You are on page 1of 570

STIEG LARSSON

MCZYNI, KTRZY NIENAWIDZ KOBIET


Przeoya Beata Walczak-Larsson
tytu oryginau Man Som Hatar Kyinnor

PROLOG Listopadowy pitek


TEN SCENARIUSZ powtarza si kadego roku. Adresat skoczy wanie osiemdziesit dwa lata. Jak zwykle otworzy paczk i zdar ozdobny papier. A pniej podnis suchawk i wybra numer do byego komisarza kryminalnego, ktry po przejciu na emerytur osiad nad jeziorem Siljan. Mczyni urodzili si nie tylko w tym samym roku, ale dokadnie tego samego dnia, co w tym konkretnym przypadku zakrawao na co w rodzaju ironii losu. Wiedzc, e telefon zadzwoni zaraz po wizycie listonosza, okoo jedenastej, komisarz pi spokojnie kaw. W tym roku zadzwoni ju o dziesitej trzydzieci. Policjant odebra i nie przedstawiajc si, powiedzia: Hej. Przysza. Jak wyglda tym razem? Nie mam pojcia co to za rolina. Ale dowiem si oczywicie. Kwiat jest biay. Zgaduj, e nie doczono adnego listu? Nie, nie ma adnej wiadomoci. Tylko kwiatek. I taka sama ramka jak w ubiegym roku. Zwyka niedroga rzecz do samodzielnego montau. Stempel pocztowy? Ze Sztokholmu. Charakter pisma? Jak zawsze, drukowane litery. Due i proste. Tym samym temat zosta wyczerpany i przez dusz chwil mczyni siedzieli w milczeniu po obu kocach linii. Emerytowany komisarz rozpar si wygodnie przy kuchennym stole, pocigajc fajk.

Wiedzia, e nie spodziewano si ju po nim adnego zbawczego czy choby tylko szczeglnie inteligentnego pytania, ktre mogoby rzuci nowe wiato na spraw. Ten czas min bezpowrotnie dawno temu. Rozmowa dwch podstarzaych mczyzn miaa raczej charakter rytuau w obliczu misterium, ktre oprcz nich nikogo nie interesowao. ACISKA NAZWA brzmiaa Leptospermum (Myrtaceae) rubinette. Rolina bya niepozorn, mniej wicej dwunastocentymetrow krzewink o drobnych, podobnych do igieek wrzosu listkach. Niewielkie kwiatuszki skaday si z piciu patkw. Pochodzia z australijskiego buszu i tamtejszych gr, gdzie rosa w gstych kpach trawy. Nazywano j desert snow. Troch pniej ekspert z ogrodu botanicznego w Uppsali stwierdzia, e to rzadka rolina, tylko sporadycznie uprawiana w Szwecji. W ekspertyzie napisaa, e jest spokrewniona z drzewkiem herbacianym i e czsto myli si j z jej znacznie pospolitszym kuzynem Leptospermum scoparium, ktry porasta w nadmiarze Now Zelandi. Rnica wedug eksperta polega na tym, e koce patkw rubinette zdobi mikroskopijne rowe punkciki, nadajc im rowawy odcie. Rubinette zadziwiaa bezpretensjonalnoci. Nie miaa adnej wartoci komercyjnej, adnych znanych waciwoci leczniczych ani halucynogennych. Nie suya jako poywienie czy przyprawa ani nie uywano jej do produkcji naturalnych barwnikw. Miaa jednak pewne znaczenie dla Aborygenw, ktrzy tradycyjnie uwaali tereny i rolinno wok Ayers Rock za wito. Wygldao na to, e jedyne zadanie roliny o kaprynej urodzie polegao na byciu pikn i powabn. W swoim orzeczeniu uppsalska botaniczka podkrelia, e desert snow naley w Australii do rzadkoci, a w Skandynawii stanowi unikat. Sama roliny nigdy nie widziaa, ale od kolegw po fachu dowiedziaa si, e prbowano j wprowadzi do jednego z goteborskich ogrodw. Nie mona te wykluczy, e w prywatnych szklarniach maj j entuzjaci egzotycznych rolin i inni botanicy amatorzy. Nie jest atwa w uprawie, poniewa wymaga agodnego, suchego klimatu oraz zimowania w ocieplonym pomieszczeniu. Nie

sprzyja jej wapienne podoe i potrzebuje nawadniania od spodu, bezporednio do korzenia. Trzeba umie si z ni obchodzi. FAKT, E ROLINA bya w Szwecji niezmiernie rzadka, teoretycznie uatwia dotarcie do rda wanie tego egzemplarza, ale w praktyce byo to niemoliwe. Nie istniay adne rejestry ani licencje, ktre mona byo przejrze i sprawdzi. Nikt nie wiedzia, jak wielu prywatnych hodowcw w ogle podjo si uprawy tak wymagajcej roliny niewykluczone, e chodzio o jednego albo kilkunastu ogrodnikw z dostpem do nasion i sadzonek, ktre bez trudu mona kupi bezporednio w firmie wysykowej, u jakiego innego pasjonata albo w ogrodzie botanicznym gdziekolwiek w Europie. Krzewinka moga by rwnie dobrze przywieziona z podry do Australii. Odnalezienie hodowcy wrd milionw posiadaczy cieplarni czy zwykej doniczki na pokojowym parapecie naleao zaliczy do spraw beznadziejnych. Rubinette bya tylko jedn z szeregu zagadkowych rolin, ktre 1 listopada w grubej kopercie zawsze przychodziy na ten sam adres. Gatunki zmieniay si, ale zazwyczaj byy to pikne i stosunkowo rzadkie kwiaty. Zawsze spoczyway na papierze akwarelowym, pieczoowicie zasuszone i chronione szkem prostej ramki o wymiarach dwadziecia dziewi na szesnacie centymetrw. ROLINNE MISTERIUM nie byo powszechnie znane, nigdy nie komentoway go media, wiedziao o nim zaledwie niewielkie, zamknite grono. Trzydzieci lat temu coroczne przesyki byy przedmiotem analiz w Pastwowym Laboratorium Techniki Kryminalnej. Badali je eksperci daktyloskopii, grafolodzy, policjanci z sekcji dochodzeniowo-ledczej, rodzina i przyjaciele adresata. Obecnie dramat rozgrywa si ju tylko midzy trzema aktorami: podstarzaym jubilatem, emerytowanym policjantem i oczywicie nieznajomym nadawc prezentu. Poniewa przynajmniej dwaj z nich osignli zacny wiek, w ktrym warto zacz przygotowania do tego, co nieuniknione, krg zainteresowanych w najbliszym czasie mg si zmniejszy. Emerytowany policjant by dowiadczonym weteranem.

Nigdy nie zapomni swojej pierwszej interwencji, ktra polegaa na wsadzeniu do mamra agresywnego i kompletnie pijanego maszynisty w nastawni, eby nie napyta jeszcze wicej biedy sobie samemu i innym. W trakcie kariery komisarz zamyka kusownikw, mczyzn maltretujcych ony, oszustw, zodziei samochodw i pijanych kierowcw. Spotyka wamywaczy, rabusiw, meliniarzy gwacicieli, a raz trafi na niezrwnowaonego psychicznie kasiarza z dynamitem. Bra udzia w dziewiciu dochodzeniach w sprawie morderstwa lub zabjstwa. W piciu przypadkach zabjca sam zadzwoni na policj, by ze skruch wyzna, e wanie zakatrupi swoj on, brata czy innego czonka rodziny. W trzech dochodzeniach szukano nieznanego sprawcy i dwa morderstwa zostay wyjanione w cigu kilku dni, a trzecie, we wsppracy z Centralnym Biurem ledczym, w cigu dwch lat. Dziewite udao si rozwiza, to znaczy dochodzeniowcy wiedzieli, kto jest morderc, ale dowody byy tak nike, e prokurator postanowi zawiesi ledztwo. Wkrtce, ku niezadowoleniu komisarza, sprawa ulega przedawnieniu. Oglnie rzecz biorc, mia za sob imponujc karier i powody do zadowolenia ze swoich dokona. A jednak daleki by od zadowolenia. Sprawa zasuszonych kwiatw stanowia dla komisarza bolesny cier, cigle nierozwizan, frustrujc zagadk, ktrej powici nieporwnywalnie wicej czasu ni wszystkim innym. Sytuacja bya podwjnie absurdalna, poniewa po dosownie tysicach godzin przemyle, zarwno w pracy, jak i poza ni, cigle nie potrafi z pewnoci stwierdzi, czy w ogle ma do czynienia z przestpstwem. Obaj mczyni wiedzieli, e osoba oprawiajca rolin w ramki uywa rkawiczek, nie zostawiajc adnych odciskw palcw ani na drewnie, ani na szkle. Wiedzieli, e niemoliwe jest dotarcie do nadawcy. Wiedzieli, e podobne ramki s dostpne w kadym sklepie fotograficznym czy papierniczym na caym wiecie. Po prostu nie istniay adne tropy, ktrymi mona by pody. Przesyki najczciej wysyane byy ze Sztokholmu, ale trzykrotnie z Londynu, dwukrotnie z Parya i z Kopenhagi, po jednym razie z Madrytu,

Bonn i z najbardziej zagadkowego Pensacola w USA. O ile wszystkie pozostae miasta byy znanymi stolicami, o tyle o amerykaskiej miejscowoci komisarz nigdy nie sysza i musia poszuka jej w atlasie. POEGNAWSZY SI z komisarzem, osiemdziesiciodwuletni jubilat siedzia przez dusz chwil w bezruchu, z oczami utkwionymi w australijskiej rolinie, o ktrej nazwie jeszcze nie mia pojcia. A pniej podnis wzrok. Nad biurkiem, w czterech rzdach po dziesi i w pitym skadajcym si tylko z czterech przeszklonych ramek wisiay czterdzieci trzy zasuszone kwiaty. W najwyszym rzdzie brakowao jednej roliny. Miejsce numer dziewi wiecio pustk. Krzewinka desert snow miaa otrzyma numer czterdzieci cztery. Po raz pierwszy jednak wydarzyo si co, co odbiegao od corocznego scenariusza. Zupenie nagle, bez ostrzeenia, mczyzna zacz paka. Ten niespodziewany wybuch emocji po ponad czterdziestu latach zdziwi go.

18 procent szwedzkich kobiet dowiadczyo cho raz groby ze strony mczyzny.

CZ I Bodce 20 grudnia 3 stycznia

Rozdzia 1 Pitek 20 grudnia


PROCES ZAKOCZY SI definitywnie i wszystko, co byo do powiedzenia, zostao ju powiedziane. Mczyzna ani przez sekund nie wtpi, e zostanie skazany. Wyrok podano do publicznej wiadomoci o dziesitej rano, teraz pozostao tylko uzasadnienie i komentarze reporterw czekajcych przed budynkiem sdu rejonowego. Zobaczywszy ich przez uchylone drzwi, Mikael Blomkvist zatrzyma si na moment. Nie chcia dyskutowa o orzeczeniu sdu, ktre wanie mu przekazano, ale pytania byy nieuniknione i kto jak kto, ale wanie on wiedzia, e musz zosta zadane i e on sam musi na nie udzieli odpowiedzi. A wic tak czuje si czowiek, ktry jest przestpc pomyla. Po niewaciwej stronie mikrofonu. Wyprostowa si i prbowa zmusi do umiechu. Reporterzy nie pozostali duni i odrobin oniemieleni pokiwali yczliwie gowami. No to zobaczmy... Aftonbladet", Expressen", TT, TV4 i... jeste z... aha, Dagens Industri". Ani chybi zostaem medialn gwiazd stwierdzi. Daj nam jaki cytat, Kalle Blomkvist odezwa si dziennikarz jednej z popoudniwek. Mikael Blomkvist, ktrego pene imi i nazwisko brzmiao Carl Mikael Blomkvist, jak zawsze stara si nie okaza irytacji na dwik tego starego przydomka. Dwadziecia lat temu, w czasie swojego pierwszego dziennikarskiego zastpstwa, zupenie nie z wasnej woli i zupenie przypadkowo zdemaskowa szajk rabusiw, ktrzy w cigu dwch lat dokonali piciu spektakularnych napadw. Nie ulegao wtpliwoci, e chodzio o jedn i t sam grup, ktra wyspecjalizowaa si w wyjazdach na prowincj i obrabianiu niewielkich bankw. Robili to z militarn wrcz precyzj. Sprawcy napadw nosili lateksowe maski przedstawiajce postacie z filmw Walta Disneya, dlatego te policja, nie bez logiki, nadaa im miano

Ligi Kaczora Donalda. Gazety upieray si jednak przy powaniejszej nazwie i przechrzciy Lig na Niedwiedzi Band, chociaby ze wzgldu na to, e rabusie dwukrotnie, brutalnie i nie troszczc si o los blinich, oddali kilka ostrzegawczych strzaw, groc przechodniom i zbyt dociekliwym wiadkom. Szsty napad mia miejsce w rodku lata w stergtland. Jednym ze wiadkw by znajdujcy si wanie w banku reporter lokalnej rozgoni radiowej. Zareagowa zgodnie ze subowymi instrukcjami. Gdy tylko rabusie opucili bank, uda si do automatu telefonicznego i zda z caoci relacj, ktr przekazano suchaczom na ywo. Dwudziestotrzyletni Mikael Blomkvist bawi wtedy ze znajom w domku letniskowym jej rodzicw, niedaleko Katrineholm. Nawet przesuchujcemu go pniej policjantowi nie by w stanie wytumaczy, dlaczego poczy akurat te fakty, ale gdy tylko usysza w radiu o napadzie, pomyla o czterech chopakach wynajmujcych domek kilkaset metrw dalej. Zobaczy ich po raz pierwszy par dni wczeniej, idc ze znajom na lody. Grali w badmintona. Przelizgn si wzrokiem po czterech wytrenowanych blondynach z obnaonymi torsami. Najwyraniej zajmowali si kulturystyk. Co musiao jednak zaniepokoi Mikaela, poniewa spojrza na nich jeszcze raz. Moe dlatego, e mimo niesamowitej spiekoty rozgrywali mecz z jak rzucajc si w oczy zajadoci. To nie byo zwyke granie dla zabicia czasu. Nie mia adnego racjonalnego powodu, eby podejrzewa tych modych mczyzn o napad na bank, ale gnany niejasnym przeczuciem poszed na spacer i, zatrzymawszy si na wzgrzu z widokiem na domek zamieszkiwany przez chopakw, stwierdzi, e jest on chwilowo opuszczony. Po mniej wicej czterdziestu minutach na podwrko wjechao volvo, z ktrego wysiedli znajomi blondyni. Wygldao na to, e bardzo im si spieszy. Kady dwiga spor torb treningow, co samo w sobie mogo znaczy, e wanie wykpali si w jeziorze. Ale gdy jeden z nich wrci do samochodu i wycign jaki przedmiot, ktry natychmiast przykry kurtk, Mikael nawet ze swojego stosunkowo odlegego punktu obserwacyjnego rozpozna stary szacowny AK4. To by dokadnie ten sam model, z ktrym zupenie niedawno mia do czynienia

podczas rocznej suby wojskowej. Zadzwoni na policj i opowiedzia o swoich obserwacjach. To byo preludium do trzydobowego spektaklu o obleniu domku letniskowego, relacjonowanego nieustannie przez media. Mikael, z snistym honorarium freelancera piszcego dla jednej z popoudniwek, zajmowa najlepsze miejsce na widowni. Policja ulokowaa swoj kwater gwn w zaparkowanej nieopodal przyczepie kempingowej. Dziki sprawie Niedwiedziej Bandy Mikael sta si gwiazd. Cen sawy okaza si tytu artykuu, od ktrego nie moga si powstrzyma konkurencyjna popoudniwka: Kalle Blomkvist rozwiza zagadk. Pewna starsza felietonistka, autorka tego kpiarskiego tekstu, pozwolia sobie na liczne aluzje do stworzonej przez Astrid Lindgren postaci modego detektywa. Na domiar zego artyku zilustrowano ziarnist fotografi, na ktrej Mikael z potwartymi ustami i wzniesionym w gr palcem wyglda, jak gdyby wydawa instrukcje umundurowanemu policjantowi. W rzeczywistoci wskazywa mu drog do wychodka. BEZ ZNACZENIA by fakt, e Mikael nigdy nie uywa pierwszego imienia i e nigdy nie sygnowa adnego tekstu nazwiskiem Carl Blomkvist. Tego dnia ku swojej rozpaczy zyska wrd kolegw po fachu przydomek Kalle Blomkvist. Epitet wymawiano z dranic drwin, wprawdzie nigdy nieyczliwie, ale te nigdy z prawdziw yczliwoci. Mikael nie cierpia swojego przydomka, cho oczywicie uwielbia ksiki Astrid Lindgren. Dopiero po wielu latach i kilku znaczcych dokonaniach dziennikarskich poczu, e epitet zacz bledn. A mimo to cigle jeszcze wzdryga si na dwik imienia kilkunastoletniego detektywa. Umiechn si wic pogodnie, zagldajc reporterowi popoudniwki w oczy. Wymyl co sam. Przecie twoje teksty zazwyczaj i tak s wyssane z palca. Ton wypowiedzi nie by nieprzyjazny. Wszyscy obecni znali si przynajmniej z widzenia, a najbardziej zagorzali krytycy

zrezygnowali z przyjcia do sdu. Z jednym reporterem wsppracowa kilka lat temu, a jedn z kobiet T z TV4 kiedy prawie udao mu si poderwa. Dosta pan tam porzdnie po gowie stwierdzi reprezentant Dagens Industri", zdecydowanie nieopierzony modzian na zastpstwie. W rzeczy samej przyzna Mikael. Inna odpowied bya nie do pomylenia. No wic jak si pan czuje? Mimo powagi sytuacji ani Mikael, ani jego starsi koledzy nie mogli powstrzyma si od umieszkw. Mikael wymieni byskawiczne spojrzenie z TV4. Jak si pan/i czuje?" to jedyne pytanie, jakie w mniemaniu Powanych Dziennikarzy Nierozgarnici Reporterzy Sportowi potrafili zada Zdyszanemu Sportowcowi po drugiej stronie mety. Ale po chwili Mikael spowania. Naturalnie pozostaje mi tylko ubolewa, e sd nie doszed do innego wniosku odpowiedzia bardziej formalnie. Trzy miesice wizienia i sto pidziesit tysicy odszkodowania. To uderzy do mocno po kieszeni odezwaa si Ta z TV4. Przeyj. Zada pan od Wennerstrma przeprosin? Poda mu rk? Nie, nie sdz. Moje zdanie na temat morale zawodowego pana Wennerstrma nie ulego szczeglnej zmianie. Czyli w dalszym cigu uwaa go pan za ajdaka? zapyta modzik z Dagens Industri". Za pytaniem kry si cytat z potencjalnie katastrofalnym nagwkiem i Mikael niewtpliwie polizgnby si na skrce od banana, gdyby nie fakt, e dziennikarz sam zasygnalizowa niebezpieczestwo, nazbyt gorliwie wysuwajc mikrofon. Indagowany zastanowi si wic kilka sekund nad odpowiedzi. Uznawszy, e Mikael Blomkvist naruszy godno finansisty

Hansa-Erika Wennerstrma, sd skaza go za zniesawienie. Proces dobieg koca, skazany nie mia zamiaru odwoywa si od wyroku. Ale co by si stao, gdyby nieostronie powtrzy swoje zdanie na schodach sdu? Doszed do wniosku, e nie chce zna odpowiedzi. Uwaaem, e istniay powody, dla ktrych opublikowaem posiadane informacje. Sd mia odmienne zdanie i musz oczywicie zaakceptowa fakt, e wszczto postpowanie prawne. Teraz, zanim podejmiemy decyzj co do przyszych dziaa, w redakcji dogbnie przedyskutujemy postanowienia sdu. Nie mam nic wicej do powiedzenia. Ale zapomniae, e dziennikarz musi umie poprze swoje opinie dowodami przypomniaa Ta z TV4 troch ostrzejszym tonem. Nie potrafi jej zaprzeczy. Byli dobrymi przyjacimi. Miaa neutralny wyraz twarzy, ale Mikael dostrzeg w jej oczach cie rozczarowania i dezaprobaty. Udziela odpowiedzi jeszcze przez kilka trudnych minut. W powietrzu wisiao pytanie, ktrego jednak aden z dziennikarzy nie zada, moe dlatego, e dotyczyo enujco niepojtej sprawy: jak Mikael mg napisa tekst tak totalnie pozbawiony substancji? Zebrani przed sdem reporterzy, z wyjtkiem zastpcy z Dagens Industri", byli weteranami o duym dowiadczeniu. Dla nich odpowied na to pytanie leaa poza granic zrozumienia. Ta z TV4 ustawia Blomkvista przed drzwiami ratusza i powtrzya swoje pytania przed kamerzyst. Bya bardziej yczliwa, ni na to zasugiwa, i powstao wystarczajco duo dobrych cytatw, by zadowoli wszystkich reporterw. Historia musiaa zaowocowa tustymi nagwkami tego nie dao si unikn ale Mikael uporczywie powtarza sobie, e tak naprawd nie chodzi o wydarzenie medialne roku. Dostawszy to, czego chcieli, dziennikarze rozeszli si do swoich redakcji. MIA ZAMIAR wrci pieszo, ale by wietrzny grudniowy dzie, a on sam do zmarznity po wywiadzie na wieym powietrzu. Gdy tak sta niezdecydowany na schodach ratusza, zobaczy wysiadajcego z samochodu Williama Borga. Musia w nim siedzie

dusz chwil. Ich oczy spotkay si, twarz Borga rozjani umiech. Warto byo przyjecha, chociaby po to, eby zobaczy ci z tym dokumentem w rce. Mikael nie odpowiedzia. Znali si od pitnastu lat. Pracowali kiedy razem na zastpstwie, w dziale gospodarczym jednego ze stoecznych dziennikw. Moe nie zadziaaa chemia, ale wanie wtedy pooyli podwaliny pod dozgonn wrogo. W oczach Blomkvista Borg by nie tylko kiepskim reporterem, ale te mczcym, maostkowym i pamitliwym czowiekiem, ktry katowa otoczenie idiotycznymi artami i wyraa si lekcewaco o starszych, a wic bardziej dowiadczonych reporterach. Szczeglnie nie cierpia starszych kobiet w tym zawodzie. Po pierwszej ktni przyszy nastpne, a w kocu drobne utarczki przerodziy si w osobisty antagonizm. Przez duszy czas spotykali si tylko sporadycznie, ale pod koniec lat dziewidziesitych zostali prawdziwymi wrogami. Mikael napisa ksik o dziennikarstwie ekonomicznym, w ktrej cytowa fragmenty niemdrych artykuw sygnowanych nazwiskiem nieprzyjaciela. Borg jawi si wic jako Jdrek-Mdrek, ktry zrozumiawszy wikszo faktw na opak, wychwala pod niebiosa stojce na skraju ekonomicznej katastrofy firmy z brany informatycznej. Uraony reporter nie doceni oczywicie analizy Mikaela i gdy natknli si kiedy na siebie w knajpie, doszo prawie do rkoczynw. W tym samym czasie Borg poegna si z dziennikarstwem i za zdecydowanie wysz pensj zacz pracowa jako doradca w przedsibiorstwie, ktre znajdowao si w strefie zainteresowa finansisty Hansa-Erika Wennerstrma. Patrzyli na siebie dusz chwil, a pniej Mikael obrci si na picie i odszed. To by cay Borg. Przyjecha pod ratusz jedynie po to, eby si pomia. Na przystanku zatrzymaa si wanie czterdziestka i Blomkvist wskoczy do autobusu, eby jak najszybciej uciec. Wysiad przy Fridhemsplan i sta niezdecydowany, cigle z wyrokiem w rku. W kocu skierowa kroki do kawiarni Anna, mieszczcej si obok komendy policji. Gdy usiad z kaw latte i kanapk, w radiu zacz si

poudniowy serwis informacyjny. Jego historia uplasowaa si na trzecim miejscu, po samobjczym zamachu bombowym w Jerozolimie i wiadomoci o powoaniu rzdowej komisji dochodzeniowej w sprawie domniemanego tworzenia karteli w przemyle budowlanym. Dziennikarz czasopisma Millennium" Mikael Blomkvist zosta w pitek rano skazany na trzy miesice wizienia za zniesawienie przedsibiorcy Hansa-Erika Wennerstrma. W jednym z tegorocznych numerw, w gonym artykule o tzw. sprawie Minosa Blomkvist twierdzi, e Wennerstrm wykorzysta do handlu broni pastwowe rodki, przeznaczone pierwotnie na inwestycje przemysowe w Polsce. Oprcz kary pozbawienia wolnoci sd orzek, e Mikael Blomkvist ma zapaci poszkodowanemu 150 tysicy koron tytuem zadouczynienia. Adwokat Wennerstrma, Bertil Camnemarker, poda do wiadomoci, e jego klient jest usatysfakcjonowany wyrokiem. To wyjtkowo powany przypadek pomwienia, skomentowa. Wyrok liczy dwadziecia sze stron. Wyjania powody, dla ktrych sd w pitnastu punktach uzna Mikaela winnym zniesawienia przemysowca Hansa-Erika Wennerstrma. Mikael skonstatowa, e kady z punktw oskarenia kosztowa go dziesi tysicy koron i sze dni wizienia. Nie wliczajc kosztw procesu i honorarium adwokata. Nie mia siy, eby cho przez chwil zastanowi si nad ostatecznym rachunkiem, pomyla tylko, e mogo by gorzej; sd uniewinni go co do siedmiu punktw oskarenia. Czytajc sformuowania wyroku, czu nieprzyjemnie narastajce uczucie cikoci w okolicy odka. Zdziwi si. Od pocztku procesu wiedzia, e o ile nie nastpi cud zostanie skazany. Rzecz nie ulegaa wtpliwoci, zdy si wic pogodzi z t myl. Stosunkowo beztrosko przesiedzia dwa dni rozprawy, by pniej przez jedenacie kolejnych nie czujc nic specjalnego czeka, a sd, przemylawszy wszystko dogbnie, sformuuje tekst, ktry wanie trzyma w rce. Dopiero teraz, po zakoczeniu procesu, poczu si bardzo nieswojo.

Mia wraenie, e kolejny ks chleba ronie mu w ustach. Przeykajc go z trudem, odsun kanapk na bok. Po raz pierwszy zosta uznany za winnego przestpstwa, w ogle po raz pierwszy by o co podejrzany i oskarony. Orzeczenie sdu to w zasadzie bahostka. Przestpstwo lekkiej wagi. Przecie nie chodzio o napad z broni w rku, morderstwo czy gwat. Ale finansowo wyrok bdzie odczuwalny. Millennium" nie byo medialnym okrtem flagowym o nieograniczonych zasobach. Czasopismu si nie przelewao, ale wyrok nie oznacza ekonomicznej katastrofy. Problem polega na tym, e Mikael mia udziay w Millennium", bdc jednoczenie co zakrawao na idiotyzm publicyst czasopisma i jego wydawc. Odszkodowanie, sto pidziesit tysicy koron, zamierza zapaci z wasnej kieszeni, co w zasadzie oznaczao pozbycie si prawie wszystkich oszczdnoci. Czasopismo pokrywao koszty procesu. Przy rozsdnym gospodarowaniu powinno si uda. Pomyla o ewentualnej sprzeday swojej mansardy, co byoby do bolesnym rozwizaniem. Pod koniec radosnych lat osiemdziesitych, kiedy mia dobr posad i stosunkowo wysokie dochody, zacz rozglda si za porzdnym mieszkaniem wasnociowym. Odrzuca kolejne propozycje porednikw, a w kocu natkn si na szedziesit pi metrw kwadratowych poddasza przy Bellmansgatan. Poprzedni waciciel zacz przerabia je na mieszkanie, ale kiedy nagle otrzyma propozycj pracy w firmie internetowej za granic, sprzeda je tanio jako lokal do renowacji. Nowy waciciel dokoczy dzieo, nie przejmujc si szczeglnie pierwotnymi szkicami architekta wntrz. Wyda sporo pienidzy na urzdzenie kuchni i azienki, nie przykadajc wagi do reszty. Nie pooy parkietu i nie wznis cian dziaowych, rezygnujc z planowanych dwch pokoi. Ale wycyklinowa deski podogowe, pobieli wapnem oryginalne, chropowate ciany i zasoni najwiksze niedorbki kilkoma akwarelami Emanuela Bemstone'a. W ten sposb powstao przestronne, otwarte mieszkanie z sypialni za regaem i z niewielk kuchni oddzielon barem od pokoju, ktry spenia funkcj zarwno salonu, jak i jadalni. Poddasze miao dwa okna mansardowe i jedno w szczycie, z

widokiem na dziesitki kalenic biegncych ku Riddarholmen i Starwce. Przez wsk szczelin midzy kamienicami Mikael widzia wod przy Slussen i Ratusz. Dzisiaj nie byoby go sta na podobne mieszkanie i dlatego nie chcia si go pozbywa. Ale ryzyko utraty poddasza to bagatela w porwnaniu z uszczerbkiem, jakiego dozna jego wizerunek zawodowy. Wiedzia, e naprawianie tych szkd zajmie ogromnie duo czasu. Jeeli w ogle uda si je naprawi. Chodzio o zaufanie. W najbliszej przyszoci niejeden redaktor zawaha si, zanim podejmie decyzj o publikacji artykuu podpisanego przez Blomkvista. Mia jeszcze wystarczajco wielu przyjaci w brany, skonnych zaakceptowa fakt, e pad ofiar nieszczliwego zbiegu okolicznoci, ale te nie mg ju sobie pozwoli na kolejny, choby najmniejszy bd. Najbardziej jednak bolao go upokorzenie. Majc w rku wszystkie atuty, przegra z gangsterem w garniturze od Armaniego. Z ajdakiem podszywajcym si pod giedowego rekina. Z japiszonem, ktrego adwokat szczerzy zby przez cay proces. Do kurwy ndzy, jak mogo do tego doj? A PRZECIE SPRAWA Wennerstrma zacza si tak obiecujco, ptora roku temu, w wieczr witojaski, w kokpicie tego jachtu Malar-30. Wszystko byo dzieem przypadku, zapocztkowanego zachciank kolegi po fachu, obecnie speca od PR w samorzdzie wojewdzkim. Chcc zaimponowa swojej nowej dziewczynie, kolega w wypoyczy pochopnie niewielki jacht i zaproponowa kilkudniow, ywioow, ale niepozbawion romantyzmu przejadk po wodach archipelagu sztokholmskiego. Dziewczyna, ktra wanie opucia Hallstahammar, by studiowa w stolicy, daa si przekona po dugich namowach, ale pod warunkiem, e zabior ze sob siostr i jej chopaka. Nikt z nich nigdy nie postawi nogi na pokadzie aglwki. Problem polega na tym, e rwnie PR-owiec by eglarzem bardziej entuzjastycznym ni dowiadczonym. Trzy dni przed planowan wypraw zadzwoni zdesperowany do Mikaela, przekonujc go do udziau w wycieczce i

przyjcia roli pitego, obeznanego z nawigacj, czonka zaogi. Pocztkowo zupenie nieczuy na proby, Mikael ugi si, kiedy usysza obietnic kilku wspaniaych dni relaksu w miym towarzystwie i z dobr kuchni. Z obietnic nic nie wyszo, a przejadka aglwk przeobrazia si w katastrof o wiele wiksz, ni Mikael potrafi sobie wyobrazi. Pynli piknym, cho rednio trudnym szlakiem Furusund z prdkoci niespena dziesiciu wzw, przy ktrej dziewczyna PR-owca od razu zapada na chorob morsk. Jej siostra zacza kci si z chopakiem i nikt nie wykaza choby minimum zainteresowania sztuk eglarsk. Wkrtce stao si jasne, e obsuga jachtu spocznie wycznie na Mikaelu. Pozostali uczestnicy wycieczki ograniczali si do udzielania yczliwych, acz przewanie bezsensownych rad. Po pierwszym noclegu w zatoce na Angs Mikael gotw by zawin do przystani w Furusund i wrci do domu autobusem. I tylko desperackie apele PR-owca skoniy go do pozostania na pokadzie. Nastpnego dnia koo poudnia, wystarczajco wczenie, by znale wolne miejsce, przybili do pomostu na wyspie Arholma. Przygotowali lunch i wanie wrzucili co na ruszt, gdy Mikael po raz pierwszy zauway plastikow t M-trzydziestk wpywajc do zatoki pod grotaglem. Podczas gdy d robia spokojny zwrot, jej szyper szuka miejsca do zacumowania. Mikael, rozejrzawszy si dookoa, skonstatowa, e przestrze midzy ich jachtem a H-boatem po prawej burcie bya prawdopodobnie jedyn szczelin, w ktr moga wlizgn si wska M-trzydziestka. Stojc na rufie, wskaza woln przestrze. Szyper zbliajcego si jachtu unis do w gecie podzikowania i zmieni kurs. Samotny eglarz, taki co to nie pofatyguje si, eby wczy motor zanotowa Mikael. Usysza szczk kotwicznego acucha, a po kilku sekundach zobaczy spuszczany grotagiel i uwijajcego si jak w ukropie mczyzn, ktry manewrujc sterem, by wpyn prosto w szczelin, jednoczenie przygotowywa koniec liny na dziobie. Mikael wspi si na reling i wycigajc rk, zaoferowa pomoc. Nowo przybyy zrobi ostatni zmian kursu i sunc delikatnie, podpyn perfekcyjnie do rufy jachtu. Rozpoznali si dopiero wtedy, gdy mczyzna rzuci Mikaelowi koniec liny. Ich twarze rozpromieni szeroki umiech.

Cze, Robban! wykrzykn Mikael. Gdyby korzysta z silnika, nie musiaby zdziera farby ze wszystkich odzi w porcie. Cze, Micke. Czyli dobrze mi si wydawao, e skd ci znam! Chtnie bym uy silnika, gdyby tylko da si odpali. Bidok wysiad kompletnie przy Rdlga, dwa dni temu. Podali sobie rce przez reling. Ca wieczno wczeniej, w latach siedemdziesitych, Mikael Blomkvist i Robert Lindberg byli licealnymi kolegami, a moe nawet przyjacimi. Ale, jak to czsto bywa z kolegami z awy szkolnej, rozstali si zaraz po maturze. Obrali rne drogi i w cigu ostatnich dwudziestu lat widzieli si zaledwie cztery czy pi razy. Ich niespodziewane spotkanie w porcie na Arholma byo pierwszym po siedmiu lub omiu latach. Przygldali si sobie badawczo. Robert mia spalon socem twarz, zmierzwione wosy i dwutygodniowy zarost. Nagle Mikaelowi zdecydowanie poprawi si humor. Podczas gdy PR-owiec ze swoim prostodusznym towarzystwem wybra si na drugi kraniec wyspy, by potaczy wok witojaskiego drzewka, Mikael zaparkowa na M-trzydziestce i przy ledziu i wdce rozmawia z dawnym koleg o dupie Maryni. W KTRYM MOMENCIE tego wieczoru, gdy poddawszy si w walce z osawionymi arholmskimi komarami, przenieli si pod pokad i wypili wystarczajco duo setek, rozmowa przyja charakter koleeskiego przekomarzania si na temat moralnoci i etyki w wiecie biznesu. Kady z nich wybra karier, ktra w pewnym sensie dotyczya finansw pastwa. Robert skoczy Wysz Szko Handlow i wkroczy w wiat bankowoci. Mikael po studiach dziennikarskich powici du cz zawodowego ycia na demaskowanie wtpliwych interesw wanie w koach bankowo-handlowych. Rozmowa zesza na problemy moralne w zwizku z milionowymi odprawami spadochronowymi", zapocztkowanymi w latach dziewidziesitych. Wygosiwszy mow obronn na temat kilku spadochroniarzy", Lindberg odstawi kieliszek i przyzna z niechci, e wrd finansistw i bankowcw z pewnoci ukrywa si niejeden ajdak, mimo wszystko. Nagle

zmierzy Mikaela powanym spojrzeniem. Micke, jeste dociekliwym dziennikarzem, zajmujesz si finansowymi przekrtami, dlaczego nigdy nie napisae niczego o Hansie-Eriku Wennerstrmie? Nie wiedziaem, e jest co do napisania. Zacznij grzeba. Musisz troch pogrzeba, do diaba! Jak duo wiesz o programie ZPP? Taa, jaki program pomocy z lat dziewidziesitych. Chodzio o postawienie na nogi przemysu w byych demoludach. Zakoczony par lat temu. Nigdy si tym nie zajmowaem. ZPP to Zarzd Pomocy Przemysowej, projekt wspomagany przez rzd i kierowany przez reprezentantw okoo dziesiciu znaczcych szwedzkich firm. ZPP dosta pastwowe gwarancje dla szeregu projektw, ktre uzgodniono w porozumieniu z rzdami w Polsce i w krajach nadbatyckich. Doczya si LO*, jako rkojmia, e wschodni ruch robotniczy zostanie umocniony wedug szwedzkiego modelu. Formalnie rzecz biorc, chodzio o projekt na zasadzie pomoc dla samopomocy", projekt, ktry mia umoliwi tamtejszym rzdom sanacj ekonomiczn. W praktyce wygldao to tak, e szwedzkie przedsibiorstwa otrzymay pastwowe dotacje, eby zosta wspudziaowcami w przedsibiorstwach wschodnioeuropejskich. Ten cholerny chadecki minister nalea do gorcych zwolennikw ZPP. W planach byo otwarcie zakadw papierniczych w Krakowie, renowacja zakadu metalurgicznego w Rydze, fabryka cementu w Tallinie i tak dalej. Pienidze przydzielao kierownictwo ZPP, czyli najwaniejsi z wanych w wiecie bankowo-przemysowym. A wic pienidze podatnikw? Mniej wicej pidziesit procent stanowiy dotacje pastwa, reszt pokryway banki i przemys. Ale to absolutnie nie bya dziaalno charytatywna. I banki, i przedsibiorstwa liczyy na

Landsorganisation szwedzka Federacja Zwizkw Zawodowych (przyp. tum.).

powany zysk. W przeciwnym razie, kuwa, w ogle by si tym nie zainteresoway. O jak due pienidze chodzio? Poczekaj, suchaj dalej. Chodzio gwnie o solidne szwedzkie przedsibiorstwa, ktre chciay wej na wschodni rynek. Takie potgi jak ABB, Skanska i tym podobne. adnych spekulantw innymi sowy. Uwaasz, e Skanska nie zajmuje si spekulacjami? Czy to wanie nie ich naczelnego wylano z pracy po tym, jak pozwoli ktremu ze swoich choptasiw przepuci p miliarda na szybkich interesach? No a ich histeryczne spekulacje nieruchomociami w Londynie i Oslo? Nie, no jasne, idiotw znajdziesz w kadym przedsibiorstwie na caym wiecie, ale wiesz przecie, o co mi chodzi. To s w kadym razie firmy, ktre przede wszystkim zajmuj si produkowaniem czego. No wiesz, krgosup szwedzkiej gospodarki i te rzeczy. A jak si ma do tego wszystkiego Wennerstrm? Wennerstrm jest dokerem. Facet przychodzi znikd, nie ma korzeni w przemyle cikim i w ogle nie za bardzo pasuje do tego towarzystwa. Mikael napeni kieliszek reimersholmem i rozpar si wygodnie, usiujc sobie przypomnie, co wie o Wennerstrmie. Jego wiedza okazaa si niespecjalnie bogata. Urodzony gdzie w Norlandii, w latach siedemdziesitych zaoy tam firm inwestycyjn. Zarobiwszy troch grosza, przeprowadzi si do Sztokholmu, gdzie zrobi byskawiczn karier. Powstaa Grupa Wennerstrma, ktr pniej, w zwizku z otwarciem biur w Londynie i Nowym Jorku, przechrzczono na Wennerstroem Group. Nazw przedsibiorstwa zaczto wymienia w tych samych artykuach co firm Beijer. Wennerstrm handlowa akcjami i obligacjami, robi szybkie interesy i pojawi si w tabloidach jako jeden z licznych wieo upieczonych miliarderw z apartamentem na Strandvagen, okaza posiadoci letni na Varmd i dwudziestotrzymetrowym jachtem, nabytym od niewypacalnej byej

gwiazdy tenisa. Rachmistrz z nosem do interesw, bez wtpienia, ale cae lata osiemdziesite byy dekad takich rachmistrzw i spekulantw na rynku nieruchomoci. Wennerstrm nie wyrnia si niczym szczeglnym. Wrcz przeciwnie, unika rozgosu i zawsze pozostawa w cieniu Bardzo Wanych Chopcw. Brakowao mu napuszonych manier Stenbecka, nie obnaa si w prasie jak Barnevik. Nie przywizujc wagi do nieruchomoci, inwestowa masowo w byym bloku komunistycznym. Gdy w latach dziewidziesitych z balona uszo powietrze i jeden dyrektor za drugim zmuszony by do otwarcia swojej spadochronowej odprawy, firma Wennerstrma radzia sobie zadziwiajco dobrze. Ani ladu skandalu. A Swedish success story" podsumowa sam Financial Times". To byo w 1992. Wennerstrm niespodziewanie skontaktowa si z ZPP i oznajmi, e chce pienidzy. Zaprezentowa plan, z pewnoci uzgodniony z inwestorami w Polsce, plan otwarcia fabryki produkujcej opakowania dla przemysu spoywczego. Czyli puszki na konserwy? Nie do koca, ale co w tym stylu. Nie mam pojcia, jakie mia znajomoci w ZPP, ale bez niczego dosta szedziesit milionw koron. To zaczyna by interesujce. Pozwl, e zgadn: to by pierwszy i ostatni raz, kiedy kto widzia te pienidze. Bd powiedzia Lindberg, umiechajc si tajemniczo, po czym znw wla w siebie kilka kropel wdki. To, co wydarzyo si pniej, jest zgodne z klasycznym sprawozdaniem finansowym. Wennerstrm naprawd otworzy w Polsce, a dokadniej w odzi, zakad produkujcy opakowania. Przedsibiorstwo nazywao si Minos. W 1993 ZPP otrzyma kilka entuzjastycznych raportw. A pniej zrobio si cicho. W 1994 Minos nagle pad. ROBERT LINDBERG z hukiem postawi kieliszek, podkrelajc si upadku. Problem z ZPP polega na tym, e nie istniay standardy sprawozdawczoci finansowej tych projektw. Pamitasz ducha

czasw? Kiedy run mur berliski, zapanowa wszechogarniajcy optymizm. Wszdzie wprowadzano demokracj, mina groba wojny atomowej, a bolszewicy w cigu jednej nocy mieli przemieni si w prawdziwych kapitalistw. Rzd chcia wzmocni demokracj na Wschodzie. Kady przemysowiec chcia zaapa si na budow nowej Europy. Nie wiedziaem, e kapitalici s tacy chtni do dziaalnoci charytatywnej. Uwierz mi, to wet dream kadego kapitalisty. Rosja i bye demoludy to moe najwikszy po Chinach niewyeksploatowany rynek. Przemysowcy nie mieli adnych oporw, eby przyj rzdowi z pomoc, szczeglnie gdy sami pokrywali zaledwie uamek kosztw. ZPP pochon cznie ponad trzydzieci miliardw koron. Te pienidze podatnikw miay si zwrci w formie przyszych zyskw. Formalnie ZPP powsta z inicjatywy rzdu, ale wpyw przedsibiorcw by tak duy, e w praktyce zarzd pracowa samodzielnie. Rozumiem. Czy kryje si za tym jaka story? Cierpliwoci. Na pocztku nie byo adnych kopotw z finansowaniem projektu. Szwecji nie dotkn jeszcze szok wzrostu stp procentowych. Zadowolony rzd we wsppracy z ZPP mg podkrela swj wkad w budowanie demokracji na wschodzie Europy. To byo za rzdw prawicy. Nie mieszaj w to polityki. Tutaj chodzi o pienidze i wsio rawno, czy ministrowie pochodz z lewa, czy z prawa. No wic najpierw caa naprzd, pniej przyszy problemy walutowe, a jeszcze pniej kilku szalonych nowodemokratw pamitasz Now Demokracj? zaczo narzeka, e nikt nie ma wgldu w to, czym zajmuje si ZPP. Ktry z tych choptasiw pomyli ZPP z Zarzdem ds. Rozwoju Midzynarodowego i myla, e chodzi o jaki projekt pomocy do gooder w stylu Tanzanii. Wiosn 1994 powoano komisj, ktra miaa zbada dziaalno ZPP. Wysunito zarzuty wobec kilku projektw, a jednym z pierwszych poddanych kontroli by Minos.

