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CONGREGAZIONE DELLA MISSIONE CURIA GENERALIZIA

Via dei Capasso, 30 00164 Roma Italia

TEMPO DO ADVENTO 2012 Um caminho rumo ao Cristo e nosso carisma


Este o modo da evangelizao... que a verdade se torne em mim caridade e a caridade acenda como o fogo, tambm o outro. S neste acender o outro atravs da chama da nossa caridade, cresce realmente a evangelizao, a presena do Evangelho, que j no s palavra, mas realidade vivida. Papa Bento XVI, Meditao para a abertura do Snodo sobre a nova evangelizao, 8 de outubro de 2012.

A todos os membros da Famlia vicentina Queridos Irmos e Irms, Que a graa e a paz de Jesus preencham os vossos coraes agora e para sempre! Recentemente participei como delegado no Snodo sobre a nova evangelizao, que coincidiu com o incio do ano da f para comemorar o quinquagsimo aniversrio do Conclio Vaticano II. Como nosso Santo Padre citou acima, a presena do Evangelho um dom e um desafio para todos aqueles que seguem o Cristo maneira de So Vicente de Paulo. um dom que nos dado por Jesus, o Verbo feito carne. Nosso desafio consiste em fazer uma realidade vivida servindo nossos senhores e nossos mestres, os pobres de Deus. O tempo do Advento nos oferece a oportunidade de meditar sobre a beleza, o mistrio e a incrvel responsabilidade de nossa vocao de discpulos cristos que seguem o carisma vicentino. Nosso caminho do Advento compreende quatro movimentos distintos que refletem este tempo litrgico, assim como as etapas de nossa vida de discpulos no seguimento do Cristo. Tempo de angstia e de incerteza O mundo atual est repleto de angstias e de incertezas de toda sorte: econmicas, geopolticas, tnicas, sociais e pessoais. As guerras, os conflitos armados e as catstrofes naturais produzem, por sua vez, a pobreza, a fome, o problema dos sem-teto e das misrias humanas sobre as quais impossvel estender uma lista exaustiva. Por mais alarmante e desconcertante que seja nosso mundo atual, os textos da Escritura do primeiro Domingo do Advento nos lembram de que antigamente j existiram situaes semelhantes: Haver sinais no sol, na lua e nas estrelas; e na terra, as naes estaro em angstia, ... os homens desfalecero de medo, na expectativa do que ameaar o mundo habitado (Lc 21, 25-26).

