pero el rastro, a pesar de que perda consistencia, era inconfundible. Esa era la direccin que deba tomar. Haba una carretera haca el oeste, y cruzndola comenzaba un pequeo bosque de pinos. Cruc el camino y continu con lo que me propona. El viento continuaba aumentando, y se estaba preparando una tormenta realmente intensa. Si descargaba con demasiada fuerza, los rastros de estos
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dos desconocidos se borraran por completo. Solo haba una alternativa. Seguir buscando. La gente era cada vez menos frecuente en el paisaje, por lo que luego de unos cuantos kilmetros, yo tambin me concentr en la carrera. Aunque ser muy rpida no me ayudaba en lo ms mnimo. A medida que me alejaba de la cuidad en la que viva, todo era demasiado montono. Solo una cosa dominaba los planos de esa regin. Comenzaban a presentarse a intervalos cada vez ms regulares, pequeas elevaciones montaosas. Poda seguir intentando localizarlos, pero no iba a tener mucho xito. Era una psima rastreadora. Entonces en algn lugar lejano a la universidad, su rastro desapareci por completo, dejndome en un punto muerto. Me desvi unos cuantos kilmetros ms al sudoeste, pero solo encontr un pequeo bosque y en l no haba el ms mnimo rastro de ellos, por lo que volv sobre mis pasos, lo que logr desorientarme ms. No podan estar muy lejos. Incluso con lo inhspito de la regin, no podan darse el lujo de llamar demasiado la atencin. Aunque estuvieran de paso, aunque en verdad ni siquiera formaran parte de este lugar, que por ahora era mi nico hogar. Todo era demasiado inusual. No encontraba un motivo lo suficientemente firme que justificara mi gran preocupacin. Acaso yo no haba elegido ese lugar por los motivos obvios? Haba varias razones que explicaban el por que de todo. Juneau era una localidad que tena el cielo cubierto trescientos veinte das al ao, por eso mismo podan moverse con total libertad durante el da, sin llamar la atencin sobre su naturaleza. Indudablemente ese era uno de los motivos. Pero en tal caso Por que mi familia nunca los haba visto? Si eran vampiros que acostumbraban a viajar por esa zona de escasa luz solar Por qu nunca se haban encontrado con un Cullen? Haba algo raro en esto, e iba a averiguarlo. Cuando me di por vencida, inici la vuelta. Era intil seguir rondando por all, se haban escapado de m. Tena que volver, me haba alejado demasiado. Iba a llegar tarde a una clase. La vuelta me cost un poco, incluso con mis sentidos agudos, el camino me resulto un poco confuso. Realmente la ruta que segu no tena lgica. Estaba diseada para perderme. Cosa que haba logrado, desde luego.

Cruc la puerta del saln a una velocidad poco humana, y me sent en el lugar de siempre. Estaba totalmente ida, aunque no como siempre, cuando una clase me pareca aburrida, sino porque me preocupaba realmente lo que acaba de pasar. Haba vampiros en la universidad. Otros aparte de m, que ni siquiera era uno completo. Era eso algo peligroso? Por lo menos no se alimentaban de sangre humana, y eso era un buen comienzo. Record cuando mi padre no dej que mi madre se acercara a mi cuando recin despert de su conversin. M sangre resultara igual de apetecible para los vampiros de dieta tradicional como lo era la sangre de los humanos? Implicara mi efluvio un cambio en su estilo de alimentacin y
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de vida? Sopes tan solo unos segundos esa posibilidad. Era demasiado ilgica. Si mi vida estaba en riesgo, no sera porque fuera a convertirme en presa de estos dos vampiros. Tenan que ser "inofensivos" o por lo menos eso quera creer. No me los imaginaba como seres peligrosos. Tal vez intimidantes, pero no peligrosos. Igualmente no poda confiar en mi criterio, ya que me senta sola en aquel lugar y cualquier persona que me acercara mas a mi mundo, podra ser una forma de mantener a raya la soledad. Para ser totalmente sincera conmigo misma, necesitaba creer que eran las personas indicadas con las cuales poda relacionarme. Que tenan que ver con ese sentimiento que haba estado sintiendo a lo largo del ultimo tiempo. Ese presentimiento que me deca que todo estara bien. Y si ellos eran la clave de todo? Cuando ya no tena que hacer en el campus camin haca el estacionamiento. Tom mi coche y me dirig hacia mi departamento. La tarde no pareca querer cooperar con mi ansiedad. El ultimo tiempo, en el cual haba estado muy tranquila y superado todos mis problemas internos, haba tomado el hbito de tomar algo con Lizzie de vez en cuando. Sub al ascensor y baj un piso. Al tocar a su puerta, me sent una entrometida. No era corts interrumpir as. Ella atendi rpidamente, y una sonrisa se dibuj en su bello rostro. Lamento molestarte, Lizzie, solo que estaba aburrida en casa. Me preguntaba si queras tomar algo conmigo? Dije. Sonri de nuevo. Era una mujer muy amable. No hay problema, cario. Pasa, ya mismo preparo el t. Convino. Ingres a su hogar, delicadamente decorado. Las paredes tenan empapelados que reproducan una y otra vez la misma secuencia. Lneas verticales de color azul, blanco, negro y gris. Los muebles eran modernos, de colores claros y con un diseo sobrio y amplio. Los ventanales eran flanqueados por cortinas de seda blanca. Pasamos el resto de la tarde juntas, disfrutando de la compaa de la otra. Eso redujo la tensin que senta, aunque no logr que desapareciera. Ests bien? Pregunt en un momento mi vecina. Era demasiado observadora. Te veo muy dispersa. Todo anda bien, Lizzie. Ment, con una sonrisa deslumbrante. Solo que los exmenes estn causando estragos con mi vida. Claro, es de imaginar que era eso. Afirm. No dejes de dormir o nada por el estilo, cario. Ante todo debes mantener sana. Voy a intentar seguir tu consejo. Dije, asintiendo. Aunque dudo que esta noche pueda dormir bien. Tengo demasiadas cosas en la cabeza...

Era tarde esa noche, cuando me recost en mi cama y rememor todo lo que haba pasado. Algo anmalo y extrao que no me permita pensar en otra cosa. Senta el miedo, la ansiedad. Muchas emociones que no me dejaban tranquila. Pero la curiosidad era el mas fuerte de todos esos sentimientos albergados en mi pecho. Estaba cansada, no haba dormidos desde haca dos noches. Adems senta cierta pereza, sin duda fruto de la adrenalina que haba conseguido cansarme ms de lo acostumbrado.
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La noche avanz lenta, inexorable. Hundindome ms y ms en las conjeturas. En las miles de teoras que fui elaborando al respecto. Cul de todas mis suposiciones eran la correcta? Quizs fuera muy ingenuo pensar que ellos estaban all por mera casualidad. Pero si otro fuera el motivo, A qu estaban esperando? Porque una vez que los vi, la reaccin ms lgica fue huir. Esa era la conducta ms esperable ante el peligro. Si todo era parte de algn plan misterioso, y su verdadera intencin era provocarme algn dao, este valioso tiempo en el cual yo poda pensar en el asunto, era una perdida de incalculable valor. Podra abandonar Juneau en tan solo una hora, como mximo. Pero Renesmee Cullen no huye. Porque si no haba salido corriendo cuando pas lo de Steven, no lo hara ahora que nada malo haba pasado. Y quizs no pasara, solo tena que esperar para ver en que terminaba todo esto. Tal vez era tonto basar toda mi confianza en ellos por el dorado de sus ojos, pero no poda aferrarme de nada ms. Cada momento que pasaba en esa noche fra y solitaria, me sumerga con mayor facilidad en la inconciencia. Entonces, de un momento a otro, sucumb ante el sueo. Lo siguiente que pude recordar fue que me encontraba sola. Estaba en un lugar muy parecido al bosque por el que los haba seguido. El cielo estaba nublado, como era de esperar. Saba, como solo se sabe en los sueos, que algo estaba por suceder, pues el ambiente era demasiado tenso y se poda cortar con tijeras. Una electricidad especial recorra mi cuerpo y lo cargaba de adrenalina, como una posible reaccin a la prxima cosa que iba a pasar en ese lugar. Aunque no lo presenta a nivel consciente, la respuesta habra sido muy fcil si solo me hubiera tomado un momento para pensarlo. Pero todo pierde lgica y coherencia cuando estas en un sueo. Por eso, a pesar de que saba que era lo que esperaba, no hice nada para que no sucediera. Es ms, quera que pasara. Camin un momento por el prado, solo por hacer algo. Los rboles ms cercanos se encontraban a, por lo menos, cien metros, por lo que tena un campo de visin absolutamente perfecto, podra verlos llegar desde cualquier direccin. En el horizonte, comenz a despejarse, y unos tmidos rayos de sol llegaron hacia donde me encontraba. Al contacto con mi piel, esta solo destell un poco, juguetonamente, emitiendo una luminosidad casi imperceptible, pero que realmente se encontraba all. Nada que impactara a nadie. Entonces, sent a alguien a mis espaldas. Voltee de a poco, completamente consciente de mis movimientos. Estaban all, como esperaba desde el principio. Caminaban hacia mi con esa gracia suya, que tanto me hacia recordar a mi familia. Su andar era lento, un poco felino y lleno de gracia. No podra decir si el sueo les haca justicia por completo, pero en l estaban tan hermosos como los recordaba. De repente la luz solar, ahora a mis espaldas, se hizo ms intensa, alcanzndoles a ellos tambin. Chiscas de arco iris y luz brotaron de sus perfectos cuerpos inmortales. A medida que los rayos del sol baaban sus agraciadas siluetas, se iban convirtindolos en las cosas ms hermosas que hubiera visto jams. Era pilares de luz, demasiado bellos y atemorizantes al mismo tiempo. La forma en la que incida el sol sobre ellos, haca que sus rasgos reflejaran sombras largas, que oscurecan la mitad de sus semblantes divinos. Era como ver una obra de arte incompleta. Los mir a los ojos, esperando encontrar algo de seguridad en ellos. Algo que
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pudiera motivarme a que les hablara. Estaban all, tan dorados como los haba visto esa tarde. Pero no me invitaban a acercarme o a hablarles. Estaban vacos, como si estuviera intentado recordar algo, desenfocados, como buscando algo que no se encontraba all. l pareci percatarse de mi presencia, posicionando sus profundos ojos dorados en los mos. Su fuerza era hipntica, la mirada de ambos era incluso ms hermosa de lo que poda recordar en cualquier vampiro de dieta vegetariana. Y entonces todo ocurri muy rpido. Sus miradas estuvieron en un segundo cargaban hostilidad. Una ira rayana en la locura se reflej por sus pupilas de ngeles. No entenda porque mi persona poda hacer que esa faceta se reflejara en sus rostros. Pude notar como el color dorado se apagaba y daba paso al ms brillante de los negros. Luego, la claridad volvi lentamente, pero a medida que pareca que sus ojos dejaban de imitar las tinieblas, ms fue la confusin y el pnico que comenc a sentir. El brillante color caramelo no volva a sus pupilas. De pronto, me encontraba de frente a dos vampiros sedientos de sangre. Humana. Las miradas, ahora rojas escarlatas, rayaban el odio y el aborrecimiento. Mi instinto ms lgico fue correr, alejarme rpidamente de aquello que me amenazaba. Y de repente todo se volvi borroso, nada a m alrededor tena lgica o sentido, lo nico que esperaba era ser lo suficientemente rpida para escapar. Mova mis piernas con toda la velocidad que era posible, pero era intil, pues senta que me seguan, y no importaba que tan rpido corriera, ellos me alcanzaran Lo ltimo que pude recordar fue que sent como alguien me apretaba por la espalda, hacindome su prisionera. Grit, y entonces, ahora encontrndome en la comodidad de mi departamento, me permit relajarme y dejar que mis ideas se acomodaran lo mejor posible. Mir el reloj. Tres de la maana. Despej mi cabeza en un segundo. Estaba lista para poder enfrentar esa clase de problemas. Necesitaba un momento para centrarme, lo saba. Pero igualmente, una vez ms, no pude evitar preguntarme: Quienes eran esa hermosa chica y ese angelical muchacho? Ya me haba hecho esa pregunta muchas veces a lo largo del da, pero no poda conseguir la respuesta acertada. Estaba completamente desorientada en mi bsqueda de la verdad Luego de que mi cabeza ya no funcionara de un modo correcto y el tiempo se hubiera convertido en algo realmente inexistente, amaneci. Entonces, contra todo pronostico, el reloj inici su marcha nuevamente. Tena ganas de hablan con mam, pero llamarla ahora solo complicara las cosas. Querra que volviera y me resguardara de desconocidos. A su entender seguramente seran peligrosos. El tiempo todava no le haba enseado a ser algo ms optimista. Segua temiendo del destino, como cuando era humana. Pero yo saba que no eran peligrosos. Sus ojos ambarinos me decan que no. No tena la menor intencin de regresar a Forks, no ahora que haba descubierto a esos seres extraordinarios. Cuando no tuviera dudas con respecto a ellos, solo as me ira, en caso de que tuviera que hacerlo.

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Siete de la maana. Ya era tiempo de que me preparara para ir a la universidad. Me dirig haca el bao y tom una ducha helada. Me hizo muy bien, a pesar de que cualquiera que lo supiera en el campus pensara que estaba loca. El fro estaba estampado en las ventanas. La ventisca persistente y el aguanieve se pegaban a la cara. Me vest apresuradamente, ese da no haba tiempo para repasar meticulosamente mi vestuario, como haca siempre. Baj al garaje del edificio y sub a mi coche. Me qued un momento all. Cuando cruzaba la rampa para subir a la calle desde el garaje subterrneo, me pareci ver una sombra en la parte de atrs de una columna. Qued petrificada por la sorpresa y apret el freno apresuradamente, por lo que me impuls hacia adelante y el cinturn de seguridad se desgarr. Agudic el odo, pero no pude captar nada. El silencio era absoluto. Qued all, en medio del camino, pareciendo una idiota. Las puertas que daban a la calle ya estaban completamente abiertas, por lo que toda la gente que pasaba vieron lo que haba ocurrido. Todos parecan asustados, no por que me haya pasado algo, sino porque haban supuesto errneamente que era un desastre al volante. Respir profundamente y apret nuevamente el acelerador. Sal a la calle y doble haca el norte, camino a la universidad. El camino era corto, por lo que nunca me haba preocupado por salir con demasiado tiempo extra. Estuve en el campus con excesiva rapidez. Salt del auto y me dirig haca la primera clase del da. Entr en el saln y me sent al final de todo, como siempre. La clase realmente me interesaba, pero nunca me senta lo suficientemente cmoda como para poder dar mi opinin en ella. Hasta el profesor se quedaba mirndome cada vez que intentaba expresar mis ideas. El seor Charles, un hombre de mediana edad, delgado y con una creciente calva, entr y no esper a que los estudiantes se acomodaran. Inici su clase al instante. Ese da la clase trato sobre Bram Stoker. Era un tema extenso, que le hizo tomar gran parte de la hora. Era inevitable que en algn momento los vampiros entraran en su monologo, siendo Drcula en vampiro ms conocido de todos los tiempo. Eso me caus gracia. Los humanos tenan preconceptos muy inverosmiles con respecto a nosotros. No pude evitar rer ante su visin descabellada. Mis carcajadas fueron dbiles, pero eso no evit que se escucharan por todo el saln. El seor Charles me mir de reojo y dijo: Seorita Cullen Podra decirme por qu le parece tan divertido el tema de hoy? Enrojec al instante. Oh, lo que pasa es que los vampiros siempre me han parecido criaturas fascinantes. Ms que eso, a decir verdad. Y que es lo ms interesante que ve en los vampiros? Bueno, muchas cosas! Segn las leyendas soy criaturas muy complejas: bellas, rpidas, fuertes e inmortales. Esta muy enterada de la naturaleza vampirica. Dijo el profesor, su mirada denotaba cierta intriga. Ms que suficiente. Y re de nuevo de mi chiste privado.
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Pero falt el rasgo ms caracterstico de las criaturas que tanto le apasionan: Asesinos. Sus palabras retumbaron en mi cabeza como si me hubiera golpeado, pero an as mantuve la compostura lo mejor que pude. No era sensato comenzar a discutir acerca de algo que el solo crea una simple leyenda. Y sin embargo, que cerca estaban los humanos del mundo de fantasa que tanto negaban. Ms en ese momento, conmigo all sentada. De ser otra clase de vampiresa, ya estaran muertos. No lo creo as, ellos, como todo ser sobre la tierra, son esclavos de su naturaleza. Asesinos quiz sea un trmino demasiado fuerte para mencionar. Claro, en el caso que los vampiros existieran. Su punto es muy interesante seorita Cullen. Cree usted que todos somos prisioneros de nuestra naturaleza? Desde luego. Si el hombre fuera menos egocntrico y autodestructivo, el mundo no estara como lo est. Si pudiera por un momento no ser tan narcisista e idolatrarse con tanto ahnco, podra ver cosas ms profundas e importantes. O incluso, percatarse de lo que pasa a su alrededor. La ceguera del hombre es enorme. Dije. Parece comprender el mundo de una forma que pocos de su edad pueden. Muy aguda y perceptiva me atrevo a decir. Muy inteligente de su parte. Gracias, profesor. Respond a su cumplido. Sigui con la clase sin decir nada ms. No tena sentido que me enojara con l. Era solo un mortal que tema a aquello que no conoca o no poda comprender. Aunque dudaba que fuera conciente del error que acababa de cometer. Todo lo que sigui en la clase no logr captar mi atencin. En uno de esos momentos, era muy fcil distraerme. El timbre de media maana son tan puntual como siempre, por lo que me deslic por la puerta rumbo al patio central del edificio. Me sent de frente a la fuente que se encontraba en el medio del lugar. Ociosa, como estaba, decid adelantar algo de la siguiente clase. Tom un libro de mi bolso y comenc a hojearlo despreocupadamente. La brisa esa fresca y persistente. Arrastrando a su gusto todos esos aromas propios de los humanos que me envolvan. Todava no poda sacarme de la cabeza todo lo que haba pasado el da de ayer. Fue cuando de repente capte nuevamente esos efluvios. Levant la vista y estaban de frente a m, justo al otro lado de la fuente. Hoy l estaba vestido con un suter color rojo sangre, y unos pantalones negros. Ella tena una camisa negra que resaltaba su piel plida, con unos pantalones del mismo color, los dos ceidos a su silueta esbelta. Arriba de ese vestuario llevaba una gabardina de color crudo, que combinaba con su bolso. No percib amenaza alguna en su mirada, por lo que no era necesario salir huyendo, como me pareci en primer momento que deba hacer. Decid que lo mejor sera concentrarme nuevamente en el texto que haba comenzado. Baj la vista y comenc de nuevo con la lectura. Desde luego, me result imposible concentrarme al menos un segundo en el texto. Unos instantes despus, not como dos personas se sentaban a mi lado. Gir el cuello haca la izquierda y estaba l. El pnico me invadi sbitamente, pero luego record que no podan hacerme nada all, el lugar estaba lleno de gente. Observ por un momento cada uno de sus semblantes, reparando en cada
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detalle de sus segadoras bellezas. Ellos tambin me observaban con sus ojos dorados llenos de preguntas. Tal vez no entendan que clase de cosa era. Escuchaban mi corazn, por descontado, pero mi apariencia de vampiro no concordaba con ese palpitar incesante. Ellos seguan mirndome, analizando cada uno de los planos de mi rostro. Sus ojos eran enormes, color caramelo y divinos. No podra decir cual de ellos dos era ms hermoso, porque ambos parecan simplemente demasiado perfectos. El dorado de sus miradas comenzaba a acerarse conforme pasaban los segundos, y las imgenes de mi pesadilla volvieron en un primer plano estremecedor. El silencio a nuestro alrededor era demasiado tenso, y no pareca que ninguno de ellos fuera a relajarse un poco. Nadie era consciente de lo que estaba pasando. Haba actuado demasiado bien a lo largo de las ltimas semanas. Nadie se fijaba ya en m. No poda decir exactamente si mis acompaantes estaban siendo apabullantes, pero lo cierto es que estaba demasiado nerviosa. Ellos no parecan dispuestos a decir nada, y simplemente no poda quedarme a esperar a que alguien dijera algo. Mi reaccin ms bsica fue huir de sus miradas indiferentes, de sus silencios siniestros. Me levant, y ellos no dijeron nada, solo se limitaron a seguir observndome. Mir una vez ms sobre mi hombro, para saber si me estaban siguiendo. No parecan estar hacindolo. La pregunta siempre era la misma. Qu demonios tena que hacer? Apret el paso con decisin, caminando por la calle de piedras que circundaba en edificio principal. Con un ltimo vistazo a mis espaldas, descubr que ellos ya no estaban sentados en el lugar donde segundos antes s. Gire mi cuello en todas direcciones, pero no los encontr. No podan haberse ido tan rpido, todo el lugar estaba lleno de personas. De humanos. Era imposible que hubiesen usado sus cualidades de vampiros para adelantarse a m. La gente estaba indiferente a todo. Los alumnos de la universidad de Alaska transitaban impasibles a su suerte. No saban que dos vampiros estaban marchando entre ellos. Dos vampiros que de seguro eran muy fuertes y muy rpidos. Sopes la idea de volver al departamento, pero no poda permitir que supieran donde viva. Eso hubiera sido empeorar las cosas. El solo hecho de pensarlo me hizo estremecer, porque era algo que seguramente podran saber a esas alturas. Acaso no haba visto una sombra esa maana? Una sombra en el garaje? Cmo no me haba dado cuenta en ese momento? El telfono comenz a vibrar en ese momento en mi bolsillo, pero estaba demasiado concentrada en eludir a estos nuevos personajes que no le di importancia a la llamada que estaba recibiendo. Camin por el sendero, y este me condujo a uno de los tantos patios secundarios de los que dispona la institucin. No poda parar de voltearme una y otra vez, como si fuera una ratera que espera que la polica no la esta siguiendo. Las nubes sobre mi cabeza eran muy espesas, y como el da anterior, se notaba que la lluvia era inminente. El nuevo lugar donde me encontraba no era muy diferente al sitio donde Steven y yo habamos tenido nuestra ltima conversacin.
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El viento era demasiado fuerte, y mis bucles volaban alrededor de mi rostro, impulsados por su fuerza. El nerviosismo dificultaba mis sentidos, y ese fue el motivo por el que no percib todo lo que estaba por suceder. En un segundo, l estaba de frente a m, observndome completamente interesado. Gir, retomando mi antigua direccin, pero ella estaba tambin all, erguida cuanto poda con su pequeo cuerpo de sirena. Estaba en el medio de ambos, y ellos bloqueaban mi paso, porque la muchacha me impeda volver al estacionamiento, y el chico frenaba mi huida por el otro lado. Entonces el miedo domin por completo mi cuerpo. No era lo suficientemente fuerte como para vencerlos a los dos, si llegado el caso tuviera que enfrentarme en una batalla. Solo un segundo sera suficiente para borrarme del mapa. Comenzaron a caminar haca m, sin sacarme los ojos de encima. El instinto me deca que deba encontrar una brecha entre su camino y el mo, pero la razn me adverta que lo mejor era quedarme en donde estaba. No hubiera sido bueno tentar a la suerte con ello, porque si eran peligrosos y queran hacerme dao, al intentar huir les dara la excusa perfecta para hacerlo. Su andar no demostraba preocupacin alguna, y no parecan entusiastas. No haba apuro en sus semblantes. Se detuvieron a tan solo un metro cada uno de m. Pude notar, ahora s, como la curiosidad que envolva sus rostros. Entonces el chico habl con una profunda voz de arcngel, suave pero igualmente fuerte y cargada de autoridad. Quin eres joven extraa? Por qu estas aqu? A que se debe tu extrao efluvio? Qu eres? Exigi. Sus preguntas resonaron en mi mente y me hicieron recordar todas las que yo me haba hecho acerca de ellos. Seguramente tambin tenan miles de interrogantes, pues pensndolo bien, yo era algo mucho mas extraa de lo que resultaban ellos para mi. La voz me haba abandonado. No encontr el valor suficiente para responder esa simple pregunta. l se mantuvo imperativo, con el rostro relajado, aguardando mi respuesta. Ella estaba a mi lado, tan perfectamente hermosa que pareca un espejismo en ese desierto de hielo. Al final, me vi obligada a contestar. Es mucho lo que tengo que explicarles, me gustara saber sus nombres siquiera. Si no es mucho pedir, claro. Dije en un susurro casi inaudible. No estas en posicin de pedir nada, extraa. Somos nosotros los que queremos respuestas. Dijo ella con el semblante lleno de hostilidad. Pero a pesar de eso, su voz son como un coro de ngeles. Me asust. Por primera vez comenc a dudar si haba escogido bien en ir haca Juneau a la universidad. Podra haber elegido cualquier lugar del pas, pues mi piel no brillaba a la luz del sol, no haba nada de lo que me tuviera que ocultar. No es necesaria la violencia, hermana. Podemos decirle nuestros nombres. Adems ella tambin quiere respuestas, algo perfectamente lgico. . Dijo l con una tranquilidad intachable. Me llamo Raphael, y ella es Malenne. La serenidad que desprenda me permiti responder con un tono de voz lo bastante seguro. Mi nombre es Reneesme. Confes. El chico, Raphael, sonri, supuse que en un intento de inspirarme confianza, algo que desde luego no tena.
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Vamos, Casi implor. Cuntanos algo ms. No soy de aqu. Respond entonces. Soy de Forks, Washington. Es una historia larga, y dudo que aqu tenga tiempo para contarla. Malenne me mir, su actitud cambi ligeramente, se suaviz la arruga de su frente y dijo: Tenemos todo el tiempo del mundo, nia. Somos inmortales, A caso nadie te lo ha dicho? Desde luego que se estaba burlando de m, pero no le hice caso, y continu mirndolos llena de curiosidad. Cada segundo que pasaba era clave para descubrir algo sobre ellos. Para mi el tiempo pas muy rpido, por lo menos los primeros aos de mi vida. Aunque pensndolo bien, todava estoy en ellos. Me causas una gran curiosidad, Reneesme. Pereces una criatura muy especial, realmente encantadora. Me gustara escuchar tu historia. Dijo Raphael, mirndome a los ojos con efusividad. Y aunque todava estaba asustada me pareci autentico su inters. En ese momento algo en mi mente hizo clic. No s lo que fue, pero me sent en mejores condiciones. Si hubieran querido atacarme, ya lo hubieran echo, desde luego. Pero llevbamos unos minutos all y todava no daban seal de peligro. Tenemos todo el da para hablar, y ms, si eso es lo que quieren. Dije. Creo que eso es lo mejor ahora. Hablar. Dijo Raphael. De verdad me gustara entender que es lo que eres... Es ms complicado de lo que te imaginas... Susurr. Lo mir a los ojos nuevamente, esta vez sin miedo. El tambin me observaba, y ambos nos dimos un segundo como para analizarnos el uno al otro. El empequeeci su mirada, ante el anlisis que seguramente estaba haciendo de mi persona. En ese momento, no haba en ese lugar otro sonido que no fuera el del viento, y el de mi loco corazn, ms acelerado de lo que ya era normal en m. Casi sonaba como un nico zumbido, constante. Continubamos observndonos, cuando la chica, Malenne, dijo con esa voz tan encantadora. Entonces Qu estamos esperando para irnos de este lugar lleno de humanos? Podramos ir al lugar donde nos dirigamos cuando nos seguiste ayer. Me sonroj. Saba que se haban dado cuenta. El flujo de sangre invadi mis mejillas, pude sentir como se coloraban lentamente, y tambin pude imaginar el brillante color rojo que seguramente tendran tras mi plida piel. No tienes nada de que avergonzarte, nia. Nosotros hubiramos hecho lo mismo. Dijo Raphael sonriendo. Sus dientes blancos destellaron como diamantes, contrastando increblemente con lo nublado del da. La curiosidad siempre fue mi taln de Aquiles. Esa era toda la excusa que tena. Pattico. No solo la tuya, creme. dijo por lo bajo la encantadora chica a mi lado. Malenne me desbloque el paso, e hizo un gesto para que avanzara por el camino que nos llevara de nuevo haca el patio central. Caminamos lentamente, siguiendo otro de los pequeos caminos que bordeaban el edificio principal. Esa era la nica forma de salir disimuladamente del campus. El receso de media maana estaba por terminar, aunque eso no importaba realmente, pues ninguno de nosotros concurrira a ninguna de las clases siguientes. Marchamos, intentando no llamar la atencin, por el estrecho camino que diriga hacia la parte posterior del gran edificio que se cerna detrs de nosotros. Todava quedaba un leve rastro de sus aromas. Aunque como
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siempre, estaba empapado de una fuerte corriente de efluvios humanos. Las miradas de la gente comenzaron a incomodarme. Nuevamente, todos empezaban a mirarme. Pero quizs esta vez no era solo a m. Ahora los miraban tambin a ellos. Tan hermosos y perfectos a mi lado. Y esa era la forma en la que todos deberan vernos. Estbamos diseados para que nos encontraran atractivos, para que quieran acercarse y as sucumbir. Imagin por un momento el cuadro que deberamos estar representando. Una chica alta, castaa, junto a otra pequea y rubia, acompaadas por un muchacho castao rojizo, los tres espectralmente plidos, y sobre todo, hermosos. La curiosidad que despertbamos no era nada bueno, y aunque en las ltimas semanas haba logrado pasar desapercibida, ahora todo pareca hasta irrelevante. Mis padres ya me haban advertido hasta el cansancio que me concentrara en aparentar la mayor humanidad posible. Pero quien creera que los individuos que me flanqueaban, con sus perfectas facciones y cuerpos, eran simples humanos? Era algo ilgico. Sin embargo, no debamos poner las cosas ms difciles. Deba concentrarme en no llamar la atencin en el campus. En especial ahora, estando mi cobertura pendiendo de un nico hilo. Haba adquirido muchas esperanzas con respecto a eso. Steven no haba hablado, o si no haba hecho, quizs nadie le crey. Eso era algo bueno en todo ese mar de lamentos. Despus de todo, guardar el secreto debera ser una tarea ms fcil para m que para el resto de mi familia, que son estatuas fras movindose, a diferencia de m, que soy en parte humana. Cruzamos otro de los edificios en la parte de atrs de los del terreno de la universidad. Recorrimos ese camino, mucho menos concurrido que el anterior, hasta llegar casi al fondo del campus. Traspasamos el frente de la cafetera, y nos deslizamos hasta la parte de atrs, donde haba un lavabo lleno de platos y ollas. Ese era el lmite de toda la extensin que ocupa el predio. Un nico y alto muro bordeaba toda la frontera con el exterior. La chica se trep por la estructura, y salto llena de gracia sobre el techo de la cantina. l la imit, y no tuve ms remedio que seguirlos. Saltaron haca el otro lado, pues esa era la nica forma de abandonar el campus. Se colaron por un pequeo espacio que haba entre el muro, donde haba una grieta lo suficientemente grande como para que una persona pasara. Al atravesarla, ya nos encontrbamos fuera de la universidad. Entonces comenzaron a correr con verdadera rapidez. Haca tiempo que no me deslizaba a tanta velocidad. A pesar del miedo y de lo tensa de la situacin, eso logr relajarme. Haba pasado mucho tiempo fingiendo. Ahora que poda sacar esa parte de mi verdadera naturaleza, la rigidez de mi cuerpo se liber levemente. Nos deslizamos a cientos de kilmetros por hora por ese prado nevado, minado por pinos y rocas pulidas. Juneau fue quedando a nuestras espaldas con demasiada facilidad. Y el nuevo paisaje resultaba cada vez ms estril, carente de toda vida. No poda escuchar ni el mnimo sonido de alguna criatura que se encontrara en las cercanas. Tal vez simplemente haban enmudecido a nuestro paso. Algo lgico, desde luego. Durante el camino estuve la mayora del tiempo rezagada, ms por voluntad propia que porque fueran ms rpidos que yo. Quise analizar cuidadosamente la conversacin que acabbamos de tener. No era que hubiese sido muy extensa,
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pero no haba percibido ninguna seal de peligro. Por eso haba accedido a alejarme del campus, ya que presenta que todo iba a terminar bien. Otra cuestin atrajo mi atencin durante el viaje. Raphael haba llamado a Malenne hermana. Seran realmente hermanos o era solo una costumbre entre ellos? No eran muy parecidos, pero tampoco demasiado diferentes. Quizs tenan la misma nariz y el mismo mentn, pero por todo lo dems era difcil adivinar. Sus cabellos eran completos contrastes, pues ella era divinamente rubia y el tena una tonalidad rojiza en sus cabellos oscuros. El resto de sus rasgos eran simplemente parecidos a todos los vampiros que podra conocer. Simtricos, plidos, y fros. Lo nico realmente idntico que tenan era su belleza deslumbrante. Solo me atreva a afirmar una cosa de ese par de personajes: No eran compaeros. No se miraban con el brillo del amor en sus pupilas. En eso s tena experiencia, porque cuando un inmortal encuentra el amor, este brilla para siempre en lo ms prefunda de sus ojos. Este no era el caso, ellos no respondan a ese comportamiento. Aunque a decir verdad no vea motivo para que eso me importara. Aun as, la pregunta qued flotando en la nebulosa de mis pensamientos. Nos desviamos mucho del camino que yo haba seguido inicialmente, doblamos hacia el Este en un momento, y luego otra vez hacia el Sur. La verdad es que nunca haba tenido un sentido de la orientacin demasiado agudo, por lo que no me sorprenda que me hayan eludido tan fcilmente. Tardamos ms de una hora en llegar. El lugar era hermoso. El suelo estaba totalmente cubierto, no obstante en algunos lugares sobresalan brillantes superficies de roca renegridas, que emitan un brillo oscuro que contrastaba hermosamente con la blancura inmaculada de la nieve. Los pocos rboles que haba se erguan imponentes, proyectando dbiles sombras sobre el suelo, debido a lo escaso de la luz. A lo lejos se poda vislumbrar una cascada que arrojaba una gran cantidad de agua cristalina. Del Oeste provena una brisa muy relajante y persistente, que agitaba mi cabello, convivindolo en un abanico sutil que lama cariosamente mi rostro. Caminamos unos cuantos metros ms sobre aquel increble claro. Era un lugar de ensueo, sacado de una novela romntica. Se detuvieron en una roca muy grande, que era una especie de mesa. Se sentaron sobre ella y aguardaron a que me les una. Me acomod en ella un segundo despus. Quedamos los tres uno enfrentado al otro. Formando un crculo. En ese momento no se me cruz nada por la mente como para poder iniciar nuevamente la conversacin. Solo saba que si quera respuestas, ese era el momento indicado, y tal vez el nico. Los segundos comenzaron a transcurrir lentamente, mientras nos observbamos con todo el inters que en realidad tenamos, y la misma muda expectacin. Entonces Raphael habl. Bueno, Nessie. Creo que seremos nosotros los que empecemos. Me golpe un latigazo de sorpresa, confusin y miedo. Haba escuchado bien? Haba dicho Nessie?

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Y la leona se enamor del cordero

Cmo me llamaste? Le dije algo sobresaltada. Te llam Nessie, cre que ese era tu apodo. Dud. S, lo es, pero jams te lo dije. Cmo es que lo sabes? Lo interrogu de inmediato, demasiado asustado con el asunto. Bueno, Admiti. La verdad es que ya se varias cosas de ti. No me las has dicho, pero tengo un talento natural como para averiguarlo. Eso me apacigu un poco, pero a decir verdad, no saba a ciencia cierta que decir o que pensar. Lo nico en lo que la poca experiencia que tena pudo ayudarme, fue para suponer es que era un lector de mentes, como mi padre. Estbamos los tres sentados en esa superficie pulida, observndonos. l no desviaba su mirada de la ma, y por ms que intentaba hacerlo, no poda sacar mis ojos de los suyos. Algo en l me daba miedo y curiosidad al mismo tiempo. Antes de que pudiera sacar ms conjeturas con respecto a su don, dijo: Veo el presente de las personas. Veo sus emociones y un eco de sus pensamientos, aunque no puedo leerlos. Si me concentro lo suficiente, es como si estuviera dentro de su cuerpo, viviendo lo que sea que la otra persona haga. No poda imaginar lo que acababa de decirme. En cierta forma, es como si mi consciencia se trasportara al cuerpo que quiero observar. Puedo ver donde se encuentra, localizarla. Por eso el otro da cuando nos seguas, ingres a tu mente, y pude ver unas cosas, pero me resultaba difcil asimilarlas, no es como la mente de un vampiro o un humano, es ms compleja, trabaja de una forma diferente. Intentaba entender con profundidad lo que me deca. Eres una especie de rastreador? Pregunt. Raphael dud un segundo, analizando mis palabras. Creo que s, pero es algo ms complejo. Dijo al fin. No es un instinto lo que me hace ver lo que las otras personas. Lo ms dominante es la capacidad con la que percibo sus reacciones. Los recuerdos son complicados de avistar. Los pensamientos no se me presentan en palabras.
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Vaya, que don tan interesante. Solo dije. En verdad no tena un comentario lo suficientemente bueno como decir. Tal vez era tonta, porque a pesar de eso, no poda terminar de entender la rara naturaleza de su don. Como lograba hacer eso? Acaso haba dicho que era capaz de entrar en el cuerpo de otra persona? Qu clase de don era ese? Tu tienes uno? Pregunt Malenne. S, tambin tengo uno. No es gran cosa ahora que me cuenta esto tu hermano. Ningn don es poca cosa. Dijo Raphael Puede que tengas razn. Dud, escogindome de hombros antes de proseguir. Puedo introducirles pensamientos en la mente de los dems. No es tan eficiente con una ilusin, porque me cuesta crear una continuidad, y la persona que ve las imgenes, las observa desde mi ptica. Tambin puedo introducir voces en la mente de las personas. Sirve para engaarla durante un tiempo, y es muy til cuando quiero que vean algo de mi inters. Es muy interesante! Jams se me hubiera ocurrido llamar poca cosa a ese poder. Observ el vampiro. Gracias, es til como ya dije. Resulta tambin divertido en algunas circunstancias. Pero conozco gente con dones realmente magnficos y muy tiles, muchsimos ms asombrosos de lo que yo soy capaz de hacer. Mi familia sin ir muy lejos, esta llena de talentos naturales muy poderosos. Le coment a Raphael. S, claramente hay algunos entre nuestra gente que posee talentos defensivos y ofensivos realmente brillantes. El mir de constado a su hermana, ese gesto, despert mi curiosidad. Y tu Malenne? Tienes algn don? Pregunt, aunque me resultaba difcil hablarle directamente, senta su tensin. Ella sonri, su perfeccin me hizo bajar la guardia. S, lo tengo, aunque no lo uso con frecuencia. Explic lentamente, como si se estuviera dirigiendo a un nio de dos aos. Uno al que un adulto le habla con palabras fciles y con deliberada lentitud. Desvi la mirada un poco, observando a su hermano. Pareca que como si le estuviera preguntando algo. l asisti ligeramente, tal vez demasiado, porque tan solo un segundo despus de ver el gesto, dud si en verdad haba existido, o no haba sido solo una jugada de mi imaginacin. Si toco a una persona puedo quebrar su voluntad. Durante un momento puede hacer lo que yo quiera. Dura solo un poco ms de unos minutos, pero es suficiente para lograr que haga cualquier cosa. Me estremec de un modo completamente involuntario. El escalofro que recorri mi cuerpo fue muy violento, y ella lo not.

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Se limit a mirarme y sonrer an ms. Por eso te digo que no lo uso con frecuencia, no me gusta la idea de gobernar sobre los dems. Aunque mentira si te dijera que no es un don poderoso. Apunt al final. Que poder de lo ms extrao, pens. Conoca gente que dara cualquier cosa por tener ese singular don. No dudaba para nada de su palabra. Sin duda sera poderosa. Eso me llev a pensar en las posibilidades que tendra ella con ese talento. Aro estara impresionado, y seguramente querra que fuera una de sus joyas preciadas. Nunca has intentado proyectarlo? Pregunt Te refieres a si he intentado utilizarlo sin necesidad de contacto fsico? Corrobor antes de responder. S, exactamente eso. Dije con un poco ms de confianza en mi voz, ahora que no pareca ni la mitad de lo enojada que antes. No, jams. No lo veo necesario. Dud un segundo antes de proseguir. Solo funciona si toco a la persona, de otra forma es imposible. Nunca intent hacerlo de otra manera. Agreg. Yo si lo he proyectado, practiqu bastante y ahora puedo introducir pensamientos sin tocar a la gente, antes deba hacerlo. Aunque el efecto es ms intenso si toco a la persona. Ella me observ durante un momento. Su mirada ya no era hostil, aunque reflejaba alguna que otra emocin que no pude precisar en ese momento. Algn da, si quieres, te mostrar de lo que soy capaz. Todava no he encontrado a nadie apto para resistir. Una sonrisa relaj por completo sus labios llenos, hermosos hasta lo imposible. Raphael nos observaba, no poda percatarme si me miraba ms a mi o a su hermana. Era como si ambas furamos estatuas y el un turista en algn museo. Me sent rara ante su atencin, porque era diferente a la mirada de un humano curioso. Entonces record que todava no les haba contado lo que era. Tal vez su curiosidad provena de ello. Antes de que se me ocurriera que decir, habl para nosotras: Renesmee... Eres un vampiro? Pregunt con duda. Suspir fuerte antes de responder. Era hora de dar las explicaciones correspondientes. Parezco uno? Dije, en vez de contestar directamente a su pregunta.

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Ellos dudaron, mirndome de nuevo con el recelo inicial. Mi mano estaba apoyada sobre la piedra pulida que nos serva de trono, y Malenne comenz a acercar la suya lentamente. Pude darme cuanta que fue lo que quera sentir. Antes de que nuestras pieles hicieran contacto, emprendi la retirada. Haba percibido el calor sofocante que irradiaba mi cuerpo sin tener la necesidad de tocarme. Lade su cabeza y mir a Raphael, que haba comprendido perfectamente el gesto que realiz ella. No eres humana. Sentenci Malenne al mirarme de nuevo. Bueno, entonces creo que ya es momento de que nos cuentes tu historia, Renesmee. Dijo Raphael. Tal vez no entiendan mucho al principio, pero mantnganse atentos, cerca del final todo cobrar sentido. Susurr mirndolos. Esperemos que tu historia sea tan interesante como t. Respondi el vampiro. Sonre, algo intimidada por sus semblantes de ngeles. Cunto ms haban visto ellos del mundo? Cuan antiguos podran ser? Eso era algo que no podra adivinar. Sus apariencias eran jvenes. Cerca de mi misma edad. No aparentaban mucho ms de veinte aos ninguno de los dos. Pero eso era arbitrario al momento de sentar un criterio para descubrir algo. En un momento, pens en directamente mostrarles mi historia, pero luego desech esa idea, no los conoca, y no tena idea de cual sera su reaccin ante el flujo de imgenes que recibiran si utilizaba mi don. Opt por la manera ms tradicional para que conocieran mi historia, la cual era tan singular, que hasta podra llegar a creer que les estaba tomando el pelo. Pero eso no iba a pasar, ellos estaba dispuestos a escucharme. Busqu las palabras para empezar con mi relato. Respir profundo y simplemente salieron solas de mi boca, como si estuvieran contentas de poder contar esa gran historia. Bueno, como ya dije, soy de Forks, mi familia ha vivido en ella y en estas localidades desde ya mucho tiempo. Se han trasladado por los ltimos cien aos. Como sabrn, dadas las circunstancias climticas de estos lugares, podemos tener una vida casi normal, pues es escasa la luz solar. La ltima vez que se instalaron en Forks, hace casi diez aos, mi padre, un vampiro, conoci a mi madre, una humana joven y hermosa... Disculpa, Dices tu padre por tu creador? No, eso es parte de la historia, ya llegar a eso. Sus rostros reflejaron una gran curiosidad.
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Ellos se enamoraron desenfrenadamente, hubo muchos obstculos en el medio, pero al final, hace ya mas de siete aos, se casaron. Espera, pero que pas entonces con tu padre humano? T ya eras una adolescente cuando tu madre se cas con un vampiro. Realmente no entiendo. Te convirti tu padrastro a ti y a tu madre? No me lo parece. Tu corazn late, pero tu piel luce tan impenetrable como la nuestra. No, Raphael, yo todava no haba nacido cuando mis padres enfatic las palabras se casaron. Y Con toda esa confusin en sus rostros, prosegu con mi relato. En su luna de miel, mi madre todava era humana, y pese a que era peligroso que ella y su nuevo esposo intentarn siquiera hacer el amor, lo hicieron, y como fruto de ese amor tan grande que se tenan, me concibi. Al cabo de un mes, yo nac, y casi la mat, pues su condicin de mortal la debilit mucho a lo largo del corto embarazo. Pero mi padre actu a tiempo, y en el mismo momento que nac, mordi a mi madre y ella se transform. Sus semblantes se quedaron paralizados ante mis ltimas confesiones. Las conjeturas dominaron todos los planos de sus bellas caras. Crec muy rpido. Soy mitad humana y mitad vampiro, tengo la piel dura pero la sangre caliente, puedo alimentarme tanto de sangre como de comida humana. Estoy viva, hasta donde sabemos, mi corazn seguir latiendo, por lo menos otros ciento cincuenta aos ms. Puedo dormir, no necesito hacerlo con tanta regularidad como los humanos, pero mi energa no es inagotable, a veces tambin estoy exhausta. Hace unos meses cumpl los siete. Se supone que a partir de ahora no envejecer ms. Y hasta ahora, desde ese momento, no he notado cambio alguno. Cuando tena unos meses, una amiga de la familia nos visit, me vio de lejos, por lo que no repar en el latido de mi corazn ni en que flua sangre por mis venas. Pens que era una nia inmortal. Huy, y acus a mi familia con los Vulturis. Las caras de Raphael y Malenne se desfiguraron de terror. Los Vulturis... Suspir Malenne. Ellos llegaron al cabo de un mes, dispuestos a matarnos a todos por el supuesta delito que los Cullen, ese es nuestro apellido, haban cometido. Mi familia haba tomado la decisin de reunir testigos, no para luchar, sino para detener a los Vulturis el tiempo suficiente como para que nos escucharan. Pero ellos no venan a razonar o a descubrir nuevas formas de vida, venan a destruir y a conquistar nuevas adquisiciones. Mi madre, que en ese tiempo era una nefita, pudo detenerlos gracias a su gran poder. Es un escudo, por lo que anul todos sus poderes y ellos se quedaron desnudos ante los dones de nuestra familia y aliados, por lo que tuvieron que huir para salvar el pellejo.
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El resto solo son recopilaciones de lo buena que ha sido la vida conmigo. Crec feliz con mis padres, mis tos y abuelos y varias personas ms que tanto amo y respeto. Hasta que se me ocurri que era tiempo de cambiar un poco de aire. Como ya no tengo por qu estar resguardada en la casa de mis padres, me atrev a venir hasta aqu y conocer el mundo y comenzar a cultivarme un poco. Ambos asistieron en silencio. Eso es todo, chicos. Dije, asombrada de la naturalidad con la que fui capaz de contarla. Corta, pero muy interesante, Nessie Dijo Raphael sonriendo. La nuestra es mas violenta como ya veras, y no tuvo un final tan agradable. Dijo en un susurro Malenne. Acaso pas hace mucho tiempo? Pregunt. Tal vez demasiado... Susurr el vampiro. Quera que me la contara, pero antes tena que hacer una pregunta, una que tena quemndome la lengua desde el mismo momento en el que los vi. Por qu son vegetarianos? Solt, entonces. Vegetarianos? Se extraaron ambos. Claro, ese era nuestro chiste privado. El modo en el que los Cullen nos llambamos a nosotros mismo. Evidentemente no era el trmino que ellos utilizaban para referirse a este modo de vida. Vegetarianos... ya saben. Por qu no cazan humanos? Expliqu. Los dos rieron, seguramente por la doble connotacin de la palabra. T de que te alimentas? Pregunt Malenne. Cundo dijiste sangre... a que tipo te referas? Animal. Todos los Cullen nos alimentamos de sangre animal. Mis ojos son marrones, porque as eran los de mi madre cuando era humana. Pero los de todos ellos tambin son dorados. Eso logr asombrarlos. Bueno, la respuesta a tu pregunta, esta en nuestra historia. Dijo en un tono muy bajo la vampiresa rubia. Raphael se aclar la voz y empez con su relato:

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Viv en 1806, en Paris. En ese tiempo gobernaba Napolen, y haba mucha incertidumbre, pues existan los que sostenan que se estaba mejor que en la poca de Lus XVI, y otros que afirmaban que era mejor que volviera la realeza, pero que se le quiten ciertos privilegios, para no repetir tanta carnicera. Las calles parisinas estaban plagadas de personas que moran de hambre y victimas de la peste, pobres que limosneaban centavos para sobrevivir al fro. La revolucin que derroc a la monarqua no haba cambiado esencialmente nada. Los menesterosos no tuvieron soluciones a sus problemas, los ricos seguan nadando en toneladas de oro, y aquellos que nos mantenamos al margen, rogbamos porque no se acabara nuestra buena suerte. Mi familia era una de las pocas que no se vio afectada por ese levantamiento, pues nuestro pasar era bueno, y el hambre, la guerra y la muerte eran parte de una realidad lejana, que creamos que nunca nos iba a alcanzar. Mi padre era un comerciante. Era un buen hombre, trabajador y perseverante, pero terriblemente soberbio. Nunca nos llevamos bien, en principio porque era demasiado parecido a l. Podra afirmar que tengo todas sus virtudes, pero tambin la mayora de sus defectos. Discutamos continuamente, pues yo siempre he tenido un carcter fuerte, pero a pesar de todo, lo amaba, y s que l me amaba a m. En esos das Malenne tena 3 aos, y era la menor de nuestra familia. Tenamos dos hermanos, Fillippe y Virgine, eran pequeos, creo que tenan diez y quince aos, respectivamente. Esos recuerdos son muy nebulosos, y no puedo estar completamente seguro de ello. Yo era el primognito, el que debera algn da hacerse cargo de toda esa basta riqueza que le perteneca a nuestra familia. En esos das, un muchacho de mi edad ya era un hombre, que deba sentar cabeza, responsabilizarse de su vida y comportarse segn la clase a la que perteneca... Nadie tena en cuenta tus pensamientos. Para los burgueses lo ms importante era hacer dinero, nadie se pona a pensar un segundo en nadie ms que no fueran ellos mismos. Raphael hizo una mueca, demostrando lo en desacuerdo que estaba con ese pensamiento. Una noche, despus de otra violenta discusin con mi padre, abandon mi hogar y vagabunde por las calles de Paris. Hacia calor, pues era verano. Fui a una taberna de mala muerte y ped mucho alcohol, ms del que hubiera podido tomar. Era joven, tena casi veinte aos. Me emborrach como nunca antes, bebiendo licores y otras bebidas cuyos nombres ni siquiera conoca, pero que mi cuerpo no estaba en condiciones de soportar. Cerca de las tres de la maana abandon ese agujero de perdicin y decid volver a casa. Me haba puesto ebrio solo para molestar a mi padre, que odiaba el alcohol, y deca que este era el refugio de los dbiles y los fracasados. Estaba y estoy de acuerdo con l en ese pensamiento, pero era inmaduro y tonto, por ese mi comportamiento. De camino por las calles, escuch un grito. No estaba en condiciones de proteger a nadie, pero igualmente me acerqu haca el lugar de donde haba provenido. Entr en un callejn oscuro y entonces la vi.

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El semblante de Raphael se distorsion, era una mascara de dolor, aunque en sus ojos pude identificar la nostalgia. Estaba all, aunque escondida. Era el ser ms hermoso que jams haba visto. Tena la piel increblemente blanca y, bajo la luna, emita un resplandor misterioso que resaltaba su magnificencia. Su rostro era perfecto, inimaginablemente hermoso. El cabello le caa en bucles azabaches hasta los hombros. Los ojos brillaban en su semblante plido, y sobresalan macabramente entre todos los planos de su cara. Era alta, con un cuerpo que pareca una obra de arte. A sus pies yaca un hombre, desangrado y muerto. Me qued all clavado. Temeroso de m destino. Ella se acerc, con esa mirada escarlata que me hel la sangre y logr paralizarme. Cuando dijo que no tuviera miedo, su voz de sirena termin por devastar mi guardia. Me pregunt mi nombre, cuanta edad tena y que hacia por las calles a esas horas. En ningn momento pareci que fuera a atacarme. Estaba saciada. Hablamos un tiempo largo, pareca fascinada con las cosas que le contaba, aunque de hecho la vida que llevaba era muy poco emocionante. Cuando me percat de que no me haba matado, el sol ya estaba saliendo por el horizonte y entonces de un momento a otro desapareci. Volv a casa, cuando el sol asomaba por entre las copas de los rboles, deslumbrado por semejante aventura, y deseoso de volver a verla. La noche siguiente, aguarde a que dieran las tres, sentado en mi cama. Cuando el reloj dio tal hora, me deslic por la puerta, y comenc a caminar por la cuidad. Esa noche no apareci. Pasaron los das, y cuando ya comenzaba a creer que lo haba soado, una noche ella apareci en el umbral de mi ventana. Era la diosa de la perfeccin, de la belleza. Se acerc a mi cama, y luego de acariciarme el rostro por unos minutos, me bes. Sus labios eran fros como el hielo y duros como la piedra, pero me provocaron una pasin sofocante. Todo su cuerpo era duro, pero perfecto. Era como una escultura de hielo tallada por el ms habilidoso de los artistas. Y en ese momento era ma. Me cont todo, quien era y su condicin. Su nombre era Julia. Nos vimos cada noche desde ese momento. No se cuanto tiempo pas, ahora no lo recuerdo, todas las imgenes que tengo son solo escenas discontinuas y borrosas que no me sirven de nada... Ella acuda a mi habitacin y nos besbamos toda la noche.

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Una de esas tantas veladas, decidimos pasar al siguiente nivel. Me haba explicado que era peligroso, que poda morir si ella perda el control mientras era prisionera del xtasis, pero no me import, fui lo suficientemente tonto para aventarme a lo desconocido, sin saber que era lo que estaba arriesgando. Sabes? No entenda con suficiente profundidad la naturaleza de Julia, porque si lo hubiera hecho, habra pensado en fro... y las cosas hubieran sido muy diferentes... Cuando era humano, conocerla fue algo completamente extraordinario. No comprenda el desafo que es ser un vampiro. Creo que pensaba que era lo mismo que ser mortal... Pensaba que entenda el concepto de la sed, y el de todas las dems cosas que ella me haba contado. Quizs estaba demasiado deslumbrado por las ventajas de ser inmortal, y no vi todas esas cosas negativas que ahora conozco. Pero la impulsividad me nubl el razonamiento. Fui estpido, y estoy pagando por ello. Por precaucin, la noche que decidimos hacerlo nos encontramos en un bosque cercano a la cuidad. Comenzamos como siempre, besndonos y acaricindonos lentamente. Luego, cuando hacamos el amor, al principio solo experiment placer. Recorr su cuerpo de mrmol con mis manos, demasiado ocupado en hacerla ma como para prestar atencin en otra cosa. Pero de un momento a otro, sus dientes estaban clavados en mi cuello. No pudo detenerse a tiempo, y cuando lo hizo, ya haba demasiada ponzoa corriendo por mi cuerpo. Hasta el da del hoy sigo pensando que incluso tuve una suerte inmensa en estar vivo, aunque sea de esta forma... pudo controlarse como para no matarme, y eso es algo que siempre agradecer. Entonces el fuego comenz a arder en m ser. El dolor era terrible, Latigazos de fuego que me quemaban de adentro hacia afuera. Dese la muerte en cada momento. No se cuando tiempo pas, si un da o mil, pero de pronto el dolor comenz a cesar. Mi mente pudo trabajar con ms calma. Y cuando mi corazn lati por ltima vez, pude levantarme. Ella estaba all. Me miraba con la culpa en el semblante. Me pidi disculpas una y otra vez... me dijo que ella no quera esto para m. Que no mereca castigo como ese. Yo no saba que pensar. Por un lado experiment el poder de mi nueva condicin, pero tambin la sed que me quemaba la garganta. Era algo irreversible. Pero ella no tena la culpa, era su naturaleza. Pas la nica cosa lgica que puedes esperar cuando un humano y un vampiro estn ante tanta proximidad...
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Raphael me mir. Claro, mis padres era la excepcin a esa lgica que el evocaba. Ellos haban echo el amor cuando mi madre era humana, y haba sobrevivido. Aunque haba una diferencia, el amor inmenso de mi padre haca su esposa. El jams le hubiera hecho dao, porque la amaba, realmente la amaba. Tal vez el caso de Raphael haba sido distinto. No poda volver a casa. Era peligroso y no me recoceran. Ella me dijo que viajara con ella, aunque vi en sus ojos que eso le resultaba un pesar enorme. Desde el primer segundo en el que despert, mi don me haca intuir todas esas cosas. Yo era un nefito en ese momento, voluble e inmaduro, y Julia era una vampiresa libre, que recorra el mundo sin tener en cuenta las fronteras o las distancias. Era ese tipo de persona que no puede estar todo el tiempo en un solo lugar. Iba a ser como una piedra en su zapato. Una molestia, incomoda e inmortal. Nunca lo dijo, pero durante los da en los que estuvimos en ese bosque pude darme cuenta que yo no haba sido ms que otro mortal en su larga vida. A veces me pregunto si no habr sido el primero o el nico que termin as... Por eso no la acompa, porque me di cuenta de que ella no quera que lo hiciera. Lo haba dicho solo para intentar el error que crey cometer... aunque de hecho, no haba sido su culpa, no toda por lo menos. Era yo el que tena la responsabilidad de todo lo que haba pasado, y de todo lo que pasara despus.... Lo cierto es que la amaba. Tal vez an lo sigo haciendo. Ha pasado tanto tiempo, que ni siquiera puedo tener el claro eso... Creo que no soy lo suficientemente maduro como para saber que es lo que siento. Tal vez ella tambin senta algo por m, tal vez estaba enamorada de m. Pero seguramente no era lo suficientemente intenso como para estar conmigo para siempre... un vampiro sabe cuando ama profundamente, porque el sentimiento es tan penetrante que se vuelve insoportable, y este no cambia a travs del tiempo. Pero no es lo mismo estar enamorado que amar... El verdadero amor es duradero, y vive para siempre, incluso aunque las personas que lo sienten no lo hagan. El enamoramiento es voltil, espontneo, demasiado pasional y peligroso, nos puede hacer cometer errores. Ella saba que lo que senta por m no era profundo, por lo que no quera que fuera con ella. Me explic las reglas que rigen el mundo de las criaturas de la noche y me dijo que tuviera cuidado. Calm mi temperamento inestable de nefito lo mejor que pudo. Me ense todo lo que tena saber.

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Luego se fue y jams he vuelto a verla desde ese momento. Me escond en aquel bosque, solo, luchando contra la sed, pues era peligroso salir de caza por la cuidad, ya que era un novato. Pude escuchar desde lo profundo del bosque como las noches posteriores a mi desaparicin, la gente se adentraba en la espesura de los rboles, llamndome. El odo de un vampiro es mil veces ms poderoso que el de un humano, aunque eso ya lo sabes. Mi padre haba iniciado una bsqueda, pero yo nada poda hacer. Mi camino estaba ahora lejos del de toda mi familia. Haba tomado las decisiones equivocadas, y deba afrontarlo. Me doliera lo que me doliera. Una noche, unos meses despus de mi conversin, escuch como alguien se adentraba en mi territorio. En ese tiempo haba evitado alimentarme, por temor a que me descubrieran, pero la sed fue ms fuerte, y fracas en un par de ocasiones. Corr desesperado por el bosque, oliendo ese aroma que me haca agua la boca. Estaba ciego por la sed, por lo que apenas vi a la persona que ataqu. Cuando ya estaba saciado, observ a mi victima. Era mi padre. Contuve el aliento, presa del horror. Las miradas de aquellos dos hermosos ngeles se encontraron, se vea el dolor en sus ojos. Un dolor demasiado fuerte como para siquiera intentar entenderlo, un dolor que traspasaba los limites de lo que conoca. No poda creerlo. Me desplom sobre su cuerpo, prcticamente desecho por la fuerza innecesaria que haba utilizado al darle caza. Todava estaba vivo. Sus ojos verdes estaban abiertos. Enfoc su mirada en m, y me di cuenta de que me haba reconocido. An despus de todos los cambios que haba hecho la transformacin en mi rostro. En ese momento, me di cuenta de que no importaba lo mucho que hubiera podido aborrecerlo por las muchas discusiones que tenamos. Era mi padre... y lo haba asesinado. Sonri por ultima vez antes de morir, y con sus ultimas fuerzas, susurr: Raphael, cuanto me alegra que ests bien... entonces el brillo de sus ojos desapareci, y se march de la mano con la muerte. Me dio asco lo que hice. Pero era tarde, mi padre estaba muerte en el suelo, sin una gota de sangre en sus venas. Corr, lejos de todo aquello. No me detuve por das. Y cuando ya cre que estaba lo suficientemente lejos, comenc a disminuir la velocidad. Permanec en Espaa unos aos, escondido y en completa soledad. No conoca el idioma y no me encontr con ningn otro vampiro en todo ese tiempo. Estuve alimentndome tan poco que me debilit hasta el lmite, pero no mora. Si hay una forma certera de abandonar este mundo sin la ayuda de nadie, no la he descubierto, porque perd la cuenta de las veces que intent matarme. Una de esas noches, o como un animal merodeaba por la cercana. Fue instintivo, Me abalanc sobre l y lo mat, bebiendo su sangre. Su sabor no era el mismo, desde ya, pero logr controlar mi sed y recuperarme de mi estado lamentable. Comprend al instante que era lo que tena que hacer. No he vuelto a probar la sangre humana desde entonces. Haber matado a mi padre fue lo peor que podra haber hecho jams, y no me alcanzar la eternidad para pagar por mi error.
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Viaj unos aos ms, y cuando decid que ya estaba listo, volv a Paris. Quera ver a mi madre y a mis hermanos. Ya haban pasado ms de quince aos desde que me hubiera convertido. No poda especificar el tiempo, porque viva al margen de cualquier civilizacin, y cuando deambulas solo y desvalido, no reparas en las fechas. El da estaba nublado cuando entr a la cuidad, haba cambiado sustancialmente desde que la abandon. Camin por la calles y pude ver como la gente me observaba. Tal vez me reconocan, pero lo cierto es que no me interes. Estaba muy diferente a mi condicin humana para preocuparme. Me escond en un callejn, a la vuelta del que haba sido mi hogar. Vi salir a mi madre y lo nico que pude notar es que estaba muy diferente, la vejez y la tristeza, sin duda, haban hecho su trabajo. No poda acercarme a ellos, no importaba que el tiempo hubiera pasado. Comenc a preguntar por la cuidad si alguien conoca a los dueos de la casa Blancquarts, pues me interesaba adquirir la propiedad. Los vecinos, tan amables como entrometidos, me contaron todo lo que necesitaba saber. Nuestros hermanos haban muerto de tuberculosis y la nica que quedaba luego de esos 19 aos era Malenne. Ya estaba convertida en toda una seorita, muy hermosa, adems. Raphael mir a Malenne y sonri suavemente. Ella se la devolvi con su rostro perfecto de ngel. Se aclar la garganta y se prepar para seguir ella misma la historia. No recuerdo con certeza lo que pas en esos aos, mis recuerdos de humana ha desaparecido casi por completo, solo los ltimos han sobrevivido. Y son los ms tristes. Por ese tiempo yo tena veinte dos aos, mis hermanos haban muerto y Raphael haba desaparecido una noche, haca ya mucho tiempo. No lo recordaba mucho. Era muy pequea cuando se fue. Por eso, cuando comenz a rondar nuestra casa, no le reconoc. Mi madre estaba devastada. La muerte de nuestro padre la haba transformado en una muerta en vida. Respiraba, su corazn lata, pero no estaba all. Una cscara sin vida, eso es lo que era. Fra y posesiva, recordndome todo el tiempo que jams sera feliz. Esa era la frase que repeta todo el tiempo. La felicidad solo existe en los cuentos... Se limit a criarnos lo mejor que pudo, hasta que lleg esa ola de enfermedades, y Fillippe y Virgine murieron. Su alma se quebr de tal forma, que jams pudo curarse. No dejaba que saliera, me educ en casa, a su manera. Me enseo a leer, escribir y bordar. Eso era todo lo que necesitaba saber, segn ella. Siempre fui una chica hermosa, incluso cuando era humana. No mucho despus de que cumpliera quince, los pretendientes comenzaron a tocar a nuestra puerta, pero ella no quera dejarme
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ir, vivir mi vida. La fortuna de nuestro padre haca tiempo que haba desaparecido, y nos hundamos en una miseria cada vez mayor. Los inviernos eran fros, devastadores, rodeados de miedo y desesperanza. Los veranos sofocantes y abrasadores. Pedamos comida y ropa en la iglesia. Sobrevivamos. Una noche de invierno, en la que estaba mirando por la ventana de mi cuarto, que antes haba pertenecido a Ralph, vi una sombra moverse afuera, en el jardn. La luna brillaba con todo su esplendor, por lo que pude percibir que la piel del extrao era de un blanco marfileo. Observ el mayor tiempo que pude, pero no volvi a aparecer nada. Esa noche no pude dormir bien. A la maana siguiente, me alist para mis ocupaciones. Fui al mercado y compr lo poco que podamos con el escaso dinero con el que contbamos. En el camino todos me miraban, observando mi belleza, algo a lo que estaba acostumbrada. Haba hombres en el mercado que me regalaban alimentos extras, tal era nuestra pobreza. Quizs lo hacan como una forma de intentar cortejarme. Lo nico que saba era que estaba eternamente agradecida por ello. Por lo menos podamos llevarnos comida a la boca. Estaba nublando y no se reflejaba ni el ms mnimo rayo de sol. No estaba lejos de casa. A unas cuadras, sent como me observaban, gir el cuello en la direccin, pero no pude ver nada. Llegu a casa y comenc con los quehaceres, como todos los das. Nuestra casa era enorme. Conservaba algo de su encanto de antao, pero indudablemente, ese esplendor estaba desapareciendo. Los techos y piso comenzaban a ceder, las alfombras ya acumulaban polillas, todo en la casa estaba seco, sin vida. En los tiempos en los que ramos felices, todo en ella brillaba, pap se encargaba de que todo en casa estuviera perfecto. Luego de todo lo que pas, mam no se encarg de nada ms. Despidi a la nica sirvienta que tenamos y comenz ella a encargarse de todo. Con la muerte de mis hermanos, su situacin empeor. Los llamaba en sueos. A ellos y a Raphael. Al final de su vida enloqueci. Su rostro reflejaba tristeza absoluta. Me dio mucha lastima su dolor. Mientras me encontraba afuera de la casa, preparando el fuego para cocinar, pude escuchar como alguien caminaba alrededor. Siempre tuve un odo agudo, incluso siendo humana, y cuando me transform se volvi ms an. Gire la cabeza y estaba all.

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Malenne sonri. Mir a su hermano. l intent esconderse, pero era tarde, ya lo haba visto. Era hermoso, como todos los nuestros. Tena esa sedosa cabellera rojiza y esos penetrantes ojos ambarinos. Dorados. La palidez de su piel me asombr, al igual que toda su belleza, pero haba, adems, algo que me resultaba terriblemente familiar. En ese momento no le reconoc, pues era poco lo que yo recordaba de m hermano, eso sin contar que el haba cambiado por haberse convertido. Me habl con su voz de arcngel, y me implor que no gritara. El saba que yo era su hermana, desde luego. Se acerc y me observ atentamente, tanto como yo lo haca con l. No haba una sola imperfeccin en su rostro, todo en l era cautivante. En ese momento mi madre habl desde adentro. El ngel se asust y sali corriendo a una velocidad imposible. Me dej all, soando despierta con un mundo del cual no tena idea. El instinto me dijo que eso era algo que no tena que compartir con mi madre. Ese da permanec toda la tarde pensando en el chico que haba visto. Admiraba su belleza, era para m la perfeccin absoluta. Aun as, jams me sent atrada por l. Haba algo que me lo impeda, seguramente algo en mi inconciente me deca que era mi hermano. Se carcaje, y son como la ms hermosa de las sinfonas, jams compuestas por el hombre. Por la noche, so que estaba en el bosque, corra descalza entre la arboleda. Brillaba un sol mortecino, que estaba por desaparecer en el horizonte. La poca luz del ambiente, se filtraba con pereza entre los huecos de los rboles, y le daba un matiz fantasmagrico a la escena. Caminaba sin rumbo, en la intemperie, buscando algo, aunque no saba exactamente qu. No sabra decir si era consciente del tiempo en el sueo, pero de repente la luna brill con todo su esplendor plateado, alzndose, majestuosa, sobre m. A medida que me adentraba en la espesura del bosque, los rboles se acercaban ms y ms el uno al otro, dificultando mi paso. El silencio de la noche, entonces, se vio interrumpido por un ruido a mis espaldas. Gir, asustada, y ah estaba l. Su piel brillaba. Me miraba con los ojos cargados de tristeza. Pero no era exactamente como lo haba visto esa tarde. Su rostro, en mi sueo, me result demasiado conocido, pero no tan perfecto como la primera vez que le vi. Me habl, pero no con aquella voz de arcngel sagrado, sino que son como un eco lejano, perdido por la distancia y el tiempo. Y entonces lo comprend, la barrera del olvido se derrumb en mi cabeza y lo reconoc de inmediato. Enseguida el sueo termin y me encontraba en mi lecho. De vuelta en la realidad. Corr hacia la estancia de mi hogar, con una vela en la mano mientras la oscuridad me envolva. Sobre la chimenea, ennegrecida por el descuido, estaba el cuadro que

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buscaba. El de Raphael. Su retrato haba sido pintado poco tiempo antes de desaparecer. Cuando era humano tambin haba sido un hombre hermoso. Al igual que nuestro padre o Filippe. Siendo nia acostumbraba ver su pintura. Pero cuando crec y el dolor era tan fuerte como para afrontarlo, dej de mirarlo, para que todo el sufrimiento pasara desapercibido, para m y para mam. Ahora, que volva a prestarle atencin, pude reparar en las similitudes. Pero haba algo que no encajaba. Raphael debera tener en ese momento cerca de cuarenta aos. Sin embargo, aquel joven no superaba los veinte. Tambin estaba la cuestin del cambio fsico. Raphael haba sido precioso en vida, pero la persona que haba visto era perfecta, la belleza materializada en un hombre. Me qued pensando en todo aquello esa noche. Intentando que todo cobrara sentido, pero sin llegar a una conclusin realista. Su semblante qued congelado en una mascara de conjeturas. Daba la impresin, que an hoy, doscientos aos despus, todava lamentaba los acontecimientos que la haban llevado a ser lo que era. Pens instintivamente en mi ta Rosalie. Raphael la miraba, y sus ojos reflejaban culpa. Como si todo se hubiera originado a partir de su aventura con Julia. Tal vez era verdad. Pero acaso alguien tiene la certeza de como sera la vida si no hubiramos tomado las mismas decisiones que nos llevan al presente? Era fcil culpar a los dems por los errores que cometieron, pero no tanto reflexionar sobre los propios. Malenne pareca la clase de persona fuerte con la que no te gustara tener problemas. Todo su ser te intimidaba. No solo por su belleza, sino por su personalidad. Te gustara no ser una vampiresa Malenne? Pregunt algo asustado por su respuesta. No es eso Reneesme, solo que ya ha pasado tanto tiempo, y sigo igual. No he cambiado en todos estos aos y no lo har por toda la eternidad. Tengo a mi hermano, pero eso es todo que tendr. No quiero separarme de l. Es lo nico que conozco, lo nico que s que es seguro. Todo lo dems me es desconocido. No podra abandonarlo para encontrar ese algo que complete mi existencia. Solo me queda conformarme con lo que me ha tocado Cmo terminaste convirtindote? Pregunt entonces, ya que saba que esa era la nica pregunta importante en toda esa cuestin.

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La historia sigue, Nessie, y viene la peor parte. Dijo Raphael. Malenne continu. Esa noche esper en mi alfeizar. Saba que iba aparecer. Y cuando dieron las dos, se cumpli mi prediccin. Se col por el hueco de mi ventana con una agilidad increble. Con la misma velocidad y gracia, se sent en mi cama. Mi rostro no denot emocin alguna. Solo me resign a evaluarlo una vez ms. Era l. Raphael. Mi hermano. Dijo mi nombre, se acerc y me toc la mejilla con su mano fra como un tmpano. Su piel era suave y dura. Me abraz estrechamente, con una gran calidez, pese a su baja temperatura. Me acarici el pelo y comenz a cantar una cancin que me result vagamente conocida. Otro eco en los recuerdos de mi infancia. Raphael? Susurr confundida, en shock. S, Malenne soy yo. No entiendo, que haces aqu? A donde te fuiste? Por qu has cambiado tanto? Tena miles de preguntas para hacer, todas salan torpes, perdiendo algo de lgica. Tranquila, ya habr tiempo para hablar. Murmur en la oscuridad. Hablamos toda la noche, me cont su historia y luego le dije todo lo que haba pasado. Cuando me confes que haba sido l quien acab con la vida de pap me agarr un ataque de histeria, que apenas pude sofocar. Aunque no tena sentido guardar rencor por eso, ya haba pasado mucho tiempo. No poda salir de mi asombro ante la explicacin. Los vampiros existan, y mi hermano era uno. No saba si la idea me resultaba asombrosa o perturbadora. Los sentimientos en mi pecho eran diferentes, y se estaban expandiendo por todo mi cuerpo. De nuevo en sol comenz a alzarse sobre nosotros, y como no haba ya una sola nube en el cielo, la luminosidad del ambiente se desliz por la ventana. Fue entonces cuando la piel de hielo de Raphael comenz a brillar. Su belleza se multiplic por cien. Me dijo que deba irse antes de que nuestra madre lo viera, pero que volvera esa noche para poder conocernos mejor. Era todo lo que tenamos en el mundo, el uno al otro, pues mam ya no estaba ms presente para nosotros. Se alej una vez ms de m, y desapareci sin dejar rastro.

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La noche siguiente volvi y me mostr todas sus habilidades. Observaba atnita cada una de sus demostraciones, pareca que no hubiera nada incapaz de hacer. La oscuridad nos dejaba demasiado rpido, y el sol asomaba nuevamente por el horizonte con una velocidad vertiginosa. Comenc a vivir al revs. Dorma de da y despertaba cuando el sol se ocultaba. No cumpla con mis ocupaciones, ni ayudaba a mi madre. As pasaron unos meses. Un da de primavera despert alrededor de las tres de la tarde. Estaba sola en casa. Busqu a mi madre por el jardn, pero no la encontr. Corr al mercado, pero no estaba all. Me desesper y no tena idea de donde estaba Raphael, pues siempre llegaba cuando brillaba la primera estrella. Eran cerca de las seis cuando no tena otro lugar para buscarla. Entonces, desesperada, corr haca el desvn, el nico lugar que me faltaba por mirar, y el menos probable donde podra encontrarla, pero all estaba ella. Fue el peor momento de mi vida. Estaba colgada de la viga de contencin de la casa. Se haba ahorcado. A sus pies solo haba una nota que deca: S se puede ser feliz. Intntalo, aunque yo me haya rendido... Perdn por haberte mantenido presa de mi egosmo. Te amo. Si tan solo tuviera una oportunidad de hablar con ella, me gustara preguntarle que la llev a tan trgico desenlace. Acaso fue un error mo? Mereca la soledad que me haba ganado? No pude evitarlo, las lgrimas comenzaron a brotar desenfrenadamente de mis ojos. No poda imaginar su pena. Si me madre muriera, mi vida terminara en ese mismo instante, pues no conceba la idea de un mundo sin ella, o sin mi padre. Tan pronto como cruzaran al otro mundo, hara lo posible para acompaarlos. Su dolor lleg a mi pecho, retorcindolo con saa. La opresin de su mirada me quit el aliento. Ella observ mis lgrimas, tal vez extraada de que fuera capaz de llorar. Ella no poda, al igual que todo vampiro. Abandon mi hogar. No poda permanecer un segundo ms en ese sitio cargado de mala suerte, desdicha y desesperanza. Estar ah tantos aos haba sido la peor decisin de mi vida. No haberme marchado cuando tuve la oportunidad, o haberme dejado dominar tan sumisamente por mi madre era lo que me haba atado a la casa Blancquarts ms de lo necesario.