I Wennerstrm nie potrafi rozliczy si z pienidzy? Przeciwnie. Wennerstrm przedstawi wymienite sprawozdanie, z ktrego wynikao, e w firm Minos zainwestowano ponad pidziesit cztery miliony koron. Ale okazao si, e w zacofanej Polsce istniay zbyt due przeszkody strukturalne, eby nowoczesny przemys mg funkcjonowa bez problemw. W rezultacie ich przedsibiorstwo zostao wyparte przez konkurencyjny niemiecki projekt. Niemcy zaczli wtedy wykupywa w najlepsze cay blok wschodni. Powiedziae, e dosta szedziesit milionw. Wanie. Pienidze z ZPP funkcjonoway jak nieoprocentowane poyczki. Oczywicie w zamyle przedsibiorstwa miay spaci cz tej poyczki w cigu ilu tam lat. Ale Minos zbankrutowa, projekt si nie powid, za co nie mona byo wini Wennerstrma. I tutaj pastwowa gwarancja zapewniaa, e straty nie dotkn go osobicie. Po prostu nie musia oddawa utopionych w Minosie pienidzy, a poza tym mia te dowody na to, e utraci wanie tak, a nie inn sum wasnych rodkw. No to zobaczmy, czy dobrze zrozumiaem. Rzd dostarczy miliardy z budetu i wspomaga dyplomatw, ktrzy otwierali odpowiednie drzwi. Przemysowcy dostarczyli pienidzy i uyli ich do inwestycji w joint ventures, z ktrych pniej zgarniali rekordowe zyski: czyli innymi sowy nic nowego. Kilku wygrywa, kilku paci rachunki, a my wiemy, kto ma jak rol do odegrania. Jeste cynikiem. Pastwowe poyczki miay by spacone. Powiedziae, e byy nieoprocentowane. A to znaczy, e podatnicy nie mieli najmniejszej szansy na jakkolwiek dywidend za to, e dostarczyli forsy. Wennerstrom dosta szedziesit baniek, z ktrych zainwestowa pidziesit cztery. Co si stao z pozostaymi szecioma milionami? W tym samym momencie, w ktrym okazao si, e projekty bd poddane kontroli, Wennerstrom wysa ZPP czek na sze milionw, dopacajc rnic. Tak wic z prawnego punktu widzenia sprawa zostaa zaatwiona.

ROBERT ZAMILK i spojrza wymownie na Mikaela. Wyglda na to, e Wennerstrom przeputa troch pienidzy z ZPP, ale w porwnaniu z sum p miliarda, ktra znikna ze Skanska, albo z odpraw spadochronow dyrektora ABB, opiewajc na ponad miliard co naprawd ludzi wzburzyo to nie s wielkie rzeczy do opisywania stwierdzi Mikael. Dzisiejsi czytelnicy maj po dziurki w nosie tekstw o niekompetentnych graczach giedowych, nawet jeeli chodzi o pienidze z budetu. Czy masz co wicej? Teraz dopiero si zacznie! Skd to wszystko wiesz? O interesach Wennerstrma w Polsce? W latach dziewidziesitych pracowaem w Handelsbanken. Zgadnij, kto przygotowywa raporty dla reprezentanta banku w ZPP? Aha! No to opowiadaj. No wic tak... w skrcie. Wennerstrm zoy w ZPP wyjanienie. Podpisano dokumenty. Odda reszt pienidzy. Wanie te sze milionw byo bardzo sprytnie pomylane. Jeeli kto stoi w przedsionku z torb pienidzy, ktre chce ci zwrci, to nie podejrzewasz go, kuwa, o niecne zamiary. Przejd do rzeczy. Ale drogi Blomkvicie, przecie o to wanie chodzi. ZPP by zadowolony ze sprawozdania Wennerstrma. Inwestycj trafi szlag, ale nie mona byo nikomu postawi zarzutu, e le j prowadzono. Przegldalimy faktury, transfery i wszystkie inne dokumenty. Wszystko byo rzetelnie przedstawione. Wierzyem w to. Mj szef w to wierzy. ZPP te wierzy, a rzd nie mia nic do dodania. No to w czym tkwi szkopu? Dopiero teraz historia zaczyna by liska powiedzia Lindberg, sprawiajc nagle wraenie zadziwiajco trzewego. Poniewa jeste dziennikarzem, to, co teraz powiem, bdzie off the record.

Odwal si. Nie moesz opowiada mi niestworzonych rzeczy, a pniej zastrzega si, e nie wolno ich przekaza innym. Jasne, e mog. To, co opowiedziaem do tej pory, jest jak najbardziej oficjalne. Jeli chcesz, moesz przeczyta sprawozdanie. Co do reszty historii, ktrej zreszt jeszcze nie wyjawiem, musisz potraktowa mnie jako anonimowe rdo. Aha, ale wedug obowizujcej terminologii off the record znaczy, e dowiedziaem si czego w zaufaniu, ale nie wolno mi o tym pisa. Mam w dupie terminologi. Pisz, co ci si podoba, ale chc pozosta anonimowym rdem. Rozumiemy si? Oczywicie. Dopiero po fakcie zrozumia, e popeni bd. To dobrze. Historia z Minosem miaa miejsce dziesi lat temu, po upadku muru i po tym, jak bolszewicy zaczli si zamienia w solidnych kapitalistw. Byem jedn z osb, ktre baday projekt Wennerstrma, i cay czas nie opuszczao mnie wraenie, e co w tym wszystkim cholernie mierdzi. Dlaczego nie powiedziae nic w trakcie kontroli? Rozmawiaem o tym z szefem. Ale nie mona si byo do niczego przyczepi. Wszystkie papiery byy w porzdku. Pozostao mi tylko podpisa si pod sprawozdaniem. Ale przez kolejne lata, za kadym razem, gdy zetknem si z nazwiskiem Wennerstrma, nie mogem przesta myle o Minosie. Aha. Rzecz w tym, e kilka lat pniej, w poowie lat dziewidziesitych, bank robi troch interesw z Wennerstrmem. Zreszt dosy sporych interesw. Ale uday si tak sobie. Zrobi was w bambuko? Nie, nie a tak. Zarobilimy i my, i on. Chodzi raczej o to, e... nie wiem naprawd, jak to wyjani. Mwi teraz o swoim pracodawcy, a wolabym tego unikn. Ale co mnie uderzyo, jak to si mwi oglne wraenie nie byo pozytywne. Media

przedstawiaj Wennerstrma jako ekonomiczn superwyroczni. On z tego yje. To jest jego kapita. Wiem, co masz na myli. A ja odniosem wraenie, e ten facet to jedna wielka blaga. Nie by jako szczeglnie uzdolniony, jeeli chodzi o ekonomi. Przeciwnie, w niektrych kwestiach jego wiedza bya niewiarygodnie pytka. Doradzao mu kilku niesamowicie bystrych young warriors, ale samego Wennerstroma nie cierpiaem serdecznie. Okej. Mniej wicej rok temu pojechaem do Polski, w cakiem innej sprawie. Jedlimy kolacj z kilkoma inwestorami z odzi i zupenie przypadkowo przyszo mi siedzie obok prezydenta miasta. Rozmawialimy o tym, jak trudno byo postawi polsk gospodark na nogi i tak dalej, i nie wiem ju w zwizku z czym wspomniaem o Minosie. Mczyzna przez chwil patrzy na mnie z ogromnym zdziwieniem, jak gdyby nigdy nie sysza o tej firmie, ale w kocu przypomnia sobie projekt, z ktrego nigdy nic nie wyszo. Skwitowa to miechem i doda, cytuj: Jeeli to wszystko, na co sta szwedzkich inwestorw, to wkrtce wasz kraj popadnie w ruin". apiesz? Wypowied wiadczy o tym, e prezydent odzi jest mdrym facetem, ale mw dalej. To zdanie nie dawao mi spokoju. Nastpnego dnia rano musiaem by na zebraniu, ale pniej miaem wolne. Tylko z czystej ciekawoci pojechaem zobaczy pozostaoci po firmie Minos. Dotarem do niewielkiej wioski pod odzi, z knajp w stodole i sraczykiem na podwrzu. Wielka fabryka Minos okazaa si by kompletn ruder, rozlatujcym si magazynem z blachy falistej, ktry w latach pidziesitych postawia Armia Czerwona. Spotkaem ochroniarza, ktry mwi troch po niemiecku i ktrego kuzyn pracowa w Minosie. Kuzyn mieszka niedaleko, wic poszlimy do niego do domu. Ochroniarz tumaczy. Jeste ciekawy, co powiedzia? Nie mog si doczeka.

Minos powsta w 1992. Zatrudnia najwyej pitnacie osb, gwnie stare kobieciny. Pensja wynosia troch ponad sto pidziesit koron miesicznie. Najpierw nie byo maszyn, wic pracownicy zajmowali si sprztaniem rudery. Na pocztku padziernika przyszy trzy urzdzenia do produkcji kartonw, kupione w Portugalii. Uywane, zniszczone i totalnie przestarzae. Gdyby odda je na zom, nie byyby warte wicej ni kilka tysicy. Wprawdzie dziaay, ale cay czas si psuy. Naturalnie brakowao czci zamiennych, co chwil robiono przerwy w produkcji. Najczciej po prostu kto z zatrudnionych naprawia je prowizorycznie, do nastpnej awarii. To zaczyna przypomina prawdziw story przyzna Mikael. Co waciwie produkowano w Minosie? W 1992 roku i do poowy 1993 robili zwyke pudeka kartonowe na proszek do zmywarek, opakowania na jajka i takie rzeczy. Pniej papierowe torebki. Ale fabryce cigle brakowao materiau i nigdy nie produkowali szczeglnie duo. To nie wyglda na jak ogromn inwestycj. Obliczyem. czne koszty wynajmu lokalu przez dwa lata to pitnacie tysicy koron. Na pensje wydano maksymalnie sto pidziesit tysicy, przyjem najbardziej hojny wariant. Zakup urzdze i transport... furgonetka przewoca kartony... przypuszczalnie dwiecie pidziesit tysicy. Dooy trzeba opaty skarbowe za pozwolenia, troch podry tam i z powrotem w wiosce pojawia si kilka razy tylko jedna osoba ze Szwecji. Taa, powiedzmy, e caa operacja nie pochona wicej ni milion. Pewnego dnia, latem 1993 roku, przyszed brygadzista i powiedzia, e fabryk zamknito, a wkrtce pniej wgierska ciarwka zabraa cay park maszynowy. Exit Minos. PODCZAS PROCESU Mikael czsto myla o tym sobtkowym spotkaniu. Wiksz cz wieczoru przekomarzali si w licealnym, serdecznym tonie, dokadnie jak za szkolnych czasw. Jako nastolatki dwigali to samo egzystencjalne brzemi. Jako doroli byli sobie waciwie obcy, tak naprawd dzielio ich mnstwo rzeczy. Podczas rozmowy Mikael zastanawia! si nawet, co sprawio, e

zostali szkolnymi przyjacimi. Pamita Roberta jako cichego, penego rezerwy chopca, szalenie niemiaego wobec dziewczt. W wieku dorosym odnosi sukcesy jako... no, osoba zwizana zawodowo z bankiem. Mikael nie wtpi ani przez moment, e jego towarzysz wyznawa pogldy sprzeczne z jego wizj wiata. Rzadko si upija, ale to przypadkowe spotkanie przeobrazio nieudan wypraw w przyjemny wieczr, kiedy to poziom wdki w butelce obnia si stale, cho bez popiechu. By moe wanie z powodu pierwotnie lekkiego tonu rozmowy Mikael nie potrafi potraktowa opowieci Roberta powanie. Ale w kocu zbudzi si w nim instynkt dziennikarza. Nagle zacz sucha z ogromn uwag i nie omieszka wykaza logicznych niecisoci. Poczekaj sekundk poprosi. Wennerstrm to nazwisko na topie, przynajmniej wrd giedowych rekinw. Jeeli si nie myl, jest miliarderem... Szacuje si, e Wennerstroem Group siedzi na mniej wicej dwustu dwudziestu miliardach. Chcesz zapyta, dlaczego krezus tej klasy w ogle zaprztaby sobie gow oszustwem na skromn sumk pidziesiciu milionw? No... nie do koca. Raczej dlaczego w ogle naraa si na tak due ryzyko, aranujc oczywisty szwindel. Nie wiem, czy mona uzna ten szwindel za oczywisty. Cakowicie ze sob zgodni czonkowie zarzdu ZPP, bank, rzd i rewizorzy Riksdagu przyjli i zaakceptowali sprawozdania Wennerstrma. W kadym razie chodzio o drobn sum. Z pewnoci. Ale zastanw si: Wennerstroem Group to przedsibiorstwo inwestycyjne, handluje wszystkim, co moe przynie zysk papierami wartociowymi, obligacjami, walut... you name it. Wennerstrm skontaktowa si z ZPP w 1992 roku, wanie wtedy, gdy rynek zacz totalnie ton. Pamitasz jesie 1992 roku? Czy pamitam? Miaem wtedy kredyt mieszkaniowy z ruchomym oprocentowaniem, a w padzierniku Bank Centralny

podnis stop do piciuset punktw procentowych. Przez cay nastpny rok mczyem si z dziewitnastoprocentowymi odsetkami. Mmmm. To byy czasy! umiechn si Robert. Ja te cholernie duo wtedy straciem. Rwnie Hans-Erik Wennerstrm, podobnie jak inni aktorzy na rynku, boryka si z tymi problemami. Mia miliony uwizione w przernych papierach, ale zadziwiajco mao gotwki. Nagle nie mg zacign nowych, bajoskich poyczek. Zazwyczaj w takiej sytuacji ludzie pozbywaj si kilku nieruchomoci i li rany po stratach. Ale w 1992 roku nikt za adn choler nie chcia kupowa nieruchomoci. Cash-flow problem. Wanie. I Wennerstrm nie by osamotniony. Kady handlowiec... Nie mw: handlowiec. Nazywaj ich jak chcesz, ale uywajc okrelenia handlowiec, obraasz ca powan grup zawodow. ... no to kady rekin giedowy, kady mia cash-flow problems... Spjrz na to tak: Wennerstrm dosta szedziesit milionw koron. Odda sze baniek, ale dopiero po trzech latach. Wydatki zwizane z Minosem nie mogy wynie wicej ni jaki milion. Ju same odsetki z szedziesiciu milionw przez trzy lata s co nieco warte. W zalenoci od tego, jak zainwestowa te pienidze, mg je podwoi albo nawet zdziesiciokrotni. Wtedy nie mwimy ju o gwnianych sumach. A tak w ogle, to na zdrowie!

Rozdzia 2 Pitek 20 grudnia


DRAGAN ARMANSKI mia pidziesit sze lat i pochodzi z Chorwacji. Jego ojciec by ormiaskim ydem z Biaorusi. Matka boniack muzumank o greckich korzeniach. To ona, odpowiedzialna za jego wychowanie, przekazaa mu kulturowe dziedzictwo, dziki czemu jako dorosy mczyzna znalaz si w ogromnej heterogenicznej grupie definiowanej przez media jako muzumanie. Urzd Migracyjny zarejestrowa go, co osobliwe, jako Serba. Jego paszport zdradza, e jest obywatelem szwedzkim, a fotografia ukazywaa kanciast twarz z wydatn szczk, ciemnym zarostem i posiwiaymi skromi. Nazywano go czsto Arabem, mimo e nie mia najmniejszej domieszki arabskiej krwi. By jednakowo genetycznym skrzyowaniem, ktre szalecy zajmujcy si biologi ras z du doz prawdopodobiestwa opisaliby jako ulepione z gorszej gliny. Jego wygld przywodzi na myl stereotypow rol lokalnego bossa redniej wagi w jakim amerykaskim filmie gangsterskim. W rzeczywistoci Armanski nie by ani szmuglerem narkotykw, ani torped mafii, tylko zdolnym specjalist w zakresie ekonomii przedsibiorstw, ktry na pocztku lat siedemdziesitych zacz pracowa jako asystent finansowy w firmie ochroniarskiej Milton Security, a trzydzieci lat pniej piastowa w niej stanowiska dyrektora oraz szefa operacyjnego. Jego rosnce zainteresowanie zagadnieniami bezpieczestwa przeobrazio si z czasem w fascynacj. Jak w grze strategicznej trzeba byo zidentyfikowa zagroenie, rozwin strategie obronne i cay czas wyprzedza o krok szpiegw przemysowych, szantaystw i zodziei. Zaczo si od wykrycia sprytnego oszustwa, w ktrym posuono si kreatywn ksigowoci. Armanski zdoa udowodni win jednej z dwunastu osb zatrudnionych w firmie i w dalszym cigu, trzydzieci lat pniej, pamita swoje zdziwienie, gdy zrozumia, e caa malwersacja bya moliwa dziki temu, e przedsibiorstwo nie zaatao kilku

banalnych luk w procedurach zabezpieczajcych. Ze zwykego rachmistrza przeobrazi si w innowatora rozwijajcego firm i eksperta w dziedzinie oszustw gospodarczych. Po piciu latach zosta czonkiem kierownictwa, a po kolejnych dziesiciu nie bez sprzeciww dyrektorem naczelnym przedsibiorstwa. Sprzeciwy ju dawno ucichy. Kierujc Milton Security, zamieni je w jedn z najbardziej kompetentnych i wzitych szwedzkich firm specjalizujcych si w ochronie. W Milton Security pracowao na stae trzysta osiemdziesit osb, a drugie tyle wsppracownikw byo zaufanymi wolnymi strzelcami, z ktrych usug korzystano w razie potrzeby. Bya to raczej niewielka firma, w kadym razie w porwnaniu z Falckiem czy Szwedzk Sub Ochrony. Gdy Armanski stawia w niej pierwsze kroki, czyni to w Oglnej Ochronie Johana Fredrika Miltona SA, ktrej gwnymi klientami byy centra handlowe, potrzebujce sklepowych kontrolerw i osikowatych ochroniarzy. Pod jego kierownictwem przedsibiorstwo zmienio nazw na midzynarodowo chodliwe Milton Security i postawio na najnowsz technologi. Dokonano wymiany personelu; wysuonych nocnych strw, umundurowanych fetyszystw i dorabiajcych w weekendy licealistw zastpili ludzie o powanych kompetencjach. Armanski zatrudni absolwentw politologii ze znajomoci zagadnie midzynarodowego terroryzmu, ochrony osobistej i szpiegostwa przemysowego, a przede wszystkim technikw telekomunikacyjnych i informatykw. Stanowiska szefw operacyjnych powierzy byym policjantom. No i przenis firm z peryferyjnej Solny do reprezentacyjnych lokali w pobliu Slussen w centrum Sztokholmu. Tym samym na pocztku lat dziewidziesitych Milton Security bya przygotowana do zaoferowania nowego rodzaju bezpieczestwa ekskluzywnej grupie klientw, skadajcej si przede wszystkim z przedsibiorstw redniej wielkoci o ekstremalnie wysokich obrotach i majtnych osb prywatnych nowobogackich gwiazd rocka, rekinw giedowych i dyrektorw firm z brany informatycznej. Wanym elementem oferty Milton Security bya ochrona osobista i zabezpieczenia techniczne dla szwedzkich firm za granic, szczeglnie na Bliskim Wschodzie. Ta cz dziaalnoci stanowia prawie siedemdziesit procent obrotw

firmy. Za panowania Armanskiego roczne obroty wzrosy z czterdziestu milionw do prawie dwch miliardw koron. Handlowanie poczuciem bezpieczestwa stao si bran niesamowicie lukratywn. Dziaalno przedsibiorstwa podzielono na trzy gwne obszary: ekspertyz poziomu zabezpiecze, polegajc na identyfikacji potencjalnych zagroe, rodki prewencyjne, czyli instalacj kosztownych kamer nadzorujcych, alarmw przeciwwamaniowych i przeciwpoarowych, elektronicznych zamkw oraz systemw komputerowych i w kocu usugi z zakresu ochrony osobistej, ktre oferowano osobom prywatnym i firmom, odczuwajcym rzeczywiste lub urojone zagroenie. Zapotrzebowanie na te ostatnie usugi wzroso w cigu minionych dziesiciu lat czterdziestokrotnie, a od pewnego czasu mona byo mwi o nowej grupie klientw. Stanowiy j dosy dobrze uposaone kobiety szukajce ochrony przed byymi partnerami, mami lub nieznajomymi stalkerami, ktrzy zobaczywszy je w telewizji dostawali bzika na punkcie ich obcisych sweterkw czy koloru szminki. Milton Security wsppracowaa z podobnymi renomowanymi firmami w Europie oraz USA i zapewniaa bezpieczestwo wielu zagranicznym gociom, ktrzy odwiedzali Szwecj, na przykad znanej amerykaskiej aktorce nagrywajcej przez dwa miesice film w Trollhattan. Jej agent uzna, e status gwiazdy obliguje do posiadania osobistej ochrony, nawet jeeli w gr wchodzio tylko nadzorowanie sporadycznych spacerw wok hotelu. Czwarty, znacznie skromniejszy obszar dziaa firmy, ktrym zajmowali si nieliczni pracownicy, polega na czym, co okrelano skrtem W, w wewntrznym argonie nazywano wuesiem, a co najzwyczajniej w wiecie byo przeprowadzaniem wywiadw rodowiskowych. Armanski nie podziela zachwytw nad t czci dziaalnoci Milton Security. Bya mniej lukratywna, a zdecydowanie bardziej problematyczna, wymagaa przy tym raczej wicej kompetencji i oglnego rozeznania pracownikw ni szczegowej wiedzy na temat telekomunikacji czy instalowania dyskretnych urzdze nadzorujcych. Zlecenia przyjmowano, gdy

chodzio o zwyke badania zdolnoci kredytowej, kontrolowanie przeszoci pracownika w zwizku z jego zatrudnieniem, weryfikowanie podejrze o przecieki informacji firmowych czy zamieszanie w dziaalno przestpcz. W takich przypadkach wkraczali do akcji wuesiowcy. Ale nazbyt czsto jego klienci przychodzili ze swoimi prywatnymi troskami, ktre zazwyczaj przeradzay si w mczce marudzenie. Chc wiedzie, kim jest ten obuz, z ktrym zadaje si moja crka... Wydaje mi si, e ona mnie zdradza... To dobry chopak, tylko wpad w ze towarzystwo... Jestem ofiar szantau... Armanski najczciej zdecydowanie odmawia. Jeeli crka bya penoletnia, to miaa prawo zadawa si, z kim jej si ywnie podoba. Maonkowie powinni rozwizywa problem zdrady na wasn rk. W takich sprawach kryy si potencjalne puapki, ktre mogy prowadzi do skandali i przysporzy firmie prawnych kopotw. Dlatego Dragan Armanski sprawowa kontrol nad kadym takim zleceniem, chocia dochody z tyche stanowiy zaledwie marne kieszonkowe w porwnaniu z caoci obrotw przedsibiorstwa. NIESTETY PIERWSZ spraw tego ranka by wanie wywiad rodowiskowy. Armanski poprawi kanty spodni, po czym rozpar si wygodnie w fotelu. Przygldajc si podejrzliwie Lisbeth Salander, swojej o trzydzieci lat modszej wsppracownicy, po raz tysiczny skonstatowa, e nie ma chyba na wiecie czowieka, ktry w tym prestiowym przedsibiorstwie byby bardziej nie na miejscu ni ona. Jego nieufno bya jednoczenie i mdra, i irracjonalna. W oczach Armanskiego Lisbeth uchodzia za zdecydowanie najbardziej kompetentnego researchera spord tych, z ktrymi kiedykolwiek mia do czynienia w brany. W trakcie czteroletniej wsppracy z Milton Security nie spartaczya ani jednego zlecenia i nie oddaa ani jednego sprawozdania kiepskiej jakoci. Przeciwnie, jej produkcja stanowia klas sam w sobie. Armanski ywi przekonanie, e Salander posiada wyjtkowy dar. Kady gupi mg zdoby informacje o wypacalnoci kredytobiorcy czy sprawdzi dane u komornika. Salander miaa wyobrani i dostarczaa niekoniecznie tych najbardziej oczekiwanych wiadomoci. Nigdy nie zrozumia, jak do nich docieraa, i czasami jej umiejtnoci sprawiay wraenie

czystej magii. Bya wietnie obeznana z archiwami urzdw, potrafia odnale nawet najmniej znanych ludzi. Przede wszystkim jednak jak nikt inny umiaa dotrze do wntrza osoby, o ktrej zbieraa informacje. Jeeli tylko istniay jakie brudy, odnajdywaa je z precyzj zdalnie sterowanego pocisku. Niewtpliwie miaa dar. Dla osb, ktre znalazy si w zasigu dziaania radaru Salander, jej raporty mogy oznacza tragiczn w skutkach katastrof. Armanski cigle jeszcze oblewa si potem na wspomnienie zlecenia, ktre miao polega na rutynowej kontroli naukowca z brany farmaceutycznej w zwizku z planowanym kupnem przedsibiorstwa. Robota, ktra miaa jej zaj najwyej siedem dni, zacza si przeciga. Po czterech tygodniach milczenia i licznych upomnieniach, ktre uparcie ignorowaa, pojawia si nagle z raportem, z ktrego wynikao, e badany obiekt jest pedofilem i co najmniej dwukrotnie kupowa usugi seksualne u trzynastoletniej prostytutki w Tallinie. Oprcz tego zachodzio podejrzenie, e jest niezdrowo zainteresowany crk swojej obecnej partnerki. Niektre cechy Salander doprowadzay Armanskiego do skrajnej rozpaczy. Odkrywszy, e badany mczyzna jest pedofilem, nie podniosa suchawki, bijc na alarm; nie wpada jak bomba do pokoju szefa z prob o natychmiastow rozmow. Wrcz przeciwnie. Nie wspominajc ani sowem, e sprawozdanie zawiera materia wybuchowy o nuklearnej niemale sile raenia, pooya go na biurku Armanskiego wanie wtedy, gdy zamierza zgasi lamp i pj do domu. Otworzy teczk dopiero pnym wieczorem, w salonie swojej willi na Liding, zerkajc jednym okiem na telewizor i sczc z on wino. Raport, jak zawsze napisany z naukow wrcz skrupulatnoci, obfitowa w przypisy, cytaty i dokadnie podane rda. Pierwsze strony przedstawiay pochodzenie obiektu, wyksztacenie i karier finansow. Dopiero na stronie dwudziestej czwartej, pod rdtytuem, Salander zrzucia bomb o wycieczkach do Tallina i uczynia to w tym samym rzeczowym tonie, w ktrym wspomniaa, e mczyzna posiada dom w Sollentunie i prowadzi granatowe volvo. Wszystko potwierdzia dokumentami w obszernym

zaczniku, zawierajcym midzy innymi fotografie trzynastolatki w towarzystwie obiektu, ktry wsuwa rk pod jej sweterek. Zdjcie zostao zrobione w hotelowym korytarzu w Tallinie. Oprcz tego w nieodgadniony sposb Lisbeth udao si dotrze do dziewczynki i przekona j do zoenia szczegowego zeznania, ktre zarejestrowaa na tamie. Raport Salander wywoa dokadnie taki chaos, jakiego Armanski stara si unikn. Najpierw musia zay kilka przepisanych przez lekarza rodkw przeciwwrzodowych. Pniej wezwa zleceniodawc na byskawiczn, lecz ponur rozmow. W kocu mimo zrozumiaej niechci zleceniodawcy natychmiast przekaza cay materia policji, ryzykujc tym samym wmieszanie Milton Security w afer i wzajemne oskarenia. Gdyby dokumentacja okazaa si niewystarczajca albo mczyzn uniewinniono, firma ryzykowaa oskarenie o zniesawienie. Skaranie boskie. ALE TO NIE JEJ osobliwy brak emocji przeszkadza mu najbardziej. Chodzio raczej o wizerunek firmy, o konserwatywn solidno. W tym kontekcie Salander bya rwnie wiarygodna jak koparka na targach eglarskich. Armanskiemu trudno si byo pogodzi z faktem, e jego najlepszy researcher jest blad, anorektycznie chud i ostrzyon na jeyka dziewczyn z kolczykami w nosie i brwiach. Na szyi miaa wytatuowan dwucentymetrow os, a wok lewego bicepsa i kostki prosty szlaczek. Kiedy zakadaa koszulk na ramiczkach, mona byo zobaczy, e rwnie jedn z opatek zdobi wikszy tatua przedstawiajcy smoka. Farbowaa swoje naturalnie rude wosy na kruczoczarno. Wygldaa, jakby wanie obudzia si po tygodniowych orgiach z grup hardrockowcw Nie cierpiaa o tym Armanski by przekonany na jadowstrt. Wrcz przeciwnie, pochaniaa wszystko, co byo jadalne, cho gwnie liche fast foody. Po prostu taka si urodzia: chuda i o delikatnych ksztatach. Niewielkie donie, szczupe kostki i ledwo zaznaczone pod ubraniami piersi potgoway dziewczcy wygld. Skoczywszy dwadziecia cztery lata, wygldaa na czternacie. Miaa szerokie usta, zgrabny nos i wysokie koci policzkowe, sugerujce orientalne

korzenie. Poruszaa si szybko jak pajk. Pracujc przy komputerze, przebiegaa palcami po klawiaturze w jakim szalonym pdzie. Postura Lisbeth uniemoliwiaa jej karier modelki, ale odpowiednio umalowana twarz mogaby zdobi niejeden plakat reklamowy. Spod warstwy pudru czasami miaa na ustach odraajc czarn szmink spod tatuay i kolczykw przezierao co... hmmm... ekscytujcego. W jaki zupenie niezrozumiay sposb. Zadziwia ju sam fakt, e Lisbeth pracowaa u Armanskiego. Nie naleaa do tej grupy kobiet, z ktrymi Armanski zazwyczaj nawizywa kontakt, a jeszcze mniej do tej, ktrym proponowa prac. Zostaa zatrudniona w biurze jako goniec z polecenia emerytowanego prywatnego adwokata firmy Holgera Palmgrena. To wanie on okreli Salander jako bystr dziewczyn o ciut zagmatwanym nastawieniu do wiata" i zaapelowa do Armanskiego, by da jej szans, na co nagabywany niechtnie przysta. Palmgren potraktowaby odmow jako zacht do zwielokrotnienia stara, najprociej wic byo od razu powiedzie tak". Armanski wiedzia nie tylko, e adwokat powica swj czas trudnej modziey i innym socjalnym popapracom, ale e rwnie, mimo wszystko, potrafi prawidowo oceni sytuacj. Poaowa swojej decyzji w tym samym momencie, w ktrym po raz pierwszy spotka Lisbeth Salander. I nie w tym rzecz, e uwaa j za kopotliw: w jego mniemaniu bya wrcz tosama z pojciem kopotliwoci. Nie skoczya gimnazjum, nigdy nie przestpia progu szkoy redniej i brakowao jej jakiegokolwiek wyksztacenia. Przez pierwsze miesice pracowaa na cay etat, no dobrze, prawie cay, w kadym razie od czasu do czasu pojawiaa si w biurze. Parzya kaw, odbieraa poczt i obsugiwaa kserokopiark. Problem polega na tym, e kompletnie nie przejmowaa si normalnymi godzinami pracy ani obowizujcymi w firmie zasadami. Miaa natomiast ogromny talent do irytowania wsppracownikw. Zaczto j okrela mianem: dziewczyna o dwch komrkach mzgowych, jedna potrzebna jej bya do

oddychania, druga do stania w pionie. Nigdy o sobie nic nie opowiadaa. Prbujcy z ni rozmawia koledzy otrzymywali odpowiedzi tak zdawkowe, e do szybko si zniechcali. Prby artowania nigdy nie paday na podatny grunt; Lisbeth albo spogldaa na wesoka wielkimi oczyma bez wyrazu, albo reagowaa wyranym rozdranieniem. Rozesza si te wie o jej dramatycznie zmiennym humorze, gdy podejrzewaa kogo o zabaw jej kosztem. A trzeba wiedzie, e kpiny ze wsppracownikw byy do powszechnym elementem kultury obowizujcej w firmie. Stosunek Salander do ludzi nie zachca do okazywania jej ani zaufania, ani przyjaznych uczu. Bya nietypowym zjawiskiem, wasajcym si po korytarzach Milton Security niczym bezpaski kot, i w kocu zaczto j traktowa jako przypadek beznadziejny. Po miesicu cigych kopotw Armanski wezwa Salander do swojego pokoju, zamierzajc wrczy jej wypowiedzenie. Z kamienn twarz i bez protestw suchaa, jak po kolei wylicza jej grzechy. Zareagowaa dopiero wtedy, gdy szef podsumowawszy jej brak prawidowego nastawienia do wiata zaproponowa, eby sprbowaa znale prac w innej firmie, ktra w lepszy sposb mogaby wykorzysta jej kompetencje. Lisbeth przerwaa mu w poowie zdania. Po raz pierwszy nie mwia monosylabami. Suchaj, jeeli potrzebujesz wonego, to moesz przej si do Urzdu Zatrudnienia i na pewno tam kogo znajdziesz. Potrafi, kuwa, dotrze do kadej informacji na temat kadego czowieka. Jeli nie umiesz wykorzysta mnie do czego wicej ni tylko sortowanie poczty, to jeste idiot. Armanski nigdy nie zapomni wasnego zdumienia jej wybuchem. Siedzia oniemiay, podczas gdy dziewczyna niezraona mwia dalej. Masz u siebie faceta, ktry powici trzy tygodnie na napisanie bezwartociowego raportu o tym japiszonie, ktrego chc zwerbowa na stanowisko przewodniczcego zarzdu jakiej nowej spki dot.com. Skopiowaam mu ten gwniany raport wczoraj wieczorem, widz, e teraz ley na twoim biurku. Armanski powid wzrokiem po stercie papierw, wyjtkowo

podnoszc gos: Nie wolno ci czyta poufnych dokumentw! Moe i nie wolno, ale zabezpieczenia twojej firmy pozostawiaj wiele do yczenia. Wedle twoich dyrektyw facet powinien skopiowa te dokumenty osobicie, ale podrzuci mi je wczoraj, zanim sam urwa si do knajpy. A zreszt jego poprzedni raport znalazam par tygodni temu w jadalni. e co zrobia? wybuchn przeraony Armanski. Spokojnie. Woyam te papiery do jego sejfu. Ujawni ci szyfr do swojego prywatnego schowka? dysza. No, nie do koca... Ale zapisa na wistku, ktry trzyma pod podkadk na biurku, razem ze swoim hasem dostpu do kompa. Ale chodzi o to, e ten twj dupa nie detektyw zrobi kompletnie beznadziejny wywiad. Pomin fakt, e chopak siedzi po uszy w dugach karcianych i zasysa kok jak odkurzacz, no i to, e jego dziewczyna szukaa pomocy w pogotowiu dla kobiet, po tym jak spra j na kwane jabko. Zamilka. Armanski siedzia przez kilka minut bez sowa, przerzucajc kartki raportu. Dokument, napisany przejrzyst i zrozumia proz, by profesjonalnie zredagowany, peen odnonikw do dokumentw oraz wypowiedzi przyjaci i znajomych badanego obiektu. W kocu podnis wzrok i powiedzia tylko dwa sowa: Udowodnij to. Ile mam czasu? Trzy dni. Jeeli nie bdziesz moga udowodni swoich twierdze, to wylej ci z pracy. TRZY DNI PNIEJ przekazaa mu bez sowa raport, ktry w rwnie szczegowych odnonikach zamienia na pozr sympatycznego modego japiszona w cikiego skurwiela, na ktrym nie sposb polega. Armanski czyta kilkakrotnie tekst dokumentu w

sobot i niedziel, a cz poniedziaku spdzi na pobienej weryfikacji kilku faktw. Jeszcze zanim zacz kontrol, wiedzia, e informacje Lisbeth s prawdziwe. Zdumienie nie przeszkadzao mu by wciekym na samego siebie. Najwyraniej nie pozna si na tej dziewczynie. Uwaa j za tp, moe nawet troch upoledzon. Nie spodziewa si, e kto, kto przewagarowa szko podstawow i nie dosta wiadectwa ukoczenia teje, potrafi napisa sprawozdanie, ktre nie tylko jest poprawne jzykowo, ale te zawiera spostrzeenia i informacje, ktrych pochodzenia mona si tylko domyla. By przekonany, e nikt inny zatrudniony w Milton Security nie potrafiby dotrze do poufnej dokumentacji lekarskiej w pogotowiu dla ofiar przemocy. Zapytana o to, jak wesza w jej posiadanie, Salander udzielia mu wymijajcej odpowiedzi. Nie chce pali swoich rde powiedziaa. Wkrtce Armanski zrozumia, e Lisbeth raczej nie zamierza dyskutowa o swoich metodach pracy ani z nim, ani z nikim innym. Troch go to niepokoio, ale nie do tego stopnia, eby nie ulec pokusie sprawdzenia jej. Rozmyla nad tym przez trzy dni. Sign pamici do sw Holgera Palmgrena: kademu trzeba da szans. Zastanawia si nad swoim muzumaskim wychowaniem, nakazujcym wspomaga ludzi wyrzuconych poza nawias. Wprawdzie nie wierzy w Boga i nie odwiedzi meczetu od czasu modzieczej kontestacji, ale Lisbeth jawia mu si jako osoba stanowczo potrzebujca pomocy i wsparcia. Doprawdy, w tej dziedzinie przez ostatnie kilkadziesit lat nie uczyni zbyt wiele. ZAMIAST WYLA Lisbeth z pracy, wezwa j na prywatn rozmow, prbujc dowiedzie si, jak ta uciliwa dziewczyna naprawd funkcjonuje. Utwierdzi si w przekonaniu, e cierpi na jakie powane zaburzenie, ale odkry rwnie, e pod naburmuszon fasad kryje si inteligentny czowiek. Uwaajc j cigle za kruch i uciliw, odkry ku swemu zdumieniu, e po prostu j polubi. Przez kolejne miesice udziela jej schronienia pod swoimi skrzydami. A tak zupenie szczerze to... zaj si ni w ramach

swoistego hobbystycznego projektu spoecznego. Zleca jej rne prace dla researchera i prbowa udziela wskazwek, jak si za nie zabra. Suchaa cierpliwie, a pniej odchodzia i wykonywaa zlecenia wedug wasnego widzimisi. Armanski poprosi szefa technicznego firmy, eby nauczy Lisbeth podstaw obsugi komputera. Salander przesiedziaa grzecznie w awie szkolnej cae popoudnie, po czym prowadzcy kurs, odrobin zbity z tropu, zakomunikowa Armanskiemu, e dziewczyna ma o wiele wiksz wiedz o komputerach ni niejeden pracownik Milton Security. Armanski zrozumia wkrtce, e Lisbeth, mimo rozmw, propozycji szkole, a take innych prb i grb, nie myli dostosowa si do panujcych w Miltonie biurowych norm. Stan przed trudnym dylematem. Dziewczyna w dalszym cigu dziaaa na nerwy pracownikom firmy. Armanski mia wiadomo, e nigdy nie zaakceptuj kogo, kto jak ona przychodzi i wychodzi, kiedy chce. W normalnym przypadku postawiby ultimatum, dajc zmiany zachowania. Przypuszcza jednak, e stawiajc Lisbeth podobne dania czy groc wypowiedzeniem, zobaczyby najprawdopodobniej tylko wzruszenie ramion. By wic zmuszony dokona wyboru: albo si jej pozby, albo zaakceptowa, e nie funkcjonuje jak inni ludzie. JESZCZE WIKSZYM problemem okaza si fakt, e Armanski nie mia pewnoci co do swoich uczu wzgldem tej modej kobiety. Bya jak kopotliwy wid, odpychajca, a jednoczenie pontna. Nie pocigaa go seksualnie, przynajmniej tak sdzi. Podobay mu si raczej krge blondynki o penych, pobudzajcych fantazj ustach, a poza tym od dwudziestu lat by zwizany z Fink o imieniu Ritva, ktra rwnie w wieku rednim bardziej ni dobrze speniaa wszystkie te kryteria. Nigdy jej nie zdradzi, no dobrze, moe kiedy wydarzyo si co, co jego ona, gdyby o tym wiedziaa, mogaby opacznie zrozumie, ale oglnie rzecz biorc by szczliwym mem i ojcem dwch crek w wieku Salander. W kadym razie nie interesoway go dziewczyny paskie jak deska, dziewczyny ktre na odlego trudno odrni od cherlawych chopakw. To nie w jego stylu.