Nossos santos fundadores, So Vicente e Santa Luisa, foram confrontados, durante a vida, a desafios catastrficos: guerra, fome, doenas, desprezo dos pobres, ignorncia e indiferena no que diz respeito prtica da f catlica entre o clero e entre os leigos. Qual foi a resposta que eles deram s suas provaes e a estas tribulaes? Creio que podemos encontr-la no mesmo evangelho de Lucas deste primeiro Domingo do Advento: Quando comear a acontecer essas coisas, erguei-vos e levantai a cabea, pois est prxima a vossa libertao. Cuidado para que vossos coraes no fiquem pesados pela devassido. [] Ficai acordados, portanto, orando em todo momento (Lc 21, 28.34-36). Aprendendo a melhor conhecer Jesus pela meditao de sua Palavra e recebendo-o na Eucaristia, Vicente e Luisa fizeram do Cristo o centro de seu corao e de sua vida. Jesus acalmou suas inquietudes, impelindo-os a empreender uma maneira dinmica e proftica de viver o Evangelho. A caminhada espiritual deles continua quando colocamos em prtica o carisma da caridade que eles nos deram h mais de 350 anos. Que este Advento seja um tempo de procurarmos a pessoa de Jesus Cristo na Palavra e nos sacramentos, tendo f em Deus que exercer na terra o direito e a justia (Jr 23, 5). Com o Emanuel, Deus conosco, como principal fundamento, iremos crescer e ser ricos em amor mtuo e para com todos queira ele confirmar vossos coraes numa santidade irrepreensvel, aos olhos de Deus (1 Tes. 3, 12-13). Tempo de tomada de conscincia e de espera Em meio s ambiguidades da vida, o Advento oferece uma tomada de conscincia e uma crescente espera da vinda de nosso Deus entre ns. O Advento um tempo de comeos e de finalizaes: um novo ano litrgico, e o fim do ano civil. Mas, como cristos, tomemos conscincia que apesar deste chronos, este perodo de finalizaes e de comeos, o Advento nos apresenta um verdadeiro momento de kairos: pela Encarnao, Deus est sempre conosco. O profeta Baruch nos lembra de que devemos ser pessoas que se alegram por Deus ter-se lembrado deles (Bar 5, 5). Independente do que tenha sido este ano para ns, por Jesus, Deus nos chama a um amor mais abundante. A voz proftica de Joo Batista reanima a conscincia e a espera da vinda de Deus em Israel. Joo proclamava um batismo de arrependimento para a remisso dos pecados voz do que clama no deserto: Preparai o caminho do Senhor, tornai retas suas veredas (Lc 3, 2-3). Joo, o profeta do Reino de Deus, falava da vinda do Messias levando uma vida disciplinada pela ascese e totalmente centrada em Jesus. Pela beleza da Escritura, diversas leituras e hinos nos despertam misericrdia de Deus e o Advento nos ajuda a dirigir nosso olhar ao Filho nico engendrado pelo Pai. O resultado da ascese do Advento um olhar constantemente dirigido a Jesus, Deus conosco , como era na vida de Vicente e de Luisa. Jesus era tudo para eles. Vicente impulsionava seus discpulos a se tornarem interiores, a fazer com que Jesus Cristo reine em ns Busquemos a glria de Deus, busquemos o reino de Jesus Cristo (Coste XII, pp. 131-32). Vicente e Luisa fizeram acontecer o Reino de Deus na terra servindo o Cristo nos pobres. O Advento nos prepara para fazer o mesmo.
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Apelo converso ao Cristo e a nosso carisma Como o Advento nos faz passar da angstia espera, h uma abertura em nossas vidas e em nossos coraes para que Jesus possa a entrar. Agindo assim, encontramos novamente o mistrio da converso, medida que o Cristo nos revela gradativamente novas maneiras de viver as verdades evanglicas. As palavras estimulantes de So Paulo assumem ento um novo significado para ns: Alegrai-vos sempre no Senhor, repito, alegrai-vos. Seja reconhecida de todos os homens a vossa mansido. O Senhor est prximo (Fl 4, 4-5). Esta proximidade nos faz saborear antecipadamente o que significa a converso ao Cristo. Ele nos chama a uma deciso: sobre quem e sobre o qu centro meu corao? O Evangelho do Domingo de Gaudete descreve o primeiro fervor daqueles cujos coraes foram tocados por Joo Batista ao ponto de se converterem. Lucas nos diz que, embora as multides fossem variadas incluindo tanto pessoas comuns quanto cobradores de impostos e soldados, todos tinham a mesma pergunta: Que devemos fazer? (Lc 3, 10). E a resposta de Joo foi simples e direta: partilhem tudo o que possuem com os necessitados; no recebam mais impostos do que a quantia requisitada; no explorem e nem acusem ningum erroneamente; fiquem satisfeitos com seu salrio (cf. Lucas 3, 11-15). O apelo de Joo converso no se reduz a um salto no rio Jordo e a um breve sentimento de alvio. Ele conduzia a Jesus e a uma relao nova e dinmica com Deus e com o prximo. Nossos santos fundadores tiveram seus momentos de converso : a experincia do Domingo de Pentecostes de Luisa, os encontros de Chtillon e em Folleville de Vicente. Ambos descobriram que seguir Cristo no devia se encontrar em exerccios espirituais esotricos, nem em doutrinas religiosas abstratas, mas no servio dos outros como se eles fossem o prprio Senhor Jesus, Ele mesmo. Luisa escrevia: Minha orao foi mais de contemplao que de raciocnio, com grande atrativo pela Humanidade santa de Nosso Senhor e o desejo de honr-Lo e imit-Lo o mais que pudesse na pessoa dos pobres e de todo o meu prximo (Sta. Luisa, Escritos Espirituais, A. 26, p. 937). O carisma vicentino que nos inspira e nos orienta, hoje, vem da converso de nossos fundadores ao Cristo e de seu desejo de construir suas vidas sobre essa f a cada dia. O Advento nos permite reavivar a nossa relao com o carisma vivendo como embaixadores de Cristo (2 Cor 5, 20). Vicente lembrava a seus primeiros discpulos: Ora, para bem comear e para bem concluir, lembrai-vos de agir no esprito de Nosso Senhor, de unir vossas aes s Suas e de lhes dar uma finalidade toda nobre e toda divina, dedicando-as sua maior glria (So Vicente, Coste V, pp. 456-457). Tempo para uma ao redentora Desde que deixemos o Advento nos renovar no amor e na misericrdia de Jesus, podemos nos dar mais plenamente ao carisma vicentino. Em uma carta anterior dirigida Famlia Vicentina, sugeri esse tema para melhorar a colaborao: Trabalhemos juntos para partilhar a Boa Nova e comunicar a vida aos pobres (Junho/2012). Como nosso carisma, a espiritualidade vicentina concreta e realizvel. Esta foi a genialidade de Vicente e de Luisa:

eles viram o Cristo nos pobres e os pobres em Cristo. Devemos trabalhar juntos para difundir o carisma da caridade em nosso contexto atual. No entanto, a espiritualidade vicentina e o Advento nos lembram que, o que procuramos para ns mesmos e para aqueles a quem servimos, no apenas um alvio temporrio, mas uma ao redentora. Os textos da Escritura relativos ao Advento destacam pessoas comuns na histria da salvao chamadas por Deus a desempenhar um papel extraordinrio: Joo Batista, Maria, Isabel e Jos. Pela sua abertura vontade de Deus, a Virgem Maria aceitou seu papel na ao redentora de Deus como me do Senhor, traando-nos assim um caminho seguro em direo f e a fidelidade. No de admirar que Isabel tenha dito a Maria durante a sua visita: Bendita s tu entre as mulheres e Bendito o fruto do teu ventre!... Bem-aventurada s tu que creste, pois se ho de cumprir as coisas que da parte do Senhor te foram ditas! (Lc 1, 42-45). O testemunho de Maria, como todas as histrias do Advento, pode nos ajudar a aprofundar a graa de Deus em ns quando fazemos nossos estes relatos da salvao. A Famlia vicentina composta por membros tendo uma f tenaz que compartilham a misso de evangelizar os pobres. Todos so chamados a ser missionrios que vivem a Boa Nova. No vero passado, visitei as Filipinas para celebrar o aniversrio de 150 anos da presena da Congregao da Misso e das Filhas da Caridade nesse pas. A imagem que adorna a primeira pgina desta carta tirada de uma pea de teatro: So Vicente: A Opereta , colocado em cena Universidade Adamson para este maravilhoso evento. Enquanto eu apreciava essa representao esplndida de nossa histria e da misso nas Filipinas, fui tomado por sentimentos de gratido pelos numerosos sacrifcios feitos pelos primeiros missionrios, Lazaristas e Filhas da Caridade, originrios da Espanha que vieram a esse pas. Tambm ficou claro para mim que essa antiga terra de misso tinha crescido para se tornar uma comunidade de f dinmica com suas prprias misses hoje. O Advento nos recorda que a obra de Deus continua cada ano de maneira nova em cada um de ns, qualquer que seja nossa idade e nosso estado de vida. A nova evangelizao comea em cada um de ns! Demos-nos, pois, plenamente nesse tempo de graa com esprito e corao abertos e disponveis, nos libertando das preocupaes e angstias da vida para entrar numa comunho mais profunda com Cristo e num compromisso renovado no carisma vicentino da caridade. No esprito de Jesus e de nossos santos fundadores, peo-lhes novamente: Trabalhemos juntos para partilhar a Boa Nova e comunicar a vida aos pobres . Rezo para que o Senhor Jesus lhes abenoe em abundncia durante o tempo do Advento e do Natal! Vosso irmo em So Vicente,

G. Gregory Gay, C.M. Superior geral