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Corr por el sendero que sala de la cuidad. En el camino todos me observaron, tal vez percibieron mi aire desquiciado cuando les pas en frente. No haba mucha gente en la calle, desde ya. Pero la poca que haba no era muy agradable, o por lo menos no lo pareca. Faltaba poco para que anocheciera, Raphael estara por llegar, pero no me import, saba que si quera, poda localizarme con facilidad. Aunque no me encontrara en casa. Me adentr ms y ms en el bosque, lo cual fue un error, pues no lo conoca para nada. Jams hubiera salido de l sin ayuda. Luego de que la luna se hubiera alzado sobre m, encontr un ro. La desesperacin todava me consuma, y la culpa y las lgrimas nublaban mi visin. Fue en ese momento de locura en que tom la decisin que me condujo a lo que soy. No s porqu salt hacia el agua sin importarme que no supiera nadar, sin importarme que la corriente era muy fuerte, sin razonar que estaba sola y que nadie podra ayudarme a salir de l. Viva. La fuerza del agua se torn insoportable, me arrastraba como si fuera de papel, no importaba que, an consumida por el dolor, intentara resistirme a ser llevada por la corriente. Raphael no apareca, y no es que contaba con eso particularmente, pero cuando la esperanza de sobrevivir se extingui en mi pecho, todo en lo que pude pensar es en que haca tan poco que lo haba recuperado y que, indudablemente, ya lo estaba perdiendo nuevamente. En el momento en que ya no pude distinguir las copas de los rboles del cielo que se alzaba sobre m, comprend que haca tiempo que nadaba a la deriva. Tena los pulmones llenos de agua, el cuerpo entumecido y cada segundo que pasaba la vida se separaba de m ser. Cerr los ojos y me encomend a Dios, esperando que mis pecados no fueran lo suficientemente graves como para no permitirme ir al paraso. Quizs all me esperaran todos. Quizs pap, mam, Virgine y Fillippe estuvieran deseosos de que me uniera a ellos... Mi ltimo recuerdo humano fue sentir como la noche fresca arrojaba una brisa sobre mis mejillas, pero no contaba con la fuerza para resistirme ms, entonces me dej llevar por una fuerza mstica, o al menos eso fue lo que cre. Lo siguiente fue un dolor agudo, las llamas del infierno dentro de mi cuerpo. Y una agona que no pareca darme tregua. Y el recuerdo de la transformacin llen su rostro perfecto. Raphael habl nuevamente, terminado el triste relato: Esa es toda la historia, Reneesme. La encontr prcticamente muerta en la orilla del ro, muy lejos de Paris. La corriente la haba arrastrado muchos kilmetros. No saba que hacer, y reaccion a lo nico que poda salvar su vida. La mord, y aunque no lo haba hecho desde hace aos, y era ms probable que la matar,
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funcion. Cuando comenz a retorcerse de dolor, supe que la haba salvado. O la haba condenado a acompaarme por el resto de la eternidad. Termin el vampiro. Abandonamos la cuidad cuando tuve el autocontrol suficiente como para que podamos viajar. Prosigui su hermana No fui tan fcil de aprender como Raph. Mat a muchas personas hasta que pude dominarme. Incluso su punto de vista me pareci estpido, una vez que experiment la sed! Por qu tena que resistirme al placer que experimentaba al probar la sangre? Por qu conformarme con un puma o un ciervo? Acaso los humanos no se matan entre ellos todo el tiempo? Acaso no haba crecido en medio de una guerra donde no haba ms que muerte y devastacin? Una en donde nadie era victorioso, y la nica que resista, implacable, era la muerte. Qu tena de malo que reclamase unos cuantos mortales para m? Pero con el tiempo la culpa comenz a eclipsar mi estado de nimo, mxime si mi hermano tena una forma de vida tan diferente a la ma. Reflexion un momento El don que hered de esta nueva condicin comenz a aparecer. Y a pesar de que no fui consciente desde el principio del poder con el que contaba, en cuanto lo descubr supe que no era uno comn. Ni siquiera en esta vida poda jactarme de ser normal. Siempre tena que luchar contra lo que no quera ser. El poder de dominar a los dems no me atraa en lo ms mnimo, sin embargo estaba ah. Tal vez se deba a que toda mi vida humana me dej gobernar por los dems, quiz esta sea mi revancha. Pero no la quiero. Solo he utilizado el poder en ocasiones donde no me ha quedado opcin y otras en plan de diversin, pero nunca para lograr objetivos egostas. Concluy Su rostro cincelado estaba confundido. Escucharlos terminar su historia me result shockeante, Era una verdadera trama. Dolorosa, confusa. Es una historia muy triste, chicos. No poda decir nada ms. Los entenda, pero ponerme en su lugar solo lograba que les tuviera lstima, y estaba segura que eso no era lo que ellos queran, ni lo que necesitaban. Mi propia vida me pareci algo demasiado simple. S, haba enfrentado momentos difciles, pero mis padres haban estado all para defenderme, e incluso para morir por m, si era el caso. Nunca me haban fallado, ni lo haran, de eso estaba ms que segura. Cualquier problema o discusin con ellos se me torn absurda, una broma. No tena idea del mundo que se cerna ms all de Forks. Era consciente que la maldad poda estar presente en todos lados, pero no tena la experiencia para entenderla completamente, ni la fortaleza para luchar contra ella.

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Raphael y Malenne era lo suficientemente mayores para comprender todo eso que ignoraba, tenan tambin todo su dolor como experiencia. Estaba segura de algo. Eran seres hermosos. No solo fsicamente, eso era evidente. Tal vez un poco oscuros, pero buenos. Y con ellos poda ser yo misma. Nada de incgnitas ni ocultamientos. Solo Renesmee, como en Forks

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Juego de Dones

La tarde transcurri demasiado rpido. Luego de que cada uno de nosotros termin de hablar, nos sentimos desnudos, sumamente vulnerables. Su historia haba logrado calarme muy hondo en el alma, y de repente, me encontr triste por su causa. Era algo mucho ms fuerte de lo que hubiera podido imaginar. Observ sus rostros con deliberada atencin. Las palabras que cruzbamos en ese momento eran mnimos, las justas como para no crear silencios incmodos. Tena miles de preguntas para hacerles. Quera saber todo acerca de ellos. Dnde haban estado, donde vivan, si conocan a otro clan vegetariano? muchas preguntas que se arremolinaban en mi cabeza. El sol se fue deslizando camino al oeste, con una rapidez rayana en la locura. Me pareci, entonces, que las horas pasaban cuan minutos. Qu han hecho de su vida todo este tiempo? Pregunt en el algn momento de esa tarde. Eso es largo de contar, tambin. Dijo Malenne, cuya actitud haba cambiado desde que llegamos a ese claro. Ahora estaba relajada, e incluso me trataba con delicadeza. Hemos estado por todos lados, Renesmee. Contest luego Raphael. Conocemos todo el mundo. Eso es genial. Convine. Yo no conozco demasiado ningn lugar. He ido un par de veces a Sudamrica, y tambin a Europa, pero nada ms. Malenne sonri. No te pierdes de nada. El mundo no es gran cosa cuando no tienes con quien compartirlo. Musit. La verdad me siento alagado por tu comentario, hermana. Gru Raphael, visiblemente ofendido.

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Ella sonri y se acerc para besarle tiernamente la mejilla. Sabes, tonto, que no quise ofenderte al decir eso. Dijo al final. l tambin sonri, y tom fuertemente la mano de Malenne. Era fcil ver que se queran mucho. Es bueno que se lleven tan bien. Coment ante la escena. Claro que nos llevamos bien, es todo cuanto tenemos en el mundo. Al otro. Dijo Raphael. En ese momento, Malenne baj la vista haca mi mano. Pude darme cuenta que se percat de lo que todo el mundo vean en ella. Tienes novio? Pregunt entonces. Lo que esperaba. S, aunque en realidad estoy comprometida. Por eso el anillo. Dije. Ella estir su brazo, ahora con mucha ms confianza que antes. Tom mi mano, y su glido contacto, algo a lo que estaba infinitamente acostumbrada, impact en mi calida piel. Es un anillo muy bonito. Sentenci al final de su observacin. l sabe lo que eres? Inquiri Raphael. O es uno de nosotros? Deba contarles que Jacob era un hombre lobo? No es vampiro, pero tampoco es humano. Susurr entonces, decidida a decir la verdad. Nuevamente sus rostros se confundieron. Es un hombre lobo... Confes. Sus ojos se abrieron hasta lo imposible. Todava existen? Aqu en Amrica? Pregunt Malenne, alterada. En realidad, no he utilizado la palabra correcta. Es un metamorfo, que se convierte en lobo. Expliqu. No se transforma solo en luna llena, sino cuando lo desea. Ambos procesaron lo que acaba de decir. Se ve que tu vida es mucho ms interesante de lo que nos has contado. Dijo Raphael sonriendo. Solo un poco. Contest.
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En cualquier caso, metamorfo u hombre lobo, Cmo se llama tu novio? Quiso saber Malenne. Jacob. Jacob Back. Dije. Cmo lo conociste? Pregunt ella. Esa es otra historia muy larga... Comenc. Raphael y Malenne respondan a mis preguntas con total fluidez, y las suyas sonaban tan curiosas y entusiastas como las mas. Terminada esa tertulia, no quedaba mucho que contarnos. O por lo menos, no de mi parte. A medida que se acercaba el momento de marcharnos, me fui poniendo ms tensa, pues de verdad estaba a gusto con ellos. Fue difcil despedirme una vez que la luz del sol mortecino desapareci en el horizonte. Luego de esa tarde de confesiones, volvimos con una deliberada lentitud hacia los alrededores de la Universidad de Alaska. Cuando llegamos al campus, la oscuridad era total. Nuestros gestos de despedida fueron ms bien muecas que otra cosa. Volver a verlos? Pregunt. Siempre que t lo desees, claro. Nosotros somos de aqu, y estamos inscriptos en esta universidad. Por el momento no tenemos motivos para marcharnos. Contest Raphael antes de sonrer mostrando los dientes impecables. Entonces espero verlos maana. Dije. Nosotros tambin, creo que ser fascinante tenerte por aqu, hermosa Reneesme. Y dicho esto, el vampiro tom mi mano y la bes como en las viejas pelculas de poca. Tal vez se deba a que l haba crecido en una sociedad en la que hacer eso era habitual. El gesto fue bonito, y logr sonrojarme. Luego se dieron vuelta y corrieron haca el este. Sus siluetas esbeltas se alejaron a una velocidad vertiginosa. Me qued all parada unos cuantos minutos. Observando la direccin en la que se haban alejado. Otro da cargado de adrenalina. Otro da en el que terminaba exhausta. Comenc a caminar por los senderos adoquinados que bordeaban los parques de la universidad. Era algo que necesitaba. A medida que me sumerga en la
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oscuridad de la noche, ms extraordinario me pareci el giro de los acontecimientos. Como terminaba una semivampira de Forks conociendo a dos vampiros como Raphael y Malenne en Juneau? No saba con exactitud la hora que era, y cuando emerg de mi ensimismamiento, tampoco tena la certeza de en que parte del campus me encontraba. Con todo y eso, regres hacia el estacionamiento lo ms rpido que me dieron las piernas. La noche era cerrada. Las estrellas no se dejaban ver en cielo. No es que temiera por mi propia seguridad, para nada. Era completamente capaz de defenderme de cualquier humano que intentara atacarme por ese inmenso parque. Pero no hubiera estado bien visto por nadie si me encontraban merodeando por el campus a esas horas de la noche. No necesitaba mala publicidad en aquel lugar. Ningn tipo de publicidad, a decir verdad. Y menos en momentos como aquellos. Me tom un minuto recordar donde haba estacionado mi coche. Y di una corta vuelta por el estacionamiento, hasta que localic mi descapotable. Enganchado en el limpiaparabrisas, haba una nota escrita en papel de cuaderno. Este fue un comienzo de lo ms interesante. Realmente espero seguir as en el futuro. No solo yo, tambin mi hermana. Desde ya, muchas gracias por escucharnos. Esperamos no haberte asustado demasiado hoy al medioda. Raphael Tuve que sonrer, el detalle me haba parecido muy tierno. La letra era impecable. Trazos fuertes y decididos. Tom el papel de su lugar y lo guard en el bolsillo de mi bolso. El motor se puso en marcha con el menor esfuerzo de mi mano al girar las llaves. Sal por el gran portn de hierro forjado del campus y llegu a casa con una velocidad nica. Esta vez, decidida a dormir unas cuantas horas. Las necesitaba. Solo por seguridad, cerr todo con llave. Aunque claro, no es que eso pudiera detener a alguien. No por lo menos a quienes podran atemorizarme. Luego razon una vez ms. Tal y cual lo haba hecho la noche anterior. Sin embargo, hoy algo era diferente. Hoy los conoca. Haban dejado de ser del todo desconocidos. Ahora, por lo menos, contaba con algo de informacin.
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Y en ese mismo momento me di cuenta de que lo que me haba pasado era un golpe de buena suerte. Como no creer en eso, cuando toda mi vida haba estado rodeada de circunstancias que me daban la razn? Ahora que haba superado mi depresin, me daba cuenta de que siempre despus de una tormenta el sol asoma entre las nubes. Ahora poda darme cuenta que tena suerte de haber tenido los padres que tena, suerte por tener la familia ms cariosa. Suerte por haber sobrevivido a los Vulturis, suerte por los amigos que haba conseguido en el proceso. Y tambin suerte por tener a mi Jacob. No tena nada que lamentarme, y los tiempos de tormentas haban quedado atrs, junto con la Renesmee llorosa que se arrepenta de sus decisiones. Tena que aceptar este giro de acontecimientos como algo bueno. Eso es lo que era. Un regalo. Aunque mi mente tena ciertas pautas que resolver antes de poder ponerme del todo contenta por los acontecimientos. Dej a mi cerebro gravitar por el cosmos, hasta que el sueo me alcanz. Por suerte las pesadillas de la noche anterior no me alcanzaron. Esta vez, los ngeles de mis sueos se mantuvieron inmaculados, tanto en gracia como en bondad. Saba que no eran mscaras. Que as se iban a quedar. Era tan solo un presentimiento. Pero eso me bastaba. Por ahora. La semana siguiente al encuentro con Malenne y Raphael fue un tanto confusa. Primero porque fue algo que jams, bajo ningn concepto, me hubiera esperado. Segundo, porque a pesar de ser simplemente vampiros, eran tan distintos a los que conoca, que pensaba en ellos como seres fantsticos, y tena miedo de que se evaporaran en mi presencia de un momento a otro. Y tercero, claro, porque me result increblemente fcil comenzar a quererles. Cada uno de ellos era un misterio completamente difcil de descubrir. Por una parte, tenan esa franqueza que tanto me gustaba en las personas, pero tambin ese dejo de misterio que solo lograba ponerme ms ansiosa, y que me produca una verdadera ganas de desentraar los misterios que los envolvan. Por algn motivo en especial, que desconoca, decid no informar a mis padres acerca de mis nuevos allegados. No estaba del todo segura acerca de cmo iban a reaccionar, por lo que me pareci ms sensato evitar la cuestin. Luego pens en la rpida aceptacin que nos habamos tenido. Una vez que le expliqu mi historia se mostraron completamente pacficos. Y la verdad, a m nunca me haban causado un miedo atroz. Solo estaba preocupada cuando los vi por primera vez. Tal vez las cosas me haban salido demasiado bien.

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O era otra la cuestin. Era mi otro Don lo que haba logrado que ellos no sintieran rechazo ante algo con lo que jams se haban topado? Mi padre tena la teora de que yo contaba con dos dones. Que haba invertido lo que l era capaz de hacer. l lea los pensamientos de las personas, los sacaba de su mente. Yo era capaz de introducir mis pensamientos, mis emociones, imgenes que haba visto o imaginado, en la mente de quien me rodeara. Mi madre era capaz de protegerse de los poderes mentales de los otros inmortales. No dejaba entrar a nadie. Entonces yo no los dejaba salir Qu significaba eso exactamente? Quera decir que nadie se poda resistir a m una vez que me propona conquistarlo de alguna manera? Quedaban atrapados en mi escudo?. Si la teora de los dos dones era cierta Qu otra clase de don posea? Cuando me percat de que estaba analizando la situacin en exceso, tom la decisin de relajarme y ver como se desenvolvan las cosas. A esas alturas del partido, consider que no corra un peligro demasiado grande. Si la situacin se me iba de las manos, huira. Pero no estaba preocupada. Las cosas iban a marchar excelentemente bien. Pasados los das, fui descubriendo varias cosas sobre Malenne y Raphael, cosas naturales, que se descubren al relacionarse con las personas. Raphael era brillante, sagas y un tanto arrogante. Una persona completamente segura de sus acciones. Las personas no se giraban a mirarlo tan solo porque era hermoso rozando lo imposible, sino porque cada una de sus respuestas era acompaada de un razonamiento impecable y certero. Era difcil llevarle la contra. Una de las razones era porque su voz lograba confundirte cuando se apasionaba con lo que deca. Tampoco podas mirarlo a los ojos, ya que era otra fuente completa de distraccin, con ese color dorado brillante. Los profesores lo miraban con admiracin, envidia y cierto recelo. Las profesoras lo adoraban y en ms de una de esas mujeres mayores, se poda leer el deseo en la expresin. Ciertamente, segn pareca, esto ltimo haba pasado unas cuantas veces. Las profesoras no podan resistirse al encanto que ese chico destilaba. Aunque claro, Raph manejaba esas situaciones la mar de bien. Con toda la sutileza de la que era capaz. Aunque claro, haba ciertas veces, segn me cont, en la que la siguiente nota de algn ensayo resultaba ser notoriamente baja. Malenne resultaba encantadora una vez que lograbas conocerla lo necesario. Comenz a acompaarme a clases, o hablar bastante en las que compartamos. Me result grato saber que no tena ningn tipo de problema conmigo.
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En ningn momento siguiente a nuestra conversacin del bosque, fue agresiva u hostil. De hecho se port increblemente generosa conmigo. Una de las palabras que poda describirla era Fabulosa. No solo por su belleza de sirena, sino tambin porque era una chica tpica de 22 aos, al menos en los mas superficial de los aspectos. Vesta increblemente bien. Combinaba cada una de las prendas que vesta. Sus curvas resultaban algo exuberantes para su pequea talle y su cintura minscula. El contraste entre esas cualidades de su esbelto cuerpo, conseguan que resultara mareante verla cuando se vesta con conjuntos ceidos, diseados para provocar. A partir de que empez a cursar, y durante todo el semestre que compartimos como compaeras de clases, jams la vi repetir una sola prenda de vestir. Las cabezas giraban conforme avanzaba por los corredores. Y se escuchaban los suspiros de los chicos. O tal vez solo nosotras, con nuestros agudos odos, podamos. Deberas sentirte alagada Mallie, estos chicos estaran deseosos de que clavaras tus colmillos es sus cuellos. Remos las dos. Y solo logrbamos ms atencin de los dems. Gracias Nessie, pero no creo que solo yo est atrayendo sus miradas. Me imagino que sabrs que tambin eres hermosa. Aunque claro, tal vez no tanto como yo. Ri una vez ms, antes de guiarme un ojo. Estaba bromeando conmigo. El sonido de campanas doradas se expandi por todo el pasillo que recorramos. Me un a sus risas. Estoy mintiendo, Nessie. Dijo luego de que paramos. Eres sumamente hermosa. Ms que cualquier inmortal que haya visto jams... Observ mi rostro con detenimiento. Llamas increblemente la atencin de todos. Puede ser gracias Malenne. No buscaba atencin, eso era claro. Pero igualmente le sonre, porque me gustaba que nos llevramos as de bien. Tal vez pens que no le crea, porque agreg. Es totalmente cierto lo que digo, Renesmee. Me encantara ser tan alta como tu, tener ese cabello ondulado perfecto. O por lo menos unos ojos normales, como los tuyos. De ese color marrn tan bonito. Seguimos deambulando por todo el edificio, camino a cumplir con nuestras diversas tareas de universitarias. En esos aspectos, y en algunos otros, Malenne me recordaba a Rosalie. La vampiresa pareca completamente segura de s misma. Y tambin, por su mana con respecto a la ropa, me record a Alice. Era como si Mallie fuera un equilibrio entre mis tas, esas mujeres que tanto admiraba.

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Conforme pasaban los das, ms estrecho me pareci el vnculo que nos una. Y eso me hizo sentir muy bien, a gusto. La razn por la que nunca me los haba cruzado en el campus hasta ese momento fue porque ellos se encontraban de viaje. Haban partido hacia Anchorage unos das antes de que yo me incorporara a las clases, y recin haba vuelto la noche anterior a nuestro encuentro. Su residencia permanente era en Douglas, cuidad vecina de Juneau, unos cuantos kilmetros al suroeste. Se movilizaban desde la cuidad vecina en auto. Segn me contaron, tambin tenan montones de dinero. Una de las razones era porque la casa que una vez haba sido suya en Francia, fue vendida a una gran cantidad varios aos despus de que la abandonaran. Se haban presentado como los primos de la familia. Conforme pasaban los aos, y adquiran oro y joyas, la pequea fortuna que ganaron con la venta del inmueble, se convirti en algo ms sustentable a principios del siglo XX. Invirtieron el dinero, y los intereses, acumulados luego de casi cien aos, haban culminado en una fortuna enorme de cientos de millones de dlares. Es que acaso todos los vampiros de mundo tenan tantas cantidades de dinero? Record una de las frases de Raphael: Las fortunas ms grandes de este mundo pertenecen a vampiros, Renesmee. Solo uno de los nuestro puede tener la inteligencia y la paciencia para esperar que los buenos negocios saquen grandes provechos. Tambin, me dijeron que tenan varios intereses en Alaska. Grandes sumas de dineros colocadas en la minera y la pesca. Era complicado para ellos participar de las acciones directas, ya que al tener una apariencia tan joven, rara vez los empresarios queran hacer negocios con ellos. De todos modos, contaban con una cantidad importante de abogados y representantes legales, que se ocupaban de mantener a flote el imperio Blancquerts. Lo cierto es que, tambin, disponan de varios nombres con los cuales identificarse. Al igual que los Cullen, los Blancquerts deban pasar desapercibidos a como de lugar. Todas esas coincidencias entre nuestras familias me llenaron de dudas. Era extrao, aunque ya me lo haba preguntado en el pasado, Cmo era posible esa completa ignorancia por parte nuestra o de ellos, de la existencia de otro clan con tantas similitudes? Incluso era ms extrao an, que no conocieran a Tanya, Kate, Garret, Carmen o Eleazar estando Douglas y Juneau bastante ms cerca de Denali de lo que estaba Forks. No tard demasiado en poner en preguntas todas mis dudas, y sus respuestas lograron calmar mis dudas. Nessie, la razn es que nosotros jams hemos intentado hacer sociales con nadie. Hemos pasado mucho tiempo en Europa, y desde que la abandonamos,
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jams hemos intentado conocer a otros vampiros. Me haba dicho Raph Quiero decir, llevamos solos doscientos aos. Claro, nos hemos encontrado con varios nmadas a lo largo de nuestros viajes y muchas otras cosas ms. Hemos vuelto a Amrica hace solo cinco aos, y la verdad no recuerdo haberme topado en ningn momento con el rastro de algn otro vampiro por aqu. Y si lo hice, jams lo segu. La ltima vez que estuvimos en Juneau fue hace sesenta y siete aos. Nuestra morada en Douglas esta bastante bien escondida, y nunca hemos recibido intrusin alguna. Adems no hacemos mucha ms vida publica aparte de la de la universidad. No somos seres malvados, Reneesme. No queramos hacerte dao cuando eras una desconocida, y mucho menos ahora que sabemos la clase de persona que eres Admiti Malenne. La sonrisa seguida de esa afirmacin termin de convencerme. Adems, los vampiros no formamos parte de un club en el que todos nos conocemos. Agreg Raphael tomndome el pelo. No me resultara extrao no saber de alguien de las inmediaciones. Eso solo me hizo llegar a una conclusin. No haba peligro alguno en su compaa. Por consiguiente, las semanas pasaron, esta vez con mayor rapidez, y en completa armona y diversin. Manejaba mis tiempos a consciencia y no descuid la universidad en ningn momento, aunque tambin, pasaba mucho tiempo con los hermanos. Todos los mediodas sola almorzar con Michelle, y claro, para que no sospechara, continuaba comiendo mi fiel ensalada, esta vez, inventando la excusa de que estaba a dieta. Era divertido pasar tiempo con ella, en ese mundo humano donde los problemas son, la mayora de las veces, fciles de resolver. Aunque cuando estaba con Raphael y Malenne, Miche solo mova tmidamente su mano haciendo un gesto de saludo. No tarde en interrogarla con respecto a su comportamiento taciturno cuando me encontraba con mis nuevos amigos. Estbamos almorzando, como siempre, en la cafetera del campus. Le pregunt la causa de su indiferencia y solo pudo contestarme una cosa. Lo siento, Nessie. Lo que pasa es que esos chicos son tan hermosos quiero decir, Has visto lo que es Raphael Blancquarts? Perfecto! Tal vez t, que eres igual o ms hermosa que ellos, no desentones, pero a mi me resulta intimidante siquiera estar en la misma habitacin que ellos. No es nada contra ti, de veras. Sabes lo mucho que me agradas. Y me encanta almorzar contigo. Pero por favor no me pidas que me incluya a su grupo. Me dara un ataque de pnico. Sus palabras, generalmente firmes, salieron todas atropelladas. Era extrao ver a Michelle en esa posicin, ya que me haba parecido siempre una persona de lo ms seguro. Adems, ella haba sido la nica que desde el
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primer momento que pis Alaska, no haba elegido simplemente observarme como tonta. Ella haba sido amable. Auque claro, estar en presencia de Malenne poda hacer perder varios puntos de autoestima a cualquier chica. A diferencia de m, la vampiresa no haca nada por ocultar su belleza. Por el contrario, pareca intentar hacerla resaltar entre todo lo dems. Esa era la forma de ser de mi nueva amiga. Le encantaba su hermosura. A partir de entonces dej de intentar incluir a Michelle en la ecuacin de amigos que intentaba lograr. Les haba consultado antes a Raphael y a Malenne que les pareca si la invitaba a formar parte del grupo. Me haban dicho que no tenan problema alguno, lo que igualmente me pareci que lo decan como deferencia a m, y no tanto porque realmente lo quisieran. Por lo que la prxima vez que estuvimos solos, sentados a la sombra de uno de los rboles del parque universitario, no dud en preguntarles algo. Les cuesta relacionarse con humanos? Las palabras me salieron algo atropelladas, ya que estaba un poco nerviosa al hacer la pregunta. Por qu lo dices? Acaso no estamos aqu, rodeados de humanos? Nosotros, que somos vampiros. Respondi Mallie, algo confusa con la pregunta. Es que me pareci eso, ya que cuando les habl de Michelle me pareci que aceptaban ms por m, que por la idea de entablar con ella una relacin. S, bueno, es que en realidad lo hacamos por eso. No nos malinterpretes, no tenemos nada contra los humanos. Sonri Raph. Solo es que no estamos acostumbrados a relacionarnos con ellos. Preferimos poner nuestras energas en no matarlos. Se carcaje ante mi cara, en completa complicidad. Muy gracioso, seor Blancquarts. Le dije. No es necesario que seas tan cmico. Solo estaba preguntando porque eran as. Igualmente, Nessie, si solemos relacionarnos con humanos, solo que no lo hacemos aqu. Con Raphael tenemos un pequeo pasatiempo la mar de divertido. Me confi Mallie. Ah, Si? Y de que viene ese pasatiempo? Pregunt intrigada Has estado alguna vez en una disco? Pregunt ella con los ojos entrecerrados, esperando la obvia respuesta. No. Claro que no. Las he visto en la televisin, pero jams he estado en una. Le respond en el acto. Bueno, nosotros solemos ir a una que esta muy cerca de aqu. Su nombre es Eternidad. Ya le costaba bastante trabajo contener la risa.

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Claro, el solo el nombre denotaba toda una broma para nosotros. Y ese es el lugar que eligen para relacionarse con humanos? Mi naturaleza curiosa entr en accin al instante. Cuntenme, Qu hacen con los humanos all? Nada malo, solo jugamos con ellos Se defendi Raph. No los lastimamos. Aclar al ver como se iba tornando mi expresin. Y que quieres decir con Jugar con ellos? Me contaba un poco mantener la calma. Y tal vez lo notaron, porque se pusieron completamente a la defensiva. Solo los atraemos hacia nosotros los provocamos. Nada malo, Nessie. Te lo prometemos. Puedes venir con nosotros si quieres. Este viernes. Sino quieres que lo hagamos solo podramos salir a bailar, como adolescentes normales. Cmo adolescentes normales? Repet. Si... Vale Y comenc a rerme con verdaderas ganas. Bueno solo era una idea Los dos se unieron a mis risas. Estuvimos all sentados hasta bien entrada la tarde. Esa rutina se torn una de mis favoritas. Fue demasiado fcil acostumbrarme a Malenne y a Raphael. Cada noche en la que dorma, me despertaba con las ganas de encontrarme con ellos en el campus. Pronto, comenzamos a armar nuestros horarios juntos, para que coincidiramos en la mayora de las clases. Obviamente, reserve una ctedra para compartir con mi amiga humana. Con ella disfrutaba, aparte de los almuerzos, los domingos. Tombamos el t o chocolate caliente y luego partamos hacia el centro comercial, tal y cual habamos hecho la primera tarde que pasamos juntas. Las semanas pasaron, y nuestros planes de ir a Eternidad se pospusieron por un tiempo indefinido. Una noche de sbado, me encontraba en casa hablando con mi padre. S pap todo marcha bien. Est todo bajo control-. Le deca. Espero que s, amor. Ya se acercan las vacaciones de semana santa, imagino que vendrs con nosotros no? Me deca desde el otro lado del auricular. Desde luego pap, adems no tengo otro lugar a donde ir. Re. Cualquiera estara contento de recibirte, princesa. Contesto cariosamente. Gracias pap, debo irme, tengo montones de cosas para estudiar. Mndales carios a todos, en especial a Jacob. Mi voz se volvi pastosa repentinamente, cargada de toda la culpa que senta por el dolor de mi prometido.

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Jake es fuerte, Nessie, Dijo al percatarse de mi tono. Se encuentra bien, aunque claro, ansa tu regreso casi tanto como tu madre y yo. No falta mucho, pap, pronto estar en casa, y cuando se quieran dar cuenta, estaremos juntos de nuevo. Espero que s, mi nia, as lo anso. No te molestar ms hija. Te dejo, recuerda llamarnos, por favor, o a tu madre le agarrar un ataque de nervios. Re de nuevo. Vale, pap. Adis. Nos mantendremos en contacto-. Me desped. Cort. Apoy el celular en la mesa del saln de estudio. Haba veces en las que el departamento me resultaba demasiado grande. Esta era una de esas ocasiones. Adentro haca un calor delicioso, en contraste con la ventisca helada que soplaba afuera. Tendra que sacar del armario algunos de los abrigos gruesos que haba comprado. No es que los necesitara, pero haba que guardar las apariencias. Si sala con una blusa en lo ms crudo del invierno, la gente sospechara que algo iba mal en m. Concentrada en la lectura del apunte que deba memorizar, tard un poco ms de lo habitual en responder al ruido que escuch en la ventana. En una dcima de segundo, me encontraba completamente alerta y agazapada, lista para defenderme de cualquier cosa que quisiera atacarme. Agudic aun ms el odo, para captar con mayor rapidez lo que me acechaba. Lentamente, comenc a recorrer el trayecto del estudio hacia el saln comedor, donde se encontraba la ventana ms grande del departamento. Mis sentidos estaban totalmente alertas, pendientes del mnimo cambio en el ambiente. El nico ruido que fui capaz de percibir, fue el de mis pasos. Con toda determinacin, doble la esquina que separaba la estancia del resto del inmueble. Sobre el sof, sentados a sus anchas, cada uno en una esquina, se encontraban Raphael y Malenne. Me relaj inmediatamente. Pero si casi me han matado del susto, chicos, No era ms fcil llamar a la puerta? Se miraron uno al otro y respondieron a unsono. No! Buf. Nunca iban a parar de sorprenderme.

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Raphael haba tomado el mando a distancia y estaba haciendo zapping con el televisor. Aunque no pareca prestarle mayor importancia a ningn programa en especial. Me mir fijo a los ojos y me dedic la ms brillante de las sonrisas, seguida de un guio de ojo. Vamos, Nessie, no te enojes, no queramos asustarte. Susurr. Perdn, Rennie, de verdad que no era nuestra intencin. Dijo Malenne y corri a darme un fuerte abrazo. Vale, vale, estn perdonados. Puse los ojos en blanco. Resultaban tan nios a veces Bueno Y cual es nuestro plan esta noche? Dijo Raph. Plan? El mo es estudiar toda la noche, tenemos examen el martes Recuerdan? Bah! Los exmenes de Stella Smith son la mar de fciles, Nessie. De verdad no necesitas estudiar. A-C-D-A-C-B-B-C-D-A-A-B No quiero las respuestas, Malenne. Puedo arreglrmelas bien yo solita. La fren un tanto irritada. Bueno entonces salgamos Anda, vamos a Eternidad. Nos divertiremos. Suplic la hermosa vampira rubia. Fue difcil resistirse cuando me mir con esa cara de cachorro y con sus profundos ojos dorados. Igualmente me hice un poco la difcil. No quera que supieran que era tan fcil de convencer. Vamos, Nessie, de verdad, te divertirs Me pidi Raphael. Est bien, est bien. Vamos. Pero tendrn que esperar que me cambie. No puedo ir en estas fachas. Las sonrisas de ambos frente a mi aceptacin me encandilaron. Era algo a lo que uno difcilmente poda acostumbrarse. Fui corriendo hacia mi habitacin. Ya saba que poda ponerme. Tom la olvidada caja que haba ordenado en mi armario tantas semanas antes. El vestido azul estaba tal cual lo haba dejado. Haba olvidado lo hermoso que era. Me tom un segundo ponrmelo. Analic mi reflejo en el enorme espejo de mi bao. No estaba para nada mal. Tom algo de maquillaje. A diferencia de mis tas y mi madre, el maquillaje se quedaba fijo en mi rostro. La diferencia era que yo no tena ponzoa, por lo que nada en mi cuerpo reaccionaba en forma agresiva contra cosa alguna que le pusiera. Incluso poda ponerme lentes de contacto, si as lo quisiera, pues nada los disolvera. Pero siempre me han gustado mis ojos.

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Siempre los consider algo importante de lo que era. Incluso haba algo ms que poda hacer dado que no tena veneno. Poda alimentarme de humanos sin la necesidad de matarlos. Poda tomar la suficiente sangre para saciar mi sed y luego dejarlo vivo. Cosa que ningn vampiro podra hacer. Si un inmortal se detena en mitad de su caza, el humano se transformaba en vampiro. Y yo no poda crear a otro inmortal. Deline mis ojos con un lpiz negro, por lo que resaltaban por encima de mi anguloso rostro. Nunca haba usado perfume, jams me gust. Tom los zapatos de tacn aguja ms alto que tena. El color azul zafiro combinaba increblemente bien con el tono azul elctrico del vestido. Estaba lista. Sal de mi habitacin preparada para tan interesante velada, aunque deba admitir que estaba nerviosa. Jams haba estado en algn lugar como al que estaba por dirigirme. Estaba segura que no sera un lugar tranquilo para ir a tomar una copa. Conociendo a los hermanos Blancquarts poda asegurar que estara lleno de humanos ebrios y mala msica a todo volumen. La respuesta de los chicos ante mi atuendo fue satisfactoria. Raphael se qued pasmado. Me mir durante unos segundos y solo pudo decir que me vea estupenda. Vaya cumplido. Malenne sonri y se acerco para tomarme las manos: No podras estar ms perfecta! Evalu su atuendo. Ella siempre estaba despampanante. En esta ocasin vesta un cors de cuero negro que resaltaba lo voluminoso de su escote. Los combinaba con una falda tambin negra, que le llegaba un poco ms arriba de las rodillas. El conjunto resultaba de lo ms intimidante. Aunque a ella le quedaba perfecto. Estaba hermosa, como siempre. Tu tambin Malenne. Estas esplendida. Le dije. Gracias, pero esta es tu noche. Te llevaremos a un lugar realmente divertido. Creo que ya deberamos irnos. Se nos hace tarde. Informo Raph. l tambin estaba inalcanzablemente hermoso. Vesta una camisa azul, prcticamente del mismo tono que mi vestido, y unos pantalones blancos que le quedaban fantsticos. Pero por donde creen que van? Los interrump cuando vi que salan al bacn de la ventana. El auto est aqu abajo. Se quej Mallie.
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Son las dos de la maana, Nessie. Nadie nos ver, anda Hace cuando que no saltas edificios o lugares altos? Te relajar. Dijo Raph. No se porque les hice caso, pero terminamos saltando por la ventana del edificio. La sensacin, tal cual dijo Raphael, fue de lo ms vigorizarte. Tomamos su auto, un BMW M6, descapotable, negro e increblemente hermoso, y partimos hacia Eternidad. No nos demoramos mucho, ya que a Malenne, que era la que conduca, le gustaba la velocidad, y pese a encontrarnos a casi cincuenta kilmetros de la discoteca, estuvimos en la puerta en menos de veinte minutos. Como era de esperarse, el lugar estaba atestado de humanos. A la izquierda de una gran puerta negra, estaba una cola de cerca de cien chicos, preparados para entrar. Pegado a la entrada, haba dos hombres de una talla inmensa, muy altos y extremadamente anchos. Bajamos del coche, y yo me dirig hacia el extremo final de la cola, preparada para esperar nuestro turno, pero Malenne me tom del brazo y me arrastr hacia donde estaban los hombres inmensos. Seor y Seorita De la Coure que gusto verlos por aqu de nuevo. Dijo uno de ellos en cuanto vio a Malenne y a Raphael. Veo que vienen acompaados esta vez. Pero que exquisita doncella. El hombre me dedic una mirada evaluativo. Suspir e hizo una corta reverencia. Luego se movi, dejndonos pasar antes que todos los dems. No necesitas hacer cola cuando eres un De la Coure. Dijo Malenne sonriendo y guindome un ojo despus. Desde luego, a nuestras espaldas dejamos a gente abuchendonos por nuestra colosal colada. Adentro la msica sonaba a todo volumen. El lugar estaba completamente lleno. Pareca ser el lugar de moda, pues muchos de mis compaeros de clase se encontraban all. Reconoc muchos rostros conforme caminbamos entre la multitud. Haba gente por todos lados, de a dos, tres o en grupos mucho ms numerosos. El ritmo era pegajoso. Y el comps de la msica invitaba a bailar. No estaba muy bien iluminado. En algunos lugares las luces de colores giraban a todo momento, reflejando un show multicolor en las paredes del lugar, y los cuerpos de los concurrentes, creando un ambiento de lo ms intenso. Una enorme luz blanca iluminaba y dejaba a oscuras la gran habitacin a todo momento. Aunque ni Malenne, Raphael o yo, necesitbamos claridad para poder observar bien en ese ambiente tan tenue. Haba tambin, una gran maquina de humo en una esquina, que converta la pista de baile en algo nebuloso. En el centro del techo, colgaban dos enormes bolas de espejos, que reflejaban todo el espectculo de luces producido a su alrededor. Los adolescentes del lugar se encontraban completamente en su salsa. Bailaban, rean y tomaban tragos sin ninguna preocupacin. No eran conscientes de que tres vampiros extremadamente fuertes haban ingresado a la disco.
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Caminamos un poco, apretados entre la gente que se arremolinaba en el centro de la pista, para bailar un tema que acababa de empezar. Por el camino, resultaron evidentes las miradas que empezamos a recibir. Chicos y chicas que se detenan de su baile frentico, y nos observaban con una atencin de lo ms descorts. Observ entonces a mis amigos. Bajo el juego de luces, sus pieles blancas como el marfil emitan una luminosidad hipntica. Baj la mirada haca mis manos, y yo tambin estaba brillando como ellos. No era nada que pudiera hacer pensar que no ramos humanos, ms bien solo nos confera una atencin mayor sobre todos los dems. Malenne y Raphael se detuvieron en un hueco que encontraron entre la multitud danzante y comenzaron a moverse al ritmo de la msica. No saba si ponerme a bailar yo tambin. La danza siempre me haba fascinado, pero la verdad es que bailar en ese lugar me daba algo de vergenza. Mis amigos parecan completamente ajenos a todos los que nos rodeaban y movan sus cuerpos en una danza exquisitamente llena de gracia, que combinaba poco con los pasos dados por los otros bailarines, pero que no desentonaba del todo. Malenne contorsionaba su esbelta cintura al comps de la msica electrnica que sonaba en ese momento. Con sus brazos, revolva su rubia cabellera, convirtindola en una melena dorada y salvaje, de lo ms sensual. Los hombres que nos rodeaban comenzaron a observarla, pasmados ante su belleza inigualable. Las mujeres que se encontraban cerca tambin la miraban, con la ira y la envidia tatuadas en el rostro. No era difcil de suponer que la hermosa vampiresa les estaba robando a sus presas. En algn momento entre las observaciones que estaba haciendo, Malenne me tom de las manos y me hizo acercarme a ella. De repente, yo tambin estaba bailando. Deba admitir que se senta bien. Empec a moverme al ritmo de la msica, relajando mis hombros y mi cintura. Pronto, me encontr a mi misma protagonizando un salvaje baile sensual, junto con Malenne. Movamos nuestros graciosos cuerpos, una muy cerca de la otra. Meneando la cintura y revolvindonos el cabello. Conforme ms rpido se volva el ritmo de la msica, ms nos movamos las dos. Cuando observ a m alrededor, Raphael no se encontraba por ningn lugar. Dnde est tu hermano? Susurr al odo de mi amiga. Seguramente se ha ido a dar una vuelta, no le gusta estar toda la noche en el mismo lugar. Me contest sin parar de bailar. El ambiente estaba saturado, calido en exceso, pero ninguna de las dos transpiraba. Desde luego, nuestros cuerpos inmortales jams nos traicionaran as. La msica no ces en ningn momento, y cuando me quise dar cuenta, me encontraba casi tocando el fro cuerpo de mi amiga. Ambas nos estbamos rozando con los brazos. Nos miramos a los ojos, y nos remos de nuestra belleza. Ella le dedic una lujuriosa mirada a un muchacho que nos estaba observando con idntica intensidad. As que de eso se trataba, me dije a mi misma. A eso venan a la disco. A despertar pasiones entre los adolescentes y a no hacer nada. Solo dejarlos consumirse por sus hormonas.
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En otro contexto, eso me hubiera parecido algo malo. Ms teniendo en cuenta mi historial. Ni siquiera haba intentado despertar algo en Steven, y haba reaccionado de esa forma. Pero all, rodeada de mi mejor amiga, consciente de que ella me apoyaba y no me abandonara, en ese lugar donde nadie me conoca y pudiera juzgarme, me pareci divertido. Por lo que hice lo mismo con un muchacho del otro lado del crculo que haban formado los observadores, y en cuyo centro, nos encontrbamos nosotras bailando. Le dediqu una mirada de lo ms sugerente. Acto seguido, volvimos a mirarnos con Malenne, esta vez cmplices de lo que acabbamos de hacer. Con deliberad intencin, volvimos ms sensual nuestro baile. Meneando las cinturas y bajando hasta casi tocar el suelo, tocndonos el cuello y la cintura una a la otra. La multitud, en su mayora conformada por pblico masculino, pareca estar pasndola la mar de bien. Decididas a atenuarnos, otras dos chicas muy bonitas se posicionaron al lado nuestro y comenzaron un baile muy sexy. Aunque claro, no contaban con que nosotras podamos hacer poses mucho ms elsticas que ellas. Como si fuera posible, aumentamos los movimientos de nuestras caderas, sin exagerar, obviamente. Mallie se puso de espaldas a m y empezamos a bajar con deliberada lentitud, para que todos observaran lo elstico de nuestros cuerpos. Me estaba comportando como una chiquilla adolescente de lo ms inmadura, pero la verdad, la estaba pasando genial. No saba por qu, pero me resultaba divertido. Humilladas, las chicas se retiraron, conscientes de que no podran ganarnos. Dos muchachos estaban caminando hacia nosotras. En ese momento, Malenne se volvi hacia m y me susurr: Comienza el juego Su sonrisa frente a tal afirmacin fue deslumbrante. Nos pusimos de espalda a los chicos que se acercaban con aire tmido, para que les contara un poco ms hablarnos. Tan solo un segundo despus, sent que alguien me tocaba el hombro. Hice un giro dramtico, para rozarle la cara con mi cabellera ondulada. Al volverme por completo, me encontr con el chico, y pude admirarlo con detenimiento. Era muy lindo. Alto, bastante ms que yo. Bajo la luz rojiza de la disco, se adivinaban unos ojos de un azul profundo. El cabello, completamente negro, era ondulado y un poco rebelde. Tena la tez plida, algo caracterstico en esas localidades sin mucho luz solar. Bajo su atuendo de camisa blanca y jean negros, se poda ver una complexin atltica, probablemente se ejercitaba en un gimnasio. Se puso de frente a m, con los brazos tiesos a los costados. Yo no deje de moverme al comps, aunque disminu la velocidad de los movimientos. Malenne,
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a quien tena de espaldas atrs de m, fue abordada por el otro muchacho. Mi acompaante se acerc un poco ms. Te han dicho que eres la cosa ms hermosa de la tierra? Comenz. Su voz era bastante bonita tambin, aunque se poda sentir los nervios en las palabras que deca. Su cumplido me pareci muy tierno, por lo que sonre abiertamente. El gesto pareci marearlo. Pues mis dientes blancos y brillantes, centellearon frente al juego de luces que nos envolvan. Lo he escuchado un par de veces antes, aunque gracias. Le dije. Re. No me sorprende que ya lo hayas odo. Me he olvidado que hay otras chicas aqu en cuanto te vi bailar. Al lado nuestro, Mallie bailaba con su nuevo acompaante. l no pareci extraado ante la inusualmente baja temperatura de mi amiga. Se balanceaban lentamente, dado que el chico no pareca ser un buen bailarn. Tu amigo es psimo bailando. Le dije al muchacho. S, el baile no es lo de Jason. Coment divertido. Aunque tal vez se deba al hecho de que t y tu amiga bailan demasiado bien, cualquiera parecera un descoordinado a su lado. S, puede ser, por cierto, Cmo te llamas? Le pregunt. Mi nombre es Alexander Ibsen, soy el hijo del dueo de Eternidad. Me coment, como si eso fuera a hacer que tuviera ms oportunidades. Cual es el tuyo? O los ngeles no tienen nombre? Sonri. Me llamo Reneesme Cullen, y mi padre no es dueo de nada por aqu cerca, as que no tiene sentido que te diga nada Brome. Comenc a acelerar mi ritmo de nuevo, esta vez, Alex, un poco ms relajado, me tom de las manos. No me resist, ya que un baile no significaba nada. A diferencia de Jason, el pareca un buen bailarn. Se mova de una forma muy sensual conforme la msica elevaba el ritmo. Y cuantos aos tiene, bella Reneesme? Pregunt luego. Por ahora, y espero que por mucho tiempo ms, veinte. Me mir confundido, no haba captado el doble sentido de mis palabras. Tampoco me pregunt que haba querido decir, por lo que no acot nada ms. Result que l tena veinticinco. Tambin iba a la universidad de Alaska, pero en turnos completamente diferentes a los mos, pues ayudaba a su padre con sus diferentes ocupaciones, y eso haca que no pudiera ir a las clases de la maana. Bailamos un rato largo, durante el cual nos hicimos preguntas de todo tipo. Alexander result ser un chico de lo ms divertido e interesante. A mi lado,
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Malenne conversaba tambin con su pareja de baile, aunque este no dejaba de mirarla como si fuera un espejismo. Luego de un rato, Mallie se acerc y me susurr: Dile que vamos al bao, necesito hablar contigo. Me excus con Alex y nos alejamos de ellos dicindoles que nos esperen, pues no tardaramos en regresar. Al llegar frente al gran espejo del bao, que estaba claustrofbicamente lleno, Malenne susurr: Que tonto que es ese tal Jason, no ha parado de decirme que soy hermosa en toda la noche, resulta demasiado molesto. El que te toc a ti por lo menos habla. Pero bueno, creo que ya voy a encontrar la forma de divertirme con el pobre chico. Qu es lo vas a hacer con Jason? Le pregunt sbitamente preocupada por l. Nada malo, ya te dije. Solo lo voy a obligar a hacer un par de payasadas para besarme. Me gui un ojo. Mir a m alrededor, el lugar estaba colmado de chicas. Sabes? No entiendo por qu todas estn aqu. La mayora no est usando los baos y todava no se han ido. No trates de entender. Es una especie de ritual entre las mujeres humanas. Tal vez nosotras no podemos comprenderlo porque no tenemos necesidades de mortal. Contest Malenne. Con necesidades o sin ellas. Por qu si solo una necesita venir, vienen cinco? Pregunt. Mi amiga sonri. Se escapa de nuestra compresin, Nessie... Puso los ojos en blanco. Volvimos a nuestro lugar en la pista, y ambos amigos nos estaban esperando. Malenne no tardo en poner en prctica su tctica, y pobre nio, comenz a sacarse la camisa en medio de la pista, quedando desnudo en el torso. Alex lo mir como si estuviera loco, y fue a hablarle. Pero que estas haciendo tonto? Le deca. Acaso te has vuelto loco? Todo sea porque Angelina me bese Respondi con una voz pastosa que intu no era la que generalmente tena.
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Malenne se parta de risa, y no tard en envolver a Alex en sus redes. A pesar de que no me pareca divertido, me acerqu al crculo formado por los chicos y mi amiga. Ahora, Alex bailaba con ella, y yo tom por el brazo a Jason. Este me mir con cara de completo idiota y me susurr al odo: Otro ngel ha bajado del cielo. Acaso no se les ocurra otra forma de coquetear? Sea lo que sea que Malenne les estaba haciendo, y a decir verdad s lo saba, los muchachos comenzaron a hacer ms y ms el ridculo. Empezaron a gritar y a saltar como idiotas. Y luego de un rato, Alexander tambin se deshizo de su camisa. Su torso, completamente definido, qued al descubierto frente a todas las muchachas, que suspiraron ante el espectculo. Nosotras no paramos de bailar. Y cuando volv a relajarme lo suficiente, comenc a jugar tambin. Tom a los chicos por los hombros y los hice delirar con mis imgenes mentales por unos segundos. Transmit a sus mentes alcoholizadas escenas que nunca haban pasado, pero que seguramente al otro da recordaran como hecho verdaderos. La disco ardiendo. Jason besando a Malenne, una escena en la que pensaran que se haban desnudado complemente en la disco, aunque no era verdad. Pasados unos segundos, el efecto producido por el don de Malenne pareci disolverse. Le susurr al odo lo que les haba hecho ver, y se ri aun ms de los pobres chicos. Al volver en s, y percatarse del ridculo que estaban montando, les entr el pnico. Pero que ha pasado? Pregunt Jason, un tanto grogui. Solo se han liberado, chicos, no han hecho nada malo. Bueno, casi nada. Yo en su lugar no me hubiera desnudado delante de todos, pero bueno, tampoco ha sido tan malo. Les dijo Mallie, con su voz de sirena, que haca que las palabras sonaran a pura verdad, cuando en realidad no lo eran. Entonces las escenas falsas que haba introducido en sus mentes se pusieron en primer plano en sus cabezas. El horror les cruzo los rostros. Oh por Dios, dime que no he hecho eso Dijo Alex a Jason, con la cara desfigurada por la humillacin. No poda negar lo mucho que me estaba divirtiendo, vindolos desconcertados por algo que no haba pasado. Bueno, por lo menos te he besado Le dijo Jason a Mallie. Ella me mir y me guio un ojo. Espero que la hayas pasado tan bien como yo. Le respondi con un tono juguetn, Debemos irnos, Angelina, tu hermano debe estar buscndonos. Le dije en voz alta a Malenne para que los otros lo escucharan.
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S, claro, debe estar preocupado. Me respondi, siguindome la corriente. Adis chicos, un placer haberlos conocido! Dijo y les dedic un beso volador. Estbamos alejndonos cuando sent que Alex me tomaba del brazo. Un momento A mi no me dars un beso? Me pregunt del todo ofendido. Pero si ya te lo he dado. Le dije tomndolo de la mueca e introduciendo la escena en su mente. Pestao dos veces, ante la imagen que se le present en la cabeza. Por un momento no pareci muy convencido. Pero luego, encerr mi rostro con sus manos y se acerc con la intensin de besarme. Si hubiera sido una humana comn y corriente, no habra sido capaz de resistir. Pero por suerte pude soltarme de su agarre justo a tiempo. Y con demasiado facilidad. Soy del tipo de chica que solo da un beso la primera noche Invent rpidamente, dndome vuelta y escapando antes de que me sujetara de nuevo. Y nos alejamos dejndolos ah, completamente confusos. Comenzamos a rernos por la situacin que habamos originado. Y no paramos por un largo rato. Cuando nuestras carcajadas comenzaron a ahogarse, fuimos concientes de que Raphael se encontraba al lado nuestro. Dnde has estado toda la noche? Le pregunt. Por ah, ustedes no son las nicas que pueden divertirse, seoritas. Me gui un ojo y sonri. Debo decir que me impresiona la rapidez con la que entendiste nuestro juego, Nessie. Hasta lo has hecho mejor que Malenne. Coment. Claro que lo ha hecho mejor que yo! Ese don tan perfecto tuyo. Ni siquiera tuve que obligarlos a hacer totalmente el ridculo, Basta que t los hagas ver que lo hicieron cuando estn en el trace y se lo creen! Bueno chicos, tengo que admitir que me la he pasado genial. Esa era la idea Rennesme. Coment Raphael. Y que has hecho t, hermano? Pregunt Mallie. Lo de siempre Comento carcajendose bail con un par de nias, y utilice un par de trucos. Todava ah una por all jadeando. Remos los tres.

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Paseamos un poco ms por la disco, esta vez, solo bailando como chicos normales. Seguramente Alex y Jason se haban marchado, convencidos de que nos haban besado, y que haban hecho el ridculo frente a las mil personas que habra esa noche en Eternidad. Desde luego que repetiramos esa experiencia. Malenne y Raphael me estaban haciendo descubrir cosas que, si bien no eran buenas, tampoco lo eran malas. Pero que me hacan divertir increblemente. Sacaban a flote a la Renesmee inmadura que se alojaba en m. A la Renesmee que le gustaba divertirse, que le gustaba simplemente estar una noche de sbado con sus amigos. Bromear, sentirse viva de una nueva forma. Romper las rgidas normas de nuestro mundo, en el que no podamos relacionarnos con los humanos, quebrar las reglas de una forma tonta y un poco infantil, pero entretenida, sobre todo. La noche continu avanzando, ahora abandonando nuestro juego, y solo disfrutando de ese lugar. Como tres amigos normales que salieron para disfrutar de su juventud. Terminamos la velada como cualquiera de los otros concurrentes. Solo que para nosotros todo fue ms divertido.

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La Discusin.

El domingo amaneci ms fro y nublando que nunca. Malenne y Raphael haban vuelto conmigo a casa, ya que no podan partir rumbo a su hogar porque yo no haba llevado coche a la disco, y Raph se neg rotundamente a que me tomara un taxi. Los invit a pasar una vez que nos encontrbamos en la puerta, y accedieron de muy buen grado. Terminamos recostados los tres en el sof de mi sala de estar, riendo como tontos ante las ancdotas que nos anotamos esa noche. Cerca de las nueve, los hermanos Blancquerts se disculparon y dijeron que deban irse. Un poco triste, intent convencerlos de que podan quedarse un poco ms, pues Michelle no llegara hasta cerca de tres horas despus. Otro da nos quedaremos ms tiempo, Nessie. Ahora tenemos que volver a casa, adems sera bueno que vayamos de caza. Me coment Raphael. En una mirada atenta a sus ojos, pude ver, que si bien todava no estaban negros, el dorado se estaba oscureciendo. Resulta evidente nuestra sed No? Ri No, bueno, t sabes, en los vampiros se puede apreciar con todo detalle el hambre. Me excus. Claro, estos siniestros ojos delatores. Sonri. Pero ese no es tu problema. Tus ojos siguen con ese bonito color todo el tiempo. Me mir directamente a los ojos, y pesar de que ahora sus ojos no brillaban tanto como de costumbre, me traspas completamente. Sostuvo la mirada el tiempo suficiente como para lograr que me incomodara. Se acerc unos centmetros, y yo, como acto reflejo, retroced la misma cantidad de espacio. Tranquila Rennesme, no me propona hacer nada extrao. Me dedic la ms radiante de las sonrisas. Malenne, que se encontraba en el tocador arreglndose el cabello, cruz el pasillo y regres a la estancia, entonces Raphael se puso en movimiento. Debemos irnos, hermana. Nuestro da es largo.

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Claro, Raph Contesto obedientemente. Luego se dirigi a m Rennie, cudate Si? Nos veremos el lunes. Se acerc y me dio un tierno beso en la mejilla. La pequea vampira se haba cambiado el atuendo, ya que ahora, con la luz de la maana, su conjunto resultaba inadecuado. En consecuencia, llevaba puesto algo de mi ropa. Lo cierto es que me haba costado encontrar algo que no le quedara gigante, pues yo media cerca de veinte centmetros ms que ella. Por lo que abandon mi hogar vistiendo una falda que le quedaba un poco larga y una camiseta que le apretada algo el busto. No estaba incomoda ni enfadada por el tema, ya que ella fue la que haba querido cambiarse sus ropas de cuero negro. Esta vez, al ser de maana y rodeados de toda esa claridad, Raphael y Malenne tomaron una va mas comn para llegar a su auto. El ascensor ya estaba en mi piso cuando nos despedimos. Adis Rennesme, nos veremos maana. Dijeron los dos y bajaron. Volv a casa, para poder ordenar todo antes de que Michelle llegara. Me dirig a mi habitacin. Todava tena el vestido azul que me haba puesto la madrugada anterior. Lo cambi por unos jean azules y una camisa blanca. Tom los libros del escritorio y continu estudiando. Durante las dos horas siguientes, solo estuve en parte pendiente de los apuntes que sostena en mis manos. Entonces el timbre son y corr a atender el portero elctrico. Como era de esperar, mi amiga contest del otro lado. Nessie, soy Michelle. Me abres? Pregunt. Mmmm Dud No lo s, tal vez merezcas quedarte bajo la nieve unas cuantas horas Re, y apret el botn para que la puertas de la planta baja se abriera. A los pocos segundos, Michelle estaba en mi departamento. Nos abrazamos, contentas de poder vernos ese da. Hay Rennesme, tengo tantas cosas para contarte Comenz. Tenemos toda la tarde, amiga Le dije. Por donde quieres empezar? Bueno, para empezar, quiero decirte que el prximo domingo no voy a poder venir, tengo una cita. Anunci. Cuntamelo todo! Orden, con gran curiosidad. Nos dirigimos hacia la cocina, a realizar nuestra rutina dominical. Chocolate caliente y galletas.
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Bueno, Recuerdas en viernes que despus de comer te dije que deba irme rpido porque sino me retrasara para mi clase de Literatura? Comenz. S, claro. Parecas una loca corriendo por el campus. Re. Bueno, la cuestin es que nunca llegu a mi clase. En el camino, choqu con Steven Collins, y lo derrib. Se me cay todo al piso, fue muy humillante. Pens que me insultara por haber sido tan tonta, pero fue de lo ms amable. Me ayud a recoger todo del suelo, y me pregunt con una sonrisa a donde iba tan apurada. Suspir. Luego, me dijo que no estuviera tan acelerada, que llegar tarde a una clase, o faltar, no me matara. Me invit a tomar un caf, y me pareci que era lo ms correcto, pues despus de todo, lo haba hecho hacerse pur contra el piso de concreto del campus. Se detuvo. Steven Collins. El chico que me haba causado demasiados problemas. Un terrible idiota, que solo haba logrado que llorara hasta quedarme sin lgrimas. Conoca su juego, hacerse el amable, pero haban pasado meses desde que haba dejado de tratarlo. Quizs nuestro ltimo encuentro le ense algo acerca de cmo tratar a las mujeres. Ahora bien, Qu tena que hacer? Contarle como se haba comportado conmigo? O dejarlo ser y esperar a ver como se desenvolvan los acontecimientos? Tal vez solo se haba comportado conmigo as ante mi negativa. A lo mejor no era el monstruo que demostr esa tarde. Por qu romperle las esperanzas a mi amiga? Porque las personas siempre pueden cambiar No? Lo ms sensato era darle otra oportunidad. Rodeada de toda la contencin que tena hora con mis nuevos amigos, lo que haba pasado con Collins qued rondando en mi cabeza como un fantasma, algo que no deba olvidar, pero que deba superar. Para no entrometerme, decid que por ahora no dira nada, me dedicara a observar cuidadosamente. Ya me encargara yo de vigilar al tonto en cuestin, y ver si haba cambiado algo. Bueno, pero no te detengas, sigue. La anim. Es que no hay mucho ms. Caminamos por el campus una hora, hablando de puras tonteras y luego entramos a una confitera que esta muy cerca de aqu. Tomamos un caf y luego me invit a salir. Me dijo que el sbado, pero mis padres se irn a Anchorage por unos negocios, y tendr que cuidar a mi hermana. Entonces me propuso para el domingo. Perdona Rennesme, de verdad, no quiero herir tus sentimientos. Pero, sabes, de verdad me parece que esto puede funcionar. Y en sus ojos haba tanta esperanza, que me caus una ternura muy grande. No dejara que ese imbcil la lastime. Desde luego que no, Michelle. No te preocupes, ya arreglar mis propios planes para el fin de semana. Ve tranquila a tu cita, no me he enojado para nada. Le dije.

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Gracias, amiga, de verdad. No sabes lo feliz que me hace esta situacin. Hace tiempo que vengo buscando el amor, y lo siento, creo que l es el indicado. Continu parloteando acerca de cosas como destino, amor eterno y todo en ese plan. Hasta ese momento, nunca me haba percatado de lo soadora que era Michelle. Siempre me haba parecido una chica de lo ms madura. Con los pies sobre la tierra. Ahora, sonaba como una quinceaera tonta que acaba de conocer al primer chico de su vida. No es que estuviera mal, pero era algo que no me esperaba de ella. En cierta forma yo tambin era igual, solo que estaba segura que lo mo era amor verdadero, y ciertamente tena muchas posibilidades de ser eterno. Me tom un segundo para pensar en mi Jake. Imaginarme abrazada a su cuerpo esbelto, alto, musculoso. Sentir la textura de su piel morena, el aroma exquisito de su esencia. Abandon el pensamiento, sabedora de que no podra controlar la melancola. Pens un segundo, haban pasado algo ms de tres meses desde que me encontraba en Juneau. Un tiempo que haba sido una montaa rusa emocional. Teida de pnico al principio, luego de desesperacin, de llanto, de pena, de culpa. Casi al final haba llegado el temple, la tranquilidad, la estabilidad. Y con ellas, Raphael y Malenne. Era inslito, sin embargo, que estuviera en Alaska para relacionarme con humanos, para abrirme al mundo, y termine conociendo a dos vampiros. Esa era una nocin que rondaba mi cabeza, e intentaba sembrarme la idea de que todo lo que necesito para ser feliz, se encuentra en mi mundo. El nico mundo que conozco en profundidad, el vampirico. Pero algo me deca que desechara esa idea, Michelle estaba conmigo, y era mi amiga. Las dems personas no eran exactamente amigables, y de hecho solo me miraban como tontos, pero por lo menos no se mostraban hostiles. Eso tena que contar algo No? La tarde avanz rpidamente, como siempre. Hablamos de esto, de aquello. De lo nerviosas que estbamos por los exmenes. De lo que haramos las vacaciones de Navidad, que se encontraba bastante presente alrededor del campus y de todos los sitios a los que generalmente acuda, de ropa, de zapatos, de bolsos. Le mostr mis nuevos Praga, frente a los cuales suspir excitadamente. Me cont del viaje que tena pensado hacer a Paris para cuando terminramos el curso. Ese da desistimos de nuestra expedicin al centro comercial, como era costumbre entre nosotras. Primero porque el fro del exterior invitaba a quedarse al cubierto, y segundo, porque en nuestro guardarropas no entraba absolutamente nada ms.

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As que cerca de las siete de la tarde, Michelle abandon mi hogar con una gran prisa, pues deba llegar a casa para cenar. El resto de la noche me sent sola. Ansiosa. No tena nada para hacer. Ya haba terminado de estudiar. Y poda decir de memoria los diecisis captulos que tenamos que leer para el examen del martes. Tampoco poda ordenar, ya que todo se encontraba inmaculado. Las cortinas corridas, los pisos barridos. La cama hecha, la cocina fregada. Todo. Cerca de media noche, me decid a tomar el telfono y llamar a casa. El tono de marcado solo son una vez. Hola Se escuch a mi abuelo Carlisle del otro lado de la lnea. Abuelo! que gusto escuchar tu voz. Le salud. Nessie, mi nia pero que sorpresa me has dado Cmo se encuentra todo en Juneau? Pregunt. Un poco aburrido no tengo nada que hacer. Ya estudi, ya limpi. Estoy aqu sentada como una tonta. Por eso he llamado, para ver como estn todos en casa. Bueno, todo aqu esta como siempre. En este momento tus padres, Emmet, Rosalie, Jasper y Alice estn de caza. Hay un problema con unos pumas muy agresivos cerca de una reservacin de Hoquiam, y han ido para all. Nos hemos quedado aqu solo Esme y yo-. Me inform mi abuelo. Mndale mi cario a la abuela Si? Le dije. Claro, ella tambin te mando mucho cario, espera que vuelvas lo ms pronto posible. Aunque no lo estaba viendo, se perciba que sonrea detrs del telfono. S. Abuelo, para la pronto estar en casa. Voy a intentar hacer algo productivo de esta noche. Seguramente tambin vaya de caza, hace mucho que no lo hago. Llamar ms tarde para hablar con pap y mam. Te mando un gran abrazo abuelo, a ti y a la abuela. Los extrao. Nosotros tambin, hija. Sabes que para lo que necesites aqu estaremos. S, lo s. Los amo... Nosotros tambin, cudate mucho y no te metas en problemas. Me advirti. No es necesario que digas esas cosas. Re. Ya lo s, pero es solo por las dudas... Adis abuelo. Me desped.
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Adis, hija. Cort. As que me encontraba de nuevo sin nada que hacer. Mis padres no regresaran en varias horas de su expedicin de caza. Supe que tambin necesitaba una. Me haba empeado tanto en parecer una humana, que me haba estado alimentando con comida por demasiado tiempo. Una buena caza me permitira distraerme un poco. Me levant y busqu en el ropero uno de mis pantalones de jean de tela ms gruesa, y tambin una camisa de franela. Estaba segura que unos zapatos de taco de doce centmetros no seran adecuados para correr por las inhspitas localidades de Alaska. As que tom uno de los pocos pares de zapatillas deportivas que tena. Afuera ya estaba oscuro. La capa de nubes que cubra el cielo era de un color violeta intenso. Encend el coche y consult un mapa. Correcto, no estaba en el estado con mayor diversidad de grandes predadores, por lo que tena que contentarme con lo primero que se me cruzara. Los bosques templados de Alaska eran escasos en las inmediaciones de Juneau, por lo que deba alejarme varios kilmetros de la ciudad. Haba olvidado por completo consultar con los Blancquerts algn destino en especial para cazar por las cercanas. Manej a gran velocidad cerca de una hora, hasta que encontr un lugar que pareca albergar algo de fauna salvaje. Desde luego, adentrarme fue un tanto complicado, con todos los rboles conferos que me rodeaban. Luego baj, prestando gran atencin a lo que escuchaba a m alrededor. La oscuridad era absoluta, pero yo distingua con extrema facilidad todo aquello que me rodeaba. Camin por el lmite, adentrndome ms y ms. No senta ningn aroma cercano, por lo que aceler la carrera y pronto, me vi envuelta por el efluvio de una manada de renos. No estaban muy lejos, tal vez unos dos kilmetros al norte. Me dej envolver por el aroma de su sangre, poco apetecible, y corr a su encuentro. Me deslic a una gran velocidad por ese pequeo bosque nevado, dejando rpidamente a mis espaldas en coche y tambin la parte civilizada de m ser. En ese momento, me dej embargar por el instinto, parecindome ms a un animal que a una persona. Ahora, que la sed dominaba gran parte de mi mente, la sangre que perciba no era tan desagradable... Varios corazones latan deliciosamente demasiado cerca de m, y el vampiro que tena dentro clamaba por encontrarlos. Eran seis. Estaban del todo indefensos, en una posicin en la cual me hubiera resultado demasiado fcil arremeter contra uno de ellos. Me acerqu, ahora, con una lentitud extrema, con tal de evitar que notaran mi presencia. En cuanto
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estuve lo bastante cerca, me fue imposible pasar desapercibida. Los renos me observaron un segundo, y luego comenzaron a correr. No fue divertido, me cargu a uno incluso antes de que el animal comenzara a levantar verdadera velocidad. Busqu su cuello rpidamente, y se lo quebr para que muriera lo ms pronto posible, pues no era para nada necesario hacerlo sufrir ms de la cuenta. Beb la sangre que emanaba de su cuerpo, con una gran ansia, a pesar de que su sabor no me resultaba del todo agradable. Sin embargo, deba admitir que la caza logr relajarme de una manera que no habra sospechado. Una ola de calidez me inundo el cuerpo, cuyo epicentro se encontraba en mi garganta. Una vez que beb lo suficiente como para satisfacerme, la sed desapareci. Como de costumbre, no me haba manchado en absoluto, la camisa y los jeans seguan tan limpios como lo estaban cuando los saqu de mi armario. Volv sobre mis pasos, y en un poco ms de un minuto, ya me encontraba de vuelta en mi coche. Haca fro. Aunque no lo senta en mi cuerpo, pude notarlo, pues al coche le cost un poco ms de lo normal ponerse en marcha. El camino de vuelta fue, si era posible, ms rpido que el de ida. Me pareci alcanzar la mxima velocidad que me permita el motor del deportivo. Llegu a casa cerca de las cuatro y media de la maana. Aunque no me senta sucia bajo ningn concepto, me despoj de mis ropas y tom una ducha. El agua termin de relajarme. Tom una de las batas del armario del bao, y me sent en el cmodo sof de la sala. Contempl como amaneca por el enorme balcn que tena en frente. Deba admitir que desde que Malenne y Raphael entraron a mi vida, era sumamente fcil aburrirse cuando no estaba con ellos. Simplemente, estaba muy acostumbrada a su presencia. Aclar ms rpido de lo que hubiera pensado. Entonces se hizo la hora para ir a la universidad. A las siete y media, ya me encontraba traspasando la reja de hierro forjado del campus. Estacion el coche al lado del BMW de mis amigos vampiros. Y traspas la multitud que, ya acostumbrada a la idea, se acercaba para contemplar los coches. No camin sola mucho tiempo. En cuanto me adentr en el edificio principal, donde cursaba la primera clase de la semana, Mallie y Ralph ya se encontraba cada uno a mi lado. Cmo estuvo el resto de tu domingo? Pregunt curioso Raphael. No estuvo nada mal. Michelle lleg dos horas despus de que se fueron, nos divertimos toda la tarde, y se fue cerca del horario de la cena. Luego, como estaba aburrida, tom el coche y me fui de caza. Le coment.

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Muy bien, nosotros tambin nos alejamos bastante para cazar, aunque claro, por aqu solo hay renos y osos polares. Cont Malenne. Tambin hay algunos lobos aunque son muy fciles de atrapar, y no alcanzan para saciarse. Continu Ralph. Me estremec. Nunca se me hubiera ocurrido en toda mi existencia cazar lobos. No cuando mi Jake, el amor de mi vida, se transformaba en uno. Raphael pareci recordar esa parte de la historia que le haba contado, y apresuradamente dijo: Lo siento, se me olvid. Me he comportado como un idiota. Disclpame, de verdad. Bueno, lo haba dicho de una forma completamente inconsciente, y pareca arrepentido. No hay problema, la tonta soy yo por pensar que porque yo no me alimento de lobos, ustedes tampoco lo harn. Le dije, sonriendo ante su vergenza. Entonces record las ganas que tena de hablar con Jacob. Si me disculpan, debo hacer una llamada. Enseguida entro al saln. Me alej un poco haca el patio central. Tom el mvil de mi bolso y marqu el nmero que conoca tan bien, que me sera imposible olvidar. Atendieron al tercer tono de marcar. Hola? Se escuch la voz de mi amor del otro lado. Jake, cario, que gusto que es escuchar tu voz. Me relaj. Amor! Su voz se carg de una dulzura en un solo segundo. Que bueno que has llamado, ya casi estaba por hacerlo yo, hace dos das que no das seales de vida. Ahora su tono resultaba un poco molesto. S, y lo ciento mucho, solo que he estado ocupada estudiando, de caza. Perdname Jake, de verdad. No hay problema, mi cielo. Cuntame Cmo ha estado por all? Pregunt. Bien, bueno t sabes, la vida universitaria no es muy sencilla. Siempre tengo que hacer muchas cosas y aunque cuento con mayor cantidad de tiempo todos mis compaeros de clase, ah veces que hasta incluso es duro para m. Bueno, eres la persona ms inteligente que conozco, seguro puede superar cualquier expectativa que tengas tus profesores. Su voz denotaba tanta confianza tanto amor. Por un momento me pregunt que es lo que hacia all, a tantos kilmetros de mi hogar, sin mi Jacob. Te extrao cielo te amo Le dije.
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Yo tambin Nessie, te extrao muchsimo, cada da se vuelve un poco ms difcil, pero me anima saber que pronto estars aqu por unos das. S, nos veremos. Tengo muchas cosas que contarte Haba algo importante que no haba hablado ni con Jake ni con mis padres. Jams les haba contado de Raph o Mallie. Bueno, no les haba dicho que eran vampiros, porque mencion sus nombres en una que otra conversacin. Desde la llegada de los hermanos Blancquarts, el tono de mi voz haba cambiado relativamente para mejor, y eso era algo que les haba pasado desapercibido. En lo que respecta a mis nuevos vampiros amigos, mis padres solo conocan sus nombres, pues en vez de mentir, simplemente omit. No saba porque no lo haba hecho, simplemente, la primera vez que habl con ellos luego de nuestro primer encuentro, lo consider una fraccin de segundo y me pareci que lo ms correcto era callar. Por lo menos en ese momento. Ahora, luego de haber convivido con los hermanos Blancquerts cerca de un mes, tena muchas cosas que explicarles a mi prometido y a mi familia. La pregunta era, Cmo hacerlo sin que les agarre un ataque? Pasa algo, Nessie? Pregunt Jake. Seguramente ante mi repentino silencio. Est todo bien por all? S, amor. Contest, aunque eso no evit que me sintiera culpable por estar mintiendo. Eso es bueno, pronto estars aqu. Y estaremos juntos. No hay cosa que me guste ms que eso. Sonre. Continuamos hablando, repitiendo muchas veces cuanto nos ambamos. La charla me pareci demasiado corta, y antes de que decidiera no entrar a la clase para seguir hablando con l, cosa que me pareci muy tentadora, el decano pas caminando muy cerca de m. En ese mismo momento, tambin son el timbre que anunciaba el inicio de las clases. Las probabilidades de que nadie me descubriera eran muy bajas. A regaadientes, me desped de mi amado. Debo colgar, las clases ya han empezado. Me lament. Recuerda que te amo. Pronto estar en Forks. Camin haca el saln. No haba llegado tarde, pues el profesor todava no se encontraba all. Me sent al lado de Malenne, que hablaba con su hermano en voz muy baja. Al llegar, me pareci que discutan. Raphael mostraba una expresin hosca, mal humorada, y ella lo miraba como si lo estuviera reprendiendo, desafindolo.
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Me result de lo ms incomodo sorprenderlo en ese tipo de situaciones, pero en cuanto notaron mi presencia, sus rostros mostraron sus encantadoras sonrisas de costumbre. Lo siento, chicos, es que record que hace tiempo que no hablaba con mi novio. Dije. Cmo se encuentra Jacob? Pregunt Malenne, con su habitual inters y como si conociera mi prometido de toda la vida. Todo en casa marcha la mar de bien, por suerte. Respond sonriendo a mi amiga. Ah. Eso si que es bueno. Hace mucho tiempo que no estas con l, deberas cuidarlo ms, Ness. Me dijo, pero pareca estar mirando a su hermano. S eso lo s pero bueno, en unas cuantas semanas estar all unos das, as que espero poder mimarlo lo suficiente como para que aguante otra ausencia hasta el receso de verano. Continu. Navidad est muy cerca, se siente en el ambiente. Qu haremos nosotros en el receso de navidad, hermano? Pregunt Malenne, repentinamente interesada en ese asunto. La clase ya haba empezado, pero hablbamos tan bajo que nadie en esa habitacin podra notarlo. El profesor se explayaba sobre el tema del da, poco consciente de que nosotros estbamos prestndole solo una atencin a medias. No lo s, Mallie. Qu te parece Europa? Hace mucho que no visitamos Francia, estara bien que volvamos un poco a nuestras races. La vampira rubia puso cara de pocos amigos. Mmm no lo s, siempre que vamos a Francia volvemos con un acento terrible. Porque somos franceses, hermana. Es lgico que volvamos con ms acento al manejar el idioma por una cantidad de tiempo prolongado. Explic Ralph, que pareca haberse recuperado de su sbito ataque de mal humor. S, bueno, de todos modos no me apetece ir a casa. Mejor vayamos a alguna isla extica. A Ibiza, siempre he querido ir all. Pero Ibiza es una regin completamente tropical, no vas a poder salir de da Malenne, no al menos que quieras encandilar a toda la isla. Le dije en broma. Ella sonri con esa dentadura perfecta suya. Bueno, eso no ser un impedimento. Acaso el lugar no es conocido por sus fiestas nocturnas? Saldremos de noche, a jugar con los humanos. A divertirnos. Mir a Ralph con brillo en sus ojos. Este le devolvi la sonrisa.
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No cambias ms, hermana. Puso los ojos en blanco. Ibiza, All voy! Dijo en un tono muy entusiasta. Te pediramos que nos acompaaras Ness, pero sabemos que t tienes mejores planes. Es decir, quieres ver a tu familia. Me dijo Ralph. Te asegur que me que gustara ir, pero hace varios meses que no veo a mis padres, a mis tos, y tampoco a mi prometido Debo ir a Forks Intent cambiar de tema. Hablando de planes, Qu piensan hacer este fin de semana? Nada en especial, creo. Dijo mi amiga mirando a su hermano, como si estuviera consultndolo Acaso tu quieres hacer algo? No, es que Michelle no estar disponible el domingo, y eso me deja todo el fin de semana libre. Le coment. Podemos organizar algo si quieres, Nessie. Nosotros nos bamos a quedar en casa Inform Raphael. Puedes venir con nosotros el viernes despus de la ltima clase, y volveremos los tres juntos el lunes. Me ofreci Malenne con una sonrisa. La invitacin me pareci un gesto muy bonito, y una forma de romper la rutina que tena hace ya bastante tiempo. Entonces no dud en aceptarla. Claro! Gracias muchachos, no se como agradecerles, no hubiera podido soportar otro fin de semana sola en el departamento. Le dije contenta. Pero no ha sido nada, amiga. Eres bienvenida a nuestra casa el tiempo que quieras. Malenne estaba radiante de contenta. Concluimos la charla en ese momento porque el profesor estaba entregando unos textos para trabajar con ellos en la clase. Entonces decidimos que tenamos que ponernos a trabajar. Lo que rest de la clase estuvo lejos de ser interesante, pero por lo menos me sirvi para poder distraerme el tiempo suficiente. Al sonar el timbre me desped de los hermanos, que se quedaban en ese piso a cursar otra materia, pues compartan todas sus clases. Por mi parte, tena dos clases que no cursaba con ellos, por deferencia a Michelle. Me encontr en el saln antes de lo que pensaba. All estaba ella, tan responsable como siempre. Era la tpica chica Diez. Me sent a su lado, dedicndole una sonrisa. Antes de que pudiera decirle siquiera Hola comenz a parlotear. Nessie, tienes que acompaarme al centro comercial, necesito comprar algo estupendo para el domingo. Su voz denotaba una completa exaltacin. De acuerdo, Cundo quieres ir? Le dije, para seguirle la corriente.
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No lo s, Que te parece hoy, despus de clases? Me consult. Lo consider un segundo y respond: No hay problema, nos encontramos en la fuente del patio central a las cuatro, Te parece? Le ofrec. Perfecto, entonces nos vemos esta tarde. Concluy con una sonrisa de lo ms angelical. Lo siguiente fueron charlas tpicas de universitarias. Hablamos de la clase de ese da, y todo lo dems. Al final, luego de una de las clases ms aburridas en la que haya estado, sal corriendo hacia la prxima escala. Por el camino haca el edificio siete, el ms alejado del campus, me encontr, sin ni siquiera desearlo, con el tal Steven Collins. No habamos hablado desde que el imbcil intent besarme a la fuerza, y desde entonces, haba tratado de evitar todas las rutas del campus donde me lo hubiera podido cruzar. l, al notar que estaba cerca, mir hacia otro lado y fingi no haberme visto. No haba olvidado los detalles de la ltima tarde que fuimos amigos. Sabra que Michelle era una de mis amigas ms cercanas? Tal vez no, porque sino no se hubiera arriesgado a que le dijera a Michie la clase de sinvergenza que era. Llegu a mi destino. El saln estaba vaco, as que decid escoger el mejor sitio de todos. A los pocos minutos, comenzaron a llegar los dems concurrentes. Entre ellos Raphael y Malenne. Se dirigieron sin vacilacin hacia los lugares que les haba reservado. Nuevamente, Raphael tena una cara de pocos amigos, y su hermana, en completo contraste, sonrea con todos sus dientes. Cul es el problema, chicos? Acaso han discutido? Pregunt. Raphael buf. El problema es, Nessie, que mi hermana parece no entender que los humanos no estn capacitados para relacionarse con nosotros, y ella parece pensar que son solo juguetes. Dijo. Qu es lo que has hecho ahora Malenne? Pregunt, ahora con ms nocin de lo que me poda esperar. Nada malo! Se excus lo que pasa es que el capital del equipo de ftbol de la universidad me invit a salir maana, y acept. Pero Raphael cree que es peligroso para nuestra cobertura aqu en Juneau y en Douglas. Era hora que alguno de estos tontos mortales hiciera algo ms que tan solo mirarnos como idiotas Dijo mirando a su hermano, que no haba cambiado ni un pice su expresin malhumorada. No pasar nada con William, lo prometo. Solo voy a jugar un poco con l, y lo devolver sano y salvo a su casa. Sonri. Era la criatura ms despiadadamente adorable de toda Alaska. Necesito llevarme el Audi C4 para mi cena con l. Quedamos en que yo pasara a buscarlo. Dijo.