A mimo to przyapywa si na niestosownych marzeniach o Lisbeth i musia przyzna, e nie potrafi przej obok niej zupenie obojtnie. Ale atrakcyjno tej kobiety polegaa wedug Armanskiego na tym, e bya dla niego jak istota z innego wiata. Rwnie dobrze mgby zakocha si w wizerunku mitycznej greckiej nimfy. Reprezentowaa nierealn rzeczywisto, ktra go fascynowaa, ale w ktrej nie mg uczestniczy, a w kadym razie ona nie udzielaa mu do niej wstpu. Pewnego dnia, siedzc w kawiarnianym ogrdku na rynku Starego Miasta, Armanski zobaczy Lisbeth, ktra niespiesznie zajmowaa miejsce przy stoliku po przeciwnej stronie. Przysza w towarzystwie trzech dziewczyn i jednego chopaka, ubranych identycznie jak ona. Obserwowa j z zaciekawieniem. Sprawiaa wraenie rwnie powcigliwej jak w pracy, ale w pewnym momencie niemale umiechna si do opowiadajcej co koleanki o purpurowych wosach. A gdyby kiedy sam przyszed do biura z ufarbowanymi na zielono wosami, w wytartych dinsach i upstrzonej graffiti i nitami skrzanej kurtce? Jak zareagowaaby Lisbeth? Czy uznaaby go za rwnego sobie? By moe akceptowaa przecie chyba wszystko wok siebie, z nastawieniem not my business. Ale najprawdopodobniej po prostu by go wymiaa. Siedziaa plecami do niego i nie odwrcia si ani razu, pozornie zupenie niewiadoma jego obecnoci. Zaczo mu to dziwnie przeszkadza i po chwili wsta, by wymkn si niezauwaenie. Wanie wtedy odwrcia gow i spojrzaa prosto w jego twarz, jak gdyby cay czas wiedziaa, kto za ni siedzi, jak gdyby miaa go w zasigu swojego radaru. Spojrzenie dopado go tak nagle, e odebra je jako atak i udajc, e nic nie widzi, opuci w popiechu kawiarenk. Nie powiedziaa mu cze", ale odprowadzia wzrokiem i dopiero gdy skrci w najblisz uliczk, przesta czu na plecach jej palce oczy. miaa si rzadko albo nigdy. Armanski zanotowa jednak z czasem co w rodzaju bardziej mikkiej postawy. Mwic delikatnie, miaa prawie zerowe poczucie humoru i tylko raz na jaki czas wykrzywiaa twarz w ironicznym umiechu.

Chwilami Armanski czu si tak bardzo sprowokowany brakiem emocji u Lisbeth, e mia ochot potnie ni wstrzsn, wtargn pod jej skorup, zyska jej przyja lub chociaby szacunek. W cigu dziewiciu miesicy, ktre u niego przepracowaa, tylko jeden jedyny raz prbowa dyskutowa z ni na temat swoich uczu. Rozmowa odbya si podczas firmowej imprezy boonarodzeniowej. Armanski wyjtkowo by nietrzewy. Nie wydarzyo si nic niestosownego, prbowa jej tylko wytumaczy, e naprawd j lubi. Ale najbardziej ze wszystkiego chcia jej wyjani, e czuje wobec niej instynkt opiekuczy i e w razie potrzeby zawsze moe mu zaufa. Prbowa j te obj. Po przyjacielsku oczywicie. Uwolniwszy si z niezdarnego ucisku, Lisbeth opucia lokal bez sowa. A pniej przestaa pojawia si w pracy i nie odpowiadaa na telefony. Dla Armanskiego jej nieobecno bya tortur. Nie mia z kim porozmawia o swoich uczuciach i po raz pierwszy z przeraeniem odkry, jak wielk wadz ma nad nim Lisbeth Salander. WRCIA PO TRZECH tygodniach. Pnym styczniowym wieczorem, gdy Armanski siedzia po godzinach nad bilansem rocznym, wesza do jego pokoju niepostrzeenie niczym duch. Nagle dostrzeg j w ciemnoci, nieopodal drzwi. Nie mia pojcia, jak dugo tam staa, przygldajc mu si badawczo. Napijesz si kawy? zapytaa. Przymkna drzwi i podaa mu plastikowy kubek z automatu w jadalni. Przyj go w milczeniu, czujc jednoczenie ulg i obaw, gdy Lisbeth, zatrzasnwszy drzwi stop, usiada w fotelu dla goci i spojrzaa mu prosto w oczy. A po chwili zadaa mu to zakazane pytanie w taki sposb, e nie potrafi ani zby go artem, ani wymiga si w jaki inny sposb. Dragan, masz na mnie ochot? Armanski siedzia jak sparaliowany, desperacko rozmylajc nad odpowiedzi. Najpierw, uraony, chcia zaprzeczy. Pniej, spotkawszy jej spojrzenie, zrozumia, e po raz pierwszy zadaa mu osobiste pytanie. Uczynia to z pen powag i kad prb zbycia jej artem mogaby odebra jako afront. Chciaa z nim porozmawia.

Zastanawia si, jak dugo zbieraa si na odwag, eby go zapyta. Odoy niespiesznie dugopis i rozpar si wygodnie w fotelu. W kocu udao mu si rozluni. Dlaczego tak sdzisz? odpowiedzia pytaniem na pytanie. Wnioskuj ze sposobu, w jaki na mnie patrzysz. I tych sytuacji, w ktrych wycigasz rk, eby mnie dotkn, a pniej zatrzymujesz si w p drogi. Nagle umiechn si do niej. Mam wraenie, e gdybym tylko dotkn ci palcem, odgryzaby mi ca do. Nie odwzajemnia umiechu. Czekaa. Lisbeth, jestem twoim szefem i nawet gdyby wzbudzaa moje zainteresowanie, nigdy bym tego nie wykorzysta. W dalszym cigu czekaa. A tak midzy nami... owszem, byway chwile, kiedy czuem, e mnie pocigasz. Zupenie nie potrafi tego wyjani, ale to fakt. Z jakiego dla mnie samego niewytumaczalnego powodu bardzo, bardzo ci lubi. Ale nie jestem na ciebie napalony. To dobrze. Bo nic z tych rzeczy nigdy si nie zdarzy. Armanski nagle wybuchn miechem. Salander po raz pierwszy powiedziaa mu co osobistego, nawet jeeli bya to najbardziej przykra rzecz, jak moe usysze mczyzna. Szuka odpowiednich sw. Lisbeth, rozumiem, e nie interesuje ci facet po pidziesitce... Nie interesuje mnie facet po pidziesitce, ktry jest moim szefem. Podniosa rk. Poczekaj, pozwl mi dokoczy. Czasami zachowujesz si jak osio i dranisz swoim formalizmem, ale jeste te atrakcyjnym mczyzn i... ja czasami te czuj, e... Ale jeste moim szefem, poznaam twoj on, chc dalej u ciebie pracowa i wdawanie si z

tob w jakie osobiste ukady byoby najbardziej idiotycznym posuniciem. Armanski siedzia bez sowa, niemale bojc si oddycha. Nie jestem niewiadoma tego, co dla mnie zrobie, i nie chc by niewdziczna. Naprawd doceniam to, e przezwyciye wasne uprzedzenia i dae mi szans. Ale nie chc ci w roli kochanka, nie jeste te moim ojcem. Umilka. Po chwili Armanski westchn bezradnie. No wic kim mam dla ciebie by? Chc dalej dla ciebie pracowa. Jeeli tobie to odpowiada. Skin potakujco i odpowiedzia tak szczerze, jak tylko mg. Bardzo mi zaley na tym, eby dla mnie pracowaa. Ale chciabym te, eby darzya mnie zaufaniem i czym w rodzaju przyjani. Teraz ona skina gow. Nie zachcasz do zawierania przyjani wyrzuci z siebie nagle. Zachmurzya si lekko, ale Armanski mwi niewzruszenie dalej. Zrozumiaem, e nie yczysz sobie wcibiania nosa w twoje sprawy, i postaram si tego nie robi. Ale czy masz co przeciwko temu, e w dalszym cigu bdziesz mi si podoba? Salander zastanawiaa si dusz chwil, a pniej wstaa, obesza st i serdecznie ucisna Armanskiego. Mczyzna by totalnie zaskoczony. Dopiero kiedy zwolnia ucisk, chwyci j za rk. Moemy zosta przyjacimi? zapyta. Ponownie skina gow. To by jedyny raz, kiedy okazaa mu czuo. Jedyny raz, kiedy w ogle go dotkna. Wspomina t chwil z tkliwoci.

W dalszym cigu, po czterech latach znajomoci, nie wyjawia mu prawie nic ze swojego prywatnego ycia, nie opowiedziaa o swojej rodzinie. Przy jakiej okazji wykorzysta swoje umiejtnoci i przeprowadzi prywatny W na jej temat. Oprcz tego odby dug rozmow z adwokatem Palmgrenem i to, czego si dowiedzia, nie zwikszyo niestety jego zaufania do Salander. Nigdy o tym nie mwi, nigdy nawet nie napomkn, e szpera w jej yciorysie. Ukrywajc niepokj, zwikszy po prostu czujno. ZANIM TEN OSOBLIWY wieczr dobieg koca, Salander i Armanski doszli do nastpujcego porozumienia: w przyszoci Lisbeth bdzie otrzymywaa zlecenia w zakresie researchu, ale jako wolny strzelec. Armanski gwarantowa jej niewielk miesiczn pensj, niezalenie od tego, czy pracowaa nad jakim zadaniem, czy nie. Ostateczny dochd mia zalee od zlece. Dawa jej woln rk co do form pracy, ale Lisbeth zobowizywaa si, e nigdy nie uczyni niczego, co mogoby przynie wstyd albo narazi Milton Security na szwank. To byo praktyczne i korzystne dla wszystkich stron rozwizanie. Tym samym Armanski zredukowa uciliwy oddzia W do jednego zatrudnionego na stae pracownika, starszego pana, ktry wykonywa przyzwoite rutynowe badania i zajmowa si gwnie informacjami na temat kredytobiorcw. Wszystkie pozostae zawie i niepewne zlecenia przekazywa Salander i innym nielicznym freelancerom, za ktrych w razie kopotw w praktyce dziaali na wasn rk firma nie musiaa ponosi odpowiedzialnoci. Poniewa czsto korzysta z jej usug, zarabiaa przyzwoite pienidze. Mogaby znacznie zwikszy swoje dochody, ale pracowaa tylko wtedy, kiedy miaa ochot, wyznajc zasad, e jeeli si szefowi nie podoba, to zawsze moe j zwolni. Armanski zaakceptowa j tak, jaka jest, ale nie pozwala na spotkania z klientami. Wyjtki od reguy naleay do rzadkoci, a dzisiejsza sprawa bya, niestety, takim wyjtkiem. LISBETH MIAA na sobie czarny t-shirt z podobizn ET o potnych kach, podpisan I am also alien, czarn wystrzpion

spdnic, czarn krtk kurtk ze znoszonej skry, pas nabity wiekami, toporne martensy i prkowane czerwono-zielone podkolanwki. Twarz zdobi makija, ktrego skala kolorystyczna moga wiadczy o daltonizmie dziewczyny. Innymi sowy: bya wyjtkowo strojna. Armanski westchn i przenis wzrok na trzeci osob w pokoju, tradycyjnie ubranego mczyzn w okularach o grubych szkach. Szedziesicioomioletni adwokat Dirch Frode nalega na osobiste spotkanie ze wsppracownikiem, ktry sporzdzi dla niego raport. Armanski prbowa do tego nie dopuci, wymawiajc si a to przezibieniem Salander, a to jej podr, a to nawaem pracy. Frode odpowiada lekkomylnie: nie szkodzi. Sprawa nie bya naga, mg spokojnie poczeka nawet kilka dni. Armanski przeklina siebie w duchu, ale w kocu nie mia innego wyjcia. Zaaranowa wic spotkanie i teraz adwokat Frode, mruc oczy, z nieukrywan fascynacj przyglda si Lisbeth, ktra widrowaa go wzrokiem niewyraajcym zbyt ciepych uczu. Armanski westchn ponownie, spogldajc tym razem na lecy przed nim skoroszyt z napisem: CARL MIKAEL BLOMKVIST. Podziwiajc starannie wykaligrafowany pod spodem PESEL, wymwi gono tytuowe imi i nazwisko. Na ich dwik Frode ockn si z czarujcego odrtwienia i odwrci ku mwicemu. No wic co moecie o nim powiedzie? zapyta. To jest panna Salander, autorka raportu. Armanski zawaha si przez sekund, po czym kontynuowa z umiechem, w zamyle przyjaznym, a w rzeczywistoci sprawiajcym wraenie bezradnie usprawiedliwiajcego. Niech pana nie zmyli jej mody wiek. Lisbeth jest naszym absolutnie najlepszym researcherem. Nie wtpi odpowiedzia Frode suchym tonem, wiadczcym o tym, e jest dokadnie przeciwnego zdania. Prosz powiedzie, do jakich dosza wnioskw. Najwyraniej adwokat nie mia pojcia, jak traktowa Salander, i szukajc bardziej swojskiego terytorium, skierowa pytanie do Armanskiego, jak gdyby tej osobliwej kobiety nie byo w pokoju. A kobieta, wyprodukowawszy ogromny balon z gumy do

ucia, uprzedzia odpowied szefa, traktujc Frodego jak powietrze. Zapytaj, prosz, klienta, czy woli krtsz, czy dusz wersj. Adwokat natychmiast zrozumia, e wdepn w psie ajno. Zapada krtka enujca cisza. W kocu Frode zwrci si do Lisbeth i prbujc naprawi bd, przyj agodny ton dobrego wujaszka. Bybym wdziczny, gdyby moga mi pani streci wyniki swoich bada. Salander wygldaa jak gniewny nubijski drapienik, ktry wanie przymierza si do zjedzenia klienta na obiad. Obdarzya Frodego tak zaskakujco nienawistnym spojrzeniem, e po plecach przeszy mu ciarki. Ale ju po chwili rysy jej twarzy zmiky i Frode zastanawia si, czy paajce nienawici oczy nie byy wytworem jego wyobrani. Gdy zacza mwi, wysawiaa si jak urzdniczka pastwowa. Tytuem wstpu chciaabym zaznaczy, e nie byo to specjalnie skomplikowane zadanie, abstrahujc od faktu, e zlecenie samo w sobie zostao do enigmatycznie okrelone. Chcia pan wiedzie wszystko, co mona wyszpera", nie sugerujc, e chodzi o co szczeglnego. Dlatego przygotowaam co w rodzaju karty z prbkami yciorysu. Raport liczy sto dziewidziesit trzy strony, ale ponad sto dwadziecia stanowi kopie jego artykuw tudzie wycinkw prasowych, w ktrych sam jest wzmiankowany. Blomkvist to osoba publiczna, niemajca szczeglnie wielu tajemnic. Nie ma raczej nic do ukrycia. Ale twierdzi pani, e ma tajemnice? docieka Frode. Wszyscy maj tajemnice odpara niezbita z tropu. Chodzi tylko o to, eby odgadn, na czym polegaj. Sucham wic. Mikael Blomkvist urodzi si 18 stycznia 1960 roku, czyli ma teraz czterdzieci trzy lata. Przyszed na wiat w Borlange, ale nigdy tam nie mieszka. Ojciec i matka, Kurt i Anita Blomkvist, zostali rodzicami do pno, dzisiaj ju nie yj. Ojciec by

instalatorem maszyn i jedzi troch po kraju. Mama, z tego co wiem, nigdy nie zajmowaa si niczym wicej ni domem. Gdy syn zacz chodzi do szkoy, przeprowadzili si do Sztokholmu. Mikael ma modsz o trzy lata siostr Annik, ktra jest adwokatem. Ma te kilku wujkw i kuzynw. Zamierzasz poda kaw? Z tym pytaniem zwrcia si do Armanskiego, ktry pospiesznie otworzy termos, zamwiony specjalnie na spotkanie. Gestem doni da jej znak, eby mwia dalej. Tak wic w 1966 rodzina Blomkvistw przeprowadzia si do Sztokholmu. Mieszkali w Lilia Essingen. Mikael chodzi do szkoy podstawowej w Brommie, a pniej do liceum na Kungsholmen. Mia do dobre wiadectwo kocowe, ze redni 4,9. Kopie le w teczce. W latach licealnych zajmowa si muzyk, gra na gitarze basowej w zespole rockowym Bootstrap, ktry zreszt wyda singiel lansowany w radiu latem 1979 roku. Po ukoczeniu szkoy redniej pracowa jako bramkarz w metrze, a za zarobione pienidze wyjecha pniej za granic. Podrowa przez rok, gwnie po Azji, objecha Indie, Tajlandi, zahaczy o Australi. W wieku dwudziestu jeden lat zacz studia dziennikarskie w Sztokholmie, ale przerwa je po roku, eby odby sub wojskow w Kirunie. Opuci tamtejsz jednostk komandosw, podobno tylko dla twardzieli, z wynikiem 10-9-9, czyli jednym z najlepszych. Podj na nowo i ukoczy studia i do dzisiaj pracuje w zawodzie dziennikarza. Jak bardzo szczegowych informacji pan oczekuje? Prosz opowiedzie o tym, co uwaa pani za istotne. Okej. Sprawia wraenie Dzielnego Zucha. A do dzisiaj by dziennikarzem, ktry osiga same zawodowe sukcesy. W latach osiemdziesitych pracowa na rnych zastpstwach, pocztkowo w prasie na prowincji, pniej w stoecznej. Sporzdziam list. Prawdziwy przeom nastpi w zwizku z histori Niedwiedziej Bandy, gdy udao mu si zidentyfikowa szajk napadajc na banki. Kalle Blomkvist? Nie cierpi tego przydomka, co chyba jest do zrozumiae. Gdyby kto nazwa mnie w mediach Pippi Langstrump, ryzykowaby spuchnit warg.

Rzucia mroczne spojrzenie w kierunku Armanskiego, ktry natychmiast przekn lin. Niejeden raz myla o Lisbeth wanie jako o nieustraszonej Pippi i teraz dzikowa swojemu rozsdkowi, e nigdy nie prbowa na ten temat artowa. Poruszy doni, co miao znaczy mw dalej". Pewne rdo podaje, e do dnia rozpracowania szajki marzy o karierze reportera kryminalnego, zreszt jako ten typ dziennikarza pracowa przez pewien czas w jednej z popoudniwek, ale ostatecznie da si pozna od najlepszej strony przede wszystkim jako reporter polityczny i znawca ekonomii. Pracowa gwnie jako wolny strzelec, jedyn stal posad mia w kocu lat osiemdziesitych, w popoudniwce. Zoy wypowiedzenie w 1990 roku i wtedy te powoa do ycia miesicznik Millennium". Czasopismo wystartowao jako zupeny outsider, bez wsparcia potnego wydawcy. Nakad wzrasta stopniowo, dzisiaj siga dwudziestu jeden tysicy egzemplarzy. Redakcja znajduje si na Gtgatan, kilka ulic std. To gazeta lewicowa? To zaley od tego, jak definiujemy lewic. Millennium" uwaa si powszechnie za czasopismo spoeczno-krytyczne, ale zgaduj, e anarchici maj je za tchrzliwe buruazyjne gwno, porwnywalne z pismami typu Arena" czy Ordfront", podczas gdy Studencki Zwizek Moderatw sdzi, e w redakcji siedz sami bolszewicy. Nic nie wskazuje na to, eby Blomkvist kiedykolwiek by politycznie aktywny, nawet w latach licealnych, kiedy w kraju wzbieraa fala lewicowych nastrojw spoecznych. W czasie studiw w Wyszej Szkole Dziennikarskiej na pewien czas zwiza si z aktywistk Syndykalistw, ktra dzisiaj reprezentuje Parti Lewicow w Riksdagu. Wyglda na to, e opatrzono go etykietk lewicowca, poniewa jako dziennikarz ekonomiczny specjalizuje si w reportaach demaskujcych korupcj i szemrane interesy w wiecie prywatnych przedsibiorcw. Stworzy par druzgoccych portretw dyrektorw i politykw z pewnoci uzasadnionych oraz wymusi kilka dymisji. Do najbardziej znanych naley afera w Arboga, w rezultacie ktrej znany prawicowy polityk zosta zmuszony do rezygnacji z funkcji, a gwnego ksigowego gminy skazano na rok wizienia za malwersacj. Wykrywanie przestpstw

nie jest bynajmniej oznak lewicowoci. Rozumiem, co ma pani na myli. Co wicej? Jest autorem dwch ksiek. Pierwsza traktuje o skandalu w Arboga, a druga Jedcy templariuszy o dziennikarstwie ekonomicznym. Wydano j trzy lata temu. Nie czytaam tej ostatniej, ale sdzc z recenzji, jest kontrowersyjna. W kadym razie staa si przedmiotem oywionej debaty w mediach. Pienidze? Nie jest szczeglnie zamony, ale te nie przymiera godem. Deklaracje podatkowe znajdzie pan w zacznikach. W banku ma ponad dwiecie pidziesit tysicy koron, ulokowanych czciowo w prywatnym ubezpieczeniu emerytalnym, czciowo w funduszach inwestycyjnych. Oprcz tego posiada konto, na ktrym zgromadzi okoo stu tysicy. Z tego konta podejmuje pienidze na biece wydatki, podre i tym podobne. Jest wacicielem mieszkania, ktre spaci w caoci. Szedziesit pi metrw kwadratowych na Bellmansgatan. Nie zalega z adnymi kredytami i nie ma dugw. Salander uniosa palec w gr. Posiada jeszcze nieruchomo w Sandhamn. To niewielka, zaledwie trzydziestometrowa szopa, przerobiona na domek letniskowy. Ley nad wod w samym centrum, w najbardziej atrakcyjnej czci miejscowoci. Dosta j w spadku po wujku, ktry kupi j w latach czterdziestych, kiedy takie transakcje byy jeszcze w zasigu moliwoci zwykych miertelnikw. Podzielili si z siostr: ona przeja mieszkanie po rodzicach, w Lilia Essingen, a Mikael dosta t chaupk. Nie wiem, jaka jest obecnie jej warto, zapewne kilka milionw, ale z drugiej strony nie wyglda na to, eby nosi si z zamiarem sprzeday. Bywa tam dosy czsto. Dochody? Jest wspwacicielem Millennium" i pobiera miesicznie troch ponad dwanacie tysicy. Reszta jest rezultatem pracy freelancera, suma kocowa bywa rna. Rekord pobi trzy lata temu, kiedy rozrywany przez media zarobi prawie czterysta pidziesit tysicy. W ubiegym roku mia z rnych zlece sto dwadziecia

tysicy. Teraz musi zapaci odszkodowanie w wysokoci stu pidziesiciu tysicy, a poza tym honorarium adwokata i tak dalej stwierdzi Frode. Zgaduj, e ostateczny rachunek bdzie do sony. A przecie oprcz tego utraci cz dochodw, odsiadujc kar wizienia. Co znaczy, e zostanie goy jak wity turecki dodaa Salander. Czy jest uczciwy? zapyta Dirch Frode. To jest, e si tak wyra, jego kapita. Stworzy wizerunek lekko zarozumiaego stranika moralnoci w wiecie biznesu; czsto zaprasza si go do telewizji jako komentatora. Po ogoszeniu dzisiejszego wyroku chyba nie zostao mu duo tego kapitau... powiedzia Frode w zamyleniu. Nie twierdz, e wiem dokadnie, czego wymaga si od dziennikarza, ale po tej porace upynie duo czasu, zanim Superdetektyw Blomkvist zostanie laureatem Wielkiej Nagrody Dziennikarskiej. Zbani si do porzdnie skonstatowaa trzewo Salander. Jeeli wolno mi uczyni osobist refleksj... Armanski rozwar szeroko oczy. Przez wszystkie przepracowane u niego lata nigdy nie wyrazia jakiejkolwiek osobistej opinii. Liczyy si tylko suche fakty. Zbadanie meritum sprawy Wennerstrma nie naleao do moich obowizkw, przynajmniej w zwizku z tym zleceniem, ale ledziam proces sdowy i musz przyzna, e wprawi mnie w osupienie. Odniosam wraenie, e cay ten skandal jest jedn wielk pomyk. To jakby cakiem... nie w stylu Blomkvista opublikowa co, co od pocztku do koca nie trzyma si kupy. Salander podrapaa si po szyi. Frode czeka cierpliwie. Armeski zastanawia si, czy to tylko pozory, czy Lisbeth naprawd nie wie, co powiedzie. Ta Salander, ktr zna na co dzie, nigdy nie okazywaa niepewnoci czy wahania. W kocu podja decyzj. Poza protokoem, e tak powiem... Nie zagbiam si dostatecznie w spraw Wennerstrma, ale sdz, e Kalle

Blomkvist... przepraszam, Mikael Blomkvist, zosta zrobiony w balona. Myl, e kryje si za tym co zupenie innego ni to, co sugeruje wyrok sdu. Teraz Dirch Frode wyprostowa si nagle w fotelu, mierzc Lisbeth badawczym wzrokiem. Armanski zanotowa, e jego klient po raz pierwszy, suchajc sprawozdania, okaza wicej ni tylko yczliwe zainteresowanie. Uwiadomi sobie, e sprawa Wennerstrma nie bya adwokatowi obojtna. Spokojnie, pomyla po chwili. Frode nie jest zainteresowany spraw Wennerstrma, zareagowa dopiero wtedy, gdy Salander zasugerowaa, e Blomkvista zrobiono w konia. Co ma pani na myli? zapyta Frode z zaciekawieniem w gosie. To tylko spekulacje, ale jestem do mocno przekonana, e kto go oszuka. A co pani skania do wycignicia takiego wniosku? Caa jego zawodowa przeszo wiadczy o tym, e jest bardzo ostronym reporterem. Wszystkie dokonane przez niego kontrowersyjne odkrycia s zawsze dokadnie udokumentowane. Przysuchiwaam si jednej z rozpraw. Blomkvist nie mia adnych kontrargumentw i wygldao na to, e podda si bez walki. To zupenie do niego niepodobne. Jeeli wierzy sdowi, to oskarony nie majc adnych podstaw wyssa z palca histori i opublikowa j jak jaki dziennikarski zamachowiec samobjca. To zdecydowanie nie w stylu Blomkvista. A wic o co tutaj wedug pani chodzi? Mog si tylko domyla. Blomkvist wierzy w swoj histori, ale po drodze co si wydarzyo i fakty okazay si faszywe. A to znaczy, e ufa swojemu informatorowi albo e kto wiadomie podrzuci mu nieprawdziwe dane, co brzmi do nieprawdopodobnie. Istnieje te moliwo, e grozio mu tak due niebezpieczestwo, e rzuci rcznik. Wola wyj na niekompetentnego idiot ni podj walk. Ale, jak ju zaznaczyam, to tylko spekulacje.

SALANDER ZAMIERZAA kontynuowa sprawozdanie, gdy Frode podnis rk. Przez kilka sekund siedzia w milczeniu, bbnic palcami w oparcie fotela. Z pewnym wahaniem zwrci si do Lisbeth. Gdybymy chcieli pani zleci odszukanie prawdy w aferze Wennerstroma... jak mamy szans, e pani co znajdzie? Nie potrafi odpowiedzie na to pytanie. By moe nie ma nic do znalezienia. Ale czy podjaby si pani prby? Wzruszya ramionami. To nie ja decyduj. Pracuj dla Dragana Armanskiego, to on podejmuje decyzje co do zlece, ktre mi przekazuje. A poza tym to zaley, o jakiego typu informacje panu chodzi. Powiedzmy tak... Wychodz z zaoenia, e nasza rozmowa jest poufna. Armanski skin gow. Nie znam tej afery, ale wiem, e w innych sytuacjach Wennerstrm bywa nieuczciwy. Afera z Wennerstrmem w najwyszej mierze wpyna na ycie Mikaela Blomkvista i jestem ciekaw, czy pani spekulacje zawieraj ziarno prawdy. Rozmowa przyja nieoczekiwany obrt, co postawio Armanskiego w stan gotowoci. Dirch Frode zapyta, czy Milton Security podjoby si grzebania w zakoczonym procesie karnym, podczas ktrego by moe uyto wobec Blomkvista groby bezprawnej. Podejmujc si takiego zadania, Armanski ryzykowa starcie z wennerstrmskim imperium adwokatw. W takiej sytuacji nie umiechao mu si wykorzystanie Salander jako niekontrolowanego pocisku o dalekim zasigu. I nie kierowa si wycznie trosk o firm. Lisbeth wyranie zaznaczya, e nie yczy sobie Armanskiego w roli zaniepokojonego ojczyma i zgodnie z umow pilnowa si bardzo, by go takim nie postrzegaa, ale w duchu nigdy nie przesta si o ni ba. Czasami apa si na tym, e porwnuje j ze swoimi crkami. Uwaa si za dobrego ojca, ktry nie wtrca si w prywatne ycie dzieci bez

potrzeby, ale wiedzia, e gdyby zachowyway si jak Lisbeth, nie potrafiby tego zaakceptowa. W gbi swego chorwackiego a moe boniackiego albo ormiaskiego serca nigdy nie mg pozby si przekonania, e ycie Salander prowadzi prost drog do katastrofy. W jego mniemaniu dziewczyna wrcz prosia o to, eby zosta ofiar, i dra na myl, e pewnego ranka zbudzi go wiadomo, e kto jej wyrzdzi krzywd. Tego typu zlecenie moe okaza si do kosztowne... zacz troch odstraszajco, eby zbada, jak powanie Frode traktuje swoje pytanie. Ustalimy jaki puap odpowiedzia przytomnie adwokat. Nie dam rzeczy niemoliwych, a paski wsppracownik, jak pan sam zastrzega, jest niezwykle kompetentny. Salander? zapyta Armanski, podnoszc brwi. Nie mam adnych innych planw. W porzdku. Ale chciabym, ebymy ustalili formy pracy. A teraz dokocz, prosz, prezentacj. Nie mam nic wicej, oprcz kilku szczegw z ycia prywatnego. W 1986 roku oeni si z Monic Abrahamsson, w tym samym roku urodzia im si crka, obecnie szesnastoletnia Pernilla. Maestwo nie trwao dugo, rozwiedli si w 1991. Abrahamsson wysza ponownie za m, ale wyglda na to, e s przyjacimi. Crka mieszka z matk i nie spotyka si z ojcem szczeglnie czsto. FRODE POPROSI o jeszcze jedn filiank kawy i ponownie zwrci si do Salander. Na pocztku sugerowaa pani, e wszyscy ludzie maj tajemnice. Znalaza je pani? Chodzio mi o to, e wszyscy maj sprawy, ktre uwaaj za prywatne i z ktrymi raczej si nie afiszuj. Blomkvist ma powodzenie u kobiet. Ma za sob kilka powaniejszych historii miosnych i niezliczon liczb przelotnych zwizkw. Krtko mwic, to mczyzna o bogatym yciu seksualnym. Ale od wielu

lat w jego yciu pojawia si jedna i ta sama osoba, stanowi do niezwyk par. W jakim sensie niezwyk? Erika Berger, redaktor naczelna Millennium", jest seksualn partnerk Blomkvista. To dziewczyna z wyszych sfer, z matki Szwedki i ojca Belga, mieszka w Szwecji. Znaj si ze studiw i od studenckich czasw yj ze sob w nieformalnym zwizku. To chyba nie jest a takie niezwyke zauway Frode. Nie, wcale nie. Tylko e Berger jest jednoczenie on artysty, Gregera Beckmana. To taki do znany facet, twrca masy okropnych dzie w lokalach uytecznoci publicznej. Czyli, innymi sowy, jest niewiern on. Nie. Beckman wie o ich zwizku. To taki menage a trois, najwyraniej akceptowany przez wszystkie zainteresowane strony. Erika czasami sypia u Blomkvista, a czasami u ma. Nie wiem dokadnie, jak to funkcjonuje, ale myl, e midzy innymi z tego powodu rozpado si maestwo z Abrahamsson.

Rozdzia 3 Pitek 20 grudnia sobota 21 grudnia


ERIKA BERGER uniosa brwi na widok przemarznitego Mikaela, ktry pnym popoudniem pojawi si w jej gabinecie. Redakcja Millennium" znajdowaa si na szczycie Gtgatan, nad siedzib Greenpeace. W zasadzie czynsz przekracza moliwoci finansowe czasopisma, ale Erika, Mikael i Christer byli zgodni co do tego, eby nie zmienia lokalu. Spojrzaa na zegarek. Dziesi po pitej, ciemnoci ju dawno okryy Sztokholm. Spodziewaa si Blomkvista w poudnie. Przepraszam zacz, zanim zdya cokolwiek powiedzie. Zasiedziaem si nad wyrokiem sdu, nie miaem ochoty na rozmow. Poszedem na dugi spacer. Rozmylaem. Odczytali wyrok w radiu. Dzwonia kobieta z TV4, chciaa usysze twj komentarz. Co jej powiedziaa? Mniej wicej to, co ustalilimy: najpierw wszystko dokadnie przeczytamy, a pniej bdziemy komentowa. To znaczy nie powiedziaam nic. I dalej obstaj przy swoim zdaniu. Uwaam, e to bdna strategia. Wychodzimy na sabeuszy, tracimy poparcie mediw. Dzisiaj wieczorem na pewno wyjad z czym w telewizji. Z ponur min skin gow. Jak si czujesz? Wzruszy ramionami i usiad w ulubionym fotelu przy oknie. Spartaskie umeblowanie pokoju Eriki skadao si [BRAK] z Millennium" jako wydawca, reporter i czonek zarzdu, a ty przejmiesz mj udzia. Wennerstrm wie, e ja wiem, co zrobi, i jestem przekonany, e dopki bd choby tylko w pobliu redakcji, dopty bdzie prbowa zniszczy nasze czasopismo. Nie sta nas na

to. Ale dlaczego nie ogosi publicznie tego, co si wydarzyo naprawd? A pniej niech si dzieje wola nieba! Dlatego, e nie potrafimy nic udowodni, i dlatego, e akurat teraz nie jestem szczeglnie wiarygodny. Wennerstrm wygra t rund. Koniec i kropka. Odpu sobie. Okej. Wylano ci. Co bdziesz teraz robi? Potrzebuj chwili wytchnienia, po prostu. Czuj si wypalony, znalazem si w lepym zauku, czy jak to si teraz adnie nazywa. Powic czas sobie samemu. A pniej si zobaczy. Erika przycigna gow Mikaela do swoich piersi. Obja go mocno. Siedzieli tak w milczeniu przez kilka minut. Chcesz spdzi ze mn wieczr? zapytaa. Odpowiedzia skinieniem gowy. wietnie. Ju zadzwoniam do Gregera i powiedziaam, e przenocuj u ciebie. JEDYNYM RDEM wiata w pokoju byy uliczne latarnie odbijajce si we wnce okna. Mikael lea obok picej Eriki, studiujc w pmroku jej obnaony profil. Nagie piersi wznosiy si i opaday w rytm spokojnych oddechw. Poczu si rozluniony. Zalegajca gdzie w przeponie gula lku przestaa dawa si we znaki. To zasuga Eriki. Zawsze dziaaa na niego odprajco. Podobnie jak on na ni. Dwadziecia lat, pomyla. Tak dugo byli ze sob. Mgby uprawia z ni seks przez kolejnych dwadziecia lat. Co najmniej dwadziecia. Nigdy na serio nie prbowali kry si ze swoim zwizkiem, nawet jeeli bywa przyczyn niezmiernie kopotliwych sytuacji. Wiedzia, e plotkowano o nich w krgu znajomych, a niektrzy zachodzili w gow, co ich tak naprawd czy. Zarwno on, jak i Erika udzielali tajemniczych odpowiedzi, ignorujc komentarze. Spotkali si na imprezie u wsplnych znajomych. Byli na

drugim roku dziennikarstwa i kade z nich yo w stabilnym zwizku. Z upywem godzin pozwalali sobie na coraz mielsze prowokacje. Flirt narodzi si chyba w efekcie artu tego Mikael nie by pewien ale egnajc si, wymienili numery telefonw. Od pocztku wiedzieli, e wylduj razem w ku, i w cigu tygodnia urzeczywistnili swoje plany, oczywicie za plecami partnerw. Mikael by przekonany, e nie chodzi im o mio, przynajmniej nie o mio w tradycyjnym rozumieniu, czyli t prowadzc do wsplnego mieszkania, witecznej choinki i dzieci. Kilkakrotnie w latach osiemdziesitych, bdc chwilowo singlami, rozpatrywali moliwo prowadzenia wsplnego gospodarstwa. On chcia. Ale Erika zawsze wycofywaa si w ostatniej chwili. Tumaczya, e taki ukad nie miaby szans; wolaa nie ryzykowa, e zakochujc si w sobie, zniszcz swj zwizek. Byli zgodni co do tego, e chodzi im o seks, albo raczej seksualne szalestwo, i Mikael zastanawia si, czy moliwe jest jeszcze bardziej obkane podanie kobiety ni to, ktre czu w stosunku do Eriki. Po prostu byo im ze sob niesamowicie dobrze. Tkwili w zwizku, ktry by rwnie uzaleniajcy jak heroina. Czasami spotykali si wystarczajco czsto, eby poczu si par. Czasami midzy randkami upyway tygodnie i miesice. Ale tak jak alkoholicy po suchych dniach cign do monopolowego, tak Mikael i Erika zawsze wracali do siebie, pragnc wicej. Nie byo to oczywicie proste. Taki zwizek musia kogo rani. Obydwoje z ca bezwzgldnoci amali dane przyrzeczenia i porzucali partnerw; jego wasne maestwo rozpado si wanie dlatego, e nie potrafi trzyma si z dala od Eriki. Nigdy nie ucieka si do kamstw, Monica wiedziaa o ich zwizku, ale wierzya, e skoczy si definitywnie wraz ze lubem i narodzinami crki. Tym bardziej e w tym samym czasie Erika wysza za Gregera Beckmana. Mikael te tak myla i w pierwszych latach maestwa spotyka si z Erik wycznie w sprawach zawodowych. A pniej zaoyli Millennium" i wszystkie dobre intencje wziy w eb. Pewnego wieczoru niespodziewanie zaczli ostro kocha si na jej biurku. To byo pocztkiem cikiego okresu w yciu Mikaela. Pragn by z rodzin i ledzi dorastanie crki, a jednoczenie czu si bezradny wobec pocigu do Eriki, jak gdyby nie potrafi kontrolowa swoich dziaa. Co oczywicie nie byo prawd, bo potrafiby, gdyby chcia.

Lisbeth Salander miaa racj, zgadujc, e wanie jego nieustajca niewierno doprowadzia do rozwodu. Monica miaa po prostu do. Greger Beckman natomiast zdawa si cakowicie akceptowa taki stan rzeczy. Erika nigdy nie krya swego zwizku z Mikaelem i odnowiwszy go, przyznaa si do tego otwarcie. By moe atwiej godzi si z tym artystyczna dusza, czowiek tak zajty wasn twrczoci (a moe samym sob), e nie reaguje na nocne eskapady ony do innego mczyzny, a nawet planuje urlop z myl o tym, eby moga spdzi tydzie lub dwa u swojego kochanka w Sandhamn. Mikael nie przepada za mem Eriki i nigdy nie zrozumia, dlaczego go pokochaa, ale cieszy si, e Greger akceptuje mio ony do dwch mczyzn. Poza tym podejrzewa, e Greger traktowa zwizek Eriki z nim jako dodatkow okras ich maestwa. Ale nigdy o tym nie rozmawiali. MIKAEL NIE MG zasn. Podda si o czwartej nad ranem. Usiad w kuchni i od pocztku do koca przeczyta jeszcze raz orzeczenie sdu. Znajc zakoczenie, mia teraz uczucie, e spotkanie na Arholma byo w jakim sensie zrzdzeniem losu. Nie wiedzia, czy Robert Lindberg opowiedzia mu o szwindlach Wennerstrma tak, jak opowiada si ciekawe historie midzy kolejkami wdki, czy naprawd zaleao mu na tym, eby je ujawni. Stawia na t pierwsz moliwo, ale rwnie dobrze mogo by tak, e Robert z cakiem prywatnych albo zawodowych powodw chcia zaszkodzi Wennerstrmowi i po prostu wykorzysta okazj, majc na pokadzie obaskawionego dziennikarza. Robert nie by a tak pijany, eby w decydujcym momencie nie wlepi oczu w Mikaela i nie wymc na nim wypowiedzenia magicznych sw, ktre zamieniy zwykego gadu w anonimowe rdo. Tym samym mg opowiada, co mu lina na jzyk przyniesie, nie ryzykujc ujawnienia swojego nazwiska. Jednego Mikael by pewny. Gdyby spotkanie na Arholma zostao zaaranowane, eby rozbudzi jego ciekawo, Robert nie

mgby zrobi lepszej roboty. Ale spotkanie na Arholma byo przypadkowe. Robert nie wiedzia, jak bardzo Mikael pogardza ludmi typu Wennerstrma. Po latach dowiadcze i studiowania tematu Mikael ywi przekonanie, e kady dyrektor banku i kady znany przedsibiorca to ajdak. Nigdy nie sysza o Lisbeth Salander i by szczliwie niewiadomy jej sprawozdania, ale gdyby go wysucha, zgodziby si z tez, e jego awersja do tego typu rachmistrzw nie jest wynikiem lewicowego radykalizmu. Mikael nie by politycznie niezaangaowany, ale wszystkie izmy traktowa z du doz podejrzliwoci. Tylko raz, w 1982 roku, wzi udzia w wyborach do Riksdagu i z niewielkim przekonaniem odda gos na socjaldemokratw, poniewa wydawao mu si, e nie moe by nic gorszego ni kolejne trzy lata z Gst Bohmanem jako ministrem finansw i Thorbjrnem Falldinem czy Ol Ullstenem w roli szefa pastwa. W rezultacie bez wikszego entuzjazmu odda gos na Olofa Palmego, otrzymujc w zamian morderstwo premiera, afer korupcyjn Boforsa i polityczny skandal Ebbe Carlssona. Mikael gardzi dziennikarzami ekonomicznymi z powodw, ktre w jego przewiadczeniu miay zwizek z czym tak miesznym jak moralno. Rwnanie byo proste. Dyrektor banku, ktry trwoni sto milionw na bezmylne spekulacje, powinien zosta zwolniony z pracy. Przedsibiorca, ktry robi interesy na spkach wydmuszkach, powinien skoczy w ciupie. Waciciel nieruchomoci, ktry zmusza modzie do pacenia czynszu na czarno za byle jaki pokj ze sraczykiem, powinien zosta publicznie napitnowany i opluty. Mikael uwaa, e zadanie dziennikarzy ekonomicznych polega na kontrolowaniu i demaskowaniu finansowych rekinw, ktrzy doprowadzaj do kryzysw odsetkowych i przepuszczaj kapita drobnych ciuaczy na szalonych interesach w sieci. By zdania, e w pracy takiego reportera chodzi gwnie o kontrolowanie przedsibiorcw w ten sam niemiosierny sposb, w jaki obserwuje si kady faszywy krok czonkw rzdu i parlamentu. Reporter polityczny nigdy nie wpadby na pomys, eby nada przywdcy politycznemu status ikony. Mikael za nic nie potrafi zrozumie, dlaczego w krajowych mediach tak wielu dziennikarzy traktuje mode wilczki na giedzie jak gwiazdy rocka.

Z POWODU TEGO do osobliwego stanowiska raz po raz popada w gone konflikty z innymi dziennikarzami, wrd ktrych Wiliam Borg by szczeglnie nieprzejednanym wrogiem. Mikael wyrnia si, krytykujc swoich kolegw za zdrad ideaw i sualczo wobec modych rekinw finansjery. Rola krytyka spoecznego nadaa mu wprawdzie pewien status i zapewnia rol niewygodnego gocia zasiadajcego w telewizyjnych studiach to wanie jego zapraszano, by skomentowa kolejnego dyrektora z miliardow odpraw ale jednoczenie przysporzya mu wiernych i zaartych wrogw. Przypuszcza, e w niektrych redakcjach odkorkowywano dzisiaj butelki szampana. Erika dzielia jego pogldy, jeeli chodzi o rol dziennikarza, i ju w trakcie studiw zabawiaa si z Mikaelem wymylaniem gazety o okrelonym profilu. Mikael nie wyobraa sobie lepszej szefowej ni Erika. Bya organizatork, ktra potrafi traktowa wsppracownikw z ogromn doz ciepa i zaufania, jednoczenie nie bojc si konfrontacji. Gdy zachodzia potrzeba, nie grzeszya delikatnoci. Ale przede wszystkim miaa nieprawdopodobne wyczucie w podejmowaniu decyzji co do zawartoci kolejnego numeru. Miewaa pogldy odbiegajce od pogldw Mikaela i czasami zdarzao im si kci na potg, ale darzyli si bezgranicznym zaufaniem i tworzyli zesp nie do pokonania. On odwala kawa cikiej roboty, wynajdujc historie, ona je opakowywaa i wprowadzaa na rynek. Millennium" byo ich wsplnym dzieem, ktre jednak nigdy nie ujrzaoby wiata dziennego bez jej umiejtnoci wyszukiwania sponsorw. Chopak z klasy robotniczej i dziewczyna z wyszych sfer w piknym poczeniu. Erika reprezentowaa odziedziczony majtek. Oprcz tego, e wniosa spory kapita, udao si jej namwi zarwno ojca, jak i kilku znajomych do zainwestowania pokanych sum. Mikael czsto zastanawia si, dlaczego Erika postawia na Millennium". Bya wprawdzie wspwacicielk, ba! nawet posiadaczk wikszoci udziaw i redaktorem naczelnym wasnego czasopisma, co oczywicie zapewniao jej presti i swobod, jakiej

nie miaaby w adnym innym miejscu pracy, ale w odrnieniu od Mikaela po studiach dziennikarskich zdecydowaa si na telewizj. Bya przebojowa, prezentowaa si bezczelnie dobrze na ekranie i potrafia wytrzyma konkurencj. Oprcz tego miaa odpowiednie znajomoci w administracji. Gdyby nadal tam pracowaa, bez wtpienia peniaby dobrze patn funkcj szefa ktrego z kanaw. Ale zrezygnowaa wiadomie z telewizji i zainwestowaa w Millennium", wysoce ryzykowny projekt, ktry raczkujc w ciasnej i zniszczonej suterenie w Midsommarkransen, wypad na tyle dobrze, e na pocztku lat dziewidziesitych przeprowadzi si do obszerniejszych i sympatyczniejszych lokali na Gtgatan. To Erika namwia Christera Malma do wykupienia udziaw w czasopimie. Malm by ekshibicjonistycznym gejem, ktry nie raz wywntrza si w reportaach typu W domu u... " i czsto goci w kolorowych tabloidach. Media powiciy mu szczeglnie duo uwagi, gdy zwiza si z Arnoldem Magnussonem, zwanym Arnem. Ten znany aktor Teatru Krlewskiego zdoby prawdziw popularno, grajc samego siebie w telewizyjnym reality show. Christer i Arn zostali bohaterami medialnej opowieci w odcinkach. Trzydziestoszecioletni Christer, wzity fotograf i projektant, by wacicielem firmy, ktrej biuro znajdowao si na tym samym pitrze co lokale czasopisma. Pracujc dla Millennium" przez tydzie w miesicu, dba o jego nowoczesn i atrakcyjn szat graficzn. Oprcz niego redakcja zatrudniaa dwie osoby na cay etat, nieustajcego praktykanta oraz trzech wsppracownikw w niepenym wymiarze godzin. Bilans kocowy raczej nigdy nie wychodzi na plus, ale czasopismo naleao do tych bardziej prestiowych, a wsppracownicy kochali swoj prac. Millennium" nie byo dla nikogo lukratywnym interesem, ale wszyscy wizali koniec z kocem, a zarwno nakad, jak i wpywy z reklam cay czas szy w gr. A do chwili obecnej czasopismo miao opini pyskatego, ale miarodajnego gosiciela prawdy. Teraz sytuacja prawdopodobnie miaa ulec zmianie. Mikael przeczyta krtk notatk prasow, ktr razem z Erik sformuowa

wczoraj wieczorem i ktr byskawicznie przemianowano na wiadomo agencyjn TT i zamieszczono w portalu gazety Aftonbladet". SKAZANY REPORTER OPUSZCZA MILLENNIUM" Sztokholm (TT). Dziennikarz Mikael Blomkvist rezygnuje z funkcji wydawcy Millennium", podaje redaktor naczelna i wspwacicielka czasopisma Erika Berger. Rezygnacja nastpia na wasne danie. Blomkvist, zmczony ostatnimi dramatycznymi wydarzeniami, potrzebuje troch wytchnienia, mwi Berger, ktra przejmuje rol wydawcy. Mikael Blomkvist by jednym z zaoycieli powstaego w 1990 roku czasopisma. Erika Berger nie sdzi, eby tzw. afera Wennerstrma wpyna na przyszo Millennium". Kolejny numer ukae si jak zwykle w przyszym miesicu, zapewnia. Blomkvist mia ogromne znaczenie dla rozwoju pisma, ale teraz otwieramy now kart. Berger traktuje ca spraw jako zbieg nieszczliwych okolicznoci i ubolewa z powodu nieprzyjemnoci, na ktre zosta naraony Hans-Erik Wennerstrm. Mikael Blomkvist nie zechcia wygosi komentarza. To okropne powiedziaa Erika, wysyajc e-mail z notatk prasow. Wikszo pomyli, e jeste niekompetentnym idiot, a ja zimnym draniem, ktry korzysta z okazji, eby ci dobi kulk w potylic. Majc na uwadze wszystkie suchy, ktre ju o nas chodz, przynajmniej krg bliszych przyjaci bdzie mia o czym plotkowa. Mikael prbowa obrci jej uwag w art. Ale Erice nie byo do miechu. Nie mamy adnego planu B i cigle wydaje mi si, e popeniamy bd. To jest jedyne rozwizanie odparowa. Jeeli gazeta nie przetrwa, cay trud pjdzie na marne. Wiesz, e ju teraz tracimy spore dochody? Wanie, jak poszo z t firm komputerow? Westchna. Tak sobie. Odezwali si dzi rano i zrezygnowali z reklamy w styczniowym numerze.

A Wennerstrom ma w tym przedsibiorstwie znaczne udziay. To nie przypadek. Oczywicie, e nie przypadek, ale moemy przecie wyrwa nowych zleceniodawcw. Moe Wennerstrom jest finansowym krlem, ale nie wykupi jeszcze wszystkiego na tym wiecie, a my te mamy kontakty. Mikael obj Erik ramieniem i przycign do siebie. Ktrego dnia damy mu tak popali, e zatrzsie si caa Wall Street. Ale nie dzisiaj. Millennium" nie powinno by teraz w centrum uwagi. Nie moemy ryzykowa utraty zaufania czytelnikw. Wszystko to wiem, tylko e jeeli bdziemy udawa, e doszo midzy nami do rozamu, to ja wyjd na najgorsz jdz, a ty znajdziesz si w nieciekawej sytuacji. Ricky, dopki sobie ufamy, dopty mamy szans. Musimy dziaa na czuja. Teraz jest czas na krok w ty. Z niechci przyznaa, e w jego toku mylenia kryje si jaka ponura logika.

Rozdzia 4 Poniedziaek 23 grudnia czwartek 26 grudnia


ERIKA ZOSTAA u Mikaela przez cay weekend. Opuszczali ko tylko dla krtkich wypadw do azienki i kuchni, ale nie oddawali si wycznie mioci. Lec na waleta, godzinami dyskutowali o przyszoci, rozwaali konsekwencje, moliwoci i szanse powodzenia. O wicie w poniedziaek przed Wigili Erika pocaowaa Mikaela na poegnanie until the nact time i pojechaa do ma. Mikael zacz dzie od zmywania i porzdkowania mieszkania, by pniej, przespacerowawszy si do redakcji, wysprzta swj pokj na Gtgatan. Ani przez sekund nie zamierza zerwa z czasopismem, ale w kocu udao mu si przekona Erik, e na jaki czas powinien odseparowa si od Millennium". Na razie myla o pracy w domu. By w redakcji zupenie sam. Wszyscy inni skorzystali ze witecznej przerwy. Pakowa wanie ksiki do ogromnego kartonu, gdy zadzwoni telefon. Czy zastaem Mikaela Blomkvista? zapyta peen nadziei, ale nieznajomy gos. To ja. Przepraszam, e zajmuj panu czas dzie przed witami. Nazywam si Dirch Frode. Mikael odruchowo zanotowa nazwisko i dokadn godzin. Jestem adwokatem i reprezentuj klienta, ktry bardzo chciaby z panem porozmawia. Taa. Prosz poprosi swego klienta, eby do mnie zadzwoni.

Rzecz w tym, e on chciaby spotka si z panem osobicie. Dobrze, prosz ustali godzin i przysa go tutaj do redakcji. Ale pospieszcie si, wanie oprniam swoje biurko. Mj klient byby wdziczny, gdyby to pan pofatygowa si do niego. Mieszka w Hedestad, trzy godziny std, pocigiem. Mikael przerwa sortowanie papierw. Mass media potrafi zwabi najwikszych obkacw, ktrzy dzwoni z niedorzecznymi informacjami. Wszystkie redakcje na caym wiecie odbieraj telefony od ufologw, grafologw, scjentologw, paranoikw i zwolennikw teorii spiskowych rnej maci. Kiedy sucha pisarza, Karla Alvara Nilssona, ktry w lokalu ABF * wygasza odczyt z okazji rocznicy mierci Olofa Palmego. Spotkanie byo jak najbardziej powane, na widowni siedzia Lennart Bodstrm i inni starzy przyjaciele zamordowanego premiera. Ale znalazo si tam rwnie zadziwiajco wielu prywatnych detektyww. Jednym z nich bya mniej wicej czterdziestoletnia kobieta, ktra dorwawszy si do mikrofonu w trakcie obowizkowej czci powiconej pytaniom ciszya gos do ledwie syszalnego szeptu. Ju samo to zwiastowao interesujcy cig dalszy i nikogo nie zdziwio stwierdzenie kobiety: Wiem, kto zamordowa Olofa Palmego". Ze sceny poradzono jej, ciut ironicznie, eby w takim razie udaa si z t wysoce dramatyczn wiedz na policj. Odpowiedziaa szybko, cigle stumionym szeptem: Nie mog, to zbyt niebezpieczne!". Mikael zastanawia si, czy Dirch Frode jest jednym z tych uduchowionych gosicieli prawdy, ktrzy zamierzaj opowiedzie o tajnym szpitalu psychiatrycznym, w ktrym bezpieka eksperymentuje z kontrolowaniem mzgw. Nie odwiedzam ludzi w ich domach odpowiedzia zwile. W takim razie mam nadziej, e bd w stanie pana

ABF Arbetarnas Bildningsfrbund. Stowarzyszenie Owiatowe (przyp. tum. ).

Robotnicze

namwi do zrobienia wyjtku. Mj klient ma ponad osiemdziesit lat i podr do Sztokholmu byaby dla niego do wyczerpujca. Jeeli bdzie si pan upiera, to na pewno co wymylimy, ale prawd mwic, lepiej byoby, gdyby by pan uprzejmy... Kim jest paski klient? Osob, z ktr, podejrzewam, zetkn si pan w swojej pracy. Henrik Vanger. Mikael odchyli si do tyu, osupiay. Oczywicie, e o nim sysza. Potny przemysowiec, byy dyrektor naczelny koncernu Vangera, ktry kiedy traktowano jako synonim tartakw, lasw, kopalni, stali, przemysu metalurgicznego i tekstylnego, produkcji i eksportu. Henrik Vanger swego czasu by jednym z najwikszych. Znany by powszechnie jako rzetelny patriarcha starej daty, ktry nie ugina si przed wiatrem. Nalea do starej szkoy dwudziestakw, ktrzy razem z Mattsem Carlgrenem z MoDo i Hansem Werthenem z Electroluksu tworzyli podstawy nowoczesnej szwedzkiej gospodarki. Koncern Vangera, nie tracc rodzinnego charakteru, w cigu ostatnich dwudziestu piciu lat pad ofiar ulepsze strukturalnych, kryzysw giedowych, kryzysw na rynku kredytw, azjatyckiej konkurencji, kurczcego si eksportu oraz innych nieszcz, ktre razem wzite sprawiy, e dla firmy zabrako miejsca w gwnym nurcie. Obecnie prowadzi j Martin Vanger, ktrego pucoowata twarz i bujna czupryna od czasu do czasu migay Mikaelowi na ekranie telewizora, ale ktrego w ogle nie zna. Henrik znikn ze sceny jakie dwadziecia lat temu i Mikael nie mia pewnoci, czy w ogle jeszcze yje. Dlaczego chce si ze mn spotka? zada to najbardziej oczywiste z pyta. Przykro mi. Jestem jego adwokatem od wielu lat, ale to on musi panu powiedzie, o co chodzi. Mog natomiast powiedzie, e Henrik Vanger chciaby przedstawi panu ofert pracy. Pracy? Nie mam najmniejszego zamiaru pracowa dla koncernu Vangera. Potrzebujecie sekretarza prasowego? Nie, to nie ten rodzaj pracy. Nie wiem, jak si wyrazi... nie

mog powiedzie wicej ni to, e mojemu klientowi bardzo zaley na spotkaniu z panem i konsultacji w prywatnej sprawie. Wyraa si pan nieprzyzwoicie dwuznacznie. Prosz mi to wybaczy. Ale czy moliwe jest przekonanie pana do spotkania w Hedestad? Oczywicie pokryjemy koszty podry i wypacimy stosowne honorarium. Dzwoni pan w troch nieodpowiedniej porze. Mam nawa pracy i... wychodz z zaoenia, e widzia pan, co o mnie pisano w ostatnich dniach. W sprawie Wennerstrma? Dirch Frode nagle zamia si po drugiej stronie suchawki. Taaak, ta caa afera miaa pewn warto rozrywkow. Prawd mwic, wanie to poruszenie wywoane procesem spowodowao, e Vanger zwrci na pana uwag. Ach tak? A kiedy pan Vanger chciaby mnie widzie? Tak szybko, jak to tylko moliwe. Jutro jest Wigilia, przypuszczam, e chciaby pan mie wolne. A co powie pan o drugim dniu wit? Albo po witach, a przed sylwestrem? A wic bardzo mu si spieszy. Przykro mi, ale jeeli nie otrzymam bliszej informacji o celu spotkania, to... Drogi panie, zapewniam, e zaproszenie jest jak najbardziej powane. Henrik Vanger chce skontaktowa si z panem i z nikim innym. Ja jestem tylko posacem. Sam musi wyjani, o co dokadnie chodzi. Dawno nie odebraem tak absurdalnego telefonu. Prosz mi da troch czasu do namysu. Jak mog si z panem skontaktowa? ODOYWSZY SUCHAWK, Mikael siedzia przez chwil, przygldajc si rupieciom na biurku. Za adne skarby nie mg poj, dlaczego Vanger chce si z nim spotka. W zasadzie nie by szczeglnie zainteresowany podr do Hedestad, ale adwokatowi Frodemu udao si wzbudzi jego ciekawo. Wczy komputer, wszed na www.google.com i wpisa firmy Vangera". Rezultatem wyszukiwania byy setki stron. Koncern moe wypad z gwnego

nurtu zdarze, ale pojawia si w mediach prawie codziennie. Mikael zapisa kilkanacie artykuw analizujcych sytuacj przedsibiorstwa i zacz szuka pod hasami: Dirch Frode, Henrik Vanger i Martin Vanger. Ten ostatni wystpowa gwnie w roli obecnego dyrektora naczelnego koncernu. Adwokat Frode nie wyrnia si niczym szczeglnym. By czonkiem zarzdu klubu golfowego w Hedestad, wspomniano go te w artykule o Rotary. Nazwisko Henrika Vangera, z jednym tylko wyjtkiem, pojawiao si wycznie w tekstach dotyczcych historii koncernu. Lokalna gazeta Hedestads-Kuriren" dwa lata wczeniej powicia mu uwag z okazji osiemdziesitych urodzin, zamieszczajc pobieny portret jubilata. Mikael wydrukowa kilka treciwych artykuw i woy okoo pidziesiciu stron do osobnej teczki. Dokoczywszy sprztanie biurka i pakowanie kartonw, poszed do domu. Nie wiedzia, kiedy i czy w ogle jeszcze wrci. LISBETH SALANDER spdzia Wigili w Upplands-Vasby w domu opieki dla przewlekle chorych. Kupia kilka drobiazgw, wod toaletow Diora i tradycyjny keks angielski. Pijc kaw, obserwowaa czterdziestoszecioletni kobiet niezdarnie usiujc rozsupa wze witecznej paczuszki. W oczach Salander przebyskiwaia czuo, ale ani przez chwil nie moga wyj ze zdumienia, e siedzca przed ni kobieta to jej matka. Mimo usilnych prb nie udao si jej nigdy znale choby najmniejszego podobiestwa, ani w wygldzie, ani w charakterze. Matka w kocu zaprzestaa stara i spogldaa bezsilnie na zapakowany prezent. To nie by jej najlepszy dzie. Lisbeth przysuna bliej noyczki, ktre cay czas leay na stole. Twarz kobiety rozjania si, jakby nagle obudzia si z letargu. Mylisz, e jestem gupia. Nie, mamo. niesprawiedliwe. Nie jeste gupia. Ale ycie jest

Spotkaa si z siostr? Dawno si nie widziaymy.

Nigdy mnie nie odwiedza. Wiem, mamo. Mnie te nie odwiedza. Pracujesz? Tak, mamo. Daj sobie rad. Gdzie mieszkasz? Nawet nie wiem, gdzie mieszkasz. W twoim mieszkaniu na Lundagatan. Mieszkam tam ju od kilku lat. Przejam prawo wasnoci. Moe ci odwiedz latem. Jasne, latem, jak najbardziej. Kobieta w kocu otworzya paczuszk i napawaa si zapachem perfum. Dzikuj ci, Camillo! Lisbeth. Mam na imi Lisbeth. Camilla to moja siostra. Matka wygldaa na zaenowan. Crka zaproponowaa, eby przeszy do pokoju telewizyjnego. W WIGILIJNE POPOUDNIE Mikael Blomkvist odwiedzi swoj crk, mieszkajc u byej ony i jej drugiego ma. Przedyskutowawszy wczeniej spraw z Monic, sprawi Pernilli do drogi prezent gwiazdkowy najnowszy model iPoda. Odtwarzacz, niewiele wikszy od pudeka zapaek, mg zmieci ca, do pokan pytotek nastolatki. Ojciec i crka spdzili razem godzin, siedzc w pokoju na poddaszu willi w Sollentunie. Mikael i Monica rozwiedli si, gdy Pernilla miaa zaledwie pi lat. Dwa lata pniej pojawi si w jej yciu nowy ojciec. Nie byo tak, e Mikael unika kontaktu. Pernilla odwiedzaa go mniej wicej raz w miesicu, spdzaa te tydzie wakacji w domku letniskowym w Sandhamn. Nie byo te tak, e Monica prbowaa udaremni ich spotkania albo e Pernilli nie odpowiadao towarzystwo ojca. Wrcz przeciwnie z reguy dogadywali si bez problemw. Mikael zostawi crce woln rk i to ona decydowaa, jak czsto ma ochot na spotkania z ojcem,

szczeglnie po ponownym zampjciu matki. Gdy zacza dorasta, przez duszy czas nie widywali si prawie wcale, ale od dwch lat nalegaa na czste spotkania. ledzia uwanie proces, wicie przekonana o racji ojca, ktry zapewnia j, e w tej chwili nie moe udowodni swojej niewinnoci. Opowiedziaa mu o chopaku z rwnolegej klasy i zaskoczya wyznaniem, e zostaa czonkini pewnego kocioa i e uwaa si za wierzc. Zrezygnowa z komentarzy. Nie przyj propozycji poczstunku, poniewa ju wczeniej obieca siostrze wspln Wigili z jej rodzin w rezerwacie japiszonw niedaleko Staket. Rano dosta te zaproszenie od Eriki i jej ma na boonarodzeniow wizyt w Saltsjbaden. Odmwi, tym razem przewiadczony o istnieniu granicy, za ktr koczy si pozytywne nastawienie Gregera Beckmana do trjktw. Nie mia ochoty sprawdza, ktrdy owa granica przebiega. Erika nalegaa, podkrelajc, e propozycja wysza wanie od jej ma, i droczya si z Mikaelem, zarzucajc mu brak odwagi, aby wej w prawdziwy trjkt. Odpar atak ze miechem; wiedzia bowiem, e prowokacja Eriki, wiadomej jego gupiej heteroseksualnoci, to tylko art. Tym samym wytrwa w niezomnym postanowieniu, e nie spdzi wit z mem swojej kochanki. Zapuka do drzwi siostry, Anniki Giannini, wanie wtedy, gdy jej pochodzcy z Woch m, dwoje dzieci i cay pluton rodziny ze strony ma zaczli rozkrawa witeczn szynk. Podczas kolacji odpowiada na pytania o proces, otrzymujc w zamian yczliwe, ale kompletnie bezsensowne rady. Tylko Annika nie komentowaa wyroku, by moe dlatego, e bya jedynym adwokatem w towarzystwie. Studia prawnicze poszy jej jak po male, przez kilka lat pracowaa jako notariusz sdowy i zastpca prokuratora, by w kocu z kilkoma przyjacimi otworzy kancelari adwokack na Kungsholmen. Specjalizowaa si w prawie rodzinnym i zanim Mikael zrozumia, jak do tego doszo, jego modsza siostra zacza pojawia si gazetach i telewizyjnych debatach panelowych jako znana feministka i adwokatka zajmujca

si prawami kobiet. Czsto reprezentowaa kobiety zagroone albo przeladowane przez mw lub byych partnerw. Kiedy pomaga jej nakrywa do deseru, pooya mu rk na ramieniu, pytajc, jak si czuje. Jak jedno wielkie gwno odpowiedzia. Nastpnym razem zainwestuj w dobrego adwokata. Nie pomgby mi aden, nawet najlepszy adwokat. A co si waciwie stao? Zajmiemy si tym innym razem, dobrze, siostrzyczko? Zanim wyszli do goci z kaw i witecznym ciastem, obja go i pocaowaa w policzek. Okoo sidmej przeprosi wszystkich i zapyta, czy moe skorzysta z telefonu w kuchni. Zadzwoni do Dircha Frodego. Wesoych wit! przywita go adwokat. W tle sycha byo gwar gosw. Zdecydowa si pan? Chwilowo nie mam w planach nic innego, a panu udao si obudzi moj ciekawo. Przyjad w drugi dzie wit, jeeli to panom odpowiada wietnie. wietnie. Gdyby pan wiedzia, jak bardzo mnie to cieszy! Przepraszam, mam tutaj dzieci, wnukw, prawie nie sysz, co pan mwi. Mog zadzwoni jutro, by umwi si na konkretn godzin? MIKAEL POAOWA swojej decyzji, zanim wieczr dobieg koca, ale wycofanie si z niej wydawao mu si jeszcze bardziej skomplikowane i dlatego w drugi dzie Boego Narodzenia wsiad do pocigu jadcego na pnoc. Mia prawo jazdy, ale nigdy nie zadba o to, eby sprawi sobie samochd. Frode mia racj, to nie bya duga podr. Za Uppsal zacz si sznur przemysowych miasteczek lecych wzdu wybrzea Norlandii. Hedestad byo jednym z mniejszych, godzin drogi na pnoc od Gavle.

W nocy napadao bardzo duo niegu, rano niebo si wypogodzio i wysiadajcego z pocigu Mikaela uderzyo przejrzyste i lodowate powietrze. Od razu zrozumia, e ma nieodpowiednie do pogody ubranie. Dirch Frode wyapa go dobrotliwie na peronie i szybko poprowadzi do nagrzanego mercedesa. W miasteczku trwao intensywne odnieanie. Frode manewrowa ostronie midzy usypanymi przez pugi zwaami niegu. Biae masy tworzyy dramatyczny kontrast z szarym Sztokholmem, jak gdyby pochodziy z innego wiata. A przecie znajdowali si zaledwie trzy godziny jazdy pocigiem od stoecznego placu Sergels torg. Mikael spoglda ukradkiem na kierowc; kanciasta twarz, do rzadkie, przystrzyone na jea siwe wosy grube szka na wydatnym nosie. Pierwszy raz w Hedestad? zapyta Frode. Mikael skin gow. Stare, przemysowe miasto z portem. Niewielkie, tylko dwadziecia cztery tysice mieszkacw. Ale ludzie maj si tu dobrze. Henrik mieszka w Hedeby, przy poudniowym wjedzie do miasta. Pan te tutaj mieszka? Tak si zoyo. Urodziem si w Skanii, ale zaraz po dyplomie, w 1962 roku, zaczem pracowa u Henrika Vangera jako prawnik handlowy. Z czasem zostalimy przyjacimi. Teraz jestem w zasadzie na emeryturze, Henrik to mj jedyny klient. On te od dawna wiedzie ywot emeryta, wic nie korzysta zbyt czsto z moich usug. No, chyba e chodzi o rwanie dziennikarzy o nadszarpnitej reputacji. Niech pan nie lekceway siebie samego. Nie jest pan jedyn osob, ktra przegraa pojedynek z Hansem-Erikiem Wennerstrmem. Mikael znw zerkn na Frodego, niepewny znaczenia ostatniego zdania. Czy to zaproszenie ma z nim co wsplnego? zapyta.

Nie. Ale Henrik Vanger nie naley raczej do krgu przyjaci Wennerstrma i z zainteresowaniem ledzi przebieg procesu. Chce si z panem spotka w zupenie innej sprawie. O ktrej nie chce mi pan nic powiedzie. Ktrej opowiedzenie nie ley w mojej gestii. Przygotowalimy dla pana nocleg u Henrika. Jeeli to panu nie odpowiada, zarezerwujemy pokj w hotelu, w centrum miasta. Zobaczymy, moe po prostu wrc wieczornym pocigiem do Sztokholmu. Wjazd do Hedeby nie by jeszcze odnieony, Frode brn mozolnie przez zamarznite koleiny. Zbliali si do drewnianej zabudowy, charakterystycznej dla osad powstaych przy nadmorskich fabrykach. Dookoa powyrastay nowoczeniejsze i wiksze wille. Miejscowo zaczynaa si na staym ldzie, a koczya si za przerzuconym nad wod mostem, na pagrkowatej wyspie. Na ldzie, u podstawy mostu, sta niewielki kociek z biaego kamienia, a po przeciwnej stronie jarzy si traccy myszk neon: Kawiarnia i Piekarnia Susanny. Frode przejecha jeszcze sto metrw, skrci w lewo na wieo odnieony dziedziniec i zatrzyma si przed murowanym budynkiem. Zbyt maym, by mona go byo okreli mianem dworu, ale zdecydowanie wikszym ni pozostae zabudowania, co zdradzao rezydencj gospodarza. Oto posiado Vangerw powiedzia Frode. Dawniej panowa tu zgiek i ruch, dzisiaj mieszka tutaj tylko Henrik i jego gospodyni. Jest za to mnstwo pokoi gocinnych. Wysiedli z samochodu. Adwokat machn rk w kierunku pnocnym. Tradycyjnie zwyk tutaj mieszka szef koncernu, ale Martin Vanger chcia czego nowoczeniejszego i wybudowa dom na samym kocu cypla. Mikael rozglda si dokoa, zastanawiajc si, z jakich szalonych pobudek przysta na propozycj adwokata. Postanowi, e w miar moliwoci postara si wrci do domu jeszcze dzisiaj wieczorem. Zanim zdyli wej po kamiennych schodach, otworzyy si drzwi. Mikael bez problemu rozpozna Henrika