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Est en el garaje de casa. El negro o el plateado? Pregunt Ralph, ahora ms interesado, y confiando en la palabra de su hermana. El negro o el plateado? Al parecer me haba topado con unos vampiros peores que lo de mi familia. El plateado, porque el BMW ya es negro, y no quiere que se confundan con que es el mismo. Malenne, BMW y Audi tienen lneas de diseo completamente diferentes, solo un tonto pensara que son el mismo auto, aunque lo vieran de noche. Le dije, riendo. S, bueno. No importa, adems me compr un vestido gris perla, hermoso, y me combinar mejor con el Audi plateado. Que manera ms graciosa de terminar una pequea discusin. Una chica comn combina el vestido con los zapatos o el bolso, no con el auto... El da lleg a su fin de la manera ms divertida posible. Luego de un rato, Ralph pareci olvidar el atolondrado comportamiento de su impulsiva hermana, y pudo distenderse y bromear con nosotras. Nos encontrbamos en el patio del campus, pues nuestra ltima clase haba sido cancelada porque la profesora haba tenido un contratiempo. Las ltimas dos horas las pasamos all, disfrutando del aire libre, a pesar de que la temperatura estaba bajando varios grados en los ltimos das, y la lluvia comenzaba a convertirse en nieve a toda regla. Cerca de las cuatro, les dije lo que haba acordado con Michelle, y ellos dijeron que tambin pronto tendran que irse. Cuando el gran reloj del campus dio las cuatro en punto, me desped de ellos y camin haca la fuente. All estaba mi amiga. Qu te parece si pasamos por mi casa, y dejamos m auto, al fin y al cabo, yo vivo muy cerca del centro comercial? O t no has trado coche? Le pregunt. S, claro que lo he trado. Bueno, vamos una atrs de la otra hasta tu casa, tu dejas el auto. Vamos al centro comercial y luego te alcanzo yo misma Acord. Entonces seguimos al pie de la letra nuestro plan. Ella entro en su Mercedes descapotable, y yo en mi Porche. Dej el auto en el garaje del edificio y sal a su encuentro. Estuvimos dentro de gran recibidor del centro comercial en un tiempo record. Nuestro objetivo esa tarde eran vestidos. Un vestido de da o un conjunto casual y sexy al mismo tiempo. La bsqueda no fue muy larga. En una de las primeras casas que visitamos encontramos un vestido de gasa blanca de lo ms hermoso. Era perfecto. Ya que tena un toque informal que no la hara ver como exagerada o que planeo demasiado el momento, lo cual era cierto, y tambin el vestido resultaba notiamente sexy. Michelle no dud en comprarlo una vez que se lo prob, pues le quedaba encantadoramente bien.

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Me parece una compra de lo ms buena, Michie, ese vestido te queda mas que perfecto Le dije sonriendo. S, eso creo. Nunca me haba puesto algo que me quedara tan bien Respondi contenta. Entonces terminamos toda la tarde dando vueltas por el lugar. Me compr un par de cosas para el fin de semana. Unos jeans, unas remeras, unas camisas. Dios, mi ropero no lo aguantara ms. As que cerca de las siete, salimos del centro comercial. Qu te parece si vienes a comer a casa conmigo, Ness? Hace mucho que les hablo de ti a mis padres, y a ellos les gustara conocerte Me propuso mi amiga. Me pareci una buena idea. S, no tengo problema. Si me das unos minutos para poder cambiarme. Adems debera llevar mi coche, no me gustara molestarte despus de cenar, para que me alcances hasta aqu. Me parece bien, vamos a tu casa y te espero en el garaje mientras te cambias y sacas tu coche. Y as fue como lo hicimos, entramos al enorme garaje subterrneo que tena mi edificio, yo me baj, corr al ascensor y entr a mi casa. Tom un vestido verde azulado, que me gustaba mucho, y hace tiempo quera usar. Me arregl un poco el cabello y retoqu con delineador el contorno de mis ojos marrones. Dej las bolsas con ropa nueva en un apartado, y tom un pequeo bolso de mano que me combinara con el vestido que haba elegido. Baj en una nueva carrera, y tom mi coche. Al verme, Michelle puso en marcha el motor y sali hacia la calle, para dejarme el paso libre. Hice lo mismo, una vez que me encontraba en la vereda, ella se baj y me seal el camino. Mira, yo voy a seguir por esta misma calle, luego doblar a la derecha y despus una vez a la izquierda, y por ultimo, una vez ms a la derecha. No es para nada difcil, solo sgueme. Y se march hacia su auto. Como prometi, el camino fue demasiado fcil, y en tan solo quince minutos nos encontrbamos en la puerta de su casa. El edificio era hermoso, muy grande y completamente iluminado. Tena dos pisos, que desde afuera parecan enormes. Toda la fachada de la casa estaba revestida de madera clara, delicadamente barnizada y en un estado impecable. Las ventanas era altas, las de frente se extendas a lo alto de las dos plantas de la morada, y tras ellas se venan unas cortinas rojas. La casa era una mansin imponente.

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Dejamos los autos estacionados afuera, pues no pareca haber peligro alguno en aquel barrio tan apartado de la cuidad. Al cruzar la puerta, me encontr un pequeo hall. Cruzando este, estaba una estancia colosal, llena de estantes y de sillones de varios cuerpos. Me dijo que la siguiera, y pasando por un pequeo pasillo, entramos al comedor. En el medio de este, estaba la mesa en la que, supuse, cenaramos. Era de madera oscura, pulida y brillante, rodeada de sillas de igual estilo. La casa era enorme, de cualquier lugar seguan apareciendo puertas que conducan a nuevos lugares. Al final, llegamos a una especie de sale de juego, que tena una mesa de pool, una de tenis de mesa, y un televisor muy parecido al que tenamos en la estancia de mi hogar, de cerca de cincuenta pulgadas. All estaban un seor de unos cincuenta aos, que bien podra ser su padre, tanto porque pareca tan alto como lo era mi amiga, y porque tenan el mismo color de ojos verdes. Tambin, se encontraba su madre, obviamente, porque tenan exactamente el mismo rostro. Viendo la televisin haba una nia de unos ocho aos, que era una Michelle en miniatura. Buenas noches, y bienvenida a nuestro hogar-. Dijo el seor White. Tu debes ser la famosa Reneesme Cullen, mucho gusto de conocerte al fin. Sonri. Es un gusto para m tambin, Seor White, mucho gusto seora, es grato saber que soy bienvenida a su casa-. Dije. Desde luego, cualquier amiga de nuestra hermosa hija es bien recibida. Contesto la madre de mi amiga con una sonrisa. Del pasillo que habamos tomado Michelle y yo para llegar a la habitacin, vino una mucama, que anunci que la cena estaba servida. Vayamos al comedor, y ah seguiremos con nuestra charla Propuso el padre de Michie. Una vez que nos encontrbamos sentados en la gran mesa, aparecieron dos mucamas ms que nos sirvieron a todos la cena. La cena no estaba mal, incluso para m. No com demasiado, pues haca menos de un da que haba ido de caza. Use mi viejo y repetitivo libreto para excusarme por mi falta de apetito. Dije que estaba a dieta, frente a lo que la seora White se escandaliz: Pero nia, A dieta? Con ese cuerpo hermoso y esbelto que tienes? Pero Nessie, estas a dieta desde que nos empezamos a hablar hace ya varios meses. Hasta cuando quieres seguir? Me pregunt mi amiga. Es que tengo un metabolismo excepcionalmente lento, debo cuidarme mucho para no engordar Invent.
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Oh, s! Eso es lo que a mi me pasa. Pero cario, que tienes, Veinte aos? No te parece que no es tiempo para preocuparse por esas cosas? Adems con ese rostro de ngel, podras pesar doscientos kilos y todos los hombres estaran igual pendientes de ti Dijo Rachael, la madre de mi amiga. Anda, como un poco ms, no te matar. Vale, ahora pereca una adolescente con problemas... Francamente, Renesmee, podras haber inventado otra cosa... Me dije a mi misma. La conversacin sigui, tomando rumbos mucho ms agradables y divertidos. Los padres de Michelle eran personas muy buenas y atentas. El seor White era un reconocido abogado de un estudio contable muy famoso en Juneau, y su madre era una profesora de danza clsica. Su hermanita, Diane, que no habl demasiado durante la cena, estudiaba danzas en la escuela que tena su madre, haca varios deportes e iba tres veces por semana a estudiar idiomas. Era una familia muy unida y recatada. Cuando me pareci oportuno marcharme, cerca de las diez de la noche, todos se despidieron de m con un gran abrazo. Esperamos verte pronto por aqu, hermosa Reneesme. Haba dicho el padre. No me pareci muy apropiado dirigirse as frente a una amiga de su hija, y menos con ella y su esposa presente, pero lo dej pasar. No era un asunto que me concerniera. Abrac a Michelle y le dese una buena noche. Adis Michie, espero verte maana, tenemos que organizar todo para tu cita perfecta. Dije. Claro Nessie, nos vemos maana para el almuerzo. Y me sent en el asiento de mi coche mientras ella daba la vuelta y se meta a su hogar. Una vez en casa, repas todo lo que deba saber para el examen del da siguiente. Organic el armario, y decid donar algunas de las cosas a la caridad. Pues no entraran mis nuevas adquisiciones. Al tocar la media noche, me pareci de lo ms oportuno dormir unas cuantas horas. No me haran para nada mal. As que me duch y me puse unos de los tantos conjuntos de dormir que tena. Me qued dormida al instante. Tan puntual como siempre, abr los ojos en aquel da cubierto de nubes. No era necesario tener despertador, tena la cualidad de dormir exactamente el tiempo que quisiera.
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Ese da quera vestir uno de mis nuevos conjuntos. La camisa rosa suave, combinaba perfectamente con unos de los pantalones de color beige de seda que haba comprado. Tom unos puntiagudos zapatos de taco, y baj al subsuelo por mi coche. Al llegar al saln, la profesora me dio la hoja para que resolviera el examen en cuestin. Fue demasiado fcil. Lo gracioso del asunto era que las respuestas eran exactamente como lo haba dicho Malenne. No tard ms de diez minutos. Atrs de m salieron los hermanos Blancquerts. Te dije que eran demasiado fcil, Cullen. Se burl de m la vampira. Tranquila, Blancquarts... Continu bromeando. No querrs verme enojada. Creo que estoy temblando... la vampiresa rubia sonri. Ambas remos. Bueno, igualmente era necesario estudiar, adems De qu te quejas? si igualmente ese da te saliste con la tuya. Brome. Tenamos toda la maana libre. El examen recin haba empezado, e incluso, todava estaba llegando estudiantes para darlo. Por qu no vamos al parque? All podremos sentarnos en el sol y hablar tranquilamente Propuso Raphael. Me parece bien, adems podremos planear en fin de semana Acord Mallie, mirndome. Y sin discutirlo ms, haca all nos dirigimos. Una vez sentados en la hierba, sobre la cual habamos colocado un mantel que siempre cargamos con nosotros porque Malenne y yo odibamos mancharnos los atuendos, nos pusimos a charlar animadamente. Creo que sera bueno que diramos una fiesta en nuestra casa, hermano, eso ampliar nuestra popularidad en el campus Coment Mallie. Desde luego que no, Malenne, Acaso te has vuelto loca? Lo que menos necesitamos nosotros es popularidad dijo utilizando sarcasmo en la ultima palabra. Que aburrido que eres hermanito si no fueras porque eres un vampiro, ya estaras arrugado como un viejo decrepito! Si no fuera vampiro, creo que habra muerto hace muchsimo tiempo, nia boba Dijo mi amigo, aunque la sonrisa que centellaba en su rostro dejaba a la frase sin un real significado.

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Bueno, la cuestin es que tendremos una invitada en la mansin Blancquarts! Hace cuando que no recibimos invitados, Ralph? Creo realmente que la situacin amerita una ocasin especial. No es necesario que se pongan a organizar nada, chicos Intervine solo vamos a pasar un fin de semana entre amigos, no es necesario hacer ni fiestas, ni eventos. Nada. No lo creo. Adems, ya he preparado algo para tu visita a nuestra casa, Nessie, solo que mi hermana es tan entrometida que no le he contado nada. Dijo Raphael con su habitual buen humor. Idiota! Susurr la vampira en cuestin. Fue superior a nuestras fuerzas. Remos los tres a carcajadas una buena cantidad de tiempo. Los das siguientes se sucedieron sin penas ni glorias. Fueron tan buenos como de costumbre. Incluyeron charlas con mis padres, con mi novio, con mis tos y abuelos. Con Charlie. Almuerzos con Michelle, salidas con Raphael y Malenne. Nada del otro mundo. El viernes despert emocionada, cosa que haca mucho tiempo que no experimentaba. Mi bolso de viaje ya estaba listo. Lleno con varios conjuntos de ropa, un libro, mi reproductor de msica, mi cmara de fotos, etc. As, llena de gran excitacin, part al campus. No me haba percatado de la hora, y lo cierto es que me haba adelantado varios minutos. Decid dar una vuelta por el parque que rodeaba la universidad. Camin unos pocos pasos entre la arboleda cuando escuch una voz de lo ms familiar. S bueno, no es la gran cosa, pero saldr con ella este domingo, s que solo es una tonta nia rica, pero espero poder hacer algo ms que un estpido beso. Si se me hace la difcil la dejar caminando sola por la carretera Era el idiota de Steven Collins. Bien me gustara a m poder llevarla a un hotel, pero seguro es una estpida santurrona, aunque claro, no voy a peder la oportunidad si se me presenta. Y su risa se escuch muy alta, as tambin como la de los dems idiotas que lo acompaaban. Y como se llama la chica? pregunt uno de los sujetos cuando el estruendo de risas se disip. Michelle White, la muy tonta casi logr romperme el cuello, una vez que me choc en el campus. Contest Steven. No la conozco, hombre Respondi otro. Es la chica de pelo castao claro, que almuerza siempre con Reneesme Cullen. Aclaro, entonces, otro de los presentes.
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Reneesme Cullen, que chica ms hermosa. Apunt otro. Es solo otra estpida con dinero y autos importados, de las tantas que hay por aqu. Sentenci el imbecil en cuestin. Eso lo dices porque seguro te rechaz. Seal uno de los que ya haba hablado antes, y todos rieron de nuevo. No soport ms la falta de escrpulos de esos adolescentes infradotados, y me alej. Cmo es que una persona poda mostrarse tan diferente ante la gente? Ese era el verdadero Steven, un chico que no respetaba a las mujeres, que las consideraba solo objetos que tena derecho a tomar, sin medir las consecuencias. Actuaba, se comportaba gentilmente con aquella chica a la que quera tener, la usaba, y despus la abandonaba. Era daino, un persona que no le interesaba otra cosa que no fuera el mismo. Pens en todo lo que haba hecho por m, las veces en las que me haba intentado invitarme a tomar algo con l, y la misma cantidad de veces en las que lo haba rechazado. Eso no haba logrado que se enfadara conmigo. Aunque tambin me haba engaado. Haba logrado que pensara que de verdad era una buena persona, cuando ciertamente ni siquiera se acercaba a serlo. Pero record el momento en el que su mascara se destroz. Un segundo fue todo lo que necesit para darme cuenta de cmo era en realidad. Desde entonces, y a partir de que me enter de que estaba planeando salir con Michelle, haba intentado darle el beneficio de la duda, pero ni eso se mereca. Ahora recin me daba cuenta de lo que era capaz ese chico. Conmigo se haba comportado mal, claro. Pero pens, tal vez, que podra haber sido una reaccin aislada. Las pruebas me demostraban que estaba equivocada. Era as con todo el mundo. Una basura. Y claro, de pronto, yo era la estpida. l haba intentado besarme a la fuerza. El haba dicho que lo provocaba. El haba dicho que era hermosa rozando lo imposible, para despus escupirme en la cara que era una nia tonta. Pero de repente, la que tena problemas era yo. Saba que el sujeto no vala la pena. Que solo era una actuacin para lastimar a Michelle. Mi amiga no se mereca eso. Volv sobre mis pasos, de nuevo al patio central del campus. Pens en la situacin un segundo. Lo obvio era contrselo a Michelle. Si la quera y la respetaba, eso era lo que tena que hacer. Y me arrepent por no
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haberlo hecho antes. No poda dejar que se relacionara con semejante desalmado. Deba elegir bien mis palabras, pues no quera que sufriera. La maana pas apresuradamente, y de seguro Raphael o Malenne se percataron de que estaba extraa, pero no preguntaron nada, seguramente quera esperar a que yo lo dijera, pues no eran entrometidos. Antes de tener lista una buena forma de decirlo, me encontraba almorzando con ella. Estaba muy emocionada, ansiosa por la cita con Steven, hablndome del maquillaje que tena planeado usar, de lo que tena pensado hacerse en el cabello. Ella hablaba y hablaba, y fueron pocos mis comentarios. Al ver lo ilusionada que estaba, luego de un rato me pareci que, cuanto antes se lo dijera, mejor iba a ser para ella. Mira Michelle, hay algo que debo decirte. Se que no te va a caer bien, pero es necesario que lo sepas. Hoy llegu muy temprano al campus. Y fui a caminar por el pequeo bosque que lo rodea, y escuch algo. La confusin se hizo presente en el rostro de mi amiga. Qu fue lo que escuchaste? Pregunt. En su fuera interno, seguramente se planteara que tena que ver todo aquello con su cita con Collins. Escuch a Steven diciendo a sus amigos que este domingo t y l saldran, a pesar de que eres una tonta nia rica, porque intentar acostarse contigo. Las palabras me salieron del todo atropelladas. Entonces en su rostro se encontraron muchas emociones. La confusin, la pena, el dolor, la ira y por ltimo, la resignacin. Aunque su respuesta fue algo que jams hubiera imaginado: Sabes qu, Reneesme? No te creo. El chico con el que yo charl varias horas no sera capaz de decir esas cosas que me cuentas. Qu es lo que quieres ganar? Por qu quieres engaarme de esa forma? Su reaccin me dej pasmada. No entenda porque haba llegado a ese razonamiento. Intent decir algo, pero la propia consternacin me detuvo. Acaso quieres que Steven sea tuyo? No te alcanza con tener a tu disposicin a la mitad de los chicos en todo el campus? Su voz se volva ms histrica conforme segua hablando. Estas diciendo algo completamente sin sentido, Michelle. No pretendo robarte a nadie, pues yo ya tengo prometido, y muy pronto me casar. Le dije en un afn porque vuelva en s y me escuche, para que todo vuelva a ser como antes. Ah! Claro, la hermosa Reneesme Cullen ya entreg su corazn, Entonces Por qu no te mantienes apartada de los chicos de las dems?! . Grit, y luego me dedic una mirada de lo ms envenenada.
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La gente a nuestro alrededor comenz a mirarnos. Todos iniciaron un cuchicheo completamente descorts. Me doli. Su falta de criterio fue de lo ms cruel. Entendi mi preocupacin por ella como envidia. Y descarg sus frustraciones en m. Enseguida me dio mucha rabia, y sin duda, esa fue la razn por la que le contest de tan mala manera. Mira, Michelle White, no tienes idea de las estupideces que estas diciendo. Ahora, puedes sentarte ah, y escuchar las cosas que tengo para decirte, porque de verdad me importas, o puedes seguir haciendo el ridculo. -Oh! Haba olvidado lo sabia que era Nessie Cullen lo inteligente, lo encantadoramente hermosa. Que tonta que soy por no darme cuenta de que no estoy a tu altura...! Estall de nuevo Sabes? Que las dems no seamos tan hermosas como t, o tu amiga Malenne Blancquarts, no significa que no podamos ser felices tambin tenemos sueos, y deseamos ser admiradas. Ustedes no son las nicas por la que los chicos de la universidad pueden suspirar. No metas a Malenne en esta conversacin. Ella no tiene nada que ver. Se trata de ti y de m. Te estoy diciendo que estas por salir con un chico que solo quiere tener sexo contigo, que no le importas en ningn otro sentido, y que cree que eres una santurrona estpida. Fui cruel, lo saba, pero ella logr sacar esa faceta tan hostil de mi persona. Eso es mentira! Grit Sabes Reneesme si estuvieras menos tiempo intentando provocar a todos los hombres que se te cruzan por el camino, podras ver que el mundo no gira en torno a ti. Y esa fue la gota que derram el vaso. Lo que estaba diciendo era una de las mentiras ms nefastas que hubiera escuchado. Realmente pens que ramos amigas, Michelle. Murmur. Pero has lo que quieras... Sal corriendo, intentando contener las lgrimas de tristeza y rabia que Michelle haba hecho aflorar en m. Sobre la mesa dej el dinero de la ensalada. No quera que me viera llorar, ni ella ni nadie. No, ese no era el lugar para hacerlo. No saba porqu haba llegado a esa conclusin. Solo saba el dolor que me haba provocado. De verdad pens que ella y yo ramos grandes amigas. Que poda orientarla sobre sus decisiones, que poda hacerla ver las cosas que la lastimaran. Me haba equivocado. Mucho. Las lgrimas comenzaron a escurrirme por el rostro, dejndome parcialmente ciega.

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En el camino me encontr a Raphael que, seguramente, se encontraba solo porque su hermana estaba hablando con William. El se percat al instante de mi semblante alterado, y se acerc con cara de preocupacin haca m. Antes de que alguno de los dos pudiera decir algo, me tir en sus brazos, desbordada por el llanto que ya no pude controlar. Me abraz fuerte, y no pregunt nada. Solo dej que llorara la pena y la rabia

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Douglas

Llor sobre su hombro, mientras esperaba que los espasmos de mi cuerpo disminuyeran. La rabia no dejaba que me tranquilizara, y mucho menos permita que detuviera el llanto. Raphael se comport de la manera ms caballerosa, acariciando los rizos de mi cabellera, y susurrndome al odo que todo estara bien. Estuvimos parados en esa parte de patio central una buena cantidad de tiempo, y pude escuchar como la gente que circulaba por las inmediaciones, susurraba cosas sobre la situacin que contemplaban tan atentamente. Me hubiera gustado decirles que se marcharan, gritrselo, pedrselo, incluso suplicarles que se metieran en sus asuntos, y que por primera vez, dejaran de observarnos como si furamos aliengenas. Ni siquiera en un momento como ese, en el que lloraba a lgrima viva, los humanos se compadecan de nosotros. Pero no encontr la fortaleza para hacerlo, y adems, si hubiera perdido el control con ellos, luego me hubiera sentido peor de lo que ya estaba en ese momento. No tenan nada que ver con aquello que me acongojaba. Cuando le pareci que estaba lo suficientemente controlada, me tom de la cintura y me llev hacia uno de las bancas que se encontraban a los costados de camino de piedra que rodeaba el campus. Qu es lo que ha pasado, Rennesme? Quin fue el causante de ese llanto tan triste y desolador? Pregunt compungido, como si m dolor lo afectara tambin a l. No respond inmediatamente, pens un segundo en todo eso que me amedrentaba. Mi amigo me observaba, pendiente de que contestara de un momento a otro. Finalmente, contest a su pregunta. Discut con Michelle, escuch a su cita del domingo decir cosas muy feas de ella. Me pareci que, como amigas que cre que ramos, deba decrselo. Pero entendi todo mal, y termin pensando que quera robarle a su chico. Le cont. Dijo cosas muy feas sobre m. Que no tena derecho a sabotear su relacin, que me gustaba provocar a los hombres y que pensaba que todo el mundo giraba en torno a m. Se me quebr la voz.
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Eso no es verdad, y t lo sabes. Dijo. No permitas que una humana insignificante te haga llorar. El problema es, Raph, que yo la quiero. Se convirti en una gran amiga, tal vez no tanto como t o Malenne, pero eso no cambia nada. Me doli que me dijera todas esas cosas. Y aunque ya haba llorado demasiado, se me escap otra lgrima. Lo que tienes que entender de los humanos, Rennesme, es que muchas veces son imprevisible. Mutan todo el tiempo, cambian. Lo que hoy es una verdad indiscutible, maana puede parecerles absurdo. Muchos ni reparan en la pena ajena. No estoy diciendo que no haya personas buenas, pero esa chica en particular... Coloc la mirada directo en mis ojos Mira, ser honesto contigo, entr varias veces en la mente de esa nia, para ver cuales eran sus intenciones contigo. Al principio ella pareca una persona tranquila y de buenos propsitos, pero a medida que te conoca, su envidia iba creciendo ms y ms. Ella envidia todo de tu persona. Tu belleza, tu inteligencia, tu porte, tu ropa, tu cuerpo. Enumer. quizs sea mejor que una persona as salga de tu vida. Pero dijo muchas veces que le gustaba ser mi amiga y estar conmigo. Que me quera Balbuce como una chiquilla en medio de una rabieta. S, ella te quiere, y te admira. Eso es verdad. Estoy seguro que hasta hoy, crea tambin que eras su gran amiga. Pero tambin te envidia y eso la nubl, pues eres todo cuanto ella quisiera ser. Sigui. No estoy diciendo que sea un monstruo, pero vi muchas veces en su cabeza lo mucho que odia que la conozcan como la amiga de Rennesme Cullen y no como Michelle White. Lo que le dijiste la puso en una encrucijada. Esta a punto de salir con Steve Collins, que si bien es un idiota, es un chico apuesto y muy popular aqu en la universidad. Y eso es lo nico que les importa a las adolescentes, no a todas pero a gran parte de ellas, la popularidad, salir con chicos guapos, ir de compras. Entonces tena que decidir entre cumplir el status social o creerle a su amiga. Tal vez no lo entiendas porque no conoces mucho el mundo. Dijo. Los humanos estn demasiado pendientes de lo que piensan los dems de ellos. A veces solo intentan lograr objetivos para demostrar a los otros lo que han hecho. Algunos son demasiado vanidosos y otros no tienen un pice de autoestima. Es complicado para ellos quererse a si mismos de una manera sana y normal. Michelle te quiere, pero toda esa envidia que siente contamin el afecto... Y al momento de decidir, lo hice de la peor forma. Su razonamiento me pareci muy acertado, pero no disminuy el dolor. Sin embargo, que bien que me senta con Raphael a mi lado. Su compaa era diferente a cualquiera que haba tenido hasta entonces. No era como cuando estuve con Malenne toda la noche, solas en Eternidad, l no era tan alocado como su hermana. Sin embargo, disfrut enteramente su brazo detrs de mi espalda, consolndome. Entonces a lo lejos pude distinguir a Malenne, seguramente vio mis ojos irritados desde por lo menos cien metros antes de acercase a nosotros, pero su andar fue lento, normal. Completamente humano.
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Al llegar a nosotros, se agach en frente de m. Qu pas, amiga? Su rostro se contrajo por la pena un momento Quin ha osado lastimarte? y en un gesto que no entend, mir de costado a su hermano. Yo no he tenido nada que ver con su llanto, Malenne. Solo ha pasado lo que te dije hace tiempo que pasara. Michelle White lastim a Nessie. Dijo Raphael, con esa voz de Arcngel tan perfecta que tena. Acaso era tan obvio que eso pasara? Cmo no pude verlo venir? Malenne volvi su mirada de nuevo haca m. No dejes que esa tonta mortal te haga estar triste. Nosotros no queramos interferir porque creamos que era algo que t tienes que aprender. No todos los humanos son buenos, Nessie. Y en particular tu amiga Michelle, bueno, ya lo has visto por ti misma. Est resentida por muchas cosas contigo, pero aun as se esforz en ser tu amiga. Malenne me tom del mentn y me oblig a fijar mis ojos en los suyos Creo que ella te quiere, pero tienes que entender, amiga, que es una chica, y como toda chica, quiere que la adoren, que le digan que es hermosa y que no pueden vivir sin ella. T llegaste de aquel lugar tan lejano y le arrebataste la etiqueta de Chica Hermosa. Hizo una mueca, y sonri Y de repente, ya nadie suspiraba por ella en los corredores, ya nadie la invitaba salir. Toda la atencin fue puesta en ti. Y bueno, una vez que yo volv, tambin todos la pusieron en m. Y eso tambin le molest, pues ahora no tena una sola competidora, sino dos. Esta vez sonri ms abiertamente, como si le gustara que las dems la envidiaran Todo lo que te estoy diciendo no es algo que haya pensado ella abiertamente, pero Raphael lo vio en su anima Y el don de Raphael es preciso, indiscutible. Luego se levant y me abraz. Fue un abrazo muy tierno, al principio suave, como una caricia, y luego me apret fuertemente a su cuerpo. Te quiero Rennesme Cullen, jams te lastimar. Dijo y bes mi coronilla con sus labios de mrmol. No se porqu, comenc a llorar de nuevo. Gracias Malenne, yo tambin te quiero, y a ti Raphael, ustedes son la razn por la que me he quedado en Juneau tanto tiempo. Si no fuera porque ustedes aparecieron, hace tiempo que hubiera partido hacia Forks nuevamente. Eres un sol, Nessie. Susurr Cmo puede existir gente que tenga ganas de lastimarte? Y dicho eso, deshizo el abrazo y me tendi la mano para que me levantara. Ya lloraste demasiado, no admitir una lgrima ms. Se acerc y puso su mano sobre mi corazn Te ordeno que dejes de llorar.

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La sensacin que sent a continuacin fue algo completamente difcil de describir. Escuch la voz de Malenne con mis odos, pero su voz de ngel tambin retumb dentro de mi cabeza, en un eco que no tena idea de donde prevena. Y aunque hubiera intentando resistirme, me fue imposible no obedecer el mandato. De un modo completamente inconsciente, sent como mis ojos se secaban. Fue extrao. Y entonces, pude percatarme que mis pupilas se refrescaban, y la irritacin ocasionada por el llanto desapareca. Eso ha sido magnifico... Susurr atnita ante la demostracin de su tremendo poder. Acaso hay alguien que pueda resistirse? Ella sonri, tan pagada de si misma como siempre. Todava no he encontrado a alguien capaz hacerlo, aunque sigo pendiente de ello. Y se carcaje. Vamos Reneesme, no tenemos nada que hacer aqu. Vayamos a casa. Dijo Raphael. Y los dos me abrazaron, pasando sus fros brazos por mis hombros. Al llegar al estacionamiento, nos dimos cuenta de que haba un pequeo percance. Llevaras tu auto a Douglas o prefieres dejarlo en el campus? Me pregunt Raphael. No lo s, no creo que se buena idea dejarlo aqu, Verdad? Dije. La verdad, no lo creo Dijo Malenne, riendo Raphael, Porqu no manejas t el auto de Nessie y nosotras vamos en el nuestro? Perfecto Gir haca mi coche y luego se volvi de nuevo haca m Esto... Me das las llaves, Ness? Busqu en mi bolso, y las arroj haca l. Obviamente, las agarr en vuelo. Se adentr en mi coche y lo puso en marcha. Ven conmigo, amiga... preprate para una carrera! Y me guio con uno de sus encantadores ojos dorados. Nos sentamos en el coche, ella del lado del conductor y yo del acompaante. De verdad que era un auto hermoso, y lo contempl con total detenimiento recin en ese momento, a pasar de que no era la primera vez que me suba en l. Tal vez porque contemplaba el auto con tal inters, Malenne me dijo: Te dejara manejar si tuviera la certeza de que no te agarrar otro ataque de llanto, ya sabes, no es que tenga miedo que choques y nos hagamos dao Hizo una mueca ante lo absurdo del supuesto pero este es el auto preferido de mi hermano, y si recibe un solo rasguo, no creo que dude en prender una pira para matarme l mismo.
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Ambos autos salieron del estacionamiento al mismo tiempo, tomando una curva que ni siquiera saba que exista. Durante la primer parte del trayecto, me sent agobiado por la discusin con Michelle, y recin entonces, me di cuenta de la seriedad del asunto. El quiebre no tena retorno. Las dos habamos dicho cosas muy feas de la otra. Y eso nuevamente, me doli. Jams haba sido consciente de las cosas que Raphael y Malenne me haba dicho de mi amiga. Nunca haba sentido que ella envidiara algo de m, pues siempre pens en ella como un igual, pese a que fuera humana. Una parte de m, escondida, dio la razn a los hermanos Blancquarts. Porque Michelle se tendra que ver amenazada por m? Si nunca mostr preferencia por ningn chico, y nunca le di razn a alguno de ellos para que pudiera creer que tena posibilidades. Y entonces comenc a recordar varias situaciones que pudieron originar todo. Una de las primeras veces en las que haba ido con Michelle al centro comercial, el vendedor era un hombre muy atractivo, y mi amiga haba dicho que le gustaba. Pero entonces, entramos al local y l solo prest atencin a lo que yo deca. En ese momento no le haba dado mayor importancia, y luego olvid el asunto, pero haba visto a Michelle poner una mala cara ante la situacin. Y tambin lo ms reciente. Cuando visit su hogar. Me pareci que su padre me despidi de una forma inapropiada. Y seguro eso la molesto muchsimo. Tal vez todas esas situaciones en conjunto, haba logrado que generara todas esas emociones negativas haca m. Aunque tendra que haber entendido que no lo haba hecho a propsito bajo ningn concepto. Era mi naturaleza, mi belleza era un arma, una cualidad de predador. Una forma de atraer a mis victimas. Y aunque yo hubiera renunciado a mi natural fuente de alimento, eso no cambiaba nada. El arma segua all, lista para actuar ante la menor debilidad de mi sed. Pero yo no le poda explicar eso a Michelle. Y seguramente tampoco cambiara nada. Incluso, empeoraran las cosas. Entonces Malenne me habl, sacndome de mi burbuja. No deberas pensar ms en el asunto, no por lo menos por ahora. Reljate, disfruta el fin de semana, y luego, si t amiga quiere hablar, intentaras resolver algo. Me recomend, siempre dispuesta a ayudarme. No lo s. No estuviste all Mallie, su rostro se desfigur de la ira. Nunca me hubiera imaginado que ella era capaz de pensar todas esas cosas tan... No tena calificativo. Tan idiotas? Finaliz Malenne, doblando a la derecha de la autova a la que acabbamos de ingresar. Ya te lo hemos dicho, No es una chica de
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pensamientos puros. Es materialista, mimada y pedante. Tal vez contigo no se mostr as por la misma intimidacin que le daba tu presencia, pero nosotros la hemos visto pavonearse por el campus con sus dems amigas. Jams la he odo hablar mal de ti, eso debo reconocrselo, pero al fin al cabo, te hubiera pasado exactamente lo mismo con cualquiera de las nias tontas que hay por aqu. Finaliz. Eso te incluye a ti? Pregunt bromeando. Tengo doscientos aos, Nessie Ri Ya s que no los aparento y me veo asombrosamente bien Me guio un ojo pero creme, ya he aprendido a manejar esas tonteras. Doscientos aos! Eres una vieja decrepita! Esta vez re de buena gana. Estar en presencia de Malenne, era como una medicina para la tristeza. Ms respeto con tus mayores, chiquilla insolente! Continu con la broma. Adems cualquiera se vera viejo al lado tuyo, tienes siete aos! Y eso sin contar que eras un beb cuando naciste. Mi madre tambin tiene siete aos... de vampiro. Dije, pensando en lo mucho que la extraaba. Tu madre... Reflexion sobre el asunto un momento Sabes? Es extrao escuchar a un vampiro decir esa palabra. La mayora no podemos aplicarla. En mi caso mi creador fue mi hermano, pero nunca le he dicho padre. Mir el horizonte y sonri Pero t si puedes, e incluso la connotacin es del todo acertada. A veces hasta resulta raro que Raphael y a m presentarnos como hermanos, pues en el mundo de los inmortales, algo tan tonto como eso puede resultar raro, pero te puedes creer el asombro que nos llevamos nosotros cuando nos contaste tu historia? Al principio nos cost mucho creerla, pero todas las pruebas apuntaban a eso. A que no estabas mintiendo. S, ya se que soy una criatura de lo ms rara, incluso en este mundo mtico. Asegur Pero ya he aprendido a vivir con eso. No es ningn pecado ser diferente, Nessie y separ una de sus manos perfectas del volante, y me acarici la mejilla. Ese vinculo que habamos logrado Malenne y yo realmente me gustaba. Era como si yo fuera su hermana menor, y ella estuviera dispuesta a protegerme de todo. De verdad, quera mucho a esa vampira rubia tan hermosa. Como lo haces? Le pregunt. Cmo hago que? dijo, no entendiendo el significado de mi pregunta. Cmo haces para ver todo desde un punto de vista tan madura, tan imparcial?

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Bueno, tener doscientos aos y no haber dormido buena parte de ese tiempo, te ayuda a reflexionar sobre las cosas de una manera mucho ms arbitraria. Pero creme, tambin tengo mis cosas de nia tonta. Respondi con toda franqueza. Adems, he vivido varias situaciones parecidas a las tuyas. Ah... Si? Cmo cual? Mi curiosidad creci en un segundo. Como lo que pas con Michelle, por ejemplo, me pas una situacin parecida. Confes. No lo dudo, teniendo en cuenta lo hermosa que eres, no deben faltar chicas que se lamenten no ser como t. Le respond. Me sonri con toda su esplendida dentadura plateada. Gracias, Reneesme, pero lo que te estoy contando pas hace mucho aos. Todava era humana. Recordaras la historia que te relatamos con Raphael. Lo que te voy contar ocurri cuando tena diecisiete aos y como ya he dicho, no tena ms familia que a mi madre. Pero tena una amiga, su nombre era Ivonne, y era parte de una de las pocas familias no venida a menos de nuestro vecindario. A pesar de que nosotros no tenamos ningn tipo de comodidad que ofrecerle en nuestra casa, ella sola visitarnos, a veces, durante horas. ramos muy unidas, no solo porque nos conocamos de toda la vida, sino porque realmente habamos estado una al lado de la otra siempre. Hizo un freno, y sali de la autova en la que nos encontrbamos haca bastante tiempo, para doblar en una calle ms angosta. Era una chica tpica de la Francia revolucionaria, y lo nico que pretenda de la vida era encontrar alguien de su clase con quien casarse y ser una dama respetada de nuestra sociedad. Ella estaba completamente enamorada del General Pierre Versace, un hombre de un destacamento muy cerca de nuestros hogares, que segn decan, era terriblemente hermoso y muy adinerado. Ivonne sola asistir a las fiestas de etiqueta que daban los acaudalados de nuestra sociedad de antao. Tena clase, y haba estudiado todas las reglas de etiqueta que se aplicaban en esos das. Debo admitir que pese a eso, la belleza no formaba parte de sus virtudes. No era fea, tampoco, pero siempre me deca que pocos hombres la sacaban a bailar las piezas que se acostumbraban en esa poca. Yo jams concurra a esos eventos, porque no tena dinero para poder pagar los caros y hermosos vestidos que las mujeres usaban para asistir, aunque en realidad, me hubiera gustado mucho. Suspir Y en una de esas fiestas fue cuando lo conoci. Segn haba escuchado, el General era todo un conquistador. Mi amiga qued flechada al instante. Y desde ese da, no dej de hablar un segundo de l. Nos pasbamos horas en el jardn de su casa o la ma hablando del Valiente General Versace, o mejor dicho ella hablaba y yo escuchaba porque el hombre no me pareca para nada atractivo o siquiera interesante. Me impresiona la naturalidad con la que lo cuentas Malenne. A mi me resulta la mar de extrao imaginarte a ti en esa poca, cuando te veo tan... Busqu un calificativo Contempornea.
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S, puede ser, pero eso se debe a que tanto Raphael como yo somos bastante permeables a los cambios y a los avances en general. Imagnate, nacimos en medio de la Revolucin Francesa, y aunque ramos pequeos fuimos conscientes de todas sus consecuencias a corto y largo plazo. Tambin estuvimos despus en la Revolucin Industrial, Fuimos testigos de las dos Guerras Mundiales, de la Gran Depresin, del Holocausto judo, de la Cada del Muro de Berln, de Vietnam. Tu padre y tu abuelo tambin deben haber visto alguna de estas cosas. Contest muy suelta de cuerpo. S, tienes razn, mi padre era humano cuando la primera Guerra Mundial estaba en pleno apogeo, luego la fiebre espaola azot Chicago y cay enfermo. Jams pudo enlistarse por la gravedad con la que enferm, y junto antes de morir mi abuelo lo transform. Aunque su mayor sueo era convertirse en soldado. Sonre, imaginando a mi padre con una apariencia humana, piel sonrosada y ojos verdes, vestido de soldado. El amor me llen el pecho. pero, por favor, sigue contndome lo de t y Ivonne. Atrs nuestro, son en un bocinazo. Dimos vuelta instantneamente, Raphael sacaba el brazo por la ventanilla de mi coche, y sealaba una calle que nosotras ya habamos pasado. l la tom, y se perdi de vista. A dnde va tu hermano, Malenne? Pregunt un tanto extraada por ese repentino comportamiento. Mmm... Dud No tengo idea. Habr olvidado algo que comprar o algo necesario para el fin de semana. Entonces record continuar con la historia Bueno, como te deca, el enamoramiento de mi amiga por el General era enorme, y lo cierto es que el hombre pareca corresponder a Ivonne. Una tarde, estbamos en casa. Yo preparaba un guisado para comer esa noche, y mi amiga estaba por partir a su casa, pues tena que concurrir a una de esas magnificas fiestas. Termin rpido lo que tena que hacer, por lo que me qued libre de ocupaciones antes de que Ivonne se fuera. Mi madre cen y se acost temprano, y eso me dejaba toda una noche sola por delante. Entonces a mi acompaante se le ocurri una idea que me pareci fabulosa. Por qu no vienes conmigo al baile? me pregunt mi amiga Malenne suspiro, como si eso no hubiera resultado de la mejor manera. Obviamente, me emocion mucho ante su invitacin, pero la ilusin se me fue rpido, pues no contaba con un solo vestido decente para asistir al acontecimiento. Me dijo que ella tena uno muy bonito, pero que ya lo haba usado varias veces. No me import. Me fui con ella a su casa, con todo cuidado de no despertar a mi madre, pues saba que no me hubiera dejado ir de ninguna manera. Ella me mir, y compuso una mueca extraa, mezcla de nostalgia y tristeza La cuestin es que termin yendo a esa fiesta, con un vestido muy lindo color marfil, que me quedaba un tanto largo y apretaba en el busto, pero que dentro de todo, me quedaba bastante bien. No te imaginas al mundo al que ingres, Nessie Continu era perfecto, es como si la pobreza no existiera tan solo a unas calles de la enorme mansin donde nos encontrbamos. Todos rean, nadie pareca enojado y mucho menos
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preocupado por la escasez de alimentos, la inestabilidad del gobierno y la ola creciente de enfermedades. Hablaban de sus viajes, de sus fortunas, y tantas otras cosas triviales. Debo admitir que me senta cmoda en el lugar, a pesar de que los temas de conversacin dejaban bastante que desear. Todos me miraban, no porque el atuendo no me quedara del todo bien, sino que me contemplaban a m. Muchos caballeros mostraron inters por compartir una pieza de baile. Y acept en ms de una ocasin. Todos me decan que era la doncella ms hermosa de toda la regin, que nunca me haban visto en otro baile y que esperaban contar con mi presencia en los futuros eventos. Malenne contaba todo aquello como un gran suceso, pero luego, cambi la expresin, y esta se torn un tanto molesta. y entonces pas lo peor. Versace se acerc a mi lugar, dejando sola a mi amiga. Me tom confiado de la mano, y prcticamente me arrastr hasta la pista de baile. Hubiera sido muy descorts rechazarlo, adems era uno de los hombres mas poderosos de toda la cuidad, por lo que bail una sola pieza. El habl en todo momento, elogindome y diciendo que era la criatura ms hermosa que sus ojos hayan visto. Yo agradeca sus cumplidos, y en cuando pude, me disculp y me acerqu a mi amiga, que tena una expresin iracunda. Le dije que no se preocupara, que no me interesaba en lo absoluto su General y que no bailara ni una pieza ms con l. De modo que a eso se referan cuando me dijo que le haba pasado algo muy parecido a lo mo con Michelle. Sigue, por favor la incit. Bsicamente no pas mucho ms esa noche. El General me pidi que bailara y lo rechac inventando una dolencia. Me qued sentada en resto de la velada, y mi amiga disfrut de un momento con el hombre del cual estaba enamorada. Muchos se acercaron, e hicieron exactamente lo mismo que los anteriores. Mi amiga puso los ojos en blanco Halagarme, invitarme a bailar, pasar un fin de semana en algunas de sus tantas propiedades. No s exactamente porqu no dejaba que se acercaran, Sabes? En esa sociedad yo era insignificante, una mujer pobre, incapaz de valerse por si misma en nada. La nica arma que tena era mi belleza. Podra haberla utilizado en ese lugar. Cualquiera de los hombres de esa habitacin estaba dispuesto a poner sus fortunas a mi disposicin Solt una risa de lo ms angelical Pero no lo hice. Incluso hoy me sigo pregunto por qu. Tal vez se deba a que algo en m esperaba a Raphael. Sus ojos adquirieron un matiz amoroso que me cautiv. Los das siguientes transcurrieron en una situacin de ms incomoda. El General comenz a enviarme flores y costosos regalos. Yo los rechazaba cortsmente. Mi madre me interrogaba acerca de lo sucedido y no tuve ms remedio que mentir. Hasta que un da pas lo peor de todo. Estaba sentada en el jardn de mi hogar tomando el t con Ivonne. A ella se le haba pasado el mal humor por lo acontecido en la fiesta. La razn fue porque no se enter de la lluvia de regalos del General. Y entonces dobl en la esquina un carruaje de lo ms lujoso. De madera oscura tallada y caballos acicalados y hermosos. De su interior sali el seor Versace, camin hacia nosotras envestido con esa arrogancia que lo caracterizaba. Y lo que pas a continuacin fue de lo ms shockeante. Se arrodill ante m, como si mi amiga no estuviera ah, o peor, como si fuera parte del decorado del jardn, sac un anillo con un enorme diamante y me pidi la mano en matrimonio. Contuve el aliento, y ella me observ, nada sorprendida ante mi reaccin
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Bueno, el resto de la historia te la puedes imaginar. Lo rechac, no solo por mi amiga, sino tambin porque no poda irme de la casa, mi madre me necesitaba. Pero el episodio, igualmente, me cost la amistad con Ivonne. Nunca ms volvi a mi casa despus de eso. No volvi a hablarme, y las veces que nos encontrbamos por casualidad, ella disimulaba no haberme visto. Lo siento de veras, Mallie. Jams me imagine que podra haberte pasado una cosa as. Le dije. Pero Porqu te disculpas?, tonta. Qu tienes que ver t con ese episodio? Sonri. Solo te lo he contado para que sepas que soy capaz de entenderte. No fue mi culpa que el General haya intentado cortejarte y no fue tu culpa que Michelle haya reaccionado de la peor forma. La belleza a menudo es ms una molestia que otra cosa. Vaya, realmente lo siento por tu amiga Ivonne. Dije, pensando en la pobre mortal que vivi hacia tanto tiempo ya. No te preocupes. En realidad, al final obtuvo lo que quiso. Versace le pidi que sea su esposa unas semanas despus de que lo rechac. Tal vez se dio cuenta de que ya no era un jovencito que poda flirtear con toda doncella que se le cruzara. En ese tiempo no estaba bien visto que un hombre no armara familia. Aunque yo en su lugar no hubiera sido tan insensible, habra esperado un poco ms para pedir la mano de mi amiga, luego de que lo rechac. Por lo que s, se casaron unos meses despus de eso, y hasta que viv en Francia, no escuch rumores de que su matrimonio estuviera camino a la ruina. S, bueno. Yo jams me hubiera contentado con ser la segunda opcin. Contest con respecto a su afirmacin. porque eso es lo que fue. Cuando t lo rechazaste, l recin pidi la mano de tu amiga... Conclu. S, tienes razn. Pero ella acept, al perecer, no le molest en lo ms mnimo ese detalle. Quiz estaba segada. El amor nos obliga a hacer cosas realmente estpidas, o por lo menos eso creo. Dijo Malenne. Luego mir alrededor, y apret el freno delicadamente. Ya hemos llegado. Anunci. Me haba introducido tanto en la historia que no me haba dado cuenta de que estbamos llegando. Frente a m estaba una casa de lo ms imponente. Mir a m alrededor, y nos encontrbamos en un lugar completamente alejado. Pareca poco probable que mis amigos tuvieran un vecino siquiera. La casa era hermosa. Tena una arquitectura muy moderna. Las lneas eran rectas, y su fachada era ms bien cuadrada. Los ventanales, enormes y rectangulares, tomaban gran parte del frente. El color era un bonito tono pastel, azul muy claro o un gris plido, que combinaba perfectamente bien con el negro de las ventanas metlicas. Pareca grande. De afuera se podan apreciar tres pisos. El ltimo era un poco ms pequeo, pues desde afuera, poda verse la enorme terraza que tena el edificio en la planta ms alta. La puerta principal era una abertura doble, que tena dos pequeas ventanillas a sus costados.
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Malenne se baj, y activ la alarma del BMW. Busc en su bolso y extrajo unas llaves. Busc rpidamente entre todas ellas y coloc la elegida en la cerradura. Perdona el desastre, pero nos hemos quedado sin mucama, ya sabes, no podemos tenerlas contratadas mucho tiempo, pues notaran que no envejecemos. se disculp antes de dejarme ver siquiera el interior. Pero lo cierto es que no haba desorden alguno. Excepto que, quiz, alguna silla estuviera fuera de lugar o cualquier otra tontera. La sala era enorme. Y era tan alta como, por lo menos, dos pisos de la casa. Estaba decorada por pinturas de diversos artistas, y amueblada con muy buen gusto y finura. Haba una gran mesa redonda en el mismo centro, y un televisor de vaya uno a saber cuantas pulgadas en frente de un sof colosal de color negro. Al fondo de la habitacin, estaba una escalera que suba a los pisos superiores. Este lugar es fantstico Malenne. Mi departamento debe haberles parecido una caja de zapatos, viviendo ustedes aqu. Dije riendo a mi amiga. Claro que no, tonta. Adems este lugar es as porque Raphael dej salir el arquitecto de su interior. l hizo los planos de esta casa, y yo la decor. Pero a ninguno de los dos nos molestara si el lugar fuera ms pequeo. Contest, restndole importancia al magnifico lugar en el que viva. Claro, deba suponer que ya haba estudiado muchas veces en la universidad. Re ante lo tonta que haba sido. Pero si tena doscientos aos. S, bueno, Raphael es arquitecto, abogado, medico... creo que se me est olvidando algo. Dud Yo estudi muchas cosas, soy diseadora de modas, psicloga, odontloga Sonri ensendome sus dientes, perfectamente derechos y blancos arqueloga. Concluy. Vaya, si que son todos unos profesionales. Sonre. Hay que saber de todo un poco para poder mantener nuestras finanzas. Aunque de eso se encarga Raphael. l es que aumenta nuestra fortuna. Contest dirigindose hacia la mesa enorme y apoyando sus cosas en ella. Y t que haces? La administras? Me burl. Claro que no! Yo me dedico pura y exclusivamente a gastarla! Es un trabajo a tiempo completo. Y se carcaje con tanta naturalidad que el sonido fue armonioso, como si estuviera cantando. Bueno, vamos arriba, dejemos tus cosas en el cuarto de huspedes. La segu hasta el fondo de saln de estar y subimos por la escalera que nos condujo al segundo piso. El corredor que nos guiaba hacia las habitaciones estaba completamente cubierto de espejos. Laminas enormes que cubran la totalidad de la pared desde abajo hacia lo ms alto. Eso seguramente haba sido
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idea de Malenne. Y como respuesta a mi cuestionamiento interno, ella observaba su reflejo y arreglaba su cabello mientras caminbamos. Pasamos una habitacin. Este es mi cuarto, despus te lo mostrar, primero me gustara que acomodemos bien tus cosas. luego seguimos de largo a la segunda puerta. La habitacin de Raphael, no le gusta mucho que entren a su cuarto, pero supongo que esta vez har una excepcin. Y finalmente llegamos a la ltima puerta del corredor. Malenne gir el picaporte y la abri. La hemos preparado por si quieres dormir durante el fin de semana. Dijo, y se corri a un lado para permitirme el paso. La habitacin era magnifica. Las paredes estaban pintadas con un azul profundo, muy relajante a la vista. La cama era enorme, con un acolchado en azul francia y una cabecera colosal de madera oscura, tallada con figuras de ngeles. El piso estaba completamente cubierto con una tupida alfombra de color crudo, en combinacin con el techo pintado de blanco. De frente al lecho, haba un ventanal enorme, con cortinas de seda blanca en sus costados, que daba a un balcn espacioso. El resto del mobiliario combinaba perfectamente bien con la madera del cabezal. Una mesa pequea en una esquina, con su correspondiente silla del mismo estilo. Una chimenea encendida en la pared paralela a la cama, que apuntaba directo a la puerta de entrada, y que era una de las primeras cosas que podas ver al ingresar al dormitorio. Raphael insisti en decorarla a tu gusto, y me he encargado de eso desde que nos confirmaste que vendras. Dijo mi amiga, sonriendo ante mi cara de tonta. Te gusta Verdad? Claro que si... Dije, me haba quedado sin aire, ese fue uno de los gestos ms bonitos que ellos hubieran podido hacer por m. Redecorar una habitacin de su casa a mi gusto solo por un fin de semana. Es hermosa, pero no era necesario, Malenne. Claro que lo era. Si quieres estar en la casa Blancquarts, tienes que tener tu espacio. Bueno, este es el tuyo. Y abri los brazos abarcando todo la habitacin. S que no has trado mucha ropa, pero el closet esta en esa puerta Dijo, apuntando hacia la esquina que no era visible desde la entrada a la habitacin. Y el cuarto de bao est pasando el armario. Finaliz. Me haba quedado totalmente sin palabras. As que me limit a terminar de entrar al cuarto y poner mi maleta sobre la gigante cama. Raphael debe estar por llegar. Supongo que fue a terminar los detalles de otra de las sorpresas. Dijo mi amiga, apoyada tranquilamente sobre el marco de la puerta. Acaso hay ms? Pregunt asombrada Malenne, por favor, ya ha sido suficiente que me hayan invitado a su casa. No es nada necesario, por favor, hganme caso, aunque sea una vez Supliqu.

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Reneesme, los Blancquarts siempre nos salimos con la nuestra... Sonri As que lo nico que puedes hacer es dejar de quejarte. Este fin de semana ser grandioso! Y en ese momento, se escuch el ruido de un motor dirigindose hacia el camino de acceso hacia la mansin Blancquarts. Justo como dije, Ralph est en casa. Y la vampira corri por el pasillo y escaleras abajo para recibir a su hermano. Decid que sera mejor acomodar todo antes de que abandonara la habitacin. Cruc la puerta que Malenne me haba sealado como el closet. Y como esperaba a un nivel completamente inconsciente, el armario era ms grande que la habitacin. Cruzando la monstruosidad de roperos empotrados, perchas y estantes, haba una puerta ms. Entr en el bao para arreglarme el cabello, y una vez ms me maravill ante la presencia del gusto exquisito de mi amiga. Haba una baera inmensa y redonda en el medio de la habitacin. Que estaba completamente cubierta de mosaicos azulados. Tambin, un espejo enfrentado a la puerta, cruzando la baera. Me acerqu y revis mi reflejo. Bueno, haba tenido mejores das. Tena todo el delineador corrido, haciendo un camino negruzco por todo el trayecto en el que haban cado mis lgrimas. As que gir el grifo del lavamanos y moj mi rostro. El maquillaje termin de salir. Volv al closet y orden en menos de un segundo la ropa que haba trado al viaje. Deshice el camino hecho por mi amiga y por m, llegando a la estancia donde se encontraban los Blancquarts, abrazados como si en realidad hiciera bastante tiempo que no se vieran. Haba percibido siempre que ellos eran muy unidos. Malenne pareca la hermana perfecta, esa que siempre vela por la seguridad y el bienestar del otro. Raphael representaba la consciencia, la que siempre te gua hacia el camino correcto, y tambin la compaa silenciosa que cualquiera necesita de vez en cuando. Como siempre, al verme compusieron sus espectaculares sonrisas, como si tan solo el hecho de mirarme les alegrara completamente el da. Rennesme, espero que hayas podido instalarte cmodamente, y que disfrutes de la decoracin de tu cuarto mientras te encuentres aqu. Dijo Ralph, haciendo una ligera reverencia al terminar de hablar. Ha sido fantstico, de verdad les agradezco. Y me acerqu hacia ellos, cindolos entre mis brazos ardientes. No parecan incmodos ante el sofocante contacto con mi piel. En cambio, devolvieron el gesto con idntica intensidad. Te agradecemos nosotros, Rennesme, no tienes idea de lo que has cambiado nuestras vidas. Comenz Malenne Antes, no tenamos rumbo, viajbamos
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de aqu haca all. Tal vez buscbamos algo, tal vez ese algo eras t. Una amiga, alguien especial, alguien en quien podamos confiar. Deshizo el abrazo y me dedic una mirada dulce, cargada de afecto. El gesto me embarg de una manera total. Cuanto cario les tena a esos dos extraos vampiros, tan diferentes a todos los que conoca. Eran nios, perdidos en el mundo. Independientes, s, pero con una visin rayana en lo infantil que les confera un aura misterioso. Las lagrimas comenzaron de nuevo, antes de que siquiera fuera conscientes de ellas. Por favor, no llores de nuevo. Nos duele verte llorar, pues de verdad te queremos, Reneesme, eres nuestra nica amiga, y parte de nuestra vida. Dijo Raphael, tomndome la mano y apretndola fuerte, en un gesto de compaerismo y aliento. Estas lgrimas son diferentes a las otras, Ralph. Lloro porque de verdad me ha conmovido lo que me dijeron, y porque siento exactamente lo mismo hacia ustedes. Son mis amigos, yo lo quiero con toda mi corazn. y corr la ultima lagrima que cay sobre mi mejilla. Creo que ya han sido muchas escenas emotivas por el da de hoy. Dijo Malenne Quieres ver el resto de la casa? Propuso. Desde luego. Raphael, Mallie me ha dicho que t la diseaste. Es una casa hermosa. Le dije al vampiro. Gracias, es genial que te guste. Esta casa tiene bastante tiempo aqu. La mande a construir hace casi cuarenta aos, y la habitamos hace ya cinco. Al lado de la puerta de entrada a la casa, haba otra un poco ms pequea y bastante ms disimulada con la decoracin de la casa en general. Este es el garaje, sale haca un camino que construimos para que se comunique directamente con la autova. Explico Raphael. Abri la puerta con un suave giro de la mueca, y encendi la luz a su costado. El lugar era colosal. Era un sueo hecho realidad para cualquier aficionado a los automviles. Haba cinco hileras de autos. Todos te quitaban el sueo, cada uno con un estilo completamente diferente al anterior, pero igual de hipnotizante. Landborgini, Ferrari, Ashton Martin, BMW, Audi, Mercedes Benz y tantas otras marcas renombradas de autos impecables. Incluso vi, como haba dicho Malenne hace ya unos das, que algunos modelos se repetan, y solo cambiaba el color. Conforme mi vista se enfocaba en la profundidad de ese garaje, que me pareci interminable, los hermanos Blancquarts sonrean ms y ms. Esto es increble Dije en un susurro que incluso me pareci bajo a m. Sabamos que te gustara. Dijo Malenne.

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Igualmente, tengo que agregar otro auto a nuestra coleccin, hermana. Dijo Raphael, para luego mirarme a m Tu auto es magnifico, Rennesme, en cuanto tenga un tiempo libre voy a ir a Anchorage a comprar uno exactamente igual. Dijo, sonriendo. S, es un auto increble, mi padre lo eligi, calculo que tambin mi ta Rosalie habr tenido algo que ver en ello, porque le encantan los automviles. Apuesto que debe tener algn trabajo hecho por ella para que sea tan fcil manejarlo. Le contest Entonces tendr que despedir a nuestro mecnico actual. Sonri de nuevo Al parecer, Rosalie Cullen es la mejor. Pero tenemos espacio para un auto ms, hermano? Intervino la vampira rubia ponindose de puntas de pie, como si estuviera revisando la enorme habitacin. Creo que veo un espacio, all muy a lo lejos. Contest a la pregunta antes que Raphael, entrecerrando los ojos, en plan de broma Sacarlo podra ser un verdadero fastidio, Ralph. Yo que tu lo pensara dos veces. Y los tres remos al mismo tiempo. Puede ser, pero ya me he encaprichado con tu auto, as que lo comprar. Dijo. Estuvimos en el garaje un rato, recorriendo los pasillos que dejaban cada uno de los autos entre s. Vi un Porche Turbo 911 color amarillo, exactamente igual al que tena mi ta Alice. Cuando nos hartamos de ver autos tan hermosos, volvimos a la tranquilidad de la estancia. Nos sentamos en el espacioso sof de cuero negro que se encontraba all. Durante un momento, estuvimos los tres en silencio, solo mirando el techo o la televisin, cada uno ensimismado en sus asuntos. Luego, Malenne habl: Rennesme, hay algo que olvidamos decirte. El mircoles, luego de que nos dijiste que vendras, recibimos una llamada de uno de los accionistas mayoritarios de una de las empresas que tenemos aqu, en Douglas. Dijo que toda la familia Blancquarts hizo una mueca deba asistir a una fiesta que se da esta noche en un saln del centro de la cuidad. La cuestin es que no podemos negarnos, ya que se discutir una decisin muy importante para el directorio. Oh, claro, entonces no se preocupen, vayan y yo me quedar aqu. No sera bueno que descuidaran sus negocios por una tontera. Contest, aunque me cost trabajo disimular mi desencanto. No, en realidad, lo que intentbamos decirte, es que nos gustara que vinieras con nosotros. Es una fiesta pequea, pero no habr problema en que vengas, la familia Blancquarts en el segundo accionista importante. Dijo Raphael. Dud un segundo. Nunca haba ido a ese tipo de fiestas. Adems tampoco tena un atuendo elegante con el que presentarme.
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No lo s, chicos. No tengo nada que ponerme. Si es una fiesta de etiqueta, nada de lo que traje para pasar el fin de semana servir. Eso no es problema, justamente, Raphael acaba de traer del sastre un vestido que dise para ti. Contest mi amiga. Bueno, en ese caso, creo que no tengo excusa para negarme No? dije, y me relaj ante la perspectiva. Perfecto, entonces ya esta dicho, vamos a la fiesta esta noche. Concluy Raphael. Continuamos hablando del evento que se nos vena encima. A medida que transcurra la tarde, el ambiente fue cambiando. Haca ms calor que de costumbre, o mejor dicho menos fro. Se senta bien estar con ellos de esa forma, sin que estn en las inmediaciones humanos entrometidos. Conversamos de varias hasta que Malenne sali con algo que no me hubiera esperado. Sabes, tengo muchas ganas de nadar Dijo en un cambio total de tema, mirando a su hermano. Si, yo tambin, vamos a la piscina, Nessie? Dijo Raph. Tienen piscina? Aqu, en la casa? Pregunt extraada. Claro, donde debera estar la cocina, hay una. Contest la vampira con una sonrisa. Supongo que tampoco trajiste traje de bao, A que no? Dijo mi amigo, mirndome y conteniendo la sonrisa que ya se estaba formando en sus labios llenos. Es que soy tan previsible, acaso? Puse los ojos en blanco. Solo un poco Contest Raphael, esta vez sin disimular un pice la sonrisa perfecta que hacia resplandecer su rostro de ngel. Bueno, eso no importa, vayamos hacia mi cuarto a cambiarnos, Ness. Todava tenemos unas horas para prepararnos para la fiesta, as que podremos nadar cuanto queramos. Interrumpi Malenne. Vale, vayamos a tu cuarto le contest, todava prestndole atencin a Raphael, que no haba parado de sonrer. Volvimos a subir las escaleras, y esta vez, nos detuvimos en la puerta del medio.

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Como era de esperar, el cuarto de Malenne era grandioso. Con unas proporciones un tanto irreales, deba tener el tamao de una pileta de natacin olmpica. Desde luego, estaba finamente decorada, con muebles elegantes y alfombras costosas. Las paredes estaba pintadas de un blanco inmaculado, pero la personalidad estaba plasmada en la cantidad de accesorios multicolor de la habitacin. Cortinas azules, una alfombra prpura, un silln casi tan grande como el de la estancia, tapizado con un cuero rojo sangre. Un escritorio colosal de color crema, sobre el que descasaban pilas y pilas de hojas con distintos proyectos de mi amiga. El cuarto era magnifico. Para lo que no estaba preparada, bajo ningn concepto, a pesar de haber vivido con Alice Cullen desde que nac, fue para ver el tamao gigantesco de su armario. Era enorme, incluso podra entrar sin problemas varios de los autos que descasaban abajo en el garaje. Y no solo eso, tena cientos de prendas perfectas de muchos diseadores famosos. Valentino, Alexander MC Queen, Dolce & Gabanna, Oscar de la Renta, Dior, Christian Lacroix, Giorgio Armani, todos, menos Versace. Al parecer, no le agradaba ni siquiera el nombre. Busc entre la multitud de prendas y extrajo dos bikinis diminutos, uno azul y el otro negro. Obviamente, la parte de arriba me quedaba un tanto grande, ya que mi amiga me ganaba tantos centmetros en busto, como yo se los ganaba en altura. Al salir de la habitacin, vimos a Raphael apoyando un costado de su cuerpo sobre la pared. l tambin llevaba puesto un traje de bao. Un pantaln corto, tal vez un poco ajustado a su cuerpo perfecto, que le llegaba pasando solo unos centmetros la entrepierna. Sera mentir muy descaradamente si dijera que no era un espectculo digno de ver. Todo su cuerpo de mrmol blanco estaba tonificado, y se poda apreciar lo definido las lneas de su abdomen, el contorno de su pecho esbelto, sus bceps enormes. Sus piernas esculturales. No le di mayor importancia al tema, y segu pensando en otras cosas. Mi mente vol al acontecimiento nocturno. Nunca haba ido a esa clase de fiestas, y lo cierto es que estaba nerviosa. Cuanto ms me ensearan del mundo los hermanos Blancquarts? Cunto ms saban que yo? Re internamente al darme cuenta de que no importaba, porque ellos me trataban como su igual. Vamos? Pregunt Malenne. Claro. Dije Sonriendo. Luego los tres nos dirigimos hacia la piscina, hablando y bromeando sobre la fiesta que nos esperaba. Mientras algo me deca que esa noche sera memorable por muchos motivos, pero el principal era porque estaba con ellos.

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Fiesta.
La piscina era pequea, comparndola con las dimisiones de todo lo que haba en esa casa. Sin embargo era lo suficientemente espaciosa como para que los tres estuviramos en ella. Malenne luca la bikini negra como una diosa, y Raphael pareca sumamente perfecto con aquel pantaln tan breve. Por mi parte, la bikini azul no me quedaba tan mal como haba supuesto. Nos sumergimos en las aguas de la pequea piscina y la temperatura me result ms que agradable. El agua est perfecta, chicos Dije, sumergindome totalmente, y emergiendo luego. Mis espesos rizos cedieron un poco a su habitual estado tan tenso, y mi cabello se alis levemente por el peso del agua. S, tratamos de mantenerla siempre a esta temperatura. Dijo Raphael Adems que sea pequea ayuda a eso. No es ms grande porque Malenne no quiso, qued un poco afectada con respecto al agua desde lo que pas cuando se ahog. concluy con una falsa mueca de maldad en su rostro de ngel. Eso no es verdad, nio tonto Dijo la aludida dndole un codazo debido a lo prximo que se encontraban, el vampiro compuso un gesto de dolor. Al parecer, su hermana tena buen brazo No quise que sea ms grande porque si era por ti tendramos que comprar la mitad del estado para construir una simple casa. Raphael puso los ojos en blanco, y la salpic con un torrente importante de agua. Ella sonri, pero no hizo nada ms. Desat la cola de caballo que se haba hecho, y dej que su melena dorada entrara en contacto con el agua, que debido a su baja estatura la cubra hasta los hombros. Vaya que son terribles ustedes dos... Dije A veces son tan nios, Raph... Mallie. Esa es la parte ms grandiosa de la vida, Nessie Comenz Malenne Tener la capacidad de tomar con seriedad las cosas importantes, y a broma las que son irrelevantes. S, y tu amiga Malenne es especialista en tomarse cualquier cosa a broma dijo Raphael sonriendo. De verdad quieres que te golpee fuerte No? Dijo la aludida girndose a su imponente hermano. Tranquila, Mallie. No es necesaria la violencia Dijo calmado, aunque resultaba obvio que intentaba con todas sus fuerzas no rersele en la cara.

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Intent relajarme mientras ellos seguan con su graciosa discusin. Era bueno cerrar los ojos, all, sumergida en el agua. Me relaj de una forma que no esperaba. En especial porque nunca me haba llamado la atencin nadar, ni ningn otro tipo de actividad recreativa relacionada con el agua o el mar. En que piensas, Nessie? Te estas aburriendo? Pregunt Malenne, al cabo de un rato en el que estuve sin decir una palabra. Para nada Respond, abriendo los ojos y mirndola. Solo que es realmente relajante estar aqu, en su casa y con ustedes. Es bueno dejar de actuar, aunque solo sea unos das. S, lo mismo pienso yo, en este lugar podemos ser nosotros mismo. Dijo mi amiga. Es agradable dejar de convivir con humanos. Ya sabes, no es que tenga algo contra ellos. Ni mucho menos, solo que a veces, es difcil retener todas esas cosas que nos hacen diferentes a ellos. Convine. Si furamos nosotros mismos, chicas, deberamos estar cazndolos en vez de convivir con ellos. Dijo Raphael, en un tono bastante menos alegre al que estaba acostumbrada a or en l. Su inesperada respuesta me dej un tanto perturbada. Por qu dices eso, Raphael? Pregunt su hermana, que pareca igual de asombrada que yo ante tan inhabitual contestacin. No s, solo que el hecho de que dijeran ser uno mismo me hizo pensar en lo mucho que luchamos contra lo que somos. Su mirada estaba como perdida, buscando en la escasa profundidad de la piscina. Acaso dudas de tu estilo de vida, amigo? Le pregunt. Esperando que la respuesta no sea otra sorpresa. No, en realidad no. Solo es que a veces me cuesta trabajo creer que nuestro esfuerzo tenga algn merito en algn momento. Sonri, pero era completamente diferente a como sola hacerlo. Era una sonrisa fra, forzada y esttica. Que no denotaba bajo ningn concepto felicidad alguna. S, de algo servir, ya lo veras hermano, incluso aunque vivamos para siempre, s fervientemente que alguien mira nuestro sacrificio y ve algo bueno en ello. Dijo Malenne, acercndose y acariciando su mejilla. No importa lo que eres, Raphael. Importa lo que haces. As fueras humano, vampiro, hombre lobo, brujo o duende. Le dije Lo importante es lo que est en el interior, y como te guas por la vida... o la existencia, como prefieras. Y si de algo estoy segura, es que ustedes son buenas personas. Y nadie ser capaz de hacerme cambiar eso. No solo porque no matan humanos. No me refiero a eso. Sino en todo lo dems. Me acerqu, esta vez tom su mano sumergida en
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el agua y la apret con fuerza. Conozco a varios vampiros, amigo, que se alimentan con sangre humana e igualmente son grandes personas. Como no lo vas a ser t, que has renunciado a lo ms macabro de tu naturaleza? Me mir a los ojos. Su mirada resultaba triste, pero me hizo estremecer. Por un momento, solo nos dedicamos a mirarnos. Entonces vi algo en su semblante que a haba visto antes... Algo que no esperaba encontrar en la mirada de mi amigo. Por qu estaba ah ese brillo en particular? Era una mirada que me resultaba demasiado familiar. Una mirada que estaba acostumbrada a ver reflejada en otro tipo de ojos. Una mirada que debera haberme detenido el corazn, y que hubiera causado que empezara a jadear de forma entrecortada, de estar plasmada en los ojos negros en la que estaba acostumbrada que estuviera. Pero Raphael no era la persona que me haca suspirar... Aunque en ese momento, sus ojos eran idnticos a los de Jacob cuando me observaba... Con ese aura de paz y amor infinito, con esa gracia tan grande que te desarmaba. Por qu mi amigo me miraba as? Y ca en la cuenta de muchas cosas en ese momento... Seguramente era algo que no haba querido ver. Las pruebas estaban a la vista de todos. Yo fui la ingenua, la que estaba demasiado emocionada con la perspectiva de estar con ellos como para no darme cuenta de que ese vampiro tan hermoso haba fijado algo ms que su amistad en m... Quise creer que estaba equivocada, que lo que estaba viendo en ese momento era solo una ilusin, pero Raphael segua observndome as. Su mirada segua tierna, y ese le confera una hermosura fantstica. Lo malo en todo aquello era que no poda hacer nada para evitar que me viera as... Y lo peor de todo, no me disgustaba. Cuando Steven haba intentado un acercamiento, esto me sacaba de quicios, pero con Raphael no pasaba. No tena intenciones de alejarme de l, incluso ahora que me daba cuenta de que mi compaa tal vez representaba algo muy diferente para el vampiro.
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Por qu esas cosas tenan que pasarme solo a m? Por qu tena que ser justo Raphael? l y Malenne eran las ltimas personas a las que quera lastimar, pero si las cosas eran como las estaba contemplando, tal vez eso era inevitable, porque jams iba a recibir nada ms que una negativa de m. No se cuanto tiempo dur esa conexin entre nosotros, pero de repente, escuche a mi amiga aclararse la garganta de una manera muy ruidosa e innecesaria. Raphael fue el primero en reaccionar. Gracias, Nessie. No se porque me puse en ese plan, tal vez deba dejar de pensar en esas cosas. Al fin y al cabo, viviremos para siempre. Concluy. Su hermana no sac la vista de encima de l ni un segundo, y no era una mirada amigable, para nada. Su ceo estaba completamente fruncido. S, hermano, no sera bueno que pensaras as, despus de todo, estaremos nosotros dos, solos, quien sabe cuanto tiempo ms. Cada palabra estaba cargada de un significado completamente diferente al que expresaban por s mismas. Sera bueno que seas optimista hasta que encuentres a la indicada, porque hasta ahora, nadie a quien conociste es para ti. Concluy, esta vez con una nota un tanto afilada en su voz de ngel. S, tienes razn. Ya aparecer, no? Dijo, esta vez, con un tono bastante ms desanimado, y mirando a su hermana con tristeza. Quise con todas mis fuerzas que ese momento un tan embarazoso se disipara. Y volver de nuevo a nuestra relacin habitual. Daba la sensacin que a Malenne no se le escapaba nada, y era consciente de que algo rondaba no solo en mi cabeza, sino tambin en la de Raphael. Pero no poda ser mucho, tan solo una atraccin tonta. Solo tena que ser eso. Porque l no estaba enamorado de m... Dios, no deba estarlo! Bueno, me parece que ya he nadado suficiente Dijo Raphael Creo que ir a revisar algunas cosas de la reunin de hoy, y si tengo tiempo llamar a Anchorage para reservar el coche. Y dicho eso se encamin a la pequea escalera y sali de la piscina. Por un momento, fue realmente incomodo estar sola con mi amiga. En primer lugar, porque evidentemente se estaba dando cuenta de que las cosas haban cambiado entre su hermano y yo. Qu deba hacer si me preguntaba algo directamente? Si Malenne me encaraba y me confirmaba lo que acababa de presentir, que deba hacer?
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Sin embargo, quera seguir creyendo que era tan solo algo pasajero, por el momento ntimo que tuvimos haca unas horas en el patio de la universidad. Tal vez eso haba confundido a mi amigo, tal vez no haba nada que aclarar, simplemente porque l no senta nada por m... Quizs fue solo el hecho de que me vio vulnerable, algo que nunca antes haba presenciado. Por eso me haba mirado as. Tena demasiadas cosas en la cabeza, y ninguna colaboraba con las dems para que se aclararan rpidamente. En tan solo uno minutos, Malenne volvi a se la misma de siempre. Sabes? En esta fiesta estar un hombre realmente hermoso. Ya he estado con l. Una vez hace meses, en otra de estas tontas fiestas. Desde luego, no me interesa para nada, pero es divertido jugar con l. Tal vez deba presentrtelo. Seguro le encantars. Me guio un ojo. No te preocupa que pase lo mismo que lo tuyo e Ivonne Le dije, y sonre. Su risa rebot en las paredes hmedas e hizo un eco, que resalt el sonido armonioso que era. Claro que no! Ri de nuevo Yo no me enamoro, Nessie. No s porque ser. Am una vez en mi vida, hace mucho tiempo, pero no fue posible. Su nombre era Frderic, pero no me corresponda. Nunca dio la minima seal de que yo le interesara. Ese hubiera sido el nico hombre por el que hubiera dejado a mi madre sola. Suspir Era muy hermoso, alto, de unos enormes ojos verdes, como lo eran los mos cuando era humana, la piel levemente morena, pues no era nativo. El cabello negro con unos rizos muy perecidos a los tuyos. Pero era un soldado raso del ejrcito. No tena fortuna, y no provena de buena familia. An as, Observ la nada habra aceptado toda una vida de miserias por estar a su lado. Que injusto, Malenne! Es terrible que no hayas podido ser feliz no cuando eres una persona tan buena Dije, triste por su causa. Las cosas se dan as por algo. Aunque siempre fue recia a creer en el destino, hace aos que llegu a la conclusin de que todo tiene un porqu. Respondi rpidamente. Yo tampoco era de creer mucho en esas cosas... Coincid Sabes? Podra haber ido a cualquier universidad del pas. Cualquiera. En cualquier estado, no solo en los que el sol no asoma prcticamente. Mi piel no brilla al sol, no hay nada de lo que tenga que ocultarme cuando el cielo aparece. Pero eleg venir aqu, y resulta que fue una de las mejores decisiones que he tomado. Sonre. Me hace sentir bien que pienses as Reneesme. Tu eres una de las pocas cosas buenas que nos han pasado desde que nos convertimos en vampiros. No exagero al decir que estuvimos doscientos aos en soledad. Eres la primera
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persona con la que interactuamos. Por qu ser? Se pregunt componiendo un gesto que resaltaba su belleza imposible. Creo que tengo una teora con respecto a eso Le dije. A si? Cuntame entonces, por favor Dijo, notoriamente interesada. Seguamos las dos recostadas en la piscina, una enfrentada a la otra, con los brazos extendidos en los bordes. Bueno, les cont lo de mi don, eso lo saben, y ustedes lo experimentaron de primera mano. Tu especialmente, cuando engaamos a aquello chicos en Eternidad. Comenc. Malenne ri ante el recuerdo. Claro, Que bien que la pasamos esa noche! Todava tengo muy presente la cara de esos tontos! Suspir. Bueno, este don se debe a que puedo hacer exactamente lo opuesto a lo que mi padre puede hacer. l es capaz de leer la mente de todo aquel que se encuentre lo suficientemente cerca. Aclar. Ella me escuchaba atentamente, y me miraba llena de curiosidad. Yo soy capaz de introducir pensamientos en todo aquel que se encuentre cerca Expliqu. Pese a que me miraba con total atencin, algo en su rostro me deca que no entenda del todo lo que quera decir. No te sigo, Ness. Dijo entonces. Bueno, tambin recuerdas que les dije que mi madre es un escudo. Continu. S, recuerdo eso, y tambin que nos dijiste que anul todos los poderes de los Vulturis, pero en ese momento olvid preguntarte, pues no entiendo mucho el concepto de escudo. Dijo ella, ahora ms inmersa en la conversacin. Bueno, al decir escudo me refiero a una cualidad, un don, tu sabes. Consiste en una defensa mental, limitada, pero muy poderosa. Expliqu Con la cual ella puede, no solo protegerse de los dones de los otros inmortales, sino que tambin puede proteger a todo aquel que ella quiera. Estas diciendo que ella, por ejemplo, es capaz de evadir mi don. Pregunt Malenne, ahora s del todo sorprendida. No solo el tuyo, tambin el de Raphael, o el de Jane y Alec. Incluso el poderoso don de Aro. Susurr.
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Eso es... Se detuvo un momento para encontrar una forma de describir lo que le acababa de contar No se que decir, es increble. Declar. S, lo s. Hace tiempo que Aro quiere entre sus fuerzas a mis padres y a mi ta Alice. Imaginas el aumento de sus fuerzas que solo ellos tres significan? Me estremec. Pero bueno, a lo que quera llegar es a que si tengo el don de mi padre invertido, es probable que tambin tenga el de mi madre de la misma forma. Veras, puedo introducir pensamientos en su mente. A pesar de que no hemos conocido a nadie capaz de vencer su guardia. Eso quiere decir que soy una especie de antdoto a su escudo. Suspir. Mi padre dice que no hay escudo en el mundo que me deje a raya, y que si es cierto la teora de los dos dones... busqu la mejor forma de concluir con la idea No hay nadie que se resista a m una vez que intento perpetrar su guardia. Una vez que intento ganarme su confianza. Conclu. Pareci que mi amiga se haba quedado perpleja. Estuvo lo que me pareci un siglo, mirando el agua cristalina en la que estbamos sumergidas. Eso es alucinante, Rennesme Dijo al fin pero no creo que sea eso lo que en nuestro caso nos hizo ceder ante ti. Eres la personita ms hermosa, en todos los sentidos, que hemos conocido jams. Y sonri con todos los dientes, haciendo que su brillo se reflejara en las paredes oscuras que nos rodeaban. Suspir. Por un momento, haba temido abrir la boca innecesariamente, y que Malenne se haya enojado. Gracias, Malenne. Eso es lo ms tierno que cualquiera me haya dicho jams. Luego, me acerqu hacia donde estaba, caminado entre el agua, para abrazarla. Su pequea cabeza, apenas si llegaba a mi hombro. Todos los impulsos que me hacan sentir que la adoraba como la mejor amiga que era, fueron transmitidos a travs de mis manos hacia su mente. Me mir maravillada. Luego record que nunca haba usado mi don con ella. Eso ha sido magnifico. Demasiado sensorial. Muy vivo. Rennesme, es un don inigualable. Dijo, todava un tanto sorprendida por el intercambio de imgenes. Luego se escucharon unos pasos, seguidos por la voz de Raphael. Vaya, vaya, pero que escena mas sucia. Dijo, al ver que todava estbamos abrazadas. Y yo sin cmara. Se imaginan la fortuna que pagaran todos los alumnos de la universidad de Alaska para tener esta una fotografa de ustedes as? Sonri. No creo que ms de lo que pagaran las alumnas por una tuya en traje de bao. Dije rpidamente, pero me arrepent en el acto, pues su sonrisa se ensancho an ms. A veces Raphael resultaba ser muy vanidoso, y lo que menos necesitaba ahora era halagarlo.