Vangera, ktrego fotografie widzia w Internecie. Na zdjciach by modszy, ale i teraz wyglda zadziwiajco krzepko jak na swoje osiemdziesit dwa lata. Szczupe i ylaste ciao przykuwao uwag, podobnie jak gste, zaczesane do tyu siwe wosy. Zdecydowanie nie mia skonnoci do ysienia. Mia na sobie odprasowane ciemne spodnie, bia koszul i podniszczony brzowy sweter. Surow, ogorza twarz zdobiy starannie przystrzyone wsy i cienkie szka w stalowych oprawkach. Henrik Vanger, to ja. Dzikuj, e zechcia pan do mnie przyjecha. Dzie dobry. Przekaza mi pan bardzo zaskakujce zaproszenie. Wejdcie do rodka, do ciepa. Przygotowaem pokj gocinny, potrzebuje si pan odwiey? Obiad zjemy troch pniej. A to Anna Nygren, ktra mnie tutaj doglda. Mikael ucisn pospiesznie do niewysokiej, szedziesicioletniej kobiety, ktra wzia od niego paszcz i powiesia w szafie. Zaproponowaa mu pantofle, jako e cigno od podogi. Podzikowa i zwrci si do gospodarza. Nie jestem pewien, czy zostan do obiadu. To zaley troch od tego, na czym polega ta zabawa. Gospodarz wymieni szybkie, porozumiewawcze spojrzenie ze swoim adwokatem. Mikael nie potrafi jednak odczyta jego sensu. To ja skorzystam ze sposobnoci, eby si poegna powiedzia Frode. Musz wraca i ujarzmi wnuki, zanim roznios cay dom. Mieszkam na prawo, po drugiej stronie mostu wyjani, zwracajc si do Mikaela. To tylko pi minut na piechot, poniej cukierni, trzeci dom w stron wody. A jeeli oka si potrzebny, to wystarczy zadzwoni. Mikael wykorzysta okazj i wsunwszy rk do marynarki, wczy miniaturowy magnetofon. Objaw paranoi? Nie mia pojcia, czego chce od niego Vanger, ale po awanturze z Wennerstrmem

postanowi dokumentowa wszystkie osobliwe wydarzenia, w ktrych bra udzia, a to nage zaproszenie do Hedestad niewtpliwie naleao do rzeczonej kategorii. Byy przemysowiec poklepa Dircha po ramieniu w poegnalnym gecie, zamkn za nim drzwi i dopiero wtedy zaj si na gociem. W takim razie moe zaczn prosto z mostu. To nie jest adna zabawa. Chc z panem pomwi, ale to, co mam do powiedzenia, wymaga duszej rozmowy. Prosz mnie wysucha, a pniej podj decyzj. Jest pan dziennikarzem i chc zwrci si do pana ze zleceniem. Anna przygotowaa ma przeksk w pracowni na pitrze. MIKAEL PODY wskazan drog. Weszli do podunego, obszernego pokoju w szczytowej czci domu. Jedn ze cian zajmowa dziesiciometrowy rega, od podogi do sufitu wypeniony niesamowit mieszank beletrystyki, biografii, skoroszytw A4 oraz ksiek na temat handlu i przemysu. Nie zostay uoone wedug jakiego oczywistego klucza, ale wyglday na uywane i Mikael wywnioskowa, e Henrik Vanger jest czowiekiem czytajcym. Po przeciwnej stronie stao ogromne dbowe biurko; siedziao si przy nim z twarz zwrcon do pokoju. Na cianie w pedantycznie rwnych rzdach wisiay ramki z zasuszonymi rolinami. Okno szczytowe i stojcy obok komplet wypoczynkowy stanowiy wietny punkt obserwacyjny z widokiem na most i koci. Tam wanie Anna ustawia filianki, talerzyki, termos oraz drodwki i ciasteczka domowej roboty. Mikael zignorowa zapraszajcy gest Vangera. Udajc, e go nie zauway, obszed pokj, z zainteresowaniem badajc najpierw pki regau, a pniej cian z osobliwymi obrazkami. Biurko byo starannie wysprztane. Leao na nim tylko kilka zebranych w stosik kartek. Na krawdzi staa oprawiona fotografia modej ciemnowosej dziewczyny. Pikno o psotnym spojrzeniu, moda dama, ktra zaczyna by grona, pomyla Mikael. Zdjcie byo z pewnoci portretem konfirmacyjnym. Barwy zdyy wyblakn, widocznie stao tu od wielu lat. Nagle Mikael uwiadomi sobie, e gospodarz

go obserwuje. Pamita j pan? Czy pamitam? Mikael unis brwi. Tak, spotka j pan kiedy. Zreszt by pan te wczeniej w tym pokoju. Mikael rozejrza si jeszcze raz i pokrci gow. Nie, no oczywicie, jak mgby pan pamita... Znaem paskiego ojca. Wielokrotnie zwracaem si do niego o pomoc, w latach pidziesitych i szedziesitych pracowa tutaj jako technik i monter urzdze przemysowych. Zdolny czowiek. Prbowaem go przekona, eby poszed na studia i zosta inynierem. A pan spdzi tutaj cae lato w 1963 roku, wymienialimy wtedy park maszynowy w zakadach papierniczych w Hedestad. Trudno byo znale lokum dla caej rodziny, wic rozwizalimy problem w ten sposb, e zamieszkalicie w tym drewnianym domku po drugiej stronie drogi. Wida go std przez okno. Henrik Vanger podszed do biurka i podnis fotografi. A to jest Harriet Vanger, wnuczka mojego brata Richarda. W tamte wakacje pilnowaa pana niejeden raz. Mia pan ponad dwa lata. Albo moe ju skoczy trzy? Nie pamitam. Ona miaa trzynacie. Prosz mi wybaczy, ale nie mam ani jednego wspomnienia z tych wakacji. Mikael nie byl do koca przekonany, e mczyzna mwi prawd. Rozumiem. Ale ja pana naprawd pamitam. Biega pan tutaj po caym gospodarstwie, a Harriet za panem. Syszaem paski krzyk za kadym razem, gdy si pan wywraca. Pamitam, e przy jakiej okazji podarowaem panu zabawk. ty metalowy traktor, ktrym sam bawiem si jako dziecko. Szalenie si panu podoba, myl, e z powodu koloru. Mikael nagle poczu w rodku fal zimna. Tak, oczywicie, e pamita ten ty traktor. Gdy by ju o wiele starszym chopcem,

postawi go jako ozdob na pce w swoim pokoju. Przypomina pan sobie? Pamita pan t zabawk? Pamitam. I mam nadziej, e ta wiadomo pana ucieszy... traktor w dalszym cigu istnieje, w Muzeum Zabawek przy Mariatorget w Sztokholmie. Podarowaem go im, gdy jakie dziesi lat temu poszukiwali starych oryginaw. Naprawd? Gospodarz zamia si radonie. Niech tylko znajd... Starzec podszed do regau i z dolnej pki wycign album ze zdjciami. Schylanie najwidoczniej przychodzio mu z trudnoci, musia przytrzyma si mebla, by wyprostowa plecy. Cigle przerzucajc kartki z fotografiami, gestem doni poprosi gocia, by usiad na kanapie. Dokadnie wiedzia, czego szuka i ju po chwili pooy album na stoliku, wskazujc czarno-biae, amatorskie zdjcie, w ktrego dolnym rogu widnia cie fotografa. Na pierwszym planie sta kilkuletni jasnowosy chopiec w krtkich spodenkach. Z zakopotan, a moe odrobin bojaliw min patrzy prosto w obiektyw. To pan, wanie tamtego lata. Na drugim planie w fotelach ogrodowych siedz pascy rodzice. Mama zasania troch Harriet, a ten chopak na lewo od pana ojca to brat Harriet, Martin Vanger, dzi szef caego koncernu. Mikael bez trudu rozpozna rodzicw. Mama miaa pokany brzuszek, a wic jego siostra bya ju w drodze. Przyglda si zdjciu z mieszanymi uczuciami, podczas gdy gospodarz nalewa do filianek kaw. Wiem, e ojciec nie yje. A matka? zapyta, przysuwajc pmisek z drodwkami. Te nie. Zmara trzy lata temu. Bardzo dobrze j pamitam. Bya sympatyczn kobiet. Ale przecie nie poprosi mnie pan o spotkanie tylko po to, eby powspomina moich rodzicw? Racja. Przygotowywaem si do tej opowieci kilka dni, ale

teraz, kiedy pan w kocu przede mn siedzi, nie wiem doprawdy, od czego zacz. Wychodz z zaoenia, e co nieco pan o mnie przeczyta. Powinien wic pan wiedzie, e swojego czasu miaem spory wpyw na szwedzki przemys i rynek pracy. Dzisiaj jestem starcem, ktry prawdopodobnie niedugo umrze i... moe wanie mier jest odpowiednim punktem wyjcia do naszej rozmowy. Mikael wypi yk czarnej kawy gotowanej kawy zastanawiajc si, dokd zmierza opowie Vangera. Pobolewa mnie biodro i trudno mi zaywa dugich spacerw. Pewnego dnia sam pan odkryje, jak wtlej siy starych mczyzn. Ale nie jestem ani umierajcy, ani dotknity demencj. Nie optaa mnie wic myl o mierci, ale mam wystarczajco wiele lat, eby zaakceptowa fakt, e moje ycie dobiega kresu. Nadchodzi taki moment, kiedy chce si wszystko podsumowa, dokoczy to, co niedokoczone. Rozumie pan, co mam na myli? Mikael skin gow. Starzec mwi mocnym i pewnym gosem, nic nie wskazywao na obnienie sprawnoci umysowej czy niezdolno do racjonalnego mylenia. Najbardziej ciekawi mnie, po co tutaj przyjechaem przypomnia. Poprosiem pana o przyjazd, poniewa potrzebuj pomocy przy podsumowaniu, o ktrym wspomniaem. Mam kilka niewyjanionych spraw. Dlaczego wanie mnie? To znaczy... na jakiej podstawie sdzi pan, e wanie ja jestem w stanie panu pomc? Dlatego, e wanie gdy zaczem si zastanawia nad zatrudnieniem kogo, wypyno paskie nazwisko w zwizku z afer Wennerstrma. Wiedziaem, kim pan jest. I moe dlatego, e jako mae chopi siedzia pan u mnie na kolanach. Zamacha rk w odmownym gecie. Nie, niech mnie pan le nie zrozumie kontynuowa. Nie licz na to, e pomoe mi pan z sentymentalnych wzgldw. Wyjaniam tylko, dlaczego skontaktowaem si wanie z panem. Mikael zamia si yczliwie.

No, ale to s kolana, ktrych ja wcale a wcale nie pamitam. Ale skd pan wiedzia, kim jestem? Przecie te wakacje byy na pocztku lat szedziesitych. Przepraszam, nie zrozumia mnie pan. Gdy paski tato dosta prac jako szef warsztatu w Zarinders Mekaniska, przeprowadzilicie si do Sztokholmu. Firma bya jedn z wielu wchodzcych w skad koncernu Vangera i to ja zaatwiem mu t posad. Nie mia wyksztacenia, ale wiedziaem, co potrafi. W cigu kolejnych lat spotykaem si z nim wielokrotnie, gdy przyjedaem do przedsibiorstwa w interesach. Nie bylimy bliskimi przyjacimi, ale zawsze zatrzymywalimy si na krtk pogawdk. Ostatni raz spotkaem go na rok przed jego mierci i opowiada wtedy, e dosta si pan na studia dziennikarskie. By niesamowicie dumny. A wkrtce sta si pan sawny w zwizku z t szajk wamywaczy, Kalle Blomkvist i tak dalej. ledziem paskie teksty przez cale lata. I faktem jest, e do czsto czytam Millennium". OK, rozumiem. Ale tak dokadnie, czego pan ode mnie oczekuje? HENRIK VANGER przez krtk chwil spoglda na swoje donie, a pniej przekn kilka ykw kawy, jak gdyby potrzebowa przerwy, zanim przejdzie do waciwego tematu. Panie Mikaelu, zanim zaczn, chciabym zawrze z panem porozumienie. Chc, eby zrobi pan dla mnie dwie rzeczy, z ktrych pierwsza jest tylko pretekstem. Prawdziwe zlecenie to ta druga rzecz. Co to za porozumienie? Przedstawi panu histori w dwch czciach. Pierwsza traktuje o rodzinie Vangerw. To pretekst, a zarazem duga i mroczna opowie. Sprbuj trzyma si jej nieupikszonej wersji. Druga cz dotyczy waciwego zadania. Boj si, e potraktuje pan to wszystko jak... szalestwo. Czego chc? Chc, eby pan wysucha historii do koca cznie z tym, czego od pana oczekuj i co mam panu do zaoferowania zanim zdecyduje pan, czy przyj zlecenie, czy nie. Mikael westchn. Vanger najwyraniej nie mia zamiaru

powiedzie krtko i zwile, o co mu chodzi i da mu szansy na powrt popoudniowym pocigiem. A gdyby zadzwoni do Frodego, proszc go o podwiezienie na dworzec, usyszaby pewnie, e samochd nie chce zapali na mrozie. Ten stary czowiek musia powici sporo czasu na wymylenie scenariusza, wedug ktrego usidli swojego gocia. Mikael nie mg pozby si wraenia, e od momentu jego wejcia do pracowni wszystko byo wyreyserowanym spektaklem. Zaskoczenie, gdy dowiedzia si, e jako dziecko spotka Vangera, zdjcie rodzicw w albumie, podkrelanie ciepych stosunkw midzy Henrikiem i ojcem, schlebiajce sowa o tym, e wiedzia, kim jest Mikael i e przez lata ledzi jego karier... Wszystko zawierao jak doz prawdy, ale byo te zwyk psychologi. Innymi sowy Henrik Vanger zachowywa si jak dobry manipulator z wieloletnim dowiadczeniem w kontaktach ze znacznie trudniejszymi przeciwnikami, spotykanymi w zamknitych pokojach na posiedzeniach zarzdu. Nieprzypadkowo zosta jednym z waniejszych przemysowcw w Szwecji. Mikael doszed do wniosku, e Vanger bdzie nalega na co, na co Mikael kompletnie nie ma ochoty. Pozostao jedynie wykombinowa, czym jest owo co, a nastpnie odmwi. I by moe zdy na popoudniowy pocig. Sorry, no deal odpowiedzia, spogldajc na zegarek. Jestem tutaj od dwudziestu minut. Daj panu dokadnie trzydzieci minut na opowiedzenie tego, co chce mi pan opowiedzie. Pniej dzwoni po takswk i jad do domu. Na moment Vanger wypad z roli dobrodusznego patriarchy i nagle Mikael zobaczy bezwzgldnego przemysowca w sile wieku, ktry ponis porak albo ktry musi sobie poradzi z krnbrnym modzikiem w zarzdzie. Bardzo szybko jego usta ponownie wykrzywiy si w surowym umiechu. Rozumiem. To wszystko jest niezmiernie proste. Nie musi pan owija w bawen. Prosz tylko powiedzie, czego pan oczekuje, ebym mg osdzi, czy chc to zrobi, czy nie.

Jeeli nie potrafi przekona pana w cigu trzydziestu minut, to nie uda mi si tego dokona nawet w trzydzieci dni, o to panu chodzi? Co w tym stylu. Ale moja historia jest duga i skomplikowana. To trzeba j skrci i uproci. Wanie tym si zajmujemy w dziennikarstwie. Dwadziecia dziewi minut. Vanger podnis rk. Wystarczy. Zrozumiaem puent. Ale przesada nie jest dobra z psychologicznego punktu widzenia. Potrzebuj wewntrznie spjnej osoby, ktra potrafi docieka i myle krytycznie. Uwaam, e jest pan tak osob i nie mwi tego, eby panu schlebi. Na zdrowy rozum kady dobry dziennikarz powinien posiada te cechy. Czytaem pask ksik Jedcy templariuszy z ogromnym zainteresowaniem. To prawda, wybraem pana dlatego, e znaem paskiego ojca, i dlatego, e wiedziaem, kim pan jest. O ile dobrze zrozumiaem, wyrzucono pana z Millennium" albo przynajmniej opuci je pan na wasne danie. A to oznacza, e chwilowo nie jest pan nigdzie zatrudniony i nie trzeba by szczeglnie uzdolnionym, by domyli si, e prawdopodobnie jest pan w finansowych tarapatach. A pan moe wykorzysta moj nieciekaw sytuacj, o to chodzi? Moliwe. Mikael... wanie, czy moemy przej na ty? Nie zamierzam ani kama, ani wyszukiwa faszywych pretekstw. Jestem na to za stary. Jeeli nie spodoba ci si moja opowie, to odelij mnie do diaba. Wtedy postaram si znale kogo innego. Okej. Na czym ma polega ta praca? Jak duo wiesz o rodzinie Vangerw? Mikael rozoy rce. No, mniej wicej tyle, ile zdyem przeczyta w sieci po poniedziakowym telefonie Frodego. Za twoich czasw koncern Vangera by jednym z najwaniejszych koncernw przemysowych,

dzisiaj znacznie zredukowany. Martin Vanger jest dyrektorem naczelnym. Wiem jeszcze troch innych rzeczy, ale do czego zmierzasz? Martin jest... dobrym czowiekiem, ale to w gruncie rzeczy zawodnik wagi lekkiej. Zdecydowanie niewystarczajcy jako szef przedsibiorstwa dotknitego kryzysem. Chce modernizowa i specjalizowa co samo w sobie jest wietnym pomysem ale trudno mu przeforsowa swoje koncepcje, a jeszcze trudniej poradzi sobie z ich finansowaniem. Dwadziecia pi lat temu Vanger by powanym konkurentem dla Wallenberga. Mielimy w Szwecji okoo czterdziestu tysicy pracownikw. Dawalimy ludziom zatrudnienie, dostarczalimy krajowi spore dochody. Dzisiaj te wszystkie stanowiska pracy znajduj si w Korei albo Brazylii. Obecnie zatrudniamy ponad dziesi tysicy, ale za rok albo dwa o ile Martin nie zapie wiatru w agle zejdziemy moe do piciu tysicy pracownikw, gwnie w niewielkich zakadach wytwrczych. Innymi sowy przedsibiorstwa Vangera lduj na mietniku historii. Mikael potwierdzi skinieniem gowy. Relacja Vangera zgadzaa si z tym, do czego doszed sam po kilkunastu minutach przed komputerem. Przedsibiorstwa Vangera stanowi w dalszym cigu jedn z niewielu prawdziwych firm rodzinnych. Ponad trzydziestu czonkw rodziny jest mniejszociowymi wspwacicielami, oczywicie w mniejszym lub wikszym stopniu. To byo zawsze si koncernu, ale te nasz najwiksz saboci. Zawiesi gos, by po chwili kontynuowa z emfaz. Moesz mnie pniej zasypa pytaniami, ale chciabym, eby uwierzy mi na sowo. Nie cierpi swojej rodziny, ktra prawie w caoci skada si z rabusiw, dusigroszy, despotw i nicponiw. Jako szef koncernu przez trzydzieci pi lat byem wpltany w nieustanne konflikty z krewnymi. To oni, czonkowie mojej rodziny, a nie konkurencyjne firmy czy pastwo byli moimi najbardziej zagorzaymi wrogami. Znw zrobi krtk pauz.

Powiedziaem, e chc ci zatrudni do wykonania dwch zada. Chciabym, eby napisa histori rodziny Vangerw. Dla uatwienia moglibymy j nazwa moj biografi. To nie bdzie streszczanie ywotu witych, tylko historia o nienawici, rodzinnych konfliktach i bezdennej zachannoci. Oddam ci do dyspozycji wszystkie moje dzienniki i archiwa. Bdziesz mia wolny dostp do moich najskrytszych myli i wolno ci bdzie opublikowa cay ten bajzel bez adnych ogranicze. Mam wraenie, e w porwnaniu z tym wszystkim, co tu znajdziesz, dramaty Szekspira wydadz ci si lekk rozrywk dla grzecznych dzieci. Dlaczego? Dlaczego chc opublikowa skandalizujc histori rodziny Vangerw? Czy z jakich powodw prosz ciebie o napisanie tej historii? Jedno i drugie. Szczerze mwic, nie obchodzi mnie to, czy ksika zostanie wydana, czy nie. Ale uwaam, e powinna zosta napisana, chociaby tylko w jednym egzemplarzu, ktry zostawisz od razu w Bibliotece Krlewskiej. Chc, eby przysze pokolenia miay dostp do tej historii. Motyw mojego postpowania jest najprostszy z moliwych: zemsta. Na kim chcesz si zemci? Nie musisz mi dawa wiary, ale prbowaem by uczciwym czowiekiem, nawet jako kapitalista i przymysowiec. Jestem dumny z tego, e moje imi kojarzy si z czowiekiem, ktry dotrzymuje sowa i nie amie obietnic. Nigdy nie zajmoway mnie polityczne intrygi. Nigdy nie miaem kopotw, negocjujc ze zwizkami zawodowymi. Nawet Tage Erlander* w swoim czasie ywi dla mnie szacunek. Dla mnie to bya kwestia etyki, czuem si odpowiedzialny za zapewnienie chleba tysicom ludzi i otaczaem pracownikw trosk. Zabawne, Martin ma to samo podejcie,

Tage Erlander polityk szwedzki, w latach 1946-1969 premier i przewodniczcy Szwedzkiej Socjaldemokratycznej Partii Robotniczej (przyp. tum. ).

chocia jest zupenie innym typem czowieka. On te prbowa i suszn drog. Moe nie zawsze nam si udawao, ale tak oglnie rzecz biorc, niewiele jest rzeczy, ktrych si wstydz. Niestety Martin i ja stanowimy w naszej rodzinie wyjtek kontynuowa. Przedsibiorstwa Vangera s dzisiaj na skraju ruiny z wielu powodw, ale jednym z najwaniejszych jest krtkowzroczna pazerno, ktr wykazuje wielu moich krewnych. Jeeli podejmiesz si zadania, wytumacz ci dokadnie, co wyrabiali, zatapiajc cay koncern. Mikael zastanawia si przez chwil. W porzdku. Ja te bd szczery. Napisanie takiej ksiki zajoby mi miesice. Nie mam na to ani siy, ani ochoty. Myl, e mog ci przekona. Wtpi. Ale wspomniae o dwch zadaniach, ktrych miabym si podj. Pierwsze to tylko pretekst. Jaki jest twj prawdziwy cel? HENRIK VANGER podnis si z mozoem, wzi z biurka fotografi Harriet i postawi j przed Mikaelem. Chciabym zatrudni wanie ciebie, bo zaley mi na biografii, w ktrej przedstawisz postacie z dziennikarskiego punktu widzenia. A przy okazji bdziesz mia pretekst do grzebania w historii rodziny. Bo tak naprawd chc, eby rozwiza pewn zagadk. To jest twoje zadanie. Zagadk? Harriet to wnuczka mojego brata. Byo nas piciu. Richard, najstarszy, urodzi si w 1907 roku. Ja jestem najmodszy, rocznik dwudziesty. Nie rozumiem, jak Bg mg dopuci do tego, eby ta gromadka dzieci... Przez moment sprawia wraenie czowieka, ktry straciwszy wtek, zagbi si w mylach. Ale ju po chwili zwrci si do rozmwcy z now stanowczoci w gosie. Pozwl, e opowiem o moim bracie Richardzie. Potraktuj to te jako prbk historii rodzinnej, na ktrej spisanie nalegam.

Dola sobie kawy i zaproponowa jeszcze jedn filiank Mikaelowi. W 1924 roku siedemnastoletni Richard, fanatyczny nacjonalista nienawidzcy ydw, przyczy si do Szwedzkiego Narodowosocjalistycznego Zwizku Wolnociowego, jednego z pierwszych szwedzkich stowarzysze nazistowskich. Czy to nie fascynujce, e nazistom zawsze udawao si umieci w swojej propagandzie sowo wolno"? Wyj z pki jeszcze jeden album i poszuka odpowiedniej strony. Tutaj jest Richard w towarzystwie weterynarza Birgera Furugarda, ktry wkrtce stan na czele tak zwanego ruchu Furugarda, duej grupy nazistowskiej z pocztku lat trzydziestych. Ale Richard nie zabawi u niego zbyt dugo. Ju rok pniej zosta czonkiem SFKO, Szwedzkiej Faszystowskiej Organizacji Bojowej. Pozna tam Pera Engdahla i inne osoby, ktre z czasem miay sta si hab narodu. Przerzuci kolejn kartk. Richard Vanger w mundurze. W 1927 roku zacign si do wojska, mimo sprzeciwu ojca. W latach trzydziestych przewin si przez prawie wszystkie krajowe grupy nazistw. Moesz by pewny, e nazwisko mojego brata byo na licie czonkw kadego chorego, konspiracyjnego zwizku. W 1933 roku powsta ruch Lindholma, to znaczy Narodowosocjalistyczna Partia Robotnicza. Czy orientujesz si dobrze w historii szwedzkiego nazizmu? Nie jestem historykiem, ale przeczytaem par ksiek. No wic w 1939 roku wybucha druga wojna, a zaraz po niej radziecko-fiska wojna zimowa. Wielu czonkw organizacji Lindholma zgosio si na ochotnika do fiskiej armii. Jednym z nich by Richard, wtedy ju w randze kapitana. Poleg w lutym 1940 roku, na krtko przed podpisaniem traktatu pokojowego ze Zwizkiem Radzieckim. Do szybko okrzyknito go mczennikiem ruchu nazistowskiego, jaka grupa bojowa zostaa nazwana jego imieniem. Do dzisiaj przy jego grobie w Sztokholmie zbiera si grupka wariatw, by odda mu cze w rocznic mierci.

Rozumiem. W 1926 roku, majc dziewitnacie lat, pozna Margaret, crk nauczyciela z Falun. Poczya ich dziaalno polityczna, a rezultatem zwizku by syn, Gottfried. Pobrali si po narodzinach dziecka, w rok pniej. Przez pierwsz poow lat trzydziestych Margareta z synem mieszkaa tutaj, w Hedestad, podczas gdy jej m stacjonowa w Gavle. W czasie wolnym jedzi po kraju, prowadzc dziaalno misyjn na rzecz nazizmu. W 1936 roku doszo midzy nim a ojcem do powanego starcia i Richard zosta pozbawiony wszelkiej pomocy finansowej. Od tej pory musia sobie radzi na wasn rk. Przeprowadzi si z rodzin do Sztokholmu i y wicej ni skromnie. Nie mia adnych wasnych dochodw? Jedynie zamroony w koncernie spadek. Nie mg go odsprzeda nikomu spoza rodziny. Musisz wiedzie, e Richard by brutalnym tyranem, bez pozytywnych cech, ktre zrwnowayyby wady. Bi on i znca si nad synem. Tamsi go, pomiata nim jak psem. Zgin, gdy Gottfried mia trzynacie lat. Myl, e to by najszczliwszy dzie w yciu chopca. Mj ojciec zlitowa si nad wdow i wnukiem, sprowadzi ich z powrotem do Hedestad, znalaz mieszkanie i zapewni godziw egzystencj. O ile Richard reprezentowa ciemn i fanatyczn cz rodziny, o tyle Gottfried prniacz. Zajem si nim, gdy skoczy osiemnacie lat, mimo wszystko to syn mojego nieyjcego brata, ale musisz pamita, e nie dzielia nas szczeglnie dua rnica wieku. Byem tylko siedem lat starszy. Ju wtedy zasiadaem w zarzdzie koncernu i byo jasne, e to ja przejm kierownictwo po ojcu. Gottfrieda traktowano jako nietutejszego. Henrik zamyli si przez chwil. Mj ojciec nie wiedzia za bardzo, jak si zachowywa w stosunku do wnuka i to ja nalegaem, eby co z nim zrobi. Daem mu prac w koncernie, ju po wojnie. Prbowa robi przyzwoit robot, ale mia kopoty z koncentracj. By partaczem, baamutem i hulak. Lgny do niego kobiety, a od czasu od czasu oddawa si najzwyklejszemu pijastwu. Trudno mi opisa uczucia, ktre do niego ywi... Nie by nicponiem, ale nie mona byo na nim polega

i niejednokrotnie srodze mnie rozczarowa. Z czasem uzaleni si od alkoholu iw 1965 roku zgin w wypadku. Uton, tutaj, po drugiej stronie wyspy. Wybudowa sobie tam niewielki domek, w ktrym zaszywa si, by pi. A wic to on jest ojcem Harriet i Martina? zapyta Mikael, wskazujc na portret w ramkach. Chcc nie chcc musia przyzna, e opowiadanie starca zaczo go interesowa. Tak. Pod koniec lat czterdziestych spotka Isabell Koenig, mod Niemk, ktra po wojnie przyjechaa do Szwecji. Bya pikn kobiet, naprawd cudownie pikn, jak Greta Garbo albo Ingrid Bergman. Harriet odziedziczya geny raczej po matce ni po ojcu. Jak widzisz na zdjciu, miaa zadatki na pikno ju jako czternastolatka. Zadumali si przez chwil nad fotografi. Ale pozwl mi mwi dalej. Isabella urodzia si w 1928 roku i yje do dzisiaj. Kiedy wybucha wojna, miaa jedenacie lat. Sprbuj sobie wyobrazi, co czua nastolatka w Berlinie zasypywanym gradem bomb. Myl, e schodzc na ld w Szwecji, miaa wraenie, e oto wkracza do raju na ziemi. Niestety dzielia przywary z Gottfriedem. Bya rozrzutna i uwielbiaa hulanki. Niektrzy uwaali ich nie tyle za maestwo, co za kumpli od kieliszka. Jedzia chtnie po kraju, podrowaa za granic, brakowao jej poczucia odpowiedzialnoci. To si oczywicie odbijao na dzieciach. Martin urodzi si w 1948 roku, Harriet w 1950 roku. Ich dziecistwo byo chaotyczne, z nieobecn matk i ojcem na granicy alkoholizmu. Wtrciem si w 1958 roku, Isabella i Gottfried mieszkali wtedy w centrum miasta. Zmusiem ich do przeprowadzki do rodzinnej posiadoci. Miaem do tego, e dzieci by zostawione samopas. Chciaem przerwa to bdne koo. Vanger spojrza na zegarek. Za chwil minie moje trzydzieci minut, ale zbliam si ju do koca. Dostan prolongat? Mikael skin potakujco.

Opowiadaj, prosz. No wic w skrcie: jestem bezdzietny w przeciwiestwie do braci i innych czonkw rodziny, ktrych jak gdyby optaa potrzeba bezmylnego podzenia potomkw. Isabella i Gottfried zamieszkali tutaj, ale ich maestwo chylio si ku upadkowi. Ju po roku Gottfried wyprowadzi si do swojej chatki, gdzie zaszywa si na dugie miesice, wracajc do ony tylko wtedy, gdy robio si zbyt zimno. A ja zajem si Martinem i Harriet, ktrzy w pewnym sensie stali si namiastk wasnych dzieci, ktrych nigdy nie miaem. Martin by... prawd mwic, przez jaki czas obawiaem si, e pjdzie w lady ojca. Delikatny, zamknity w sobie i melancholijny, potrafi nagle zauroczy swoim entuzjazmem. Jako nastolatkowi nie byo mu lekko, ale na uniwersytecie wyszed na prost. Jest... no, mimo wszystko jest szefem resztek koncertu Vangera, co wystarcza za dobr cenzurk. A Harriet? zapyta Mikael. Harriet bya moim oczkiem w gowie. Prbowaem zapewni jej poczucie bezpieczestwa i wszczepi wiar w siebie, lubilimy si nawzajem. Traktowaem j jak wasn crk i z czasem staem si jej bliszy ni rodzice. Harriet bya na swj sposb wyjtkowa. Bardzo zamknita w sobie podobnie jak brat i osobliwie zainteresowana religi, co wyrniao j z caej rodziny. Bya wybitnie uzdolniona, niesamowicie inteligentna i miaa mocny krgosup moralny. Gdy obserwowaem t czternasto-, pitnastoletni dziewczyn, byem przekonany, e w przeciwiestwie do brata i innych niczym si niewyrniajcych krewnych zostaa powoana do prowadzenia koncernu, albo przynajmniej do odegrania w nim gwnej roli. I co si stao? W kocu doszlimy do powodu, dla ktrego ci tutaj wezwaem. Chc, eby znalaz w mojej rodzinie osob, ktra zamordowaa Harriet Vanger i ktra od prawie czterdziestu lat prbuje doprowadzi mnie do szalestwa.

Rozdzia 5 Czwartek 26 grudnia


PO RAZ PIERWSZY autorowi monologu udao si naprawd zaskoczy Mikaela, ktry mylc, e si przesysza poprosi starca o powtrzenie ostatniego zdania. W przeczytanych przez niego wycinkach nie byo nic o tym, e w rodzinie popeniono morderstwo. To byo 22 wrzenia 1966 roku. Harriet skoczya wanie szesnacie lat i zacza drug klas liceum. Ta sobota przeobrazia si w najgorszy dzie mojego ycia. Rekonstruowaem przebieg wypadkw tak wiele razy, e mog zreferowa kad minut oprcz tej najwaniejszej. Zatoczy rk uk. Zebraa si tutaj spora cz moich krewnych, na corocznym koszmarnym przyjciu rodzinnym, w trakcie ktrego mielimy omawia wsplne interesy. Tradycj wprowadzi swego czasu mj dziadek. Niestety te obiadki z czasem przeksztaciy si w mniej lub bardziej niestrawne spotkania. Zaprzestano ich w latach osiemdziesitych, kiedy Martin bez wikszych ceregieli postanowi, e wszystkie dyskusje dotyczce koncernu bd odbyway si tylko w trakcie spotka zarzdu i walnych zebra. To bya jego najlepsza decyzja. Od dwudziestu lat nie robimy rodzinnych zjazdw. Powiedziae, e Harriet zostaa zamordowana... Poczekaj. Pozwl mi opowiedzie, co si stao. No wic to bya sobota, a poza tym Dzie Dziecka, ze specjalnym pochodem zaaranowanym przez klub sportowy w Hedestad. Harriet bya z kilkoma koleankami w miecie i ogldaa ten kolorowy przemarsz przebieracw. Wrcia na wysp zaraz po drugiej po poudniu. Przyjcie, w ktrym miaa uczestniczy razem z innymi czonkami klanu, zaczynao si o pitej. Henrik podnis si, podszed do okna i przywoujc Mikaela gestem doni, mwi dalej.

Kwadrans po drugiej, zaledwie w kilka minut po powrocie Harriet, na mocie wydarzy si okropny wypadek. Gustav Aronsson, brat waciciela Ostergarden, gospodarstwa rolnego w gbi wyspy, wjedajc na most, zderzy si czoowo z cystern, w ktrej dowoono tutaj olej opaowy. Nigdy nie udao si ustali, jak do tego doszo po obu stronach jest dobra widoczno ale obaj kierowcy jechali za szybko i to, co mogo by tylko lekk stuczk, przerodzio si w katastrof. Kierowca cysterny, prbujc unikn kolizji, instynktownie skrci w bok, wjecha w barierk i wywrci si. Cysterna leaa w poprzek drogi, a jej tylna cz wisiaa w powietrzu... Metalowy sup, niczym dzida, przebi zbiornik, z ktrego natychmiast trysn atwopalny olej. Uwiziony w swoim samochodzie Aronsson krzycza z blu. Kierowca cysterny te by ranny, ale udao mu si opuci pojazd o wasnych siach. Starzec zrobi krtk przerw i usiad ponownie obok Mikaela. Wypadek nie mia w zasadzie nic wsplnego z Harriet, odegra jednak do szczegln rol w caej historii. Gdy ludzie zaczli spieszy z pomoc, powsta totalny chaos. Z powodu zagroenia eksplozj ogoszono alarm poarowy. W byskawicznym tempie na miejsce wypadku przybyli: policja, karetka pogotowia, suba ratownicza, stra poarna, mass media i zwykli gapie. Wszyscy zebrali si oczywicie po stronie staego ldu. Po stronie wyspy prbowalimy wydosta Aronssona z wraku, co okazao si diabelnie trudnym zadaniem, poniewa by porzdnie przygnieciony, a na domiar zego odnis powane rany. Usiowalimy wyway drzwi goymi rkami, ale nie dalimy rady. Potrzebne byy noyce albo pia, ale problem polega na tym, e najmniejsza iskra moga zaprszy ogie. Stalimy w ogromnej kauy oleju obok wywrconej cysterny. Gdyby doszo do wybuchu, zmiotoby nas wszystkich. Poza tym upyno sporo czasu, zanim dotara do nas pomoc z ldu. Cysterna zablokowaa skutecznie most, a przedzieranie si przez zbiornik peen oleju byo jednoznaczne ze wspinaczk po bombie. Mikae nie mg pozby si wraenia, e starzec opowiada t

znan na pami i wietnie opracowan histori tylko po to, eby przyku jego uwag. Zdawa sobie spraw, e Vanger jest wspaniaym gawdziarzem i wie, jak wcign suchacza, ale w dalszym cigu nie pojmowa, dokd zmierza ta historia. Ta szczeglna rola wypadku polegaa na tym, e przez nastpn dob most by zamknity dla ruchu. Dopiero w niedziel wieczorem udao si wypompowa resztki paliwa ze zbiornika, usun cystern i otworzy most. Przez dwadziecia cztery godziny wyspa bya praktycznie odcita od wiata. Jedynym rodkiem lokomocji umoliwiajcym kontakt ze staym ldem bya d straacka, ktra przewozia ludzi z przystani jachtowej na wyspie do dawnego portu rybackiego niedaleko kocioa. Przez wiele godzin odzi uywali tylko ratownicy, transport prywatnych osb zacz si nie wczeniej ni pnym wieczorem w sobot. Rozumiesz, co to oznacza? Mikae skin gow. Przypuszczam, e Harriet pada ofiar mordercy wanie na wyspie i e liczba podejrzanych ogranicza si do osb, ktre tutaj wtedy przebyway. Co w stylu zagadki zamknitego pokoju o troch wikszych gabarytach. Vanger umiechn si ironicznie. Mikael, nie zdajesz sobie sprawy, jak bardzo masz racj... Ja te czytaem Dorothy Sayers. Oto fakty: Harriet przybya na wysp mniej wicej dziesi po drugiej. Jeeli wliczymy dzieci i osoby towarzyszce, to cznie przyjechao tutaj tego dnia prawie czterdzieci osb. Razem z personelem i staymi mieszkacami byo nas tutaj i w okolicy szedziesit cztery osoby. Ci, ktrzy mieli przenocowa, urzdzali si wanie w pokojach gocinnych, zarwno tutaj, jak i w okolicznych posiadociach. Harriet mieszkaa wczeniej w domu po drugiej stronie drogi, ale jak ci ju opowiadaem, ani jej tato, ani mama nie byli szczeglnie zrwnowaeni. Widziaem, jak dziewczyna si mczy, jak trudno jej si skoncentrowa na nauce. Dlatego w 1964 roku, kiedy miaa czternacie lat, zaproponowaem jej przeprowadzk do mojego domu, co niewtpliwie ucieszyo Isabell, bo w ten sposb pozbya si codziennej odpowiedzialnoci za crk. Przez ostatnie dwa lata

Harriet mieszkaa w pokoju na poddaszu. Tutaj wanie przysza tego feralnego dnia. Wiemy, e na podwrzu zamienia kilka sw z Haraldem, to jeden z moich starszych braci, a pniej wbiega po schodach i odwiedzia mnie w tym pokoju. Powiedziaa, e chce ze mn o czym porozmawia. Akurat byo tu kilku krewnych i nie miaem dla niej czasu, ale poniewa wygldao, e bardzo jej na tej rozmowie zaley, obiecaem, e przyjd za chwil do jej pokoju. Skina gow i wysza przez te drzwi. Wtedy widziaem j ostatni raz. Minut pniej hukno na mocie i powstay w wyniku tego chaos zniweczy wszystkie plany dnia. W jaki sposb zmara? Poczekaj. To troch bardziej skomplikowane, ni ci si wydaje, chciabym zachowa porzdek chronologiczny. Gdy doszo do kolizji, ludzie rzucili si na pomoc, tak jak stali. Byem... przyjem rol dowodzcego i pracowaem gorczkowo przez najblisze godziny. Wiemy, e Harriet te przysza na most, zaraz po zderzeniu, widziao j wiele osb, ale ryzyko eksplozji byo zbyt due i zarzdziem, eby wszystkie osoby, ktre nie bior udziau w akcji ratowania Aronssona, wycofay si z miejsca wypadku. Zostao nas piciu: ja i mj brat Harald, Magnus Nilsson, wczesny dozorca posiadoci, Socten Nordlander, pracownik tartaku, ktry mieszka w domu przy porcie rybackim i Jerker Aronsson, szesnastoletni chopak, ktrego w zasadzie powinienem odesa do domu. Ale to by bratanek uwizionego w samochodzie kierowcy, znalaz si na mocie tylko dlatego, e wanie jecha na rowerze do miasta. Mniej wicej o 14.40 Harriet bya w kuchni. Pia mleko i rozmawiaa z Astrid, nasz kuchark. Obserwoway przez okno zamieszanie na mocie. O 14. 55 Harriet przechodzia przez podwrze. Widziaa j midzy innymi jej matka Isabella, ale nie rozmawiay ze sob. Jak minut pniej spotkaa Ottona Falka, naszego pastora. Plebania znajdowaa si wtedy tam, gdzie teraz stoi willa Martina, czyli po drugiej stronie wyspy. Pastor byl porzdnie przezibiony i spa, gdy doszo do wypadku, omin go wic cay ten dramat. Obudzony alarmujcym telefonem pospieszy w kierunku mostu. Harriet zatrzymaa go, chcc zamieni z nim par sw, ale zamacha tylko rkami i pobieg dalej. Otto Falk by ostatni osob, ktra widziaa

Harriet przy yciu. W jaki sposb zmara? powtrzy Mikael. Nie wiem odpowiedzia Vanger z bolesnym spojrzeniem. Dopiero gdzie o pitej po poudniu udao nam si wycign Aronssona z samochodu, przey, aczkolwiek powanie poturbowany, a o szstej odwoano alarm poarowy. Wyspa bya w dalszym cigu odcita od ldu, ale powoli wraca spokj. Nie wczeniej ni o smej, gdy w kocu zasiedlimy do spnionego obiadu, odkrylimy, e nie ma Harriet. Poprosiem jedn z jej kuzynek, eby po ni posza, ale gdy wrcia, okazao si, e nigdzie jej nie ma. Nie przejem si tym specjalnie, pomylaem, e wybraa si na spacer albo e nie dotara do niej informacja o tym, kiedy ma si zacz obiad, a wieczr spdziem na rozmaitych sprzeczkach z rodzin. Dopiero nastpnego ranka, kiedy Isabella prbowaa j znale, dotaro do nas, e nikt nie wie, gdzie jest Harriet, nikt nie widzia jej od poprzedniego dnia. Rozoy rce. Tamtej soboty Harriet znikna bez ladu. Znikna? powtrzy jak echo Mikael. Przez te wszystkie lata nie udao nam si znale nawet mikroskopijnej czstki Harriet. Ale jeeli zagina, nie mona mie pewnoci, e kto j zamordowa. Rozumiem twj zarzut. Moje myli szy tymi samymi torami. Przyczyn zaginicia moga by jedna z czterech rzeczy. Harriet odesza dobrowolnie i ukrywa si. Zmara w wyniku nieszczliwego wypadku. Popenia samobjstwo. Pada ofiar przestpstwa. Rozwaaem wszystkie moliwoci. Ale ty sdzisz, e kto j pozbawi ycia. Dlaczego? Dlatego, e to jedyne sensowne wytumaczenie. Henrik Vanger unis palec. Najpierw miaem nadziej, e ucieka. Ale z biegiem czasu zrozumielimy wszyscy, e nie chodzio o ucieczk. To znaczy... w

jaki sposb szesnastoletnia, wprawdzie bystra, ale przecie niesamodzielna dziewczyna miaaby poradzi sobie z opuszczeniem wyspy, ukry si gdzie, pozosta w ukryciu? Skd wziaby pienidze? A nawet gdyby znalaza prac, musiaaby mie kart podatkow i adres. Unis dwa palce. Nastpn myl bya oczywicie myl o wypadku. Czy mgby mi wywiadczy przysug? Prosz, podejd do biurka i otwrz najwysz szuflad. Znajdziesz tam map. Mikael speni prob i po chwili rozoy na stoliku niewielki plan. Wyspa Hedeby bya nieregularn bry o dugoci mniej wicej trzech kilometrw. W najszerszym miejscu rozcigaa si na ptora kilometra. Znaczn cz terenu pokrywa las. Zabudowania stay w ssiedztwie mostu i wok portu jachtowego. W gbi wyspy leao gospodarstwo rolne Ostergarden, skd nieszczsny Aronsson wyruszy w swoj fataln podr samochodem. Nie zapominaj, e nie moga opuci wyspy podkreli Vanger. W Hedeby mona ulec wypadkowi dokadnie tak, jak gdziekolwiek indziej. Moe ci trafi piorun, ale wtedy nie byo burzy. Moe ci stratowa ko, moesz wpa do studni albo skalnej szczeliny. Z pewnoci istniej setki sposobw. Przemylaem chyba wszystkie. Do dwch uniesionych palcw doczy trzeci. Jest jedno ale, i dotyczy rwnie trzeciej moliwoci, to znaczy, e dziewczyna wbrew wszelkim przypuszczeniom odebraa sobie ycie. Gdzie na tej ograniczonej przestrzeni musz znajdowa si jej zwoki. Vanger uderzy doni w rodek mapy. Kilka dni po jej znikniciu zaczlimy poszukiwania, przeczesujc wysp wzdu i wszerz. Ludzie przejrzeli kady rw, kad rozpadlin i wyrw. Zagldalimy do kadego budynku i komina, na kade poddasze, do kadej stodoy i studzienki. Starzec odwrci wzrok od Mikaela i wpatrywa si w ciemno za oknem. Jego gos przycich i nabra bardziej osobistego

tonu. Przez ca jesie cigle jej szukaem, rwnie wtedy, gdy zakoczylimy przeczesywanie terenu i gdy ludzie stracili nadziej. Poniewa nie musiaem si powica pracy, zaczem codzienne spacery po wyspie, chodziem tam i z powrotem. Nadesza zima, cigle nie znalelimy adnego ladu. Wiosn ponowiem prby, a w kocu uzmysowiem sobie ich niedorzeczno. Latem zatrudniem trzech obeznanych z lasem mczyzn, ktrzy razem z psami szkolonymi do wykrywania zwok ponownie przeszukali ca wysp. Przeczesywali systematycznie metr po metrze. Wtedy zaczem przypuszcza, e kto pozbawi j ycia, szukali wic miejsca, w ktrym ukryto ciao. Pracowali przez trzy miesice. Nie znaleli najmniejszego ladu Harriet. Jak gdyby rozpyna si w powietrzu. Widz kilka innych moliwoci wtrci Mikael. Sucham. Moga uton albo utopi si. To jest wyspa, a woda ukryje prawie wszystko. To prawda. Ale prawdopodobiestwo nie jest due. Pomyl, jeeli Harriet utona, to logiczn rzecz jest, e wypadek mia miejsce gdzie niedaleko osady. Nie zapominaj, e zamieszanie na mocie byo najbardziej dramatycznym wydarzeniem, jakie dotkno Hedeby w cigu ostatnich kilkudziesiciu lat. I by to chyba najmniej odpowiedni moment na spacer na drug stron wyspy, przynajmniej dla normalnej, ciekawej wiata szesnastoletniej dziewczyny. Ale co waniejsze cign prdy nie s tutaj szczeglnie wartkie, a wiatr o tej porze roku wieje gwnie z pnocy i z pnocnego wschodu. Jeeli co wpadnie do wody, to wypynie gdzie przy brzegu staego ldu, a ten jest przecie prawie w caoci zabudowany. Tak, o tym te mylaem; szukalimy we wszystkich miejscach, w ktrych moga zaton. Wynajem modzie z klubu nurkowego w Hedestad, przez cale lato przeczesywali dno w cieninie i wzdu brzegw... adnego ladu. Jestem przekonany, e nie ma jej w wodzie, bo wtedy bymy j znaleli. Ale czy nie moga ulec wypadkowi w innym miejscu? Most by wprawdzie zamknity, ale do staego ldu jest bardzo blisko.