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Por qu no hacemos la prueba? Y desapareci tan rpidamente que ni siquiera lo vi irse. Al instante, volvi con mi cmara en mano. Ni Malenne ni yo habamos deshecho el abrazo, por lo que Raphael sac la foto apenas entro el la habitacin nuevamente. La verdad, hermano, para decir que eres l ms maduro de los dos, a veces resultas ser un verdadero idiota. Dijo la vampira. Desenlazando sus ptreos brazos de m, y dirigindose hacia la escalera. Pero no pareca enojada en lo ms mnimo. Vamos, Mallie. Acaso no eres t la que me dice que tengo que relajarme? Sonri descaradamente, y le lanz la cmara anda, scame la foto, y luego veremos quien junta ms dinero vendiendo la foto del otro. Ese es el que ganar. Y dicho eso, se enderez completamente para que su hermana sacara la foto. Vale, ya est Dijo Malenne al devolverle la maquina a su hermano. Ahora devuelve ese objeto a su lugar y preparmonos para la fiesta. El tiempo ha pasado volando. Son ms de las ocho y tenemos que estar all a las nueve en punto. Claro, llevas razn. Dijo entonces el vampiro en cuestin. Nessie, en ese armario de all Sealo a la punta hay varias toallas. Scate y ve con Malenne a su habitacin. Ah est tu vestido. Y desapareci a toda velocidad. Seguramente estaba yendo a cambiarse. Malenne se dirigi hacia el armario en cuestin, y saco dos toallas. Me arroj una, y comenc a secarme. Parece que Raphael est teniendo regresiones. Se quej, aunque estaba sonriendo Espero que no le muestre esas fotos a nadie, porque sino me encargar de arrancarle miembro por miembro. Pero no eras t la que quera popularidad en el campus, Mallie? Le dije, en defensa de su tonto hermano. Claro, Pero salir en una fotografa medio desnuda abrazndote no es el camino, Ness! Ri. S, claro, tienes razn. Lo ultimo que necesitamos es eso! Luego le diremos que no haga esa estupidez. Le contest. No es que me preocupen los rumores que puedan originarse por esa tonta fotografa Me acarici una mejilla y me guio un ojo, aun sonriendo Pero t sabes, no es necesario. Me un a sus risas, imaginando lo cmico de la situacin. A continuacin, dej de lado la toalla hmeda, y me hizo una sea para que la siguiera. Subimos de vuelta a su cuarto y nos adentramos en el titnico closet.

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Busc entre los muchos percheros, y sac un vestido. Decir que era hermoso era quedarse corto. Era verde oscuro, largo, con un escote muy pronunciado y la espalda descubierta. La tela pareca seda. Increblemente suave. El diseo era simple, caa levemente acampanado haca el suelo, aunque s tena un largo tajo en un costado, que seguramente dejara al descubierto mis piernas. Es... simplemente perfecto... Malenne. Dije, todava sorprendida por tan perfecto vestuario. Me alegra que te guste. Dijo ella. S que tu color favorito es el azul, pero me pareci que este matiz de verde sera perfecto para la ocasin. Combina impecablemente bien con el tono castao broncneo de tu cabello y con el color chocolate de tus ojos. Sonri. No podra gustarme ms... Dije. Me paso la percha en la que estaba colgado y lo observe detenidamente, sin ms, corr al tocador y me lo puse. En frente de la colosal baadera, haba un espejo que ocupaba toda la pared sur del bao. Mi cabello, ahora un tanto hmedo por haber salido recin de la piscina, haca juego perfecto con el tono verde del vestido. Tal cual Malenne haba anunciado. Al instante, mi amiga apareci con un gigante secador de pelo y un cepillo, lista para terminar de secar mis rizos. Una vez que todo estuviera listo con mi cabello, luca ms bonito, si era posible. El color del vestido no solo haca destacar el color de mis ojos, sino tambin el tono marfil de mi piel. Inigualable. Anda, dmelo, Soy genial! Dijo riendo Malenne. Ms que genial, magnifica! Sonre. Ahora, nia, esprame un segundo mientras me preparo. Mi vestido tiene que estar por aqu en algn lado. Y se hundi de nuevo entre el mar de prendas. Sali a la superficie unos segundos despus, con un vestido corto. Seguramente le llegara hasta varios centmetros antes de las rodillas. Como era de esperar con Malenne, tambin tena un escote demasiado pronunciado. El color me gust mucho, un azul muy oscuro, casi marino. Que contrastaba de un modo impecable con el dorado de su cabello. De atrs el vestido tena solo la parte de arriba descubierta, ya que se cerraba completamente justo debajo de las axilas. Sin embargo, era atrevido, pues se ajustaba fervientemente a cada una de sus curvas. Te gusta, No? Dijo, al ver que lo vea con aprobacin. Hoy es mi turno de vestir de azul. He dejado de usarlo desde que vi que era tu color predilecto. Y en un comportamiento completamente infantil, me sac la lengua. Me carcaje ante el gesto tan espontneo.

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No debiste hacer eso, adems tienes razn, tal vez debera expandir mi paleta de colores un poco ms. Ella se visti en un segundo. Revolvi su melena para que pareciera casualmente despeinada, lo cual le daba un aspecto que mediaba entre lo increblemente sexy y lo encantadoramente salvaje. Luego de ponernos nuestros zapatos, nos paramos ambas frente al espejo. ramos polos opuestos. Lo nico que tenamos en comn era la piel plida, aunque mis mejillas estaban siempre con ese tono sonrojado. En todo lo dems, contrastbamos. Aunque esa noche, tenamos algo ms en comn, ambas estbamos impactantemente hermosas. Dime si no somos perfectas, Nessie Dijo mi amiga, poniendo en palabras lo que estaba pensando. Creo que est mal que lo diga, Eso era cierto, siempre me haba disgustado que la gente me halagara todo el tiempo, pero esos meses que haba compartido con mi amiga, me haba enseado a valorar ese aspecto de mi persona pero tienes razn. Dudo que veamos esta noche alguien ms hermoso que nosotras. Contest. Eso es discutible... Escuch a Raphael detrs de nosotras. Podra ser verdad si no voy yo a esa fiesta. Se carcaje. Es solo una broma. Dijo al ver que su hermana pona los ojos en blanco. Sin embargo, que cerca que estaba de la realidad. Vesta un traje negro azabache que contrastaba exquisitamente con su piel albina. La camisa, de una seda casi plateada, combinaba muy bien con el dorado de sus grandes ojos. El auto ya est listo para que partamos. Anunci. Solo cinco minutos ms, hermano. Dijo Malenne y se apresur hacia el armario. De l volvi dos segundos despus, con dos bolsos, cada uno combinando perfectamente con nuestros vestidos. Perfecto, podemos irnos. Entre busqu en el bolso que me haba dado, y en efecto, en el estaba todo lo necesario para salir. Documentos, tarjetas de crdito, mi mvil y creo que unos cuantos miles de dlares en efectivo. Bajamos la escalera una vez ms, y nos dirigimos hacia en garaje. Tomamos un auto diferente al de siempre, un Ashton Martn hermoso, claro, de color rojo sangre. Como haba anunciado Raphael esa tarde, salimos por un camino interno de la propiedad, que comunicaba directamente a la autova ms cercana. Como era de esperar, no tardamos casi nada en llegar, aunque esta vez conduca Raphael, y lo haca con mayor rapidez que su hermana. El centro de la ciudad era un lugar bonito, tranquilo y de aspecto seorial. Estaba limpio, ni la ms mnima basura en las calles. Raphael detuvo el auto justo en frente de lo que pareca ser un muy importante hotel, debido a lo esmerado de su fachada.
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Haba gente en la puerta, un seor alto y extremadamente delgado con un esmoquin, sostena un cuaderno que pareca contener el nombre de los invitados. Las personas entraban solo cuando l lo autorizaba, entonces nos pusimos en la improvisada fila. Por lo que se poda ver, era una verdadera fiesta de etiqueta. Las mujeres vestan bonitos vestidos de diseador. Y los hombres sobrios trajes de sastreras importantes. El recepcionista se dirigi a nosotros. Seor y Seorita Blancquarts! Pero que gusto es verlos de nuevo. Donde se encuentra su padre? Hace mucho que no lo veo en las juntas del directorio. Salud efusivamente en un tono que denotaba un acento francs. Oh, nuestro padre presenta sus disculpas cordiales, pero no ha podido asistir. Lo delicado de su estado lo tiene permanentemente internado en diversas clnicas europeas. Dijo Raphael, con un fingido estado de pena. Disculpe por mi indiscrecin. Lamento mucho or eso de su buen padre. Respondi el hombre, ahora tambin lamentado. No se disculpe Seor Thompson, confiamos enormemente en que nuestro padre recupere la salud lo ms pronto posible. Intervino Malenne, tambin actuando una mueca de consternacin. Le presento a nuestra prima, Nessie Swan. Continu mi amiga, esta vez sealndome. Habamos acordado que as era como me presentaran ante todos, pues no quera que el apellido Cullen se vea implicado en este lugar, ya que mis padres y abuelos lo usaban para varios negocios, y no era necesario que se enteraran que haba una relacin entre los Blancquarts y los miembros de mi familia. Mucho gusto, Seorita. Inclin la cabeza al fijar su mirada en m Veo que la belleza es hereditaria en esta encantadora familia. concluy. Es usted muy amable por ese cumplido, Caballero. El gusto es mo. Salud. Pero por favor, dejen de pasar fro, chicos. Entren y acomdense en la mesa numero dos. Abri la puerta y nos cedi el paso. Cuando estuve segura de que no nos oira, pregunt a mis amigos: Y en que clnica europea esta internado el seor Blancquarts? Me gustara visitarlo para llevarle flores. Los tres remos, y el sonido fue algo hermoso. Un coro de querubines. El seor Blancquarts no es ms que un actor al que le pagamos un par de ocasiones para que sea una de las caras visibles de esta empresa. Cuando no es necesario que venga decimos que est enfermo. Explic Raphael.
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Es solo un seor mayor que conocimos de modo completamente casual en un viaje a Francia. El pobre hombre es un actor frustrado, y cuando le propusimos la idea, acept sin detenerse a pensar en por qu se lo estbamos pidiendo. Continu su hermana. Vale, vale. Dije He de admitir que es una buena idea, ustedes no parecen dejar nada al azar. Para nada. Dijo el vampiro. El lugar era gigante. Un saln de techo alto y grandes araas de luz colgando desde lo alto. Las paredes estaban pintadas de un blanco muy relajante, pero tambin cubiertas en algunas zonas por anchas franjas de tela dorada y en otras por tela escarlata. La combinacin quedaba muy bien, y le daba al lugar una gran elegancia. Haba gente por todos lados, hablando tranquilamente acerca de diversos temas. Todos pareca relajados, y los mozos, que vestan camisas negras y pantalones negros, caminaban sin cesar entre el gento llevando bandejas repletas de bocadillos y copas de champagne burbujeante. Ah viene el Seor Bauer, es el Presidente designado por el directorio. Me explic mi amiga en un susurro. y tambin un oportunista, no te fes de nada de lo que diga. Pero que grata sorpresa! jvenes Blancquarts, esperaba la presencia de Charles. Salud cuando estuvo lo suficientemente cerca. Era un hombre solo unos pocos centmetros ms alto que Malenne. Tal vez de unos cuarenta aos. De piel ligeramente morena y cabello ralo y negro. Aunque su vestimenta era sumamente elegante, no me pareci un hombre de negocios. Ha pasado lo de siempre, Paul, nuestro padre esta enfermo. explic de vuelta Raphael. Oh, s... Dudo el hombre. Bueno, ser mejor que me sigas un momento por favor, la junta ya est por empezar, no durar mucho y luego podremos disfrutar de la fiesta. Me parece bien. Mir a su hermana y luego dijo: Malenne, encrgate de saludar a las personas, sabes como se ponen si no lo haces. Y tambin presenta a nuestra prima, por favor. Sonri. Por cierto, Seor Bauer. Permtame presentarle a Nessie Swan, un miembro de nuestra familia. Pero que gran placer conocer a tan hermosa beldad Dijo Bauer, tomando mi mano, y apenas inclinndose para besarla. Es usted encantador, seor. El placer ha sido todo mo. Al escuchar mi voz, se sorprendi un poco. Ambos se alejaron, camino hacia la parte de atrs de la enorme sala.

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Bueno, Rennesme, aqu no hay nadie que me agrade mucho, as que ser mejor que saludemos antes de que empiecen a decir que los Blancquarts somos descorteses. Vaya, que mal concepto tienen aqu de ustedes. Re. En realidad tienen un mal concepto de m. A Raphael solo le tienen envidia porque con sus supuestos veinte aos hizo una mueca maneja mejor los negocios familiares que muchos de ellos, que ya casi tienen un pie en la tumba. Y por qu piensan mal de ti? Pregunt, esta vez interesada de verdad. Ella me mir con ese aire divertido tan propio de ella. Lo que ocurre es que en una de las reuniones pasadas conoc a un camarero sumamente hermoso, y no me pude resistir y nos encerramos en uno de los baos. Pero la esposa del imbecil de Bauer me vio y se encarg de que todo el directorio se enterara. Puso lo ojos en blanco. No es que me preocupe, pero debera ocuparse de sus asuntos. Ves, all va, la mujer gorda de vestido negro. La seal con disimulo Pero s que ha estado comiendo! Se carcaje. No me extraa que su esposo la engae con la perdida de su secretaria. Como sabes todas esas cosas? Pregunt extraada. Rennesme, cuando tienes un hermano que puede ingresar a la mente de los dems, pocas cosas dejan de ser secretos. Adems, creme, en esta empresa nadie guarda las apariencias. Entonces la tal mujer de Bauer se acerc a nosotras. Seorita Malenne, que gran sorpresa y felicidad es verla por aqu. La mujer sonrea, pero era un gesto forzado y completamente falso. Era cierto, el vestido pareca que estuviera a punto de explotar en cualquier momento. Mi amiga, tambin le sonri y se dieron un beso en la mejilla. Deborah, querida, tambin es un gusto verte por aqu, hace unos instantes tu querido esposo ha secuestrado a mi hermano, y no lo he vuelto a ver. Malenne sonri. La seora Bauer tambin lo hizo, pero en ningn momento me salud o dirigi una mirada siquiera. Deben estar con esas cosas complicadas de hombres, t sabes. Ser mejor que no nos metamos en lo que no entendemos. Y ri de nuevo, escandalosamente. Luego continu hablando Debo dejarte, encanto, ah esta la Seora Kapleau, debo hablar con ellas por unas donaciones de caridad. Aunque agreg con algo de malicia Esta noche hay muchos camareros buen mozos, querida, te pido por favor que controles tus impulsos.

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Y se march al paso ms rpido que le permita su voluminoso cuerpo. Malenne se qued helada, y su gesto fue del todo indignante, pero se repuso enseguida. Ya le dar yo impulsos cuando le rompa el cuello de hipoptamo que tiene. Susurr. Me re de ella, y eso pareci hacerla enojar un poco. Vamos Malenne, no irs a dejar de ser t misma por lo que diga esa mujer. Pero claro que no, Ness. Esa ballena me tiene sin cuidado, pero mira que descaro al venir a decirme que me controle. Pero, Porque te has comportado como lo hiciste, si en verdad no la soportas? Le pregunt. Qu queras que hiciera? Es la mujer del director, aunque sean dos incompetentes, debo mostrarles respeto. Y si me comporto de mala manera, Raphael me matar, pues yo solo aparezco de vez en cuando. Es l quien tiene que dar la cara despus, y escuchar las habladuras. S, vale, tienes razn. Porqu no hacemos algo mejor que estar aqu paradas como tontas? De acuerdo, caminemos un poco. Coincidi. Iniciamos nuestra ronda alrededor del saln, Malenne fue saludando a los accionistas, ejecutivos, directores departamentales, y todo aquel que tuviera algn puesto jerrquico en la empresa. Tambin me present a todo ellos, y en todos los casos las respuestas fueron similares a las recibidas con el seor Thompson y el Seor Bauer. Nadie nos sacaba la vista de encima. Muchos de los accionistas nos dedicaron formidables halagos, y uno me pidi bailar una pieza en cuanto la msica sonara. Acept, esperando que luego se olvidara, o que no pasaran algo que se pudiera bailar. Nos sentamos en la mesa dos, tal cual nos haba indicado el seor delgado de la entrada. En ella solo haba una silla ms, al parecer para Raphael, a quien no habamos vuelto a ver desde la entrada. Pero no tard mucho ms en volver. Al cabo de unos quince minutos, Raphael tom su asiento entre su hermana y yo. Su rostro denotaba algo de malestar. Al parecer, la reunin no haba sido divertida.

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Qu ha pasado all dentro, hermano? Pregunt Malenne, algo que agradec porque tena mucha curiosidad. Lo de siempre. Dibujaron el balance, e intentaron que no me diera cuenta. Se han perdido cerca de siete millones de dlares, pero es posible recuperarlos si se inicia una nueva poltica de administracin. As que propuse la nica cosa que puede salvar la empresa en este momento. Hizo una mueca Destituir de su cargo a Bauer y nombrar a una persona idnea. Pero t sabes, nadie quiere sacarlo por ser primo del socio mayoritario. Frunci el ceo. As que no tuve ms remedio que decir que de no ser destituido, venderamos nuestras acciones y con ellas se ira todo nuestro financiamiento externo. Su hermana hizo una mueca. Al parecer no le extraaba que las cosas se desenvolvieran as. Cuando hay alguna convergencia econmica de la empresa, nosotros prestamos dinero. Los cobramos sin intereses, claro, porque los resultados positivos nos afectan tambin a nosotros. Explic Malenne, para que entendiera la situacin. Luego mir a su hermano. Me parece que no era necesario intimarlos de esa forma Raphael, sabes cuan mal les caes, no es de ninguna ayuda empeorar las cosas. Como sea, si no se acatan a mis rdenes, esta vez no ceder. Al diablo con esta empresa que solo da dolores de cabeza... bueno, eso no lo digo de un modo literal Puso los ojos en blanco. No presenta ninguna gran ventaja a nuestro patrimonio, hermana. Concluy Raphael, esta vez con mayor relajacin. As me gusta hermanito! Sonri la vampira. Ahora divirtmonos. La cena no fue muy larga. El seor Bauer se puso de pie e hizo un brindis por la empresa, por sus directivos y por los accionistas. Hubo tambin un breve discurso por parte de James McGregor, el famoso accionista mayoritario al que todos parecan temer. El hombre era apuesto, eso deba concedrselo. Alto, de piel clara, cabello negro, ojos verdes brillantes y rasgos muy favorecidos. La razn por la cual mantener al intil ese como director, Susurr Malenne en un momento es porque segn dicen, el primo de McGregor sabe algo verdaderamente terrible de l. Ella ri Raphael no puede averiguarlo, porque solo detecta lo que las personas sienten en un determinado momento, pero al parecer tiene mucho que ver con una estafa a gran escala, por la que ira preso sin dudar. Es una novela este lugar! Me quej. Los hermanos rieron. Desde luego tena razn. Al poco tiempo, los mozos deslizaron las mesas a los costados, al parecer, la gente quera algo de diversin. Hubo una especie de exhibicin de un mago que tena trucos de poca monta.
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En un momento, el hombre convoc a una asistente entre la audiencia, y de entre todas las mujeres entre la multitud, eligi a Malenne. Ella se dirigi al centro de la sala, donde el hombre se encontraba montando su espectculo. Las luces la iluminaron, dejando al descubierto toda su belleza. Todos se embobaron ante su presencia, por supuesto. El truco era algo tonto, le pidi que sacara una carta del mazo. Luego, la adivin, sacndola entre el montn revuelto. La demostracin mgica lleg a su fin, por suerte, ms rpido de lo inesperado. En tan solo cinco minutos, la pista estaba despejada. Las parejas se paraban para iniciar el baile. Nosotros tres nos quedamos en el medio, riendo y hablando de puras tonterias. En un momento, tenamos a la seora Deborah a nuestras espaldas. Mova su enorme cuerpo al comps de la msica, y hablaba con otras mujeres, que parecan igual de frvolas que ella. Ah esta tu gran amiga, Malenne. Dijo Raphael en cuanto la vio. Sonri con malicia. Ni me digas, hermano. Puedes creer que en cuanto llegamos se acerc a nosotras y me dijo que me controlara con los mozos? Esta vez Malenne sonaba indignada, como s rememorar el suceso, le hiciera ver el verdadero descaro de la mujer. Raphael ri de forma un tanto escandalosa. Aunque eso no pareci molestar a nadie. El sonido era mgico, y todos los que estaban cerca parecan notarlo. Bueno, ya ves la clase de personas con la que tengo que tratar. Por suerte los veo realmente poco, Dios bendiga a los abogados por encargase de casi todos los detalles. Explic Raphael cuando se detuvo. Creo que lo mejor va a ser vender. Y tambin sera bueno que dejramos de invertir en estas empresas me poca monta. Dijo su hermana. No podra estar ms de acuerdo contigo. La semana que viene voy a poner manos a la obra con eso. Creo que McGregor quiere ampliar su capital. Ya sabes, si tiene nuestras acciones no habr quien discuta las decisiones de su director. Pens el vampiro. An sigo con la intriga, Cmo puede permitir que ese sujeto pierda tanto dinero, solo porque lo tiene amenazado con algo? Pregunt. Eso es algo que nosotros tambin nos seguimos preguntando, pero al parecer a l no le importa. Debe ser algo realmente malo para que lo deje hacer lo que quiere con el mando de la compaa. Seguramente ni siquiera es dinero que se pierde, sino que va directamente a sus cuentas bancarias. Raphael suspir. La fiesta no pareca ser demasiado divertida. Todos los concurrentes eran personas mayores, empresarios y cosas por el estilo. La msica no sonaba a gran volumen, ms bien se confunda con el fondo. Algunos bailaban, otros
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simplemente se balanceaban al comps. Todos mantenan conversaciones, de diferentes temas y en diferentes tonos. Unos amigables, otros formales y algn que otro grupo pareca sumergido en una discusin. Los hermanos vampiros no parecan atentos a nada. Ms bien estaban all destilando belleza y encanto. La seora Bauer, aun estaba cerca de nosotros. Pude escucharla rer tan exageradamente como al principio de la velada. Mi agudo odo, me permiti escuchar su conversacin sin ningn problema. Y bueno, cielo, espero que este negocio se concrete, en especial por todos esos chiquillos que no tienen un hogar. Le deca a la que supuse era la seora Kapleau. Desde luego, Deborah. Maana mismo te firmar el cheque. No dormira bien sabiendo que hay tantos nios que no cuentan con un techo y un lecho donde descansar. La mujer hablaba apenada. Al parecer, su pesar era autentico. Era un todo completamente diferente al de su voluminosa acompaante. Luego baj la voz, con deliberada intencin. Pero que hermosas que son esas chicas. Jams en toda mi vida he visto mujeres ms perfectas. Ni hablar de su hermano, por Dios, ese nio es ms hermoso que el David de Miguel ngel. Con la visin perifrica, pude ver que miraba en nuestra direccin. Su tono no era desdeoso, ms bien lo deca como un cumplido. Malenne me dirigi una sonrisa y un guio. Al parecer, no necesitaba gran concertacin para poder captar la conversacin. Raphael no pareca prestar gran atencin a nada. Conforme la gente iba pasando cerca de nuestra posicin, l se dedicaba a estrechar manos. Pude escuchar, tambin, la contestacin de Deborah, en un todo acido y de maldad innecesaria. S, son dos chicas muy hermosas. De buena familia, claro. Los Blancquarts tienen el treinta por ciento de las acciones de la compaa. En realidad su padre es quien las posee. Explic. Pero el hombre ya est entrado en aos y no puede asistir. As que ellos vienen en su representacin muchas veces, en especial Raphael. La otra chica, la de vestido verde, por lo que pude escuchar es su prima. Encantadora, a diferencia de Malenne. Y luego entorn los ojos y habl un poco ms bajo. Aunque debe ser igual de perdida que su prima. Imagnate que en una fiesta anterior la muy sinvergenza casi se acuesta con un mozo aqu mismo. Menos mal que la vi antes de que se armara un terrible escndalo. Concluy. Mir a mi amiga, que sonrea ante lo que acaba de escuchar. Quiere escndalo? Yo le dar escndalo. Y se puso en movimiento tan pronto termin la frase. Camino llena de gracia hasta el mismo centro del saln. La msica que sonaba en ese momento era una danza de estilo arbigo. Muy sexy. Era de esperar que
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ninguna de las mujeres del lugar, con sus varios aos encima e iguales kilos de ms, se pusiera a bailarla como es debido. Comenz a mover su cintura minscula conforme al comps. Primero suavemente, sin incitar a la lujuria de los hombres presentes. Sus manos nveas rozaban su cuerpo esbelto, envuelto con aquel vestido azul tan ceido a su figura divina. Recorri las curvas de su arrebatadora silueta, deslizando sus manos por su cuello y cabeza, revolviendo an ms su dorado cabello, que la transformaba en la ms perfecta de las mujeres all reunidas. A cada momento la danza se haca ms audaz y con ello, volva ms sensual su baile. Esta Malenne, nunca cambia. Como me disgusta que no repare en las habladuras. Es ella misma. No le importa lo que digan todos. Simplemente acta por impulso. Se quej su hermano. Todos los hombres del saln observaban el nuevo show, mucho ms digno que ver que el del mago. Ninguno pareca creer que fuera un escndalo. Muy por el contrario, pareca que todos haban olvidado como cerrar la boca. En cambio, el cuchicheo entre el publico femenino se hizo cada vez mas fuerte. Ninguna de esas mujeres aprobaba ese comportamiento. No por parte de una seorita de sociedad. Un mozo muy apuesto caminaba por las cercanas, y le estaba costando un trabajo enorme concentrarse en su tarea en vez de mirar a mi amiga, que no paraba de mover su cuerpo. Ella se acerc donde l estaba ofreciendo bebidas a los invitados. Qu te parece si tu y yo no vemos un rato despus de la fiesta? Le propuso, en un tono intencionalmente alto. l pobre chico se qued helado. Incapaz de pronunciar una sola palabra. Desde luego, jams se hubiera imaginado que semejante belleza le propusiera una oferta tan tentadora. No te preocupes, se que ests trabajando. Este es mi nmero de mvil. Y busc en su bolso y sac una tarjeta blanca. l la tom, todava en shock, y la guard en su bolsillo. Espero tu llamado Le dedic un beso volador. Se dio la vuelta y camin de nuevo haca nuestra ubicacin, con una sonrisa enorme que a cada paso se ensanchaba ms y ms. Aunque decir caminar era un error, ms bien desfil, pues tal era su gracia. Antes de llegar hacia nosotros, se detuvo al lado de la seora Bauer. Ves, Deborah, esta noche me he controlado. No he hecho nada ms que bailar. Y con respecto a los mozos, bueno, los ver afuera en vez de en el bao. Y con toda picarda le gui un ojo.
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Al estar de nuevo a nuestro lado, dijo a su hermano: Por favor Raphael, maana dime todo lo que quieras. Esta noche deja que me divierta Le suplic, poniendo un dedo en sus labios, tiesos en una mueca de ira. Al cabo de un momento, su rostro se relaj, pero su voz son de lo ms extraa. Perfecto, hermana, maana cada uno de nosotros se har responsable de sus actos. Pero hoy, debemos cerrar la boca y no hacer nada. su forma de hablar era diferente a como siempre, esta vez, arrastraba las palabras, como si estuviera pensando con extremo cuidado cada cosa que deca. Luego se dirigi haca m, con todo el poder abrasador de sus ojos dorados y pregunt. Rennesme, Quieres bailar? Por supuesto. Dije, un poco confundida por su propuesta. Y tomndome de la mano con total suavidad, nos dirigimos hacia la multitud danzante, mientras su hermana lo miraba con el semblante lleno de malestar y hostilidad

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Otro Desenlace Desafortunado.


Me senta una idiota. Por qu haba me haba dejado arrastrar por l, cuando lo que menos necesitaba era que estuviramos solos? Qu es lo que te propones, Raphael? Lo interrogu una vez que nos encontrbamos relativamente lejos de la mirada enfurecida de su hermana. No s a que te refieres, Rennesme. Yo proponerme algo? Qu? Su tono inocente no engaaba a nadie. Deberas saber que no estas hablando con una tonta. Tus palabras tenan un doble significado. Ahora bien, puedes decirme que te propones, o me voy de vuelta con Malenne. Se qued callado, mirndome a los ojos. Convencida de que no dira nada, le dediqu una ltima mirada frustrada, y me di la vuelta, haciendo que mi larga cabellera le golpeara la cara. No es que fuera a hacerle dao, pero bueno. Algo es algo. No, vamos Renesmee, no te enojes. Dijo, agarrndome del brazo y girndome de nuevo hacia l. Sultame, Raphael Blancquarts. Si no eres capaz de decirme que tienes en mente, y por qu tu hermana se puso as, ser mejor que terminemos esta conversacin. Las palabras salieron todas juntas. Haba pretendido que no sonara enfadada, pero fracas rotundamente. Por favor, Nessie. No te pongas en ese plan. Solo quiero que Malenne entienda las estupideces que hace. Respondi con naturalidad. Y en que puedo yo serte til con respecto a eso? Lo interrogu, cada vez mas enojada. No te imaginas cuanto... Suspir. De verdad, Raphael, no te sigo. Estaba contrariada. En parte porque de verdad no era bueno que pasramos mucho tiempo a solas. No ahora, cuando era probable que mi amigo sintiera algo que yo no poda retribuirle. Cmo no me haba dado cuenta antes? Y por qu no me molestaba la idea? Por qu la reaccin ms lgica, alejarse, no apareca? Por qu incluso me mostraba ms
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cercana a l? Qu demonios haba pasado en la piscina para que esas nuevas emociones me persiguieran? Es solo una broma, Renesmee. No pretendo usarte de modo alguno, solo quera que Malenne escarmiente. Sonri con todo el brillo de sus dientes blancos. Ella cree saberlo todo, percibirlo todo, pero esta equivocada, auque me gust la idea de jugar con eso. Mi hermana no es la nica que puede causar malestar en el otro. Y qu es eso que tu hermana piensa con respecto a ti? Aunque claro, no necesitaba aclaracin alguna. Tal vez deberas preguntrselo t. No soy la persona indicada para decirlo. Admiti. Pero no pensemos en eso ahora. No sera bueno que bailemos un poco? Acaso tena sentido oponerse cuando al final iba a terminar haciendo lo que l quera? Sin decir nada ms, a pesar de que en realidad me senta enojada, me dej llevar. Nos deslizamos llenos de gracia entre la gente buscando un buen lugar para poder bailar. Raphael era un bailarn formidable, se mova con garbo y firmeza al mismo tiempo. Me sujetaba fuerte la cintura, apretndome a su cuerpo fro como el tmpano. Aunque esto no logr desconcentrarme del momento, mantuve la compostura en todo instante. Era bueno saber que ante un momento tan intimo como lo era se, no perda el temple. El hecho de que no parara de mirarme directo a los ojos, haca que yo estuviera absorta en nuestro baile. l diriga la danza, obviamente. Me haca girar en crculos elegantes, para luego volver a aprisionarme entre sus brazos de mrmol. Con el movimiento, la gran abertura del vestido dejaba entre ver parte de mis piernas. En varias ocasiones, el vampiro hizo que lograra un espectacular giro, para que la tela se elevara y mis extremidades se vieran cuan largas eran. Pronto la gente tambin comenz a vernos a nosotros. Aunque no con tanta intensidad como lo haban hecho con Malenne, y sin un murmullo de cotilleo. ramos buenos bailarines. Es muy agradable bailar contigo, Renesmee. Dijo luego de un rato mi amigo. Lo mismo digo. A mi novio no le gusta mucho bailar, por lo que no sola hacerlo con frecuencia cuando viva en Forks. Luego me arrepent de haberlo dicho, porque en cuanto lo escuch Raphael dej de sonrer. Bueno, conmigo puedes bailar cuanto quieras. Se escogi de hombros. Vale. Contest, porque si deca algo ms iba a arruinar el momento, aunque claro, creo que ya lo haba hecho.

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Intent cambiar de tema. Y desde luego fue muy poco sutil. Aunque a decir verdad, las sutilezas no eran lo mo. Raphael, Recuerdas las fotos que nos sacamos en la piscina? Le pregunt. Claro, como olvidarlas. Esta vez sonri de nuevo. Bueno, espero que no seas tan tonto como para andar publicndolas por ah... Le advert. Ri con total naturalidad. Y por qu tendra que hacerte caso? Me desafi, enarcando una ceja. El gesto me enfad muchsimo. Porque en cuanto me entere que lo has hecho, te dar caza como a un tierno ciervo de cola negra. Y creme que no me rindo hasta no acabar con mis presas. Lo amenac con la voz muy contenida, lo cual lograba dar mayor nivel de terror a la afirmacin. l se dedic a mirarme, esta vez de una muy diferente a como lo haca siempre. De verdad me crees capaz de hacer algo que perjudicara mi hermana, o a ti? Sonaba serio. Genial, haba herido sus sentimientos. Raphael... yo no quise decir eso... solo que me molest que te rieras de m. Me disculp. Mir para otro lado, para luego girarse otra vez haca m. Est bien, Renesmee. Igualmente las fotos las saqu con tu cmara. As que son tuyas, y t eres la que decide que hacer con ellas. Esta vez, su voz se acercaba ms a su habitual tono calmo y suave. S que es una tontera que estemos discutiendo por esto. Le dije, pensando en que de verdad era cierto. Lo s, pero no tienes nada de que preocuparte. Adems, si lo que hubiera querido es que esas fotos sean vistas, ya lo habra hecho, No lo crees? Y sonri como siempre lo haca. Desde luego tienes razn. Respond. No pienses ms en eso, las borrar en cuanto lleguemos a casa. Dijo.

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No, las fotos pueden quedarse, solo no quiero que las vean los dems. Son las primeras que nos sacamos. Por el contrario, creo que deberamos tomarnos unas cuantas ms. Contest. Me parece bien, a Malenne le gustar. Adems ser un cambio grato ver fotos en las que no aparezca solo ella. Ri entre dientes. Me un a sus risas y ambos nos miramos un instante ms a los ojos. Gracias, Raphael. Le dije, y hasta para mi propia sorpresa, le di un beso en la mejilla. La sensacin fue extraa, porque mis labios, ardientes por mi alta temperatura corporal, se sintieron an mas calidos luego de estar en contacto con su fro semblante. Mi amigo se encogi ante la demostracin de afecto. O ante la febril sensacin que mi piel caus en su rostro helado. Lo siento, Raph, no fue mi intencin hacerlo, la verdad es que no me lo explico. Me excus. No hay problema, Ness, solo es que me tomaste por sorpresa. No era algo que estuviera esperando. Sonri. Luego levant la mano y me acarici la mejilla. Me sonroj. Ahora nos mecamos lentamente, solo tomndonos de una mano, l con la otra en mi cintura y yo con la ma libre en su hombro. De verdad me alegra mucho haberte conocido. Dijo en un susurro, luego de un rato en el que nos movimos en silencio. Se acerc y me dio un beso en uno de mis pmulos. Sus labios, fros como un tmpano, me hicieron causar un escalofro. Pero a pesar de eso, lograron que mis mejillas se enrojecieran hasta donde no tena idea de que fueran capaces. Estaba jugando con fuego... si no me detena, en cualquier momento me iba a quemar... Creo que ya no tengo ganas de bailar. le dije un momento despus. Ya haba arriesgado demasiado. Vamos a buscar a Malenne. Espero que ya se le haya pasado el mal humor. Se carcaje. Nos alejamos de la pista improvisada, y la buscamos por todos lados. Que el saln fuera tan grande, no nos ayudaba en nuestra tarea. Fui hasta el bao, con la esperanza de encontrarla mirndose en el espejo, ya que era lo nico que podra hacer en ese lugar. No estaba all.
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La habitacin estaba oculta en la especie de pasillo. No era de fcil acceso. Justo antes de entrar al cuarto de bao. Haba un enorme silln, en el que ni siquiera haba reparado. Volv sobre mis pasos y me reun de nuevo con Raphael. Entonces record que en bolso tena el mvil. Busqu entre las cosas que haba dentro y lo saqu. Observ la hora. Eran las dos de la madrugada. Al ver lo que planeaba hacer, mi amigo me detuvo con su mano. All est. y movi el mentn haca el frente. Su voz me asust, pero hasta yo hubiera empleado ese tono si fuera mi hermana la que estuviera haciendo eso. Sentada en el silln de cuero blanco inmaculado, esta su perfecta hermana. Aunque no estaba sola. Sus brazos estaban enredados en un hombre, que me result muy conocido. Me tom un segundo reconocer esos rasgos en la tenue oscuridad que nos envolva. Pero en un momento, me di cuenta. La piel clara del cuello de McGregor estaba en ese momento siendo sujetada por las manos plidas de Malenne. Se estaban besando apasionadamente. Indiferentes a la multitud que nos rodeaba. Desde luego, en esa ubicacin oculta, no eran visibles. Solo las pocos personas que se dirigan al bao hubieran podido ser participes de ese intimo momento. Incluso, la oscuridad era tal en ese lugar, que hubiera sido difcil reconocerlos para los humanos. Pero nuestra vista era mucho mejor. Raphael, todava con el rostro contorsionado por una ira asesina, muy diferente a la anterior, se aclar la garganta tan ruidosamente, que se escucho a pesar de la msica de fondo. Su hermana se volvi, con un brillo diablico en sus ojos dorados. El hombre, observ a Raphael, y su semblante se torno libido de miedo. Malenne se puso de pie, bajndose un poco el vestido azul oscuro. Antes de comenzar a caminar hacia nosotros, toc el rostro de McGregor Olvdate de todo Susurr. Ve al auto Malenne. Esta noche has llegado demasiado lejos. La mir a los ojos. Fuiste t el que dijo que esta noche podamos hacer lo que quisiramos. Su rostro estaba ms sosegado. Al parecer se haba dado cuenta de la estupidez que haba hecho. McGregor se puso de pie. Su vista estaba bastante desenfocada y pareca aturdido. Al hablar, no sonaba como al momento de su discurso durante la cena.
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Raphael, espero que en el transcurso de las siguientes semanas podamos ponernos de acuerdo con respecto a tu precipitada decisin. Ahora no puedo hablar nada. Creo que he bebido demasiado vino. Ni siquiera se como llegu aqu. Mi amigo miraba a los ojos a su socio, pero saba que en verdad no le estaba prestando demasiada atencin. No hay problema, James. Ahora, si me disculpas, es excesivamente tarde, y nos estamos yendo. Nos comunicamos en estos das. Si? No hay problema. Entonces espero tu llamado. Que terminen bien la noche. Seor, seoritas. Y se retir haca en centro del saln. Fuimos detrs de l, pero Raphael caminaba con excesiva rapidez, pareca que se deslizaba por el piso en vez de dar paso por paso. Al salir a la calle, ni siquiera salud al seor Thompson. Abri la puerta del auto, y destrab la del acompaante y una trasera. Ve atrs, Malenne. Rennesme, sintate a mi lado. Dud. En el camino de ida, ambas habamos ido atrs. Pero algo me dijo que no era bueno contradecir a mi amigo en ese momento. Me acomod a su lado, y este encendi el motor. Malenne, atrs nuestro, se encogi en el asiento, sin decir una palabra. Una vez alejados del centro de la cuidad, Raphael aceler a fondo. El contador de kilometraje dictaba que bamos a unos doscientos veinte kilmetros por hora. Pero eso no pareca inmutar a ninguno de los hermanos Blancquarts. El trayecto fue muy silencioso. Raphael no despegaba los ojos de la autova, y su hermana lo observaba a travs del espejo retrovisor. l no devolva la mirada, tal vez porque todava estaba muy enojado como para hacer algo. Entramos al camino privado de la casa cerca de las dos y media. Por suerte el incomodo viaje haba terminado rpidamente. Una parte de mi mente me hizo pensar si ellos en realidad peleaban tan frecuentemente. O si acaso era siempre mi presencia la que desencadenaba esas reacciones en ellos. Como sea, bajamos del auto solo envueltos por el susurro del viento helado que nos rodeaba. Raphael abri la puerta principal, que al parecer haba quedado sin cerrojo. Ahora la casa pareca lgubre, pues estaba completamente oscura. El vampiro cruz en un segundo la enorme estancia, y en otro prendi todas las luces. La brisa que dej detrs de s, hizo que mi vestido flameara tenuemente.

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Ir a mi habitacin a quitarme el vestido. Anunci Malenne. Su voz ya era como siempre. Al parecer, la culpa por la tontera que haba hecho ya se le haba ido. No es que para m representara gran cosa. Al fin y al cabo, haba logrado que McGregor no recordase nada. Antes de decir que la acompaaba, ya se encontraba fuera de mi vista. Raphael estaba recostado a lo largo del sof de la estancia, con una de sus plidas manos sobre los ojos. Camin hacia l, esperando que no estuviera tan enojado como para que hablemos. Creo que no deberas tratar a tu hermana as... Comenc. Buf. Era de esperrselo. No me pareci tan grave lo que hizo. Al fin y al cabo, James no recordar nada. No? Continu, dado que no pareca dispuesto a contestarme algo. Se enderez en el cojn de cuero. El problema es, Renesmee, que mi hermana nunca me hace caso. Jams escucha lo que le digo, a pesar de que no son tonteras. Solo quiero que no se exponga. Tens la mandbula. Que no le d a esa clase de gente de que hablar. No es lo mismo cuando vamos a Eternidad, all nadie nos conoce, y solo provocamos. No nos arriesgamos a nada ms. Pero McGregor? No le acababa de decir que habamos discutido una separacin de capitales? Suspir. No la juzgues por esas cosas menores. Acaso no la has pasado bien en la fiesta? Intent razonar con l. S, lo he pasado bien. Por lo menos antes de ver a m hermana haciendo esas cosas. Sonri, aunque no como siempre. Era un gesto casi desganado, pero no por eso menos bello. Entonces no ests con mala cara. Tom su mano, ahora libre. Anda, ve y dile a Malenne que no ests ms enojado. No me gustara estar aqu estando ustedes dos enemistados. l me mir a los ojos. Otra vez, como cuando estbamos en la piscina, experiment una extraa conexin de su parte. Su mirada denotaba todas esas cosas que yo haba visto antes en otra mirada. Y por un segundo, sent que me hunda tambin en ella. Aunque de hecho, estaba acostumbrada en hacerlo en otra, en unos ojos diferentes. Unos negros, calidos y llenos de amor. Los de un hombre lobo hermoso, que me estaba esperando muchos kilmetros a sur de Douglas. Expectante, y sobre todo fiel. Fiel en todos los sentidos posibles que existen. Me di cuenta en ese momento de que era una mala persona. La peor de todas. Porque permita que Raphael me mirase de esa forma, dejndolo hacerse esperanzas, las cuales no tena, porque mi corazn estaba loco por Jacob. Pero
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por una extraa razn, no encontraba la fuerza para decirle a mi amigo vampiro que se alejara. Si se iba, me iba a doler. Ese instante fue decisivo, porque en ese segundo en el que nuestras miradas estuvieron engarzadas, me di cuenta de que haba muchas cosas que no saba acerca de nada. El afecto haca Raphael era fuerte, pero no se comparaba para nada, porque no era un amor pasional, un amor que puede tenerle una mujer a un hombre, era un amor de amigo, tal vez algo posesivo, y levemente irracional. Jacob Black era el amor de mi existencia, esa parte de m sin la cual no conceba el mundo. Esperaba que pronto estuviramos unidos para siempre, por eso nos casaramos. Ese era un consuelo a mi separacin con l. Porque aunque ya no pensaba en l tan a menudo como debera, el amor estaba ah. Comparado con el afecto impulsivo que senta por mi amigo, no haba forma en la que compitieran. Pero eran esos momentos en el que Raphael me tomaba con la guardia baja los que lograban que experimentara todas esas sensaciones que no tenan por qu estar albergadas en mi pecho. Aunque no haba duda en ningn momento. Jams flaque el amor haca mi hombre lobo. Por eso, me promet a mi misma que esa noche sera la primera y ltima que dejara que las cosas se desenvolvieran de eso modo. No era justo para nadie, en especial para Jacob. Y sobre todo para Raphael. No quera lastimarlo. Yo tena en claro mis sentimientos y que era lo que senta por mi novio y que por l, solo esperaba que mi amigo no estuviera arriesgando ms de lo que estaba dispuesto a peder, porque no ganara ms que lamentos si las cosas se le haban salido de las manos. Rogu para que no fuera lo suficientemente tarde... Todos esos razonamientos transcurrieron en un segundo en mi mente extensa. Mis ojos aun seguan entrelazados con los de Raphael, por lo que desvi la mirada para romper el enlace que nos una. Tal vez el se dio cuenta de todo. La verdad a estas alturas hubiera sido mejor, porque cuanto ms rpido lo hablramos, mejor. Pero cuando volvi a decir algo, se refiri a su hermana. Te das cuenta de que no se puede razonar con ella? Dijo entonces Raphael. Hace lo quiere, cuando quiere. No puedo controlarla. No se trata de que la controles, Raph. Dije. Entrecerr sus ojos dorados. Ella es adulta, y sabe lo que hacer.
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Eso crees t, Ness. Malenne puede ser sumamente irritante e inmadura. Dud un segundo, y suspir. Esta mal que te diga estas cosas, no debera hablar mal de mi hermana. Es bueno desahogarse de vez en cuando. Murmur. Ese era un consejo de mi buena amiga Elizabeth. Simplemente esta noche las cosas te superaron. No es solo eso, esta rara. Conjetur. A que te refieres? Pregunt, curiosa. Es difcil de explicar. Comenz. Ella nunca es tan irracional. Hay algo que la tiene agobiada, y lo peor de todo es que no puedo averiguarlo. No debes meterte en la mente de tu hermana, Raphael. Lo reprend. Si ella no quiere compartirlo, es porque an no esta preparada. l ri. Siempre me ha contado todo. Nunca hemos tenido secretos, Por qu ahora si? Expuso. En eso no poda ayudarlo. Aunque sintiera como si los conociera de toda la vida, lo cierto es que formaban parte de m entorno haca poco tiempo. Siempre discuten tanto? Pregunt. O esto pasa desde que me conocen? Me sent culpable. Mi amigo puso cara de asombro. No, Renesmee. Susurr. No tiene nada que ver contigo. Discutimos porque somos hermanos, y porque somos diferentes. Quizs ahora lo hacemos con un poco ms de frecuencia que antes... has de entender que antes nosotros no tenamos otra persona cerca. Por eso si discutamos, eso era igual a pasar mucho tiempo sin hablar con nadie. Ri de nuevo. Ahora, si lo hacemos, te tenemos a ti en el medio, para no estar solos. Eres como el hijo nico de un matrimonio divorciado. Eres un tonto. Le dije. Aunque el alivio hizo desaparecer la sensacin de mi estomago. Eso me hace sentir mejor. Cre que tal vez, yo generara eso en ustedes. Confes. Para nada. Simplemente hoy se ha pasado de la raya. Tu no estara igual de enojada si tu hermana se compara como una mujerzuela cualquiera? Le dediqu una mirada envenenada. Esa no es la forma de referirte a una seorita. Musit luego, con un tono complemente serio.

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Puso los ojos en blanco. El problema en todo esto, es que eres mujer y eres su amiga. Dijo. Te pones de su lado simplemente porque es lo que crees que debes hacer. Es fcil juzgar el comportamiento de los dems, ser juez y verdugo de un desconocido o de alguien a quien no se le tiene estima. Razon. Todo es ms complicado cuando la persona que calificas es un allegado. No puedes ver lo mal de su comportamiento simplemente porque la quieres. Incluso algo malo no lo es tanto cuando lo hace un ser querido. Eso no es cierto, yo soy completamente capaz de ser imparcial. Le dije. No juzgo a las personas dependiendo de la cercana. Raphael neg con la cabeza, sonriendo. Es lo que piensas, pero muchas personas que dicen eso, son justamente las ms propensas a tener ese tipo de conducta. Aclar. No tena ganas de discutir yo tambin con l, as que opte por quedarme callada y hacerle creer que tena razn.

Luego de un momento de silencio, continu hablando. Vas a ir a hablar con Malenne? Insist. Reflexion un poco. No ahora. No esta noche. Dijo lentamente. Quizs en la maana, Por qu no vas a dormir? Tal vez ests cansada, el da de hoy ha sido largo. Te encuentras bien por lo que sucedi en la tarde? Record la discusin. Eso logr que se deslizara una sensacin extraa por el estomago, pero no estaba mal con ello. Michelle haba decidido que quera creer. Me dola, eso era innegable, porque haba llegado a quererla realmente. Un cario que me impulsaba a protegerla. No entenda de donde vena exactamente esa emocin, tal vez se deba a que ella era humana, y yo no. Tal vez pensaba que era mi deber resguardarla. Lo haba intentado, claro. Haba querido advertirla del error que cometera si segua adelante con sus planes. Fue un error haber dejado que pasara todo ese tiempo para que hablar con ella. Tendra que haberla puesto en aviso en cuanto me dijo que haban cruzado un par de palabras. Fue muy tonto haber credo que Steven Collins poda cambiar, pero eso ya era parte del pasado. Quizs en verdad estaban destinados a estar juntos.
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Un segundo despus de pensar en ello, mi mente me dijo que no me mintiera de esa forma. Collins jugara con ella, luego la dejara. Y Michelle era lo suficientemente tonta como para dejarse envolver por su juego. Sufrira mucho, y estaba segura que no se lo mereca, porque ahora, luego de pensar en fro, me daba cuenta de que en realidad, tal vez no haba sido del todo su culpa. Seguramente Steven le habl mal de m. Por qu no? Durante el tiempo en el que l y yo fuimos amigos, no me hablaba demasiado con Michelle. Era probable que hubiese inventado cosas. Adems, las palabras con las que me haba insultado Michelle, eran casi las mismas que haba empleado Steven. Eso no la justificaba, bajo ningn modo, pero siempre me pareci que era una chica un poco influenciable. No quieres hablar del tema. Dijo Raphael, al notar mi silencio. No ests obligada a nada. No, no es eso. Contest. Solo estuve pensando en todo lo que pas. Sabes? Tendra que haberle dicho a Michelle todo lo que me pas con Steven... de haberlo echo, ella hubiera sabido desde el principio que es un imbecil, y nada de esto hubiera pasado. Pero, Qu fue lo que te pas con l? Pregunt Raphael curioso. En ese momento, me di cuenta de que nunca les haba contado a mis amigos vampiros el suceso que casi logr que regresara a Forks. Lo cierto es que ellos lograron que me quedara. Dud un segundo antes de contarle. Pas hace tiempo, cuando recin llegu a Juneau. Steven y yo fuimos amigos los primeros tiempos, cerca de un mes. Era un completo caballero. Relat. Sonrea, era amable, y lo cierto es que intentaba acercarse de un modo un poco... insistente. Raphael alz una ceja. Yo lo rechazaba de las formas ms sutiles que era posible. Los ltimos das, se haba vuelvo bastante mas obstinado con respecto a intentar algo conmigo. Le haba dicho que tena novio, y todo lo dems. Me detuve un segundo, a la espera de la respuesta de mi amigo. Segua escuchando atentamente, con el semblante congelado. Una tarde, me dijo que quera hablar conmigo de algo, me condujo haca uno de los patios de la universidad. Uno muy parecido en el que ustedes me hablaron por primera vez. Recuerdas? Asinti en silencio, e hizo un gesto con la mano para que siguiera hablando.

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Bueno, lo que pas fue que me dijo que le gustaba, que era hermosa, que no poda dormir pensando en m. Puse los ojos en blanco. Intent besarme a la fuerza, cuando me negu, me insult, y dijo cosas muy feas. Perd en control, y lo tom del cuello con una sola mano. Hubiera sido muy fcil acabar con l... pero me detuve. Las aletas de la nariz de Raphael se agrandaron, y sus ojos se llenaron en un segundo de mucha ira contenida. Estas hablando en serio, Renesmee? Dijo en un murmullo casi asesino. S, as pasaron las cosas. Confes. Ese... bastardo... podra ir ahora mismo a matarlo... Musit. No! Raphael... Eso pas hace meses. No es algo importante ahora. En ese momento me sent muy mal. S, haba estado muy triste durante semanas, pero eso era parte del pasado. Pero lo dej atrs. Por qu nunca nos lo contaste? Me interrog. Para que, Raph? Le dije encogindome de hombros. Acaso tu reaccin hubiera sido diferente? Crees que hubieras podido hacer algo? Ustedes no estaban en Juneau cuando eso pas. No tena sentido contrselo. Eso no tiene nada que ver... Reflexion el. Es decir, saba que Steven Collins no era un buen chico porque lo vi en su mente, los pensamientos malos estn siempre presentes, sus reacciones son viles y sus emociones violentas, pero nunca cre que fuera esa clase de basura. Hizo un ltimo gesto de asco. Muchas veces las personas no son lo que aparentan. Re amargamente. Lo haba aprendido de la peor forma posible. Eso nos incluye a Malenne y a m? Pregunt. Tal vez... no son lo que imagin al principio... Comenc. Al principio? Se extrao. Me carcaje suavemente, esta vez con mayor autenticidad. Bueno, al inicio de todo, no se si recuerdas esa primera vez que nos vimos. En la clase de Arte Contemporneo. Dije. S, lo recuerdo... fue muy extrao entrar a esa clase... tu corazn se escuchaba desde el pasillo. Y cuando te vimos... Eras como nosotros, pero tu mejillas, tus ojos... parecas mucho ms humana que cualquier inmortal. Cavil un segundo en sus pensamientos. Era ms de lo que podramos haber comprendido.

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Esa noche so con ustedes... Confes. En serio? Compuso una cara mitad confusin, mitad divertida. So que me perseguan, que se abalanzaban sobre m... que me cazaban... La cara de mi amigo otra vez se transform. Una risa se form con toda picarda en su rostro de piedra. En serio, Renesmee. Debes dejar de pasar tiempo con humanos, te estn trastornando la cabeza... Si t hubieras estado en mi lugar, te habra pasado lo mismo. Qu pensaras si dos desconocidos aparecen en la cuidad que casualmente elegiste para alejarte tu familia? Le pregunt, algo enfadada ante su broma. Dud un segundo. Bueno, vale. Esta vez te concedo la razn, pero no ser tan suave la prxima vez. Enred sus manos entre su lacio cabello rojizo. Creo que ya no tenemos mucho que hacer aqu. Ve con Malenne, seguro ella tambin necesita a alguien con quien descargarse por el compartimiento de su tirano hermano. Tena razn, Malenne seguramente me estara esperando en su habitacin, o en la ma, dispuesta a hablar. Adis, Raphael. Buenas noches. Me desped entonces. El asinti, tambin saludando. Buenas noches, Renesmee, nos vemos en la maana. Cruc la estancia y sub las escaleras en un paso complemente normal. No quera que mi amigo supiera que quera hablar apresuradamente con Malenne. Al llegar a su puerta, toqu despacio. Adelante. Dijo, con su voz de sirena. No le caus ninguna sorpresa que fuera yo. Ingres a esa magnifica habitacin. Ella estaba sentada en la cama, que desde luego era solo parte del mobiliario, y no algo que se usara para el fin que debera. Aun as, estaba vestida con un delicado camisn de noche, blanco y algo transparente, bajo el cual se podan ver el resto de su ropa interior. El vestido azul oscuro colgaba de una de las sillas en el escritorio. Estuviste escuchando? Aventur. Desde luego, Renesmee. Esta casa no es lo suficientemente grande como para que no pueda or lo que se habla en la planta de abajo. Sobre todo si
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Raphael en realidad desea que lo oiga, porque no se esforz en lo ms mnimo por bajar la voz. Tu hermano solo esta enojado. No deberas haber echo eso con McGregor. Eso fue jugar sucio. Admit. No soy la nica que esta jugando sucio por aqu. Dijo. Se me detuvo la respiracin. No te sigo... Murmur hacindome la tonta colosalmente. Ella se sonri. Si ni tu quieres admitirlo, entonces no tiene sentido que hablemos de nada. Convino. No quera hablar con Malenne de ello. No todava. Lo hara cuando todas las ideas cayeran limpiamente en el tablero, y entonces pudiera revertir ese embrollo donde me haba metido. Si te pregunto algo, Me responders con honestidad? Pregunt entonces a mi amiga. Con toda la honestidad que sea posible. Afirm. Por qu Raphael dice que estas... agobiada, o irracional? Pregunt en un tono demasiado bajo, para que el vampiro escaleras abajo, no pudiera or. Ella compuso una mueca extraa. Mi hermano cree que todo el mundo es extrao e irracional. Lo cierto es que l mismo lo es, solo que prefiere desplazar esas facetas de su personalidad a otro individuo. En este caso, a m. Vamos, Malenne. Acaso intentas convencerme de que l ve cosas que no existen? Re. Ella se uni a m, antes de contestar. No digo que no le doy motivos para que se enfade, Pero que podemos hacer de nuestra vida, entonces? Qu quiere? Que viajemos por el resto de la eternidad de un lugar a otro hasta que el mundo se acabe? Pasando desapercibidos, sin hacer amigos, ni nada? Murmur con vehemencia. Ya se que tuvimos mucha suerte al conocerte, Ness, pero aparte de ti, no hay nada ms para nosotros. Y t tienes familia. Pronto te irs con ellos, y volveremos a estar solos. Sabes que nunca estarn solos. Yo siempre estar con ustedes. Dije, acaricindole el cabello.

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No debes hacer eso. T tienes un lugar en Forks. Tienes a tus padres, a toda tu familia, tienes alguien que te espera ilusionado. Jams pienses en renunciar a todo eso. No digo que no me alegra que hayan venido a Juneau, porque de hecho por eso te conoc, pero yo no me hubiera alejado de ellos si fueran mi familia. Opin. No fue fcil hacerlo, al principio tena motivos que crea lo suficientemente fuertes como para llevar a cabo mi plan. Quera realizarme en algo. Tal vez no lo entiendas, porque fuiste una nia hace mucho tiempo, y tuviste una infancia que fue un proceso lento. Dije. Yo pas todas las etapas que a una persona comn le llevan veinte aos en tan solo siete. Aunque mi mente fue madura desde el mismo momento en que nac, senta que dejaba atrs cada ciclo sin haber captado el suficiente conocimiento. Me senta intil, una chiquilla. Adems haba que sumar toda la sobreproteccin. Era difcil que hiciera algo por m misma en una casa donde a todos les gustaba consentirme. Malenne sonri. De verdad, mirndolo desde ese punto, es entendible. Yo siempre fue autosuficiente. Tuve que serlo. Las cosas se dieron de una forma en la que no poda esperar ayuda de nadie ms que no fuera mi misma. Suspir. Hasta que lleg mi hermano. Es por l que soporto esta vida... bueno, vida es una forma de decir. Raphael me entiende, y aunque tiene rabietas muchas veces, s que en verdad va a estar para m por siempre. Entonces por qu pelean con tanta frecuencia? Le pregunt a ella tambin. Es como te dijo abajo. Ahora te tenemos a ti, si peleamos, tenemos a otra persona con quien hablar. Sonri. No lo tomes como que te usamos... Me previno, aunque en realidad no lo haba pensado. Es que estando contigo, uno nunca se siente solo. Eres especial, amiga. Se acerc haca mi, y bes mi frente con sus labios glidos. Prometo que nunca dejar de quererte, nunca dejar que te hagan dao. Dijo. Seremos amigas para siempre. Yo tambin, Malenne. Nunca dejar de quererte. Nos abrazamos, tan solo como dos amigas ms en este mundo. Sin estar en medio la cuestin de que ramos inmortales y que nuestra promesa tena una connotacin mucho ms real que para otras personas. Hicimos el juramento que muchas chicas y chicos hacen con sus respectivas camaradas, comprometindonos a ser incondicionales por tiempos indefinidos. En ese momento, me sent realizada, porque no estaba ganando solo una amiga, estaba ganando una hermana. Una persona en la que poda volcar todas mis inquietudes, mis problemas, todo. Alguien que no me quera por ser simplemente Renesmee, su hija, su sobrina, su nieta. El amor de la familia es diferente al de un amigo. La familia te quiere porque te vio crecer, porque al fin
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de cuentas, es lo debe hacer. No renegaba de eso, obviamente, ya que era todo lo que necesitaba para ser feliz, pero esto s que era diferente. La familia te ama ms all de todo, muchas veces sin pedirte nada a cambio. Sin pedirte que mejores, a veces, sin pedirte que seas una mejor persona. Pensndolo desde un punta de vista objetivo, no haba obrado bien al venir a Alaska, pero mis padres no se opusieron, porque era lo yo quera. No se haban opuesto porque me amaban, y a pesar de que eso los lastimaba, dejaron que hiciera lo que me pareciera. Su amor no me ayudaba a crecer, no de esa forma, por lo menos. Un amigo te ama porque realmente le gusta como eres, o porque en la balanza, tus virtudes superar tus defectos. Pero tampoco duda en decirte las cosas que desaprueba, porque si realmente te quiere, te detiene cuando haces cosas que no te hacen bien a ti o a los dems. Al deshacer el abrazo, nos miramos a los ojos. Te quiero, Malenne. Dije. Yo tambin, Renesmee. Susurr. No lo olvides. En ese momento, un bostezo subi desde el fondo de mi garganta. Mi amiga observ mi rostro cansado y dijo: Tal vez es hora de que vayas a la cama. Sonri. Anda, maana seguimos hablando, el fin de semana esta empezando. Tienes razn, nos vemos en la maana. Si? Desde luego, que descanses. Se despidi. Me levant de la cama y sal del cuarto. Atraves el pasillo y llegu a la habitacin que los hermanos haban preparado para m. Entr al closet, y busqu un camisn para dormir. Cuando me recost en el lecho, tena muchas cosas rondando en la cabeza como para pensar en dormir. Faltaban tan solo un mes y medio para que me fuera a Forks. No saba si me iban a dejar volver cuando llegara, porque tanto mis padres, como Jake y mis abuelos, decan que me extraaban demasiado. La solucin lgica era contarles de Raphael y Malenne. Decirles todo lo que haba pasado, tal vez as, pudieran entender porque quera volver y por lo menos terminar el ao de curso. Despus de eso, a menos que los hermanos Blancquarts se instalaran cerca de Forks o Hoquiam, no saba por cuanto tiempo no podra verlos. Pens en Jacob una vez ms.

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Mi amor estaba intacto. Mi corazn le perteneca solo a l. Pero eso no pudo evitar que me preguntara algo que haba estado evitando. Acaso mi madre no haba estado tambin enamorado Jake cuando saba que no poda vivir sin mi padre? Y si me haba traspasado ese gen? O ese Algo relacionado a esa debilidad humana, que ella llamaba? Aunque claro, yo no estaba enamorada de Raphael, ni mucho menos. Era el misterio que representaba. El dolor detrs de su historia lo que me atraa. Qu haba sido de la vida de Julia? Estara ella viva todava? Haba una forma de reencontrarlos? Tal vez el todava la amaba... En ese segundo de meditacin, no pude evitar compararlos, aunque tal cosa era imposible. Era obvio quien ganaba... Raphael era hermoso, carioso, un buen hermano, y de seguro un buen compaero, pero a pesar de tener todas esas cualidades en su haber, no eran suficientes como para palidecer el amor haca mi licntropo hermoso de historia de cuento. Me hund en los recuerdos que tena de Jacob. La mayora eran recopilaciones de mi ltima semana en Forks. Todos los besos, las caricias, el deseo encerrado en nuestros cuerpos. Sus labios recorriendo mi cuello, sus manos masajeando mi cintura... Me dorm en medio de esa nebulosa mgica, deseando que de algn modo irreal, mi prometido se materializara en esa habitacin de la cuidad de Douglas. Pero eso era imposible. El sbado, cuando despert cerca del medioda, me encontr a mi misma muy animada. Todava faltaba para que el fin de semana termine, por lo que poda pasar esos das en compaa de mis amigos. Me vest apresuradamente, con un pantaln de jean y una blusa clara, y baj por la escalera haca el comedor. Me encontr a Malenne y a Raphael sentados a la mesa, enfrentados. Sus rostros estaban serenos, y no pareca que hubieran discutido. Buenos das, chicos. Salud, un poco extraada. Buenas das, Renesmee. Dijeron al mismo tiempo, y el conjunto de sus voces son como si en realidad estuvieran cantado. Ambos se rieron al escucharse.

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Todo estaba bien, haban hecho las paces. Quieres desayunar? Pregunt mi amiga. Tienen comida humana, aqu en la casa? Pregunt, nuevamente sorprendida. Ambos se rieron de m. Claro, haba echo una pregunta tonta. No me refera a esa clase de desayuno, Ness. Aunque si eso es lo que deseas, podemos ir al centro a comprar algo. Respondi Malenne. No, no hay problema. Quieren ir de caza? Me cercior entonces. La primavera est cerca, y los caribes estn emigrando haca las tundras, pero todava han de quedar algunos en los bosques. Contest Raphael. En los ltimos das, la sed haba formado poca importancia en mi vida, debido a los otros conflictos que haba atravesado. Analic mi cuerpo, y no hubiera estado nada mal participar de una buena expedicin. Me parece bien! A dnde iremos? Pregunt. Debemos manejar unos cuantos kilmetros al sur, pero valdr la pena. Contest Malenne con una sonrisa. Salimos rumbo a los bosques tan solo media hora despus. Raphael manejaba, y nuevamente, Malenne y yo bamos juntas atrs. Era como si el fuera el padre de alguna de nosotras dos, l que llevaba a todos lados a su hija y a la mejor amiga de esta. Nos remos los tres de puras tonteras todo el viaje, bromeando una y otra vez acerca de cualquier cosa. Parecamos tres universitarios comunes y corrientes, disfrutando de una simple salida al aire libre. Estuvimos en el auto, un Audi A5 negro con los vidrios completamente tintados, cerca de una hora y media. Descendimos en medio de un bosque muy diferente al cual yo haba cazado la ltima vez. Este era menos tupido, con la vegetacin ms dispersa, y con la nieve no tan presente en todos los elementos del boscaje. Vamos, creo que los oigo al sur. Dijo Malenne. Desaparecieron en tan solo un segundo de mi lado. Comenc a caminar haca el interior del bosque, y entonces escuch la voz de mi amiga. Renesmee! Me llam entusiasta, para que no me quedara atrs.
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Me entregu a la carrera en un segundo, y mis piernas hicieron por si solas el trabajo. En menos de lo que pudiera imaginar, me encontraba unos pasos por detrs de ellos. Vaya que eres rpida... Dijo Raphael frunciendo levemente el seo. Re. Y eso que no has visto correr a mi padre. Le coment. Nos concentramos los tres en mantener el silencio. Unos kilmetros al sur, como haba dicho Raphael, escuch lo que estbamos buscando. Malenne se adelant, con su minsculo cuerpo deslizndose entre la nieve como una pequea liebre llena de gracia y belleza. Apret an ms el paso, antes detenerse frente a nuestro objetivo. Los caribes estaban bebiendo agua de un pequeo ro que ya se estaba descongelando porque la temperatura era levemente ms alta cada da. Se extraaron al vernos llegar, tan rpidos y hermosos. Comenzaron a correr todos en la misma direccin, los ms pequeos quedaban rezagados, y los que parecan ms giles se adelantaban varios metros a los dems. Mi amiga se desliz con mayor rapidez que el ms ligero de ellos, y se adelant a toda la masa del grupo, que se asust de nuevo. Raphael se uni a su hermana y los cerc por el otro lado, para luego introducirse entre ellos y tomar a uno de los ms grandes del grupo entre sus fuertes manos, que se convirtieron en una jaula para el pobre animal. Malenne hizo lo mismo, y antes que los sobrevivientes escaparan por completo, me deslic por el prado y reclam uno para mi. Lo tom con decisin y mord su frgil cuello. Nuevamente, la sangre inund mi garganta, hasta sofocar esa molestia que siempre estaba presente, pero a la que rara vez le prestaba atencin. Mi cuerpo aument un poco ms de temperatura, como era de costumbre cada vez que cazaba, y por un segundo, me dej embargar por ese calor delicioso. Sent como mis msculos agarrotados se relajaban ante el sabor de la sangre, que si bien no era de mi total agrado, era mejor que la comida humana que haba estado consumiendo por tanto tiempo ya. Al levantarme del suelo en el que un segundo antes haba estado arrodillada, pude notar que mis amigos ya haban terminado. Sus ojos brillaban con verdadera fuerza, ahora que se haban alimentado. Me acerqu a su sitio.
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Siempre es bueno cazar, aunque puedas vivir con comida humana. Afirm. Claro, no entiendo como puedes comer esas cosas todos los das. Dijo Raphael. Yo tampoco. Coincid. Los tres remos. El resto del fin de semana fue igual de magnifico. El domingo a la tarde fuimos a la cuidad, Malenne quera ir de compras. Estbamos en el centro comercial, cuando al revisar mi bolso, me di cuenta de que me haba olvidado mi telfono en la casa. Vaya idiota. Maldicin, me olvid el mvil en su casa. Me quej. Eso no es problema, Ness. En un rato ya volveremos. Me dijo mi amiga. Vamos, compremos unas cosas ms. La mir a los ojos, y luego descend haca sus manos, donde colgaban veintisis bolsas de ropa. Ella se dio cuenta, y dijo. Solo una o dos tonteras ms. Ambas remos. No poda creer que Malenne me superara en esas cosas. Yo haba comprado mucho tambin, pero ella se haba extralimitado, simplemente. Raphael iba detrs de nosotras, l haba adquirido un par de cosas, pero en cantidades normales. Tena no ms de cuatro o cinco bolsas de ropa que se haba probado para s. Haba dicho que no tena problema en cargar las nuestras, pero a nosotras no nos molestaba. Malenne, creo que ya es suficiente. Dijo luego de un rato el vampiro. De acuerdo. Termin por aceptar su hermana, por lo que fuimos derecho al estacionamiento. No tengo idea de cmo logramos meter todas las bolsas en el auto, pero lo cierto es que pudimos. Llegamos a la casa cerca de las diez de la noche, y simplemente me haba olvidado por completo del mvil. Pasamos la noche en el comedor, rindonos de nosotros mismo y de todo aquello que se nos cruzaba por la cabeza. Amaneci demasiado rpido.
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Para nuestra sorpresa, haba algo que no habamos notado. El cielo estaba completamente despejado. La luz del sol comenz a deslizarse por toda la casa, e iluminando todo lo que estaba a su paso. Entre esas cosas, nos encontr a nosotros. Mi piel no mont ningn espectculo digno de ver, simplemente se torn mas clara, si es que era posible, y brill levemente, casi sin ganas. No haba algo inslito en ello. Sin embargo, Raphael y Malenne emitieron chispas multicolores, evocando todas las gamas del arco iris. La visin de ellos as era algo difcil de olvidar. Su belleza inmortal se volva cien veces ms fuerte. Toda la extensin de sus pieles blancas como el hueso pareca diamante finamente pulido. Sus cabellos, de colores tan diferentes, se aclararon varios tonos al estar en contacto con la luminosidad de sus cuerpos. Creo que no podremos acompaarte hoy a la universidad. Dijo Raphael riendo. Nunca he faltado en todo el tiempo que estoy aqu. Sopes. Adems, no tengo con quien estar. Ahora que Michelle y yo no ramos ms amigas, las clases sin Raphael y Malenne se me antojaban como remontarme a mi primer da de clases en la universidad. Aunque deba ir, no estara bien no asistir. Eso esta mal. Dijo mi amiga, riendo. No debes descuidar tus estudios por eso. Adems, segn creo, el cielo estar despejado solo por hoy. De cualquier modo, si quieres puedes volver para aqu unos cuantos das ms. Sabes que eres bien recibida, y ya tienes un cuarto, as que no hay nada que arreglar. Eso sera muy bueno, chicos. Estar sola en mi departamento puede resultar un poco aburrido a veces. Confes. Anda, ve a la universidad, y vuelve para aqu. Quizs te convenga ir por un poco de ropa, as vamos llenando tu armario... Brome Malenne. Sonre, los quera demasiado. Sub a mi habitacin, por donde tambin entraba una luminosidad inusual por la ventana. Me cambi y tom mi bolso, sin echar un vistazo al mvil, el cual la noche anterior en el centro comercial, haba estado buscando desesperadamente. Baj en tan solo un segundo, y mis amigos seguan sentados en la mesa del comedor, resplandeciendo como pilares de luz. Los abrac a ambos.