Moga przepyn wpaw albo dk. To si wydarzyo pod koniec wrzenia, wic woda bya na tyle zimna, e nie zachcaa do kpieli, zwaszcza podczas takiego zamieszania. Ale nawet gdyby Harriet wpada na pomys, eby przepyn na drugi brzeg, co ju samo w sobie wywoaoby sensacj, nie pozostaaby niezauwaona. Na mocie mielimy kilkanacie par oczu, a po drugiej stronie, wzdu brzegu, stao dwustu, trzystu gapiw obserwujcych cae przedstawienie. A dka? Nie. Tego dnia mielimy na wyspie dokadnie trzynacie odzi. Prawie wszystkie spacerowe byy ju wcignite na ld. W porcie jachtowym stay dwie drewniane motorwki. Z siedmiu odzi o paskim dnie pi leao na brzegu. Przy plebanii jedna d koysaa si na wodzie, jedna leaa do gry dnem na trawie. W stergarden bya jeszcze jedna motorwka i jedna d wiosowa. Wszystkie te odzie zostay zinwentaryzowane i znajdoway si na swoim miejscu. Gdyby Harriet przeprawia si dk, musiaaby zostawi j na drugim brzegu. Vanger unis cztery palce. Tym samym pozostaje tylko jedna sensowna moliwo, a mianowicie ta, e Harriet znikna wbrew wasnej woli. Kto j zabi i ukry zwoki. LISBETH SALANDER spdzia poranek drugiego dnia wit na czytaniu kontrowersyjnego dziea Blomkvista o dziennikarstwie ekonomicznym. Ksika miaa dwiecie dziesi stron, tytu Jedcy templariuszy i podtytu Nauczka dla reporterw ekonomicznych. Na okadce, starannie zaprojektowanej przez Christera Malma, widniaa na pierwszy rzut oka zwyka fotografia sztokholmskiej giedy. Zdjcie zostao jednak poddane cyfrowej obrbce i uwany czytelnik po chwili dostrzega brak podstawy. Budynek po prostu wisia w powietrzu. Trudno wyobrazi sobie ilustracj, ktra bardziej wymownie zapowiadaaby charakter tekstu.

Salander stwierdzia, e Blomkvist ma wietny styl. Pisze otwarcie i z zaangaowaniem i nawet czytelnik niezorientowany w zawiociach urnalistyki ekonomicznej moe odnie poytek z lektury. Ton ksiki by ostry i sarkastyczny, ale przede wszystkim przekonujcy. W pierwszym rozdziale, wypowiadajc co w rodzaju wojny, Blomkvist nie przebiera w sowach. Szwedzcy dziennikarze ekonomiczni w cigu ostatnich dwudziestu lat przeksztacili si w grup niekompetentnych chopcw na posyki, ktrzy skupieni na wasnym ego stracili umiejtno krytycznego mylenia. Ten ostatni wniosek wysnu na podstawie nastpujcego zjawiska: wikszo reporterw zupenie bezkrytycznie zadowala si wypowiedziami dyrektorw przedsibiorstw i spekulantw giedowych, nawet jeeli owe wypowiedzi ewidentnie wprowadzaj suchacza w bd albo zawieraj nieprawdziwe dane. Dziennikarze gospodarczy tego pokroju s albo tak naiwni i atwowierni, e powinno si ich odsun od zawodu, albo co gorsza zupenie wiadomie sprzeniewierzaj si dziennikarskiej misji, polegajcej na poszukiwaniu prawdy i rzetelnym informowaniu spoeczestwa. Blomkvist twierdzi, e czsto wstydzi si miana publicysty ekonomicznego, poniewa tym samym naraa si na ryzyko pomylenia go z osobami, ktrych w ogle nie uwaa za publicystw. Porwnywa dokonania dziennikarzy gospodarczych z prac dziennikarzy kryminalnych i korespondentw zagranicznych. Namalowa sugestywny obraz sytuacji, w ktrej reporter sdowy w sprawozdaniu z procesu w sprawie morderstwa, przedstawiby stanowisko oskaryciela jako jedynie obowizujce. Trudno sobie wyobrazi wrzask, jaki podnisby si w mediach, gdyby dziennikarz nie zdoby informacji od obrocy albo nie porozmawia z rodzin ofiary, nie dajc ani sobie, ani czytelnikom szans na zrozumienie i wasn ocen sytuacji. Blomkvist uwaa, e te same reguy powinny obowizywa dziennikarzy gospodarczych. Pozosta cz ksiki stanowi szereg dowodw majcych potwierdzi wstpne tezy. W do dugim rozdziale autor rozwodzi si nad sposobem, w jaki sze najwikszych dziennikw, a take Finanstidningen", Dagens Industri" i telewizyjny program Aekonomi" relacjonoway rozwj znanego przedsibiorstwa w

brany informatycznej. Blomkvist cytowa i analizowa wypowiedzi reporterw, by pniej opisa, jak wygldaa sytuacja naprawd. Przedstawiajc rozwj firmy, powtarza raz za razem proste pytania, ktre powany reporter powinien by postawi, ale ktrych cae grono urnalistw ekonomiczynch nie zadao. To by wietny chwyt. Inny rozdzia traktowa o lansowaniu akcji Telii * . W tym najbardziej kpiarskim i ironicznym fragmencie ksiki BIomkvist dosownie wychosta kilku wymienionych z nazwiska dziennikarzy, midzy innymi szczeglnie go irytujcego Williama Borga. W jednym z kocowych rozdziaw autor porwna poziom kompetencji szwedzkich i zagranicznych dziennikarzy. Opisywa sposb, w jaki podobne zagadnienia w swoich krajach relacjonowali powani reporterzy z Financial Times", The Economist" i kilku niemieckich czasopism gospodarczych. Porwnanie nie wypado na korzy Szwedw. Ostatni rozdzia zawiera propozycje poprawy tej opakanej sytuacji. Kocowy akapit nawizywa do wstpu: Gdyby reporter parlamentarny uprawia rzemioso w podobny sposb, to znaczy gdyby bezkrytycznie kruszy kopi o kady przegosowany projekt, nawet najbardzej idiotyczny, albo gdyby reporter polityczny wykaza podobny brak rozeznania wwczas jeden i drugi zostaliby zwolnieni z pracy albo przynajmniej oddelegowani do innych zada, eby nie wyrzdzili jeszcze wikszej szkody. W wiecie publicystw gospodarczych nie obowizuje jednakowo to normalne przesanie dziennikarskie, to znaczy dociekliwe poszukiwanie prawdy i rzetelne informowanie spoeczestwa. W tym gronie skada si hody najwikszym kawalarzom. W tym gronie tworzy si przyszo Szwecji i rwnie tam podwaa si resztki zaufania do dziennikarzy jako grupy zawodowej. Mocne sowa, adnego owijania w bawen. Cao bya utrzymana w zgryliwym tonie i Salander nie miaa kopotw ze zrozumieniem zaartej debaty, ktra pniej wybucha w periodyku

Telia najwiksze szwedzkie przedsibiorstwo telekomunikacyjne, pastwowa spka akcyjna. W 2000 roku pastwo sprzedao trzydzieci procent akcji prywatnym inwestorom i wprowadzio firm na gied (przyp. tum. ).

branowym Journalisten", na amach kilku gazet ekonomicznych, a take w wiodcych dziennikach, zarwno we wstpniakach, jak i w dziaach gospodarczych. Nawet jeeli w ksice wymieniono z nazwiska zaledwie paru dziennikarzy, rodowisko byo na tyle niewielkie, e wszyscy wiedzieli, o kogo chodzi, gdy pojawiay si odpowiednie cytaty. Blomkvist zyska zaartych wrogw, co znalazo odzwierciedlenie midzy innymi w wielu radosnych komentarzach do wyroku sdu w sprawie afery Wennerstrma. Zamknwszy ksik, zlustrowaa zdjcie autora na tylnej stronie okadki. Sfotografowano go z profilu. Do jasna grzywka opadaa troch niedbale na czoo, jak gdyby zmierzwi j lekki wiatr, zanim fotograf nacisn wyzwalacz, albo (co bardziej prawdopodobne) zostaa wystylizowana przez samego fotografa, Christera Malma. Mikael patrzy w obiektyw z ironicznym umiechem i spojrzeniem, ktre najwyraniej miao by ujmujco chopice. Mczyzna niczego sobie. W drodze do wizienia na trzy miesice. Hej, Kalle Blomkvist powiedziaa gono do siebie. Niezy z ciebie rozrabiaka, no nie? W POUDNIE LISBETH wczya swojego iBooka i otworzya program mailowy Eudora. Sformuowaa tekst w jednym zwizym wierszu: [Masz czas?] Podpisaa Wasp i wysaa na adres Plague_xyz_666@hotmail.com. Na wszelki wypadek zaszyfrowaa t krciutk wiadomo w programie kryptograficznym PGP. A pniej zaoya czarne dinsy, solidne buty zimowe, ciepy golf, ciemn kurtk marynarsk i rkawiczki, szalik oraz czapk w tym samym bladotym kolorze. Wyja kolczyki z brwi i nosa, pomalowaa usta rowaw szmink i przejrzaa si w lustrze. Wygldaa jak zwyka witeczna spacerowiczka, z t rnic, e swoje ubranie traktowaa jako przyzwoity kamufla bojowy, niezbdny podczas wyprawy za lini wroga. Podjechawszy metrem do placu Ostermalmstorg, skierowaa kroki ku Strandvagen. Sza wolno rodkow alej, studiujc numery kamienic. Zatrzymaa si

niedaleko mostu Djurgardsbro i nie spuszczajc oczu z poszukiwanej bramy, przesza na drug stron ulicy. Stojc kilka metrw od wejcia, po jakim czasie stwierdzia, e w ten chodny dzie wikszo ludzi spaceruje wzdu nadbrzea, a tylko nieliczni przemieszczaj si chodnikiem w ssiedztwie zabudowa. Czekaa cierpliwie prawie p godziny, a od strony Djurgarden nadesza staruszka z lask. Zatrzymawszy si przed Salander, zlustrowaa j podejrzliwie od stp do gw. Lisbeth umiechna si przyjanie i pozdrowia grzecznym skinieniem gowy. Kobieta odkonia si, prbujc gorczkowo przypomnie sobie, skd zna t mod dziewczyn. A dziewczyna nagle pokazaa jej plecy i oddalia si kilka krokw od domu. Dreptaa tam i z powrotem, jak gdyby w oczekiwaniu na kogo. Kiedy zawrcia, dama z lask dotara do wejcia i z przesadn dokadnoci wciskaa guziki domofonu. Salander bez trudu odgada kombinacj cyfr. Odczekaa jeszcze pi minut i podesza do bramy. Wcisna kod 1260 i usyszaa charakterystyczne prztyknicie. Otworzywszy drzwi, rozejrzaa si szybko po klatce schodowej. Niedaleko wejcia wisiaa kamera nadzorujca. Salander zignorowaa j po byskawicznych ogldzinach, by to bowiem dokadnie ten sam model, ktry montowaa firma Milton Security i ktry aktywowa si dopiero po wczeniu alarmu napadowego albo przeciwwamaniowego. W gbi pomieszczenia, na lewo od starowieckiej windy, widniay jeszcze jedne drzwi z zamkiem cyfrowym. Wystukawszy 1260 na klawiaturze stwierdzia, e ten sam kod otwiera wejcie do piwnicy i mietnika. Niedobrze, niedobrze. Zbadanie piwnic zajo jej dokadnie trzy minuty. Zlokalizowaa niezamknit na klucz pralni i kontener na odpady budowlane. Korzystajc z kompletu wytrychw, ktry poyczya u miltonowskiego specjalisty od zamkw, otworzya drzwi do lokalu, w ktrym najprawdopodobniej odbyway si zebrania spdzielni mieszkaniowej. Jeszcze dalej znajdowa si pokj do majsterkowania. W kocu znalaza to, czego szukaa, czyli niewielkie pomieszczenie, ktre byo central elektryczn kamienicy. Sprawdzia liczniki, zestaw bezpiecznikw i zcza kablowe, a pniej wycigna nie wikszy ni paczka papierosw

aparat cyfrowy marki Canon i zrobia trzy zdjcia interesujcych j obiektw. Opuciwszy budynek, pomaszerowaa ranie do Muzeum Narodowego, by w tamtejszej kawiarence ogrza si, pijc ma czarn. Po mniej wicej trzydziestu minutach wrcia na Sder i wesza do swojego mieszkania. Dostaa odpowied od Plague_xyz_666@hotmail.com, ktra, rozszyfrowana w PGP, brzmiaa zwile: 20.

Rozdzia 6 Czwartek 26 grudnia


TRZYDZIESTOMINUTOWA granica czasowa ustanowiona przez Blomqvista zostaa ju dawno przekroczona. Dochodzio wp do pitej i Mikael mg sobie wybi z gowy popoudniowy pocig. Ale w dalszym cigu mia szans zdy na wieczorny, o wp do dziewitej. Sta przy oknie i obserwujc podwietlon fasad kocioa po drugiej stronie mostu, masowa sobie kark. Henrik Vanger pokaza mu album z wycinkami prasowymi z lokalnej gazety i z krajowych dziennikw. Wszystkie dotyczyy tego samego wydarzenia. Przez jaki czas zainteresowanie mediw byo do spore, zagina bez ladu dziewczyna ze znanej rodziny przemysowcw. Ale poniewa nie znaleziono zwok i nie nastpi aden dramatyczny zwrot w ledztwie, zainteresowanie stopniowo malao. Chocia w gr wchodzia rodzina potentatw przemysowych, trzydzieci sze lat pniej mao kto pamita spraw Harriet Vanger. W artykuach z koca lat szedziesitych dominowaa teoria o utoniciu. Zwoki miay wypyn w morze. Ot, jeszcze jedna tragedia, ktra moga dotkn jakkolwiek inn rodzin. Mikael, mimo wszystko zafascynowany opowieci starca, znw zacz podchodzi do niej sceptycznie, gdy gospodarz poprosi o krtk przerw na wizyt w toalecie. Obieca mu wysuchanie caej historii, a przecie jeszcze nie byo wida koca. No wic co si wedug ciebie stao z Harriet? zapyta, gdy Henrik wrci do pokoju. Wyspa miaa okoo dwudziestu piciu mieszkacw, ale z powodu zjazdu tego dnia byo nas tutaj okoo szedziesiciu. Od razu mona, mniej lub bardziej, wykluczy dwadziecia czy nawet dwadziecia pi osb. Sdz, e kto z pozostaych, a z du doz prawdopodobiestwa kto z rodziny, zabi Harriet i ukry ciao. Mam kilka zastrzee.

Sucham. Przede wszystkim jeeli kto ukry jej zwoki, to przy tak pedantycznych poszukiwaniach powinny si znale. Prawd mwic, poszukiwania byy jeszcze bardziej rozlege ni te, o ktrych wspomniaem. Gdy uznaem Harriet za ofiar morderstwa, odkryem kolejne sposoby, w ktre mogo znikn jej ciao. Nie potrafi tego udowodni, ale raczej nie wykraczam poza granice dorzecznoci. Prosz, opowiedz. Harriet znikna okoo trzeciej po poudniu. O 14.55 widzia j spieszcy ku mostowi pastor Otto Falk. Mniej wicej w tym samym czasie przyby fotograf z lokalnej gazety, by przez najblisz godzin zrobi mas zdj na miejscu dramatu. Przejrzelimy dokadnie to znaczy policja wszystkie filmy i okazao si, e Harriet nie ma na adnym zdjciu, natomiast kada inna osoba znajdujca si wtedy na wyspie zostaa uwieczniona na co najmniej jednej klatce. Z wyjtkiem zupenie maych dzieci. Vanger pooy przed Mikaelem kolejny album. Tu s zdjcia zrobione tamtej soboty. To pierwsze pochodzi z Hedestad, gdzie odbywa si pochd z okazji Dnia Dziecka. Zrobi je ten sam fotograf okoo 13.15. No i wida na nim Harriet. Zdjcie, wykonane z pitra domu, przedstawiao przejedajce wanie ulic ciarwki z klaunami i dziewczynami w bikini. Na chodniku toczya si publiczno. Vanger wskaza jedn z osb w tumie. To jest Harriet. Na mniej wicej dwie godziny przed znikniciem bya z koleankami w miecie. To jej ostatnie zdjcie. Ale mam tu jeszcze co bardziej interesujcego. Kartkowa album, w ktrym znajdowao si ponad sto osiemdziesit zdj sze rolek z katastrofy na mocie. Mikael, majc wieo w pamici opowie Vangera, czu wrcz rozdranienie, patrzc na natarczywie ostre, czarno-biae obrazy. Fotograf by dobrym rzemielnikiem i wietnie udao mu si odda powypadkowy chaos. Spora cz dokumentacji dotyczya dziaa

wok przewrconej cysterny. Mikael bez trudu rozpozna usmarowanego olejem, gestykulujcego czterdziestopicioletniego Henrika Vangera. A to mj brat Harald. Starzec wskaza mczyzn w marynarce, ktry pochylony do przodu pokazywa co we wraku samochodu. Zdecydowanie nieprzyjemny typ, ale mona go raczej skreli z listy podejrzanych. Poza krtkim wypadem do domu, eby zmieni buty, cay czas by na mocie. Henrik przerzuca kolejne stronice. Zdjcia odzwierciedlay zmieniajce si obiekty zainteresowania fotografa. Cysterna w centrum uwagi. Gapie nad wod w centrum uwagi. Wrak samochodu w centrum uwagi. Zdjcia przegldowe. Zblienia wykonane teleobiektywem. A tu jest to interesujce zdjcie oznajmi Vanger. Na ile udao nam si ustali, zrobiono je midzy 14.40 a 14.45, to znaczy ponad czterdzieci pi minut po tym, jak Harriet spotkaa pastora. Spjrz na nasz dom, rodkowe okno na pitrze. To jest pokj Harriet. Na poprzednim zdjciu okno jest zamknite. A tutaj otwarte. Kto by w jej pokoju. Pytaem wszystkich, ale nikt si nie przyzna do otwarcia okna. Co oznacza, e zrobia to sama Harriet, czyli wtedy jeszcze ya, albo kto po prostu kamie. Ale dlaczego morderca miaby wej do jej pokoju i otwiera okno? I dlaczego kto miaby kama? Henrik Vanger pokrci gow. Nie zna odpowiedzi. Harriet znikna okoo trzeciej. Albo zaraz po. Na podstawie tych zdj da si stwierdzi, co ludzie w tym czasie robili i gdzie si znajdowali. Dlatego niektrych mog skreli z listy podejrzanych. Z tego samego powodu mam prawo wczy do grona podejrzanych te osoby, ktrych nie ma na zdjciach. Nie odpowiedziae na pytanie, w jaki sposb wedug ciebie znikno ciao. Teraz widz, e istnieje jak najbardziej oczywiste

wyjanienie. Wystarczy przyzwoity trik iluzjonisty. Tak naprawd istnieje wiele sposobw. Gdzie okoo trzeciej wkracza do akcji morderca. On, albo ona, nie uywa raczej adnego narzdzia, wtedy znalelibymy lady krwi. Myl, e Harriet zostaa uduszona i e stao si to tutaj, za murem na dziedzicu, w miejscu niewidocznym dla fotografa, w martwym punkcie. Z plebanii, gdzie widziano dziewczyn ostatni raz, mona byo sobie skrci drog powrotn do gwnego budynku posiadoci. Dzisiaj jest tam skwerek i trawnik, ale w latach szedziesitych ten pokryty wirem placyk suy za parking. Morderca nie musia si specjalnie wysila, wystarczyo tylko otworzy baganik i zapakowa do niego ciao Harriet. Gdy nastpnego dnia przeczesywalimy teren, nikomu nie przyszo na myl, e chodzi o przestpstwo. Skupilimy si na na brzegach wyspy, zabudowaniach i pobliskim lesie. To znaczy, e nikt nie sprawdzi baganikw. A wieczorem morderca bez przeszkd opuci samochodem wysp i ukry ciao gdzie indziej. Z zimn krwi, na oczach wszystkich, ktrzy przeczesywali teren Mikael pokiwa gow. Jeeli tak wanie byo, to niezy z tego mordercy dra. Henrik zamia si gorzko. Wanie udao ci si trafi w dziesitk z opisem niejednego czonka rodziny Vangerw. ROZMAWIALI DALEJ podczas obiadu. O szstej Anna podaa piecze zajcz z galaretk z czarnej porzeczki i ziemniaki. Henrik rozla do kieliszkw czerwone wino, dojrzae i pene w smaku. Mikael w dalszym cigu mia szans zdy na ostatni pocig. Pora na podsumowanie, pomyla. Przyznaj, e ta historia mnie zafascynowaa. Ale dalej nie rozumiem, dlaczego mi j opowiadasz. W zasadzie ju to wczeniej powiedziaem. Zaley mi na tym, eby si dowiedzie, co za ajdak pozbawi ycia crk mojego

bratanka. I dlatego chc ci zatrudni. Jak? Vanger odoy sztuce. Mikaelu, od ponad trzydziestu szeciu lat ami sobie gow nad tym, co si stao z Harriet. Z biegiem czasu powicaem na jej poszukiwania coraz wicej wolnych chwil. Zamilk i cignwszy okulary, przyglda si niewidocznej plamce na jednym ze szkie. A pniej podnis wzrok i wbi oczy w Mikaela. Szczerze mwic, zniknicie Harriet przyczynio si do mojej decyzji o opuszczeniu kierownictwa koncernu. Straciem ochot. Wiedziaem, e w najbliszym otoczeniu mam morderc, a wszystkie rozmylania i poszukiwania prawdy stay si obcieniem w pracy. Najgorsze jest to, e ten ciar nie mala wraz z upywem czasu, wrcz przeciwnie. Mniej wicej w 1970 roku chciaem tylko witego spokoju. W tym czasie do zarzdu wszed Martin i przejmowa po kolei coraz wicej moich obowizkw. W 1976 roku wycofaem si prawie zupenie, Martin obj wtedy stanowisko dyrektora naczelnego. W dalszym cigu mam miejsce w zarzdzie, ale odkd skoczyem pidziesitk, nie ruszyem prawie palcem. Przez ostatnie trzydzieci sze lat nie byo dnia, ebym nie zastanawia si nad znikniciem Harriet. Pewnie mylisz, e ogarna mnie obsesja tak przynajmniej uwaa wikszo moich krewnych. I moe to prawda... To byo okropne. Niewyobraalnie okropne. Zniszczyo mi to ycie. Im wicej czasu upywa, tym bardziej staj si wiadomy tego faktu. Jeste w stanie dokona rzetelnej samooceny? No... myl, e tak. Ja te. Nie potrafi odpuci sobie tego, co si stao. Ale z biegiem lat zmieniy si moje motywy. Na pocztku to by chyba smutek, co w rodzaju aoby. Chciaem odnale Harriet i przynajmniej j pochowa. Chodzio o przywrcenie jej czci. W jaki sposb to si zmienio?

Dzisiaj chodzi mi raczej o to, eby zapa tego wyrachowanego drania. I co zabawne, im jestem starszy, tym bardziej to hobby mnie pochania. Hobby? Tak, hobby. Uywam tego sowa wiadomie. Kiedy ledztwo policji spezo na niczym, kontynuowaem swoje prywatne dochodzenie. Prbowaem traktowa problem z naukow systematycznoci. Zebraem wszelkie dostpne informacje, fotografie i policyjne dokumenty. Robiem notatki, suchajc ludzi, ktrzy opowiadali, co robili tego dnia. Waciwie powiciem cae ycie na zbieranie informacji o tym jednym jedynym dniu. Czy jeste wiadom, e po trzydziestu szeciu latach morderca moe ju sam ley w grobie? Nie sdz. Mikael unis brwi, zaskoczony zdecydowanym tonem. Chciabym, ebymy po obiedzie wrcili na gr. Historia nie jest bowiem zakoczona. Jest jeszcze jeden szczeg, najbardziej w tym wszystkim zadziwiajcy. LISBETH SALANDER zaparkowaa coroll przy stacji kolejki podmiejskiej w Sundbyberg. Poyczya toyot z automatyczn skrzyni biegw w Milton Security. Wprawdzie nie prosia o pozwolenie, ale Armanski nigdy nie zabroni jej korzysta z samochodw subowych. Prdzej czy pniej bd musiaa sobie sprawi wasny pojazd, pomylaa. Nie posiadaa samochodu, tylko lekki, uywany motocykl firmy Kawasaki, o pojemnoci stu dwudziestu piciu centymetrw szeciennych. Jedzia na nim wycznie latem, zamykajc go na zim w piwnicy. Przespacerowaa si do znajomej bramy i dokadnie o szstej wcisna guzik domofonu. Po kilku sekundach zamek wyda lekkie prztyknicie. Salander wesza na drugie pitro i zadzwonia do drzwi, na ktrych widniaa wizytwka z poczciwym nazwiskiem Svensson. Nie miaa pojcia, kim jest w Svensson i czy w ogle kiedykolwiek tutaj mieszka.

Cze, Plague przywitaa si. Wasp. Przychodzisz tylko wtedy, gdy czego potrzebujesz. Mczyzna by starszy od niej o trzy lata, mia sto osiemdziesit dziewi centymetrw wzrostu i way sto pidziesit dwa kilogramy. Lisbeth, ze swoimi czterdziestoma dwoma kilogramami i stu pidziesicioma czterema centymetrami, czua si przy nim jak karlica. Jak zwykle w mieszkaniu panoway ciemnoci. Jedynie z sypialni, ktra suya rwnie za pracowni, sczya si do przedpokoju smuga wiata. Czu byo stchlizn. Dlatego, e nigdy si nie myjesz i dlatego, e mierdzi u ciebie jak cholera. Jeeli kiedy ruszysz si z domu, to polecam ci szare mydo w pynie. Kupisz w kadym Konsumie. Umiechn si blado, da jej znak, eby wesza z nim do kuchni, i nie zapaliwszy lampy, usiad przy stole. Jedynym rdem wiata bya powiata latarni ulicznych. No dobrze, ja te nie jestem najlepsza w sprztaniu, ale gdy opakowania po mleku zaczynaj cuchn trupem, to zbieram je do kupy i wyrzucam na mietnik. Jestem na rencie. Brak mi kompetencji spoecznych. I dlatego pastwo dao ci mieszkanie, a pniej zupenie o tobie zapomniao. Czy nigdy si nie boisz, e ssiedzi zaczn pisa skargi, e przyjdzie kontrola z socjalu i e zamkn ci w wariatkowie? Masz co dla mnie? Lisbeth rozsuna zamek byskawiczny i wycigna z kieszeni kurtki pi tysicy koron. To wszystko, co ci teraz mog da. To moje wasne pienidze, a przecie nie mog ci odpisa od podatku. Co chcesz? Mankiet, o ktrym mwie dwa miesice temu. Udao si? Mczyzna z umiechem na twarzy pooy przed ni niewielki przedmiot.

Opowiedz, jak to dziaa. Przez nastpn godzin suchaa uwanie. A pniej wyprbowaa. Moliwe, e Plague nie mia odpowiednich kompetencji spoecznych. Ale bezsprzecznie by geniuszem. HENRIK VANGER zatrzyma si przy biurku, prbujc ponownie przycign uwag gocia. Mikael spojrza na zegarek. Wspominae o jakim zadziwiajcym szczegle... Henrik potwierdzi skinieniem gowy. Urodziem si 1 listopada. Kiedy Harriet miaa osiem lat, podarowaa mi w prezencie urodzinowym zasuszony kwiatuszek w prostej ramce. Obszed biurko i wskaza pierwszy obrazek. Dzwonek. Zmontowany po amatorsku, troch krzywy. To jej pierwszy kwiat. Dostaem go w 1958 roku. Wskaza kolejny. 1959. Jaskier. 1960. Zocie. Stao si tradycj, e kadego lata Harriet przygotowywaa taki obrazek i zachowywaa do moich urodzin. Co roku wieszaem je tu na cianie. Zaginicie Harriet przerwao tradycj w 1966 roku. Zamilk, wskazujc puste miejsce w rzdzie obrazkw. Nagle Mikael poczu, jak je mu si wosy na karku. Caa ciana bya zapeniona zasuszonymi kwiatami. W 1967 roku, rok po jej znikniciu, dostaem ten obrazek na urodziny. To jest fioek. Jak go dostae? zapyta cicho Mikael. Zapakowany w ozdobny papier, wysany w grubej kopercie ze Sztokholmu. adnego nadawcy. adnej wiadomoci. Mylisz, e... Wanie tak. Na moje urodziny, kadego cholernego roku. Rozumiesz, jak si wtedy czuj? To jest wymierzona przeciw mnie

tortura. amaem sobie gow nad tym, mylaem, e moe kto zamordowa Harriet, bo chcia dobra si do mnie. Dla nikogo nie byo tajemnic, e miaem do Harriet szczeglny stosunek, e traktowaem j jak crk. Co chcesz, ebym zrobi? zapyta Mikael ostrym tonem. ODSTAWIWSZY COROLL w podziemnym garau firmy, Lisbeth Salander pomylaa, e rwnie dobrze moe pj tutaj do toalety. Korzystajc z karty identyfikacyjnej otworzya drzwi i wjechaa wind od razu na trzecie pitro, wiadomie omijajc wejcie gwne na drugim pitrze, gdzie peniono dyur. Skorzystaa z ubikacji i posza po kaw do automatu, w ktry Armanski zainwestowa, kiedy w kocu zrozumia, e Lisbeth nigdy nie bdzie parzya maej czarnej tylko dlatego, e wanie tego si od niej oczekuje. Powiesia kurtk na oparciu krzesa w swoim pokoju. Pomieszczenie o rozmiarach dwa na trzy metry byo niewielkim prostopadocianem za szklan szyb. Stao w nim biurko ze stacjonarnym pecetem starszego typu, krzeso, kosz na mieci, telefon i pka, na ktrej sta komplet ksiek telefonicznych i trzy niezapisane notatniki. W dwch szufladach biurka leao kilka zuytych dugopisw, spinacze i jeszcze jeden notatnik. W oknie obumara rolina o brzowych, zwidych liciach. Lisbeth przyjrzaa si jej badawczo, jak gdyby widziaa j pierwszy raz w yciu. Po chwili zdecydowanym ruchem wrzucia j do kosza. Rzadko miaa tutaj co do zaatwienia, moe pi, sze razy do roku, gwnie wtedy, gdy musiaa w spokoju wnie ostatnie poprawki przed oddaniem raportu. Armanski upiera si przy oddzielnym miejscu dla Lisbeth, podkrelajc, e wasny pokj pozwoli jej czu si czci firmy, nawet jeeli pracuje jako wolny strzelec. Natomiast Salander podejrzewaa, e w ten sposb Armanski udzi si, e bdzie j mia na oku i e bdzie mg wtrca si w jej prywatne sprawy. Pocztkowo przydzieli jej biurko w znacznie wikszym, kilkuosobowym pokoju, ale poniewa nigdy tam nie zagocia, Armanski przenis j do tej chwilowo niewykorzystanej klitki. Wycigna mankiet od Plague'a. Pooya go przed sob na stole i pogrona w mylach, gryzc warg, przygldaa mu si

uwanie. Mina jedenasta wieczorem, Lisbeth bya zupenie sama na pitrze. Nagle poczua si zwyczajnie znudzona. Po chwili wstaa, przesza korytarzem do samego koca i naciskajc klamk, sprawdzia drzwi do gabinetu Armanskiego. Zamknite. Rozejrzaa si. Ryzyko, e kto nagle pojawi si tutaj o pnocy w drugi dzie wit, byo minimalne. Otwara drzwi podrbk klucza centralnego, ktr sprawia sobie kilka lat temu. W przestronnym pomieszczeniu znajdowao si biurko z krzesami dla klientw, a w rogu sta niewielki st konferencyjny na osiem osb. Byo nienagannie czysto. Dawno nie szperaa w rzeczach szefa, wic korzystajc ze sposobnoci... Spdzia przy jego biurku ca godzin, aktualizujc swoj wiedz na temat pogoni za podejrzanym o szpiegostwo przemysowe, na temat osb zatrudnionych under cover w firmie, w ktrej grasowaa zorganizowana szajka zodziei, a take na temat podjtych w najwikszej tajemnicy dziaa, ktre miay chroni klientk obawiajc si o to, e jej dziecku grozi porwanie przez ojca. Na koniec pooya wszystkie papiery na swoim miejscu, zamkna drzwi na klucz i wrcia spacerkiem do domu. Czua si usatysfakcjonowana minionym dniem. MIKAEL BLOMKVIST ponownie pokrci gow. Henrik Vanger, siedzc za biurkiem, obserwowa gocia ze spokojem, jakby przygotowany na wszystkie zarzuty. Nie wiem, czy kiedykolwiek uda nam si dotrze do prawdy, ale nie chc zej z tego wiata, nie sprbowawszy przynajmniej jeszcze jeden raz oznajmi starzec. Po prostu chc ci zatrudni, eby po raz ostatni przejrza cay materia dowodowy. To nie jest zbyt mdry pomys stwierdzi Mikael. Dlaczego niezbyt mdry? Usyszaem wystarczajco duo. Henriku, rozumiem twj bl, ale chc by wobec ciebie szczery. To, o co mnie prosisz, jest marnowaniem czasu i pienidzy. Prosisz mnie, ebym wyczarowa

rozwizanie zagadki, z ktr przez lata nie poradzia sobie policja kryminalna i dochodzeniowcy o znacznie wikszych moliwociach. Prosisz, ebym wyjani przestpstwo, ktre popeniono prawie czterdzieci lat temu. W jaki sposb mam tego dokona? Nie omwilimy twojego honorarium odpar Vanger. To zupenie niepotrzebne. Jeeli odmwisz, nie mog ci zmusi. Ale posuchaj, co mam do zaoferowania. Dirch Frode sporzdzi ju umow. Moemy negocjowa, jeeli chodzi o szczegy, ale umowa jest prosta i brakuje w niej jedynie twojego podpisu. Henriku, to wszystko nie ma sensu. Nie potrafi rozwiza zagadki zniknicia Harriet. Wedle umowy nie jest to konieczne. Oczekuj od ciebie, e zrobisz wszystko, co w twojej mocy. Jeeli ci si nie uda, widocznie taka jest wola Boga, a jeli w niego nie wierzysz tak chcia los. Mikael westchn. Czu si coraz bardziej nieswojo, chcia jak najszybciej zakoczy wizyt, a mimo to da za wygran. Sucham wic. Chc, eby przez rok mieszka i pracowa tutaj, w Hedeby Chc, eby przejrza cale dochodzenie w sprawie zaginicia Harriet, dokument za dokumentem. Chc, eby popatrzy na to wszystko wieym okiem. Chc, eby poda w wtpliwo wszystkie stare wnioski, dokadnie tak, jak to robi dociekliwy reporter. Chc, eby szuka tego, co moglimy przeoczy. A wic wymagasz ode mnie, ebym na cay rok zrezygnowa z ycia i kariery na rzecz czego, co wedug mnie jest kompletnym marnowaniem czasu. Vanger umiechn si niespodziewanie. Jeeli chodzi o twoj karier, to... chyba jestemy zgodni, e akurat w tej chwili ma si do marnie. Mikael nie odpowiedzia. Chc kupi rok twojego ycia. Da ci prac. Zaoferowa

pensj lepsz od jakiejkolwiek innej. Jeeli zaakceptujesz umow i zostaniesz tutaj przez rok, zapac ci dwiecie tysicy miesicznie, czyli razem dwa miliony czterysta tysicy koron. Mikael siedzia oniemiay. Nie mam zudze. Wiem, e szanse powodzenia s minimalne, ale gdyby ci si udao rozwiza zagadk, oferuj bonus w postaci podwjnej pensji, czyli cztery miliony osiemset. No dobrze, nie bd skpi, zaokrgl do piciu milionw. Vanger odchyli si do tyu i przechyli gow. Mog wpaci pienidze na jakiekolwiek konto, gdziekolwiek na wiecie, jak sobie yczysz. Moesz te dosta gotwk w walizce i od ciebie bdzie zaleao, czy zadeklarujesz dochd w urzdzie skarbowym. To jest... chore wyjka Mikael. Dlaczego? zapyta spokojnie Vanger. Mam ponad osiemdziesit lat, cigle jeszcze przy zdrowych zmysach. Jestem wacicielem ogromnego majtku, mog nim dysponowa, jak mi si podoba. Nie mam dzieci ani te najmniejszej ochoty na rozdawanie pienidzy znienawidzonym krewnym. Sporzdziem testament, wikszo majtku przeka WWF. Kilka bliskich mi osb dostanie sowite sumy, midzy innymi Anna. Mikael pokrci gow. Sprbuj mnie zrozumie. Jestem stary, wkrtce umr. Na caym wiecie chc tylko jednej jedynej rzeczy, chc odpowiedzi na pytanie, ktre drczy mnie od prawie czterech dziesicioleci. Nie sdz, e poznam t odpowied, ale mam wystarczajce rodki, eby podj ostatni prb. Dlaczego wykorzystanie czci tych zasobw na taki wanie cel miaoby by czym nierozsdnym? Jestem to winny Harriet. A take samemu sobie. Zapacisz kilka milionw koron za nic. Wystarczy, e podpisz kontrakt, a pniej mog przez rok siedzie z zaoonymi rkami. Ale nie bdziesz siedzia z zaoonymi rkami. Wrcz przeciwnie, bdziesz pracowa tak ciko, jak nigdy wczeniej.

Skd ta pewno? Std, e mog ci zaoferowa co, czego nie kupisz za adne pienidze, a pragniesz bardziej ni czegokolwiek na wiecie. A co to miaoby by? Oczy Vangera zwziy si. Mog ci podarowa Hansa-Erika Wennerstrma. Mog udowodni, e jest oszustem. Karier zaczyna u mnie, trzydzieci pi lat temu. Mog ci poda jego gow na tacy. Rozwi zagadk i zamie swoj porak w reporta roku.

Rozdzia 7 Pitek 3 stycznia


ERIKA POSTAWIA filiank na stole i odwrcia si plecami do Mikaela. Staa przy oknie w jego mieszkaniu, za szyb rozcigaa si panorama Starwki. Bya dziewita rano, trzeci stycznia. Wszystek nieg stopnia w noworocznym deszczu. Zawsze mi si podoba ten widok powiedziaa. Dla takiego mieszkania byabym w stanie przeprowadzi si z Saltsjbaden. Masz klucze. W kadej chwili moesz opuci ten rezerwat dla wyszych sfer odpowiedzia Mikael. Zamknwszy walizk, postawi j w przedpokoju. Erika odwrcia si i obserwowaa go z powtpiewaniem. Chyba sobie artujesz. Nie wytrzymaa i podniosa gos. Przeywamy teraz najpowaniejszy kryzys, a ty pakujesz dwie walizki i wynosisz si do jakiego Herteperte. Do Hedestad. Kilka godzin pocigiem. I nie na cae ycie. Rwnie dobrze mgby wyjecha do Uan Bator. Nie rozumiesz, e to bdzie wygldao na ucieczk z podkulonym ogonem? Ale przecie uciekam z ogonem. A oprcz tego mam do odsiedzenia trzy miesice w wizieniu. Christer Malm siedzia na kanapie. Czu si nieswojo, po raz pierwszy od powstania Millennium" widzia Erik i Mikaela w tak ostrym konflikcie. Przez cae lata byli nierozczni. Wprawdzie od czasu do czasu kcili si niemiosiernie, ale zawsze chodzio o sprawy merytoryczne i po wyprostowaniu znakw zapytania szli w objciach do knajpy. Albo do ka. Ostatniej jesieni nie byo szczeglnie wesoo, a teraz stali nieomale na skraju przepaci. Malm zastanawia si, czy nie jest wiadkiem pocztku koca Millennium".

Nie mam wyboru doda! Mikael. Nie mamy wyboru. Nala sobie kawy i usiad przy stole. Erika, krcc gow, zaja miejsce naprzeciwko. A co ty mylisz, Christer? zapytaa. Malm rozoy rce. Czeka z obaw na to pytanie i moment, w ktrym bdzie musia opowiedzie si po ktrej ze stron. By trzecim udziaowcem, ale wszyscy troje wiedzieli, e Millennium" to Erika i Mikael. Pytali go o zdanie jedynie wtedy, gdy sami nie mogli doj do porozumienia. Szczerze mwic zacz obydwoje wiecie, e moja opinia nie gra tutaj adnej roli. Zamilk. Uwielbia tworzy obrazy. Uwielbia projektowa szat graficzn. Nigdy nie uwaa si za artyst, ale wiedzia, e jest obdarowany iskr bo. Mia natomiast fatalne rozeznanie, jeeli chodzi o intrygi i podejmowanie zasadniczych decyzji. Erika i Mikael nie spuszczali z siebie wzroku. Ona ozible wcieka. On zamylony. To nie jest sprzeczka, pomyla Christer. To jest rozstanie. Mikael przerwa milczenie. Okej, pozwlcie mi jeszcze raz przedstawi argumenty powiedzia, wpatrzony w Erik. To nie znaczy, e porzucam Millennium". Zbyt ciko na nie pracowalimy. Ale znikniesz z redakcji, a pcha wzek bd tylko ja i Christer. Nie rozumiesz, e sam skazujesz si na wygnanie? Chodzi o co innego. Musz zrobi sobie przerw, Eriko. Nie daj rady. Jestem wykoczony. Patny urlop w Hedestad to moe wanie co, czego teraz mi trzeba. Caa ta sprawa jest chora, Mikael. Rwnie dobrze moesz zacz pracowa na jakim UFO. Wiem. Ale za siedzenie przez rok na tyku dostan prawie dwa i p miliona, a przecie nie bd bezczynny. To trzeci aspekt. Pierwsz rund Wennerstrm wygra przez nokaut. Druga runda ju

si zacza bdzie prbowa zatopi Millennium" na dobre, poniewa zdaje sobie spraw, e dopki istnieje czasopismo, dopty istnieje redakcja, ktra wie, kim naprawd jest. Wiem. Przez ostatnie pl roku widz to w rozliczeniach z ogoszeniodawcami. No wanie. Dlatego musz si wycofa z redakcji. Dziaam na niego jak czerwona pachta. Ma na moim punkcie bzika. Dopki tu jestem, dopty bdzie prowadzi swoj kampani. Teraz musimy si przygotowa do trzeciej rundy. eby mie cho minimaln szans w starciu z Wennerstrmem, musimy si cofn i wypracowa zupenie now strategi. Musimy znale mot. I to jest moje zadanie na najbliszy rok. Ja to wszystko rozumiem powiedziaa. We urlop. Wyjed za granic, powyleguj si przez miesic na play. Zbadaj ycie uczuciowe Hiszpanek. Odpocznij. Usid sobie w Sandhamn i poprzygldaj si falom. A gdy wrc, to stwierdz tylko, e nic si nie zmienio. Wennerstrm zniszczy Millennium". Przecie wiesz o tym. Moemy mu w tym przeszkodzi tylko w jeden sposb. Musimy znale na niego haka. I mylisz, e znajdziesz go akurat w Hedestad? Sprawdziem wycinki prasowe. Wennerstrm pracowa dla Vangera od 1969 do 1972 roku. Zasiada w sztabie koncernu, odpowiada za planowanie strategiczne. Odszed stamtd w wielkim popiechu. Nie moemy wykluczy, e Vanger naprawd ma co na niego. Ale jeeli przeskroba co trzydzieci lat temu, to dzisiaj raczej mu tego nie udowodnimy. Henrik Vanger obieca, e zgodzi si na wywiad i opowie wszystko, co wie. Straci gow dla tej swojej zaginionej krewnej. Wyglda na to, e nic innego go nie interesuje. I jeeli bdzie musia powici Wennerstrma, to sdz, e si nie zawaha. W kadym razie nie moemy zaprzepaci szansy. On jest pierwsz osob chtn do obrzucenia Wennerstrma botem on the record.

Nawet jeeli wrcisz z dowodami na to, e dziewczyn udusi Wennerstrm, to i tak nie bdziemy mogli ich uy. Jeszcze dugo. Zmasakrowaby nas w sdzie. Taka myl te mi przysza do gowy, ale sorry, gdy Harriet znikna, Wennerstrm studiowa w Wyszej Szkole Handlowej i nie mia adnych powiza z przedsibiorstwami Vangera. Zrobi krtk przerw. Eriko, nie rezygnuj z Millennium", ale to wane, eby ludzie myleli, e was opuciem. Musisz dalej prowadzi pismo. Razem z Christerem. Jeeli bdziecie w stanie... jeeli pojawi si moliwo zawarcia pokoju z Wennerstrmem, to bdziecie go mogli zawrze. A to absolutnie nie wchodzioby w gr, gdybym zosta w redakcji. Okej, sytuacja jest paskudna, ale mam wraenie, e wyjedajc do Hedestad, chwytasz si brzytwy. A masz lepszy pomys? Erika wzruszya ramionami. Powinnimy zacz szuka rde, zrekonstruowa histori od pocztku i tym razem zrobi to porzdnie. Ricky ta historia jest kompletnie martwa. Zrezygnowana Erika spucia gow i zanim zacza mwi, opara j na rkach. Przynajmniej na pocztku chciaa unikn wzroku Mikaela. Jestem na ciebie cholernie wcieka. Nie dlatego, e historia, ktr napisae, bya pomyk ja te si daam na ni nabra. I nie dlatego, e zrzekasz si funkcji wydawcy, w tej sytuacji to mdra decyzja. Mog zaakceptowa t gr pozorw, to znaczy udajemy, e doszo midzy nami do rozamu, e walczymy o wadz, rozumiem. Wennerstrm ma odnie wraenie, e jestem tylko niegron blondynk, a prawdziwe zagroenie to ty. Zamika, a po chwili z zaciekoci spojrzaa mu w oczy. Ale mylisz si. Wennerstrm nie da si nabra. Nie ustanie w prbach zniszczenia Millennium". Zmieni si jedynie to, e od

dzisiaj bd musiaa walczy z nim sama. A ty doskonale wiesz, e jeste teraz potrzebny w redakcji jak nigdy wczeniej. Okej, chtnie powojuj z Wennerstrmem, ale wkurza mnie to, e tak bezceremonialnie opuszczasz toncy statek. W najciszej chwili zostawiasz nas na pastw losu. Mikael pogaska j po gowie. Nie jeste sama. Masz do pomocy Christera i reszt redakcji. Na pewno nie Jannego Dahlmana. Zreszt... uwaam, e zatrudniajc go, popenilimy bd. Owszem, jest kompetentny, ale robi wicej szkody ni poytku. Nie ufam mu. Przez ca jesie by taki radosny, jak gdyby cieszy si z cudzego nieszczcia. Nie wiem, czy ma nadziej na przejcie twojej roli, czy po prostu nie zadziaaa chemia... Obawiam si, e masz racj. To co mam zrobi? Wyla go? Eriko, jeste redaktorem naczelnym i gwn wacicielk Millennium". Jeeli musisz go zwolni, to go zwolnisz. Nigdy nikogo std nie wylalimy, Micke. A teraz spychasz na mnie odpowiedzialno za podjcie rwnie tej decyzji. Ju si tak nie ciesz, gdy rano mam i do pracy. Christer Malm wsta niespodziewanie. Jeli masz zdy na ten pocig, to musimy si zbiera. Gdy Erika zacza protestowa, podnis rk. Poczekaj, przed chwil pytaa o moje zdanie. Uwaam, e sytuacja jest do dupy. Ale jeeli jest tak, jak mwi Mikael, jeeli naprawd znalaz si w lepym zauku, to musi wyjecha std dla swojego dobra. Jestemy mu to winni. Mikael i Erika przygldali mu si ze zdziwieniem, podczas gdy on zerka zaenowany na Mikaela. Wiecie doskonale, e Millennium" to wy. Jestem tylko wspudziaowcem, bylicie zawsze wobec mnie uczciwi, kocham to

czasopismo i tak dalej, ale na stanowisku art director moglibycie bez problemu zatrudni kogo innego. Pytalicie, co sdz. Powiedziaem, co sdz. Zgadzam si z wami, jeeli chodzi o Jannego. Eriko, jeli musisz go wyla z pracy, to mog ci wyrczy. O ile tylko znajdziemy odpowiedni pretekst. Po chwili mwi dalej. Podobnie jak ty uwaam, e odejcie Mikaela wanie w tej chwili to ogromne nieszczcie. Ale nie mamy innego wyjcia. Spojrza ponownie na swego koleg. Odwioz ci na dworzec. Erika i ja bdziemy tkwi na posterunku a do twojego powrotu. Mikael skin powoli gow. A ja si boj, e Mikael nie wrci... powiedziaa cicho Erika. DRAGAN ARMANSKI obudzi Lisbeth, dzwonic do niej o wp do drugiej po poudniu. Osochozi? wyszeptaa zaspana. W ustach czua smo. Mikael Blomkvist. Wanie rozmawiaem z naszym zleceniodawc, adwokatem Frode. Aha? Powiedzia, e moemy zakoczy badanie Wennerstrma. Zakoczy? Przecie dopiero zaczam. Zacza, ale Frode nie jest ju zainteresowany spraw. Ot tak, po prostu? To on decyduje. Jeeli chce odwoa zlecenie, to odwouje. Umwilimy si co do honorarium. Ile czasu ci to zajo? Lisbeth zastanawiaa si chwil. Ponad trzy dni. Ustalilimy puap na poziomie czterdziestu tysicy koron.

Wystawi faktur na dziesi tysicy, dostaniesz poow, co jest chyba do przyjcia za trzy zmarnowane dni. Musi zapaci, w kocu on to zleci. A co mam zrobi z materiaem, ktry do tej pory znalazam? Co ciekawego? Znw si zamylia. Nie. Frode nie prosi o sprawozdanie. Zachowaj na razie, gdyby przypadkiem wrci. A pniej po prostu wyrzu. Na przyszy tydzie mam dla ciebie nowe zlecenie. Lisbeth siedziaa jeszcze przez chwil ze suchawk w rku, chocia Armanski odoy swoj. Podesza do biurka w naroniku pokoju, omiota wzrokiem przyszpilone do ciany notatki i stosy papieru lece na blacie. To, co do tej pory zdya znale, to byy gwnie wycinki prasowe i teksty cignite z sieci. Zgarna wszystko i wrzucia niedbale do szuflady. Zmarszczya brwi. Osobliwe zachowanie Blomkvista w sdzie traktowaa jako interesujce wyzwanie. Nie przepadaa za przerywaniem rozpocztych spraw. Ludzie zawsze maj swoje tajemnice. Chodzi tylko o to, eby je odgadn.

46 procent szwedzkich kobiet cho raz dowiadczyo przemocy ze strony mczyzny.

CZ II Analiza konsekwencji
3 stycznia 17 marca

Rozdzia 8

Pitek 3 stycznia niedziela 5 stycznia


GDY MIKAEL BLOMKVIST po raz drugi wysiad z pocigu w Hedestad, niebo byo pastelowo bkitne, a powietrze lodowate. Termometr przed budynkiem dworca obwieszcza, e temperatura spada do minus osiemnastu stopni. Blomkvist w dalszym cigu mia na sobie nieodpowiednie, lekkie buty spacerowe. Tym razem nie czeka na niego adwokat Frode z rozgrzanym samochodem. Mikael poinformowa tylko o dniu przyjazdu, nie o godzinie. Przypuszcza, e do Hedeby kursuje jaki autobus, ale objuczony dwoma walizami i torb podrn nie mia ochoty szuka przystanku. Skierowa kroki prosto na postj takswek usytuowany po drugiej stronie placu przed budynkiem dworca. Przez ostatnie dni roku wybrzee Norlandii zasypay niesamowite iloci niegu i sdzc po zwaach wzdu poboczy i tu i wdzie utworzonych grach, suby drogowe pracoway w Hedestad na penych obrotach. Kierowca takswki, ktry wedug identyfikatora mia na imi Hussein, na pytanie Mikaela o uciliw pogod pokrci tylko gow. piewnym norlandskim dialektem opowiedzia o najstraszliwszej od kilkudziesiciu lat burzy nienej i gorzko ubolewa, e nie wyjecha na wita do Grecji. Takswka zatrzymaa si na odnieonym podwrzu Henrika Vangera. Mikael postawi walizki na ganku i przyglda si powracajcemu do Hedestad samochodowi. Naraz poczu si samotny i niezdecydowany. Moe Erika miaa racj, twierdzc, e cay ten projekt jest obkany? Usyszawszy otwierane za plecami drzwi, odwrci si. Henrik Vanger by ciepo odziany w solidny paszcz, grube trzewiki i czapk z nausznikami. Mikael sta w dinsach i cienkiej skrzanej kurtce. Jeeli masz tu zamieszka, to musisz nauczy si ubiera troch bardziej odpowiednio do pogody.

Ucisnli sobie donie. Jeste pewien, e nie chcesz zaj pokoju w gwnym budynku? Nie? W takim razie zakwaterujemy ci w twoim nowym domu. Mikael skin potakujco. Pertraktujc z Vangerem i Frodem, zada osobnego mieszkania, w ktrym mgby samodzielnie prowadzi gospodarstwo i y wedle wasnego uznania. Henrik poprowadzi Mikaela z powrotem na drog wiodc do mostu, po czym skrci i wszed przez furtk na odnieone podwrko przed niewielkim domkiem z drewnianych bali. Starzec otworzy i przytrzyma drzwi. W malutkiej sieni Mikael z ulg odstawi walizki. To tak zwana chaupa dla goci. Dla tych, ktrzy zatrzymuj si na duej. Wanie tutaj mieszkae ze swoimi rodzicami w 1963 roku. To jedna z najstarszych budowli w osadzie, ale oczywicie zmodernizowana. Poprosiem Gunnara Nilssona, stra, eby rano podkrci ogrzewanie. Dom, ktry mia okoo pidziesiciu metrw kwadratowych, skada si z duej kuchni i dwch malutkich izb. Zajmujc poow powierzchni kuchni wyposaono w nowoczesn elektryczn kuchenk, lodwk i biec wod, ale sta tu rwnie stary eliwny piec na drewno, w ktrym wanie napalono. Nie musisz go uywa, no chyba e bdzie szczeglnie zimno i wilgotno. Skrzynia na drewno stoi w sieni, za domem znajdziesz drewutni. Dom sta pusty od jesieni i dlatego rano napalilimy, eby go ogrza. Na co dzie wystarcz elektryczne kaloryfery. Tylko nie wieszaj na nich ubra, bo moe si zacz pali. Mikael znw skin gow i rozejrza si dookoa. Okna wychodziy na trzy strony, od kuchennego stou mia widok na podstaw mostu, zaledwie trzydzieci metrw dalej. Umeblowanie kuchni skadao si poza tym z kilku sporych szafek, krzese, starej awy i pki z gazetami. Na samym wierzchu leao czasopismo Se" z 1967 roku. W naroniku, obok stou, znalazo si miejsce na niewielki stolik, ktry mg suy za biurko.

Wejcie do kuchni znajdowao si obok pieca. Po drugiej widniao dwoje wskich drzwi prowadzcych do dwch izb. Ta po prawej, najbliej ciany zewntrznej, bya czym w rodzaju schowka, ktry by gabinetem do pracy. Na umeblowanie skaday si stojce w amfiladzie: biurko, krzeso i rega na ksiki. Drugi pokj, midzy sieni a gabinetem, by stosunkowo niewielk sypialni, wyposaon w do wskie ko maeskie, stolik nocny i szaf. Na cianach wisiao kilka obrazw z motywami rolinnymi. Meble i tapety w caym domu byy stare i wypowiae, ale wszdzie unosi si zapach wieoci i czystoci. Kto potraktowa podog porzdn dawk szarego myda. W sypialni byy boczne drzwi, ktre prowadziy z powrotem do sieni, gdzie w maej spiarni urzdzono toalet z prysznicem. Mog by problemy z wod powiedzia Henrik. Rano wszystko byo w porzdku, ale rury le do pytko i jeeli mrz si utrzyma, to mog pozamarza. W sieni wisi wiaderko, w razie potrzeby moesz przyj do nas po wod. Bdzie mi potrzebny telefon. Ju zamwiem. Zainstaluj pojutrze. No, jak mylisz? Gdyby zmieni zdanie, to zawsze moesz wprowadzi si do gwnego budynku. Tu mi bdzie bardzo dobrze odpowiedzia Mikael, jednak nie do koca przekonany, e sytuacja, w ktrej dobrowolnie si znalaz, jest szczeglnie korzystna. wietnie. Za jak godzin zapadnie zmrok. Proponuj krtki spacer, eby mg zapozna si z osad. Jeeli pozwolisz, to przypomn ci, eby zaoy grube skarpety i buty z cholewami. Znajdziesz je w szafie w sieni. Mikael, wykonawszy polecenie, postanowi, e jutro wybierze si na zakupy i sprawi sobie ciepe kalesony i porzdne zimowe buty. STARZEC ZACZ oprowadzanie od wyjanienia, e najbliszym ssiadem Mikaela, po drugiej stronie drogi, jest Gunnar Nilsson, pomocnik, ktrego Vanger upiera si nazywa strem, ale ktry, co

Mikael do szybko zauway, by raczej dozorc wszystkich zabudowa na wyspie i ktry poza tym peni obowizki administratora wielu nieruchomoci w Hedestad. Jego ojciec, Magnus Nilsson, pracowa u mnie jako str w latach szedziesitych i by jednym z tych ludzi, ktrzy pomagali podczas wypadku na mocie. yje do dzi, jest emerytem i mieszka w Hedestad. Na wyspie zosta Gunnar i jego ona, Helen. Ich dzieci ju wyfruny z domu. Vanger przerwa na chwil, po czym znw zabra gos. Mikaelu, oficjalnie jeste tutaj po to, eby pomc mi w pisaniu biografii. Dziki temu bdziesz mia pretekst do myszkowania po wszystkich ciemnych ktach, bdziesz mg zadawa ludziom rne pytania. Ale rzeczywiste zlecenie to rzecz midzy mn, tob i Dirchem Frodem. Tylko my trzej wiemy, o co naprawd chodzi. Rozumiem. I powtarzam, co powiedziaem wczeniej: to strata czasu. Nie potrafi rozwiza tej zagadki. dam jedynie, eby sprbowa. Ale musimy zachowa ostrono i zwraca uwag na to, co mwimy w obecnoci innych. Okej. Gunnar ma teraz pidziesit sze lat, a to znaczy, e gdy Harriet znikna, by zaledwie dziewitnastolatkiem. Jest pytanie, na ktre nigdy nie uzyskaem odpowiedzi: Harriet i Gunnar byli dobrymi przyjacimi i myl, e midzy nimi byo co w rodzaju dziecinnego romansu, przynajmniej on by ni bardzo zainteresowany. W dniu jej zniknicia by jednak w Hedestad i by jednym z tych odcitych od wyspy, gdy zamknito most. Z powodu zayoci z Harriet zlustrowano go szczeglnie dokadnie. To byo dla niego bardzo nieprzyjemne, ale policja uznaa jego alibi za wystarczajce. Cay dzie spdzi w towarzystwie kolegw i wrci do domu dopiero pnym wieczorem. Wychodz z zaoenia, e masz spis osb przebywajcych wtedy na wyspie i e wiesz, kto si czym zajmowa tego dnia. Tak, mam. Idziemy dalej?

Zatrzymali si na wzniesieniu za gospodarstwem Vangera. Stojc na skrzyowaniu, Henrik wskaza stary port rybacki. Prawie caa wyspa jest w posiadaniu rodziny Vangerw, a dokadniej w moim. Wyjtek stanowi gospodarstwo rolne Ostergarden i kilka pojedynczych domw w osadzie. Chaty w porcie s wykupione przez prywatnych wacicieli i zamieszkane gwnie latem, zim stoj puste. Z wyjtkiem tego najdalszego domku. Widzisz dym z komina? Mikael skin gow. By ju przemarznity do szpiku koci. Ta ndzna i nieszczelna chata suy mieszkacom przez okrgy rok. Mieszka w niej Eugen Norman. Ma siedemdziesit siedem lat i zajmuje si malarstwem. Jak na mj gust to zwyky kicz, ale wiem, e Norman jest do znanym malarzem przyrody. To taki nasz etatowy dziwak we wsi. Henrik poprowadzi Mikaela drog do cypla, wskazujc kolejne zabudowania. Osada skadaa si z szeciu domw po zachodniej stronie drogi i czterech po wschodniej. Pierwszy, stojcy najbliej chaupki Mikaela i posiadoci Henrika, nalea do jego brata Haralda. Nieciekawy, pitrowy budynek z kamienia, na pierwszy rzut oka sprawia wraenie opuszczonego. Okna byy zasonite, a cieka do drzwi wejciowych pokryta pmetrow warstw niegu. Przy dokadniejszych ogldzinach mona jednak byo zobaczy gbokie lady stp, ktre wiadczyy o tym, e kto przemieszcza si midzy drog a domem. Harald to odludek. Nigdy nie byo nam si atwo porozumie. Jeeli nie liczy ktni w sprawach koncernu, bo te jest jego wspwacicielem, to w zasadzie nie rozmawialimy ze sob od ponad szedziesiciu lat. To jedyny starszy ode mnie i jedyny yjcy z piciu braci. Wanie skoczy dziewidziesit jeden lat. Pniej opowiem szczegy, ale studiowa medycyn i dziaa przede wszystkim w Uppsali. Wrci do Hedestad jako siedemdziesiciolatek. Rozumiem, e nie darzycie si sympati. I mimo to jestecie ssiadami? Uwaam, e to ohydny typ, i wolabym go tu nie widzie,

ale to on jest wacicielem domu. Czy sprawiam wraenie ajdaka? Sprawiasz wraenie osoby, ktra nie lubi swojego brata. Przez pierwsze dwadziecia pi, trzydzieci lat ycia zajmowaem si usprawiedliwianiem ludzi pokroju Haralda i przebaczaem im tylko dlatego, e byli moimi krewnymi. Pniej odkryem, e wizy krwi nie gwarantuj mioci bliniego i e naprawd mam niewiele powodw, eby bra Haralda w obron. Nastpny dom nalea do Isabelli, matki Harriet. Koczy w tym roku siedemdziesit pi lat, w dalszym cigu jest wytworn i prn kobiet. Jako jedyna we wsi rozmawia z Haraldem i odwiedza go czasami, ale nie maj ze sob duo wsplnego. Jak si ukaday jej stosunki z Harriet? Dobrze, e wzie j pod uwag. Kobiety rwnie mog nalee do podejrzanych. Opowiadaem ci, e puszczaa dzieci samopas. Nie wiem, myl, e chciaa dobrze, ale chyba nie bya w stanie unie ciaru odpowiedzialnoci. Nie byy sobie bliskie, ale te nigdy nie powstaa midzy nimi wrogo. Isabella potrafi by twarda, ale czasami, jak to si mwi, nie wszystkich ma w domu. Gdy j spotkasz, zrozumiesz, o co mi chodzi. Ssiadk Isabelli bya Cecilia Vanger, crka Haralda. Wczeniej, jako matka, mieszkaa w Hedestad, ale rozstaa si z mem ponad dwadziecia lat temu. Dom naley do mnie, ale zaproponowaem jej przeprowadzk. Cecilia jest nauczycielk i pod wieloma wzgldami przeciwiestwem swojego ojca. Dodam, e rwnie oni nie rozmawiaj ze sob czciej ni to konieczne. Ile ma lat? Urodzona w 1946 roku. Kiedy Harriet znikna, miaa wic dwadziecia. I tego dnia bya jednym z goci na wyspie. Zamyli si. Cecilia moe sprawia wraenie niepowanej, ale tak naprawd jest wyjtkowo bystra. atwo jej nie doceni. Jeeli kto

tutaj odgadnie twoje prawdziwe zajcie, to wanie ona. Mog powiedzie, e naley do tych krewnych, ktrych ceni najbardziej. Czy to znaczy, e jej nie podejrzewasz? Tego nie twierdz. Chc, eby pogowi si nad tym bez adnych zastrzee, niezalenie od tego, co ja myl i co mi si wydaje. Ssiedni dom, rwnie nalecy do Henrika, wynajmowaa starsza para, zatrudniona wczeniej w kierownictwie koncernu. Przeprowadzili si na wysp w latach osiemdziesitych i tym samym nie mieli nic wsplnego ze znikniciem Harriet. Nastpny budynek, od wielu lat opuszczony, nalea do Birgera Vangera, brata Cecilii. Waciciel zamieszka w nowoczesnej willi w Hedestad. Wikszo budowli stojcych wzdu drogi stanowiy solidne domy z kamienia, wzniesione na pocztku ubiegego wieku. Ostatnia odbiegaa jednak charakterem od pozostaych. Stosunkowo nowa, na zamwienie zaprojektowana willa z biaej cegy miaa fantastyczne pooenie. Mikael wyobrazi sobie imponujcy widok z pitra domu: po wschodniej stronie na morze, po pnocnej na Hedestad. Tutaj mieszka Martin Vanger, brat Harriet i naczelny caego koncernu. T dziak zajmowaa wczeniej plebania, ale w latach siedemdziesitych czciowo strawi j poar i gdy Martin przej kierownictwo, postawi tu dom. W 1978 roku. W najdalej wysunitym na pnoc domu po wschodniej stronie drogi mieszkali Gerda Vanger, wdowa po bracie Henrika Gregerze, i jej syn Alexander. Gerda jest bardzo schorowana, cierpi na reumatyzm. Alexander ma troch udziaw w koncernie, ale prowadzi te wasne przedsibiorstwa, midzy innymi par restauracji. Co roku spdza kilka miesicy na Barbadosie, gdzie zainwestowa cz pienidzy w przemys turystyczny. Midzy posiadociami Gerdy i Henrika znajdowaa si dziaka z dwoma mniejszymi budynkami, ktre teraz opustoszae suyy za kwatery gocinne dla przyjedajcych w odwiedziny krewnych. Po drugiej stronie posesji Henrika sta wykupiony dom, zamieszkany przez jeszcze jednego byego pracownika koncernu.

Zim sta pusty, poniewa waciciel zwyk wyjeda z on do Hiszpanii. Wrcili do skrzyowania, tym samym koczc rund. Zaczynao zmierzcha. Mikael odezwa si. Henriku, powtrz tylko, e to jest rodzaj wprawki, ktra raczej nie przyniesie rezultatu, ale postaram si zrobi to, do czego si zobowizaem. Napisz twoj biografi i przeczytam cay materia o Harriet krytycznym okiem na tyle, na ile potrafi. Chc tylko, eby zrozumia, e nie jestem adnym prywatnym detektywem, wic nie spodziewaj si zbyt wiele. Niczego nie oczekuj. Chc tylko po raz ostatni sprbowa dotrze do prawdy. Dobrze. Jestem nocnym markiem wyjani Vanger. W cigu dnia bywam dostpny dopiero od poudnia. Przygotuj tu na grze gabinet, bdziesz mg nim dysponowa, jak zechcesz. Nie, dzikuj. Mam ju jeden pokj do pracy, w zupenoci mi wystarczy. Jak sobie yczysz. Gdy bd chcia z tob porozmawia, chtnie przyjd do twojego gabinetu, ale zapewniam, e nie przybiegn z pytaniami ju dzi wieczorem. Rozumiem. Starzec sprawia wraenie zdumiewajco niemiaego. Lektura caej dokumentacji zajmie mi par tygodni. Bdziemy pracowa na dwch frontach. Przez kilka godzin dziennie bd z tob rozmawia i zbiera informacje do biografii. Gdy pojawi si wtpliwoci w sprawie Harriet i bd je chcia z tob przedyskutowa, to te si tu pojawi. To brzmi rozsdnie. Zamierzam dziaa bardzo swobodnie, bez adnych staych godzin pracy.

Planujesz wszystko sam. Zdajesz sobie spraw, e mam do odsiedzenia kilka miesicy w wizieniu? Nie wiem kiedy. Nie myl skada odwoania, no wic to wypadnie kiedy w cigu tego roku. Vanger zmarszczy brwi. To niedobrze. Postaramy si to jako zaatwi. Moesz wystpi z wnioskiem o przesunicie terminu. Jeeli to wypali, jeeli zbior wystarczajco duo materiau, to bd mg pracowa nad ksik w wizieniu. Ale zajmiemy si tym, gdy nadejdzie pora. I jeszcze jedno: w dalszym cigu jestem wspudziaowcem Millennium", ktre teraz jest czasopismem w kryzysie. Jeeli wydarzy si co, co bdzie wymagao mojej obecnoci w Sztokholmie, bd zmuszony rzuci wszystko i pojecha do domu. Nie jeste moim poddanym. Oczekuj od ciebie konsekwentnej i solidnej pracy nad zleceniem, ale oczywicie to ty planujesz swoje dziaania i pracujesz wedle wasnego pomysu. Jeeli bdziesz musia wzi wolne, to prosz bardzo. Ale jeli odkryj, e sobie odpucie, to uznam to za zerwanie umowy. Mikael przytakn. Henrik odwrci wzrok w kierunku mostu. Mikaela uderzya nagle myl, e ten szczupy mczyzna wyglda jak nieszczliwy strach na wrble. Jeeli chodzi o kryzys w Millennium", to powinnimy o tym porozmawia, moe bd w stanie wam jako pomc. Najlepiej byoby, gdyby mg mi podarowa gow Wennerstrma ju dzisiaj. O nie, tego nie mog zrobi starzec spojrza ostro na Mikaela. Jedynym powodem, dla ktrego podje si tej pracy, jest moja obietnica, e ujawni grzechy Wennerstrma. Jeli zdradz ci je teraz, bdziesz mg odej, kiedy ci si spodoba. Informacje dostaniesz za rok. Henriku, wybacz, e to mwi, ale przecie nawet nie mam pewnoci, e za rok bdziesz y.

Vanger westchn i pogrony w mylach patrzy na port rybacki. Rozumiem. Porozmawiam z Dirchem Frodem, zobaczymy, co si da zrobi. Ale wracajc do Millennium", moe bd mg wam pomc w jaki inny sposb. O ile wiem, problemem s wycofujcy si ogoszeniodawcy. Mikael skin wolno gow. Ogoszeniodawcy to problem na dzisiaj, ale kryzys siga o wiele gbiej. Chodzi o wiarygodno. Jeeli ludzie nie bd chcieli kupowa gazety, to nie ma znaczenia, czy mamy ogoszeniodawcw. Zdaj sobie z tego spraw. Cigle jeszcze jestem czonkiem zarzdu w stosunkowo duym koncernie, nawet jeeli mj udzia jest do bierny. I gdzie musimy zamieszcza swoje reklamy. Moemy o tym pniej porozmawia. Zjesz kolacj... Nie, dzikuj. Chc si rozpakowa, zrobi zakupy i rozejrze odrobin. Jutro pojad do Hedestad, eby sprawi sobie zimowe ubrania. To dobry pomys. Chciabym, eby przenis do mnie archiwum dotyczce Harriet. Pamitaj, e naley si z nim obchodzi... ... z du doz ostronoci, wiem. MIKAEL WRCI do swojej chatki. Zamykajc drzwi, dzwoni zbami. Spojrza na termometr za oknem. Minus pitnacie. Nie przypomina sobie, eby kiedykolwiek by tak zzibnity po dwudziestominutowym spacerze. Najblisz godzin spdzi na instalowaniu si w domu, ktry przez nastpny rok mia by jego mieszkaniem. Ubrania z walizki poukada w szafie w sypialni, przybory toaletowe w azienkowej szafce. Z drugiego, prostoktnego puda na kkach wycign ksiki, pyty, odtwarzacz kompaktowy, notatniki, niewielki magnetofon reporterski marki Sanyo, skaner marki Microtec,

przenon drukark atramentow, aparat cyfrowy Minolta i inne drobiazgi, ktre uzna za nieodzowne na czas rocznego wygnania. Na pce w gabinecie, obok ksiek i pyt, ustawi dwa skoroszyty z materiaami dotyczcym Hansa-Erika Wennerstrma. Byy w tej chwili bezwartociowe, ale Mikael nie potrafi si ich pozby. Te teczki w jaki sposb miay przeobrazi si w cegieki budujce jego przysz karier. Na samym kocu otworzy torb podrn i postawi na biurku swojego iBooka. Po czym stan, wodzc po wszystkim baranim wzrokiem. The benefits of living in the countryside. Nagle dotaro do niego, e nie ma gdzie podczy kabla dostarczajcego sygna internetowy. Nie byo nawet zwykego gniazdka telefonicznego, eby mg skorzysta ze starego modemu. Wrci do kuchni i zadzwoni z komrki do Telii. Pokonawszy kilka przeszkd, dotar do osoby, ktra znalaza zamwienie zoone kilka dni wczeniej przez Vangera. Na pytanie o przepustowo kabla dosta odpowied, e zainstalowanie ADSL bdzie moliwe dziki wzowi sieciowemu w Hedestad. Miao to zaj kilka dni. KIEDY DOPROWADZI wszystko do porzdku, mina czwarta po poudniu. Znw zaoy grube skarpety, buty z cholewami i jeszcze jeden sweter. Zatrzyma si w drzwiach, uwiadamiajc sobie, e nie dosta klucza. Jego sztokholmskie instynkty buntoway si przeciwko norlandzkiemu zwyczajowi ignorowania zamkw. Wrciwszy do kuchni, zacz szpera w szufladach i w kocu znalaz klucz. Wisia na gwodziu w spiarni. Temperatura spada do minus siedemnastu stopni. Mikael przemaszerowa ranie przez most i min koci. Pokonujc lekkie wzniesienie, dotar do sklepu, ktry sta trzysta metrw dalej. Wypeni dwie papierowe torby suchym prowiantem, przytaszczy je do domu i ponownie przeszed mostem na stay ld. Tym razem zatrzyma si przy kawiarni Susanny. Kobieta za barem miaa okoo pidziesiciu lat. Mikael zapyta, czy to ona jest Susann, po czym przedstawi si, wyjaniajc, e w najbliszym czasie bdzie u niej staym gociem. Akurat teraz by jedynym klientem. Gdy oprcz kanapki kupi te bochenek chleba i ciasto drodowe, wacicielka zaproponowaa mu darmow kaw. cign z wieszaka na gazety

Hedestads-Kuriren" i usiad przy stoliku z widokiem na most i owietlony koci, ktry w ciemnoci wyglda jak wyjty z kartki boonarodzeniowej. Przeczytanie gazety zajo mu cztery minuty. Jedyn wiadomoci godn uwagi by tekst o planach Birgera Vangera, miejscowego radnego reprezentujcego Parti Ludow, ktry chciaby postawi na IT TechCent centrum rozwoju technologii w Hedestad. Mikael siedzia w kawiarni jeszcze p godziny, a do zamknicia lokalu. O WP DO SMEJ zadzwoni do Eriki i dowiedzia si, e abonent jest chwilowo niedostpny. Siedzc na awie kuchennej, zacz czyta powie, ktra wedug informacji na okadce bya sensacyjnym debiutem kilkunastoletniej feministki. Ksika traktowaa o prbach uporzdkowania ycia seksualnego pisarki w czasie jej podry do Parya i Mikael zastanawia si, czy okrzyczano by go feminist, gdyby na poziomie licealisty napisa rzecz o swoich dowiadczeniach seksualnych. Raczej nie. Kupi t ksik zachcony sowami uznania wydawcy dla nowej Cariny Rydberg". Do szybko stwierdzi, e zachwyty s bezpodstawne, zarwno jeeli chodzi o form, jak i tre. Odoywszy powie, przeczyta nowelk westernow o Hopalong Cassidy, ktr znalaz w starym numerze Rekordmagasinet". Co p godziny sycha byo przytumiony dwik kocielnego dzwonu. Po drugiej stronie drogi u Gunnara Nilssona palio si wiato, ale Mikael nie mg tam nikogo dojrze. U Haralda Vangera krloway ciemnoci. O dziewitej przez most przejecha samochd w kierunku cypla. O pnocy zgaso owietlenie fasady kocioa. Widocznie tak wygldao ycie rozrywkowe w Hedeby w pitkowy wieczr na pocztku stycznia. Byo osobliwie cicho. Sprbowa jeszcze raz zadzwoni do Eriki i poczy si z automatyczn sekretark, ktra poprosia, eby zostawi wiadomo. Powiedzia kilka sw, zgasi lamp i poszed do ka. Zanim zasn, zdy pomyle, e zagraa mu tutaj chroniczna chandra. BUDZC SI w absolutnej ciszy, Mikael dozna dziwnego uczucia. Przeszed z gbokiego snu do jawy w cigu uamka sekundy.