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Nos vemos en la tarde, Les parece? Dije. Eso es genial, te esperamos. Dijo Raphael. Tu coche es el primero de la fila de la derecha. Me desped con un ltimo gesto, y corr hacia el garaje de la mansin Blancquarts. Mi Porche estaba estacionado donde haba dicho mi amigo. Busqu las llaves y encend el motor. Manej por el camino privado que me llevara haca la autova. Douglas era la cuidad vecina de Juneau, por lo que el tiempo de viaje era realmente poco. Busqu entre mis cosas el olvidado mvil, que acababa de recordar. Lo abr. Cinco llamadas prdidas y un mensaje de voz. Tena como hora las diez de la noche del da anterior. Conoca aquel nmero. Era el de Michelle. Me caus demasiada extraeza, no haba un motivo para que me llamara. Entonces record algo que haba olvidado por completo. Ella tena su cita con Steven el domingo por la tarde. Marqu el nmero del buzn, para poder escuchar el mensaje. Me qued petrificada al hacerlo. Se que tal vez no quieres hablar conmigo, y por eso no me atiendes, pero Renesmee... de verdad lamento mucho haberte dicho todas esas cosas... sonaba culpable, asustada y desolada. Siento mucho haberte lastimado... Steven es todo lo que dijiste... estoy caminando por una calle en Vanderbilt Hills, me dej en la carretera porque no quise ir a un hotel con l... Su voz se quebr, haba comenzado a llorar. Espero que puedas perdonarme, fui una tonta, una idiota... demasiado ingenua como para ver la verdad... Escuchaba, pero no lo poda creer. No hay nada por aqu, ya es tarde... no se como volver a casa... mis padres van a matarme Y entonces algo raro se escuch a su alrededor. Unos pasos, que no cualquiera hubiera sido capaz de captar. Un miedo irracional me invadi.
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Quines son ustedes? Se escuch preguntar a Michelle. Un grito de mi amiga rompi con fuerza el silencio que se haba originado tras la pregunta que hizo a los desconocidos, y a la cual no hubo respuesta alguna. El ltimo ruido que pude escuchar antes de que el mensaje se termine, fue el del mvil golpear contra el suelo

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Explicaciones.
Fui incapaz de continuar manejando. Me detuve a un costado de la autova y apagu el motor. El shock era demasiado fuerte, el mensaje muy inesperado y la pena incalculable. Lo peor de todo era que no poda hacer nada. Estaba all, nueve horas despus de que haba recibido el mensaje, y el final de este no era nada alentador. Al terminar de escuchar esa grabacin, me sent abatida, demasiado triste y con mucho miedo. Haba forma de que todo hubiera podido terminar bien? En un intento desesperado, marqu el nmero de Michelle, pero como era de imaginar, no obtuve respuesta. Sonaba, sonaba y nadie responda. Era intil dejar un mensaje. Ya estaba lejos de la casa de Malenne y Raphael, y de todos modos, ellos no hubieran podido ayudarme, no justo hoy, que el cielo despejado permita que el sol ilumine todo el ambiente. Ni siquiera podan asomarse al exterior de su propia casa, eso habra sido peligroso, y no quera exponerlos. Intent calmarme, encontrar algo de paz en ese nuevo acontecimiento, tan perturbador y repentino que logr que sintiera una pena y una tristeza sin limites. Desde luego, no poda quedarme en medio de la carretera, llorando, desesperada. Puse en marcha el motor de nuevo. Tampoco deba ir a la universidad, no en ese estado. No quera volver a la casa de mis amigos. Senta que tena que hacer algo, descubrir lo que haba pasado. Comenc a conducir otra vez, con la mente demasiado confusa y todos los sentimientos al descubierto. La cabeza me daba vueltas, y aunque nunca haba percibido una sensacin parecida, hubiera jurado que tena ganas de vomitar. Algo que jams haba echo. Un presentimiento fuerte me deca que si no quera engaarme a mi misma, tena que aceptar la realidad. No haba escuchado ningn disparo u otra cosa que me hiciera pensar que la vida de Michelle hubiera terminado, pero Por qu senta entonces que ya era demasiado tarde para ayudarla?

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Las lgrimas me azotaban los ojos, y no permitan que pudiera ver nada. Puse mayor atencin al volante, porque la carretera estaba levemente concurrida, y no quera chocar y producir otra desgracia. Con otro intento desesperado, marqu el nmero de la casa de Michelle. Hola...! Dijo la voz exasperada del padre de mi amiga. Fue triste contestar, porque de seguro no era mi voz lo que esperaba or. Buenos das, seor White, lamento molestarlo. Esta Michelle? Pregunt, aunque conoca la respuesta. Soy Renesmee Cullen. Oh... Renesmee... Suspir tristemente. Ella... no ha vuelto a casa. Ayer nos dijo que se iba de compras a Vanderbilt Hills y no ha regresado... Se le quebr la voz. Tendra que haber vuelto a las ocho como demasiado tarde... Claro que no haba regresado. Deba contarle lo del mensaje? Mi voz daba a entender que lo que me contaba no me sorprenda? Lo lamento mucho. No sabe lo mal que me ha cado la noticia. Dije. Dud un segundo ms y agregu. He recibido un mensaje de ella, ayer a las diez de la noche. En serio? Pregunt el hombre. La esperanza ilumin su voz. Me sent peor de lo que ya estaba. Qu te dijo? Creo que ser mejor que lo escuche por si mismo. Contest. No era algo que se pudiera decir por telfono. Ven a casa, entonces. Concluy, perturbado, no esperaba esa contestacin. Estamos todos aqu. Por favor, no tardes. Cort. Medit un segundo mi decisin. El mensaje de Michelle no era algo que poda dejar pasar por alto, ni para m, ni para nadie. Ella no haba vuelto a casa. El miedo aument varias veces su tamao anterior. Sus padres ya estaban desesperados sin saber lo que haba pasado en realidad. Poda acudir hasta su casa y destruir la nica esperanza a la que se haba aferrado desesperadamente? Por qu tena que ser la portadora de malas noticias?

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En ese momento no haba nada que me hubiera gustado ms que correr hacia Vanderbilt Hills e intentar, aunque fuera intil, hacer algo para encontrarla sana y salva. Que todo haya sido un error. Solo una broma de mal gusto. Las calles se desdibujaron en ese estado lamentable en el que me encontraba, y llegar a Juneau fue un poco ms difcil de lo que hubiera podido imaginar. Tom una de las calles paralelas a la de mi departamento, y continu camino haca el norte. Recordaba muy bien como llegar a la casa White. Lo que encontr no fue de mi agrado, sino otra confirmacin del horror. Haba un patrullero en la puerta de la mansin. Baj del coche y camin hacia la puerta, temblando de pies a cabeza, presa del desasosiego y la desolacin. Era intil conservar las esperanzas en un momento como ese? Toqu a la puerta y pude escuchar como alguien se precipitaba haca ella, con mucha prisa, esperando a alguien que no era yo. La seora White abri unos segundos despus. Su rostro era el vivo retrato de la devastacin, y sus ojos brillaban conteniendo las lgrimas que seguramente ya estaba cansada de derramar. Renesmee... Susurr entonces, demasiado preocupada como para disimular el desencanto que le originaba verme a m y no a su hija en el umbral. He telefoneado hace un rato. Su esposo me dijo que viniera haca aqu. Murmur. Creo que deben escuchar algo... La mujer asisti, comprendiendo a la perfeccin que era lo que quera decir. Me indic que pase con un gesto tieso de su cuello, y apartndose para cederme el paso. Camin por el ya conocido trayecto que nos llev haca la estancia, donde su esposo y su otra hija estaban con idnticas caras preocupadas, y en compaa de un oficial de la polica estatal. Hemos estado revisando toda la zona, seor White. Deca el oficial. En cuanto tengamos noticias, nosotros le avisaremos. Pero No se da cuenta que lleva doce horas perdida? Por qu no hacen algo?! Preguntaba, exasperado.
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Entiendo su preocupacin, pero no ha pasado tiempo suficiente como para que la demos por desaparecida. Todava no se han cumplido las veinticuatro horas establecidas. Explic. Se pudo haber escapado con un chico o tan solo estar en algn otro lugar. No necesito que me de lecciones, solo le estoy pidiendo que haga su trabajo. Michelle es mi hija y la conozco, no se ha escapado ni nada por el estilo. Discuti entonces el padre de mi amiga, aunque su rostro segua contrariado y absorto en el pnico. Algo ha pasado... deben encontrarla antes de que sea demasiado tarde... En ese momento el seor White se percat de mi presencia. Renesmee! Casi grit. Has venido! Dime, que fue ese mensaje que te dej Michelle. Lamentablemente, su semblante demostr que estaba concibiendo esperanzas, pero era todo lo contrario lo que vena a darle. Lo siento mucho... Susurr, dud esta vez en dejar que escuchara el mensaje. No comprenda como haba sido tan insensible. Hubiera buscado otra forma de hacerlo. Presentarme en la casa de esa manera, y prcticamente escupirle en la cara que algo malo, muy malo, haba pasado con su hija, era demasiado cruel. Creo que no debera escuchar esto... Susurr entonces. No! Grit. Debes dejarme, quizs todava estamos a tiempo...! Comenc a llorar de nuevo, aturdida por la situacin en la que me encontraba. El seor White prcticamente arranc el mvil de mis manos. Otra lgrima call por mi rostro, y el padre de mi amiga tom el aparato y se coloc el auricular en el odo, no sin antes marcar el nmero del buzn de mensajes. Escucharlo de vuelta fue mil veces peor. Lo fue, porque ahora no solo tena que enfrentar mi desdicha, sino porque tambin la del hombre que se encontraba de frente a m. Su rostro mut varias veces a medida que la grabacin avanzaba, y lo peor de todo fue cuando el grito interrumpi la tensa quietud de la sala de estar, en la que todos guardbamos silencio, a la espera de una reaccin por parte del hombre. Incluso el oficial y la madre de Michelle haban sido capaces de orlo. Haba visto llorar a muy pocas personas a lo largo de mi corta vida. La nica presencia fuerte que tena del llanto era la que yo misma me haba creado, a travs de todas las lgrimas que haba derramado en todo ese tiempo. Mi familia no poda hacerlo, mi abuelo Charlie no era esa clase de hombre, y los lobos eran demasiado rgidos como para permitirse ese gesto. Por eso, la imagen de los White consumidos por la pena me parti el alma. Sus lgrimas eran pura desdicha, y caan como una cascada de sufrimiento y devastacin, que carcoma con saa cualquier atisbo de luz, y nos hunda en
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una oscuridad demasiado densa, maligna. En ese momento sent como si mi to Jasper me hubiera traspasado su don, porque poda percibir la virulenta ira acompaada de dolor que tena la familia. No solo la representacin en sus semblantes, sino tambin de un modo tangible, presente en el ambiente como una neblina oscura que avanza dispuesta a cubrirte en ella. El seor White perdi el dominio de sus piernas y cay de rodillas al piso, derrotado y destruido. Su esposa lo acompa, no menos abatida. Diane, la hermana de Michelle, observaba a sus padres, confundida. No era muy pequea como para no entender que era lo que haba pasado, pero tampoco lo suficientemente madura para asimilarlo como era necesario. Sus ojos, del mismo color que los de mi amiga y su padre, estaban cristalizados y enrojecidos, y no paraba de mirar haca la puerta, sin duda esperando que su hermana apareciera de un momento a otro, para correr a abrazarla, algo que sin duda tena ganas de hacer en aquel momento. Fij su mirada en m, lo cual hizo que se me retorciera el estomago ante lo idntica que era a la de su hermana. Camin lentamente haca donde me encontraba y con una voz musical pero teida de pnico pregunt: T sabes donde esta Michelle? Una lgrima cay silenciosa a lo largo de su sonrojada mejilla. Era una nia adorablemente bella. Me puse de rodillas, nuevamente desbordada por el llanto. No lo s, pero pronto volver... Era correcto mentirle as? Cuando lo haga podrs estar con ella... Mi voz era un susurro incierto, casi imperceptible para nadie ms que no fuera ella, que tena su rostro a escasos centmetros del mo. Diane me observ de nuevo, analizando mis palabras. Era una nia de ocho aos, pequea en todos los sentidos. Tal vez hasta entonces no me haba dado cuenta de algo. Ella tena una conexin muy profunda con su hermana. Diane adoraba a Michelle. Pude darme cuenta de ello en los gestos vistos en esa casa, la noche que mi amiga me haba invitado a cenar, pero los cuales no haba analizado. La nia miraba a su hermana con un aire solemne, casi divino. Besaba el suelo que pisaba... Michelle era el todo de Diane... su unin era muy fuerte, y ahora, comprenda que la muda suplica en el rostro de la nia era incluso ms impactante que el llanto de los seores White, porque esta pequea mueca, tan frgil y hermosa, necesitaba a su hermana casi tanto como respirar. Ella todava crea en las hadas y en los prncipes azules, en esos mundos que solo existen en las pginas de los libros de los hermanos Grimm. Era triste que aterrizara en la realidad de una forma tan macabra. Que se diera cuenta que en el mundo la maldad prevalece a la bondad, incluso aunque la mayora de la gente afirme lo contrario. Que crueldad que se percatara que la generalidad de la personas camina indiferente al dolor de los otros, solo pensando en el propio,
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sin reparar en otra cosa. Que entendiera que el mundo esta poblado por millones de personas, todas diferentes, que actan de una forma desigual a nosotros, que algunas disfrutan provocando el mal, que se deleitan incitando desgracias. Pero eso ltimo no era un aprendizaje solo para la pequea, sino tambin para m. Darme cuenta que los monstruos existen de mil formas, con diferentes grados de maldad, y que conviven entre la multitud camuflados tras cientos de mscaras. Monstruos que no tenan nada que ver con el mundo sobrenatural al que yo misma perteneca, criaturas diablicas que se engendraban en el mismo seno de la raza humana... Hombres o mujeres que tenan esa conducta tan autodestructiva que tanto odiaba. Acaso el mundo no era un lugar lo bastante bueno para vivir? Por qu daar su propio hogar de esa forma? Por qu lastimarse entre ellos? O estaba equivocada? Tal vez alguien relacionado a mi realidad haba puesto fin a la existencia de mi amiga humana... Desech la idea. Era muy poco probable. Los nicos vampiros que conoca en Juneau eran Raphael y Malenne, y ambos estaban conmigo al momento de pasar las cosas. La pequea no haba retirado sus ojos de los mos, y luego hizo algo que termin de destrozarme. Estir sus brazos, y se estrech a m en un abrazo clido. Me abraz de la forma en la que solo los nios son capaces, con ternura, con un amor puro y desinteresado, sintiendo el contacto, disfrutndolo, no teniendo la necesidad de separarse... Sus padres seguan mudos, contemplando la nada. Hundindose en la devastacin. En ese momento, tan privado, hubiera deseado haberme marchado, porque si bien me dola lo que estaba pasando, no poda compararse con el sufrimiento de la familia de mi amiga. El oficial seguramente sinti lo mismo, y por eso se alej un poco, camino a la puerta de entrada. Pero eso no sirvi de nada. El dolor arremeti sin contemplaciones, y los seores White colapsaron nuevamente. No se cuento tiempo ms paso hasta que se pudieron controlar, el tiempo no tena sentido en esa extraa dimensin donde reinaba la incertidumbre. Entonces el padre de mi amiga se puso de pie, no sin cierta dificultad, y realiz la nica pregunta que esperaba que formulara. Quin es Steven? Dijo, con una autoridad atemorizante. Un compaero de la universidad, era el chico con el que tena que salir Michelle ayer. Por eso no fue a mi casa... Susurr arrodillada y con su otra hija todava en brazos.

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Sabes donde vive? O algn telfono donde podramos encontrarlo? Exigi. Desde luego que no. Jams haba tenido el nmero de Steven, y mucho menos saba donde viva. No tengo ninguna de esas cosas. Contest. Dime su nombre completo, averiguar todo lo que necesite. Dijo. Steven Collins... murmur. Me devolvi el mvil, con sus manos temblando ligeramente. Lo tom, y solo dese marcharme, estar sola por un tiempo antes de volver a Douglas. Resguardarme en compaa de mis amigos. Puedes irte, si quieres. Murmur la seora White. No queremos molestarte ms. No, mami! Quiero que Renesmee se quede conmigo... Dijo la pequea, girndose haca su madre. Tal vez ella no pueda hacerlo, Diane. Le respondi la mujer. A pesar de que en realidad me hubiera gustado marcharme, no poda resistirme a esa nia. Su dolor era tangible, y pude percibir que ya se haba dado cuenta de todo. No tengo inconvenientes en quedarme si usted no tiene problema alguno... Coment con la madre de la nia. Quizs sea lo mejor, seguramente mi esposo y yo tendremos que marcharnos. Dijo. Pueden ir tranquilos... Asent. Yo cuidar de ella. Intent sonrerme, pero no pudo. Su rostro estaba tieso por la pena, y seguramente intentaba contenerse, para que Diane no fuera testigo nuevamente de otra escena de dolor. El padre de mi amiga tom su mvil y marco un nmero. No pude saber a quien era que llamaba, porque antes de que alguien respondiera desde el otro lado, se haba marchado de la estancia. Pude escuchar, sin embargo, como repeta el nombre que acaba de facilitarle. La vigilia por el paradero de Michelle no termin en ese momento.

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Sus padres se fueron de la casa por unas horas, y durante ese tiempo estuve con su otra hija, que aunque ya no lloraba, estaba triste hasta lo ms profundo de su pequea alma. Pas mucho tiempo hasta que pude abandonar la casa, pues los seores White llegaron cerca de las tres de la tarde, ms agobiado que aquella maana. Haban localizado a Steven, y en ese momento estaba arrestado. La nica prueba que tenan de que Michelle haba estado con l, era el mensaje que haba dejado en mi contestador, por lo que unos policas los acompaaron, y me pidieron nuevamente el mvil para sustraer una copia. Me lo devolvieron luego de hacerlo, y despus de aquello, me vi incapacitada para seguir un minuto ms en esa morada. Me disculp con ellos, y se mostraron compresivos ante mi necesidad de marcharme. Gracias por todo, Renesmee. Dijeron. Cuando aparezca, sers la primera en enterarte... Y nuevamente, una voz en mi cabeza me dijo que ese momento no llegara nunca. Casi corr hacia la puerta principal, todo a mi alrededor se derrumbaba, todas las esperanzas se haban extinguido antes incluso de comenzar a arder. La tarde segua despejada, y el sol iluminaba el horizonte. Era un da hermoso. La mayora de las personas de Juneau habran de salido a disfrutarlo. Nosotros no podamos. Aunque el astro rey brillara con todo su esplendor, nuestro alrededor era demasiado oscuro... demasiado aterrador. Tom mi coche y encend el motor. No quera ir a ningn lado en particular, solo quera manejar por un tiempo, para despejar mi mente. Tom una carretera poco transitada y aceler hasta los lmites de los que el auto era capaz. La velocidad era abrumadora, y a pesar de que antes me haba parecido relajante, ahora no tena el mnimo efecto en mi estado de nimo. A esa velocidad suicida a la que estaba manejando, tom el mvil y marqu el nmero de Malenne. Renesmee... Respondi al atender. Por qu no has vuelto todava? Ha pasado algo grave, Malenne. Comenc. Michelle ha desaparecido... Se escuch un silencio durante un poco ms de un segundo.

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No puedo creerlo... Susurr, aterrada. Cmo ha pasado algo as? Ni siquiera yo puedo saberlo con certeza, y he estado en con sus padres y su hermana toda la maana. Apunt. Estoy demasiado perturbada... creo que me quedar en mi casa esta noche... Ella dud un momento ms antes de responder. Estas segura? Crees que lo mejor es estar sola? Coment. Al menos estar en el departamento unas horas, te aseguro que si me siento mejor, ir para all. Promet. Est bien, Ness. No importa la hora, puedes llegar cuando quieras. Me disgusta la idea de que ests en tu departamento sin ninguna compaa... Susurr. Ests demasiado triste... puedo sentirlo en tu voz, amiga. Simplemente toda la situacin me ha superado... pero te lo contar todo en persona. Es demasiado delicado como para hablarlo por telfono. Dije. He de irme, nos vemos hoy por la noche, o quizs maana. Te quiero Malenne. Mndale saludos a Raphael. Adis, Nessie. Sabes que puedes contar con nosotros para todo, verdad? Pregunt. Sonre cansinamente. S que lo s, amiga. Claro que lo s. Afirm. Pero ahora estoy muy triste y no quiero estropearles la noche. Eso jams pasara. Disinti. Estamos aqu para ti, en cualquier momento. Gracias, Malenne. Estaba llegando al departamento. Maana hablamos. Lo mejor es que hoy duerma aqu. Todo se solucionar, Renesmee. Concluy. Espero verte maana. S. Adis. Cort. Haca solo tres das que no estaba en casa, pero lo cierto es que cuando llegu a ella la sent extraa. No era el mismo lugar en el que haba vivido los ltimos meses. La percib lgubre, a pesar de que en ella todo era claridad. Pequea, a pesar de que el espacio era suficiente para que vivieran tres personas con comodidad, ni hablar de una sola. El cambio se deba a algo que saba muy bien. La mansin Blancquarts se haba vuelto mi nuevo refugio en Alaska.
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Haba dejado varias cosas en la casa de mis amigos, por lo que no tena mucho que acomodar. Intent hacer algo ms en el departamento, limpiar, arreglar... algo que me permitiera despejarme, pero rpidamente me qued sin opciones. Todava no haca una hora que haba vuelto de la casa de los White, y no tena nada para hacer. Malenne haba tenido razn, no era bueno que estuviera sola en ese lugar. Entonces record que haca mucho que no conversaba con mi vecina. Haba tenido tantas cosas en la cabeza, que haba descuidado esa amistad en particular, y lo cierto es que disfrutaba de ella. Tom el telfono, y marqu. Hola. Contest Lizzie del otro lado. Lizzie, acabo de llegar de Douglas, estuve el fin de semana con unos amigos. Quieres venir a tomar algo? Te he extraado el fin de semana, y hace mucho que no te invito nada. Dije. De acuerdo, Renesmee. Subo enseguida. Contest amablemente. Elizabeth subi al cabo de unos minutos, en los cuales me dio tiempo para poner a calentar el agua para tomar el t. Cmo estuvo tu fin de semana, cario? Pregunt mi vecina una vez que estuvimos sentadas a la mesa. Muy bien, el fin de semana estuvo bien... Contest. Pero hay algo que me tiene demasiado preocupada... Cuntame, corazn. Comenz. Una amiga de la universidad ha desaparecido... Suspir tristemente. Y todava no hay ni la mnima seal de ella... Elizabeth empalideci. Sus ojos mbar se tornaron turbios, y casi se le cae la taza de t que sostena en la mano derecha. Oh por Dios. Solloz. No me digas eso, Renesmee. Su reaccin era esperable, Acaso su esposo no haba desaparecido, tambin? Cmo ha sucedido algo as? Inquiri. Desapareci en Vanderbilt Hills. Estaba all anoche, y no volvi a casa... Murmur.

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Pobre nia, pero no ests mal, Nessie. Todava no debes bajar los brazos... Me alent. Nada esta dicho an. Es difcil mantener las esperanzas, cuando s en concreto que algo malo le pas. Objet con la amargura en los labios. Pero como es que sabes algo as? Pregunt shockeada. Le cont lo del mensaje. Su rostro palideci a cada momento que pasaba. No emiti ningn comentario inmediatamente termin de relatar los sucesos de esa maana. Simplemente es demasiado lo que me has contado. Concluy. Lo s. Dije. Pero todo ha pasado as. Ahora solo nos resta esperar. Sus padres siguen haciendo todo cuanto esta a su alcance, lgicamente. Pero por el momento, no hay nada demasiado alentador. Ambas nos mantuvimos en silencio, cada una hundida en la profundidad de su mente. Las palabras que intercambiamos desde ese momento fueron mnimas, pero no porque las cosas nos estuvieran bien entre nosotras, sino porque lo nico que necesitbamos era la compaa de otra persona. Elizabeth cen conmigo. A pesar de que no tena las mnimas ganas de comer algo. Por suerte, haba algo de comida en la nevera, que generalmente se encontraba vaca. Aunque en los ltimos tiempos, haba comenzado a llenarla un poco por las visitas de Michelle. Antes de que dieran las diez de la noche, mi vecina se retir a su departamento, desendome las buenas noches de una forma muy maternal, y besndome la frente. Un flujo de gratitud me recorri ante su carioso gesto. No haba querido ir hasta la casa de mis amigos porque ellos solo conocan a la Michelle que me haba lastimado. Se pondran mal por mi dolor, pero no por ella o su familia. Quera superar esta etapa inicial, en la que todo era sombras, para luego poder reunirme con ellos nuevamente, y as contarles toda la historia. No es que fueran desalmados, sino que el concepto que tena de mi amiga no era mismo que yo. A pesar de todo, a pesar de sus insultos, y todo lo dems, Michelle era mi amiga. Y todo lo que haba pasado era algo que no se mereca. Pero no poda sacarme de la cabeza la idea de encontrar a quienes haban echo eso. Aunque no tena idea de donde comenzar a buscar... La noche cay con aplomo en ese da nefasto. Todava estaba despejado, pero se poda sentir que el clima iba a cambiar de un momento a otro. La temperatura haba comenzado a bajar, y las nubes se formaran en un abrir y cerrar de ojos.
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A pesar de eso, haba alguna que otra estrella brillando en el firmamento. Las contemplaba desde la gran ventana de mi cuarto, estando recostada en mi cama. Me hubiera gustado pedirles un deseo, implorarle a las hadas y a todas las criaturas mgicas que me ayudaran a cumplirlo. Habra sido maravilloso que un hada madrina se materializara y convirtiera en realidad mis aspiraciones. Aunque solo tena una. Que ese da no hubiera existido jams. Me habra gustado despertar de nuevo esa maana, y darme cuenta que todo haba sido un terrible sueo. Mirar el mvil y no encontrar nada extrao en l. Hubiera preferido un mensaje en el que Michelle me deca que todo haba salido perfecto y que yo estaba equivocada. Hubiera pagado con todo cuanto tena por que las cosas fueran as. Pero la realidad era distinta. En ella, todo ya tena un cause marcado. Ese da haba sido real, y no poda hacer nada para evitarlo. No pude llorar de nuevo, todas mis lgrimas haban desaparecido en esos tres das. El viernes haba llorado demasiado, y esa da tambin. Era extrao darme cuenta de que siempre me haba considerado una criatura esencialmente fuerte. No ruda, pero s con la suficiente fortaleza como para no derrumbarse ante cualquier adversidad. Algo me deca que me haba equivocado en ese juicio de mi misma. Aunque tal vez todo era obra de las circunstancias. Quizs yo no era dbil, sino que las situaciones eran simplemente demasiado. Aclar de nuevo, pero esta vez no brillaba el sol en el horizonte. Las nubes dominaban nuevamente todos los planos del cielo. Me levant de la cama, preocupada por las cosas que podran esperarme ese da. Los padres de mi amiga no haban llamado, lo cual significaba que no tenan nada que decir. Ni bueno, ni malo. Encend el televisor de la estancia, y puse el canal de las noticias. En ese preciso momento, estaban pasando lo que esperaba ver. La mujer del informativo relat:

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La joven Michelle Helen White, de diecinueve aos, ha desaparecido en la localidad de Vanderbilt Hills, situada ocho kilmetros al norte de la capital estatal. La ltima vez que se la vio, fue en compaa de un joven de su misma edad, compaero de la universidad. Segn transcurri ayer por la tarde, White tuvo una discusin con el joven, cuyo nombre sera Steven Collins, y ste la habra dejado a su suerte en el poblado antes mencionado. Sin embargo, el muchacho, que fue detenido ayer cerca del medioda, pero liberado unas horas despus ante la falta de pruebas que lo incriminen, declar que ella misma abandon el coche en el que ambos habran estado volviendo haca Juneau. Segn su versin de los hechos, tuvieron una discusin un poco fuerte, por lo que ella no quera quedarse con l. Collins habra insistido para que entrara nuevamente en el automvil, pero ante su negativa, el chico retorn hacia su hogar sin ella, que le habra dicho que tena el suficiente dinero para tomarse un taxi. Por el momento, la nica prueba disponible sera una grabacin, un mensaje que la muchacha desaparecida dej en el contestador de una compaera de la universidad, cuyo nombre no ha trascendido por cuestiones de privacidad. No obstante, los investigadores no han podido establecer cual sera la naturaleza de la desaparicin, ni siquiera el lugar donde podra haberse efectuado la misma. Por lo que todava no ha sido descartada la hiptesis de secuestro, ya que es demasiado pronto, y los posibles secuestradores podran comunicarse de un momento a otro. Por otra parte, una fuente cercana a la investigacin, habra develado que la grabacin antes mencionada, no aportara esperanzas a la causa, ya que en ella se podra or como alguien estara sometiendo a la seorita White. Son desconocidas las circunstancias en la que Michelle habra realizado el llamado, sin embargo, esto podra dar una pauta de a donde se encontraba al momento de realizar dicha comunicacin. Estando en medio de una situacin tan delicada, tampoco ha sido desechada la posibilidad de una huda, pero dicha teora tendra poco sustento, al menos por ahora. Entretanto, el seor Kevin White, padre de la victima y abogado ilustre de la firma International Lawyers con sede en Alaska, ha difundido que cualquier persona que aportara una pista que permitiera el hallazgo de su hija, recibira una recompensa de cincuenta mil dlares... Y entonces una fotografa de Michelle domin toda la pantalla. Sonrea, y se vea absolutamente bonita en ella. No poda seguir escuchando ni viendo nada ms, apagu el televisor tan rpido como lo haba encendido, y arroj el mando a distancia sobre el sof.

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Toda la polica la estaba buscando, y los medios ya haban intervenido. La noticia se conocera por todo el pas. Era de esperar que sucediera, siendo los White una familia tan reconocida de Alaska. Agradec que mi nombre no hubiese sido mencionado, ya que mis padres y abuelos miraban continuamente las noticias, no solo las de Washington, sino tambin las del resto del pas. Tom una ducha, algo que necesitaba. El agua no fue suficiente para purificar mi espritu. Este segua demasiado perturbado, pero por lo menos logr reducir algo la tensin de mis hombros. Nunca haba pensado realmente en la fragilidad de los humanos. Saba que lo eran, pero jams en mis siete aos y medio de vida, haba entendido como corresponda ese concepto. Un da podan estar, y al otro no. Era una frase muy corta para incluir nociones tan profundas. Pens en Charlie, mi abuelo humano. Una de las personas que ms quera y a la que adoraba. Era un mortal, que envejeca da a da. Cunto tiempo ms podra acompaarme en ese te camino? En ese momento me di cuenta de algo. La inmortalidad es un don que tiene una doble capacidad de enloquecerte y serte til. Por un lado, esta ese camino, interminable, en el cual puedes aprender, vivir y disfrutar. Por el otro, estn esas personas que solo podrn acompaarte unos pasos, para luego abandonarte, dejando su huella y un dolor que te sofoca, pero que no te destruye, pues la muerte jams te alcanzar. Cuando llegara el momento en el que esas personas, Charlie, Sue, y todos los queluites que desechen el espritu lobo, abandonen mi camino interminable, me dolera, lo mismo o ms que ahora, que Michelle haba salido de mi vida. Y entonces entend porque Raphael y Malenne no se relacionaban con humanos. No lo hacan, como decan ellos, porque no les gustaran, sino por temor. Ambos ya haban perdido demasiado a lo largo de su existencia. Sus padres, sus hermanos, sus amores. No queran caer ante la tentacin de querer a un humano, porque no deseaban experimentar nuevamente esa sensacin de perdida. Y tampoco eran lo suficientemente egostas como para transformar a alguien. Estaban atrapados en un crculo sin principio ni fin.

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Me hubiera gustado decirles que me acompaaran a Forks, que formaran parte de mi familia, que fueran dos nuevos Cullen, pero eso no iba a pasar. Ya ramos demasiados, y seguramente ellos se negaran. Adems, once vampiros vegetarianos viviendo juntos, Funcionaria? Eso sin contar a mi Jacob. Mi hermoso hombre lobo poda soportar, incluso apreciar a mi familia, pero Hara lo mismo con Raphael y Malenne? Algo me deca que no, especialmente a mi amigo vampiro. Estaba segura que no lo querra ni siquiera cerca. Malenne era demasiado adorable, quizs a ella no la rechazara. Bastaba con cruzar unas palabras con la hermosa rubia como para quererla. Adems el preconcepto de los vampiros que tenan los licntropos haba cambiado radicalmente en los ltimos aos. Antes, se hubieran abalanzado sin dudar un segundo sobre cualquier inmortal que cruzara las tierras cercanas a La Push o a Forks. Ahora no era as. Se cercioraban completamente antes de atacar. Pero eso no cambiaba nada. La ruleta ya estaba girando, solo necesitaba aguardar que nmero me tocara. Abandon el cuarto de bao, y me vest apresuradamente. Una camisa negra y unos jeans, con unos zapatos tambin negros. Por la ventana, pude contemplar con detenimiento el clima que reinaba en el ambiente. El fro haba vuelto, tal cual supuse la noche anterior. El viento se arremolinaba en las aceras, haciendo moverse las copas de los rboles con brusquedad. El da estaba particularmente inestable. Cruc la puerta de garaje solo unos minutos despus. La tranquilidad no haba vuelto a m ser, y no lo hara por un buen tiempo, supuse. Pero esa emocin que senta, era lo ms cercano a ella que poda tener en ese momento. Dentro de ese caos, encontr un pequeo espacio donde situarme, aunque no tena idea de cuanto durara. Seguramente, Raphael y Malenne asistiran a clases. No tenan pretexto para ausentarse. Llegu al campus, pero su convertible negro no estaba en el estacionamiento. Al mirar la hora en el mvil, me di cuenta de que en el ansia de salir del departamento, haba partido casi veinte minutos antes. Marqu el nmero de mi amiga, y esper a que contestara. Nessie, Cmo estas? Estuve preocupada por ti toda la noche. Dijo ni bien contest.
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Malenne, estoy bien. Solo que me qued dormida y no pude llamarlos ni nada. Contest. Deberas haber venido a casa, se nota que no tuviste una buena noche. Cmo poda saber eso? La razn era simple, me conoca muy bien. Eso es cierto, he tenido noches mejores. Re amargamente. De cualquier modo, ya ha pasado. Van a venir a la universidad? Estamos saliendo para all. Raphael esta terminando de cambiarse. Me inform. Perfecto, hoy ya no tengo la fortaleza para estar sola. Dije. No te preocupes, en unos minutos estaremos all. Contest mi amiga. Su respuesta logr que me reconfortara. Era cierto lo que haba dicho, ese da no poda estar sola. Necesitaba hablar con alguien. Necesitaba hacerlo en ese momento. Marqu en el mvil el nmero de Jake. Hace mucho que no lo llamaba. Los acontecimientos me estaba dejando poco marguen para comunicarme con el amor de mi existencia. Atendi, por suerte. Renesmee, amor. Cuanto tiempo sin escuchar tu voz. Dijo. Lo siento, Jake. Todo aqu esta algo revuelto. Confes. Haba decidido decir algo de la verdad. No era propicio ocultar las cosas que eran demasiado obvias. Ha desaparecido una chica de la universidad, y todo es confusin. Pero como ha pasado algo as? Pregunt. Acaso Juneau no es un lugar seguro? El timbre de su voz se torn levemente asustado. No ha desaparecido en la cuidad, o en el campus. Es una historia larga, Amor. Segn parece. Dije, aunque era una mentira porque estaba completamente al tanto de todo. La chica fue haca Vanderbilt Hills, y alguien le hizo algo all. Relat. Me sent mal al decir la chica como si fuera una desconocida, una ms entre la multitud. Pero no quera que supiera que la conoca, eso habra generado una tensin innecesaria entre Jacob y los miembros de mi familia.

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Eso es terrible, Renesmee. Se compadeci. Crees que sea peligroso estar por esa zona en estos momentos? Inquiri. No lo creo, Pienso que es solo una fatalidad, no instituyo que haya algo ms detrs de todo esto. La gente desaparece todo el tiempo... Murmur, intentando parecer indiferente, aunque mi estomago se retorci violentamente. No me gusta la idea de que ests all si algo malo ronda Juneau. Musit mi prometido, preocupado. Los humanos no pueden lastimarme, tonto. Acaso lo has olvidado? Le record dulcemente. Ri con un sonido casi imperceptible. Te extrao, amor. Cada da es ms difcil. Confes. Pronto estaremos juntos de nuevo, amor. Lo consol. Y antes de que te lo imagines, el ao de universidad terminar y no nos separaremos ms. Eso suena fantstico, Nessie. Te amo... demasiado. Yo tambin, amado mo. Recurdalo siempre. Aunque nunca ms de lo que yo a ti. Dijo. Eso no es cierto. Discut. Ambos remos. O tal vez ri y yo logr un intento pattico de una risa. De cualquier como, no se dio cuenta. Estuvimos hablando largo rato, hasta que me percat de que estaba llegando tarde a mi clase. Te llamo ms tarde, amor. Ahora tengo que entrar a la clase. Le coment. Te adoro, cudate mucho. Adis, cielo. Colg. Camin con paso firme haca el edificio dos, y entonces en ese momento vi a la ultima persona que debera haberme cruzado ese da. Steven Collins caminaba por campus con total tranquilidad, como si fuera el dueo del lugar. En ese momento, gir haca mi direccin, pero en lugar de ignorarme como haca siempre, me dedic una mirada de asco. El gesto me sac de mis casillas.

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En ese momento, dej salir toda mi frustracin. El dolor, el miedo y la incertidumbre que se haban alojado en mi pecho, se convirtieron en una rabia corrosiva y sumamente destructiva. Sent ganas de matarlo, unas ganas mucho ms intensas que las que haba tenido la ultima vez que estuvimos cara a cara. No haba mucha gente en el patio. Nadie para ser exactos. Fue un instante donde no me import nada ms que encarar a esa basura. Me deslic casi corriendo haca l, pero manteniendo una velocidad humana. Su rostro se desfigur en una mueca que ya conoca, pues la haba visto antes. T y yo tenemos que hablar. Dije. Lo tom del brazo y prcticamente lo arrastr hasta la parte trasera de unos arbustos nevados, que estaban lo suficientemente crecidos como para que nadie nos viera. Lo hice apoyarse contra una de las gruesas ramas, que era lo suficientemente fuertes para soportar su peso. Qu quieres de m? Balbuce, aterrado. Lo sabes muy bien. Murmur con una voz contenida. Qu pas con Michelle? Por qu la dejaste abandonada? T no sabes nada, no tienes idea de lo que pas. Dijo con la voz llena de altanera. Claro que la tengo. Ella me dej un mensaje en el mvil. Eres consciente de que eres el nico culpable de su desaparicin? Yo no le hice nada. Musit desafiante, como retndome a que lo contradiga. La polica fue a mi casa y ya me interrog. No la dej abandonada en la carretera, eso es mentira. No te creo, tienes muchas explicaciones para darme... Habl, esta vez con una voz ms natural, pero que logr que Steven se asustara ms. T no eres nadie, Cullen. Y deberas estar agradecida de que no te haya delatado como el fenmeno que eres. Intentaba mostrarse confiado, estaba utilizando un tono cido, que ocultara el miedo que realmente senta. Yo, Steven, soy la amiga de la chica que abandonaste. No me vengas con el cuento de que t no hiciste nada, porque s la clase de persona que eres y hasta donde puedes llegar para conseguirlo. Aclar. Me mir con sus ojos grises, hundindose en los recuerdos.

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An no lo soltaba, tena la sensacin de que lo estaba sujetando con un poco ms de fuerza de la que debera, pero no me importaba. Si le dola, desde luego que se lo mereca. Eso y mucho ms. Era bastante mas alto que yo, pero en ese momento estaba sometido. Mis manos lo tenan fuertemente apresado. No se poda mover un solo centmetro del lugar donde lo mantena parado. No estabas all. No tienes idea de de nada. Susurr. No quiero ms mentiras. Sabes de lo que soy capaz, y te agradezco que no lo hayas difundido, porque en tal caso, hubiera tenido que matarte... Musit taciturnamente, para que infundirle ms temor. A ti, y a cualquiera al que le hayas contado. Eso hizo que descompusiera el gesto de nuevo. No eres capaz de hacerlo... Murmur. Eso no lo sabes... Respond, con el mismo tono desafiante que l haba utilizado antes. Estuviste muy cerca de morir la otra vez... demasiado. Su rostro y todo su cuerpo comenzaron a temblar con gran violencia, por fin, se daba cuenta de la verdad con las que estaban envestidas mis palabras. Para mi sorpresa, me encontr a mi misma disfrutndolo. Saboreando su debilidad. No me hagas nada... Dijo, entonces. Ahora el pnico era completamente palpable en su voz. En ese momento, sent pasos a mis espaldas. Alguien caminaba hacia nosotros. Volte, sin soltar a Steven. Malenne y Raphael caminaban haca m, cautelosos y expectantes. Recin hemos llegado, nos retrasamos en la autovia... Explic Malenne, que no pareca sorprendida al encontrarme sometiendo a Stev. Su semblante estaba sereno, lo mismo hubiera sido si nos sorprendiera hablando tranquilamente. Por qu estas con l aqu? Por su culpa Michelle desapareci... Relat. La dej abandonada en la carretera, y por eso alguien le hizo algo malo... La voz se me quebr. Lo hemos visto en las noticias de esta maana. Dijo Raphael. Yo no he hecho nada malo... Repiti por ensima vez Steven.
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Estas mintiendo... Sentenci mi amigo. Su mirada estaba levemente desenfocada. Estaba mirando en su mente? Malenne observ a su hermano atentamente. Es cierto eso, Raphael? Pregunt. Tiene miedo, y no esta diciendo la verdad. Prosigui. La abandon. La oblig a dejar el coche, y volverse sola a casa, aunque saba que el lugar era peligroso. El rostro del mortal se contrajo nuevamente. Era un miedo diferente a los anteriores. Uno que calaba mucho mas profundo en su mente. Cmo fuiste capaz de hacer algo as? Lo acus entonces Malenne, indignada. Steven ya no contest, el pulso de su corazn haba comenzado a acelerarse, sin duda por todo lo que haba pasado en el ltimo minuto. Qu son? Pregunt entonces. Acaso son fenmenos igual que ella? Dijo mirndome de nuevo. Mala eleccin de palabras... Murmur Raphael, adelantndose haca donde estbamos el chico y yo. Raph era bastante ms bajo que Steven, sin embargo, al estar uno en frente del otro, pude percatarme de que el humano estaba completamente aterrorizado. El dorado de los ojos de mi amigo no haba cambiado de color, pero su mirada era muy diferente. Ms oscura y siniestra de lo que hubiera podido ver antes. Nadie te ha dicho que a las mujeres hay que respetarlas? Pregunt entonces el vampiro. Steven no contest. Sus ojos estaban clavados en el rostro de mi amigo, pero no de una forma que pudiera dar a entender que le estaba prestando atencin. Eres una mala persona... Afirm Raphael. Nadie merece lo que a esa chica le ha pasado... El vampiro tom mi mano y la retir del humano. l mismo tom prisionero a Steven. Tu crees que el mundo esta lleno de gente que vale menos que t...? Te ensear ahora mismo lo poco que significas para nosotros... Estir su brazo, y tal cual como yo lo haba hecho alguna vez, Stev qued suspendido en el aire,
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solo sostenido por la mano derecha de mi amigo. No eres ms que basura, inservible y fcilmente desechable... Sultame, imbecil. Sultame y veremos quien es la basura cuando te golpee tanto que no te vas a reconocer... Amenaz, forcejeando para liberarse. Malenne, que no haba dicho mucho desde que ella y su hermano llegaron, ri ante el comentario. De verdad crees que puedes contra nosotros? Pregunt cnicamente. No te has dado cuenta, mortal, que no estamos a tu alcance... Mortal? Inquiri Steven. He dicho eso... Confirm la vampiresa. En ese momento me entr pnico a m tambin. Raphael y Malenne estaban revelando ms informacin de la que era necesaria, no estaba bien que lo hicieran, a menos que... Tuvieran intencin de matarlo o... Qu? Chicos... Susurr entonces. Creo que ya lo hemos asustado lo suficiente. Yo creo que no, Nessie. Me contradijo Raphael. No te das cuenta de que a pesar de que lo hemos hecho confesar, eso no cambia nada? No tuvo nada que ver con la desaparicin de tu amiga, de alguna forma tiene que pagar por su error. No debes jugar as con la gente, Steven Collins. Dijo mi amiga. Porque algn da, alguien puede llegar y hacerte exactamente lo mismo, o incluso algo peor. La amenaza estaba implcita en cada una de sus palabras. Chicos, basta. Repet. No, Nessie. Respondi Malenne. Yo le voy a dar la leccin de su vida, la que nunca va a olvidar. Le voy a ensear como debe tratar a una mujer... Y dicho esto, la vampiresa se desliz hacia el humano, luciendo tan hermosa como aterradora. El dorado de sus ojos, que siempre me haba parecido sumamente angelical, se haba tornado turbio, incluso diablico. El gris de la mirada de Steven se empa, sin duda percibiendo que ese juego no iba a ser tan divertido como los que estaba acostumbrado a jugar.

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Culpabilidades.

Me atemoric. Malenne caminaba haca Steven con todo el poder abrasador de su belleza y feminidad. Tan segadoramente hermosa que el sol, algo inusual y digno de ver en esa regin, palideca a su lado. Si no fuera por el hecho de que acaba de asustar al muchacho hasta el lmite, seguramente Stev tambin hubiera estado envuelto por el aura de perfeccin que mi amiga irradiaba. Raphael todava lo sostena entre sus manos, aprisionndolo con fuerza. Sultalo, hermano. Dijo la vampiresa al acercarse. Es mi turno... Raph le hizo caso, dejando caer al humano con si fuera un trapo sucio, que estaba manchndole sus perfectas manos plidas y ptreas. Cay al suelo en un gran estruendo, y se puso de pie muy rpido, sabiendo que estar all, lo pona en una situacin de mayor desventaja de la que ya estaba... No poda explicar las sensaciones que me invadieron en ese momento. Mis amigos estaban jugando con Steven, humillndolo, tal como l haca con las muchas chicas que pasaban por su vida. Pero eso no fue capaz que sintiera lastima por l. Se mereca cada una de las cosas que Raphael y Malenne queran hacerle, sin embargo, no poda precisar hasta donde podran llegar. Mi rubia amiga estaba parada de frente al muchacho, que volva a temblar fuertemente. As que eres de los chicos a los que le gusta ver a las mujeres humilladas? Te gusta tratarlas como objetos? Pregunt destilando veneno con su voz de sirena. Steven no respondi, atemorizado con el tono acido de la voz de Malenne. Yo no hago esas cosas... Susurr. Su voz era prcticamente inaudible, de no ser porque ramos vampiros, nos hubiera resultado imposible percibirla. Mientes... Acus Malenne. Tienes que aprender... tienes que respetar a todas las personas que se te cruzan en el camino.

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Se acercaba ms y ms a l. Con un andar felino, de predador. Me record mucho al momento en el que los tres estuvimos de caza. Pero ella no iba a hacer eso... no se iba a alimentar de l... No, eso no poda pasar. Ella era vegetariana, igual que Raphael y que yo. No iba a hacer eso, bajo ningn concepto. Sin embargo, que cerca que estaba de su cuello. Meda cuarenta centmetros menos que Steven, y su cabeza apenas llegaba al pecho del muchacho, aunque este se encontraba encorvado por el miedo. En otra situacin, hubiera sido ilgico que un chico de su porte se asustara con la pequea talla de mi amiga, sin embargo, todo su poder estaba plasmado en el brillo salvaje de sus ojos. Pero a pesar de tener esa mirada, era incluso ms hermosa de lo que podra llegar a ser una criatura sobre la faz de la tierra. Raphael estaba a su lado, mirando a Steven, que tambin le echaba una que otra mirada cuando poda escapar del abrasador contacto de los ojos de Malenne. Yo estoy aqu, puedes jugar conmigo todo lo que quieras... Habl entonces Mallie tras un breve momento de silencio. No soy tan blanda como las otras chicas a las que has lastimado... Esa frase hizo que los ojos de Steven terminaran de abrirse por completo. Anda, Lo sedujo. He visto como me miras cada vez que te paso por al lado... Veo que tienes ganas de besarme... y muchas otras cosas ms Estaba utilizando toda su belleza para engaarlo. Eso no es nada malo... Y t eres un chico tan hermoso. Desliz sus blancas manos por el torso de Steven. Los cuatro llevbamos impermeables, aunque de hecho ninguno de nosotros tres lo necesitaba, sino solo l. Recorri con sus dedos el contorno de la frgil cintura del humano. Desaboton su chaqueta y dej entrever la camiseta que tena Stev debajo de su abrigo. Eres tal cual me gustan... Coment. Esbeltos y bellos. Con otro movimiento imperceptible para l, y con un leve ruido, desgarr el impermeable y la remera. Eso logr que Steven palideciera de pnico. Ya te has dado cuenta de con quien te has metido? Pregunt entonces Raphael, con la voz suave como la seda. Era como si estuviera discutiendo el

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estado del tiempo, pero la amenaza estaba completamente impregnada en cada silaba que pronunci. Basta, chicos. Pronunci, esperando que esta vez me hicieran caso. Malenne se gir haca mi. Te dije que lo iba a hacer pagar por lo que te hizo. Murmur. Y ahora tengo un motivo ms para hacerlo. Te das cuenta de que no es solo por ti? Es malvado, la clase de persona que no merece segundas oportunidades... No esta en nosotros juzgar eso, Mallie. Le dije. No somos nadie para impartir castigos a los humanos. Por favor, no le hagas nada... Permitiendo que siga actuando de mala manera, estaramos obrando mal, lo mismo sera que hiciramos lo que l hace... Opin Raphael. Esto debe terminar ahora. Estaba sola. Ambos estaban de acuerdo en hacer justicia. No lo mataremos, Renesmee. Dijo entonces Malenne, al ver que estaba callada, y seguramente mi rostro denotaba mi afliccin. Pero se lo merece... Ha dejado a una chica sola e indefensa en la carretera. Steven segua callado. Contemplando en silencio nuestro intercambio de palabras. Qu son? Pregunt entonces, Malenne lo observ de nuevo. Somos algo con lo que siempre has soado... Algo que ha producido tus peores pesadillas... Los peores monstruos que puedas encontrar en este mundo, y los ltimos a los que deberas haber molestado... Mi amiga se deleitaba con su pnico, tal cual yo misma haba hecho minutos antes. Somos algo, que ha marchado entre tu gente desde los mismos principios de los tiempos, y ha formado parte importante de la historia. Criaturas de la noche... Criaturas que lamentars haber cruzado en tu camino... Continu Raphael, empleando el mismo tono siniestro que su hermana. Cada palabra suma a Steven en la locura. Su rostro se desfiguraba con cada segundo que pasaba. Dganme... Gimote, aterrado. Dile lo que somos, Renesmee... Susurr Malenne, sin desviar la vista del muchacho, que no le sacaba los ojos de encima.

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Qu sentido tena oponerse? Qu sentido tena callarse si en realidad seguramente ya lo saba? Porque dos ms dos, siempre da cuatro. Era inevitable que no se diera cuenta. Porque si mi madre lo haba averiguado en su momento, Que podra llegar a evitar que Steven llegue a la conclusin correcta? Somos vampiros... Murmur, pero lo suficientemente alto para que llegara a sus odos. Y entonces, el mortal colaps. Sus piernas se doblaron, y si no hubiera sido por el hecho de que Malenne lo tena fuertemente agarrado del cuello, habra cado nuevamente sobre fro suelo del campus. Levntate, an no hemos terminado contigo... Exigi Raphael. Y ahora? Todava quieres besarme, Steven Collins? Quieres que mis dientes se acerquen a tu delicioso cuello? Brome macabramente Malenne, para luego sonrer ampliamente, y ensearle por completo su dentadura brillante. Acerc su rostro al de l, que debido al leve desmayo que haba tenido, estaba prcticamente a la altura de mi amiga. l quiso moverse, pero Malenne lo detuvo con la mnima presin de sus dedos, haciendo que sus fros labios de mrmol, se estrecharan con fuerza contra los calidos y humanos de Steven. Comenz a besarlo, casi con violencia. l haca todo lo posible para zafarse, pero era imposible. Estas helada! Gimi entonces Stev, una vez que la vampiresa lo solt, y pudo volver a respirar. Llevo muerta casi doscientos aos, hermoso. Contest con sorna. Claro que estoy fra. Raphael no haca nada ms que mirar el espectculo. Todo el alumnado de la universidad se encontraba en clases, y nosotros all, atrs de ese arbusto, torturando a Steven. Qu pasa, Stev? Pregunt Malenne. Cre que te gustaban las chicas hermosas y predispuestas... Ri y el trino de su risa se esparci por todo el lugar. Aqu me tienes, mucho ms bella de lo que podras pedir, y a tu alcance... Lo sujet de nuevo, obligndolo a tocar su estrecha cintura de sirena. Hacindolo recorrer todos los planos divinos de su silueta de ensueo. Imagin la sensacin que debera haber sentido Steven en ese momento. La dureza marmrea de su piel albina, la glida temperatura, la textura suave como la seda, y el perfume intenso a orqudeas y narcisos.

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Toda una invitacin a la tentacin. Tienes un intenso aroma a pinos y menta... Dijo Malenne entonces, adelantndose otro centmetro para inhalar con fuerza. Se me hace agua la boca... Stev no haba dejado de temblar un solo segundo en los ltimos diez minutos. No te desconcentres, hermana. Le advirti Raphael. Sabes muy bien hasta donde debemos llegar. Cntrate, o esto terminar mal. No te preocupes, hermano. Respondi ella. Jams, en estos doscientos aos, he estado ms controlada que ahora. Aclar, para luego centrarse de nuevo en su humillada presa. Entonces, Sigues empecinado en seguir con el mismo comportamiento? Noo.... Susurr Steven, su rostro mostraba que estaba al lmite de sus fuerzas tanto fsicas como mentales. Nunca ms har eso... Me parece bien... Aprob Malenne. Por que de verdad, aunque matarte no fuera problema, sera una molestia hacer que todo parezca un accidente. El corazn de Stev se aceler bruscamente y su carrera aument varias veces en velocidad. Estaba sudando a montones, y pareca que no pudiera resistir mucho ms. No! Por favor no me mates! Suplic, arrodillndose ante la pequea figura de Malenne. Por favor, no! Har lo que sea! Puedo servirte para siempre... ser tu esclavo.... Tu concepto de para siempre no es el mismo que el mo, mortal... Aclaro la vampiresa. Pero puede serlo... Musit tmidamente. La mente se me detuvo en seco, y seguramente, lo mismo pas con mis amigos, porque los tres dejamos de respirar durante un segundo, y nos dedicamos a sopesar sus palabras. Malenne se gir haca mi, echndome una mirada evaluativo, como si me estuviera preguntando que era lo que deba decir. Raphael se mantuvo, tieso como una escoba unos pasos atrs de su perfecta hermana. No entenda, o no quera entender la peticin detrs de las palabras del chico. Qu quieres decir? Pregunt entonces a Steven para evitar toda duda. Hganme como ustedes... Propuso. vulvanme vampiro...

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No tienes idea de lo que estas diciendo... Murmur Malenne, que tras recibir semejante proposicin, se haba olvidado hasta de seguir con su actuacin malvada. S que entiendo... voy a ser inmortal y hermoso, como ustedes... Afirm. Eso solo demuestra lo tonto que eres... Sentenci Raphael. La mayora de los nuestros cambiara la inmortalidad y la belleza por una vida... No sabes, Steven, lo que estas pidiendo... Le dije, mirndolo a los ojos. T tambin eres como ellos? Inquiri. Todava estaba muerto de miedo, pero nuestra reaccin a sus palabras lo haba hecho tomar un poco de confianza. Sin embargo, su voz segua teida de pnico. T no eres fra como el hielo... eres calida... como yo. Mir a Raphael y Malenne. Ambos asistieron, incitndome a contestarle. Soy mitad humana, y mitad vampiro. Confes, entonces. Pero mi condicin no se adquiere. Se nace con ella. Transfrmenme, por favor. Suplic de nuevo. Te das cuenta de lo que estas pidiendo? Pregunt Malenne. La inmortalidad es ms bien un castigo que un don. Y desde luego, no somos tan malvados como para transformarte. Te servir para siempre, y te adorar por el resto de la eternidad, hermosa Malenne. Dijo Stev. No me interesa tu adoracin, mortal. Contest ella. Ni la de nadie. Eres lo suficientemente idiota como para creer que esta forma de vida es un regalo... Repuso Raphael. Quizs debamos transformarte para que lo vieras por ti mismo. No! Casi grit. Ni se te ocurra hacerlo. Mir a mi amigo a los ojos. No pensaba hacerlo... Coment l. Solo quera ver su reaccin. Las cosas se nos estaban saliendo de las manos. Steven haba manifestado un deseo abierto de convertirse en vampiro, y ninguno de nosotros estaba listo para recibir semejante noticia. Primero porque estaba equivocado con respecto al concepto que tena de nosotros, o de ellos, en caso de que yo no entre en la categora de Vampiro. No comprenda las consecuencias de una decisin tan apresurada. Quin ms que Raphael para hacerlo? Cuando su vida haba terminado as por la precipitacin de sus actos.
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Vamos! Continu. Nadie me extraar, tienen razn, Soy una basura! Mis padres ni me hablan y mis hermanos huyen de mi compaa, no tengo amigos ni nadie que me apoye jams... Para que quiero esta vida? Prefiero vagar para siempre como un incgnito, antes de estar rodeado de una familia que no desea que est con ellos. Nunca me han querido...! Haba una lgrima cayendo por su mejilla? Ese era el motivo por el cual Steven Collins era tan malvado con todo el mundo? Porque nadie jams le haba demostrado la mnima cantidad de afecto? Por qu ahora, a pesar de todo lo que haba hecho, senta lastima por l? Raphael y Malenne lo miraban, preocupados. Nos habamos extralimitado, habamos quebrado su muro emocional, y se haba derrumbado ante nosotros... A mi amiga le dio pena, y sin duda se senta tan culpable como yo. La inmortalidad no te ayudar a limpiar esas heridas... Dijo Raphael. Por el contrario, sentirs un dolor mil veces ms profundo. Es mucho lo que arriesgas al querer transformarte en esto. El cambio es permanente, no es algo que se prenda y se apague, Steven. Mi hermana y yo llevamos doscientos aos sufriendo las consecuencias de un error que comet en el pasado. Acaso ser vampiro no es lo mismo que ser humano? Pregunt entonces Stev. Los hermanos Blancquarts rieron amargamente. No hay nada que sea ms diferente a sentirse humano... Contest Malenne. No podras imaginar, aunque te lo contara. De verdad, Steven, medita lo que dices, porque este tipo de vida, o por lo menos como nosotros elegimos llevarla, no es nada fcil. Aclar Raph. Ustedes son diferentes a otros vampiros? Inquiri. No nos alimentamos de sangre humana. Contest. Nos nutrimos de animales. Compuso una cara rara. Por qu? No eres nadie para que te contemos todo, Steven. Dijo Malenne. El muchacho asinti, con miedo. Por favor. Pidi de vuelta. Transfrmenme. Es verdad lo que digo, nadie me quiere... mi familia me detesta.
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Siento escuchar eso... Susurr. En serio. Ahora veo porque eres as... Aunque no es una excusa, Steven Collins. Yo tambin tuve una infancia y una adolescencia difcil, crec sin amor y aislada de todo, pero no por eso voy por la vida destruyendo el autoestima de los dems... Por favor... quiero ser como ustedes... Suplic por ltima vez. No seramos capaces de condenarte as, incluso aunque nos lo pidas. Dijo Raphael. Malenne se puso de pie, mientras que Stev caa desplomado en el suelo. Ahora preso de las lgrimas. Era tonto que sintiera pena por l despus de todo eso. Porque l no era considerado con nadie. Malenne tena razn, no tena justificacin alguna para su falta de escrpulos. Qu vamos a hacer ahora? Susurr, de nuevo aterrada por el giro de los acontecimientos. Le hemos develado la verdad. Debemos transformarlo o... matarlo Susurr con pnico debido a las dos opciones que tenamos. Ninguna era buena para nosotros. No haremos ninguna de esas cosas, Renesmee. Me contradijo Raphael. Entonces que? Musit Dejarlo ir y que cuente todo lo que sabe? Claro que no, amiga. Ri Malenne. No somos irresponsables... Los tres estuvimos meditando una pequea cantidad de tiempo. Lo mejor ser que olvide... Murmur entonces mi amiga. Puedes hacerlo? Pregunt. Es mucho lo que debes hacerle olvidar. Soy capaz de ello. Susurr entonces. Pero es probable que no olvide todo por completo. Aunque si logro borrarle los primero recuerdos, seguro creer que lo dems fue una pesadilla o algo parecido. Pero porque creera que lo dems fue una pesadilla? Me extra. No era nuestro intencin hacerle nada, solo queramos asustarlo, Ness. Dijo Raphael. Creen que ayudar de algo que le introduzca algunas visiones? Consult. No estara mal. Se mostr de acuerdo Raph. Eso podra incluso ayudar. Tendr muchas pesadillas y sueos muy vividos. Si a eso le sumamos el poder del don de Malenne, todo debera salir bien. Me mord el labio.
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Estaba bien hacer eso? Aunque... Tenamos otra alternativa? No, claro que no... Habamos abusado de nuestro poder, y habamos prcticamente torturado a Steven. Malenne camin una vez ms haca Stev. Se puso de rodillas de frente al muchacho, que estaba medio inconsciente. Luego, la vampiresa coloc su mano en su pecho desnudo y cerr los ojos. Olvidars todo lo que te hemos dicho, olvidars que te confesamos nuestro secreto, olvidars que hemos mantenido esta conversacin. Murmuraba, mientras los ojos de Steven se desenfocaban ms y ms con cada nueva orden que ella realizaba. Renesmee, acrcate, y hazlo ver cualquier cosa que lo desoriente. Camin hacia donde se encontraban, no nos separaban ms que unos cinco pasos. Me coloqu al lado de Stev, y como Malenne haba hecho unos segundos antes, ubiqu tambin mi mano sobre l. En ese momento, pens en varias imgenes inconexas. Imagin como sera una pesadilla de Steven. Pens que sera bueno que el corriera, que corriera de alguien, de algo. Cre con total eficacia una imagen en la que lo perseguamos. No fue difcil lograrla, porque yo haba tenido un sueo demasiado parecido cuando conoc a mis amigos vampiros. Se convulsion ante mis descargas de imgenes. Al terminar, yaca completamente inconsciente en el fro suelo de la universidad. Y que hacemos ahora? Pregunt. Debemos llevarlo a su casa. Que despierte en su cama y que crea que todo fue un sueo. Opin Malenne. No s donde vive. Confes. Eso podemos averiguarlo, Ness. Contest Raphael. Puedo colarme en la oficina de alumnos y averiguarlo. Ve, entonces. Dije. Te esperamos en el auto de Steven. Se sac su chaqueta negra y me la dio. Pngansela, seguramente tiene mucho fro. S me parece bien. No tenemos mucho tiempo antes de que despierte nuevamente, hermano. Anunci Malenne.
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Raphael asisti secamente una vez antes de desaparecer. Pusimos manos a la obra inmediatamente el vampiro se fue. Tomamos a Stev entre las dos, le sacamos las llaves del bolsillo de su chaqueta destruida y lo arrastramos. Cualquiera de las dos podra haberlo echo sola, porque para nosotros no significaba un peso alguno, pero si alguien nos vea, hubiera sido empeorar las cosas. Por suerte para nosotras, no haba ni un alma merodeando por all. Caminamos con disimulo haca su auto, un Senda bastante viejo, y lo metimos en el asiento de atrs. Desde luego no fue difcil, no pesaba prcticamente nada para nosotras. Antes de que el motor se pusiera en marcha, en medio de un ruido con el que no estaba familiarizada, Raphael estaba sentado a mi lado, en el asiento del acompaante. Malenne iba atrs, contenindolo, para que no se derrumbara en el auto. Su casa no esta muy lejos de aqu. Sigue por la primera paralela a la universidad, y luego dobla a la derecha. Conozco la zona, te guiar. Anunci. Manejamos en silencio. Doblamos varias veces, pero no era lejos de la universidad. Al llegar me sent desvalida, nuevamente. El hogar de Steven, o quizs sera mejor decir la casa, era un lugar mustio, y carente de vida. Hogar es aquel lugar donde vuelves siempre, donde te sientes contenido, donde estn aquellos a los que amas sobre todo lo dems, un lugar donde no importa el lujo o la riqueza, un lugar donde disfrutas estar sin importar las condiciones. Pero no se aplicaba a ese sitio. No podra ser nada ms que un lugar donde dormir, solo una escala en la vida de una persona. Nada en el invitaba a relajarse. La construccin no era pequea, sin embargo, podas sentir que los muros te compriman el pecho, el ambiente estaba cargado de negatividad y rencor. Pude darme cuenta en ese momento que Steven no haba mentido, no esta vez. Todo en ese lugar denotaba que las personas que la habitaban no eran felices. A pesar de que haba claridad en el ambiente, las sombras dominaban los planos en los cuales la luz, tras el velo que generaban las nubes, no llegaba para alumbrar. Me invadi una ola de desencanto. La casa no estaba descuidada, por el contrario, era incluso bonita. Era lo imperceptible a los ojos lo que me deca que el amor nunca estuvo presente entre esas paredes. Raphael sali del coche y abri una de las puertas traseras. Sac a Steven en brazos como si ste pesara lo que un nio pequeo, a pesar de que el muchacho meda diez centmetros ms que el vampiro. En ese momento, una vecina sali de casa contigua a la morada de Stev.

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Pero que ha pasado con l? Pregunt. Se notaba que lo haca por entrometida, y no porque fuera algo que le importara. Estaba segura que nos quera sacar informacin para luego comentarlo por todo el vecindario. Se ha desmayado en clase. Contest Malenne con una completa seguridad en sus palabras. Lo hemos trado hasta aqu, para que descanse. No hay nadie en la casa, sus padres trabajan y sus hermanos prcticamente ya no viven con ellos. Explic la mujer. Nos dijeron que debamos dejarlo en casa, Explic Raphael. Tenemos sus llaves. Seal, y seal el manojo que yo tena en manos. Esta bien, entonces. Se resign en su anlisis de la situacin. Se dio la vuelta, y entr de nuevo a su casa. Obviamente, haba salido solo para entrometerse. Coloqu la llave en la puerta y entramos. La casa era por dentro tal cual me la imaginaba antes de ingresar a ella. No haba en ningn rincn de esa morada algo que hiciera creer que fuera un hogar. El ambiente estaba cargado de efluvios humanos. Cinco, si no me equivocaba. Uno de ellos era el de Steven. Su rastro sobresala entre todos los dems. Seguramente se deba a que el que pasaba ms tiempo en ella era l. La casa era cmoda, pero no lujosa. En ese momento me di cuenta de porqu Steven nos llamaba nias tontas y ricas a Michelle y a m. Simplemente porque lo ramos. Su casa no era precaria, sino un ambiente comn, que no hubiera sido aprobado bajo ningn concepto bajo los cnones de mi abuela Esme, pero que, sin embargo, estaba bien decorada. Aunque todo en ella era fro, no haba amor volcado entre esas paredes. Era una sensacin extraa, como un sexto sentido que me deca que Steven tena razn. No haba amor en esa familia. No pude evitar nuevamente sentir lastima por l. Subimos la escalera, los tres muy pendientes de todo. La casa estaba escasamente iluminada, dado que no haba nadie en ella, aunque eso no nos afectaba, nuestras visiones eran lo suficientemente eficaces como permitirnos ver con total claridad. Haba un rastro claramente marcada por el efluvio de Steven que conduca haca la habitacin del fondo del pasillo en el que desembocaba la escalera. El cuarto era pequeo. Bueno, tal vez lo era para m. En l haba una cama, un closet en el cual no hubiera entrado ni un cuarto de toda la ropa que tena, una pequea televisin, el ordenador sobre un escritorio de segunda mano. No era sucio, pero s un poco desordenado.

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Raphael camin haca el lecho, y apoy a Steven en l. El humano se retorci levemente, acomodndose. Si quieren hacer algo ms, este es el momento. Anunci Raphael. Mir a Malenne a los ojos, intentando ver en ellos si era necesario que nos aseguremos ms an que Steven no diga nada. Djanos solas, ya bajamos. Dijo la vampira. Su hermano la mir un segundo, buscando el motivo oculto detrs de esa peticin. Las espero abajo. Dijo antes de marcharse. Seguramente, al igual que yo, se preguntaba que era lo que Malenne pretenda. Al escucharse sus pasos deslizarse por la escalera, mi amiga susurr: Qu tanto estas dispuesta a hacer para resguardarnos? Pregunt. Dud. Qu tanto estaba dispuesta a hacer? No lo s. Contest al fin. No es algo malo lo que te voy a pedir... Dijo. Solo que nunca lo he hecho, as que no se que pueda resultar. No estoy hablando de transformarlo... Aclar al ver la mueca en la que se estaba convirtiendo mi rostro. Entonces, A que te refieres? Corrobor. A que usemos nuestros dones juntas. Si lo hacemos, la sensacin que lo obligue a recordar un hecho que no paso, y que t crears, ser mucho ms fuerte. Explic. Pero por qu tanto misterio? Quise saber. Por qu queras hablarlo solo conmigo? Porque eres t la que tiene que aceptar, solo por eso. Se escogi de hombros. Aunque luego prosigui. La cuestin es que no estoy segura si eso le har bien a su mente, no en el estado en el que se encuentra ahora. Vers, tu don es muy poderoso, ni hablar del mo, temo que estando juntos, puedan hacerlo colapsar. Vers, es necesario que lo dejemos convencido de que tuvo una pesadilla, y si bien ya hemos hecho bastante, no podemos dejar cabos sueltos. Sabes lo importante que es mantener el secreto, Renesmee. Claro que lo saba. Esta bien, hagmoslo. Murmur no muy convencida.

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Bien, cuando cuente tres, crears una imagen, una secuencia que lo haga creer que estuvo soando. Yo lo obligar a creer que esas imgenes son sueos. Has entendido? Asent una vez, secamente. Ambas iniciamos un nuevo contacto nuevamente. Rememor la charla que habamos tenido unos minutos antes, e imagin como hubiera sido verla desde el punto de vista de Steven. Modifiqu la escena, oscureciendo y haciendo borrosos los bordes... A la cuenta de tres... Susurr Malenne. Uno... Dos... Tres... Introduje los falsos sueos en su mente en ese momento, mientras mi amiga tocaba el pecho de Steven en el lugar donde estaba su corazn. Todo fue un sueo Murmur. No pareca que estuviramos provocando mal alguno. Sus parpados temblaban un poco, pero bien poda ser por la cantidad de imgenes que estaban sucedindose en su cabeza, y que al mismo tiempo Malenne estaba haciendo que parecieran recuerdos de un sueo. Cuando ya estbamos terminando, algo extrao pas. Los ojos de Steven se abrieron, tan grises y hermosos como de costumbre, pero no estaban enfocados. Estaban vacos, carentes de toda emocin o sentimiento. Comenz a balbucear incoherencias, palabras que no existan, y de repente volvi a cerrar sus ojos y a temblar levemente. Stev... Lo sacud ligeramente, aterrada. Steven, Me escuchas? No daba seales de entenderme, continuaba temblando y no responda a ni a mis palabras ni a nada. Malenne... Gimote. Ha pasado justo lo que tema. Se lament. Realmente pareca alterada y consternada. La fuerza de los dos dones ha hecho colapsar su mente... Qu haremos? Pregunt, aterrada. No podemos hacer nada... Se mordi uno de sus hermosos labios. Mi don no tiene poder sobre la locura... Oh por Dios. Dije, repentinamente asustada. Malenne, la vecina nos ha visto entrar... Te das cuenta en el problema que nos hemos metido? Me dej caer en el lecho de nuestro compaero humano, que segua prcticamente delirando.
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Sent que todo se nos haba ido de las manos, de nuevo. Por qu demonios no haba sido capaz de detenerme al momento de ver a Steven en el campus? Por qu haba dejado que Malenne y Raphael se inmiscuyeran en un asunto que solo era mo? Por qu ahora el humano estaba con la mente colapsada, al borde de la locura? Porque se lo merece. Pens una voz dentro de m. Porque es la clase de persona que no merece segundas oportunidades. Pero eso no era suficiente para mitigar las emociones que me azuzaban, todo lo que estaba de pie se estaba colapsando a m alrededor. Renesmee... Dijo Malenne. No te pongas as, por favor. Tal vez en unos das vuelva a la normalidad. Debemos protegernos nosotros. Acaso t quieres que los Vulturis se enteren que estamos revelando el secreto? Claro que no quera eso... Pero debamos salvarnos a costas de la salud mental de Steven? No es eso lo que quiero. Contest al fin. Entonces comprende que debemos hacer lo mejor para protegernos. T eres nuestra amiga, Nessie. Y Stev es daino, no solo te lastim a ti, sino que mira todo lo que ha pasado con Michelle. Por qu crees que venimos preparados con Raphael? Sabamos que no ibas a aguantar. Confes. Sabamos que ibas a querer descargar tu frustracin en l. Era tan previsible? Al parecer s. Borde la cama y se sent a mi lado. Solo quiero protegerte, amiga. Susurr a mi odo, para luego pasar su pequeo brazo sobre mi hombro. Sabes que te quiero mucho. Yo tambin, Malenne. Contest. Eres mi mejor y nica amiga. Confa en m... Continu. Nunca hara nada para lastimarte... Saba eso. Saba que ella y Raphael me queran realmente, y deseaban mi bien. Fue un error que hayas pasado la noche en tu departamento. Coment. Deberas haber vuelto con nosotros. Te hubiramos ayudado mucho ms... Te lo digo por experiencia, a veces la soledad es buena consejera, pero la mayora de las veces solo hace que aumente la ansiedad, y provoca que no veamos todos los aspectos de una decisin. Tal vez no lo sepas porque eres pequea, y eso lo digo sin querer ofenderte. Aclar. Pero, Ness, llega un momento en la vida de toda persona en la que debes decir Esto es suficiente. No debes soportar siempre las decisiones del destino. No estas atada a las circunstancias. A veces, hay muchas ms opciones de las que te imaginas.
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Tena razn, en eso y en todo. Qu haremos con la vecina? Pregunt. Ahora debemos borrarle la memoria, tambin. Apunt. O debo hacerlo yo, mejor dicho. Ten cuidado, por favor. Supliqu. No quiero ms problemas. Esto es simple, solo debo borrarle el recuerdo, nada ms... Explic. Qudate aqu, ahora vuelvo. Dnde est Raphael? Pregunt antes de que se marchara. Est abajo, esperndonos. Musit. Y sin decir nada ms, se levant de la cama, y sali de la habitacin. Estuve sentada unos minutos, mirando a Steven, cuyos temblores ya haba cesado, pero que segua diciendo incoherencias. Intent hablarle de nuevo, preguntarle si me entenda, tocndole la punta de sus dedos para ver si senta el estimulo, pero no responda. Luego de unos momentos, fue capaz de enfocar nuevamente la mirada, pero segua tan autista como al principio. Habamos destruido su mente. Malenne haba dicho que podamos evitar algunas cosas que resultaban inevitables. La locura de Steven entraba en esa situacin? Intent hacer algo, a pesar de que saba que tal vez eso empeorara las cosas. Coloqu ambas manos en su cabeza. Haba dos fotos en su repisa, una de l, cuando seguramente tendra cinco o seis, y otra de sus padres, en la que tambin aparecan un beb y otros dos nios. Me di cuenta de que los quera, y que todos sus comportamientos se deban a que nunca haba tenido amor. Cual haba sido el error de Steven para que su familia no lo apreciara? O es que no haba tenido ninguno? En el retrato familiar haba un hombre, muy parecido a l, y una mujer, con los mismos ojos grises. Supe cual era mi compaero, porque era el nico que haba heredado el color de ojos de la madre. Era el ms pequeo de todos. No tendra ms de un ao en ella. Los otros pequeos seguramente tendran cinco y ocho aos. Vi algo en la fotografa que me llam la atencin. Steven tena en ella unos escarpines rosados. Me hund un segundo en las conjeturas, atando cabos dentro de ese desastre...
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El hogar sin amor, las palabras de Steven. Mis padres ni me hablan y mis hermanos huyen de mi compaa, no tengo amigos ni nadie que me apoye jams... Para que quiero esta vida? Prefiero vagar para siempre como un incgnito, antes de estar rodeado de una familia que no desea que est con ellos. Nunca me han querido...! Era por eso que no lo queran? Deseaban tener una nia? Por eso lo haban dejado de lado toda su vida? Y porque era notoriamente ms hermoso que sus hermanos? No los conoca, ni haba fotos de ellos en la habitacin, pero se poda adivinar que era el ms guapo de los tres. En la imagen, Steven pareca un querubn de mejillas color durazno. Y bueno, a pesar de que me haba causado dao no solo a m, sino tambin a Michelle, no se poda negar que Steven fuera un humano hermoso. Medit un segundo sobre que tan bello sera si se transformara. La experiencia deca que cualquier vampiro es agradable a la vista, pero cuanto mas bello se es en vida, ms hermoso se logra ser al transformarse. Mis padres, m ta Rosalie y Malenne eran un claro ejemplo. Pero poda limitarse su falta de cario y compresin a eso? Al hecho de que tuvieron un hijo y no una hija? Haba en este mundo gente tan desalmada? Pens en mi propia historia un segundo. Mi madre me haba dicho que al principio de su embarazo, y durante todo su transcurso siempre haba visto en su mente un nio. Un Edward Jacob Cullen, E.J.. Pero eso no haba provocado merma alguna en su amor al momento de saber que no era un varn. Todo su cario qued intacto, re direccionado a m. Renesmee. Entonces sent mucho ms que compasin por el. Sent su rencor, incluso justifiqu el odio que podra tenerle a sus padres. Pero no, l no los odiaba. Sufra al ver que ellos no lo queran. Cmo no iba a ser un monstruo rodeado de personas como aquellas? Me concentr ms an de lo que ya estaba. Busqu en mi mente nuevas imgenes, un regalo para Steven, que pudiera hacer que su calvario fuera menos doloroso. Tal vez mis amigos dijeran que no se lo mereca, pero era algo que quera hacer. Me senta culpable, demasiado, porque una accin no justifica la otra. Su falta de corazn no me autorizaba a hacer justicia por mano propia. Y mucho menos a asustarlo hasta enloquecerlo. Observ el retrato, memorizando los rostros de sus padres. Y all comenc... A inventar recuerdos... Recuerdos en los que lo abrazaban, recuerdos en los que le decan que lo amaban, recuerdos, donde ellos eran feliz al tenerlo cerca, recuerdos donde lo alentaban a ser mejor persona, imgenes que tenan un trasfondo de amor y felicidad, una que Steven Collins nunca haba recibido, una que yo haba tenido
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de sobra, y por la cual era completamente capaz de irradiarla. Poda hacerlo, porque el amor haba sido un sentimiento recurrente a lo largo de mi vida. Amor de mis padres, de Jacob, de mis tos, de mis abuelos, de sus amigos, y ahora de mis amigos. De Malenne, de Raphael... Supe que estaba funcionando cuando una sonrisa se extendi por sus labios, iluminando su rostro, pero era una sonrisa diferente a la que haba visto antes. Era menos amplia, pero mucho ms sincera. No era forzada, como cuando intentaba ser encantador. Tambin entend en ese momento todos esos comportamientos. Sus gestos atentos, sus sonrisas tan bellas... Siempre haba hecho lo posible para que sus padres lo quisieran... Pobre Steven... Y aunque no era una completa victima de todo, al menos su falta de corazn tena un motivo concreto. En ese momento, introduje un ltimo pensamiento en su mente, uno que desde hace tiempo guiaba todas mis acciones, y que incluso l haba logrado que aprendiera... No hay adversidad que te tumbe definitivamente, solo hay pocas en las cuales luchar se vuelve ms difcil... Levntate, porque aunque sea ms fcil caer, al final, todo cobrar sentido, y sers feliz... Ahora estaba mucho ms tranquilo, pareca dormido. Me levant y sal de la habitacin. Al bajar las escaleras, Raphael y Malenne se encontraban en el umbral de la casa. Todo esta resuelto, amiga. Inform la vampiresa. Quieres venir a casa? O vamos a la universidad? No tengo ganas de estar en clases. Inform. Entonces vayamos para Douglas. Dijo Raphael. Se acerc a la puerta y cerr con llave. Luego dej todas las llaves sobre la mesa baja que se encontraba al lado de la puerta. No podemos salir por el frente. Debemos irnos por la parte de atrs. Nos deslizamos rpidamente por la ventana de la cocina, y salimos al exterior en cuestin de segundos.

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Nos dimos cuenta que habamos ido hasta all con el auto de Steven, por lo que caminamos las calles que nos separaban del campus. El camino fue silencioso, incluso incomodo. Los tres nos sentamos mal. Terriblemente culpables. Raph, Puedes manejar t? No estoy de nimo... Dijo Malenne al llegar de frente a su auto. Haremos como el otro da? Me pregunt Raphael. Manejo tu auto y ustedes dos van en el nuestro? En realidad, no me importa dejarlo hoy aqu... Dije, encogindome de hombros... La seguridad de mi convertible ya no me pareca algo primordial. Viajamos los tres en el nuestro entonces? Consult Mallie. S, vamos. Contest, y abr la puerta de atrs para sentarme. Mi amiga me sigui solo un segundo despus. Raph puso en marcha el auto, y abandonamos el campus. En el camino, nadie tena mucho para decir. Pude sentir en el pecho como la tensin iba desapareciendo. Me estaba alejando de Juneau, y estaba llegando a Douglas, mi nuevo segundo hogar, luego de Forks. Qu haremos hoy, Nessie? Pregunt mi amiga, fingiendo un tono de jovialidad que disminuyera la atmsfera extraa que nos envolva. No lo s, Malenne. Qu quieres hacer t? Dije. Podemos ir de compras... Murmur, pero luego vio mi rostro, y me pas el brazo sobre los hombros. No te sientas mal, Nessie... No fue nuestra intencin hacerle eso... Ya s, pero eso no cambia lo que pas... Musit. Sabes? Creo que hasta he entendido porque Steven es as con todo el mundo. Les relat mis conjeturas, y lo que haba hecho con mi don. S esa teora es bastante probable. Afirm Raphael. la mente humana genera mecanismos de defensa, y todo ese tipo de cosas... Y dices que sonri y todo eso? Pregunt Malenne, extraada. S, eso es lo que hizo. No se si se recuper, pero bueno, al menos mejor bastante. Eso es un comienzo... Musitaron ambos, casi al mismo tiempo.

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Llegamos a la casa, y como esperaba, me pareci que ese era el lugar al que perteneca. Al cruzar la puerta, el sentimiento se confirm. Por qu haba pasado eso? No poda saberlo, la transicin haba sido lenta, casi imperceptible. Era extrao encontrarse en una situacin as, haca tan solo cinco das, todo era normal, tena a mis amigos vampiros, y a mi amiga humana. Ahora pocas cosas quedaban en pie. Nos sentamos en su sof, cada uno ensimismado en sus pensamientos, tal vez compartiendo las culpas silenciosamente. No ha sido todo nuestra culpa... Ness Murmur Raphael luego de un rato. Claro, haba entrado en mi mente. Su mente ya estaba daada, solo era cuestin de tiempo para que colapsara... Eso no justifica nada. Contest tristemente. Lo nico que puede reconfrtame ahora es que al menos pude contribuir un poco a su alivio. Eso est bien, amiga. Dijo Malenne. Fue todo tan rpido, te vimos echa una fiera, parecas dispuesta a despedazarlo... Record. Nos te culpes por lo que pas, si hay culpables, somos Raphael y yo. Nos dejamos llevar por la ira que tenamos por lo que te hizo, a ti y a tu amiga. No intenten sacarme de todo esto, chicos. Suspir. Soy tan, o ms responsable que ustedes. Adems, l ya saba que haba algo raro en m, les cont, el saba que no era humana, o por lo menos no una normal. Fue una estupidez encararlo de nuevo, nerviosa como estaba... Ya pas todo, Nessie. me contuvo Raphael. Antes de irnos entr en su mente... ya estaba bastante ms ordenada. Eso es un alivio. Contest, algo ms relajada. Era cerca del medioda, nuestra aventura en la casa de Steven nos haba llevado gran parte de la maana. Subir a mi cuarto. Dijo Malenne luego de un rato. Necesito cambiarme, y despejarme un poco. Yo tambin lo necesito. Agregu. Est bien, nos vemos en un rato. Dijo Raphael, quien no se levant del sof. Su rostro estaba perturbado, algo en la experiencia del da lo haba mortificado, incluso ms que a Malenne y a m, que ramos las que haban cometido los errores ms grandes.

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Subimos con mi amiga las escaleras, recorriendo el pasillo que ya me era familiar, con sus paredes de espejo pulido. Mallie se detuvo en la puerta de su habitacin. Si no tienes mucha ropa, puedo prestarte algo de la ma. Dijo suavemente. Sonre. Tus pantalones me quedarn muy cortos... Dije en broma. Claro, la seorita es tan alta... Convino. No ests triste, por favor. Lo intentar. Aunque estar con ustedes siempre aplaca mis malos sentimientos. Me alegra mucho escuchar eso... Musit. Anda, cmbiate y luego veremos que hacemos del resto de este mal da. S, estoy de acuerdo. Murmur. Entr en su habitacin y antes de cerrar la puerta me gui un ojo. Continu caminando, rumbo a la habitacin que ellos me haban preparado en su casa, y entonces algo llam mi atencin. La puerta de Raphael estaba abierta. Estaba apoyada prcticamente en el marco con lo cual, si mirabas de reojo, pareca cerrada. Record el momento en el que Malenne me haba dicho que a l no le gustaba que entraran a su habitacin. En ese momento la curiosidad fue ms fuerte, y no se porqu, camin haca la habitacin. Deslic mi mano por el picaporte y abr la puerta... Entonces me top con algo que no hubiera esperado encontrarme.

Visita inesperada.

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Entrar en esa habitacin fue como viajar en el tiempo. Retroceder un poco ms doscientos aos en el pasado, y toparme de lleno con la Francia revolucionaria. Su ambientacin era la clsica de los principios del siglo diecinueve. Las paredes estaban revestidas con planchas de madera oscura, finamente labrada con detalles de rosas y bajorrelieves de poca. Haba una cama enorme, tambin de madera oscura, con un alto dosel que dejaba caer cortinas de un color verde profundo. El resto del mobiliario combinaba perfectamente con el de la decoracin. Haba una pequea mesa con su respectiva silla, un pesado escritorio, enorme y de aspecto antiguo, pero envuelto en un gran seoro y esplendor. El techo estaba tapizado con una tela de un color muy parecido al de las cortinas del lecho, y las de las ventanas eran de un tono un poco ms claro que el de la cama. Siempre me haba preguntado porqu tenan camas en sus habitaciones, y ahora entenda el porqu. Al fin de cuenta, haban pertenecido a la burguesa francesa. Para ellos la etiqueta, el protocolo y todas esas cosas, eran importantes. Y por eso, a pesar de que una cama no significaba nada para ellos a fines prcticos, era necesaria porque esa era la forma en la que un cuarto deba ser amueblado. El piso era de madera, pero no era perfectamente plano. Me dio toda la impresin de que estaba as a propsito, para mantener el encanto de que ese cuarto no perteneca al siglo veintiuno. Una hermosa y gran araa de luz colgaba desde el techo llegando a casi unos veinte centmetros de mi cabeza, y sta era la nica que posea algo de tecnologa, aunque despus de inmiscuirme en ese escenario, me caus mucha extraeza que el artefacto tuviera focos en vez de velas. Me adentr en l, por la misma impresin que me causaba verlo, y a medida que observaba con mayor detenimiento, ms fcil era darse cuenta de que todo en la habitacin llamaba al recuerdo, aorando tiempos que se haba convertido en pasado haca mucho. Por eso no quera que nadie entrara? Pens. La repuesta me pareci sencilla. Ese era su lugar. Un sitio donde poda convivir sin mscaras con la culpa. Un espacio en el cual solo l pona las reglas. Donde nadie le deca lo que tena que hacer, donde sus decisiones no afectaran a nadie ms que no fuera l mismo. Algo completamente diferente al pasado, donde uno solo de sus errores, haba devengado en todos los acontecimientos que pasaron despus... Evidentemente, ese da era uno en el cual senta los sentimientos de culpas de todos cuanto me rodeaban. Primero de Steven, ahora de Raphael.
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La habitacin era muy grande, cargada con majestuosidad donde se mirara. Pareca los aposentos dignos de un rey. Haba pinturas en lienzo con marcos dorados, en las cuales se retrataban diferentes personajes de la poca en la que los Blancquarts haban sido humanos. Sin embargo, tres cuadros lograron llamar mi atencin sobre los dems. Uno era el de un hombre de unos cuarenta y tantos de aos. Pude darme cuenta de quien se trataba. Era manifiestamente humano, desde luego. El cabello era rojizo, aunque no tan pronunciado como el de su hijo. Los ojos verdes brillantes, como seguramente lo haban sido los de su hija cuando era humana. Aunque no era solo eso lo que compartan los chicos con l. Los labios eran los de Raphael, la nariz la de Malenne. El contorno de rostro era el mismo que el de ellos dos. Ese hombre era el antiguo seor Blancquarts. Al principio haba pensado que Raphael y Malenne eran demasiado diferentes fsicamente como para ser hermanos, sin embargo, ahora que vea a su padre, me daba cuenta de que eran ms parecidos de lo que imaginaba. El lienzo y el leo en l, a pesar de estar muy bien conservado, estaban algo agrietados, como toda pintura que tiene sus buenos doscientos aos. Al lado de ese primer retrato haba otro. Una mujer impactantemente hermosa, rubia y blanca como la cal. El mismo tono de piel que mi amigo vampiro, aunque tal vez no tan plido. Sin duda, tambin una humana. Su porte era muy parecido al de Malenne, aunque sus rostros eran diferentes, porque mi amiga era mucho ms bella. La mujer del cuadro se vea feliz, sonrea con una dentadura blanca perfecta, y el autor de cuadro haba sido capaz de darle vida a los ojos, que brillaban a travs del lienzo y parecan reales. Como si en verdad me estuvieran viendo a m. Era extrao el contraste que estos daban con el resto de su rostro, porque eran de un color negro, profundamente negros. Esa era la mujer que haba enloquecido, la que haba perdido a su esposo y a tres de sus hijos. La que haba machacado a Malenne toda su corta vida, la que se haba suicidado... Por qu en mi mente la tena como una mujer vieja, arrugada y desvastada? Como si fuera casi un fantasma, una aparicin. Aunque claro, ese retrato seguramente haba sido pintado antes de que todo pasara, por eso ese semblante risueo y lleno de vivacidad. Cuando mis amigos me contaron acerca de su madre, la imagen mental que se me haba formado haba sido muy distinta.

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Pero claro, los Blancquarts haban sido felices en algn momento. Incluso Malenne lo haba dicho, En los tiempos en los que ramos felices, todo en casa brillaba, pap se encargaba de ello... Contempl el ltimo de los cuadros. El nico cuya existencia conoca. En l haba un muchacho, uno que era obviamente hijo de los personajes de los otros retratos. Era un joven hermoso, muy parecido a su padre, pero con los mismos ojos negros que su madre. La belleza del retratado era muy grande, aunque no se comparaba con el semblante inmortal que haba adquirido con su conversin. Esa era la pintura de la que Malenne haba hablado al contar su historia. Quise analizar por qu Raphael haca eso. Por qu haba echo de su lugar privado un sitio donde recordar constantemente el ayer? Cuando no haba mucho ms para ver, en las paredes por lo menos, comenc a deambular por ese magnifico espacio. Estaba tan ensimismada, contemplando la perfeccin del lugar, que no me di cuenta que alguien estaba atrs mo. Qu haces aqu, Renesmee? Susurr tan bajo Raphael a mis espaldas que el sonido casi fue inexistente. Un leve movimiento del viento. Al girarme, su semblante estaba ligeramente irritado, y a escasos centmetros de mi rostro. Retroced, en un salto inconsciente. Por qu entraste? Pregunt. No pareca molesto en ese momento. Lo siento. Me disculp, mis mejillas se encendieron, seguramente brillando por la gran vergenza que tena. La puerta estaba abierta y me entr la curiosidad. Me observ un segundo. Est bien, pero seguramente Malenne te dijo que no me gusta que entren aqu, ni siquiera ella. Dijo con voz suave. Realmente lo siento, no quise ser entrometida. Dije. No te preocupes, no estoy enfadado. Continu. Solo que este lugar es muy privado para m, y no me gusta compartirlo con demasiadas personas, incluso Malenne entra poco. Sonri levemente. Por qu no te gusta que entre nadie? Pregunt, aunque ya crea conocer la respuesta. De verdad quieres saberlo? Inquiri Raph. Eres mi amigo, me preocupa todo lo que te pasa... Susurr.
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Es bueno saber que puedo contar con una persona como t, Renesmee. Dijo el vampiro. Pero dudo que puedas ayudarme. Tampoco mi hermana, prefiero sufrir en soledad. Sufrir Repet. Es solo una forma de decir las cosas. Brome, aunque en su rostro no haba ni siquiera un poco de humor. Vivir en el pasado no te ayuda a estar bien... Opin, aunque luego me arrepent, no era quien para decirle como deba manejarse en su vida. l me observ, pendiente de mi rostro. Sus ojos estaban muy dorados, haca dos das que habamos salido los tres de caza. Intent identificar algo en ellos que pudiera darme una pauta. El lunes haba sido un da demasiado fuerte, por lo que no me haba puesto pensar en otras cosas, pero de repente vino en un primer plano todo esos dems asuntos, tambin preocupantes. El pasado es lo nico que vali la pena a lo largo de mi vida... Musit. Ests equivocado... Le contradije. Tienes motivos para ser feliz... Tienes a tu hermana, que te ama, me tienes a m, que soy tu amiga. Tengo a Malenne porque fui lo suficientemente egosta para transformarla... Dijo. Si no fuera por eso, estara solo, y de seguro tampoco te hubiera conocido... El destino tiene muchas vueltas, quizs hubiera pasado lo mismo, eso no lo sabes. Tal vez tengas razn... Murmur. Generalmente lo hago... Intent bromear con l. Me dedic una sonrisa un poco ms parecida a la que era habitual en l. Pero eso no cambia nada. Las cosas pasaron, y ya no hay nada que pueda hacer, solo desear que no hubiera sido as. Dijo. Estar aqu encerrado, pensando que todava es 1806 no te va a ayudar, Raphael. Coment. El tiempo ha pasado y es hora de que aprendas a perdonarte a ti mismo. No es tan fcil hacerlo como decirlo... Respondi con voz cansada. Como si en verdad hubiera intentado en ese tiempo hacer lo que le dije. llevo ms de doscientos aos lavando mis culpas... pero eso todava no ha ayudado a que no me sienta tan mal por ser el nico responsable de todas las desgracias de mi familia.

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Las cosas se dieron as, no eres el culpable... Seguamos uno frente al otro, mirndonos a los ojos. En ese instante record todas las escenas de los das anteriores, en las cuales haba visto algo que no debera estar en los ojos de mi amigo. Aunque no debera haberlo echo, me acerqu a l, y lo abrac. En ese momento tena ms ganas de consolarlo que de poner barreras a sentimientos que no saba si tena. l reaccion algo torpe a mi abrazo. En principio porque nunca lo haba abrazado as. Se qued tieso, y luego de un segundo, extendi sus manos y tambin me enred entre ellos. Acarici un poco mi cabeza y la parte de debajo de mi espalda, pero luego me liber y se alej un poco de m. Gracias, Renesmee. Musit. No sabes cuanto me agrada que ests aqu conmigo. Podemos hablar de lo que quieras, sabes que estoy aqu para escucharte. Le dije, para influirle nimos. Me pregunto si eso estara bien... Reflexion. Hay varias cosas de las que he querido hablar contigo ltimamente... En ese momento, el estomago se me contrajo de nervios. Bueno, yo haba abierto la boca, as que todo era por mi culpa. Ahora Raphael quera hablar conmigo de algo. Algo que yo saba completamente de que se trataba. Algo que haba visto antes en su mirada, pero que me haba forzado en ignorar. De que quieres conversar? Pregunt en voz baja. Dud. Al parecer, yo no era la nica que haba hablado de ms. Me preguntas por qu no puedo hacer nada para evitar sentirme as... Comenz. Pero lo entiendes... has visto este lugar, y has comprendido todo. Los Blancquarts eran personas felices. Has visto los retratos de mis padres. Mi madre era una mujer hermosa. Se acerc haca el lienzo y apoy la nvea mano sobre l. Y era feliz con su marido... Su belleza era una leyenda en nuestra poca, nobles y burgueses deseaban desposarla, hasta haba rumores de que el propio Lus XVI la quera, tal era su belleza. Incluso aunque luego, como sabes, se cas con Maria Antonieta. Mi madre, Stefenia De la Roqquette, amaba a Jean Blancquarts, y a l fue a quien entreg su corazn. Luego de dos aos de matrimonio llegu yo. Su primer hijo, un varn, todo cuanto ellos deseaba. Y despus Dios bendijo su unin con otros tres nios ms. Cunto ms podan pedir? Bueno, ciertamente recibieron mucho ms que una familia prospera e hijos hermosos. Mi padre no era rico cuando se casaron, pero luego vino la bonanza econmica, y el xito social... muchas personas queran
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estar rodeadas de los Blancquarts, pues eran un signo de la buena fortuna y la prosperidad en las calles de Pars. Y el tiempo pas. Crecimos, y lleg ese ltimo tiempo. Mi padre era muy rico, ganaba mucho dinero e incluso tena aspiraciones polticas. No se entrometa mucho en esas cosas, la revolucin estaba fresca, y no quera que lo tomaran como un exponente en medio de esa masacre, pues quera protegernos a todos de ello. Sabes?, cuando tena siete aos me llev a ver la ejecucin de Lus XVI. Fuimos a la plaza de la Revolucin, era temprano. Prcticamente todo el pueblo parisino estaba presente, clamando lo que ellos llamaban Justicia. En ese momento yo no comprenda mucho las cosas. Era un nio. La hoja de la guillotina colgaba en lo alto del escenario que haban preparado, y el monarca avanzaba haca su muerte. La gente rea y disfrutaba de lo que vea... Se detuvo repentinamente. Lo que quiero decir, es que ni en tiempos como aquellos, el preciso momento en el que el mundo comenz a cambiar, toda nuestra familia era muy unida, y Malenne fue la ltima bendicin que recibieron mis padres. Era un beb hermoso. La envidia de toda la regin. Sonri, ante el recuerdo. Algunos vampiros dicen que luego de varios aos los recuerdos se desvanecen, y es cierto, mucho se han ido... quizs solo puedes conservar los ms fuertes, en los que piensas con mayor frecuencia, tal vez paso demasiado tiempo aorando el pasado. Pero es imposible no sentirse como me siento, Renesmee. Basta, Raphael. Debe dejar de ser as. Casi le grit. No te das cuenta de que pierdes el tiempo de esa forma? Pregunt. No ganas nada ms que lamentos siendo as. No puedo hacerlo, Ness... Contest Sabes lo difcil que es mirar a la cara a mi hermana todos los das, sabiendo que ella es lo que es, que ambos lo somos, y que toda nuestra familia se destruy por un error mo? Acaso eres tan tonto como para darte cuenta de que ella no te guarda rencor por ello? Le dije. Malenne no esta enojada contigo por tus errores, amigo. Eso lo s... Intent sonrer. Fue un intento pattico. Mallie me ama mucho ms de lo que merezco. Y eso es peor, si me odiara, si me aborreciera, podra convivir mejor con la culpa... No tena idea de que hacer. Raphael estaba teniendo una crisis de culpa, y simplemente no tena idea de cmo contenerlo. Raph, por favor... Me acerqu un poco a l. No ests as, me hace dao verte tan triste...

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Me observ atentamente, en respuesta a mi anterior afirmacin. Pude darme cuenta de que no miraba solo mi rostro, lo analizaba. Pude percibir como evaluaba cada uno de los planos de mi semblante. Los ojos, la nariz, y por ultimo los labios... Se detuvo demasiado tiempo all. Estas jugando con fuego, Renesmee Cullen, otra vez... Dijo una voz en la parte de atrs de mi cabeza. Tragu compulsivamente. Ese momento fue suficiente para que todas esas cosas no expresadas en palabras, se materializaran en ideas claras y concisas. Yo saba que l estaba ms que interesado en m, y l sabia que yo saba... un silencio incomodo se extendi a sus anchas por toda la habitacin, imposibilitndome hablar, mientras Raphael me observaba, y tambin mientras yo haca lo mismo con el. Veo que te has dado cuenta de todo... Dijo, muy sereno luego de ese momento. Casi con satisfaccin. Lo s solo hace unos das... Contest. De verdad nunca fue mi intencin que pasaras por algo as... Camin haca m muy rpido. El metro de distancia que nos separaba, se haba vuelto escasos centmetros. Poda sentir su fro aliento en la nariz. Respir, tranquila, no haba necesidad de estar nerviosa. Solo tenamos que hablar, solo hablar, y resolver todo de una forma madura y razonable. Pasaron unos segundos, y mi propio discurso dej de tener sentido. l no quitaba su dorada mirada de la ma, evaluando mis reacciones. Ya te dije, cuando nos conocimos, lo extrao que nos result tu existencia... Murmur. Su aliento fro y dulce invadi mi nariz. El ambiente a nuestro alrededor era tenue, las cortinas de color verde oscuro eran demasiado gruesas como para dejar que la escasa luz solar entrara con toda su luminosidad. Por ende, la habitacin estaba ms oscura que el resto de la casa, donde el diseo arquitectnico permita que aunque no hubiera sol por toda la regin, se pudiera aprovechar al mximo la que s haba. S, me lo dijiste el viernes en la noche... Contest. Bueno, nunca haba visto un ser como t... eres un vampiro, pero tambin una humana. Un ser intermedio, que despert mi curiosidad. Por eso te observaba, intentaba analizar todo aquello que te haca nica. Me senta como un cientfico ante un gran descubrimiento... Ri de si mismo. Pero luego comenc a conocerte ms y ms... y todo lo que vea era bueno. Todo lo que vea me

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gustaba. Entonces el cientfico me abandon, y solo qued un tonto vampiro que se deslumbraba con cada nueva faceta que descubra de ti... Fue como un ladrillo pasando desde mi garganta hacia el estomago, cayendo en medio de un estropicio nico y devastador. Las conjeturas se haba vuelto hechos, y ahora no haba escapatoria alguna. No se puede negar que eres hermosa, amiga ma... Continu ante mi silencio, con su voz de ngel. pero no hablo de tu belleza fsica, eso es demasiado obvio... eres una persona interiormente bella. Tan buena, tan delicada, eres todo lo que un hombre podra soar, e incluso ms... la gentil, la noble, la maravillosa Renesmee Cullen. Cmo no van a tenerte envidia todas y cada una de las chicas de la universidad...? Eres perfecta... Tom mi mentn entre sus fros dedos y lo acarici suavemente. la ms sublime mujer que mis ojos hayan podido ver... Su declaracin haba logrado que mi estomago se revolviera incluso mucho ms de lo que saba que poda. La voz de mi cabeza me acusaba. Ests contenta, no? Me deca. Has logrado lo que queras... el chico est muerto por ti... tal vez Steven y Michelle no estaban tan equivocados despus te todo... Pero yo no quera eso. Jams hubiera deseado que Raphael se me declarara de esa forma tan... Hermosa? S, haba sido muy hermosa su forma en describirme, y desde luego que estaba equivocado, demasiado. Porque si fuera todo lo que dijo, no hubiera dejado que se metiera en semejante problema... Di algo, Renesmee. Suplic. Llevo das pensando en como decrtelo, y te quedas callada. Claro, ahora tena que enfrentar las cosas... Qu quieres que diga, amigo? Susurr Quieres que te diga que no debes sentir eso por m? Estoy lejos de ser la persona que acabas de describir. Una buena persona, para empezar, habra puesto los lmites necesarios para que estas cosas no pasaran... Es un poco tarde para dar consejos, No te parece? Murmur. Pero no estoy enamorado de ti... creo que todava no... Tengo demasiadas cosas en la cabeza. A veces pienso mucho en ti, ms de las que debera, ms de las que la lgica me dice que son normales. Puede ser que sienta algo, no lo s. Sera bueno comprobarlo... Cmo? Pregunt estpidamente. Hubiera sido obvio para cualquiera. Se acerc haca m, ms aun de lo que ya estaba.

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Y mi mente entr en un dilema demasiado grande. Porque una gran porcin de mi mente, la tranquila, la racional y la que amaba con todas sus fuerzas a Jacob Black, deca Haz algo, no dejes que te bese..., aunque la otra parte, ms pequea y casi insignificante en comparacin con la primera, pero tambin ms bulliciosa, ms rebelde y enloquecida, me mantena inmvil, incapaz de dar una sola respuesta a todo lo que estaba pasando. Incluso expectante, esperando que el vampiro estreche sus labios con los mos... Imagin durante un segundo escaso como sera el momento, Cmo sera besar a un vampiro? O ms bien, Como sera besar a mi amigo vampiro? Desde luego, algo muy diferente a lo que estaba acostumbrada, porque Jacob me besaba con labios tan candentes como lo eran los mos. Pero ni siquiera eso poda permitirme, imaginar era un lujo que no poda darme, porque no eran mis necesidades, o mejor dicho, las necesidades de una pequea fraccin de mi mente, por las que tena que velar. Tena que pesar en alguien que no fuera solo yo, y ese era el momento ideal para hacerlo... No lo dej avanzar, puse mi mano ardiente sobre su pecho ptreo. No opuso resistencia, se detuvo inmediatamente. Eso me dio una nueva pauta para sentirme peor. No me iba a obligar a hacer nada, no me iba a apabullar con su presencia, ni intentara persuadirme de hacer algo que no quera hacer... Porque no quera hacerlo, Verdad? Esa era la diferencia entre un caballero, y un imbecil, como Steven. No quiero lastimarte, Raphael. Dije, casi sollozando. No tienes por qu sentirte culpable, Renesmee, t no has hecho nada para que las cosas sean as... Exactamente, no hice nada. Nada de nada, No te das cuenta de mi error? Dej que las cosas se dilataran, ya sea porque no lo percib desde el primer momento, o por cualquier otro motivo... Comenc. Es exactamente lo mismo que si te hubiera engatusado, soy igual de culpable, porque yo no te puedo entregar mi corazn, ya tiene dueo... Realmente lo siento mucho, Raphael. Jams hubiera querido que las cosas terminaran as... No digas eso, Renesmee. En estas cosas no hay culpables... Sabes, creo que todo se debe a que eres muy parecida a ella... bueno, no la conoca demasiado. Pens un segundo, en el cual frunci el ceo. A decir verdad, creo que nada. Pero me recuerdas a ella... A ella? Pregunt, a pesar de que saba a quien se refera, y es que yo haba estado pensando en la vampiresa que le rob el corazn unas noches atrs, un tiempo que de repente me parecieron mil aos, a pesar de que no haban transcurrido ms de dos das. S, a la nica mujer por la que he sentido algo intenso... no lo s, no puedo comparar lo que siento por ti con eso, es demasiado diferente... Murmur. Lo
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hizo tan bajo, que me pregunt si en realidad no lo estaba haciendo para s mismo. Por favor, Raphael... Dije, con la voz teida de pnico. Dime que no es demasiado tarde... Estoy demasiado confundido como para saber que me pasa, Renesmee. Hace dos meses, crea que todo estaba en orden en mi vida... tena a mi hermana, y creo que no estbamos mal... Conjetur. No me malinterpretes, Ness. Aclar igualmente. No te estoy echando la culpa de nada... solo quiero decir que tu apareciste en mi horizonte, y reviviste al Raphael que alguna vez fui... Cmo puedo hacer para arreglar esto? Pregunt. Quieres que me vaya ahora mismo de tu casa? Partir hoy mismo de la cuidad si eso es necesario para no lastimarte ms... No quiero eso... Frunci el ceo nuevamente. Quiero que te quedes aqu, y ests con nosotros... conmigo, y con Malenne. Yo no soy el mismo tipo de compaa para ella como t. Mi hermana nunca me lo dijo, pero hace tiempo que necesitaba una amiga. Una mujer, como ella, con la que pueda compartir cosas que conmigo no puede. Tu eres muy importante para ella... y para m. Era tierno que estuviera pensando en el bienestar de su hermana en vez del propio. Prefera que estuviera con ellos, a pesar de que eso podra lastimarlo, siempre y cuando Malenne no estuviera sola. Ustedes tambin lo son para m. Pero no quiero ser egosta y lastimarte. Adems, si te causo dao a ti, lo mismo le hago a ella, aunque sea indirectamente. Ella sabe lo que siento por ti. Es mi hermana, se lo he contado todo... Suspir. Y est enojada conmigo. Bueno, no enojada, disgustada. No me lo ha dicho, pero la conozco. Hubiera preferido que no complicara nuestra relacin contigo por esa causa. Pero eso no es algo que este dentro de tu control, ella no debera molestarse contigo... Musit. Debera estarlo conmigo. Me sent extraa al hablar as, de sus sentimientos, como si estuviramos hablando del clima. Haba dicho que senta algo profundo por m, y que haba revivido a un Raphael que hace mucho tiempo que no apareca en escena, y yo me encontraba a mi misma incapaz de decir nada coherente, simplemente tomando la salida fcil. Huir, y dejarlo solo con sus problemas, cuando yo haba formado gran parte de ellos. Te quiero mucho, Raphael. Dije luego de que ninguno de los dos hablara por un momento. Pero no de la forma en la que te gustara... No es necesario que lo digas, se a quien pertenece tu corazn... Contest. Aunque nunca est de ms soar... los sueos son el alimento que los hombres
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tienen para nutrir su alma... y bueno, yo soy un vampiro, pero creo que se aplica el mismo principio. No deseo que me esperes, Raphael. No te ates a m, no de esa forma... Ambos seguamos de pie, tan cerca uno del otro, en medio de esa gran habitacin. En un segundo de delirio, me imagin como si fuera una dama francesa de la sociedad en la que mi amigo se haba criado. Imagin el vestido de faldas amplias, el peinado elaborado entretejido en mi cabeza, los guantes de seda en mis manos, y l vestido con un traje de poca. Pero eso solo era una escena imaginaria, que no tena base en nada, solo en la proyeccin de mi culpa. Tal vez solo sea mejor que olvidemos que tuvimos esta conversacin. Propuso. Re por lo bajo, con amargura. No puedes pedirme eso... Dije. Es cruel. Es la mejor forma de que te quedes con nosotros... Murmur. Levant la mano, que colgaba a su costado, y sujet de nuevo mi mentn. Soy una persona muy complicada, Renesmee... no se lo que quiero, quizs no sea ms que alguna confusin... tal vez... no lo s. No cre esa reaccin, seguramente estaba ocultando sus sentimientos. O deca la verdad? Me observ con sus ojos dorados, abiertos completamente. En ese instante, pude ver su alma. Tan dcil y atemorizada, asomando por sus pupilas melanclicas. Suspir, por mi estupidez, sabedora de que lo correcto era apartarlo de m. Decirle que no poda hacer eso. Tus ojos son hermosos... Sonri. Nunca haba visto unos iguales. Se inclin un poco ms, y esta vez, no tena la voluntad de rechazarlo, a pesar de que esas partes de mi mente gritaban como si estuvieran desde los dos extremos de un gran campo de deporte. Aljalo! No te lo perdonars nunca si lo haces... Gritaba una. Cierra los ojos, y bsalo de una vez... Alentaba la otra. Al final, baj los papados, me hund en mi propia oscuridad, y como la cobarde que era, dej todo en manos de Raphael.

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Sent como su fro semblante se acercaba haca m, a pesar de que no vea nada. Su glido rostro me haca sentir un hormigueo sobre la superficie caliente de mi piel, a medida que se acercaba ms y ms haca m. Cuando me rend por completo, y mientras me maldeca a mi misma por ser una chiquilla tonta e inmadura, sus labios se estrecharon a mi mejilla. En el punto exacto donde mi boca y la piel de mi rostro limitaban, convirtindose en un punto incierto. El beso fue demasiado inocente, tan solo apoy sus labios sobre esa parte de mi rostro, pero an as, estaba cargado de mucha ternura, y aunque no fue uno de esos besos en los cuales desatas la pasin que tienes dentro, la cual muchas veces intenta salir por si sola, sent como el cario que ese vampiro me tena se transmita por todo mi cuerpo. Inhal una vez, como queriendo grabar el perfume de mi piel en su memoria, y se alej. Todo haba terminado. No me haba besado. La parte cuerda de mi mente comenz a relajarse. La otra, la malvada, o mejor dicho, la que no se menta a s misma, se quejaba de mi falta de decisin. Haba desarrollado un cario anormal haca mi amigo, no tena sentido estar all, de pie, con nuestros rostros solo distanciados por escasos centmetros. Gracias por no hacerlo. Dije, abriendo los ojos, y tomando su mano entre las mas. Habra sido mucho peor para los dos si algo pasaba. No te obligara jams a nada, Renesmee... Murmur en mi odo con dulzura. Prefera arder en el infierno antes de lastimarte de algn modo. No hables ms as... Lo mir a los ojos. No me halagues, no digas que soy buena, ni tampoco que no me preocupe por tus sentimientos... soy malvada, y no te merezco ni siquiera como amiga, eres demasiado bueno, para m o para cualquiera... tal vez algn da encuentres a esa persona que pueda amarte de la forma en la que yo no puedo. Apret su mano. No tena sentido guardar distancia, las cartas ya estaban todas sobre la mesa. Es lo que pienso. Respondi. No puedo evitarlo. Llevo doscientos aos evitando pensar en cualquier cosa que me haga recordar en ella. Desde que llegaste, no pienso tanto en Julia, la nica mujer por la que sent algo profundo. Todava la amas, Raphael. Dije. No la puedes sacar de tu cabeza... desde que te conozco, desde que me contaste tu historia supe que nunca la pudiste olvidar. S, eso es cierto... Admiti. Cuando un vampiro ama, ese sentimiento no cambia a travs del tiempo, pero hay veces en las que incluso el corazn ms obstinado debe olvidar... es la nica forma en la que podemos sobrevivir al dolor. Aunque los sentimientos no desaparezcan, puedes encontrar una forma de vivir con ellos sin que destruyan.
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Si hubiera tenido la certeza de que un rayo me habra partido al medio, seguramente hubiera deseado con todas mis fuerzas que cayera sobre mi cabeza. La vida no se trata de convivir con el dolor... Le reprend. Se trata de disfrutar cada momento, de sentirse bien... Suspir con suavidad. Me alegra mucho que pienses eso, Ness. Contest. Pero hay veces en las que las circunstancias nos muestran otras facetas de la existencia... Recalc la palabra, dando a entender que el no consideraba que estuviera vivo. Hay veces en las que deseas rendirte. Eso es lo fcil, Raphael... lo simple. Rendirse. Discut. De verdad cre que eras ms fuerte que eso. No me haba dado cuenta de que en verdad eras un cobarde... No reaccion ante mi intento de provocacin. Quera que me dijera que lo iba a intentar, que iba a ser fuerte. Por l mismo, por su hermana, por m. T no lo entiendes... Contest sin alterarse. el amor estuvo presente en tu vida desde que abriste los ojos... Has amado y has recibido amor toda tu vida. No comprendes a la perfeccin el rechazo, el dolor que implica no recibir la misma respuesta que el ser por el das la vida. Quema, Renesmee. Te hace sentir como si estuvieras muriendo con cada segundo que pasa, te hundes en el dolor, y nadas en l como si fuera acido. Deseas que el sufrimiento se vaya, pero es tan caprichoso que se aferra ms a ti, y no te deja respirar. Otra vez me demostraba que no conoca nada del mundo, ni de la vida. Tena razn, Qu saba yo del rechazo? Qu saba de las penas de amor? Muy poco, solo lo que haba ledo en libros romnticos, solo la pena de personajes que no existan en la vida real. Ni siquiera conoca la pena que haba sentido mi madre cuando pap la dej por su propio bien. Ella no hablaba mucho de eso. Evidentemente, no poda responder a sus palabras. Tom mi mano, que todava estaba en contacto con la suya. No es que sea cobarde, solo que s cuanto ms puedo soportar... no quiero estar mal, no quiero que Malenne me vea as. Tengo que ser fuerte por los dos. Tal vez pienses que me rindo, pero no es as. Perdname, al final, creo que solo les compliqu la vida. Me disculpe. Todo hubiera sido mejor para ti si no me hubieras conocido.

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Si no te hubiera conocido, jams habra sabido que tengo la capacidad de amar... cre que la haba perdido. Eres especial, Renesmee. Que suerte que tiene Jacob Black al ser dueo de tu corazn. Lo envidio. Otra vez me haba dejado sin palabras. Como poda ser tan romntico? Cmo poda serlo conmigo? Si saba que no poda corresponderle, si saba que no cambiaba en nada su hermoso discurso. Cunto puedes herir a una persona al no sentir lo mismo que ella siente por ti? La sensacin en mi pecho era demasiado pesada. La culpa dominaba todos los rincones de mi cuerpo, y deseaba no haber pisado Juneau jams... Pero luego desech ese pensamiento. Haber venido a Alaska fue una de las mejores decisiones de mi vida. Haba conocido a dos seres tan maravillosos y buenos que no me imaginaba la vida ahora sin ellos. Mis amigos. Mi mente acus de nuevo. Otra vez estaban pensando en m. En lo que era mejor para m, lo que me gustaba, el rumbo que haban tenido mis decisiones... El egosmo siempre haba estado presente en m... no de una forma mezquina y autoritaria, pero estaba, porque a lo largo del corto tiempo que tena en este mundo, todos a m alrededor haban pensado primero en m que en ellos mismo. A la menor necesidad, esta era satisfecha. Nunca fui privada de nada, y ese era el motivo por el que no comprenda en profundidad los conceptos que Raphael enumeraba. El amor no correspondido, eso s era algo que no entenda. Las penas de amor, el dolor que puede inflingir amar. Raphael tena razn en eso. Bueno, en todo. No tena idea de lo que era amar a una persona que no te ama. Toda mi vida haba volcado afectos puros haca mis padres, mis tos, mis abuelos, mi Jacob. El amor era un camino de ida y vuelta, haba un retorno. Una reciprocidad de sentimientos. Todo estaba construido sobre slidos cimientos, y era imposible que un amor as se derrumbara. Es bueno que t no hayas tenido la mala suerte de pasar por algo as, pero debes entender, Renesmee, que el mundo no es un lugar bueno, no para las personas como t, con un alma tan pura. Dijo. Mira lo que pas con tus amigos humanos. Steven es un bastardo, y Michelle una desagradecida. No estoy diciendo que se merecen lo que les pas... bueno, al menos no ella, pero todo lo que haces a lo largo del tiempo tiene una consecuencia, y tarde o temprano te alcanzar. Seguramente ambos pagarn con creces haberte lastimado... No necesito, ni quiero que paguen por nada... Me mord un labio, nublada por la preocupacin que generaban esos acontecimientos tan desafortunados. Michelle desapareci, y no tengo idea de si la volver a ver algn da, y Steven esta prcticamente loco, creo que no necesita nada ms. No deseo verte mal, Ness. Todo estar bien... Nosotros estaremos contigo.

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Se acerc y me abraz. Era ilgico, e incluso tonto, que l me estuviera consolando a m... cuando la que complicaba su vida era yo. Lo normal, lo nico esperable de toda esa situacin, era que me vaya corriendo de Douglas, empacar y correr al aeropuerto. Pero eso no iba a pasar, me conoca demasiado a m misma como para hacerlo. Deshizo el abrazo y se alej de nuevo. Creo que no tenemos mucho ms de que hablar... Finaliz mi amigo, era l el que haba estado guiando la conversacin los ltimos minutos. Espero que no cambie nada lo que acaba de pasar. Ten presente que eres muy importante para m, pero s cuando algo se escapa de mis manos. No te molestar ms. Comenz a salir de la habitacin. l estaba saliendo de su habitacin. Me parece que soy yo la que tiene que irse... Dije. Tal vez no ayude de mucho, pero te quiero, Raphael. No soy la persona que crees, tengo cientos de defectos, y estoy segura de que tambin los has percibido, pero no quieres admitirlo. Lo mir a los ojos. Ya te lo dije, pero lo repito... Mereces algo mucho mejor que una tonta chiquilla inmadura que no conoce nada de la vida. A veces lo que mereces no es lo que quieres... y lo que es ms frecuente an, lo que quieres no es lo que mereces... Dijo. Y no te merezco, desde luego... No digas ms. Camin haca la entrada. De verdad, me siento un monstruo, Raphael. Creme, que si estuviera en mis manos mitigar tu dolor, lo hara con gusto. Est en tus manos hacerlo... Dijo casi sonriendo. Solo que no esta en tu corazn. No pude contestar a eso. Realmente deseo que seas feliz. Algn da, y s que ser muy pronto, encontrars esa persona que justifique tantos aos de soledad... Murmur, con una mano en el picaporte. S, tal vez sea solo cuestin de tiempo. Contest, aunque su semblante demostraba que no estaba de acuerdo conmigo. Qu ms poda decir? Sal de la habitacin, dejndolo solo con su pena de amor y con la carga insoportable de doscientos aos de culpa. No besarlo haba sido lo mejor. Bueno, l me haba besado, pero no una forma que me hubiera echo arrepentir toda la eternidad. Le deba demasiado a Jacob como para engaarlo de esa forma.
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Pero tambin haba adquirido una deuda con Raphael. Una deuda que me dejara marcada para el resto de mis das. Cuntas personas podran amarte a lo largo de la vida sin que uno pueda retriburselo? Las penas de amor eran tan antiguas como el mismo hombre, como los mismos vampiros. Recorr en resto del pasillo y entr en la habitacin que me perteneca en esa casa. Me sent en la cama, y por una vez en mi vida, no llor. Las lgrimas no iban a servir de nada. Solo me pondran en un papel de victima que no me perteneca. No, yo era la victimaria, la que infringa dolor en las dems personas. De cuantas formas posibles puedes destruir a alguien? De cuantas formas posibles puedes hacerle dao? Record cada segundo de la conversacin que acaba de finalizar, y me di cuenta de muchas cosas. La primera, y la ms importante de todas. Amaba a Jacob Black. La segunda, Raphael sufra por mi causa. Y tambin en ese momento me di cuanta de que lo quera. No lo amaba, pero si senta algo. Una especie de necesidad. No me cost demasiado hallar de que se trataba. Toda mi vida haba sido el ser dbil, el indefenso, al que todos protegan. Ahora haba encontrado a mi amigo, que aparentaba ser fuerte, al principio, pero luego podas ver si fragilidad, la profundidad de su dolor. Pude darme cuenta de que senta esos sentimientos porque tena la necesidad urgente de protegerlo, la necesidad de ayudarlo, de calmar todos esos sentimientos que le quemaban el pecho. Haba encontrado a alguien a quien proteger, despus de haber pasado una vida siendo protegida. La tercera, no poda hacer nada para ayudarlo, ms que alejarme de ahora en adelante. Cualquier cercana solo servira para lastimarlo ms. Medit en esas tres cuestiones, tan ensimismada que no me di cuenta el momento exacto en el que Malenne toc a mi puerta, y entr sin esperar respuesta. Podemos hablar, Renesmee? Pregunt con su hermosa voz. Sonaba algo preocupada. Bueno, ahora me toca escuchar la otra parte..., Pens. Por supuesto. Dije.

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Avanz haca m, con toda la gracia con la que dispona, luciendo perfecta mirase por donde la mirase. Se sent en la cama, tan suavemente como si fuera una aparicin. En ese momento, se escuch como se abra la ventana del cuarto de al lado. Luego a alguien saltar, y correr. Raphael se ha ido a despejar. Anunci, ante mi cara de confusin. Es algo que hace con frecuencia? Pregunt. ltimamente ms que de costumbre... Confes. No debera preguntar por qu Verdad? Ya lo sabes... Anunci. Desvi la mirada de mi amiga. Qu es lo que quera decirme? Quera regaarme? Quera decirme que era una mala persona por herir a su hermano? A la nica persona que ella tena? Dime, por favor, que no te irs de Juneau por lo que Raphael te ha dicho.... Susurr luego de un momento. La observ un segundo. Eso es lo que debera hacer... Contest. Pero no puedo ni quiero irme. No por ahora... Me hubiera gustado que se guardara sus sentimientos para s... Dud un segundo. Ahora todo ser diferente. No te parece que en cuanto ms claras estn las cosas, ms fcil ser prevenir las consecuencias? Me mostr en desacuerdo. No en este caso. Tienes razn en lo que dices, pero De que sirve conocer la verdad si, a fin de cuentas, nada cambiar entre ustedes dos? T seguirs amando a tu prometido, y l no conseguir lo que quiere. Para que ponerte en esa situacin? Para que ponerse l esa situacin? Visto de esa forma, tiene sentido... Contest. Pero sigo creyendo que es mejor que ambos sepamos que esperar. No discutir eso, l y t son los implicados en este tema... Finaliz. Por qu nunca me lo dijiste? Pregunt, entonces. Por qu no me advertiste? Qu queras que te dijera, amiga? Murmur. Cuidado, mi hermano se esta enamorando de ti... Era algo bastante obvio, no s por qu tardaste tanto
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tiempo en descubrirlo... tal vez simplemente no lo queras ver. Adems, no poda traicionar su confianza. Era tan evidente? Estaba desconcertada. De verdad tantas cosas pasaban a mi alrededor sin que yo me percatara en lo ms mnimo? Era muy evidente, a veces me pregunto si en verdad haca algo por disimularlo. Conjetur. Con cada una de sus palabras, me senta ms tonta. Me duele que sufra. Declar. Eso es algo que no puedes evitar, Renesmee. Su cara se contrajo de pena, por su hermano. Raphael lleva aos siendo as. Intento contenerlo, lo ms que puedo, pero a veces se me va de las manos... Sabes? Me mir a los ojos. l cree que me protege a m, que resguarda mi bienestar y mis sentimientos, pero es al revs. Yo velo por l. Es un ser muy frgil, Renesmee. Todo culpa y romanticismo. Tiene demasiados demonios y melancolas dentro. Eso esta bien, es bueno que lo cuides... Pens un segundo. Pero tena que aparecer yo, para complicarlo todo. No? No complicaste nada... Me contradijo suavemente. El corazn de Raphael esta daado, Renesmee. La nica mujer que am en su vida lo convirti en algo que odia y luego lo abandon. Era lgico que en algn momento volcara todo el amor que siente en alguien. Lo hace conmigo, me ama y estima en mucho ms de lo que valgo. Y ahora se enamor de ti. Eres un ser encantador, amiga. Opin. Cualquier hombre que estuviera lo suficientemente cerca de ti, sentira algo. Su dolor comenz a menguar cuando descubri que ya no pensaba tanto en Julia, por pensar en ti. Y ya casi no me tuve que ver obligada a contener su dolor... Sus ltimas palabras despertaron demasiado mi curiosidad. Ya casi no me tuve que ver obligada a contener su dolor Esa sola frase, esa sola aclaracin, fueron suficientes para que algunas dudas salieran a la superficie. La primera imagen en primer plano fue la de Malenne apoyando su nvea mano sobre el seor James McGreggor. Olvdate de todo, haba dicho... Alto. Mi memoria retrocedi en el tiempo... No haba dicho que su don solo dudaba unos minutos...? Cmo lograba suprimir un recuerdo si el efecto era temporal? Con James, con Steven, con la vecina?
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T... susurr. Qu quisiste decir con eso? Ella me observ, dedicndome una mirada llena de significado. Quiero decirte muchas cosas, Renesmee. Contest. La primera, es que he mentido... a ti y a mi hermano. Mi don tiene mucho ms alcance del que confes... es mucho ms fuerte de lo que imaginas... Pero como? Pregunt. No necesito tocar a la gente... no necesito realizar una orden directa. Describi. Es mucho ms fcil de lo que te imaginas. Puede actuar de un modo silencioso, casi imperceptible. Y por qu me lo dices? La mir, casi horrorizada. Por qu me lo cuentas ahora? Qu sentido tiene? Te lo cuento porque quiero que lo sepas. Suspir. No poda evitar que aquello me molestara. Haba dicho que gobernaba las emociones de Raphael? No me juzgues por proteger a mi hermano. T haras lo mismo en mi lugar. No lo s. Nunca me hubiera imaginado tener semejante poder... Confes francamente. Creme que no es ningn don, sino una desgracia, una maldicin. Advirti. Tal vez no lo entiendas, pero llevo aos haciendo esto. Tengo que mantener a raya el dolor de Raphael, obligarlo a estar bien... me parte el corazn verlo mal. Me hace acordar a mi madre... y su locura. No quiero lo mismo para l. Merece mucho ms que enloquecer por esa vampiresa ramera que lo convirti. Entonces crees que no me ama. Conjetur. l ama a Julia todava. Raphael tiene un afecto muy especial por ti. Lo has escuchado, el no recuerda mucho a la vampiresa que lo convirti. Pero puedo arriesgar que lo que mas le atrajo de ella fue su singularidad... lo encandil. No tuvo tiempo para conocer nada ms de ella, porque luego se fue. Entonces, hace unos meses te conoci a ti... y lo deslumbraste por tu propia singularidad Recalc la palabra. Pero aqu fue diferente... l te conoce, y le gusta tu forma de ser... l no est deslumbrado por lo te hace nica, te quiere por lo que eres. Y puedo asegurarte que no tengo nada que ver en eso. Aclar. pero aparte, s, creo que todava siente algo de amor hacia Julia, aunque conocerte lo desestabiliz. Nunca ha intentado buscarla? Pregunt. En todo este tiempo? Malenne dud un segundo, antes de relatar.

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S, una vez hace casi un siglo ya, y esa fue la primera que vivimos separados. No fueron ms de diez aos, igualmente. Eran principios de siglo, y el mundo estaba colmado de nuevas novedades de la tecnologa. La gente hablaba del Nuevo siglo como si fuera gran cosa. Me observ con tranquilidad, procurando que su relato tuviera el efecto que buscaba en m. Mis poderes no estaban del todo desarrollados, como lo estn ahora, por lo que no pude detenerlo a tiempo. En un gran ataque de ansiedad, se dispuso a buscarla. No quise acompaarlo, y entonces parti slo. Esa fue la nica vez que estuvimos separados desde que nos reencontramos en Francia en 1825. Habamos discutido, porque estaba en desacuerdo con esa bsqueda. A mi entender, l no tena nada que hacer con ella. Era necesario que lo superara, No saba exactamente cuando pasara eso, pero por su bien esperaba que fuera pronto. Discutimos violentamente antes de que se marchara. Nos herimos de muchas formas antes de separarnos. Los dos dijimos cosas terribles. An me arrepiento de haber sido tan impulsiva en esos das. Qu le dijiste? Pregunt. Qu crees que le pude haber dicho? Se escogi de hombros, culpable. Le dije que yo era lo que soy por su culpa, que hubiera preferido que me dejara morir antes de obligarme a ser esto. Fui tan estpida. Jams lo culpe por ello, pero estaba enfadada, y desesperada porque no se vaya, que no la buscara. Saba que esa bsqueda le hara peor. Malenne tena todo el aspecto de alguien que est a punto de llorar, pero no poda, claro. No pudo encontrarla? O lo rechaz de nuevo? Pregunt, demasiado curiosa como para permitirme callar. No la encontr, ni siquiera usando su don. El poder de Raphael no tiene fronteras... no tiene un alcance fsico. Como t dijiste una vez, es una especie de rastreador, mucho ms sofisticado. No pudo localizarla esa vez, y nunca lo har... Su voz denotaba que obviamente saba algo muy revelador. Por qu dices eso? La interrogu. La duda inund su rostro perfecto. Era algo que quera compart conmigo? Tras una pausa en la que imagin muchas cosas, contest. Julia esta muerta... Susurr. Al terminar de decir esas palabras, todo cobr un sentido nuevo. Todas esas pequeas cosas que no haba cerrado antes, ahora tena un motivo slido.

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Pero no slo eso era lo que me mostraban. La sospecha inund mi mente, como veneno, contaminado mi juicio. La pregunta sali antes de que pudiera contenerla, y meditarla un segundo. T la mataste? Malenne suspir pesadamente. No, claro que no. Yo no soy una asesina, Renesmee. Pero an as, me hubiera gustado hacerlo. En ese segundo, entend a la perfeccin lo que me deca Malenne. Controlaba las emociones de su hermano con su don porque saba que si averiguaba que estaba muerta, eso lo iba a destruir a l tambin. Cmo sabes que no est viva, entonces? Quise saber. Fue en ese tiempo, en esos diez aos yo viaj sola por todo el mundo. Conoc muchos lugares y a muchos de los nuestros. Y uno de ellos, fue quien me enseo como ser ms poderosa. En ese tiempo yo era capaz de hacer solo lo que t has visto antes. Slo por contacto, y emitiendo ordenes directas... Conjetur un segundo. Pero l me enseo a proyectarlo Utiliz el mismo termino que yo haba usado cuando le pregunt sobre su don, tanto tiempo atrs. Se llamaba Brad. Era un vampiro muy conocedor, y con un talento enorme. Tena el don de mover objetos sin tocarlos. Cuando me conoci, vio en m un poder mucho mayor del que yo comprenda, y me entren. Consigui que fuera capaz de lo que soy ahora. Nos llevbamos bien, pero creo que nunca vi en l algo ms que una compaa que pudiera llenar el vaco de no estar con mi hermano. De igual modo, estoy segura que l no vea ms que un arma en m, algo que lo ayudara a realizar sus planes... Suspir. Y luego me observ lgubremente. Sabes, Renesmee? Sera capaz de hacer que olvidaras a tu novio, Jacob. Sera capaz de hacer que sintieras amor por mi hermano. Podra hacerte olvidar de toda tu familia, de tu madre, de tu padre. Soy capaz de hacerlo... y que olvidaras que alguna vez fuiste una Cullen. Incluso podra obligarte a inventar recuerdos de hechos que no pasaron, que t misma usaras tu don en ti. Y as hacer que estemos los tres juntos por siempre. Oh... s que podra... No es cierto, no podras hacer eso... Susurr, asustada. Ni tu don es capaz de luchar contra el amor... el amor no se olvida fcilmente, Malenne. Llevo cien aos manipulando las emociones de mi hermano. No utilizo todo mi poder en l, por eso lo vez flaquear de vez en cuando. S puedo hacer que supere un amor de doscientos aos de antigedad. Qu te hace pensar que no puedo hacer lo mismo, o incluso algo mucho mejor con uno que tiene solo siete aos? Me observaba esttica. No me estaba amenazando, ni nada. Solo hablaba, contndome. Era algo obvio que necesitaba contarle a alguien su secreto.

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El secreto de su enorme poder. Pero no lo hars... Susurr. Claro que no. Solo queras que supieras de lo que soy capaz, y de que a pesar de que s que mi hermano te quiere y sera feliz si le dijeras que s, eso no cambia nada. Pero no me has dicho como sabes lo de Julia... Bueno, Brad me instruy para ser ms fuerte, y a cambio, yo utilizaba mis poderes para ayudarlo. Formaba parte de una especie de secta de vampiros, una que estaba dispuesta a derrocar a los Vulturis. Relat. Al final, su alianza se disolvi, por los mismos conflictos de intereses que haba entre ellos, pues todos queran ser los gobernantes del nuevo rgimen que pensaban instaurar. Julia haba sido una de ellos, una parte de esa secta. La asesinaron al saber que planeaba traicionarlos, delatarlos con los Vulturis. Me enter de muchas cosas en esos diez aos en los que form parte de ese grupo. Luego, todo se vino abajo, y me separ de ellos... Brad tambin muri, y gracias a mi poder, sobreviv. Los que liquidaron a casi todos quisieron que me uniera a esa nueva alianza que pensaban formar, pero no deseaba hacerlo. Lo nico que me ataba a ellos era la soledad que senta al no estar con Raphael. Una vez que me negu, quisieron matarme, pero fue muy fcil escapar, solo tuve que borrarles la memoria a todos. Todava no deben recordar ni como se llaman... Fue una tarde lluviosa en Roma cuando me volv a encontrar con Raph. Volvi en un estado lamentable, devastado y moribundo anmicamente. Tena el alma destrozada, me dola a m. Su dolor era mi dolor, y la devastacin por su pena me derrumbaba a m tambin. En ese momento, me jur a mi misma que jams permitira que sufriera as de nuevo. Obviamente, no haba encontrado ni una sola pista... le llev bastante tiempo volver a ser l mismo. Y por eso no poda acceder a que eso volviera a pasar. La locura no lo iba a gobernar, no a l. No a mi hermano. Inmediatamente se recuper, lo obligu a sentirse bien... a luchar, a sobrevivir... No puedo creerlo. Musit. s Raphael se enterara de la muerte de... No pude terminar la oracin. l no lo resistira, Renesmee. Sus ojos se mostraron intranquilos, perturbados. Ha sido el motivo por el cual no se lo he contado. Y creo que nunca podr hacerlo. Algn da se enterar, Malenne. Cuanto tiempo ms podrs ocultarlo? Pregunt. Promteme, por favor, que no se lo dirs. Suplic.

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Claro que no, le he causado mucho dao ya, como para agregarle uno ms. Dije. Gracias, Nessie. Sonri a medias. No sabes lo mucho que me gustara que amaras a mi hermano, pero eso no esta dentro de tus posibilidades... Se encogi de hombros. El amor es tan caprichoso, y a veces tan cruel. Ojala pudiera hacer algo para evitar que todo esto pasara... Contest simplemente, evadiendo a sus palabras. No estaba dentro de tu control, ya te lo dije. Suspir. Mi hermano y yo nunca fuimos tan felices como cuando te encontramos... Eres mi amiga, y eso no va a cambiar. Raphael tiene que solucionar sus conflictos, quien sabe, quizs tengas razn, y pronto encuentre a alguien que sea bueno para l. No hay nada que desee ms. Su corazn esta destruido. Dije, pensando en mi amigo. Mi mente agreg algo. Y yo tambin soy culpable por eso... Sus heridas aun no cerraron, su mana de pensar tanto en el pasado y culparse constantemente por todo no permiten que se recupere. Contest mi amiga. A veces una herida debe terminar de sangrar para comenzar a curarse, porque mientras haya hiel en ella, nunca dejar de escocer, y lastimarte. l piensa todo el tiempo en Julia, en mam, en pap... Yo tambin lo hago, pero creo que hace aos que los dej ir. Eso es diferente, t viviste el infierno de todo lo que pas. Fue difcil, no lo niego. Acept Malenne. Pero preferira pasar por eso cien veces, antes de luchar todo el tiempo contra la culpa, como l... Raphael no volvi a la casa hasta cerca de la noche, y cuando lo hizo, estaba un poco mejor que cuando habamos hablado en su habitacin. Como tratarlo era un dilema. Por un lado, quera contenerlo, demostrarle lo mucho que lo quera, que era su amiga, y que iba a estar con l siempre. Por el otro, era necesario que mantuviera la distancia, para que no hubiera ningn motivo que se diera a confusin, suya o ma. En ese momento, no confiaba ni en mi misma. Porque si no nos habamos besado, era porque l no haba querido. Por que yo me haba rendido, haba cerrado los ojos y dejado todo en sus manos. Suerte que era un caballero, porque sino, no querra ni imaginarme las consecuencias que conllevara.

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Pasaron los das, y nos vimos forzados a retomar la rutina. Michelle no apareca, lo cual lograba que me sintiera cada vez peor. Cuando dorma soaba con ella, y la necesidad de buscarla apareca en mi pecho recurrentemente. Sus padres incluso me llamaban de vez en cuando, dicindome que no haban bajado los brazos, y que estaban seguros de que pronto encontraran alguna prueba que los condujera hacia ella. Parta el alma escucharlos, tan esperanzados y desilusionados a la vez. El apoyo de mis amigos fue fundamental en ese proceso doloroso. Ya no dorma en el apartamento, me haba instalado de forma prcticamente definitiva en la casa de los vampiros. Hasta haba pasado a recoger mucha de mi ropa, para llevarla a Douglas. Lo nico que lamentaba de ello, era que vea poco a la seora Roberts. Malenne y Raphael entraron conmigo al departamento, y me ayudaron a acomodar todo, por el tiempo indeterminado que no estuviera en l. Al fin y al cabo, faltaban solo unas cuantas semanas para la navidad, no sera mucho el tiempo que estuviera fuera. En esa vorgine de preocupaciones y de todo lo dems, pasaron rpidamente dos semanas. Dos semanas en las cuales mi relacin con mi amigo no haba mejorado demasiado, porque si bien nos hablbamos, y hasta nos reamos juntos, siempre tena que sentir sobre mi cabeza el peso de mi estupidez, y el de su eterna esperanza. Malenne no opinaba nada, era como si no estuviera al tanto de nada. Obviamente, no le haba contado nada a Raph de nuestra conversacin, ese era un secreto que guardara para siempre. Aunque deba admitir que me costaba un poco aceptar la forma en la que Mallie cuidaba de l. Mi relacin con la vampira no se haba modificado, ramos tan amigas como siempre lo fuimos, incluso ahora, estbamos ms unidas. Steven no apareci ms por el campus. Hasta donde nos pudimos enterar, la versin oficial era que haba sufrido un colapso nervioso, fruto de una fuerte emocin, no determinada por nadie, y desde luego tampoco recordada. Los tres intentbamos sobrellevar las cosas, nuestros errores, nuestros fantasmas, todo. Hablando poco de ello, tal vez fingiendo que nada haba pasado, aunque las consecuencias estaban a la vista de todos. Lo que habamos pasado juntos nos una, nos vinculaba de una forma especial, y a pesar de que pronto no los vera por varias semanas, saba que los tendra presentes en mi cabeza y en mi corazn. Incluso se me haba ocurrido algo.
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No saba si ellos a haban arreglado todo para ir hacia Ibiza, pero haba pensado en invitarlos a venir conmigo a Forks. Ahora que entenda que ellos eran como una parte ms de mi persona, me daba cuenta de que no tena mayor sentido ocultarlos de mi familia, al fin de cuentas, estaba orgullosa de ser amiga de Raphael y Malenne Blancquarts. Iba a ser difcil el momento en el que llegara, cruzara la puerta de mi hogar y dijera: Hola mam, hola pap. Hay un pequeo detalle que olvid mencionarles, Se acuerdan de mis amigos? Bueno, son vampiros... Si no me arrancaban la cabeza, seria porque estara en un da de suerte. Pero antes de que tomara una decisin en concreto con ese asunto, los das pasaron... Ese lunes me despert con otro de mis presentimientos. Haba comenzado a desconfiar de ellos, porque la mayora de las veces, todo resultaba mal. Cuando me deslic hacia el espejo de mi bao, y arregl mi imagen lo mejor que pude, desech esa corazonada que me deca que algo pasara ese da. Baj a la estancia, como lo vena haciendo las ultimas dos semanas, esperando a que Raphael bajara en primer lugar, y luego, aproximadamente cinco minutos despus, su hermana. Buenos das, Ness. Salud mi amigo cuando finalmente se desliz escaleras abajo. Has dormido bien? S, Raph. La noche ha sido magnifica. Contest sonriendo. La tensin entre nosotros era demasiado esttica. No era incomoda, en el estricto sentido de la palabra, ms bien extraa. l no me trataba diferente, haca como si nunca hubiera pasado nada, como si jams hubiera dicho nada de nada. Saba que lo haca para que nada cambiara entre nosotros, para que todo sea como antes. Intentaba que no me sintiera culpable, pero eso exactamente tena el efecto contrario. Haca que me sintiera peor. Que bueno. Respondi por fin. Llegamos a la universidad montados en el auto favorito de Raphael, el mo se encontraba guardado en la cochera de la mansin Blancquarts, esperando que alguien lo manejara. No saba exactamente cuando llegara ese momento, porque no tena intencin de llevarlo conmigo a Forks para la navidad, y eso, me dara un motivo para volver, aunque sea trivial, y ver de nuevo a mis amigos, en caso de que ellos no viajaran conmigo a casa. La maana transcurri sin incidentes.
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A la hora del almuerzo, nos dirigimos haca el patio. Ahora que estaba con ellos, haba perdido el hbito de almorzar. Antes, al relacionarme ms con humanos, al menos me esforzaba por parecer una. Mucha gente no almorzaba en la universidad, no era como en la preparatoria, donde todos se reunan en un comedor enorme. La gente en el campus poda elegir donde hacerlo. Desde que viva con ellos, no haba vuelto a probar comida humana. Nos encontrbamos bromeando, como cualquier otro da. Reamos y nos fastidibamos unos a otros. Fue en ese momento cuando Raphael se tens... Inspir fuerte por la nariz, intentando captar un efluvio que de repente se materializ en el ambiente. Solo que no era solo uno, eran varios, y en conjunto, dejaban un embriagador rastro en la intemperie. Gir la cabeza por todos lados, al reconocerlos de inmediato. Los hermanos hicieron lo mismo, pero desde luego no saban a quienes pertenecan, solo estaba preocupados por la repentina aparicin de esas esencias, manifiestamente pertenecientes a vampiros. En ese momento escuch los pasos que se dirigan hacia nosotros, y ms concretamente haca m... los mir a los ojos, que de repente se mostraron infinitamente recelosos al ver quienes eran mi compaa... Tuve pnico al reconocer los rostros, aunque no necesitaba verlos, porque conoca esos efluvios demasiado bien, no necesitaba confirmacin alguna. La pregunta en toda esa repentina situacin era... Qu hacan ellos en Juneau?

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Bella Y Edward.
Libro 2.
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Prefacio
Algo estaba mal, desde luego que s. Nuestra hija corra un peligro grave. Otra vez. Pero no entendamos el por qu. Si esa era una orden directa de ellos, todos ya estaramos muerto. No, esto era obra de una persona diferente. Podamos unirnos otra vez, como antes. Pero Haba el tiempo suficiente para ello? No. Iniciamos una carrera contra el tiempo. Desde luego, no ayudaba que Alice no pudiera ver nada. As que actuamos a ciegas, corriendo el riesgo de estar equivocados. No haba otra forma de hacerlo, porque haba mucho en juego. Renesmee. E incluso aunque el mundo entero sucumbiera, y nosotros con l, ella tena que sobrevivir. Pero nuestra sorpresa fue grande al darnos cuenta de que no estaba sola. Quines eran los que la acompaaban? Por qu se mostraba tan calmada a su lado? No haba tiempo para explicaciones. Solo importaba ponerla a salvo.

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Imprevisible Edward Cullen


La oscuridad daba paso a la luz con una rapidez asombrosa. Tal vez me pareca as porque desde haca ms de cien aos que vea ese transcurso constantemente. Como a todo inmortal, me era imposible perderme en el espiral fluctuante de los sueos. Por lo tanto, esa supuesta rapidez, solo podra ser fruto del acostumbramiento que tena al ver cada da de la eternidad como el sol sala por el este, y se ocultaba por el oeste hasta la prxima vez, donde el ciclo infinito del da y la noche volviera a empezar, o mejor dicho, continuar. Aunque deba admitir que desde que Bella lleg a mi vida, jams haba encontrado algo bueno en no dormir, porque estar despierto a lo largo de cien aos no es nada bueno. No tiene absolutamente ninguna ventaja, porque siempre debes estar alerta de cualquier cosa, jams puedes huir de la realidad, por ms terrible que esta sea. Siempre percibes todo, y el cuerpo permanece constantemente en vigilia. Pero algo haba cambiado desde haca aos, cuando el amor de mi existencia asom en el escenario de mi vida, con su rostro de mueca. Ver sus sueos era como un espectculo maravilloso, y me produca la idea de que yo tambin poda acompaarla en ellos. Soar con que estabamos juntos, de mil formas, amndola con cada clula de mi cuerpo, recorriendo en mundo que Morfeo creara para ella. Fue demasiado gratificante saber que soaba conmigo, imaginaba que estaba a su lado, y que no era una pesadilla, en la que era un monstruo, un demonio... No, soaba conmigo, y deseaba que me quedara para siempre... Ahora, unida a la inmortalidad conmigo, cada noche de obligado desvelo era la cspide de la felicidad. Un tiempo que, si bien no me era suficiente, me dejaba satisfecho para poder aguantar todo un da de ocupaciones humanas. Su piel contra la ma, sus labios suaves recorriendo los mos, besar su cuello, su garganta, cada parte de su glorioso cuerpo. Ella tirando con fuerza m pelo, rodendome con sus esbeltos brazos en un ansia porque nuestros cuerpos estn ms cerca el uno del otro. Mi lengua recorriendo cada uno de los centmetros de su perfecta silueta. Deseoso de alimentarme de esa necesidad que era y es ella para m, ms urgente, incluso, que la sangre humana lo es para un vampiro, y a lo que tanto nos negamos los Cullen a sucumbir. Ningn miembro de nuestra familia quera ser un monstruo, por ese nuestro estilo de vida, tan poco comn, y muchas veces muy sacrificado. Como lo fue cuando me top con mi Bella, tan frgil mueca de porcelana, embestida con su delicadeza mortal, susceptible a ser alcanzada por la muerte de la forma ms fortuita. Pero en ese momento, lo nico que poda significa su muerte era la abominacin antinatural que yo mismo era.
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Pero incluso el monstruo ms desalmado hubiera visto que ella era diferente entre todas las dems, la ms sublime criatura creada en la tierra. Ella muchas veces me llamaba su ngel, pero estaba equivocada, ella era mi ngel... consagrada desde el mismo paraso para sacarme de mis tinieblas. El ngel ms perfecto y hermoso, el nico capaz de hacer que mis sentimientos humanos revivieran... Mi hermosa Bella, mi ngel... mi todo. Ahora, su mejilla descansaba en mi pecho. Permanecer en silencio despus de hacer el amor, era algo que nos permita conectarnos an ms el uno al otro. Su compaa era la ms grata en este mundo, y a menudo pensaba si en verdad la mereca. Qu haba hecho yo para lograr que Bella Swan me ame de la forma en la que lo haca? Qu me ame lo suficiente como para dejar de lado su mortalidad, su familia, sus amigos? Todo eso que la una a una posibilidad de ser humana, cumplir un ciclo, y luego seguir ms all, sea lo que sea que eso significase, pero que probablemente nosotros jams averiguaremos. Quin era yo? Solo un estpido vampiro que intentaba no ser tan malvado, desde luego, nadie que mereciera a tan hermosa doncella. La ms perfecta entre todas las mortales, que entreg su vida, su alma, por seguirme... Como no amarla como lo haca cuando ella haba entregado todo por m? Y no solo amarla, sino protegerla, adorarla, contenerla. Ser simplemente todo lo que ella necesita de m, que tomara todo lo que precisara... Haba pasado tanto tiempo desde el momento que la vi por primera vez. Estaba apoyada en mi pecho, y aun no levantaba la vista haca m, por lo que por ahora, no me miraba con esos enormes ojos dorados, de los que actualmente era duea. Me hubiera gustado que, al menos, conservara esa caracterstica de su humanidad, pero claro, eso es imposible. La transformacin se llev sus encantadoras pupilas chocolate con leche, ese lecho color caf que me recordaba a la vida que haca tiempo no habitaba mi cuerpo, no hasta que ella lleg... Como una vez me dijo... El marrn significa calor y para m, su mirada significaba el calor de su piel, de su aliento, de su cuerpo, de su alma... Pero no solo eso se haba ido con su conversin a inmortal, sino tambin su habitual sonrojo color durazno y el latido musical de su corazn, acelerado frenticamente cada vez que la besaba, y que era una de las tantas pruebas de que mi presencia le era placentera, tanto como a m la suya. Era nica de mil formas diferentes, la musa que inspiraba y despertaba todos los sentimientos ms puros de mi nima. La nica que poda lograr que mi espritu

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est en paz consigo mismo, la ms hermosa y delicada mujer que un hombre pudiera desear. Ahora que era inmortal, me encandilaban tantas otras cosas, como la fuerza con la que nos apretbamos el uno al otro cuando hacamos el amor, la pasin que ambos podamos emplear, sin tener miedo a lastimarla. No tena que controlar cada uno de los impulsos de este cuerpo, demasiado fuerte. Ya no era frgil, y poda amarla con todo el poder arrollador que deseaba, besarla con toda la necesidad de mis labios. Pero no solo eso me fascinaba de su condicin. Sus nuevos ojos tambin me hechizaban, porque pese a ser iguales en color a todos los nuestros, de ese dorado refulgente que reemplazaba al intenso escarlata de los otros vampiros con dieta tradicional, todava conservaban ese aire distrado y enigmtico que solo apareca en las pupilas de mi esposa. Esposa. Todava sonrea involuntariamente al decir esa palabra en mi fuero interno. Incluso aunque hubieran pasado siete aos desde que era una verdad indiscutible. Cuando el amor de mi existencia haba pasado de ser Isabella Swan a ser un miembro ms de mi familia. Bella Cullen. Nada podra sonar mejor. Los recuerdos de la boda inundaron mi mente. Esa tarde nublada en la que la vi caminar hacia m, Cmo evitar no sentirse feliz? Era tan hermosa, tal angelical. Mi princesa. La reina de mis sueos, la duea indiscutible de mi corazn Acaso haba en este mundo mujer ms hermosa que Isabella Swan caminando por ese pequeo pasillo? Con su rostro plido sonrojado, enmarcado con los cabellos oscuros, los ojos muy abiertos, excitados, mirndome solo a m entre la multitud, era a m a quien haba elegido, entre todos los que la deseaban, entre todos lo que conspiraban en mi contra, deseando con toda su alma que su corazn ya no suspirara por mi, a que me equivoque, que diera un paso en falso... Alguna vez entendera que el que haba tenido ms suerte de los dos haba sido yo? Ella pensaba que no encajaba a mi lado. Que tontera. Mi belleza, la belleza de un predador, no poda compararse con la suya, con la hermosura de su persona. Ella era la bella, la grcil, su perfeccin no tena comparacin con nada, porque aunque recorriera el mundo entero, jams encontrara nada que se acercara a su magnificencia. Si los vampiros vivimos para siempre, no habr un da en el que no deje de preguntarme porque corr con tanta suerte. Por qu la persona que amo, tambin me ama? Y como de ese amor surgieron tantas cosas inesperadas? Cosas que jams hubiera podido esperar. Renesmee.
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El estar casi cien aos solo, sin otra compaa que la de tres parejas que se aman rozando los limites de lo imposible, te deja la leve sensacin de que, quizs, el amor no es para ti. Ao tras aos, vea a Carlisle y a Esme amarse como el primer da que la encontr. Y lo mismo con Rosalie y Emmett. Al llegar Alice y Jasper a nuestras vidas, pas exactamente igual. Todos se miraban con ese brillo cegador en los ojos. Y lo ms exasperante no era que tuviera que verlos, sino que tambin tena que orlos. Escuchar en sus mentes la sensacin bienestar que les daba estar uno cerca del otro. La paz infinita del amor correspondido. Y esa fue la primera vez que sent envidia desde que me haba incorporado a este mundo de inmortalidad. La senta porque me crea incapaz de amar a alguien como ellos lo hacan. Aunque profesaba amor por mis hermanas y hermanos, y desde luego por mis padres, en nada se comparaba con el sentimiento puro y desinteresado que ellos irradiaban cuando se hundan en las pupilas de sus compaeros de la eternidad. Entonces, era el bicho raro en la familia donde todo era felicidad y dicha amorosa. Todos evitaban pensar en eso. Preferan creer que en realidad todava no haba encontrada a la indicada, a esa vampiresa que ablandara mi duro corazn de piedra, fro como mi piel. Aunque de hecho yo crea todo lo contrario, senta que el amor no era para m. As que simplemente me conformaba con estar en esta familia, rodeado de las personas con la que me gustaba estar. Los aos pasaban, las dcadas pasaban, y nada haba cambiado en m. Segua tan solitario como desde aquel tiempo que despert por ltima vez. Y entonces, a tan solo dos aos de habernos instalado en Forks, lleg mi Bella. Una vez que super las ansias de cobrarme su vida, pude percatarme de lo maravillosa que era. Y estaba ese enigma que representaba su mente. Pero no era solo eso lo que lograba hechizarme. Sino su rostro, su cuerpo... frgil, clamando a los cuatro vientos por un protector. Y ahora estaba aqu... casi nueve aos despus, convertida en una vampiresa, dispuesta a amarme por el resto de la eternidad. Incluso eso me resultaba poco tiempo. Estar con Bella, en cierta forma era como encontrarme solo. No porque no le prestara atencin, ella era todo y mucho ms para m, sino que su silenciosa cabeza lograba que pudiera relajarme y ser yo mismo en un cien por ciento. Ese Edward que a ella le gustaba, y que sali a la superficie, despus de tanto tiempo, gracias a ella. Un Edward que rea, que disfrutaba cada segundo en su compaa, y que la amaba con cada una de las congeladas y eternas clulas de su cuerpo.

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Sonre, ante lo maravilloso de la vida... o de la existencia. Otra noche dejada atrs, un nuevo da por empezar. Esta vez, y como muchas veces ms, al lado de mi amor. Grabando cada segundo en mi amplia mente, para no olvidar ni uno de aquellos momentos en lo que era dichoso por tenerla conmigo, y esta vez entendiendo las reacciones de cada uno de los miembros de mi familia. Haba pasado aos contemplndolos amar. Ahora, que yo tambin lo haca, entenda que esa fuerza es invencible. Si hubieran intentado resistirse a quererse de esa forma, no hubieran podido, porque aunque yo no buscaba una forma de amar a Bella con menor intensidad, saba que, en caso de proponrmelo, no hubiera podido, porque mi corazn, aunque segua tan fro y duro como un pedazo de hielo, ahora estaba lleno de el intenso sentimiento que lograba que la ame con desesperacin, e incluso, de una forma ilgica. De repente, el sol dio de lleno a la pared de cristal de nuestra habitacin. Ese era uno de los pocos das soleados de esta parte del estado de Washington. La pennsula era conocida como la zona ms lluviosa de Estados Unidos, y la razn por la que nos quedamos aqu. Los incandescentes rayos cruzaron el cuarto y nos impactaron de lleno, haciendo que nuestras pieles plidas desprendieran ese brillo diamantino, que seguramente lastimara la delicada vista de un humano promedio. Las chispas centellantes se reflejaban en las restantes paredes, confirindonos a nosotros, la tarea de una de esas bolas de espejo que se encuentran en las discotecas. Re ante el espectculo. Era agradable rer as, estando Bella a mi lado, apretndose a m como si fuera todo lo que necesitaba en el universo. Y lo cierto es que eso era lo que yo senta hacia ella. Mi esposa se incorpor, colocando la punta de su codo contra mi pecho, para poder mirarme a los ojos. En ese momento, ambos estando envueltos por el brillo de nuestras pieles, nos quedamos hipnotizado el uno del otro. Perd el hilo de los pensamientos, algo que no me pasaba con frecuencia, y solo tuve oportunidad de contemplar la perfeccin del rostro de mi mujer. En un gesto involuntario, nos aproximamos con lentitud. Todava era temprano, no ms de las seis de la maana. As que, con ese poco tiempo extra, nos dedicamos a amarnos de la forma en la que lo habamos hecho cada una de las noches de los ltimos siete aos y medio. Hicimos el amor con pasin. Apretndonos con desesperacin el uno al otro. Buscndonos, recorriendo hasta el ms intimo lugar del cuerpo del otro, conectndonos de una forma en la que jams podramos haber soado. Adorndola de mil formas mientras la posea,Como si de un momento al otro, furamos a desaparecer de la faz de la tierra. Todava no habamos conseguido controlar ese impulso tenaz que nos envolva cuando liberbamos la necesidad del otro. Nuestros labios no se despegaban por varias horas, inventando nuevas formas de besar, explorando el milagro de su bello cuerpo.
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Jams hubiera imaginado que me encontrara con una sensacin tan poderosa, ni siquiera cuando tuve que verme con la obligacin de beber la sangre de Bella. Ese dulce nctar de la perdicin... tan delicioso, tan adictivo. Si no fuera por el hecho de que estaba decidido a mantenerla con vida, hubiera sido muy fcil ignorar todos mis aos de autocontrol, y sumergirme de lleno en el placer de su esencia. Pero este placer era diferente a ese. Cuando el sol ya no se escurra en la habitacin, pues estaba en lo ms alto de cielo, nos separamos, un tanto avergonzados por nuestro comportamiento. Hace tiempo que no habamos perdido en control as. La partida de Renesmee, si bien nos pona ansiosos, haba ocasionado que no tuviramos muchas cosas que hacer. Hasta el momento de su ausencia, habamos dedicado el da para cuidarla y mimarla. Ahora, sin ella, nos era mucho ms fcil sucumbir ante necesidades ms indecorosas. No ayudaba en nada que el resto de nuestra familia pasara por la puerta de nuestra habitacin, pensando en lo que estbamos haciendo all, para luego arrepentirse y no pecar de entrometidos. Sin embargo, el hecho de que simplemente lo piensen, lograba avergonzarme. Adems no solo era eso, seguramente al levantarnos, tendra que aguantar la mirada burlona de Emmett, que si bien no poda hacer chistes con respecto a la vida sexual de mi esposa y la ma, tendra un torrente de bromas mentales con las cuales apabullarme. No me molestaba, pero ciertamente, lograba que tuviera ganas de volver a la cama con Bella. Creo, seor Cullen, que deberamos levantarnos. Ya es bastante tarde Sonri. Me parece lo correcto, amor. Creo que nuestro autocontrol no ha avanzado nada en los ltimos tiempos... Remos, y nos dimos un ltimo beso apasionado, antes de levantarnos de la inmensa cama para vestirnos. Una vez que estamos presentables, caminamos hacia la estancia. La casa estaba como siempre, concurrida por todos los vampiros que vivamos en ella. Carlisle estaba en su estudio, lea un libro de anatoma, como era su hbito. Esme se encontraba en su cuarto, diseando en su escritorio unos planos para la casa que mandaramos a construir en Hoquiam, nuestra prxima morada. Emmett y Rosalie miraban la televisin, y Jasper y Alice hablaban en voz muy baja de una inmediata visita de Peter y Charlotte. Al entrar a la sala donde se encontraban mis hermanos, sus risas se hicieron presentes... Bella me apret la mano, seal de que no reaccionara de forma exagerada con ninguno de ellos.

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La usual mirada de mi robusto hermano no se hizo esperar... Ah... se levantaron... Qu pas? Se quedaron dormidos? Y rea para s mismo como si acabara de hacer el mejor chiste del mundo. Bueno, era hora, chicos... Pens Rosalie, aunque reprimi la sonrisa maliciosa que se empez a formar en sus labios. Jasper y Alice se miraron a los ojos, pero no agregaron nada ni verbal ni mentalmente. Nos sentamos con ellos en la estancia, sabedores de que ese da, tampoco, tendramos mucho que hacer. Los das resultaban montonos, ahora que Rennesme no estaba con nosotros. Daba conmocin entender como una sola persona puede afectar la vida de toda una familia. Mi hija... Jams, ni siquiera en el ms disparatado de los supuestos, habra soado, retricamente, claro, con la idea de poder utilizar esa expresin. Ni siquiera en el sentido ms amplio de la palabra, pues nunca me hubiera planteado crear otro vampiro aparte de mi esposa. No, si bien agradeca que Carlisle sea mi padre, y luego me hubiera trado una madre, Esme, que pudiera guiarme, jams se me plante en la cabeza la creacin de otro inmortal. Sin embargo, el destino da vueltas inslitas, claro. En cuanto Bella supo que estaba embarazada, en nuestra luna de miel en isla Esme, me dio terror, un gran pnico que se arraig en lo ms profundo de mi helado cuerpo inmortal. Qu era eso que estaba creciendo en su vientre? Jams hubiera pensado que una mortal podra quedarse encinta por un vampiro. No hubiera podido previsto. Simplemente no lo saba. Mi mente retrocedi en el tiempo, hundindome en la profundidad de los recuerdos. El viaje en el avin fue silencioso, convencido de que Bella estaba completamente resentida conmigo. Cmo poda haberme atrevido a ponerla en semejante situacin? Al llegar a casa, me suplic con lgrimas en sus ojos que entendiera. Ese era su hijo Cmo poda pensar en matarlo?Nuestro hijo, haba dicho. Aunque en ese momento no quera que lo dijera, el engendro no tena nada que ver conmigo. Eso que creca adentro de su vientre no era ms que un asesino. Una cosa desagradable que le consuma la sangre y la vida, da a da que pasaba. Y Rosalie estaba empecinada en ayudarla. En su mente no estaba haciendo nada malo. Solo ayudaba a Bella a cumplir con un sueo que ella tambin haba tenido. Si bien en ese momento mi esposa no estaba entre sus mejores amistades, la ayud, convencida de que esa era la eleccin correcta. Y luego, cuando nos decidimos a actuar por la fuerza, Esme se puso de su lado, claro. Para mi madre, la mortal que haba decidido acaba con su vida por la
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muerte de su hijo, era imposible convencerla de ayudarnos con nuestra idea. No, ella no hubiera permitido jams que sometiramos a Bella para matar a su beb. No con su experiencia de vida..., o de muerte. La agona de ese largo mes fue insoportable. Verla enfermar cada da ms, mientras la criatura me sacaba mi razn para vivir, mientras mataba a mi Bella y se alimentaba de sus fuerzas. Era mucho peor no poder hacer nada. Que mi esposa se aferrara a la idea de tener a su hijo, nuestro hijo, a sabiendas de que seguramente morira. Pero entonces, casi al final de su embarazo, escuch su voz... Haba pensado con esa vocecilla tan encantadora, tan musical e hipntica. Por un momento, pens que era a Bella a quien estaba escuchando, pero no. Esa no era su voz mental. Entonces tena que ser la del beb. Escuch el amor que le tena. Y ella nos escuchaba a nosotros! Nos entenda. Saba quien era yo, saba que era su padre, le gustaba mi voz y tambin la de su madre. Era extrao sumergirse en una mente as, la de un ser que todava no ha nacido. Carente de toda experiencia sensorial, prcticamente sin recuerdos, y cuya coherencia es casi nula. Sin embargo, con que facilidad nos entenda. Nuestro lenguaje no le era ajeno, al parecer, haba sido capaz de escucharnos desde el principio. Vaya. Pero poda fiarme de la inteligencia de este ente? Todo ocurri en un segundo, ese instante en el que me percat de su presencia mental, y luego en el que pude ver, pero sobre todo or, la determinacin. Intentaba no lastimar al objeto de su completa devocin, la mujer que era su madre. Sus sentimientos, sin embargo, eran puros. El amor era demasiado grande, avasallador. Se senta terriblemente culpable cada vez que provocaba esos temblores violentos en el cuerpo de Bella. Intentaba con toda sus fuerzas no moverse, pero le era del todo imposible. Lo siento, mam. Te amo Y en ese momento entend, que si actubamos de forma correcta y certera, no tendramos que lamentar ninguna perdida, sino festejar un nacimiento. Aun ahora, varios aos despus, y sabiendo que todo sali de la mejor manera, siento que me abandonan las fuerzas cuando pienso en lo mal que podra haber resultado todo.
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Pero no solo tena a mi esposa para toda la eternidad, sino tambin una hija, una nia que era ma, una parte de m, y otra de Bella, lo cual la haca ms especial. En que piensas, Edward? Pregunt Alice, al verme tan concentrado. Pude ver en su mente la imagen de la respuesta que decid darle. S, yo tambin la extrao... Y sus ojos se volvieron melanclicos. Alice era especial de muchas maneras, la primera y la ms obvia, era su capacidad inmensa para ver el futuro. La segunda, su estado jovial casi constante, que varias veces hasta llega a ponerte nervioso. Y la tercera, su capacidad para resolver problemas. Si no fuera por su poderoso don y su gran inteligencia, hoy no estaramos ninguno vivo. Fue gracias a ella que nos libramos de una muerte inminente, y seguramente dolorosa. Renesmee... susurr Bella. Quiz debamos llamarla. Sugiri Rosalie. En su mente, pude ver lo mucho que la extraaba. Haba que ver como haba cambiado mi hermana. No de una forma que se pudiera esperar, sino de una completamente asombrosa. Pero el cambio no era externo, ante nosotros no se mostraba muy diferente, aunque yo poda verlo en su mente. Antes, el pensamiento constante en la mente de Rosalie era ella misma. Su reflejo contra la pared de cristal, en el lago, o contra cualquier superficie reflectante. Lo hermosa que se vea con aquel atuendo, lo mucho que todos los hombres la miraban, y muchas otras banalidades. Estaba contenta, y casi podra decir feliz, de ser el centro de atencin, su belleza era la mejor arma con la que siempre haba contado. Su mente era aburrida, superficial y demasiado previsible. Luego, con el nacimiento de Renesmee, su orden natural cambi, y todos sus instintos se vieron volcados a mi hija. Su cabeza estaba ocupada con bastante frecuencia en suplir las necesidades de la nia. Y ahora, siendo Ness adulta, buscando formas de que la vida se le presente de la mejor manera. Si bien segua siendo vanidosa, y se crea con frecuencia la ms perfecta entre todas las mujeres del mundo, haca tiempo que haba aceptado algo que todos nosotros ya sabamos, la belleza no es ms que algo relativo, carente de verdadero significado y, generalmente, vaca de otras virtudes. Efmero, aunque ese no era su caso, su belleza, tanto como la de cualquiera en nuestra familia, durara para siempre.
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Sent un poco de lastima por ella, ya que su mayor deseo en toda la vida haba sido ser madre. Algo que, dado su condicin de vampiresa, jams podr cumplir. Me sent culpable porque eso. Ser padre, era algo que yo jams haba deseado, simplemente porque nunca haba pasado por mi mente. Y ahora, yo lo era... y ella no. S, Rosalie haba cambiado. Yo habl con ella ayer. Anunci Bella, hacindome volver de nuevo a la realidad. Dijo que todo marchaba en orden, que espera ansiosa las vacaciones para poder venir. Tambin estaba un poco nerviosa, porque unos amigos la haban invitado a pasar en fin de semana a su casa, y no sabia bien que deba llevar. Mi esposa ri. Amigos? Qu amigos? Pregunt Emmett luego de un momento. Unos chicos que conoci en la universidad. Siempre olvido preguntarle los nombres, y como ella nunca los menciona... por lo visto se llevan realmente bien. Eso me agrada, no pareca muy animada cuando recin haba llegado all. Explic Bella. S, algo me dijo tambin... Dije. Aunque tienes razn, tampoco me ha dicho los nombres. No creo que sea ms que una coincidencia. Opin Jasper. Al fin y al cabo, Por qu va a ocultar a sus amigos? Claro, no tiene sentido. Observ Alice. Mi pequea hermana intent, aun sabiendo que no podra lograrlo, hundirse en las neblinas del futuro y buscar algo del porvenir de mi hija. Ahora que Renesmee se haba alejado de nosotros, Alice vea todo con mayor definicin y claridad. Hasta ese momento, haba tenido que aprender a sortear los puntos ciegos que tanto Nessie como Jacob ocasionaban en sus visiones. No obstante, no pudo ver nada. Como haba dicho una vez, estaba atada por su propia naturaleza. Al parecer, solo poda ver el porvenir de las personas o de los vampiros. Y eso la frustraba. No ser tan omnipresente como en realidad ella se crea. Muchas veces me haba burlado por ello. Siempre, hasta la llegada de los hombres lobo y los hbridos de vampiro, habamos credo que el don de Alice no tena lmites. Que alcanzaba a toda criatura viva, susceptible de tener un futuro. Luego, todos los sucesos que se desencadenaron nos demostraron lo que ella solo poda ver. Que, sin embargo, no era poco. Anda, brlate de m de nuevo, Edward. Me dijo convirtiendo sus ya pequeos ojos en dos finas rendijas. Pero que dices, hermana? Por qu tendra yo que burlarme de ti? Le pregunt, aunque claro, engaar a Alice era una tarea casi imposible.

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El papel de tonto no te queda bien, Sabes? Dijo, convirtiendo su tono de voz, generalmente musical, en una entonacin acida. Re de nuevo, y todos lo hicieron conmigo, incluso Jasper. No haba nada que molestara ms a Alice que su ceguera con respecto a futuro. Nadie te est poniendo a prueba, Alice. Dijo su compaero, envolviendo su pequeo cuerpo de duende con sus enormes brazos. Al tenerla tan cerca, le dio un tierno beso en la mejilla. Ella hizo una mueca, todava enojada por las burlas de todos los miembros de su familia. Bella estaba recostada en mi hombro, en parte presente en Forks, en parte en Juneau, pensando en que podra estar haciendo nuestra hija en ese momento. Era lunes, por lo que seguramente, estara en una de sus clases en la universidad. Era agradable darnos un tiempo para disfrutar solo nosotros. Al principio, cuando Renesmee haba querido irse lejos, la idea nos pareci absurda. Pero le en su mente su determinacin. Era tan terca como su madre, y tan buena manipuladora como yo. Una combinacin letal. Por lo tanto, al exhibir su larga, y justificable, lista de motivos por los que crea que tena que hacerlo, pronto nos vimos obligados a aceptar que tena razn. Una vez que aceptamos que de verdad era capaz de realizar esa hazaa, todos nos relajamos un poco. Nada malo ocurrira, claro. Juneau era una localidad ms bien pequea, de gente amable. El lugar que haba elegido, sin duda a consciencia, nos facilitaba a nosotros, su padres y principales protectores, a poder visitarla si quisiramos. Pero esa oportunidad no se haba presentado, en parte porque no estbamos seguros si eso era lo que ella deseaba, y por otro lado, tenamos ciertas cosas que resolver en Forks. Tal vez deba visitar a Charlie. No te parece, Edward? Pregunt Bella, levantando la vista haca mi rostro, y sujetando mi mano, entrelazada a la suya. Me parece bien, amor. Hace mucho que no vemos a Charlie. Te parece bien si vamos de caza primero y luego bajamos a verlo? Le propuse, solo por hacer algo. Nuestros ojos seguan dorados, pero la ansiedad era fcil de canalizar por ese lado. Todava no haban pasado dos semanas desde la ltima vez que nos alimentamos. Como si en realidad fuera ella la que pudiera leer mentes en ese cuarto en vez de yo, asisti convincentemente, sabedora de cuales eran los motivos para ausentarnos. Es difcil pasar siete aos de tu vida, aunque seas inmortal, con una personita demasiado especial, para que luego sta se vaya. Deja un hueco difcil de llenar, no importa lo temporal que sea esa partida.
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Nos pusimos de pie al mismo tiempo, e hicimos un gesto de despedida a nuestra familia. Corrimos a gran velocidad hacia la puerta trasera, llegando al ro en tan solo un segundo. Si bien Bella no era la mas fuerte hace ya varios aos, segua siendo muy rpida. Tal vez no tanto como yo, pero si lo suficiente como para seguirme el ritmo. Saltamos por encima del torrente de agua, elevndonos cerca de diez metros sobre el suelo. En ningn momento nuestras manos se separaron, ya que esta era la forma en la que generalmente corramos cuando nos bamos de caza. Al estar lo suficientemente lejos de nuestro hogar, liberamos al predador oculto que no queramos mostrar. Me dej envolver por el efluvio poco apetecible que nos envolva. Ciervos de cola negra, seguramente. Se encontraban unos dos kilmetros al sudeste de nuestra posicin. Bella tambin fue consciente de su presencia, porque comenz a avanzar haca el lugar donde se encontraban los animales. Soltamos nuestras manos al mismo tiempo, dejando que el ultimo rastro humano que nos quedaba en ese momento, se consumiera por el fuego que era nuestra sed, que ahora dominaba nuestras amplias, y fciles de distraer mentes. Corrimos por el campo llano y abierto, mientras las criaturas ms pequeas y dbiles buscaban un escondrijo por el cual escabullirse. Los animales eran mucho ms conscientes que los hombres. Perciban con total claridad nuestra naturaleza asesina. Corrimos la distancia que nos separaba de nuestra caza, deslizndonos a esa velocidad absurda a la que solo pueden moverse los vampiros. Finalmente, nos encontramos lo suficientemente cerca para observar a las criaturas. Ella se adelant, completamente agazapada. Como una leona hermosa y mortfera, contemplando a su presa. Avanzaba despacio, intentando tomar por sorpresa a los animales, no era necesario que se llevaran tremendo susto antes de morir. Eran varios, estaban descansando en un irregular prado, en parte elevado y en otra bajo. Todava no nos vean, una gran mata de juncos enormes nos ocultaba. Mi esposa me mir por ltima vez, antes de lanzarse de lleno haca la manada de indefensos ciervos. Corrimos juntos a su encuentro, tomando delicada pero fuertemente un ejemplar cada uno. Mord el punto palpitante y caliente en su cuello, dejando que su sangre invadiera mi cuerpo por completo, buscando que el calor que irradiaba me calentara. El sabor era algo aparte, hace aos que intentaba contentarme con l. No era lo mismo que un puma enfurecido, pero serva a fines prcticos. Cuando termin con mi presa, Bella ya haba acabado con dos. Se acerc haca m, tan hermosa como lo era, si la ms mnima seal de enfrentamiento en sus ropas. La camisa de seda blanca y el pantaln de jean estaban limpios. Sus ojos dorados brillaban un poco ms que esa maana, y sus mejillas, generalmente plidas, estaban levemente sonrojadas. Eso era normal cuando terminbamos de alimentarnos. Esto no ha servido para disminuir las ansias. Me dijo. Era increble como me conoca. Aun sigo pensando en Renesmee.
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S, a mi tampoco me ha servido de mucho. Confes. Me abraz fuerte, ocultando el rostro en mi pecho, como era su costumbre. La envolv con mis brazos, y nos quedamos all parados un tiempo, hasta que el sol, inhabitualmente incandescente, lleg haca el horizonte y se ocult tras las montaas. No mantuvimos un paso demasiado rpido para volver a casa. Tampoco pasamos por la estancia, que saba que segua tan concurrida como la habamos dejado al marcharnos. Fuimos directamente hacia el garaje, y tomamos el Volvo. Al encontrarnos de frente a la casa de Charlie, pude escuchar sus pensamientos. Ese ruido? Deben ser Bella y Edward Pens. Bajamos del coche, y nos encaminamos hacia la puerta. La casa no haba cambiando en nada. Estaba tal cual la recordaba, desde los tiempos en los que me deslizaba por las noches por el tejado, para entrar en el cuarto del segundo piso. Sue, la nueva seora Swan, abri la puerta y, con su rgida y habitual cortesa, nos dio la bienvenida. Buenas tardes, chicos. Cuanto tiempo sin verlos por aqu. Salud. No es que nos tuviera miedo o mucho menos, simplemente as era su forma de ser. Sin embargo, a travs de su mente, haba visto lo buena persona que era, y lo mucho que cuidaba de mi suegro. Atrs de ella, apareci Charlie, dispuesto a saludarnos. Abraz a su hija fuertemente, indiferente a su fro contacto o a la dureza de su piel de granito. Hace tiempo que Charlie haba dejado de estremecerse ante la transformacin en el aspecto de Bella. Ahora, aceptaba las singularidades como algo que siempre haba formado parte de su hija. La piel plida, fra y dura ya no tena el mismo efecto que antes. No obstante, tambin notaba que intentaba pensar en algo diferente con todas sus fuerzas cuando se encontraba con nosotros. Su mente siempre me haba parecido algo difcil de leer. Seguramente, se deba a que era el padre de Bella, y algo tendra que haber heredado ella para ser capaz de tener ese poderoso don. Leer la mente de Charlie no era como hacerlo con otras personas, solo poda captar frases sueltas. Haba algo en su modo de pensar que lograba que sus pensamientos se encontraran en relativa privacidad, aunque poda captar varias cosas.

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Hija, Edward. Salud Qu gusto tenerlos en casa! Pero anden, pasen al saln, no nos quedemos aqu. Y nos gui hacia la estancia, donde tomamos asiento en los conocidos sillones. No nos ofreci nada para tomar. Saba que lo rechazaramos, as como siempre evitbamos comer algo all. Sue se qued en el recibidor, y se encamin a la cocina a preparar algo de t para ellos, mientras Charlie se una a nosotros. Y bien, Cmo est todo por la casa? Pregunt, una vez que todos estbamos cmodos. Bien, pap. T sabes, sin Nessie nada es como siempre. Contest Bella, mirndolo a los ojos e intentando sonrer con ganas. No lo enga, mi esposa tampoco ahora era capaz de mentir convincentemente. Al observar por primera vez desde nuestra llegada sus ojos, Charlie se percat de algo. Pude ver en su mente como su razonamiento se mova como un engranaje antiguo y algo lento, pero inexorablemente, marchando en camino correcto. Sus ojos... otra vez cambiaron de color... Indagu por la mente de mi suegro, pero no pude encontrar nada en la superficie de sus pensamientos inmediatos. No saba porque se estaba preguntando eso justo ahora. Aunque luego record que Renesmee me haba dicho que estuviramos alertas antes de su partida, pero por una cosa u otra, no le habamos dado mucha importancia al asunto. Le apret la mano a Bella, esperando que entendiera, aunque sea algo de mi seal. El jefe de polica me observ tambin a m. Hubiera sido demasiado obvio si evitaba el contacto visual, por lo que no desvi la mirada el segundo que nuestros ojos se encontraron. Escuch en su mente la misma afirmacin muda que antes. Su rostro se sonroj ligeramente, sin duda algo avergonzado. Reacomod sus pensamientos de nuevo, para dejar sus hiptesis en un segundo plano, lejos de mi escrutinio. Ha tocado un buen da hoy. Qu han hecho? Salieron a disfrutar del sol? Pregunt, en un intento por disolver el momento intenso que acabbamos de pasar. Si, pap, hemos salido a caminar por el prado, el da ha estado particularmente bello. Contest Bella, tambin consciente de lo que acababa de pasar, pero sin duda no tan bien informada como yo.

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Eso es genial. Nosotros hemos ido a La Push a visitar a Billy. Por suerte ya se recuper perfectamente bien del ataque al corazn. Si que me dio un susto ese hombre. Suspir. La memoria de Charlie vol hacia una primavera pasada, cuando su otro amigo, Harry Clearwater, haba muerto en una circunstancia parecida. Tambin recordaba ese episodio, no por eso precisamente, sino porque fue por esa misma muerte, por la que casi muero tambin, al pensar que el funeral en el que estaba Charlie era en el de Bella. S, Jake nos ha dicho que todo marcha muy bien. Contest esta vez, para evitar que Bella siga metiendo la pata con su forma tan pattica de mentir. Charlie sonri. Si bien ahora tampoco estaba entre sus favoritos, con el tiempo me haba aceptado como yerno. En los tiempos de noviazgo, el hubiera dado cualquier cosa por que su adorada hija eligiera a Jacob Black en vez de a m. Intent dedicarme una mirada disimulada. No era injusto que Charlie hubiera actuado de esa manera en el pasado. Al fin y al cabo, Quien era yo para causarle tanto dolor a su pequea? No tena derecho a jugar con ella como l crea que lo haba hecho. O a abandonarla como lo hice cuando me fui de Forks por su propio bien... Una puntada aguda y fra se clav en mi pecho, tan profunda y dolorosa que pude sentir fsicamente el dao que me provocaba. Que error terrible haba cometido al dejarla. Sola y sufriendo, desangrndose, esperando a que el dao pasara solo. Que iluso, Cmo una criatura tan frgil como lo era mi Bella se hubiera podido recuperar sola? Que estupidez... Esa culpa me atormentara para siempre. Aunque ella me exiga que lo olvidara, que eso formaba parte de un pasado lejano y gris, que nunca se repetira. Claro que no pasara de nuevo. Divagu entre mis propios pensamientos, hasta que la mente de mi suegro interrumpi mis cavilaciones. No han envejecido ni un da... Dej de respirar. La sorpresa me invadi completamente, y qued preso de ese pensamiento aislado, que demostraba que nos observaba ms de lo que imaginbamos. Claro que no habamos envejecido. Ni lo haramos jams. Bella saba que pronto tendramos que abandonar Forks, y que seguramente tendramos que dejar a su padre atrs, para siempre. Era eso, o quedarnos y que Charlie saque sus propias conclusiones, lo cual ya estaba pasando, y arriesgarlo a que los Vulturis se enteren de que est al corriente del secreto. Esa alternativa nos conducira a dos ltimas opciones: la muerte o la conversin de mi suegro.

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Cmo marcha todo con Sue, pap? Pregunt Bella, indiferente a lo que acaba de descubrir. Charlie ri, ms distendido. Todo perfectamente bien, t sabes. Han pasado ms de seis aos. Debo reconocer que al principio Billy no lo aprobaba, pero luego tuvo que aceptar que era lo mejor para ambos. Contest en una respuesta inusualmente larga para su costumbre. Qu tontera, porque no lo aprobara? ri Bella, suavizando en ambiente. Cosas queliutes que no entiendo y nunca voy a entender. Supongo que solo quieren que se emparejen entre ellos, o quiz consideran que Sue no hizo el duelo suficiente. Charlie se encogi de hombros. O tal vez se debe a esas cosas que no quiero saber, que pasan en La Push,.. Algo extrao estaba pasando, jams haba detectado ese deje tan suspicaz en Charlie. l no era la clase de persona que le presta atencin a los detalles. Por eso haba sido tan fcil engaarlo, hasta que lleg el momento de mostrar como eran las cosas en el juego. Pero no poda explicar tampoco el comportamiento de Billy. Si bien ahora Bella y yo ramos aceptados en la reserva, nunca me haba reparado en si el padre de Jacob pensara algo con respecto a Charlie y Sue Clearwater. Seth no estaba en contra de la relacin, eso lo saba porque el licntropo me lo haba dicho. Adems el chico era de sentimientos transparentes, sin una pizca de egosmo o maldad. Estar en su mente era fcil, porque jams pensaba algo que no pudiera decir en voz alta. No deberas preocuparte por eso, pap. No creo que tengas que pensar tanto en eso. Lo importante es que ustedes son felices... Comenz mi esposa. Claro que no, hija. Solo me da extraeza algunas cosas... Nos miro de costado, evaluando nuestra reaccin a su anterior proclamacin. Bella me observ, captando tambin el doble significado de la mirada de su padre. Charlie sospechaba algo. Hubiera sido bueno tomar ms en serio las palabras de Renesmee. Sin embargo, no poda ser muy malo, sino ya habra tomado una resolucin, que sin duda, la vera soldada en su mente. En ese momento, Sue volvi a entrar a la pequea sala. Llevaba una bandeja, con dos tazas pequeas de t. No se molestaron en ofrecernos, saban la respuesta. Ella tambin se mostraba un tanto confusa, al parecer, nosotros no ramos los nicos a lo que Charlie haca preguntas anmalas. Sin embargo, era lo que vea en su mente lo que realmente me estaba preocupando.

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Entonces escuch la voz de Sue Clearwater dirigida directamente a mi mente: Charlie est diferente, creo que ya no se contenta con saber lo mnimo e indispensable. Estoy casi segura que quiere ms... respuestas. Me ha hecho preguntas extraas, sin lgica, y que se acercan peligrosamente a la verdad... no se cuanto tiempo ms pueda contenerlo La mir a los ojos cuando silenci su pausada voz mental. Hizo un asentimiento seco, pero certero. Esa era la confirmacin de que necesitaba. Lo sobrenatural lo haba desbordado. Era lgico, era solo un humano, y era difcil que no sintiera la curiosidad en algn momento. Aunque saba que no era peligroso, tampoco era sensato que Charlie conociera todos nuestros secretos. Cul era la forma ms rpida y eficaz para actuar? Por qu nunca haba visto en su mente una determinacin rapaz? Era algo nuevo esa repentina necesidad de respuestas. Afuera, la humedad se haba adueado nuevamente del ambiente, ocultando el cielo y el sol que tan poco vean los habitantes de Forks. Las gotas de lluvia golpeaban perezosamente contra las ventanas. En el cielo se arremolinaba las nubes, listas para formar una pequea tormenta, que sin duda descargara por todo el pueblo. Aunque eso no era nada nuevo. Saben algo de mi pequea nieta? Pregunt, y aparecieron en sus ojos marrones ese brillo que solo asomaba cuando hablaba de Nessie. Bella sonri al ver lo mismo que yo acababa de notar. Ella parece estar perfectamente bien. Ha logrado adaptarse y hasta ha hecho amigos. Es ms, si bien tengo entendido, este fin de semana lo pasar en la casa de uno de sus nuevos amigos. Eso es genial Dijo Charlie. Una nia como ella debe conocer mucho el mundo... solo que bueno, siendo tan hermosa, me preocupa que est sola all en Alaska, ustedes saben, no es por asustarlos... Una imagen terrible inund la mente de mi suegro, pero la reprimi, borrndola de su cabeza. No quera pensar en algo as. Tuvo un ligero estremecimiento. Bella tom su mano, y la acarici suavemente. No te preocupes por eso, pap. Rennesme sabe cuidarse muy bien sola... Le dijo, y sonri de nuevo, para infundarle nimos.

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Si bien la escena creada por Charlie podra resultarle repulsiva a cualquier padre, me alegraba saber que mi hija no era una humana hermosa y frgil. No como haba sido su madre, y como tambin la hubiera podido perder si no llegaba a tiempo. Un Latigazo de ira golpe frente contra mi cabeza. Aun recordaba con clarsima perfeccin a Lonnie. Ese mal viviente que ahora descansaba en una celda, pudrindose de por vida por todos los crmenes que haba cometido. Pero nuestra hermosa nia no era una mortal cualquiera... era tan fuerte como nosotros, tan rpida, y seguramente, tan letal. No, lo menos los monstruos humanos no podran lastimarla. Ella podra con ellos. Lo s, lo s... Dijo Charlie. Ya... Nessie esta bien, y pronto volver, solo que bueno, no aguanto tanto tiempo sin verla. Esa nia es tan nica y especial. Claro que lo era... pues era nuestra hija. Un fuerte viento golpeo desde el sudeste, y sacudi las ventanas de la pequea sala de estar donde nos encontrbamos. Era tarde. Cerca de las diez. Creo que ser mejor que nos vayamos, pap. Comenz Bella a despedirse. Oh, pueden quedarse el tiempo que quieran... Ofreci Charlie. No, ya es tarde, tambin nosotros debemos descansar. Contest su hija. Mi suegro vacil, como queriendo agregar algo ms, pero al instante se arrepinti, porque lo nico que hizo fue hacer un gesto afirmativo con la cabeza. Bueno, era una de primeras mentiras crebles que haba escuchado de mi esposa. Evidentemente, estaba aprendiendo. Adis, Charlie, Sue. Salud, y me dirig hacia la puerta, con Bella a mis espaldas, que estaba besando a su padre en la mejilla, y despidindose de Sue. Espero verte pronto por aqu... Dijo la queliute. Claro, no hay problema. Que duerman bien. Se despidi. Cruzamos el umbral, encaminndonos hacia nuestro auto, cuando a mis espaldas, escuch la mente del padre de mi esposa, pensando algo que me dej pasmado. No seas tonto, Charlie... los vampiros no existen...

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Prediccin Inconclusa. Edwar Cullen

Me detuve, incapaz de dar un paso ms haca adelante. Bella, que tomaba firmemente mi mano con la suya, fue consciente al instante de mi repentino estado de shock. Edward, Qu sucede? Pregunt, ciertamente alarmada, y girando la cabeza en todas direcciones, para ver si nos veamos amenazados por algo a nuestro alrededor. Lo sabe... Susurr, tan bajo que ella tuvo que hacer un esfuerzo para escucharlo. Quin sabe? Qu sabe? Bella compuso una cara de perplejidad, todava nerviosa, pero gir la cabeza haca la puerta cerrada de la casa de su padre. Supe, al mirar en sus ojos, que saba a lo que me estaba refiriendo, pero lo dije, como si escuchar las palabras en voz alta, le otorgara un nuevo significado, o una importancia diferente a la que tena en nuestro fuero interno. Charlie lo sabe... sabe que somos vampiros... Todava estbamos parados en frente de la fachada de la casa. Por lo que corrimos al interior del auto, quizs demasiado rpido como para tratarse de dos humanos. Pero era tarde, la oscuridad envolva todo el pueblo, y la reciente lluvia nos ayudaba a que todo se vea con menor claridad. Ya adentro, Bella continu con su interrogatorio. Qu es lo que has visto, Edward? No olvides ningn detalle. Pareca asustada, y la entenda. Charlie jams tendra que haber averiguado nuestro secreto. Solo ha pasado lo que tarde o temprano tendramos que enfrentar, Bella. Le dije, ya ms calmado. Subestimamos a Charlie, y mira lo que pas. l solo ha descubierto la verdad. Eso no puede ser, Edward. Cmo diablos ha llegado a esa conclusin? Acaso tenemos aspecto de vampiros? Aunque hablaba en susurros, el timbre de su voz fue adquiriendo una nota histrica cada vez mayor. Tal vez Sue se lo ha terminado confesando.
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No lo creo, ella misma me ha advertido que t padre ha estado inquieto, con ganas de descubrir algo. Le contest descartando esa posibilidad. Y que hacemos? Debemos enfrentarlo? Negarlo todo... Dijo mi esposa. Lo mejor ser no hacer nada, si actuamos, solo confirmaremos sus sospechas. Escchame, ha estado toda la tarde pensando en que nuestros ojos no paran de cambiar de color, y en que no hemos envejecido absolutamente lo ms mnimo. Y cuando nos bamos pens No seas tonto, Charlie, los vampiros no existen Bella hizo una mueca de terror Lo mejor es esperar, si las cosas se salen de control, lo mejor ser marcharnos, cielo. Para siempre, y no podrs ver nunca ms a tu padre. Ella se entristeci. Me dola tener que ver esa desdicha en sus ojos, pero era lo correcto. Si nos quedbamos, solo nos arriesgbamos a la interferencia de los Vulturis. Y en esta ocasin, estaba seguro de que no iba a haber qurum para la transformacin de Charlie. Sera eliminado, sin posibilidad de ser convertido en vampiro. A diferencia de mi esposa, l no era ningn diamante en bruto. Antes de que pudiera emitir palabras para consolar su desdicha, ella respondi. Saba que en algn momento esto tendra que pasar, y lo cierto es, que aunque llevo varios aos aplazndolo, ya debera haberme hecho a la idea. Porque si no es esto lo que me separar de Charlie, en algn momento lo har la muerte... Se le quebr la voz. Estir los brazos, listos para envolverla en un abrazo. Sin embargo, ella los rechaz, cortsmente, y sonrindome, para no lastimar mis sentimientos. No, Edward. Estoy bien, es el orden natural, los hijos sobreviven a sus padres... su rostro todava tena atisbos de tristeza, pero era cierto, estaba bien. Solo Renesmee estar con nosotros para siempre. Y pese al momento en el que estbamos, sonri. Bella siempre haba sido la clase de persona que intenta superar las adversidades. Prefera hacerlo sola, sufrir en soledad. Ese era su estilo, no necesitaba pblico que contemplara su dolor. Pero ahora me tena a m, y no solo yo, sino tambin a toda mi familia, y sobre todo a nuestra hija. Tom su mano, y la apret con fuerza, para que entendiera que no la dejara sola con ese pesar. Abandonar a Charlie no sera una tarea fcil. Aunque no todo estuviera seguro, lo cierto es que esa idea ya estaba rondando nuestras cabezas. Llevbamos en Forks cerca de diez aos. Bastante ms de lo que generalmente nos demorbamos en cualquier localidad. Era fcil hacer de este pueblecillo un hogar, con su casi eterno cielo encapotado, con sus bosques colindantes, rodeados de paz, de quietud.

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Poner en marcha en motor no nos demor demasiado. Recorrimos el trayecto hacia nuestra morada en un silencio esttico, que pronto se acabara. Al llegar a la puerta de la casa, nos bajamos a toda velocidad, e ingresamos en la estancia, ahora prcticamente vaca, a excepcin de Esme, que iba y vena por todo el lugar arreglando las flores de los colosales jarrones que adornaban el espacio. Carlisle... Rosalie... Emmett... Susurr. Alice... Jasper... Esme... Concluy Bella. Tenemos que hablar. Todos los presentes se encontraban frente a nosotros en tan solo un segundo. Tomen asiento, por favor. Les ofrec. Obedecieron, aunque la confusin se adue de sus rostros, y en especial de sus mentes. Me percat, de lo poco que esperaban una situacin as. La aventura no haba formado, gracias a Dios, parte de nuestras vidas en una cantidad considerable de tiempo. Antes de que pudiramos explicar algo, varias conclusiones se formaron en la mente de todos. Qu ha pasado con Renesmee? Pregunt Rosalie, cuya voz luchaba por esconder el miedo. Nada ha pasado con Nessie, Rose. Contest Bella. Aunque ese apodo segua irritndola, se haba acostumbrado a utilizarlo. Esto es otra cosa, y perdonen esta sbita reunin, en realidad no es tan urgente como parece. Mi hermana se relaj, esta vez, pudo sentarse cmoda en el sof blanco, lista para escuchar cualquier cosa que tuviramos para decir. Se trata de Charlie. Comenc. Al ver la completa perplejidad de sus rostros, continu. Ha descubierto la verdad. An no ha confirmado fehacientemente sus sospechas, pero en su mente, ya utiliza la palabra vampiro. Eso es lo que cree que somos. No tengo idea del motivo que lo haya hecho llegar a esa conclusin, Todos pareca absortos en mi discurso. Pero creo que sera mejor tomar una decisin unnime de cual va a ser nuestra mejor forma de actuar. S que debera ser yo la que se encargue de esto, que se trata de mi padre y que la responsabilidad de exponernos se ha debido a mi debilidad de apartarme de l. Continu Bella. Por eso, les pido disculpas. Nunca fue mi intencin tener que meterlos en este aprieto. A pesar de que mi esposa estaba exponiendo sus ms sinceras disculpas, tanto Emmett como Alice, se echaron a rer. Pude ver en sus mentes el claro motivo. Y por un momento, me cost trabajo disimular una mueca de diversin.
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Vaya, claro, Bella, tienes razn. Este problema nos supera. Preferiramos enfrentar de nuevo a James dndote caza por todo el pas... o a Victoria y sus nefitos de Seattle. Alice ri de nuevo. Por supuesto, creo que me gustara enfrentar de nuevo a los Vulturis antes que a Charlie. Emmett puso los ojos en blanco. Bella, que estaba de pie, en la misma posicin que cuando hablo para ellos, sonri. Claro, si esto no ha sido nada comparado con todo aquello. Se relaj instantneamente. Y al igual que mis hermanos favoritos, se sonri. An as, existe un percance, Edward. Me dijo Carlisle. No podemos irnos sin tener la certeza de lo que sabe No creo que por ahora debamos evacuar Forks. Dije. l me observ un momento. Pinsalo de este modo, Carlisle. Charlie sabe que hay algo raro con nosotros, adems tambin le dijimos que cuanto menos estuviera informado, ms tiempo podramos estar cerca de l. Honestamente, no creo que vaya a compartir esto con nadie, salvo con Sue, que ya lo sabe. Si nos vamos ahora, solo confirmaremos sus sospechas. No creo que esa sea la mejor alternativa. Mi padre asisti, de acuerdo con mis palabras. Sin embargo, creo que lo ms conveniente va a ser marcharnos si, llegado el momento, Charlie nos enfrenta. Todos nos quedamos en silencio, observndonos unos a otros, tal vez a la espera de que alguien ingenie un plan mejor. Recuerdas, Edward. Renesmee nos dijo que estuviramos atentos... Comenz mi esposa. Por qu demonios no le hicimos caso? Se lament. Tom su man y la apret fuertemente. No te culpes, mi amor. Ya encontraremos la mejor solucin a todo este embrollo. Yo creo que no es necesario hacer nada. Dijo Alice, sus ojos, estaban por momentos presentes en la realidad de la sala, y por otros en la espesura del porvenir. Nunca he visto a Charlie contando nada acerca de nosotros. Eso quiere decir que en ningn momento decidi difundir lo quecree que sabe. Creo que por ahora hay que escuchar a Alice Reflexion Carlisle. Tiene sentido, el sabe que si la situacin se escapa de las manos nos iremos, se lo dijo Jacob hace aos... y estoy seguro de que no quiere que Bella salga de su vida, y tampoco Renesmee. Dimos por finalizado en consenso. Tal vez fuera razn lo que deca mi hermana, quizs era poco probable que tuviramos que tomar cartas en el asunto en algn momento.
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Igualmente, era necesario mantener a Charlie muy bien vigilado. Alice comenz a velar por su futuro tan pronto termin la reunin. Como era de esperar, no vea nada relevante. Con el correr de los das, la situacin fue adquiriendo una importancia menor. Nuestra vida continu tal cual como siempre. Los das no eran muy emocionantes, aunque s los disfrutaba con total deleite. En efecto, y tal como haba escuchado das atrs, Peter y Charlotte se hicieron presentes en la morada Cullen cerca de dos semanas despus de que Alice tuviera la visin que la puso en aviso de su visita. Su estancia no fue muy larga, al ser nmadas, no se sentan cmodos con la idea de pasar ms de unos das en un mismo lugar. Nunca podra entender como lograban ese estilo de vida. El hecho de no tener un lugar propio, un lugar a donde volver, siempre me haba resultado desalentador. Aunque los amigos de Jasper tenan tan poco respeto por la vida humana como cualquiera de los Vulturis, tena que admitir que me caan bien. Quizs se deba al apoyo que habamos recibido por su parte, aos atrs. Esa noche, discuta con mi esposa el tiempo de su visita. Cunto tiempo se quedarn Peter y Charlotte? Pregunt. No lo s, quizs dos das, ellos todava no lo saben. Le respond, dndome cuenta de su notoria preocupacin. Qu es lo que va mal? Bella no contest inmediatamente, era difcil hablar en ese lugar. Todos tenamos odos demasiado agudos como para conversar sin que los otros escucharan. Sin embargo, baj la voz hasta que se convirti en un susurro prcticamente imperceptible, incluso para m, que estaba recostado a su lado. Solo estoy preocupada por la gente del pueblo. Suspir. Todos estn all abajo. No quiero decir que lo harn a propsito, porque saben que no deben cazar por aqu. Pero si alguien les resulta demasiado apetecible? No creo que hayan practicado autocontrol alguna vez en toda su existencia. No tienes nada que preocuparte, amor. Son vampiros maduros y experimentados. Adems, han visitado muchas veces a Forks. Nunca ha pasado nada. Creme, no hay nada de que alarmarse. La tranquilic. Antes de entregarnos a la pasin, aguc mis odos, solo para escuchar los pensamientos de algunos de los presentes, al parecer estaban todos pendientes de cualquier otra cosa.
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No haba riesgo, tal y como le haba dicho a Bella, Peter y Charlotte no eran peligrosos para nada. A la maana siguiente, luego de vestirnos, partimos hacia Seattle. Renesmee volvera en unas cuantas semanas, y aunque Bella era la primera en oponerse a fiestas sorpresas y cualquier otro tipo de celebracin, coincidimos en que lo mejor sera realizar una pequea recepcin de bienvenida, que incluira a Charlie, Sue, Billy, Sam, Emily, sus hijos, y Jacob, claro. Tomamos el Aston Martin, que tena recorridos tan pocos kilmetros en estos ltimos aos, que cualquier conocedor de automviles nos habra intentado matar, si es que eso fuera posible. Bella simplemente no senta inters por l. Record a Renesmee al ver su Porche azul... El rostro perfecto de mi hija se ilumin como si fuera capaz de brillar a la luz del sol, como nosotros. Re para mi interior. Esa era otra cosa en lo que se pareca a m. El viaje a la cuidad no fue demasiado largo. Ahora que Bella era una inmortal, no le preocupaba el exceso de velocidad. Rememor nuestro primer viaje en automvil... La noche en la que me dijo que conoca la verdad de mi naturaleza. Se haba aterrorizado porque iba a ciento ochenta, y no porque tena un vampiro a escasos centmetros. Su sentido de supervivencia haba sido prcticamente nulo. Seattle estaba nublado. Llova levemente, y la gente se arremolinaba en sus calles, transitando indiferente. Tengo que pagar esa maldita cuenta antes del viernes... De donde sacar el dinero? Pensaba una mujer menuda y morena, que caminaba adelante nuestro. Un hombre de unos cuarenta aos, miraba nervioso a sus costados. Mientras se nos adelantaba por la concurrida acera. Demonios, tengo que dejar de encontrarme con Lidsey por aqu, esta muy cerca del trabajo de Beth... si alguno de sus compaeros llegara a verme... no lo quiero imaginar... Re por lo bajo ante ese pensamiento. Bella tom mi mano con ms fuerza. Qu te causa tanta gracia? Pregunt mi esposa.
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Los humanos... son tan previsibles... Re de nuevo. Puede ser. Aunque claro, si le puedes leer la mente a todo el mundo, desde luego que no te va a quedar mucho por averiguar... Opin. No a todo el mundo... hay una mente por aqu cerca que me encantara poder leer a cada momento... Sigue soando con ello... Me dedic una sonrisa que por un momento, pudo hacerme olvidar que estaba entre una multitud de personas. Caminamos hacia las tiendas, intentando llamar lo menos posible la atencin. Aunque claro. ramos vampiros, y eso nos resultaba imposible. Era de ver lo descarados que eran los hombres humanos. Bella tena su mano fuertemente agarrada a la ma, pero eso no les hizo evitar mirarla de arriba abajo, como si fuera una ms de las mercaderas que estaban todos comprando all. Bella tambin tuvo su momento de molestia cuando tres nias adolescentes comenzaron a caminar muy cerca de nosotros, y no pararon de hablar de m. Era de suponer que esto pasara. Al fin y al cabo, tenamos apariencias demasiado jvenes como para ser un matrimonio de casi diez aos. Aunque claro, ellas no saban que yo me estaba acercando a los ciento veinte aos. Por suerte salamos poco a la cuidad, as podamos evitarnos esos percances. Aunque eso no logr evitar que sitiera una ira asesina cuando el maldito vendedor de una casa de regalos, tuvo un serio problema para evitar observar a mi esposa. Fue mas fuerte que yo, la tome con fuerza de la cintura y la apret contra mi cuerpo, para que entendiera que no estaba disponible bajo ningn concepto. Sin embargo, su mirada era un flirteo infantil, casi desganado, comparado con la naturaleza de sus viles pensamientos. Seguramente Bella se dio cuanta, y esa fue la razn por la que me tom de la mano para abandonar el lugar tan rpidamente. Nuestras compras no fueron grandes cosas. Simplemente salimos de Forks para tener algo ms que hacer. El camino por la autova fue tranquilo. Aunque la lluvia no impeda a nadie conducir por esa regin de los Estados Unidos, haba muy poco trfico. Cundo crees que estar todo listo en la nueva casa? Pregunt Bella en un momento de nuestro viaje.
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No lo s. Le contest. Todo depende del tiempo que le lleve a Esme poner manos a la obra. No quiero irme de Forks. No solo por Charlie, es que ya estoy muy acostumbrada a vivir aqu. Dijo mi esposa, melanclicamente. Ya lo s, mi amor. Pero t sabes como son las cosas. Esa en la forma en la que tenemos que vivir para no correr peligro. Yo tambin voy a extraar este magnifico pueblo, me dio ms de lo que cualquier inmortal tendra derecho a recibir. Sonre, incapaz de contenerme, y la observ. Claro, Forks es muy generoso. Concluy con una sonrisa. Haca meses que estbamos ocupndonos del traslado a Hoquiam. Antes, tenamos que cerciorarnos de algo. Que toda la gente que habitaba cuando nosotros estuvimos all, ya estuviera muerta. Desde ese tiempo, ya haban pasado muchos aos. Lo ms probable es que no tuviramos problema alguno. Solo quedaban unos detalles menores. A diferencia de cuando nos instalamos en Forks, esta vez ramos nueve. Diez si Jacob decida viajar con nosotros. Cosa que, por el momento, no me molestaba como debera. Era imposible alejar a Jake un minuto ms de Nessie. Se haba quedado en Forks por Billy, pero de verdad lamentaba no haber acompaado a Renesmee a la universidad. Bella y yo estbamos pensando en pedirle que no vuelva el ao siguiente a Juneau. No justificaba toda la ansiedad que nos daba no tenerla cerca. Ella tena que entender, ya haba logrado su aventura. Ahora tena que obedecernos. Si haba sido difcil y sospechosa la matriculacin de cinco adolescentes en el instituto de Forks, sera ms aun que furamos ocho en Hoquiam. Tal vez Jacob poda no aparentar un estudiante. Pero tampoco estaba envejeciendo. As que tambin resultara extrao para alguien que no supiera la verdad. El y Renesmee eran diferentes a nosotros. Ellos estaban cerca de ser humanos. Podan aparentar con mayor facilidad. Eso era un tema que todava no habamos resuelto, y aunque sonaba tonto, y poco importante, eran cuestiones que tenamos que resolver.

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Una parte de ser un Cullen implica tener siempre un plan, y sobre todo, una opcin B. Carlisle, a travs de varios contactos, haba descubierto una vacante en el hospital de la localidad. En tal caso, se poda arreglar la disponibilidad de uno. Las posibilidades son ilimitadas cuando dispones de recursos. Edward... me siento rara ante la perspectiva de hacer el instituto otra vez... Y mi mujer se echo a rer. Bueno, Rosalie, Emmett y yo lo hemos hecho cerca de diez veces cada uno... creme, con el tiempo hasta te acostumbras a que sea tan repetitivo. Le contest. Esta vez es diferente, no son ustedes cinco... Sus pensamientos iban en el mismo sentido que los mos. Ahora somos ocho. Ocho estudiantes nuevos en una localidad tan pequea como lo es Hoquiam, es ms atencin de la que necesitamos. S, lo s. Justamente estaba pensando en eso. Contest. Intent buscar nuevas opciones. Otros caminos que pudieran guiarnos hacia un resultado satisfactorio. Llegamos a la casa, donde se encontraban solo Alice y Jasper. Qu hay, chicos? Pregunt mi hermana cuando cruzamos la puerta desde el garaje. Nada nuevo, Alice... solo unas tontas compras. Contest mi esposa. Qu me compraron? Alice sonri. Observar la mente de Alice era diez veces ms complicado que la de cualquier otra persona, humana o vampiro. Su espaciosa mente estaba constantemente dividida en dos. Parte en el presente y otra el futuro. Cuando quera enfocarse solo en el presente, diriga hacia el interior de su mente las visiones del futuro, pero cuando quera ver el provenir, esa parte de su mente llenaba toda su cabeza. Las visiones tenas diferentes consistencias. Dependan de lo slidas que fueran las decisiones que las provocasen. A mayor convencimiento, ms solida era la visin, y ms ntido era el escenario. Si mi hermana intentaba sondear el futuro, las visiones eran solo atisbos que captar en la nada..., mucho ms complicados de asimilar, y mucho ms de interpretar. Rosalie se encontraba en su habitacin. Poda escuchar sus pensamientos. Todava estaba deliberando que ponerse. El traje rosa... o el azul... Mmm no lo s. O los jeans negros y el suter gris...

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En ese momento, mientras pensaba en que podra usar, capt su reflejo en el espejo, y se perdi en su propia vanidad. Bueno, en eso Rosalie nunca iba a cambiar. Emmett, Carlisle y Esme estaba de caza. Bella y yo no habamos salido desde el da que visitamos a Charlie, por lo que nuestros ojos estaban ahora prcticamente negros. La sed era soportable. Incluso ms que de costumbre. Hace mucho tiempo que no tenamos ms relacin con humanos que la de los queliutes o Charlie. Bella tena miedo de volver a visitar a su padre. No quera saber a ciencia cierta que el lo que l saba, o crea saber. Estbamos actuando exactamente como Alice haba dicho. Ella no prevea problema alguno, por lo que tenamos confianza en que ese pequeo problema pasara sin ninguna gran consecuencia. Peter y Charlotte acaban de irse. Les han dejado saludos. Avis Jasper, acercndose a nuestra posicin. Gracias. De verdad lamentamos no haber estado aqu para despedirnos por nosotros mismos. Dijo Bella. No te preocupes, Bella. Adems han notado que estabas un poco nerviosa por los habitantes del pueblo. Aadi Alice. Mi esposa puso cara de vergenza. No te preocupes, lo entienden. Pero creo que deberas confiar un poco ms en ellos, Bella. Coment Jasper, para mitigar la culpa de Bella. De verdad lo siento. No era mi intencin que se fueran as. Solo estaba un poco preocupada. De verdad. Me siento terrible. Ellos nos ayudaron en el pasado y yo no soy capaz de darles un poco de crdito. Se lament. No te preocupes, amor. De verdad, no se sintieron molestos. Pero sera bueno que aprendieras a confiar un poco ms en los dems. La alent. En ese momento, Carlisle y todos los dems que estaban de casa comenzaron a escucharse llegar. Terminamos la pequea discusin justo en el mismo momento en el que Esme y Emmett cruzaban la puerta trasera y se nos unan en la estancia. Carlisle, el ltimo en entrar, tena la cara seria, una mala seal.

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Nos hemos encontrado con Sam mientras volvamos de caza... nos ha confirmado que ambas manadas han encontrado un rastro de menos de dos das... un vampiro, y creen que jams han sentido el efluvio... El intercambio fue silencioso. Aunque Emmett y Esme ya lo saban, ambos pusieron mala cara al ver mi asimilacin de los hechos. Qu ha pasado? Pregunt Bella, exigente. Jasper hizo una rpida inspeccin de los alrededores, como si una amenaza se cerniera sobre nosotros dentro de la casa. Sin embargo, all no haba nadie que no fuera un miembro de la familia. Aunque el saba eso, involuntariamente su cuerpo se acerc hacia Alice, que tambin se puso en pleno estado de alerta. Los lobos han encontrado un rastro que nunca han sentido antes... Dije finalmente, y mi esposa termino por perder el control. Sise, mientras sus hombros se cargaban de tensin. Al igual que Jasper, se acerc haca m, se rode mi cintura con sus brazos. Todava es demasiado pronto para sacar conclusiones... La previne. A donde han encontrado el rastro? Dijeron que a tres kilmetros a sudoeste de la lnea del tratado... hace una curva durante dos kilmetros en direccin a la costa, donde desaparece. Precis Emmett. Entonces, vamos. Si el rastro tiene dos das, no pasar mucho ms antes de que desaparezca. Me extraa que an siga sintindose. Los lobos lo han seguido, pero saben que no tienen posibilidad de seguirlo por agua. Coment Esme. Y agreg mentalmente Edward, Crees que esto sea algo de que preocuparse? No lo s, mam. Dije en un susurro. En verdad no lo saba, no quera sacar conclusiones precipitadas. Puede que solo sea un nmada. No sera la primera vez que cruzan estas tierra, ms si vienen del norte, la pennsula es un lugar perfecto para cruzar el pas sin llamar la atencin. Aventur Carlisle, queriendo creer en su teora con toda fe. Tampoco sera la primera vez que la curiosidad de un nmada nos causa ms problemas de los que podemos afrontar. Agreg Emmett, repentinamente excitado ante la mnima posibilidad de lucha.

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Ser mejor que vayamos rpido, si queremos averiguar algo. Dijo Bella. Todos asistimos levemente. Creo que sera mejor que se quedaran ustedes, solo por las dudas. Dijo mi padre, mirando a Esme, Emmett y Jasper. Era correcto, Carlisle pensaba en que no podamos dejar la casa desprotegida. Edward, Bella y Alice, vengan conmigo. Si esto es una emboscada, con ustedes tres ser imposible que nos ataquen. Claro que era imposible. Con Alice atenta al futuro, Bella cuidando que ninguno de nosotros sea afectado por algn don sobrenatural, y yo mismo, pendiente de si alguien se encuentra en las cercanas, lo que notara al or el mnimo pensamiento cerca. Ese razonamiento se hizo eco en la mente de todos, por lo que corrimos a toda velocidad hacia la puerta trasera. Conoca el lugar a donde tenamos que ir, pues lo haba visto en la mente de Carlisle al contarnos todo. Nos deslizamos por el bosque en una formacin cerrada, atentos a cualquier cambio sutil en el ambiente. Recorrimos el trayecto que nos guiara hacia la lnea del tratado. Cruzamos un claro enorme, y tras las sombras, nos aguardaba Jacob, transformado en el enorme lobo rojizo que era cuando estaba listo para el ataque. Ya al tanto de todas las novedades. Han encontrado algo ms? Negu con la cabeza, y Jake se uni en nuestra carrera hacia el lugar donde nos encontraramos con las novedades. Nos mantuvimos a la cabeza, con Jacob cuidando nuestra retaguardia, pendiente de cualquier posibilidad ante un ataque sorpresivo. Una vez cerca del punto a donde nos dirigimos, empezamos a usar nuestras habilidades. Bella extendi su escudo por todo nuestro contorno. A lo largo de los aos, su escudo se haba fortalecido sustanciosamente. Ahora adquira una presencia certera. Antes, era imposible notar cuando ella te cubra con su manto, pero ahora, su don era bastante ms fuerte. No era un trabajo fcil escudarnos a todos en ese momento. Si ella estaba en movimiento, el escudo se tornaba un poco inestable, por lo que su concentracin deba de ser bastante. Alice, dentro del paraguas mental en el que nos encontrbamos, inici su bsqueda en un futuro inmediato. No podran
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sorprendernos si se encontraban cerca. Cualquier decisin que tomasen sera vista por mi hermana. Aguc el odo, cosa que no era necesaria para escuchar con mayor facilidad la voz mental. Lo hice para tener una mayor percepcin de los sonidos reales, que podran hacerse presente de momento a otro. Presten mucha atencin, segn lo explicado por Sam, el efluvio debera comenzar a sentirse en unos cuantos segundos. Coment Carlisle. Y en efecto, en tan solo un momento, se hizo presente el rastro que estbamos buscando. Era cierto, tena ya cerca de dos das. Era muy dulce, como lo eran la mayora de nuestros efluvios. Pude reconocer una fragancia tenue a jazmn. Busqu en mi memoria, pero no pude reconocer el aroma. No era de nadie que yo haya conocido antes. Jams he sentido este efluvio antes. Declar. Yo tampoco... la verdad que no tengo idea de a quien podra pertenecer. Admiti Carlisle, tambin. Debemos seguir el rastro. Si desaparece en la costa, es muy probable que se haya sumergido. Aventur Bella. Sam piensa que podra ser una emboscada Me confi Jacob. Por qu tendra que serlo? Susurr, mirndole. Porque parte desde la lnea del tratado. Es algo muy parecido a lo que haca esa vampiresa, Victoria... no resulta del todo lgico. Tienes razn, es sospechoso, pero Victoria esta muerta. Yo mismo la mat. Le dije a Jake. Eso lo s. Pero su estilo es bastante parecido. No creemos que tenga conexin, pero si el mismo estilo. Qu pasa Edward? Pregunt mi esposa cuando no pudo luchar ms con el nerviosismo. Al or el nombre de Victoria haba siseado de forma frentica. Las manadas no creen que esto sea el simple paso de un nmada por nuestras tierras. Dije finalmente. Todos se pusieron tensos. Sigamos buscando. Quizs se les haya pasado un rastro a los lobos. Propuso Alice.

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Y all seguimos. Rastreamos el efluvio hasta el lugar exacto donde nos haban prevenido que terminara. Nos sumergimos en el mar, para ver si cruzando a la otra orilla podramos encontrar algo que nos ayudara. Jacob se qued en la costa, intentado encontrar algo que Sam, Jared y Paul hubieran podido pasar por alto. Una vez del otro lado, pudimos captar una tenue pista. Est despareciendo. Ha llovido por estos lados y casi no se siente el rastro. Anunci Carlisle. Todava puede sentirse algo. Agreg Alice No sabemos por cuanto tiempo. Seguramente ms delante se vuelve imperceptible. Dijo Bella. Tal y como dijo mi esposa, al cabo de tan solo un kilmetro, el rastro se perdi. Sopesamos la posibilidad de dividirnos, para poder encontrar una pista nueva, pero se estaba haciendo tarde, y eso solo preocupara a los que se haban quedado en la casa. Reemprendimos la vuelta, mucho ms desconcertados de lo que habamos iniciado nuestra travesa. Sin ninguna respuesta certera. Bella, corriendo a mi lado tomada de mi mano, estaba preocupada. Y no le faltaban motivos. Lo nico que poda relajarla en este momento era que Renesmee no se encontraba el Forks, por lo que estaba a salvo de eso posible peligro que se cerna sobre nosotros. No hay nada de que preocuparse... Le susurr cerca de la costa, antes de sumergirnos de nuevo en el agua. Eso no lo sabes, Edward. Dijo, intentando contenerse lo ms que poda. Confa en m. Esto no es nada peligroso. Bueno, esperaba que no lo fuera. Entonces algo pas repentinamente. Sise, como si el peligro se encontrara a nuestro alrededor, pero lo cierto, es que no era as. La pequea figura de Alice se detuvo, mantenindose inmvil en la sutil oscuridad que nos rodeaba a todos.

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La imagen que haba recibido, no era del presente, sino de un futuro inmediato. Pero no era una imagen producida por mi mente. Para nada. La visin tena un origen claro y definido. Alice. Su mente se hundi de lleno en esa realidad, todava incorprea, pero con una posibilidad tan grande de volverse cierta, que la escena se materializ tan firmemente en su mente como cualquier recuerdo de un hecho pasado. No era algo que se pudiera explicar. La imagen era inconexa. Rodeada de oscuridad, pero a la vez ntida. Se trataba de un bosque. Tan diferente al que nos encontrbamos, que por un momento me sent tonto al creer que eso haba estado pasando entre nosotros. La nieve estaba por todos lados. Las conferas rodeaban el claro nevado y lograban un paisaje muy bello. Hubiera sido la postal perfecta de navidad, si un reno de nariz roja estuviera corriendo alegremente alrededor de los rboles. Una figura corra a toda velocidad entre la arboleda y se encontraba de espaldas a la visin. Entonces la luna gobern sobre el claro, inundado todo con su tonalidad plateada, haciendo que el bosque tuviera colores nuevos. Pero la figura todava no se dejaba ver. Solo se poda llegar a suponer que era una mujer. Corra muy rpido, tanto, que ni siquiera era visible la tonalidad de su cabello o el color de sus ropas. Pero la velocidad y la sutileza de su andar la delataba. Un vampiro, eso es lo que era. Ms adelante, la figura se detuvo, clavndose en la tierra cubierta de nieve, y agazapndose como un felino salvaje, listo para saltar sobre su indefensa presa, pero cuando intent observar sobre quien quera descargar esa ira asesina... La escena desapareci. La oscuridad la engull y no dej el menor atisbo de compresin. Pero la luna no haba desaparecido. No tena nada que ver con la luz de ese claro nevado. La nada se la haba tragado, porque esa visin no poda terminar as. Lentamente, camin haca la figura pequea de mi hermana.

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Ella todava no haba dado la mnima seal de haber recuperado el movimiento. Qu fue eso, Alice? Pregunt exigente. Todava no lo s. Susurr un momento despus. Tienes que averiguarlo. Supliqu esta vez. Estoy tratando... pero t sabes como funcionan mis visiones, quizs esto est lejos de lo que yo soy capaz de hacer. Declar apenada. La tom del hombro y la obligu a mirarme. Sus ojos estaban irritados, y en su mente pude ver el pnico mudo que ya estaba contaminando mi nima. Carlisle y Bella estaban a nuestro lado. Quizs esperando que alguno de los dos nos dignramos a hacer algo. A explicarles siquiera que era lo que estaba pasando. Pero en ese momento tanto Alice como yo sabamos que no era lo ms importante. Primero tenamos que cerciorarnos. Cules son las posibilidades? Pregunt de nuevo. Exactamente las mismas de que sea un ataque a los lobos Busca ms all... debe haber algo que nos gue hacia el origen La anim. La visin ha venido sola... Ni siquiera debera ser capaz de tenerla. No lo entiendo. Esto me asombra ms que a ti. Eso es una buena seal. Si eres capaz de tenerla, significa que has sido capaz de sortear ese obstculo. Busca Alice, por favor. Mi voz estaba perdiendo la calma inmutable que generalmente tena. La desesperacin aumentaba a cada segundo de una manera en la que no podra imaginar. Sent que estaba comenzando a temblar, y que perda estabilidad. Edward, por favor... no nos tengas en ascuas as. Suplic Carlisle. Bella a su lado, no agreg nada ms, pero su rostro estaba palideciendo cada vez ms, si eso fuera posible para nosotros, los vampiros. La mente de Alice sondeaba en la oscuridad que repentinamente se haba adueado de ella.

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Intent concentrarse en el recuerdo de la visin que ya haba tenido, a la espera de poder percatarse de nuevo detalles. La nieve del bosque era compacta. Los rboles eran todos adultos. Y la luna haba aparecido detrs de un cielo muy nublado... Es un lugar del norte... Susurr Alice. Juneau... Dije, con la voz de una persona que esta por morir. Renesmee! Dijeron Carlisle y Bella al mismo tiempo. Y en la voz de ambos solo poda leerse una cosa... Algo que seguramente se podra ver a travs del rostro de mi hermana y el mo. Solo una cosa... Pnico.

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Ocultamientos. Bella Cullen

La noche, de repente, se convirti en un manto pesado, que intentaba aplastarnos y no dejaba que nos defendiramos. Demasiado molesta. Insoportable. Un manto que lograba sofocarme, y no me dejaba respirar. A pesar de que no haba necesitado la mnima fraccin de aire hace ms de siete aos, sent en ese momento que me asfixiaba, y mi cuerpo reclamaba una buena bocanada de aire puro. Pero a pesar de que intent relajarme, y aspirar profundamente, el peso de mi pecho no se fue. Solo se tornaba ms intenso a cada segundo, que tena una duracin intolerable. Mil veces ms largos que la eternidad. Edward y Alice estaban frente a nosotros, erguidos cuanto eran sus estaturas, tensos, mirando un futuro que no deberan estar viendo, porque segn todas las leyes que conocamos, era imposible. No tena sentido. Porque a pesar de que yo no era una lectora de mentes, y mucho menos poda ver el futuro, pude entender a la perfeccin su corto cruce de palabras. La visin era de nuestra hija. Vaya broma me haba jugado el destino. Por primera vez en meses, agradec que Renesmee se haya ido a la universidad. Porque la posible amenaza que se nos vena encima nos encontrara con ella a salvo en otro lugar. Pero result que no. Lenta, pero inexorablemente, un miedo mudo se introdujo en lo ms profundo de mi alma, fusionndose a ella, y dejando un marco nulo para la esperanza. Porque a pesar de que no tena idea de cmo vena la cosa, saba que no era nada bueno. La respuesta estaba grabada en los semblantes de mi esposo y mi cuada. Mi princesa estaba en peligro. Y de repente, la naturaleza tambin enmudeci, o por lo menos eso fue lo que me pareci. El viento ces, las criaturas nocturnas desaparecieron, las olas
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dejaron de golpear contra la costa donde nos encontrbamos, e incluso, hasta las estrellas se apagaron en el cielo. Aunque esa oscuridad oprima, y sobre todo comenz a doler en lo ms profundo de mi corazn helado, no encontr en mi interior la fuerza necesaria para echar a correr, para intentar hacer algo. Revelarme con vehemencia ante lo que ocurra, porque simplemente era demasiado. Las cosas no deberan ser as, me dije a mi misma. Sin embargo, lo eran. El shock era demasiado fuerte. Todava no tena ninguna respuesta automtica a lo que estaba pasando. Mis pies estaban soldados a la arena de la costa. Incluso Carlisle, que hasta donde recordaba estaba parado a mi lado, haba desaparecido de mi visin perifrica. Slo tena ojos para imaginar lo que sea que estuviera viendo Alice. Algo malo... que probablemente hubiera preferido ignorar, pero que tena que saber si quera evitar que pasara. Pero cuando todava no haba pasado tres segundos desde que Edward haba dicho Juneau, mi mente ya haba logrado reaccionar en mil formas distintas. Sopes la posibilidad de emprender ya mismo el viaje que me llevara hacia mi hija. Correr a lo que me permitieran mis piernas rumbo al norte inhspito, donde mi beb estaba intentado demostrar que se poda cuidar sola. Y donde seguramente fracasara. Si algo se cerna sobre ella, no podra defenderse. No contaba con tanto poder, ni siquiera con la experiencia. Y nosotros, sus padres, nos encontrbamos a cientos de kilmetros, incapaces de protegerla. Confiados en que todo marchara bien. Que tontos que habamos sido al creer que podra estar lejos de nosotros sin que nada malo le sucediera. Que irresponsables. Me maldije mil veces a mi misma por semejante estupidez. Edward... Susurr. Mi voz era pastosa. Como la de un fumador empedernido, y me vi incapaz de controlarla. Dime que es lo que est pasando... Pero todava no estaba listo para darme una respuesta. Al dirigir su rostro hacia Carlisle y haca m, me di cuenta de que todos mis temores tenan una completa justificacin. No era como haba sido siempre en mi fuero interno, cuando mis miedos eran infundados, ms relacionados a mi pasada inseguridad o a mi aire siempre pesimista. Esta vez estaban basados en algo concreto, algo aterrador. Y el pnico aument, tan violentamente que me result extrao no encontrarme temblando de pies a cabeza.

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Las rodillas comenzaron a flaquearme, fruto del estrs al que estaba sometida. Era mil veces peor no recibir una respuesta, porque ese silencio era la muda confirmacin del horror. Algo acecha a Renesmee... Susurr por fin mi esposo. Y todo el paisaje que nos envolva se quebr. Como si la escena estuviera construida de cristal, como si nosotros tambin. Cada objeto que nos rodeaba era delicado en grado sumo. Todos nos hicimos pedazos al mismo tiempo, creando una sinfona de destruccin. Hasta pude escuchar el ruido del cristal tintineando uno con el otro. El primero en recuperar la voz fue Carlisle. Cuando por fin estuvo listo para hablar, lo hizo tranquilo, intentando no mostrar el miedo que nosotros sabamos que tena. Alice... por favor. Estas segura que tu visin es acerca de Renesmee? Pregunt mi suegro. Ella se gir haca l. Su semblante era tan diferente al que siempre veamos, que el cambio resultaba drstico. No puedo estar segura de eso. Pero dime, Carlisle, la visin vino sola, y me mostr cosas que me pueden hacer creer que s tienen que ver con mi sobrina. Su voz de pjaro era ahora tan diferente. Tan fra. Cuntame... Qu es lo que han visto? Insisti mi suegro. Una figura, tal vez una mujer... una de nosotros, corriendo por un claro nevado a gran velocidad. Entonces se tiesa para atacar y la visin desaparece. Contest Edward, al hundirse Alice de nuevo en el mutismo. Eso no es prueba suficiente para decir que Nessie esta el peligro, Edward. Ella ni siquiera debera haber tenido esa visin. T sabes que Alice no puede ver el fututo de tu hija. Razon Carlisle. Su voz tena un deje esperanzado. Su razonamiento era cierto. Hasta donde sabamos, y la misma Alice nos haba confirmado, ella era incapaz de ver el futuro de Renesmee. Cualquier intento de hacerlo derivaba en una negrura que llenaba toda su visin. Carlisle... de verdad a m tambin me gustara creer que es una equivocacin... pero dime entonces cual es la respuesta a esta imagen. Por qu ha venido as de la nada? Explic mi cuada. La oscuridad aument aun ms. Alice estaba buscando pistas con respecto al intruso... Comenz Edward, y se cay repentinamente, atando cabos sueltos.

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La visin no ha venido porque s... susurr tan bajo que apenas pude escuchar mi propia voz. Claro que no. Dijo Edward. La persona que ha venido aqu es la que probablemente est ahora yendo hacia Juneau. Si no es que ya esta all. Y Alice Se volvi hacia la hermana. Tuviste la visin porque esa mujer estuvo aqu... la pudiste ver porque se mezcl en nuestro destino. En cuanto decidi mezclar el suyo con Renesmee, se borr de tu vista, pero su intrusin aqu te dej el tiempo suficiente para que lo pudieras ver... Carlisle, todava a mi lado, asinti. Entonces era cierto, Nessie estaba en problemas. Ahora s no haba esperanza alguna de donde agarrarse, aunque eso era algo que ya saba. Una ira asesina arremeti fuerte contra mi pecho. Una ira que no haba sentido en ms de siete aos. Un calor muy diferente al que senta cuando me alimentaba, comenz a inundar mi cuerpo, logrando que mis msculos se tensaran y que cada una de las clulas de mi cuerpo quisiera defender a los que amaba... a mi nia, por sobretodo. Debemos ir a Juneau... Traerla de nuevo, antes de que eso que vio Alice pase... Supliqu a Edward. Mire a mi cuada y le pregunte Cunto tiempo tenemos? Ella volvi a desenfocar sus ojos ocres, en parte oscuros por la sed, y tambin por el pesar que tena ahora mismo. Naveg poco ms de dos segundos en futuro, y luego volvi con nosotros. No tenemos mucho tiempo... tal vez pase en menos de una semana. La decisin ya esta tomada, y por eso la imagen ha venido tan ntida, pero el tiempo no fue establecido. Declar, muy segura de su veredicto. Entonces todava tenemos tiempo para interferir. Dijo Edward, algo ms aliviado. Creo que tendramos que partir maana mismo... hay muchos factores que podra interferir y cambiar la visin, o el tiempo trascurrido para que pase. Alice se frotaba las sienes, como si tuviera un inmenso dolor de cabeza. Pero les aviso que a partir de ahora no podr ver nada ms. Esta escena ha venido a m por lo que dijiste Edward... la espa mezcl su destino con el nuestro, pero ahora lo ha hecho con el de Renesmee, y eso si que no podr verlo... Debemos apurarnos. Y el aire cambi sustancialmente ente nosotros. Creo que solo debemos ir Edward y yo... Comenc. No podemos llamar mucho la atencin en Juneau. Si lo que sea que la esta acechando nota que estamos all, podra acelerar sus planes.

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No pueden ir ustedes solos... Dijo Carlisle, preocupado. No, yo ir con ustedes. Afirm Alice. Me necesitaran, aunque no pueda ver el futuro de Renesmee, puedo ver el nuestro. Si me concentro lo suficiente para eludir los puntos ciegos que produce Nessie, sabr si alguien se percata de nuestra presencia en el norte. Jasper no te dejar ir sola si sabe que es peligroso. Explic Edward. l no tiene porque enterarse de los detalles de nuestra partida... Dijo la vampira, mirando a los ojos a su hermano. No, Alice. Interfer de nuevo. Esto es un asunto de Edward y mo, es nuestra hija la que esta en problemas, y jams te pediramos que te expusieras a un peligro as. Aunque luego rectifiqu No si existe otra manera de solucionar las cosas. Te equivocas si crees que me voy a quedar aqu muriendo de preocupacin, sin saber si volvern o no. Y te recuerdo que esa nia es tambin mi sobrina, aparte de tu hija... Me contest, un tanto alterada. Entend en ese momento, que no era la nica que estaba muriendo de preocupacin. Los cuatro, de pie en esa playa desierta, estbamos al lmite de la locura por saber si Renesmee se encontraba bien. Escchenme bien... esto no ser fcil. Si no queremos llamar la atencin, ser mejor que solo vayamos nosotros tres. Comenz Edward, al que poda ver como refinaba el plan que ya haba comenzado a tranzar en su mente. Pero probablemente ninguno se querr quedar atrs, en especial Jasper y Rosalie. Claro, en cuanto Rose supiera que Renesmee corra peligro, seguramente se dispondra a salir corriendo lo ms pronto posible. Ambas lo haramos, juntas, si fuera necesario. Rose, que amaba tanto a mi hija como si fuera de ella. A quien consenta, y por quien haba cambiado tanto. Cmo impedir que Rosalie me ayudara, si seguramente estara igual de angustiada que yo...? Pero no es eso lo que queremos Prosigui mi esposo. Lo que quiero decir... es que de debemos mentirles a todos. Mir a su padre. Carlisle, t te quedars aqu. Si vemos que la situacin se sale de las manos, recin ah pediremos la ayuda de ustedes. Igualmente podremos contar con Tanya y los dems, no estn muy lejos de Juneau. Mi suegro asisti, conciente de que esta era la mejor forma de rescatar a nuestra hija, sin poner en riesgo a toda la familia.
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Alice... Comenc. S estas decidida a engaar a Jasper, tiene que ser algo realmente bueno. Debes convencerle que no estaremos en peligro en ningn momento, y que la traeremos tan pronto nos sea posible. No te preocupes, Bella. Se como hacerlo. Y entonces pens en Jacob, que se encontraba del otro lado de la costa. Qu le diramos a l? Si nos acompaaba, sera un refuerzo, pero interferira en las visiones de Alice, un gusto que no podamos darnos. Como si me estuviera leyendo mi mente, Edward comenz a hablar. Jacob tampoco debe saber nada. Me mir a los ojos. No es seguro que nos acompae. Debemos ir la menos cantidad de nosotros posible. S Asent. Yo me encargar de eso, Edward. A pesar de todo, sent que estaba traicionando a mi mejor amigo. A l, que lo haba dado todo por m, mil veces, y que me haba cuidado cuando estaba indefensa. No solo era mi hija para l. Ella era la razn de su existencia, el nico pilar que le permita seguir vivo. La cura para todo el dao que le caus en es pasado. Cmo poda ahora dejarlo al margen de esto, si mi felicidad y la suya dependan de la misma persona? Yo corra a salvarla, y l hara lo mismo si lo supiera, pero no poda formar parte de esto. Eso sera comprometer ms an la seguridad de Renesmee, y no podamos permitir que eso pasara. En cuanto lleguemos a casa, llamar al aeropuerto. Dijo Carlisle. Hijo, por favor, si las cosas se complican, deben comunicarse con nosotros. Ahora no estoy del todo seguro que vayan ustedes solo. Observaba a Edward como si fuera la ltima vez que lo vera en su vida. Eso logr aumentar mi ya enorme temor de que no tenamos oportunidad alguna. S que ustedes son muy poderosos, y que es poco probable que los encuentren con la guardia baja, pero no sabemos con que se van a encontrar en Juneau. No tenemos tiempo para averiguaciones, padre. Contest Edward. Renesmee esta en peligro. Mi esposo tom fuerte mi mano, afianzando la idea de que solo nosotros podamos detener lo que sea que estuviera por pasar. Jasper no objetar nada, pero Rosalie desconfiar... Anunci Alice. No podremos engaarla. Entonces tendr que quedarse aqu, a pesar de que comprenda la magnitud del asunto. Dije.

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A pesar de que nos encontrbamos refinando el plan, en ese momento, cada segundo que pasaba me pareca un desperdicio valioso de nuestro limitado tiempo. Entonces no olviden... Repiti Edward. Les diremos que no pudimos seguir el rastro, pero que solo por precaucin traeremos al Renesmee a casa. Todos asentimos. No la llamaremos a ella tampoco. Si la estn acechando muy de cerca, es probable que esa persona se entere de nuestro plan. Llegaremos a Juneau y volveremos en el primer vuelo que podamos tomar Entendido? Y sin decir ms, nos sumergimos de nuevo en el agua fra. Esta vez, sent que el fro se hunda dentro de mis huesos inmortales. Algo imposible, ya que mi temperatura era ms templada que la del mar. Era todo psicolgico. No demoramos ms de unos minutos llegar al otro lado. Y en efecto, Jacob nos estaba esperando. Tan silencioso y al acecho, tal cual lo habamos dejado no tena idea cuanto tiempo antes. No podra llegar a decir si se percat de nuestros semblantes azotados por el pnico, porque intent disimular lo ms que pude. Aunque claro, yo no era buena con esas cosas, y seguramente Carlisle, Edward y Alice pudieron hacerlo mejor. Ya era muy tarde. La oscuridad dominaba por completo el cielo, y la luna no haba salido, porque los nubarrones eran inmensos. Bajo esa oscuridad, en la que a pesar de todo me resultaba muy fcil ver, Jacob tom su forma de hombre. Lo hizo detrs de unos arbustos, que siendo lobo no lo llegaban a cubrir por completo, pero en el proceso de su transformacin a humano, lo fueron ocultando. Sali de detrs de ellos, vistiendo como siempre, su solitario pantaln corto. Qu es lo que ha pasado? Pregunt. No sabra decir exactamente a quien. Mi mente estaba demasiado embotada como para percibir esas cosas. Edward fue el que contest. No hemos encontrado nada. El rastro se pierde en direccin al norte. No creo que sea ms que el paso de un nmada, Jake. Hablaba con tanta tranquilidad y certeza, que de no ser que saba la verdad de las cosas, seguramente le hubiera credo. Adems, Alice generalmente tiene visiones cuando los nmadas se acercan, y esta vez no ha visto nada. De verdad creo que no hay nada de que preocuparse. Jacob frunci los labios. Al parecer no esperaba recibir esa respuesta. Sin embargo, tras sopesarlo un segundo, relaj el gesto. Me parece bien. Aunque claro, con los chicos ya nos habamos ilusionado ante la posibilidad de matar una sanguijuela.
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Suspir pesadamente. Jacob nunca iba a cambiar. Lo siento, Jake. Pero esta vez no ser necesario. Edward sonri. No saba como era capaz de hacerlo. Me costara aos ser tan buena fingiendo como l. Conocindolo como lo conoca, saba que se estaba derrumbando de miedo por dentro. Aunque iremos por Nessie, solo por las dudas. Jacob cambi el gesto. Por un momento, pens que no habamos logrado engaarlo. Y que en tan solo una cuestin de segundos, se dara cuenta de que era todo una farsa, que en realidad Renesmee estaba el peligro, y que bajo ningn concepto l se iba a quedar atrs. Pero su reaccin fue diferente a mis conjeturas. Se mostr muy relajado y asisti una vez. Me parece bien traerla de nuevo. Voy con ustedes. Dijo, tal convencido, que el temor volvi a invadirme. Edward titube lo justo y preciso. De verdad no creo que sea necesario. Solo estaremos en Juneau el tiempo suficiente para explicarle como vienen las cosas y para cerrar el departamento. Explic. Probablemente estaremos de vuelta en una semana. Quizs tu quieras emplear ese tiempo para preparar la bienvenida. Mi esposo termin su frase con una nueva sonrisa. Como invitando a Jacob a aceptar su alternativa. Este dud unos cuantos segundos, pero encontr lgica en la recomendacin de Edward, por lo que contest: Me parece bien. Me quedar aqu, y arreglar todo para su regreso. Y tambin sonri. Experiment un retortijn violento en mi estomago helado. La culpa se estaba haciendo presente. Mir para otro lado, para que mis ojos no se convirtieran en los delatores de la fachada que acababa de crear mi esposo. Cundo partirn? Continu mi mejor amigo. Maana mismo. Contest Alice. Es mejor que lo hagamos lo antes posible, porque cuanto ms rpido est con nosotros, ms fcil ser reacostumbrarme a los puntos ciegos que ella y t crean en mis visiones. Si mi corazn latiera, en ese momento seguramente estara pasado de revoluciones. Jacob no era ningn tonto, y la verdad es que me costaba mucho trabajo creer que lo estbamos engaando.

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Era tarde, seguramente ms de las diez de la noche. Deberamos regresar a la casa, seguramente Esme y los dems estn preocupados. Dijo Carlisle. S, lo mejor ser que regresemos. Dije. Intentando no mirar a Jacob. El hombre lobo asisti por ultima vez, y gir la mirada haca m. Maana estar en tu casa, Bella. Para despedirme, t sabes. Dijo. Con todas mis fuerzas, intent sonrer. Te espero, Jake. No creo que consigamos vuelo para la maana, as que pasa. De verdad, no hay nada de que preocuparse. Luego corri hacia los matorrales nuevamente, y antes de que pudiramos darnos cuenta, ya se encontraba corriendo en cuatro patas de nuevo, camino a La Push. En cuanto el hombre lobo no era ms que un punto intermitente en el horizonte, reemprendimos la vuelta. Al cruzar el umbral, todos estaban esperando por nosotros, en especial Esme y Rosalie, que estaban cruzadas de brazos, visiblemente preocupadas por nuestra tardanza. Qu es lo que ha pasado? Exigi mi rubia cuada, sin esperar que iniciemos nuestra coartada para marcharnos. La pista se pierde luego de cruzar hacia la otra costa. Es una mujer, he tenido una visin. Una nmada, que ha sentido todos nuestros efluvios y se pregunta porque estamos todos juntos. Exhibi Alice rpidamente. Existe algn peligro? La interrog Jasper, incluso antes de que su compaera terminada de hablar. No prevemos ninguna complicacin, pero ser mejor que estemos todos unidos, por lo que iremos a buscar a Renesmee. Confirm Edward. Seguramente ley una pregunta en la mente de Jasper, porque dijo: Es solo una precaucin. El rastro va camino al norte, pero eso no es seal de nada. Nessie tendr que entender la situacin. Jasper no era como Jacob. Era de esperar que desconfiara. Pero Alice haba predicho que la nica que nos causara problemas era Rosalie, y no el vampiro con cabellos del color de la miel. Antes de dar tiempo a la reaccin de nadie, Alice habl.

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Edward, Bella y yo iremos a buscar a Renesmee. La traeremos ni bien consigamos un vuelo de regreso, y no antes de ponerla al tanto de todo y de cerrar su apartamento. Explic pausadamente con su vocecilla de pjaro. Jasper la observ detenidamente. Casi era palpable el anlisis que estaba realizando de la situacin. Estaba evaluando las posibilidades de que fuera peligrosa la realizacin de ese viaje. Me sent mucho ms culpable que al mentirle a Jake. Edward y yo no tenamos derecho a separar a Alice y a Jasper. Lo peor de todo es que ni siquiera era capaz de alimentar mis propias esperanzas. El miedo solo dejaba la fuerza suficiente para pasar ese momento. Que con cada segundo se estaba desdibujando en los contornos. Si no supiera que mi cuerpo inmortal era incapaz de hacer eso, creera que estaba apunto de desmayarme. No veo ningn problema para este viaje. Acot por ultimo mi pequea cuada. Al hacerlo, llev sus delicadas manos a su cabeza, como haca cuando intentaba ver una visin del futuro. Pero yo saba que si estaba viendo algo, no sera nada bueno. Aunque su semblante se mantuvo relajado en todo momento. Tuve miedo de que, conocindome todos los otros miembros de la familia, se empecinaran en acosarme a m, sabedores de que era tan mala mentirosa como Emmett lo era para las sutilezas. Carlisle, de pie en la estancia, no emita ningn comentario. No poda hacer otra cosa ms que imitarlo, sabedora de que si habra la boca, todos nuestro esfuerzos seran en vano. Dej que Alice y Edward se encargaran de todo el asunto, despejndonos el camino con unas cuantas mentiras. Era obvio que Carlisle estaba molesto por tener que mentirles a todos los dems, pero no poda negar que esa era la nica salida posible. Aunque haba quedado claro que dejar partir a Edward le dola prcticamente lo mismo que si fuera entregar a Esme a los Vulturis. A medida que fue hacindose ms de tarde, el plan de mi esposo y mi cuada pareca perfeccionarse con cada minuto que pasaba. Emmett no se inmut en ningn momento y Esme, tan propensa a conservar siempre la fe, se relaj inmediatamente Edward asegur que todo estaba bien, tanto era lo que confiaba en l. Jasper se retir un momento con Alice, en el cual, la pequea vampiresa pareci haberlo convencido. Me hubiera gustado saber que fue lo que le dijo, porque el
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semblante de mi cuado cambi para mejor en esos minutos que estuvieron lejos de nosotros. Solo haba una pieza que se estaba oponiendo a encajar. Rosalie. No haba parado de mirarme durante toda la noche. Sus ojos, tan oscuro como lo estaban los mos, lograban demostrarme que de verdad ella no caa en nuestro juego. Sin embargo, en ningn momento dijo nada. Solo se dedicaba a seguirme con la mirada en cada paso minsculo que daba por la estancia. Durante el resto de la noche, cuando nos hallbamos solos, me fue imposible relajarme. Por primera vez en siete aos y medio, me encontr incapaz de rendirme ante el fuego de pasin que representaba el cuerpo de Edward. No hicimos el amor. Estbamos los dos demasiado preocupados como para hacerlo. Tengo miedo. Le dije, con los ojos irritados ante la incapacidad que tena de llorar. No hay nada de que preocuparse. Me tranquiliz. Pero tanto l como yo sabamos que no era cierto. No hubiramos montado tal puesta en escena si las cosas de verdad estaban tan bien. Pero mi miedo no tena nada que ver con mi propia supervivencia. Para nada. Solo tena miedo de que le ocurriera algo a ese ser tan perfecto que era mi hija, tan dulce, tan inocente. Estuvimos abrazados hasta que el sol sali. No pude evitar pensar que estbamos perdiendo un tiempo realmente valioso, y que cuando llegramos ya sera demasiado tarde, pero como me dijo Alice una vez, se viaja ms rpido en avin que corriendo. Ambos estbamos tendidos en nuestra cama, y a pesar de que no sacamos la vista el uno del otro, saba que nuestras mentes no estaban presentes en esa habitacin. Ni bien fue posible, mi marido se puso a realizar las reservas necesarias para nuestro viaje. Solo hizo un par de llamadas, y todo termin listo. De acuerdo, por favor, antenos en el vuelo que salga ms pronto posible. Deca, con un tono completamente persuasivo. Del otro lado, se oa la voz interpersonal de la empleada de la compaa area que le contestaba rpidamente. Seor Smith, el vuelo ms prximo al destino deseado sale a hoy a las nueve y media de la maana.

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S, de acuerdo. Me parece bien. Le paso el nmero de mi tarjeta de crdito... Finaliz Edward y luego cort. Perfecto, todava no eran ni las seis. Tenamos tiempo de sobra para prepararnos, y llegar a Juneau acerca del medio da. Edward reserv los pasajes, y de inmediato preparamos algo de equipaje. No tenamos planeado llevar demasiadas cosas, ms que una muda de ropa y dinero y los documentos necesarios para movernos por Alaska. En eso estaba, en medio de la preparacin de todo eso, cuando alguien toc a la puerta de mi dormitorio. Adelante. Dije, un poco extraada. Generalmente nadie aparte de Edward, Renesmee o yo entrbamos all. Rosalie cruz la puerta con esa belleza tan propia de ella, adelantndose llena de gracia hacia la parte de la habitacin donde me encontraba realizando mi tarea. Se detuvo, y me observ una mnima fraccin de segundo. Desde luego, su belleza era algo a lo que una nunca termina de acostumbrarse. Al igual que la noche anterior, sus ojos seguan de un negro tan profundo como el carbn, en completo contraste con su piel de mrmol y su plido cabello rubio. Me qued pasmada una mnima fraccin de segundo, antes de recobrar la compostura. Ir de caza. Anunci. Quieres venir conmigo? Emmett fue ayer y yo no tena ganas en ese momento, pero no quiero ir sola ahora. Suspir profundamente. Claro que era una trampa. Pero negarme solo servira para alimentar ms sus sospechas. Sopes durante un segundo rendirme, y directamente dedicarme a soltarle como era todo, pero luego me di cuenta de que ese no era el mejor camino. S me esperas un segundo, termino con esto, y luego partiremos. Para coronar mi mala suerte, Edward no estaba en la casa. Haba salido a terminar sus propios asuntos para irnos. Maldije a Alice en mi fuero interno por no avisarme exactamente el momento en el que me confrontara. Y la verdad era obvio que lo hiciera conmigo. En esos aos, habamos desarrollado una amistad, que si bien no se comparaba bajo ningn concepto con la que tena con Alice, era muy cercana. Lo ms cercano que se poda estar a una persona como Rosalie. Ella y Edward tena caracteres demasiado diferente como para llevarse bien, y sus conversaciones acaloradas terminaban generalmente en una discusin, que solo lograba que no
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se dirigieran la palabra por varios das, para luego reconciliarse, ante la insistencia de mi dulce suegra. Cuando ya no pude posponer ms el momento de partir, me deslic a su lado, y ambas bajamos la escalera hasta la parte de atrs de la casa. Pude sentir como mi escultural cuada me clavaba la vista en la espalda, y como de un momento a otro, comenzara a hablar de que saba la verdad acerca de todo lo que estaba pasando. Nunca haba cazado con Rosalie, por lo que no tena idea cual era su tctica, y mucho menos que tipo de animales prefera, aunque en aquel momento eso debera haberme importado muy poco. Alice no dijo nada al vernos pasar la puerta trasera, y lo nico que pude hacer es dedicarle mi mejor cara de odio. Ella por su parte, movi sus labios, gesticulando una pattico Lo siento. Te parece bien que vayamos hacia el sudeste? Dijo, sacndome de mi ensimismamiento. Hoy no tengo ganas de cazar ciervos. Quizs hallemos un puma o algo mas entretenido. Asent sin decir una sola palabra, y corrimos a toda velocidad entre la vegetacin, que no perda los contornos ante lo rpido de nuestra carrera. Tal vez se deba al estrs por lo delicada de la situacin de mi hija, o a la ansiedad de estar con Rosalie en un momento como ese, pero lo cierto es que, a pesar de saber que era necesario alimentarme, no estaba para nada con nimos de hacerlo. En ningn momento me pude dejar dominar por mi instinto de caza. Pero intent, por lo menos, enfocarme en la necesidad de saciar mi sed. Rosalie se adelant, ms que seguro envuelta por ese efluvio animal que se encontraba adelante nuestro. Mi cuada se haba salido con la suya, haba encontrado el puma que deseaba cazar. Se acerc lentamente, como si estuviera dando un paseo por el bosque a la luz de la maana nublada que se cerna sobre las montaas. Incluso el puma era capaz de apreciar la belleza inhumana de mi acompaante, y eso quedaba demostrado en la forma en la que el animal enfoc sus enormes ojos castaos en la figura esbelta de la vampiresa rubia. Se agazap, pero era en vano, pues no tena la mnima posibilidad ante nosotras. Ara el aire, en un dbil intent de dejar en claro que ese era su territorio. Estaba asustado, y saba que iba a morir. Ella se adelant solo un paso ms, antes de saltar sobriamente sobre su presa, y colocar sus labios sobre el punto palpitante de su cuello.

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Me adelant, dejndola sola un momento mientras finalizaba su caza. Cerr los ojos y busqu una presa fcil y rpida, que me alimentara y me permitiera volver a casa, antes de que a Rosalie se le diera el momento justo para confrontarme. Apenas un kilmetro ms al sur, pude encontrar lo que estaba buscando. Un grupo pequeo de ciervos estaban marchando por el bosque. No les di tiempo a nada. Corr a lo mximo de lo que era capaz, y tom el ms grande que haba entre ellos. Los dems, asustados por lo que acababa de ocurrir, se dispersaron, y comenzaron a huir cada uno para un lado distinto, ms predispuestos a salvarse a ellos mismo, que a permanecer unidos. Beb del animal hasta que sent que ya no poda ms. Era una presa grande, y por lo tanto llena de sangre, que me permiti atenuar el ardor que consuma mi reseca garganta. Cuando levant la vista, Rosalie ya se encontraba cerca. Apoyada con toda su divinidad sobre una roca enorme y plana. Al verla a los ojos de nuevo, el dorado refulgente predominaba sobre todos los dems planos agraciados de su rostro, combinando muy bien con la tonalidad de su magnifica cabellera. Creo que t y yo tenemos que hablar... Dijo, y frunci los labios levemente. Camin un poco ms hacia m, y quedamos las dos erguidas, una en frente de la otra, separadas por poco menos de un metro. Suspir, justo lo que me esperaba. De verdad quieres saber como son las cosas? Pregunt, ya que no tena caso andar con rodeas. Prefiero la verdad antes de engaarme a mi misma. Respondi, visiblemente enojada. La verdad, Rose, es que la situacin en ms delicada de lo que admitimos. Algo est acechando a Renesmee, y debemos ir a buscarla antes de que la visin que tuvo Alice se vuelva realidad... Dije rpidamente, y las palabras me sonaron como si estuviera vomitando acido. No debieron engaarnos, podramos ser de ayuda. Explic. Las cosas solo se pondrn peor si vamos todos. Edward y yo queramos ir solos, pero Alice dice que la necesitaremos, pues ella podr ver si algo pasa a travs de los puntos ciegos. Yo quiero ir, Renesmee es como mi hija, cre que t mas que nadie lo entendera... Desvi la mirada hacia el prado, evitando mirarme. Me acerqu, y tom su mano. Fue una buena seal que no lo impidiera.

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Escchame, Rose. Entiendo como te sientes, pero las cosas no pueden empeorar, ni nosotros arriesgarnos a que lo hagan. Habl despacio, procurando no hacer que se moleste. S que quieres a Nessie como si t misma la hubieras dado a luz, y eso es algo que agradezco enormemente, porque t fuiste la que me apoy, cuid y vel por m mientras ella estaba en mi vientre. Entonces, Por qu no permites que vaya con ustedes? Pregunt. Porque si vamos todos, eso podra alertar a cualquiera que estuviera vigilndola. Debemos llamar lo menos posible la atencin. Lentamente, fui viendo como la lgica ganaba a su enojo. Eres una de las primeras personas a las que le confiara a mi hija, Rosalie. Le dije, esperando que con eso me entendiera. Pero esta vez no puedo pedirte que me acompaes y te arrojes a lo desconocido. Volvi la mirada haca m, y pude ver el miedo que dilataba sus pupilas doradas. Por un segundo, su rostro, tan diferente y tan parecido al mo al mismo tiempo, me resultaron exactamente iguales. Ambos eran el reflejo del abatimiento. Solo trela de vuelta. Susurr. Y para mi total sorpresa, se acerc y me abraz. No dejes que nada malo le pase a Renesmee. El gesto me agarr con la guardia baja, era algo que nunca hubiera esperado de Rosalie. Eso es lo que haremos, Rose. Y levant mi mano para acariciarle la cabeza. No estuvimos mucho ms tiempo en el bosque. Luego de un momento, decidimos volver, corriendo a la misma velocidad a la que habamos llegado. Le has dicho a alguien lo que sabes? Le pregunt luego de un rato. Rosalie puso los ojos en blanco. No, Bella. Ni siquiera a Emmett. No lo har si eso es lo que quieren. Pero tienes que prometerme que si las cosas se les salen de las manos, nos avisaran. Dijo. Eso es lo que tenemos planeado hacer. Pero Alice ha sido bastante clara. Si hacemos las cosas rpido, todo saldr bien. Al llegar a casa, vi que mi marido ya haba terminado con nuestro pequeo equipaje. Tena los ojos dorados, el tambin haba ido de caza.

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No se sorprendi en lo ms mnimo al verme entrar con Rosalie, al parecer Alice ya le haba explicado todo, o simplemente lo haba visto en su mente. Jacob est por llegar. Anunci, luego de acercarse y besarme. Asent, y tambin me prepar mentalmente una vez ms para realizar mi farsa. Haba que ver lo mucho que haban cambiado las cosas. Ayer por la maana estbamos todos sentados en el sof de la estancia, buscando algo que hacer, extraando a Renesmee y disfrutando la tranquilidad con la que transcurran los das. Hoy, menos de veinticuatro horas despus, tenamos que volar a Juneau a toda carrera, poner a salvo a nuestra hija y, para colmo, hacerlo sin que sospeche de ello la mitad de nuestra familia y el pobre Jacob. No haban pasado ni dos minutos, cuando el automvil de mi amigo se escuch transitar por el camino de tierra de la mansin Cullen. Sal al porche a recibirlo, intentado llevar en mi rostro una sonrisa, que seguramente se pareca ms a un dolor de muelas. Sin embargo, en no not nada. Estaba tan feliz por el hecho de que Renesmee iba a volver, que se haba vuelto inmune a las malas percepciones, y ese era el motivo por el que no reparaba en nuestras expresiones. Eso me hizo sentir ms culpable. Genial. El hombre lobo nos vio completamente preparados, y sonri an ms. Hola, Bella. Menos mal que llegu a tiempo. Dijo. No te preocupes, igualmente no nos bamos a ir sin despedirnos. Le expliqu. Esta bien, no hay problema. Suspir. Qu tienes preparado para cuando vuelva Nessie? Le pregunt, en un afn de mantener un poco la conversacin, sin que note que en realidad no quera hablar. Todava nada. Pero ya se me ocurrir algo para recibirla como Dios manda. Contest muy alegre. Estoy segura de eso. Jacob no se demor demasiado en la casa. Solo el tiempo suficiente para despedirse.
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Antes de las ocho de la maana, el auto ya estaba listo, con nuestros bolsos de mano cargados, y los pasaportes y documentos, que rezaban nuestros nombres, pero apellidos diferentes. La despedida con el resto de nuestra familia no fue muy emotiva, al fin y al cabo, no tenan idea de que nuestra ausencia se poda prolongar por tiempo indeterminado. Mi corazn de madre me deca que Renesmee estaba bien, por ahora. Era un presentimiento fuerte y persistente, pero que estaba rodeado por esa premonicin desgraciada que Alice haba anunciado. Adis a todos. Dije, antes de subir al auto, en el garaje de la casa. Rosalie, la nica que estaba enterada del plan, aparte de Carlisle, me dedic una ltima mirada suplicante. Alice y Edward se despidieron con la misma candencia que yo. Ocultando en sus rostros la incertidumbre de saber cuando volveramos a verlos. El Volvo se puso en marcha inmediatamente mi esposo gir la llave en el contacto. Una ltima mueca de despedida fue lo que vi de mis seres queridos, antes de que la curva en el camino de tierra girara y ocultara la casa en la que haba pasado los mejores siete aos de mi existencia. La carretera estaba inhspita. Era un da de semana, y el trfico entre Forks y Seattle no era muy recurrido. Tambin era temprano, el verdadero movimiento no empezaba hasta no llegar el medioda. Edward pudo acelerar todo lo que quiso en ese desierto, mientras las finas gotas de lluvia golpeaban contra el parabrisas. Los primeros minutos de nuestro viaje fueron silenciosos, en donde la tensin ocasionada por las despedidas volva al ambiente tan rgido que se hubiera podido cortar a punta de cuchillo. Estaba al lado de Edward, sentada en el asiento del acompaante, mientras que mi cuada estaba atrs, observando el paisaje que dejbamos a nuestras espaldas a una velocidad impresionante. Alice Dijo mi esposo finalmente. Puedes ver algo ms? Edward se refera a la atacante, y Alice la entendi, por lo que respondi pausadamente. No sin antes observar el futuro. Todava no. Pero llegaremos a Juneau sin ningn inconveniente. Repas con sus dorados ojos el horizonte que estaba contemplando en su mente. Nos veo caminar por un patio enorme, lleno de humanos. Estoy segura de que es la universidad de Alaska. Ves a Renesmee? Pregunt.

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Sabes que no puedo hacerlo, Bella. Dijo ella, frotndose las sienes. Otra vez tena dolor de cabeza. Pero la visin termina all. Seguramente se encuentra en ese lugar. Perfecto. Dijo Edward. Eso quiere decir que llegaremos con tiempo a Juneau. Me relaj un poco. No tena ms remedio que confiar en las visiones de Alice. Dejamos el auto en el aeropuerto. Como siempre, Seattle estaba rodeado de unos nubarrones enormes e inconstantes, pero que lograban camuflarnos entre los humanos. Por las dudas, vestamos largos impermeables que nos cubran casi por completo. Llegamos con un poco ms de media hora de anticipacin, y cuando presentamos los boletos y abordamos el avin, aun tena al poco de miedo. A dnde no tenamos que dirigir primero? Seguramente al departamento. Aunque conociendo los horarios de mi hija, sera ms seguro que furamos directamente a la universidad. Eso era una desventaja, porque ninguno de nosotros haba estado antes all, y se nos dificultara buscarla entre todos esos humanos. Pero la visin de Alice otra vez fue a mi encuentro. Ella haba visto que la encontraramos en un patio enorme. Cul era la mejor forma de decirle que era lo que estaba pasando? No quera asustarla, y seguramente Edward y mi cuada tampoco. Pero no contbamos con tiempo para ser sutiles. Mi esposo, sentado a mi lado, tom mi mano, y la apret fuertemente, mirndome solo una vez, con sus ojos dorados desbordados por la preocupacin. Asentimos el uno al otro, en un intento de darnos coraje mutuamente. En ese momento, el piloto anunci que el aeroplano ya estaba por despegar, y solo pude pensar en algo. Resiste, Renesmee. Mam y pap estn yendon

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Sin Rastro. Bella Cullen

El viaje a Juneau fue de lo ms estresante. Muchas cosas invadan mi mente y todo me resultaba confuso. Si no fuera porque saba que soar era algo imposible para m, al menos de una forma literal, dado que no era capaz de dormir, hubiera pensado que todo formaba parte de una pesadilla horrible, la ms realista de todas, en las cuales confundes ese reino imaginario con la realidad. Esas pesadillas que dan giros insospechados de repente, sumergindote de lleno en emociones violetas y exasperantes. Nada tiene sentido en ellas, y lo nico que puedes hacer es gritar, aunque el miedo se haba llevado esas reacciones reflejas de mi cuerpo, incapacitndome para hacerlo. Pero tena que asumir que esa no era una pesadilla, todo lo que estaba pasando era verdad, y lo tena que enfrentar. Lo nico que poda hacer, era desear que estuviramos actuando con el tiempo suficiente para que todo terminara bien. La cabeza no dejaba de darme vueltas, imaginando todas esas cosas que no quera traer a mi mente de un modo consciente. Imgenes que destruan la poca calma que haba ido construyendo a lo largo del da, basndome en la esperanza que tanto Edward como Alice intentaban infundirme. Pero como confiar en sus palabras, cuando ellos mismos las expresaban con escasa seguridad? Cmo permitirme a mi misma no tener miedo si todo lo que ellos decan estaba teido con la nota del pnico que intentaban disimular? A pesar de que en un primer momento me haba parecido una buena idea dejar a toda nuestra familia atrs, ahora estaba dudando de mi resolucin... Y si todo resultaba ser una treta? Y que tal si en realidad la visin de Alice no haba sido ms que un seuelo para que nos arrastrramos corriendo por Renesmee? Claramente eso es lo que haramos, porque preferira arder mil veces en una pira antes de que alguien le tocara un solo cabello a mi hija... No podamos llegar tarde, esa no era una opcin.

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Porque Renesmee tena que estar bien, esa era la nica posibilidad que poda darse, nada la lastimara, y si alguien lo intentaba, tendra que vrselas con Edward y conmigo. El escenario en el que me encontraba, la primera clase del avin, resultaba turbio y fuera de foco. No porque algo anduviera mal con mi visin, para nada. Slo que no poda prestarle mayor atencin a nada. De vez en cuando, emerga a la realidad, solo porque la incertidumbre me daba una breve tregua, en la cual la esperanza intentaba dominar mi cuerpo. Fracasaba, desde luego. Estbamos sentados los tres en una sola fila. Yo estaba en el medio, y Edward a mi izquierda, enfrentando al pasillo. En las ocasiones en la que no volaba a la deriva, pude ver como la aeromoza no poda parar de mirarlo, e incluso podra decir que intent coquetearle, pero eso era algo que no me preocupaba en lo ms mnimo, dado los otros acontecimientos. Si hubiera sido otra la situacin, tal vez me habra molestado, incluso me hubiera puesto de pie para decirle que no sea tan evidente, pero no tena tiempo para esas estupideces... Toda mi mente, demasiado amplia, estaba concentrada en Juneau, en que el maldito avin se moviera lo suficientemente rpido para poder llegar y abrazar a mi nia hermosa, a la mas poderosas de las razones de mi existir, tenerla entre mis brazos y protegerla de aquellos que osaran hacerle dao. Ante lo difcil que me resultaba mantenerme callada, decid entablar una conversacin con mi cuada, sentada a mi lado, y quien justo en ese momento, intentaba ver el porvenir. No era mucho lo que poda hacer, sus visiones no nos ayudaran en nada sustancial de ahora en adelante, solo podra captar lo suficiente como para no dar pasos en falso, pero nada que pudiramos usar para asegurarnos de manera irrevocable que mi hija estara bien. Al verla tan tiesa, tan concentrada e inmvil, una sensacin de Deja vu azot mi mente. La escena que me haca creer que esa situacin ya la haba vivido, haba pasado muchos aos atrs, tambin en un avin. Sucedi cuando nos lanzamos a lo desconocidos con Alice. Dispuestas a llegar a Volterra con el tiempo suficiente. Esa era exactamente la misma situacin que ahora. La pena era la misma, el dolor se presentaba de la misma forma, cernindose sobre algo que amaba demasiado, y que si desapareca, tambin yo deba hacerlo. Porque si algo malo le pasaba a mi pequea, solo un camino podra seguir, morir justo despus de ella. Aunque el recuerdo que tena en ese momento estaba envuelto por esa capa molesta que rodeaba toda mi memoria humana, pude asociar la misma sensacin de pnico, el mismo dolor, plasmado en esa situacin, y tambin en la que estaba viviendo en ese preciso momento. Por eso, y por los misterios que envolvan todas las cosas que estaban ocurriendo, no pude evitar preguntarme algo.

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Tenan los Vulturis algo que ver con esto? Ese no pareca su estilo. Aunque haca mucho que haba aprendido que ellos tenan un doble discurso. Se jactaban de protectores de las reglas, pero su forma de actuar demostraba lo contrario. Si haba algo que Aro codiciaba era el poder, el poder del clan Cullen. Les tema tanto, que era mucho ms fcil verlos plasmados en todas esas cosas que me daban miedo. Despus de todo, Quin otro ms intentara desafiar a los Cullen? El aquelarre que en todos esos aos se haba convertido en una leyenda entre los inmortales. Las palabras viajan ms rpido que el viento. Evidentemente. Muchas versiones con respecto a nosotros circulaban por ah, unas ms inverosmiles que otras, pero todas concordaban en que ramos los nicos que habamos sobrevivido a una condena de los Vulturis. No haba en todo el mundo, vampiro o aquelarre que haya sobrevivido una vez que los vampiros italianos se dispusieron a destruirlo. Pero ellos tenan excusas para todo. No actuaban a la ligera. Cada uno de sus pasos estaban completamente justificados con una razn, valedera o no. No se iban a andar con vueltas si lo que queran era a Renesmee. A pesar de que muchas sensaciones humanas haban desaparecido, en ese momento sent como si estuviera a punto de vomitar, el estomago me daba vueltas, podra jurar que senta un hormigueo en la garganta, que nada tena que ver con la sed. Estaba demasiado nerviosa como para poder hacer otra cosa que pensar en todas las posibilidades que podran ocurrir. Las imgenes se sucedan una a la otra, con demasiada rapidez y violencia. En esos instantes, en los que senta que la agona consuma mi cuerpo, solo pude pensar en mi hija... Mi hermosa beb... Siete aos haba estado a mi lado. Haba procurado protegerla, mimarla en todos los sentidos, velando porque nada le pasara... amndola como solo una madre puede amar, resguardndola de la maldad del mundo. Era demasiado buena y frgil para resistir a las amenazas! En que estaba pensado cuando la dej marcharse de mi lado? Eso es lo que ella deseaba. Deseaba probarse a si misma algo. Cmo no concederle ese deseo, cuando habamos pasado toda su vida dndole lo que quera?

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Si mis ojos hubieran estado capacitados para llorar, seguramente habra estado hacindolo a lgrima viva, porque toda la pena y el dolor que senta en ese momento, estaban instalados en mi pecho, prcticamente apualndolo. Cmo poda suceder esto ahora...? El avin avanzaba kilmetro a kilmetro, pero no me pareca que fuera lo suficientemente rpido. Tras esa evaluacin, solo pude ponerme ms nerviosa, por lo que distraje a Alice, a pesar de que saba que estaba haciendo algo importante. Alice... Pregunt. Cmo hiciste para engaar a Jasper? El tema todava estaba rondando en mi cabeza. Porque Emmett era demasiado relajado, y al final de cuentas, creera lo que Rosalie creyera. l no haba sido una amenaza. Esme, que siempre era la ms optimista e intentaba no alarmarse en vano fue, desde luego, con la que ms fcil fue hacerlo. Su predisposicin a confiar en cada una de las palabras de Edward actu como una gran ventaja para nosotros. Sin embargo, Jasper era un desafo... De seguro haba sentido mi desesperacin mientras Edward y Alice montaban toda la puesta en escena. Ellos eran buenos en eso, pero yo no, desde luego que no. Se gir haca m y sonri con suavidad. Bueno, tiene ms que ver con el hecho de que Jazz confa mucho ms de lo que debera en su don. Dijo, para mi sorpresa. Lo sopes un segundo, pero no encontr lgica en sus palabras. No te sigo. Contest perpleja. Veras, Bella. Tanto Jasper como Edward, Dijo, a lo que mi esposo respondi mirndola. Confan demasiado en lo extra sensorial de sus dones. No se detienen a pesar en que las emociones o los pensamientos que pueden estar percibiendo puedan ser falsos. Pude comenzar a hacerme una idea de cmo haba logrado engaarlo. Quizs esto se aplique ms a Jasper, que no percibe palabras o pensamientos, sino solo emociones. Continu. Ustedes se han dado cuentas las muchas veces en las que testea el clima emocional. Seal. Bueno, l cree que al hacer eso, recibe una buena visin de la cosas, pero lo cierto es que es vulnerable en ese sentido. Si tienes la suficiente conviccin, es fcil fingir cualquier emocin, desde el miedo, hasta la paz interior. Se escogi de hombros. l cree que no es posible, que no se pueden ocultar emociones,

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pues estas se manifiestan inconscientemente en nuestro fuero interno. Ese es su error. En ms fcil de lo que se puede llegar a imaginar. Finaliz. Entonces Quieres decir que fingiste un estado de jovialidad mientras hablabas con l, para que no creyera que estaremos en peligro? Susurr Edward. Bsicamente. En realidad, simplemente fing naturalidad. El me ama, y confa en lo que le digo. No me recrimin nada porque le promet que todo estara bien... Asisti su hermana. Eres la criatura ms peligrosa de todo el planeta. Seal mi esposo, aunque no haba la mnima pizca de gracia en su hermoso rostro. Sin embargo, t fuiste un problema, Bella. Dijo mi cuada. Jasper sinti tu miedo y tu desesperacin, eso casi nos cuesta el xito del plan. No te culpo. Prosigui. Pero por suerte, todo el mundo sabe lo fatalista que eres... Y no me result tan difcil convencerlo de que era otro de tus ataques exagerados de preocupacin. Al fin de cuentas eres una madre, no importaba lo delicada que fuera la situacin, es de imaginar que estuvieras preocupada... Pero como eres capaz de esconder el miedo y las dudas? Le pregunt, ignorando casi por completo su acusacin haca m. No iba a comenzar una discusin con Alice por eso. Es fcil cuando no tienes otra alternativa. Contest en un susurro. Recuerdan cuando me fui al tener la visin de los Vulturis? Edward y yo asistimos una vez secamente. A ninguno de los dos le apeteca recordar esas pocas. Bueno, ahora es lo mismo, Edward. Dijo la vampira mirando a su hermano. T viste en mi mente la visin en la que me vea dando tumbos por la selva amaznica. Mi esposo asisti. Eso quera decir que en el momento en el que decid que tena que encontrar una solucin, las visiones vienen solas. Veras...visto desde ese punto de vista puede resultar algo lgico, pero si te pones a analizar las cosas, es como un crculo sin principio ni fin. Solemos esperar a que las visiones se originen por las acciones? O actuamos de acuerdo a lo que vemos por mis visiones? Por eso, en ese momento era necesario que ustedes no tuvieran consigo conocimientos del futuro, no ms que los necesarios. Se detuvo un segundo a pensar. Y aqu es lo mismo. Ocult todo lo que saba en un intento de salvarnos. Pero esta vez lo oculte de ellos, y no de ustedes. Amaba a Alice, con toda mi alma, y estaba tan prxima en mi corazn como lo estaban Edward, Renesmee y mis padres, pero en ese momento me dio miedo. Su poder me daba pnico. Todo lo que ella era capaz de hacer no tena comparacin con respecto a nosotros. Lo que hacamos Edward, Jasper, Renesmee o incluso yo, eran trucos infantiles comparndonos con ella. Su don
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poda ser codiciado por cualquiera, no solo por Aro. Cualquiera en el mundo de los inmortales estara deseoso de tener en sus manos la llave a los acontecimientos futuros. Tal vez se dio cuenta de que el miedo inund mis ojos, porque sonri tiernamente del modo en que solo ella era capaz. No importa lo que pase, siempre estar con ustedes. Tal vez piensas que ser capaz de abandonarte de nuevo, si veo que esta vez no haya posibilidad alguna de salvarnos. Susurr, apenada. Pero se cual es mi lugar en el mundo, Bella. Est con ustedes. Me sent mal al hacerla creer que no confiaba en ella. No era cierto, confiaba en Alice con toda mi alma, pero tena miedo, que en uno de sus designios secretos, nos estuviera ocultando algo de sustancial importancia. Solo cuntanos todo esta vez... Susurr tambin, en el murmullo constante del avin. No hay ms nada que decir. Contest. El resto del viaje estuvimos en silencio, y hasta que el aeroplano no aterriz firmemente en la pista del aeropuerto, no volvimos a dirigirnos la palabra. De repente, nos dimos cuenta de que ninguno de nosotros haba pensado en que llegados a Juneau, no tendramos ningn tipo de movilidad. Podemos correr, no me importa. Afirm, frustrada. Son solo diez kilmetros. Era cierto. No era mucho lo que separaba el aeropuerto de la cuidad. Vayamos haca el departamento de Renesmee, despus veremos como podemos movilizarnos. Afirm mi esposo. Robemos un coche. Propuso Alice. No tenemos tiempo. Me parece bien, hagmoslo. Convine. En ese momento, no me interesaba el modo en el que pudiramos llegar. Solo era importante que estuviera cerca de mi hija dentro de los prximos minutos, sino enloquecera. La gente no paraba de mirarnos. Por lo que se dificult nuestro intento de robo. Cada vez que Alice y Edward se acercaban lo suficiente a un coche, haba alguien que observaba sus semblantes divinos. Eso solo logr irritarme. Acaso la gente no poda simplemente meterse en sus asuntos?

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En diez minutos, Alice, Edward y yo estbamos a bordo de un viejo Chevrolet, camino a la cuidad. Manejamos a toda la velocidad a la que el viejo automvil nos lo permita. Alice, concntrate de verdad... Dijo Edward mientras conduca. Necesito que me digas que es lo que tenemos que hacer. Su hermana contemplaba el futuro, inmiscuida en l con total atencin. Hay decisiones que estn cambiado, Edward. Murmur con los ojos cerrados. Las cosas no estn tan claras como hace un par de horas. Qu demonios significa eso? Pregunt, agobiada. Qu es lo que ves? No podemos perder tiempo, Alice. Musit mi esposo. Aceler an ms, y el motor se quej estrepitosamente. Recordaba con total claridad la direccin en que Renesmee tena su departamento. Edward dio un par de vueltas ms sobre la calle, y rpidamente localizamos el edificio. Por suerte, Carlisle haba guardado un juego de llaves del que nos hicimos dueos antes de partir de Forks. Bajamos por la rampa que nos conduca al garaje. Sin ni siquiera esperar un segundo, baj del auto. No haba nadie en el lugar, no tena nada que aparentar. Me deslic a gran velocidad hacia la puerta del ascensor. Mi corazn, a pesar de no latir, estaba lleno de miedo e incluso frentico, aunque de hecho eso era imposible. Edward y Alice se colocaron a mis espaldas solo un segundo despus. Saba que ellos estaban igual de nerviosos que yo, solo que intentaban mantener la calma, para que mis niveles de histeria no aumentaran ms de lo necesario... Tranquila, Bella. Susurr Edward, sujetando mi cintura. Seguro ella esta bien. Debe estar en la universidad ahora. Hemos llegado a tiempo, nada malo le pasar. El ascensor abri sus puertas, y solo pude entrar con mayor rapidez en l, sin contestar a la afirmacin de mi esposo.

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Alice marc el tercer piso con rapidez. Las puertas se cerraron, y el artefacto comenz a elevarse. Para nuestra mala suerte, alguien lo detuvo en el segundo piso. Una mujer de unos cuarenta aos se encontraba en el palier de su apartamento. Nos observ con un gran inters, especialmente a mi marido y a m. Disculpe, estamos apurados, necesitamos subir al tercer piso. Dijo Edward con tu habitual tono corts. Ella realiz un anlisis mas intenso de Edward, lo observaba atentamente. Aunque no haba en su mirada el habitual inters que casi todas las mujeres sentan, su evaluacin responda a otra cosa. Lamento entrometerme, pero si buscan a Renesmee, ella no ha estado aqu por varios das. Contest aquella mujer. Claro, era el increble parecido con Nessie lo que estaba mirando en Edward. Conoce a Renesmee? Pregunt Alice. S, yo vivo en este piso, y somos vecinas, una nia adorable. Muy buena y compasiva. Contest ella. Nosotros somos sus primos. Coment Edward rpidamente. Haba estado bien que inventara algo, el parecido entre mi hija y su padre era demasiado grande como para negar que fueran parientes. La mujer asisti una vez, como mostrndose de acuerdo con las palabras de Edward. Mi nombre es Elizabeth, mucho gusto. Se present. Edward es mi nombre, y ellas son Alice y Bella. Contest mi marido con la educacin que siempre empleaba. Sabe donde podemos encontrarla? Cmo es que no ha dormido aqu en varios das? Elizabeth dud un segundo. Al parecer, senta haber sido indiscreta con respecto a la informacin que nos dio. El miedo que haba conseguido atenuar levemente tras la afirmacin de Edward en el garaje, se liber nuevamente, sumindome en la oscuridad. Por qu no se encontraba en su departamento? Qu era eso de que no ha dormido en l por varios das? Hace ya dos semanas que no vive aqu. Confes entonces la mujer. Al parecer le afect mucho la desaparicin de su amiga. Creo que se encuentra en la casa de unos amigos.
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Desaparicin? Entonces record algo que haba pasado por alto. Haca unas semanas algo haba salido en CNN. La desaparicin de una chica en Juneau. Recordaba el artculo, el nombre era... Michelle White. Esa chica era su amiga? En la casa de quien estaba durmiendo ahora? Edward se mantena imperturbable, su rostro estaba completamente inexpresivo, y Alice intentaba hacer lo mismo. Era la nica de los tres a la que le estaba costando un esfuerzo muy grande controlarse. Conoce usted el lugar donde mi prima est ahora viviendo? Pregunt entonces mi esposo, casi en un susurro. No podra decirle la direccin exacta, solo s que la casa de sus amigos se encuentra en Douglas. Inform. El ascensor continuaba parado en el segundo piso, con la mano de Edward apoyada sobre la puerta para que esta no se cerrara. Si nos disculpa, igual subiremos al apartamento. Dijo Alice. S la ven dganle que la espero en cualquier momento para que podamos tomar algo. S, se lo diremos... Susurr Alice, tan bajo y con el gesto tan fro, que tuve mis serias dudas de si sus palabras haba sido audibles para la humana. Elizabeth no dijo nada ms, y simplemente se limit a asentir una vez con la cabeza. Nos acomodamos de nuevo en el cubculo para poder subir haca el tercer piso. Cuando las puertas se abrieron, algo no estaba bien. Algo no encajaba en ese ambiente, y desde luego, eso significaba que haba problemas Mir a mi esposo y a mi cuada, y vi en sus ojos la misma duda que seguramente estaba en los mos. El efluvio de mi hija era ntido, tan dulce y suave como la miel. Se encontraba presente en casi todo esa ante sala que preceda al departamento. Dominaba entro todos los aromas que haba en ese lugar, pero no era el nico. Haba otros, tan desconocidos como obviamente pertenecientes a vampiros... Vampiros? En el departamento de mi hija? Una profunda cuchillada de dolor se incrust en mi pecho.

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Qu son esos efluvios? Pregunt, con la voz prcticamente tomada por el terror. No los conozco, no pertenecen a ninguno de nuestros amigos... ni a ninguno de los Vulturis. Murmur Edward, que ahora estaba demasiado asustado como para simular algo de compostura. Respir profundo, intentado reconocerlos yo tambin, pero tampoco se parecan al que haba aparecido cerca de la casa. Estos eran completamente diferentes a cualquiera que hubiera olido antes. Ninguno de los dos era el que haba estado tan cerca de Forks. Ese no tena ningn parecido a estos. Me sent intil al no encontrar una respuesta a todo aquello. Cmo poda ser que no estuviera en el apartamento hace ya dos semanas? Nos haba llamado casi a diario y contado que todo marchaba bien, que deseaba volver a casa para pasar unos das porque nos extraaba... Cmo era que de repente las cosas estaban as de mal? Por qu nos haba mentido? Sera prisionera de alguien desde ese tiempo? La estaban obligando a mentirnos para que creyramos que todo estara bien? Si no fuera por la visin de Alice, no nos hubiramos enterado jams de nada? Mi mente era demasiado amplia, y si bien una parte le deca a mi cuerpo que se calmara, la gran mayora de ella estaba consumida por el pnico. Edward... Consegu susurrar a pesar de todo. Lo s... Dijo. Esto es raro. Avanzamos por la antesala, y Alice introdujo la llave en la cerradura. Estaba muy concentrada, atenta seguramente a las posibilidades que nos esperaban en esa excursin. Al entrar al apartamento, vimos que todo estaba apagado. Las persianas bajas, las cortillas corridas, los muebles cubiertos . La mujer, Elizabeth, tena razn. La pista ms certera de todo eso, era que los efluvios, tanto en el recibidor como dentro de la casa, tenan varios das de antigedad. El lugar no estaba siendo habitado, ni por Renesmee, ni por nadie. Caminamos un poco ms, atentos ante cualquier cosa que pudiera aparecer repentinamente en ese escenario.

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Entramos a la cocina, la revisamos, todo en busca de alguna pista o seal en todo ese embrollo, Edward registr la sala, y Alice el estudio. Al final, nos dirigimos juntos a la habitacin. El closet estaba prcticamente vaco. Se haba llevado casi toda su ropa. Por qu se ha ido de aqu? Pregunt Alice. La desaparicin que mencion aquella mujer... Dijo Edward, pensando. Sali en las noticias... S, eso mismo pens yo. Respond. Por qu no nos cont que una de sus amigas haba desaparecido? Eso era algo muy grave. Peligroso. El caso todava era seguido por los noticieros, y no haban encontrado ni la mnima pista que condujera a la polica a la solucin de caso, y mucho menos a localizarla. Alice y Edward se miraron el uno al otro, conjeturando acerca de esa informacin que Renesmee haba preferido ocultar. En un segundo comprend la idea que se estaba formando en su mente. Crean que Nessie tena algo que ver en ella? No. Respond secamente, enfadada con ellos. Ella no tiene nada que ver con la desaparicin. Seguramente no nos dijo nada para que no nos alarmemos y la hagamos volver a Forks. Conjetur yo tambin. Evaluaron un segundo mi postura. Tienes razn, cario. Fuimos unos tontos al desconfiar de ella... Pero porque no esta aqu? Admiti Edward. Solo que estoy demasiado preocupado... Se acerc a m y me abraz estrechamente, pegndome a su cuerpo con amor y ternura. Eso no bast para que todas las sombras que se cernan sobre nosotros disminuyeran su poder sobre m. Y que hay de eso que dijo esa tal Elizabeth? Habr ido realmente a la casa de sus amigos? Pregunt Alice. Hemos hablado con ella hace dos das, y todo marchaba bien... Dijo Edward. En que otro sitio puede estar si la visin que tuviste se desencaden recin ayer? S eso es verdad. Contest su hermana. Pero sigue sin tener mucho sentido... Sigue sin explicar por qu dej el departamento. Algo ha pasado, Edward. Algo no anda bien...
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Pensamos los tres un segundo la respuesta a esa pregunta. Qu haremos ahora? Inquir. Dnde la buscamos? Qu otro lugar tenemos donde ir ms que la universidad? Dijo Alice. Entonces vayamos, no perdamos el tiempo... Convino Edward. Revisamos un poco ms el departamento, a la espera de encontrar alguna otra cosa que nos guiara hacia una conclusin concreta en ese caos. No haba mucho ms por descubrir, en l solo estaban esos efluvios pertenecientes a desconocidos, y lo nico que podamos afirmar, era que los vampiros extraos y Renesmee se encontraban todos al mismo tiempo, porque los rastros tenan la misma intensidad, y se disminuan en el ambiente al mismo tiempo. La haban obligado a marcharse con ellos? Nos deslizamos a gran velocidad por las escaleras, dispuestos a llegar al auto lo ms rpido posible. Lo abordamos, y salimos a la fra calle nuevamente. La universidad se encontraba en el centro de la cuidad, y Edward condujo lo ms rpido que pudo haca ella. Ciertamente, el auto que habamos conseguido no era muy veloz, pero tampoco hubiera servido de mucho estando la calle tan concurrida. Por primera vez en toda mi existencia, me lamentaba por no poder conducir con mayor velocidad. La preocupacin y el miedo gobernaban cada una de las clulas de mi cuerpo. Me era imposible pensar con claridad. Todos los espectros presente en mi mente gritaban en seal de preocupacin. Una preocupacin que pareca veneno, ms ardiente que la ponzoa que corri por mis venas haca tantos aos. Incluso ese dolor, insoportable y tambin inolvidable, pues lo tena grabado en mi mente como si en realidad hubiera soldado el recuerdo a mi cabeza, resultaba leve al compararse con el sufrimiento lacerante que era saber que quizs podra perder a mi Renesmee... No! Ni siquiera deba pensar en eso. La recuperara, la tendra en mis manos, y la abrazara por horas, recuperando as todo el tiempo que no estuvo conmigo. Mi hija, mi tesoro ms preciado, mi princesa... Los tres estbamos demasiado nerviosos como para hablar, hundido en nuestras propias conjeturas. Si no pasaba algo que nos hiciera descubrir todo lo que estaba pasando, enloqueceramos.

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Alice, intenta ver... Musit Edward, apretando con excesiva fuerza el volante del coche, que comenzaba a quejarse por la gran presin que estaba recibiendo. Intntalo, a nosotros, a donde nos llevarn nuestras decisiones... Solo puedo ver la universidad. Contest rpidamente cerrando los ojos. Y oscuridad... Era una buena seal? Seguramente... y era todo lo que tenamos para no estar tan perturbados. Las calles, los rboles que flanqueaban las aceras, las tiendas abiertas en esa hermosa cuidad, las personas que caminabas por ella, todo estaba desdibujado, convirtindose en borrones casi imperceptibles, porque mis pensamientos no estaban atentos a nada ms. Llegamos al campus, que se encontraba relativamente cerca del departamento de mi hija. No haba nadie en la cabina que se encontraba al costado de la verja que tena como entrada, por lo que la traspasamos sin ningn problema. El lugar era muy bello, pero no tena ni el tiempo ni las ganas de observarlo, todos mis sentidos estaba orientados a encontrar a mi beb. El primer edificio que vimos fue la oficina principal, y no s porqu, me record a mi primer da en el instituto de Forks. Desde ese da haban pasado muchas cosas, y todo haba cambiado demasiado. Creo que deberamos entrar aqu a preguntar por ella... Dije entonces, casi susurrando. S, eso es lo mejor. Convino Edward. Pude ver en la cara de mi esposo una preocupacin desmedida. No era el mismo de siempre, el que mantena la calma, el que confiaba en s mismo y en sus palabras, ahora estaba tan o ms asustado que yo. No perdimos ms tiempo y prcticamente corrimos hacia adentro del edificio. Un joven nos atendi inmediatamente. Era poco agraciado, de tez ligeramente oscura y cabello ralo y negro, al verlos entrar en la sala, su mirada se fue dilatando ms y ms. No fue de gran ayuda el modo en el que nos observaba. Casi se qued perplejo al ver que avanzbamos haca l. Por primera vez en aos, estaba descontenta con el aspecto que haba adquirido tras la transformacin. Era molesto que el hombre se quedara mirndonos como idiota, observando nuestra belleza, y sobre todo, hacindonos perder un tiempo precioso en el cual nos poda decir donde estaba Renesmee. Edward se aclar ruidosamente la garganta antes de hablar.

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Disculpe, estoy buscando a m... hermana. Minti. Su nombre es Renesmee Cullen, y quisiera saber en que clase podra encontrarla. No respondi, solo sigui observndonos unos segundos ms, antes de girarse hacia el monitor del ordenador que tena a unos metros de l. Lo siento mucho, pero no puedo suministrarles esa informacin... Es que usted no entiende... Dijo Edward efusivamente. Hemos venido a verla desde muy lejos, y necesitamos hablar con ella. Su voz sonaba muy convincente. De verdad, no estoy autorizado para dar informacin acerca de los estudiantes, y eso incluye datos como horarios de clase, domicilios y todo lo dems. Es que venimos de la casa de mi hermana, podra darle la direccin para que la verifique y vea que no soy ningn farsante. Contest rpidamente mi marido. Sepan disculparme, pero en este momento es el horario de almuerzo, por lo tanto, es lo mismo que les diga cual es la clase a la que le corresponde ir, pueden buscarla en el campus, si eso es lo que desean, pero no estoy autorizado a darles ninguna otra cosa ms. De acuerdo, la buscaremos por el campus. Conclu. Muchas gracias por todo. No pude evitar la nota acida de mi voz. Maldito humano. No entenda la desesperacin en la que nos estbamos hundiendo. Caminamos un poco por ese lugar. Dejamos el auto en la puerta de la oficina, y de todos modos, no podamos conducirlo mucho ms, seguramente ya lo haban denunciado como robado, y lo ultimo que necesitbamos eran problemas con la ley. El olor a humanos era muy fuerte, y la garganta que arda tenuemente. Habra sido peor si no hubiera ido de caza, pero por suerte poda manejar la tentacin. La sed estaba prcticamente en el ltimo escaln de mis preocupaciones. Todos los adolescentes se deslizaban camino al sur, caminando tranquilamente haca all. Lo nico que podamos hacer era seguirlos, caminando a su ritmo, luchando con las ganas casi insoportables de registrar todo el lugar en un segundo, correr a toda la velocidad de la que era capaz para que ningn rincn en todo ese enorme campus quedara sin ser vigilado.

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En ese momento, mis sentidos agudos me permitieron percibir algo que pudo hacerme concebir algo de esperanzas. El efluvio dulce y refrescante de Renesmee. Estaba fresco, demasiado reciente. Pero no fue todo lo que descubrimos. Observ a Edward de costado, que tambin se haba percatado, al igual que Alice y yo, del rastro de nuestra hija. No estaba sola. Esos efluvios estaba presentes otra vez. Los mismos que habamos sentido en el apartamento. Uno era muy dulce, la mezcla equilibrada entre las orqudeas y los narcisos. El otro era ms difcil de identificar, como a flores silvestres y lluvia de primavera. Ambos efluvios estaban unidos al de Renesmee, como si los tres hubieran caminado uno al lado del otro. Varias ideas comenzaron a formarse en mi cabeza, pero ninguna tom una forma concisa, porque mientras nos deslizbamos prcticamente corriendo por aquel patio, el corazn de madre me deca que la encontrara, tena que hacerlo. Esta cerca, su rastro es demasiado reciente. Confirm Edward a mi lado. Aceleramos el paso, y sobrepasamos a la mayora de los estudiantes, que caminaban perezosamente haca el sitio que supuse que sera cafetera. Llegamos entonces haca un patio muy grande, lleno de sitios donde sentarse, y provisto de una fuente en el mismo centro. El rastro de mi hija era ms intenso con cada paso que dbamos, las piernas me temblaban, una sensacin que pens que haba desaparecido con mi humanidad, pero lo cierto es que cada segundo estaba ms nerviosa. Fue entonces cuando la vi. Un flujo de felicidad inund todo mi cuerpo, antes de que esta desapareciera al ver las dos personas que la acompaaban. Dos vampiros. Dos de los nuestros se encontraban sentados a su lado, en una postura que denotaba claramente que se conocan haca tiempo. Ella estaba completamente relajada, e incluso la vea sonrer. La muchacha a su lado era rubia, pequea y hermosa. El chico era muy plido y con un rostro perfecto. Ambos eran magnficamente bellos. No pude salir de mi asombro al percatarme de otro detalle. Sus ojos eran dorados.

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Observ a mi esposo, que miraba la escena con la misma cara de incredulidad que yo. Al momento de acercarnos, el chico, de cabello castao y rasgos perfectos, se agazap levemente, y fijo su mirada en nosotros. La chica tambin nos mir, para luego enfocar sus ojos nuevamente en Renesmee, que nos observaba atnita, mientras avanzbamos haca ella.

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Los Blancquarts. Edwar Cullen


No daba crdito a lo que mis ojos vean, simplemente eso. No haba forma en que las cosas terminaran siendo as. Bueno, claramente s la haba. El sitio estaba lleno de humanos. Molestos humanos que me impidieron salir corriendo haca mi hija y tomarla del brazo para reprenderla como claramente se mereca... Qu demonios significaba todo aquello? La rodeaban dos desconocidos, dos vampiros que no haba visto jams en todos mis aos de vida. Haba especulado mucho en esos ltimos momentos, en los que esos extraos efluvios aparecieron en el departamento... Un secuestro, por ejemplo. Cosas malas. Que minaban mi esperanza, pero que no haba querido que se materializaran, porque una vez que los problemas tienen una forma concreta, es difcil hacer algo para ignorarlos. No haba querido decirlo, porque Bella hubiera montado en un ataque de pnico generalizado. Tampoco haba pensando en tomarlo completamente en serio, porque haba pruebas suficientes para pensar que, al menos, Renesmee no se encontraba mal. Sus llamados y sus comunicaciones haban dejado entre ver que no encontraba en un peligro mayor. Pero, sin embargo, y ahora que las piezas estaban unindose en el rompecabezas, que ocultaba algo. Bingo. La poda ver completamente relajada, riendo y bromeando con ellos... Ahora que saba que estaba completamente a salvo, poda darme el lujo de montar en un ataque de clera por su irresponsabilidad, por su estupidez... Solo bast un segundo para que su expresin cambiara.

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Puedo explicarlo... Fue lo primero que pens Renesmee cuando nos vio acercarnos haca ella. Como si esa no fuera la explicacin que toda adolescente dara No saba en el lo en el que estaba metida En ese momento se haba puesto nerviosa, porque nos vea avanzar con total tranquilidad... Una tranquilidad falsa, obviamente. Sus padres... Pens la vampiresa rubia. Nessie es exactamente igual a l... Avanzamos junto con Bella y Alice, indiferentes a los adolescentes que nos observaban como si furamos bichos raros. Haca tiempo que no senta esa sensacin, ya me haba desacostumbrado de nuevo a la vida de instituto o de la universidad. Qu no tenan otras cosas que hacer? El torrente de pensamientos, al que desde luego tambin me haba desacostumbrado, inund mi mente, convivindola en un embrollo. La vida tranquila que habamos tendido esos ltimos siete aos, haba originado que la sensacin de tener demasiadas voces en mi cabeza se tornara molesta. Son igual de hermosos que los Blancquarts... Pens una chica, que caminaba en direccin a la cafetera. Pero yo no poda sacar los ojos de mi hija, la hermosa nia de ojos color chocolate que estaba de pie a escasos metros de m, a la nia de pap, al tesoro ms grande que la vida nos haba regalado a su madre y a m... Cmo haba ocultado algo como aquello? Quines eran esos vampiros que estaban con ella? Por qu se mostraban tan cordiales y amistosos? Finalmente llegamos a ellos, que nos observaban como si furamos fantasmas. No avanc mucho ms que unos metros, manteniendo la distancia entre nosotros y ese grupo tan particular que tena de integrante a Nessie. Saba que si me acercaba, perdera por completo el control. La primera en recuperar la compostura fue la chica, que le dedic una mirada al otro vampiro... El chico mir a mi hija una vez, antes de volverse completamente a nosotros.

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Sus padres? Pens rpidamente. Rememor una conversacin que haban tenido. Vi claramente todo lo que mi hija le haba contado. Estaban sentados en un claro, y la tarde caa lentamente sobre ellos, a medida que el sol despareca por el horizonte, y la noche gobernaba en el cielo cubierto de nubes, ms fascinado estaba l con ella. Haba un deje de nostalgia en ese recuerdo, l lo vea como un momento en el que todo era fcil, donde las complicaciones que gobernaban su mente, algo atormentada, no haba aparecido todava. Saban a la perfeccin quienes ramos, todos nosotros, no solo mi esposa, Alice y yo. Eso me gener una sensacin de desventaja. Nosotros no tenamos ningn tipo de datos, y ellos estaban muy bien informados... Renesmee continuaba mirndonos en un estado muy cercado al shock. Nuestra visita era algo completamente inesperado para ella. Tema a nuestra reaccin, estaba asustado por lo que nos haba ocultado. Haba mentido... Nos haba ocultado cosas... Renesmee no era as, nunca lo haba sido. Bella no pudo contenerse, e intent acercase a ella. Se separ de mi lado, y quiso correr a sus brazos. La detuve, porque no quera que estuviera cerca de ese par desconocido. Se gir, mirndome a los ojos, como si estuviera suplicndome que la soltara. No poda, simplemente no poda hacerlo. Si la dejaba ir, me arriesgaba a que algo malo pasara. Nuestra hija contempl la escena, y entonces fue ella la que avanz, dejando a los dos chicos atrs, que tambin estaban nerviosos. Lo lea en sus mentes. Cuando consider que no haba peligro, liber a mi esposa, que estrech a Nessie a su cuerpo con fuerza. Era mucho ms baja que nuestra hija, pero eso no evitaba que la escena se viera maternal. Renesmee correspondi al abrazo, y mi esposa la oblig a descender haca su altura, para que la cabeza de Nessie descansara sobre su hombro. Por qu no estas viviendo en el departamento? Te das cuenta del susto enorme que nos has hecho pasar? Le dijo casi histrica. Lo... siento, mam... Contest. No fue mi intencin. Ests metida en un lo enorme. Dije en un susurro, que sin embargo fue escuchado por todos nosotros.
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Bella deshizo el abrazo en el que la haba encerrado y la mir a los ojos. Nos debes muchas explicaciones, Renesmee. Sentenci con el mismo tono severo que yo estaba utilizando. Nunca me haba imaginado estar en un rol como aquel. El del padre severo que reprende a una hija que no se comporta como debera. Puedo explicar todo, por favor. No se enfaden... Susurr Ness, tambin. Qu no nos enfademos, Renesmee? Dije, perdiendo la calma. Nunca haba estado tan asustado en toda mi vida. Te das cuenta de lo preocupados que hemos estado estas horas? Fuimos al departamento en que se supone que debes vivir y estaba cerrado. Ya no poda disimular la frustracin y el enojo. Explcame, seorita, a que se debe esto, y quiero una explicacin razonable, una que no me obligue a tomarte del brazo y llevarte arrastrando ahora mismo a Forks... Las ltimas palabras me salieron todas juntas, demasiado apresuradas. El pecho me suba y bajaba por la efervescencia que haba utilizado al hablar. Una estudiante que merodeaba cerca me observaba, y seguramente escuch todo lo que dije. No era raro que se impresionara, al fin de cuentas, aunque estaba hablndole a mi hija, ella vea a un chico que discuta con una muchacha mayor que l. Que pareca mayor que yo. Pero no fue Renesmee la que contest, sino la chica, que se adelant haca nosotros con total confianza. No tena miedo de nosotros. Disculpa, pero no es necesario que te alteres. Se estaba burlando de m? Nosotros fuimos los que le pedimos a Nessie que viniera a casa, no le haca ningn bien estar sola. Dijo con una voz completamente relajada. Y nuestra casa dispone de todas las comodidades para que ella pueda pasar el tiempo que desee all... Es bienvenida el tiempo que considere necesario a nuestro hogar. No pude evitar fulminarla con la mirada, cargado de ira y frustracin, como estaba. Pero ella no dio seal alguna de retroceder o sentirse cohibida. Me observaba como si acabara de preguntarme la hora y aguardara la respuesta. Entonces pude observarla bien. Era rubia y pequea, solo unos centmetros ms que Alice. Muy hermosa y graciosa. Me record bastante a Rosalie. Su voz son segura en todo momento, sin una pizca de miedo o nerviosismo. Los humanos caminaban prestndonos demasiada atencin. Nos observaban a los seis, de pie en medio de ese enorme lugar. Seguramente presentbamos un cuadro algo hostil. Alice y yo estbamos un poco alejados del grupo, porque Bella se haba acercado a Renesmee para abrazarla, y los otros dos, estaban detrs de mi hija.

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Quines son ustedes? Pregunt mi esposa entonces. Mi nombre es Raphael, y ella es mi hermana, Malenne. Dijo el muchacho pausadamente, observndonos a los tres con total precaucin. Su mirada estaba muy dorada, seguramente no se haban alimentado haca mas de dos o tres das. Vivimos en Douglas y concurrimos a esta universidad, al igual que su hija. Por qu no nos contaste de ellos? Pregunt a Nessie. Ella me observ, con los ojos levemente empaados. Acaso estaba por ponerse a llorar? Tena miedo de que no me dejaran quedarme en Juneau si saban que haba vampiros aqu... Claro, desde luego que no la hubiramos dejado quedarse... Acaso estaba loca? Mi hija estaba demente? Cmo haba sido capaz de ocultarnos semejante cosa? Y si eran peligrosos? S eran los que deseaban hacerle dao? No se daba cuenta de que no todos los inmortales ramos tranquilos y pacficos? Respir profundamente, intentando recuperar la compostura. Rememor la visin de Alice. En la escena se poda ver a una vampiresa de espalda. Pero no era la chica que estaba all... Malenne. La que corra a toda velocidad en ese claro nevado no era la muchacha rubia que tena de frente a m. Quin era entonces, la que intentaba atentar contra vida de mi hija? Todo era un misterio, confuso y opresivo. Ests en lo correcto, Renesmee Cullen. No tienes idea de lo que esto significa, estars tanto tiempo castigada que te olvidars que es lo que has hecho. Y escchame, ahora mismo nos vamos de aqu... Murmur. Las cosas se han complicado demasiado... No! Musit Renesmee. No, pap. No puedo irme ahora... debo solucionar muchas cosas antes de volver a Forks. Mir a los ojos a Bella, que la haba envuelto nuevamente en un abrazo. La mirada de mi esposa tambin se mostr confundida ante esa inesperada confesin. Qu haba pasado con Renesmee? Esa no era la nia que habamos dejado partir de Forks, no era la misma que haca pocos meses, cuando jams hubiera mentido, y mucho menos ocultado las cosas que estbamos enterando ahora, de una forma completamente imprevisible... Haba cambiado, demasiado. Poda verlo en su mente, incluso pensaba de una forma diferente.
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Antes, todos sus pensamientos tenan un deje infantil, muy leve, pero notorio. No es que pensara como nia pequea, pues siempre haba sido extremadamente inteligente, pero toda su mente encerraba una ternura que solo estaba presente en los nios pequeos. Pero ahora no. Sus razonamientos eran mucho ms... maduros. Incluso haba perdido toda esa esencia que siempre haba estado presente en ellos. Algo haba pasado, porque eso no era normal. Conoca el funcionamiento de las mentes, y poda ver como cambiaban constantemente, pero esto era demasiado. No haba estado con nosotros poco ms de dos meses, era imposible que se haya producido semejante cambio en ella. A que se deba? Era por ellos? Esos dos vampiros... Malenne y Raphael la haba hecho cambiar tanto? O era otra cosa? Qu la haba hecho dar ese salto tan grande entre la antigua Renesmee y esta? Sus pensamientos eran los de una persona mayor, que ha vivido cosas graves, deba averiguar que era lo que carcoma de preocupacin a mi nia, a mi adorada hija. Tras un solo segundo de silencio, en el cual haba sido capaz de procesar toda esa informacin, Bella respondi a su declaracin. No podemos quedarnos, Renesmee... Dijo. Es mucho ms grave de lo que crees... no estamos a salvo aqu. Sus pupilas se dilataron en una expresin de terror. Los otros dos vampiros tambin se tensaron, recorriendo instintivamente el patio donde nos encontrbamos. El peligro no est aqu. Dijo Alice al ver su reaccin. Algo ha cambiado, Edward. Continu luego. Y no s que tanto tengan ellos que ver... Qu es lo que pasa, entonces? Inquiri la chica. Exijo que me digas cual es el peligro del que hablan... A pesar de ser muy baja, coloc una de sus manos en la cintura, en una pose definitivamente autoritaria. Nos observ a mi hermana y a m, demandando una respuesta a la anterior afirmacin de Alice. No es de tu incumbencia. Dije entre dientes. Nosotros nos vamos de aqu. Ahora. Ella me observ, pude notar que le haba molestado el tono que haba empleado. Su supuesto hermano tambin me observ.

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No es necesario utilizar ese tono... Contest con tranquilidad. Me irrit. Uso el tono que deseo... Dije, ms enojado an. T no eres nadie para decirme como debo hablar. Creo que s, le estas hablando a mi hermana... Musit, ya con menos amabilidad. Nos observamos un segundo. Hubiera sido muy fcil golpearlo por su estupidez, Quin se crea que era? l no tena intenciones de discutir. Solo pude ver en su mente que le haba molestado que le hablara a su hermana as. Tranquilos. Murmur Renesmee, algo asustada. Estamos en pblico. Esto es solo un mal entendido, pronto lo aclararemos. Eres t la que tiene que aclarar muchas cosas, hija. dijo Bella. Siguen sin decirme que pasa... Reiter la vampiresa rubia. Alguien esta rondando Juneau. Dijo Alice por fin. Quieren lastimar a Nessie, y no lo permitiremos. Aunque estaba enojado, no pude evitar avanzar los pocos pasos que me separaban de Renesmee. La tom y la abrac fuerte. Bes su frente y aspir su perfume. S, mi hija estaba conmigo, mi amor. Que miedo haba sentido... Ella tambin me encerr en sus brazos. Lo siento, pap. Dijo casi sollozando. Perdn, no fue mi intencin asustarte. No llores, hija. La consol. Es solo que no te puedes ni imaginar lo que han sido estas ltimas horas. Las peores que he tenido que pasar en mucho tiempo. Se los iba a contar... Es ms, quera que Raphael y Malenne fueran conmigo a Forks para navidad. Susurr. Los dos vampiros se extraaron al escuchar su declaracin, pero sus rostros se volvieron dulces, y sonrieron. Eso no va a ser posible, no ahora, por lo menos. Respond rpidamente. Pero por qu no, pap? Dijo, mirndome. Luego se dirigi haca Alice. Tuviste una visin, ta? Cmo es eso posible? Tampoco yo lo s, Nessie, pero debemos hacer algo pronto. Contest mi hermana.

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Necesito que me expliquen, por favor. No entiendo nada. Pap, mam. Suplic. No es mucho lo que pido. No estamos en el lugar indicado, Nessie. Dijo su madre. Debemos irnos de aqu, a un lugar donde nadie nos pueda escuchar. Nuestra casa est a pocos kilmetros de aqu. Dijo Raphael. Pueden disponer de ella como gusten. Observ su mente. Estaba preocupado... por mi hija. Qu es lo que esta pasando aqu...? Nessie esta en peligro? No! Eso no debe pasar... Pensaba una y otra vez, aunque eso no era lo nico en lo que su mente estaba ocupada, haba otras cosas, un trasfondo que encerraba muchas emociones. Culpa, miedo, amor, soledad. Todas estaban all, luchando por tomar el primer puesto y dominar entre los dems. Sus pensamientos eran demasiado protectores. Tena miedo por lo que acabbamos de decir. Tema que algo malo le pase a Renesmee. La imagen mental de mi hija estaba plasmada en su cabeza, como si ella fuera el mismo centro del mundo... Todo eso me llevaba a un nico razonamiento, pero era demasiado pronto para sacar conclusiones. Ya lo averiguara a su debido tiempo. l me observ, y me di cuenta de que se percat de mi intrusin a su mente. Nuestras miradas se encontraron un segundo, antes de que la desviara, y observara con un supuesto aire distrado el paisaje que nos envolva. Inmediatamente creo una capa de pensamientos superficiales, para que no pudiera ver nada ms. Dnde esta su casa? Pregunt Alice entonces. En Douglas. Dijo la chica rubia, Malenne. Son solo unos minutos en auto. Mir a mi hermana. Tenemos otra alternativa, acaso? Pens. Escucha, si las personas que la quieren lastimar no son ellos, nos servirn de ayuda Tena razn. Estos dos hermanos parecan lo nico que tenamos como aliados.

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Nuestro auto se encuentra en el estacionamiento. Continu Malenne, como si no se hubiera percatado de nuestro intercambio silencioso, pero me di cuenta de que haba sido testigo de todo. La mente de ella era una presencia demasiado fuerte y perspicaz, incluso avasalladora. Haba algo muy fuerte en esa vampiresa, un increble poder. Pero que era? Guennos, entonces. Contest al final. Los seguiremos. Ambos asistieron, y se pusieron en marcha. Caminaron haca la entrada nuevamente, cerca de donde habamos dejado el auto que robamos en el aeropuerto. Renesmee iba a mi lado, y Bella sujetaba fuertemente su mano. Quines son ellos? Le pregunt mi esposa. Es una historia muy larga, mam. Contest Ness. Cuando lleguemos a la casa de Raph y Mallie te la contar. Por qu no nos dijiste nada, Nessie? Insisti entonces Alice, que estaba un poco rezagada, ya que quera concentrarse y ver todas las posibilidades que nos podran sorprender. Renesmee la mir. No quera que se preocuparan en vano. Contest simplemente. Hubieran reaccionado exactamente igual que ahora, me habran venido a buscar corriendo. No esta bien que nos hayas ocultado esas cosas. La reprendi su madre. Hace cuanto que los conoces? Dud un segundo, pero la respuesta se materializ en su mente, antes de que pudiera reprimirla. Un poco ms de un mes? Hace tanto que los conoca y nunca haba dicho nada? Aspir fuerte, reprimiendo mis ganas de echarle en cara su inmadurez en ese asunto, y ella lo not. Lo siento mucho, de verdad. Repiti nuevamente, y tom mi mano con fuerza, en un gesto de disculpa. Hace cuanto? Insisti Bella.

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No mucho ms de un mes... no lo recuerdo con certeza. Contest en medio de una evasiva muy evidente. Sus dos amigos, Raphael y Malenne, estaban ms adelante que nosotros. Escuchaban toda nuestra conversacin, por descontado, pero no emitieron comentarios. No parecan preocupados, y sus mentes estaban tranquilas, mucho ms que al principio, en medio de nuestra llegada. Qu ser todo esto? Por qu vinieron de esta forma tan inesperada? Pensaba la chica. Un peligro? Qu es a lo que se refieren? Si algo malo pasar no puedo permitir que le pase nada a Malenne, debo protegerla, a ella, y a Renesmee... Cavilaba l. Se detuvieron en frente de un BMW M6, completamente negro. Entraron en el asiento del conductor y del acompaante. Renesmee tambin se meti en el, con total familiaridad. Observ a Bella, que puso cara contrariada ante el ademn de nuestra hija. Evidentemente confiaba demasiado en ellos. Mxime si se haba ido a vivir a su casa. Suspir, no pude evitarlo. En su rostro claramente se poda ver que no tenamos otro modo de hacer las cosas. Tenamos que confiar en Renesmee, y en su criterio en esta ocasin, pues era lo nico de lo que disponamos. Conduca la chica, que puso en marcha aquel espectacular auto en solo un segundo, y en otro lo hizo deslizarse como una pantera por el camino adoquinado de ese enorme campus. En cuestin de minutos, dejamos atrs la cuidad. Cruzamos una carretera, y luego nos metimos por un camino zigzagueante, muy parecido al que iniciaba antes de encontrar nuestra casa en Forks. Edward, no puedo ver nada Pens Alice, dirigiendo sus pensamientos directamente a m, como si me hablara en voz alta. Todo a partir de ahora ser demasiado confuso, ni siquiera puedo visualizar el lugar hacia donde vamos Me concentr en su mente, y en lo que intentaba visualizar. Las imgenes eran mucho ms inconexas que de costumbre. Vea la carretera, oscuridad, rboles, oscuridad... ahora todos estbamos envueltos por el futuro de Renesmee.

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Intentar ver a su alrededor, pero esto es ms difcil de lo que imaginaba... an no estoy segura sobre ellos... Cuando deca Ellos se refera a estos nuevos personajes, tan extraos como intrigantes. Juneau albergaba vampiros... eso sonaba extrao. Nosotros habamos vivido en Alaska haca cerca de diez aos, pero jams nos habamos topado con otras personas aparte de Tanya y sus hermanas. Cmo era posible que algo as pasara? No tardamos mucho en llegar, como haba dicho Malenne, la casa estaba muy cerca. Era una mansin de tres pisos, demasiado grande para que la habitaran tres personas. Salieron del auto, y nosotros atrs de ellos. Raphael se dirigi a la puerta, sacando las llaves para abrirla. Nos permiti el paso, y avanzamos por la estancia que apareca apenas cruzamos el umbral. Haba algo en ellos que me haca desconfiar, a pesar de que quera creer que mi hija no era ilusa. No era nada malo lo que perciba, sus pensamientos estaban plasmados de cario haca Renesmee, los de l en