Nasuchiwa. W pokoju byo zimno. Odwrci gow i spojrza na zegarek, ktry pooy wczoraj na stoku obok ka. Osiem po sidmej. Nigdy nie nalea do rannych ptaszkw i trudno mu byo wsta bez przynajmniej dwch budzikw. Teraz zbudzi si sam, i w dodatku wypoczty. Nastawi wod na kaw, a pniej wzi prysznic. Wanie w azience ogarno go przyjemne doznanie, wynikajce z autoobserwacji. Kalle Blomkvist uczestnik ekspedycji naukowej na bezludziu. Przy najmniejszym dotkniciu baterii z termostatem woda zmieniaa si z wrztku na lodowato zimn. Przy niadaniu brakowao mu porannej gazety. Maso zamarzo. W adnej szufladzie nie znalaz noa do sera. Za oknem panoway egipskie ciemnoci. Termometr wskazywa dwadziecia jeden stopni mrozu. Bya sobota. PRZYSTANEK AUTOBUSOWY znajdowa si naprzeciwko sklepu Konsumu. Mikael rozpocz swoje ycie na wygnaniu od zaatwienia planowanych zakupw. Wysiad przy dworcu kolejowym i zrobi rund po centrum miasta. Kupi solidne trzewiki, dwie pary kalesonw, kilka koszul flanelowych, porzdn zimow kurtk, grub czapk i ocieplane rkawiczki. W sklepie z elektronik znalaz niewielki przenony telewizor z anten teleskopow. Sprzedawca zapewnia odbir co najmniej pierwszego i drugiego programu i przyrzek, e zwrci Mikaelowi pienidze, gdyby mimo wszystko obietnice si nie speniy. Zatrzyma si przy bibliotece, wyrobi sobie kart czytelnika i wypoyczy dwa kryminay Elizabeth George. Ze sklepu papierniczego wyszed z zeszytami i przyborami do pisania. Kupi te torb sportow, do ktrej schowa wszystkie sprawunki. Na kocu kupi papierosy. Rzuci palenie dziesi lat wczeniej, ale niekiedy czu niesamowity pocig do nikotyny i zdarzao mu si wraca do naogu. Schowa zapiecztowan paczk do kieszeni. Ostatni postj zrobi u optyka, gdzie zamwi nowe soczewki i kupi pyn do nich. Wrci na wysp okoo drugiej i wanie zrywa metki z

ubra, gdy usysza, e kto otwiera drzwi wejciowe. Jasnowosa kobieta okoo pidziesitki zapukaa w kuchenn framug, jednoczenie przekraczajc prg. W rku trzymaa pmisek z babk. Dzie dobry, chciaam si tylko przywita. Helen Nilsson, mieszkam po drugiej stronie drogi. Bdziemy ssiadami. Mikael zaprezentowa si, podajc jej do. Widziaam pana w telewizji. To mio, e teraz wieczorami pali si tu wiato. Mikael nastawi wod na kaw. Kobieta protestowaa, ale tak czy owak usiada przy stole. Zerkna za okno. A oto Henrik i mj m. Wyglda na to, e potrzebuje pan kilku kartonw. Henrik Vanger i Gunnar Nilsson zatrzymali si z wzkiem przed domem. Mikael pospieszy im na spotkanie i, przywitawszy si z ssiadem, pomg wnie cztery tekturowe puda. Zostawili je na pododze, przy piecu. Mikael postawi na stole filianki i pokrojone ciasto Helen. Gunnar i jego ona byli miymi ludmi. Nie dociekali, dlaczego Mikael znalaz si w Hedestad, informacja, e pracuje dla Vangera, bya wystarczajcym wyjanieniem. Obserwujc zachowanie obu mczyzn, Mikael stwierdzi, e jest sympatycznie niewymuszone i e nie odzwierciedla wyranego podziau na pana i sub. Gawdzili sobie na temat osady i budowniczego domku, w ktrym zamieszka Mikael. Nilssonowie poprawili Vangera, gdy zawioda go pami, a on zrewanowa si zabawn histori o tym, jak Gunnar, wrciwszy pewnego wieczoru do domu, przyapa na gorcym uczynku wamywacza. Zdolny inaczej" chopak z drugiej strony mostu wyamywa wanie okno w chatce dla goci. Gunnar podszed do niego i zapyta, dlaczego nie skorzysta z niezamknitych na klucz drzwi. Nilsson zlustrowa bacznie maleki telewizor i zaproponowa Mikaelowi, eby przyszed do nich do domu, gdy tylko bdzie chcia obejrze wieczorem jaki program. Henrik zosta jeszcze krtk chwil po wyjciu ssiadw. Wyjani, e najlepiej bdzie, gdy Mikael sam posegreguje dokumenty. A gdyby powsta jaki problem, zawsze moe przyj do

niego i zapyta. Dzikujc, Blomkvist zapewni, e da sobie rad. Gdy znw zosta sam, przenis puda do gabinetu i zacz przeglda ich zawarto. PRYWATNE DOCHODZENIE Henrika Vangera w sprawie zniknicia wnuczki jego brata trwao trzydzieci sze lat. Mikael nie potrafi rozstrzygn, czy to zainteresowanie byo niezdrow obsesj, czy te z biegiem lat nie rozwino si w co w rodzaju intelektualnej zabawy. Jedno nie ulegao wtpliwoci: stary patriarcha podszed do zadania ze skrupulatnoci archeologa hobbysty. Materia obejmowa prawie siedem metrw biecych. Podstaw stanowio dwadziecia sze teczek z dokumentacj ledztwa policji. Mikaelowi trudno byo sobie wyobrazi, eby rezultatem normalnego" zniknicia by tak obszerny materia dochodzeniowy. Z drugiej strony Henrik Vanger zapewne mia na tyle potne wpywy, e mg da od policji w Hedestad zbadania zarwno tropw moliwych, jak i tych zupenie nie do pomylenia. Oprcz dochodzenia policyjnego Mikael znalaz w kartonach albumy fotograficzne, zeszyty z wycinkami, mapy, pamitniki, teksty informacyjne o Hedestad i przedsibiorstwach Vangera, pamitnik Harriet (ktry jednakowo nie zawiera wielu zapisanych stron), podrczniki, zawiadczenia lekarskie i inne papiery. Byo tam rwnie szesnacie stukartkowych notatnikw w twardych okadkach. Byy czym w rodzaju dziennika pokadowego, w ktrym Henrik, kaligrafujc, pisa o wasnych przemyleniach, spostrzeeniach, czczych domysach i lepych uliczkach. Mikael kartkowa na chybi trafi. Tekst mia niewtpliwie literacki charakter i Mikael odnis wraenie, e tomy stanowiy przepisan na czysto wersj starych zapiskw. Znajdowao si tu rwnie okoo dziesiciu teczek z materiaami dotyczcymi rnych osb z klanu Vangerw. Notatki byy pisane na maszynie i z pewnoci powstaway przez duszy czas. Henrik Vanger prowadzi ledztwo przeciw wasnej rodzinie. OKOO SIDMEJ Mikael, usyszawszy zdecydowane miauczenie, otworzy drzwi. Rudobrzowy kot wlizgn si zgrabnie do ciepego

wntrza. wietnie ci rozumiem zapewni Mikael. Kot poobwchiwa kty i wychepta mleko, ktre Mikael nala mu do miseczki. A pniej wskoczy na aw, zwin si w kbek i ani myla si przesun. NIE WCZENIEJ ni po dziesitej wieczorem Mikael zyska rozeznanie w zawartoci kartonw i poukada wszystko na pkach w zrozumiaym porzdku. Wyszed do kuchni, nastawi kaw, zrobi dwie kanapki. Poczstowa kota kiebas i pasztetem. Sam nie jad prawie nic przez cay dzie, ale by zadziwiajco mao godny. Skoczywszy t skromn kolacj, otworzy paczk papierosw. Odsucha poczt gosow. Erika nie daa znaku ycia. Sprbowa jeszcze raz do niej zadzwoni i jeszcze raz poczy si z automatyczn sekretark. Jednym z pierwszych krokw w prywatnym dochodzeniu Mikaela byo zeskanowanie poyczonej od Henrika mapy wyspy. Majc wieo w pamici nazwiska mieszkacw, popodpisywa nimi poszczeglne domy. Szybko zrozumia, e klan Vangerw to tak obszerna galeria postaci, e nauczenie si, kto jest kim, zajmie mu troch czasu. TU PRZED PNOC zaoy ciepe ubrania i nowo zakupione buty, po czym uda si na spacer. Za mostem skrci w drog biegnc poniej kocioa, wzdu cieniny. Wski pas wody i stary port pokrywa ld, ale w oddali majaczyo otwarte morze. Zgaso owietlenie fasady kocioa i zrobio si zupenie ciemno. Byo zimno i bezchmurnie. Nagle ogarno go okropne przygnbienie. Za nic w wiecie nie potrafi zrozumie, w jaki sposb da si przekona do tego niedorzecznego zadania. Erika miaa racj, mwic, e to kompletna strata czasu. Powinien by teraz w Sztokholmie, na przykad w ku z Erik, i planowa totaln wojn przeciwko Wennerstrmowi. Ale nawet w tej sprawie czu jak gnuno. Nie mia bladego pojcia, od czego zacz obmylanie nowej strategii walki.

Gdyby to byo w dzie, w tej chwili poszedby do Henrika, zerwa kontrakt i wrci do domu. Ale ze wzniesienia, na ktrym sta koci, widzia, e w posiadoci Vangera panoway ciemno i spokj. Omit wzrokiem wszystkie zabudowania. W domu Haralda te pogasy ju wiata, ale cigle palio si u Cecilii, w wynajtym domku obok, a take w willi Martina na skraju wyspy. W porcie jachtowym wiecio si u malarza Eugena Normana, a z komina jego przewiewnej chaty strzela deszcz iskier. Jasno byo rwnie na pitrze kawiarni i Mikael zastanawia si, czy Susanna tam mieszka, a jeeli tak, to czy sama. W NIEDZIELNY PORANEK Mikael spa dugo. Obudzi si w panice, gdy wntrze domu wypeni potny huk. Mina sekunda, zanim zorientowa si, e sucha kocielnych dzwonw wzywajcych na uroczyst msz, a to oznaczao, e dochodzi jedenasta. Cigle w niemrawym nastroju postanowi jeszcze troch polee. Ale przyzywajce miauczenie kota zmusio go do opuszczenia ka i otwarcia zwierzciu drzwi. Okoo poudnia wzi prysznic i zjad niadanie. Zdecydowanym krokiem wszed do gabinetu i wycign pierwszy skoroszyt z policyjnego dochodzenia. Ale po chwili zawaha si. Przez okno szczytowe ujrza neon kawiarni Susanny. Woy kurtk i schowa teczk do przewieszonej przez rami torby. Gdy dotar do wypenionej po brzegi kawiarni, otrzyma odpowied na mczce go pytanie: w jaki sposb lokal moe przey w takiej dziurze jak Hedeby? Susanna wyspecjalizowaa si w obsugiwaniu wiernych, uczestnikw styp i innych imprez. Zamiast kawy zafundowa sobie spacer. Konsum by w niedziel zamknity. Idc jeszcze kilkaset metrw w kierunku Hedestad, natkn si na czynn stacj benzynow, w ktrej sklepiku kupi gazety. Przez godzin przechadza si po wyspie i zapoznawa z okolicami na staym ldzie. Starsze zabudowania pooone w ssiedztwie kocioa i sklepu stanowiy jdro miejscowoci. Mikael zgadywa, e dwupitrowe domy z kamienia stojce po obu stronach niedugiej ulicy wzniesiono w pierwszej lub drugiej dekadzie ubiegego wieku. Na pnoc od wjazdu stay zadbane domy czynszowe, w ktrych mieszkay rodziny z dziemi. Wzdu brzegu,

na poudnie od kocioa, rozcigay si gwnie zabudowania willowe. Hedeby stanowio bez wtpienia stosunkowo zamony rejon dla decydentw i urzdnikw z Hedestad. Kiedy ponownie stan na mocie, napr na kawiarni Susanny zdy zmale, ale wacicielka w dalszym cigu bya zajta sprztaniem ze stolikw. Niedzielny najazd? przywita! si. Skina gow i zaoya kosmyk wosw za ucho. Dzie dobry panie Mikaelu! Pamita pani, jak mam na imi? Trudno nie zapamita odpowiedziaa. Widziaam pana przed witami w telewizji, w relacji z procesu. Mikael poczu si nagle zaenowany. Eh, musz przecie czym wypeni te swoje wiadomoci wymamrota i odszed do stolika w naroniku, z widokiem na most. Umiechna si, gdy spotka jej wzrok. O TRZECIEJ PO POUDNIU Susanna zakomunikowaa, e zamyka lokal. Po szturmie wiernych kawiarni odwiedzio jeszcze kilku pojedynczych klientw. Mikael zdy przeczyta ponad jedn pit policyjnych dokumentw. Zamkn skoroszyt, schowa notatnik do torby i pomaszerowa rano do domu. Kot czeka na schodkach. Mikael rozejrza si dookoa, ciekaw, do kogo waciwie naley Rudobrzowy. Wpuci go do rodka, zawsze to jakie towarzystwo. Jeszcze raz sprbowa zadzwoni do Eriki, ale w dalszym cigu odpowiadaa mu tylko jej poczta gosowa. Z pewnoci bya na niego wcieka. Mg oczywicie zadzwoni do redakcji albo do jej mieszkania, ale upar si jak osio, e tego nie uczyni. Zostawi ju wystarczajco duo wiadomoci. Zrobi sobie za to kaw, przesun kota na skraj awy i rozoy na stole skoroszyt. Czyta powoli i z uwag, eby nie przeoczy adnego

szczegu. Zanim pnym wieczorem zamkn teczk, zdy zapisa w notesie kilka stron. Porzdkowa informacje w punktach i w pytaniach, na ktre mia nadziej znale odpowied w kolejnych tomach. Nie by pewien, czy chronologiczny porzdek dokumentw by dzieem Henrika, czy wedle tego systemu pracowaa policja w latach szedziesitych. Pierwsz stron bya fotokopia rcznie zapisanego zgoszenia w centrali alarmowej policji w Hedestad. Policjant, ktry odebra telefon w niedziel o 11. 14, podpisa si O. d. Ryttinger, co Mikael tumaczy jako oficer dyurny". Zgaszajcym by Henrik Vanger, ktrego adres i numer telefonu zanotowano na blankiecie. Raport sporzdzono 23 wrzenia 1966 roku, jego surowy tekst brzmia nastpujco: Telefon od Hrk. Vangera, zgasza, e bratanica (?) Harriet Ulrika VANGER, ur. 15 sty 1950 (16 lat) znikna z domu na w. Hedeby w sobot po pol. Zgasz. b. niespokojny. Kolejna notatka o godzinie 11.20 stwierdza, e P-Ol4 (Policyjny samochd? Patrol? Przewonik?) otrzyma polecenie, eby stawi si na miejscu. O 11.35 kto ze znacznie mniej wyranym charakterem pisma ni Ryttinger doda, e Post. Magnusson meld. most na w. Hedeby cigle zamknity. Transp. odzi. Na marginesie widnia nieczytelny podpis. O 12.14 powrci Ryttinger: Kontakt tel. post. Magnusson w H-by med. 16-letnia Harriet Vanger znikna sob po po. Rodzina b. niespokojna. Nie spaa w nocy w ku. Nie moga opuci wyspy z pow. wypadku na mocie. Nikt z zapyt. cz. rod. nie wie gdzie jest HV O 12. 19: G. M. poinfo. o sprawie telef. Ostatnia notatka pochodzia z 13.42: G.M. na miejscu w H-by przejmuje spraw. JU NASTPNA KARTKA wyjania, e tajemnicze inicjay G.M. naleay do Gustafa Morella, komisarza policji, ktry przypyn dk na wysp, gdzie przej dowdztwo i sporzdzi formalne doniesienie o zaginiciu Harriet. W odrnieniu od wstpnych

notatek z nieuzasadnionymi skrtami raporty Morella byy napisane na maszynie, i czyteln proz. Na kolejnych stronach z zadziwiajc rzeczowoci i bogactwem szczegw zdawa sprawozdanie z podjtych krokw. Dziaa systematycznie. Najpierw przesucha Henrika w towarzystwie Isabelli, matki Harriet. Nastpnie rozmawia po kolei z Ulrik Vanger, Haraldem Vangerem, Gregerem Vangerem, bratem Harriet Martinem, a take z Anit Vanger. Mikael wywnioskowa, e chronologia rozmw odzwierciedla co w rodzaju hierarchii. Ulrika Vanger, matka Henrika, cieszya si powaaniem godnym owdowiaej krlowej. Mieszkaa w posiadoci Vangerw i nie miaa nic do powiedzenia. Poprzedniego wieczoru pooya si do ka do wczenie, nie widziaa Harriet od kilku dni. Wygldao na to, e domagaa si spotkania z komisarzem Morellem tylko po to, eby wyrazi swoj opini, to znaczy zada natychmiastowych dziaa policji. Harald Vanger by bratem Henrika i osob numer dwa w rankingu najbardziej wpywowych osb w rodzinie. Wyjani, e spotka Harriet w przelocie, gdy wrcia z festynu w Hedestad, ale nie widzia jej od momentu wypadku na mocie i nie dysponowa wiedz na temat jej obecnego miejsca pobytu. Greger Vanger, brat Henrika i Haralda, owiadczy, e widzia zaginion szesnastolatk, gdy po powrocie z Hedestad, gdzie przybywaa wczeniej tego dnia, wesza do gabinetu Henrika i poprosia o rozmow. Sam Greger nie zamieni z ni ani sowa, jeeli nie liczy krtkiego powitania. Nie wiedzia, gdzie si moga podzia, ale przychyla si do opinii, e nie informujc nikogo, zupenie bezmylnie pojechaa do jakiej koleanki i na pewno niedugo wrci. Na pytanie, jak w takim razie opucia wysp, nie by w stanie udzieli odpowiedzi. Rozmow z Martinem Vangerem przeprowadzono do pobienie. By wtedy uczniem klasy maturalnej. Mieszka w Uppsali u Haralda. Poniewa zabrako dla niego miejsca w samochodzie, pojecha do Hedeby pocigiem i przyby na miejsce tak pno, e utkwi po niewaciwej stronie mostu i nie mg przeprawi si odzi wczeniej ni pnym wieczorem. Przesuchujcy Martina liczy na to, e Harriet kontaktowaa si z bratem, dajc mu do

zrozumienia, e zamierza uciec z domu. Takie postawienie sprawy spotkao si z protestem Isabelli, ale komisarz Moreli zauway, e w tej sytuacji ucieczka pozwala raczej ywi nadziej. Ale Martin nie rozmawia z siostr od wakacji i nie mia do powiedzenia nic godnego uwagi. Anita Vanger, crka Haralda, zostaa bdnie nazwana kuzynk Harriet. Zanim zacza studia na pierwszym roku Uniwersytetu Sztokholmskiego, spdzia wakacje w Hedeby. Byy z Harriet prawie rwieniczkami i zdyy si zaprzyjani. Anita owiadczya, e przyjechaa na wysp ze swoim ojcem w sobot i bardzo cieszya si na spotkanie z Harriet, ktre niestety nie doszo do skutku. Dodaa, e czua si niespokojna, poniewa to nie byo podobne do Harriet, eby ot tak, znikn bez podania przyczyny. Poparli j zarwno Henrik, jak i Isabella Vanger. W czasie gdy Moreli przesuchiwa czonkw rodziny Vangerw, posterunkowi Magnusson i Bergman, tworzcy patrol Ol4, otrzymali polecenie, by jeszcze za dnia zorganizowa pierwsze poszukiwania. Z powodu zamknitego mostu trudno byo wezwa posiki ze staego ldu; pierwsza tyraliera przeczesujcych teren skadaa si z okoo trzydziestu osb obu pci w rnym wieku. Tego popoudnia przeszukano niezamieszkane domy w porcie rybackim, brzegi cypla, najblisz osady parti lasu oraz wzniesienie na pnoc od portu, zwane Sderberget. Wedug jednej z teorii wanie ten pagrek mg posuy Harriet za punkt obserwacyjny, z ktrego dobrze byo wida miejsce wypadku. Wysano rwnie patrole do Ostergarden oraz na drug stron wyspy, do domku Gottfrieda, w ktrym Harriet czasami bywaa. Poszukiwania okazay si jednak bezowocne. Przerwano je dopiero okoo dziesitej wieczorem, na dugo po zapadniciu zmroku. Temperatura w nocy spada do zera. Henrik Vanger odda do dyspozycji policji salon na parterze, ktry Moreli zaadaptowa na kwater gwn. Komisarz poczyni te inne kroki. W towarzystwie isabelli Vanger przeszuka pokj Harriet, dociekajc, czy nie brakuje ubra, torby albo czego innego, co mogoby sugerowa ucieczk z domu. Isabella nie bya szczeglnie

pomocna, wygldao na to, e naprawd niewiele wie o garderobie crki. Czsto miaa na sobie dinsy, a te przecie wygldaj jednakowo. Torebk zaginionej znaleziono na biurku. Zawieraa legitymacj, portmonetk z dziewicioma koronami i pidziesicioma re, grzebie, lusterko i chusteczk do nosa. Po przeszukaniu pokj zosta zaplombowany. Moreli wezwa na przesuchanie zarwno czonkw rodziny, jak i osoby u nich zatrudnione. Wszystkie rozmowy zostay dokadnie udokumentowane. Gdy pierwsza grupa przeczesujcych teren powrcia z przygnbiajc wiadomoci, komisarz zadecydowa, e naley przeprowadzi dokadniejsze poszukiwania. Wieczorem i noc sprowadzono posiki. Moreli skontaktowa si midzy innymi z przewodniczcym miejscowego Klubu Biegu na Orientacj i zaapelowa o telefoniczne wezwanie czonkw do pomocy w przeczesywaniu terenu. O pnocy otrzyma wiadomo, e pidziesiciu trzech czynnych sportowcw, gwnie z sekcji juniorw, stawi si w osadzie nazajutrz o sidmej rano. Henrik Vanger zasili grup poszukujcych, wzywajc po prostu cz rannej zmiany, pidziesiciu mczyzn z miejscowych zakadw papierniczych wchodzcych w skad koncernu. Zorganizowa rwnie dla wszystkich jedzenie i napoje. Oczyma wyobrani Mikael widzia sceny rozgrywajce si w posiadoci Vangerw w cigu tych burzliwych dni. Wida byo wyranie, e przez pierwsze godziny wypadek na mocie przyczynia si do oglnego zamieszania; z jednej strony utrudniajc przybycie pomocy ze staego ldu, z drugiej poniewa wszyscy uwaali, e na zdrowy rozum dwa tak dramatyczne wydarzenia w tym samym czasie i miejscu musz by ze sob jako powizane. Gdy usunito cystern, komisarz Moreli poszed na most, by upewni si, czy Harriet w jaki nieprawdopodobny sposb nie znalaza si pod wrakiem. To by jedyny wychwycony przez Mikaela przypadek irracjonalnego zachowania Morella. Zaginion dziewczyn widziano przecie na wyspie po zderzeniu samochodw. A jednak prowadzcy dochodzenie, zupenie bezzasadnie, nie potrafi uwolni si od myli, e pierwsze wydarzenie w jaki sposb pocigno za sob drugie.

JU W TRAKCIE tej pierwszej chaotycznej doby zmalay widoki na szybkie i szczliwe zakoczenie sprawy. Stopniowo zastpiy je spekulacje. Moreli nie chcia zrezygnowa z teorii o ucieczce z domu, mimo e moliwo opuszczenia wyspy ukradkiem graniczya z cudem. Zadecydowa o poszukiwaniach policyjnych na wiksz skal. Poleci patrolom w Hedestad uwane wypatrywanie dziewczyny. Kolega z wydziau kryminalnego mia wypytywa o zaginion kierowcw autobusw i personel dworca kolejowego. Z kad niepomyln wiadomoci roso przekonanie, e zaginiona ulega wypadkowi, i wanie t teori si kierowano przez kolejne dni. Zakrojone na du skal poszukiwania w dwa dni po znikniciu przeprowadzono, w mniemaniu Mikaela, niezwykle profesjonalnie. Organizacj zajy si dowiadczone w tego typu zadaniach policja i stra poarna. Na wyspie byo wprawdzie kilka trudno dostpnych miejsc, ale powierzchnia bya przecie ograniczona i przeszukano j w cigu dnia. Policyjna d i dwie prywatne motorwki opyny wysp, przeszukujc przybrzene wody. Nastpnego dnia szukano Harriet w uszczuplonym gronie. Tym razem patrole skoncentroway si na niedostpnych fragmentach terenu oraz okolicy zwanej Fortami opuszczonym systemie bunkrw wzniesionych przez obron wybrzea w czasie drugiej wojny wiatowej. Zajrzano do kadej kryjwki, studni i ziemianki. Przeszukano wszystkie zabudowania gospodarskie i kady strych. Z zapiskw z trzeciego dnia, kiedy przerwano poszukiwania, mona byo wyczyta pewn frustracj. Gustaf Moreli jeszcze tego nie wiedzia, ale wanie w tym momencie osign praktycznie wszystko, co byo do osignicia. Zbity z tropu nie potrafi zaproponowa kolejnego kroku ani kierunku, w ktrym mona by kontynuowa poszukiwania. Harriet Vanger rozpyna si jak we mgle i wkrtce miao si zacz prawie czterdziestoletnie cierpienie Henrika.

Rozdzia 9 Poniedziaek 6 stycznia roda 8 stycznia


MIKAEL CZYTA do wczesnych godzin rannych i w wito Trzech Krli wsta wyjtkowo pno. Przed bram domu Henrika sta granatowy ubiegoroczny model volvo. W tym samym momencie, w ktrym Mikael pooy rk na klamce, od rodka otworzy drzwi mniej wicej pidziesicioletni, pieszcy si dokd mczyzna. Nieomale wpadli na siebie. Sucham. Czy mog panu pomc? Mam spotka si z Henrikiem Vangerem odpowiedzia Mikael. Oczy mczyzny rozjaniy si, a na twarzy zagoci umiech. Wycign rk na powitanie. To pan jest Mikaelem Blomkvistem, ktry ma pomc Henrikowi w spisaniu historii rodziny? Mikael skin gow i ucisn do nieznajomego. Henrik najwyraniej ju zdy rozpowszechni t cover story, ktra miaa usprawiedliwi pobyt Mikaela w Hedestad. Mczyzna by otyy, niewtpliwie z powodu wieloletniego przesiadywania w biurach i salach konferencyjnych, ale Mikael bez trudu dostrzeg podobiestwo jego rysw do twarzy Harriet. Nazywam si Martin Vanger potwierdzi mczyzna. Witam w Hedestad. Dzikuj. Widziaem pana niedawno w telewizji. Wyglda na to, e wszyscy tutaj widzieli mnie w telewizji. Wennerstrm jest... rednio popularny w tym domu. Tak, Henrik wspomnia o tym. Teraz czekam na reszt

historii. Powiedzia mi kilka dni temu, e pana zatrudni. Nagle mczyzna wybuchn miechem. Powiedzia, e przyj pan propozycj tej pracy gwnie ze wzgldu na osob Wennerstrma. Mikael zawaha si, a po chwili zdecydowa powiedzie prawd. To niewtpliwie wany powd. Ale szczerze mwic, potrzebowaem odetchn od Sztokholmu. Hedestad pojawi si w odpowiednim momencie. Tak myl. Nie mog udawa, e procesu nie byo. Pjd do wizienia. Spowaniay nagle Vanger skin gow. Nie moe pan zoy odwoania? W tym wypadku to nic nie pomoe. Mczyzna popatrzy na zegarek. Wieczorem mam by w Sztokholmie, musz pdzi. Wrc za kilka dni. Prosz wpa kiedy do mnie na obiad. Bardzo chtnie posucham, co tak naprawd wydarzyo si w czasie tego procesu. Ponownie podali sobie donie. Martin omin Mikaela i otworzy drzwi samochodu. Odwrciwszy si, krzykn jeszcze: Henrik jest na pitrze. Prosz wchodzi! HENRIK SIEDZIA na kanapie w swoim gabinecie. Na stole leay Hedestads-Kuriren", Dagens Industri", Svenska Dagbladet" i obydwie popoudniwki. Spotkaem przed domem Martina. Spieszy na ratunek imperium odpowiedzia Henrik, podnoszc termos ze stou. Kawy? Tak, poprosz. Mikael usiad obok, zastanawiajc si, co tak rozbawio

gospodarza. Widz, e pisz o tobie w gazetach. Starzec podsun Mikaelowi jedn z popoudniwek, rozoon na artykule zatytuowanym Medialne spicie. Autorem tekstu by felietonista w pasiastej marynarce, zatrudniony wczeniej w Finansmagasinet Monopol", znany gwnie z tego, e w kpiarskim tonie czepia si wszystkich zaangaowanych w jak spraw i tych, ktrzy asertywnie broni wasnego zdania. Feministki, antyrasici i ekolodzy zawsze mogli liczy na to, e dostan za swoje. Co znamienne, felietonista nigdy sam nie wyrazi jakiejkolwiek kontrowersyjnej opinii. A teraz widocznie zabra si za krytykowanie mediw. W kilka tygodni po procesie w sprawie Wennerstrma skupi si na Mikaelu Blomkvicie, ktrego wymieniwszy z nazwiska opisa jako kompletnego idiot. Erik Berger za jako niekompetentn medialn blondynk. Kry pogoska, e Millennium" zblia si ku ostatecznej katastrofie, mimo e redaktor naczelna, feministka w miniwie, wydyma usteczka w telewizji. Czasopismo przez wiele lat yo z wizerunku, ktry redakcja za pomoc strategii marketingowej sprzedawaa swoim czytelnikom. Wizerunku gazety, w ktrej modzi dziennikarze dociekajc prawdy, demaskuj niegodziwcw ze wiata biznesu. Ten reklamowy trick by moe trafia do przekonania modym anarchistom, ktrzy tylko czekaj na podobne przesanie, ale nie trafia do przekonania sdowi rejonowemu. Czego Kalle Blomkvist dowiadczy cakiem niedawno. Mikael wczy komrk i sprawdzi, czy nie dzwonia Erika. adnych wiadomoci. Henrik patrzy wyczekujco; nagle Mikael zrozumia, e to na nim spoczywa obowizek przerwania ciszy. To zwyky idiota powiedzia. Henrik rozemia si, ale jego komentarz nie by zbyt sentymentalny. By moe. Ale to nie on zosta skazany przez sd. Zgadza si. I nigdy nie bdzie skazany. Sam nigdy nie mwi nic oryginalnego, ale czepia si i ciska ostatnim kamieniem w

tak upokarzajcych sowach, jak tylko potrafi. W swoim yciu widziaem wielu takich jak on. Dam ci dobr rad jeeli chcesz tak przyj ignoruj go, gdy robi duo haasu, ale zapamitaj i gdy nadarzy si okazja, odpa piknym za nadobne. Ale nie teraz, gdy ma przewag. Mikael spojrza pytajco na Henrika. Przez lata przysporzyem sobie wielu wrogw. Nauczyem si jednego: nie podejmuj walki, kiedy wiesz, e z pewnoci przegrasz. Ale nigdy nie pozwl, eby komu, kto ci znieway, uszo to na sucho. Czekaj na stosowny moment i oddaj, kiedy znajdziesz si w duo lepszej sytuacji, nawet jeeli nie pragniesz odwetu. Dzikuj za lekcj filozofii. A teraz chciabym, eby opowiedzia o swojej rodzinie. Mikael pooy na stole magnetofon i nacisn guzik record". Co chciaby wiedzie? Przeczytaem pierwsz teczk o znikniciu i o pierwszych dniach poszukiwa Harriet. Ale w tekstach pojawia si tak nieskoczenie duo Vangerw, e nie potrafi ich rozrni. LISBETH SALANDER staa nieruchomo na pustej klatce schodowej ze wzrokiem utkwionym w mosin wizytwk: Adwokat N. E. Bjurman. Dopiero po dziesiciu minutach zadzwonia do drzwi. Szczkn zamek. To by wtorek, to byo drugie spotkanie i Lisbeth bya pena zych przeczu. Nie baa si adwokata Bjurmana rzadko baa si ludzi czy rzeczy. Ale wobec swojego nowego opiekuna czuta si bardzo nieswojo. Poprzednik Bjurmana, adwokat Holger Palmgren, by z zupenie innej gliny: poprawny, uprzejmy i serdeczny. Ich kontakt urwa si gwatownie trzy miesice temu, kiedy Palmgren dosta udaru mzgu i wedle niepojtego dla niej biurokratycznego porzdku zostaa odziedziczona" przez Nilsa Erika Bjurmana.

W cigu tych dwunastu lat, bdc nieustannie przedmiotem opieki socjalno-psychiatrycznej (w tym dwa lata jako pacjentka w klinice dziecicej) nigdy, przenigdy nie odpowiedziaa nawet na proste pytanie: Jak si dzisiaj czujesz?". Gdy skoczya trzynacie lat, sd rejonowy, zgodnie z ustaw o opiece nad nieletnimi, zadecydowa, e zostanie poddana leczeniu w zakadzie zamknitym, w dziecicej klinice psychiatrycznej witego Stefana w Uppsali. U podstaw tej decyzji leato przede wszystkim przekonanie, e dziewczynka cierpi na powane zaburzenia psychiczne i stanowi fizyczne zagroenie dla kolegw i koleanek z klasy, a take prawdopodobnie dla siebie samej. Owo przypuszczenie opierao si raczej na empirycznej ocenie ni na dobrze wywaonej analizie. Kada podejmowana przez lekarza czy przedstawiciela wadz prba rozmowy z Lisbeth o jej uczuciach, yciu duchowym czy stanie zdrowia spotykaa si, ku ich frustracji, z nieprzeniknionym ponurym milczeniem i uporczywym wpatrywaniem si w podog, sufit i ciany. Dziewczyna krzyowaa ramiona na piersiach i konsekwentnie odmawiaa udziau w testach psychologicznych. Jej totalny opr wobec wszelkich prb mierzenia, waenia, opisania i wychowania dotyczy rwnie zaj w szkole. Wadze mogy j przetransportowa do szkolnej klasy, przywiza do awki, ale byy bezbronne wobec jej zamykania uszu i odmowy pisania klaswek. Opucia szko podstawow bez wiadectwa. To si oczywicie wizao z ogromnymi kopotami, jeeli chodzi o zdiagnozowanie jej uomnoci psychicznych. Krtko mwic, nieatwo byo obcowa z Lisbeth Salander. Gdy skoczya trzynacie lat, wyznaczono rwnie kuratora, ktry mia sprawowa piecz nad ni i nad jej majtkiem a do momentu osignicia przez ni penoletnoci. Kuratorem zosta adwokat Holger Palmgren, ktremu po stosunkowo skomplikowanych pierwszych krokach udao si to, z czym nie poradzili sobie psychiatrzy i inni lekarze. Z czasem nie tylko zaskarbi sobie zaufanie tej uciliwej dziewczyny, ale rwnie doczeka si pewnej dozy yczliwoci. Gdy skoczya pitnacie lat, lekarze byli mniej lub bardziej zgodni co do tego, e Lisbeth nie zagraa otoczeniu, a tym bardziej

sobie samej. Poniewa jej rodzin okrelono mianem dysfunkcyjnej i poniewa nie miaa adnych innych krewnych, ktrzy mogliby zapewni jej godziwy byt, postanowiono skierowa Lisbeth z kliniki psychiatrycznej w Uppsali do rodziny zastpczej. Powrt do spoeczestwa nie by atw podr. Z pierwszego domu ucieka ju po dwch tygodniach. W szybkim tempie przerobia rodziny zastpcze numer dwa i trzy. Po czym Palmgren odby z ni powan rozmow i wyjani bez owijania w bawen, e dalsza wdrwka t wydeptan ciek skoczy si bez wtpienia ponownym umieszczeniem w instytucji. Ta zawoalowana groba zaowocowaa akceptacj rodziny zastpczej numer cztery, starszej pary zamieszkaej w dzielnicy Midsommarkransen. TO NIE ZNACZYO, e Lisbeth zachowywaa si poprawnie. W wieku siedemnastu lat zostaa zatrzymana przez policj czterokrotnie. Dwa razy tak powanie zamroczona alkoholem, e wymagaa natychmiastowej opieki medycznej, a raz pod wyranym wpywem narkotykw. Kiedy znaleziono j pijan w sztok, w podartym ubraniu, na tylnym siedzeniu samochodu zaparkowanego przy Sder Malarstrand. Leaa tam w towarzystwie rwnie nieprzytomnego i znacznie starszego mczyzny. Ostatnia interwencja policji miaa miejsce na trzy tygodnie przed osiemnastymi urodzinami Lisbeth, kiedy zupenie trzewa kopna w gow pasaera metra, przy bramce wejciowej na stacji Stare Miasto. Osadzono j w tymczasowym areszcie za pobicie. Salander tumaczya swj wybryk tym, e mczyzna j obmacywa, a poniewa jej wygld wskazywa raczej na dwanacie ni na osiemnacie lat, podejrzewaa go o skonnoci pedofilskie. To znaczy, o ile w ogle co prbowaa wytumaczy... Jej wersja wydarzenia znalaza jednak potwierdzenie w zeznaniach wiadkw i prokurator umorzy spraw. A jednak jej historia bya na tyle specyficzna, e sd postanowi zleci badania psychiatryczne. Poniewa Lisbeth, wierna swoim zasadom, nie odpowiadaa na pytania i odmawiaa udziau w testach, lekarz wyznaczony przez Zarzd Zdrowia i Opieki Socjalnej wyda w kocu opini na podstawie obserwacji pacjentki". Z ekspertyzy nie wynikao do jasno, czy co dolega modej,

milczcej kobiecie, ktra siedzi na krzele z zaoonymi rkami i wydyma usta. Stwierdzono jedynie, e Salander cierpi na zaburzenie psychiczne, ktrego natura wymaga przedsiwzicia odpowiednich krokw. Ekspertyza sdowo-lekarska zalecaa opiek w zamknitym zakadzie psychiatrycznym, a zastpca szefa gminnej komisji do spraw socjalnych w pisemnym orzeczeniu zgodzi si z opini biegego lekarza psychiatry. Powoujc si na dug list zasug" pacjentki, autor ekspertyzy stwierdzi, e istnieje due ryzyko naduywania przez ni alkoholu i narkotykw oraz e wyej wymienionej brakuje niezbdnej wiedzy. W jej dokumentacji lekarskiej roio si ju wtedy od obciajcych poj, takich jak introwertyczna, zahamowania spoeczne, brak empatii, zapatrzona we wasne ego, psychopatyczne i antyspoeczne zachowanie, problemy ze wspprac, niemono przyswojenia sobie wiedzy szkolnej. Czytajcy histori choroby ulega zudzeniu, e Lisbeth jest ciko upoledzona. Na niekorzy Salander przemawia rwnie fakt, e pracownicy socjalni widzieli j wielokrotnie w towarzystwie rnych mczyzn w okolicy placu Mariatorget, a take to, e poddano j rewizji osobistej w parku Tantolunden, gdzie znw przebywaa w towarzystwie znacznie starszego mczyzny. Przypuszczano, e Salander uprawia prostytucj albo balansuje na granicy jej uprawiania. Kiedy sd rejonowy instancja, ktra miaa zadecydowa o przyszoci Salander zebra si w celu wydania wyroku, wynik wydawa si by przesdzony. Lisbeth bya bez wtpienia problematycznym dzieckiem i prawdopodobiestwo, e sd podejmie inn decyzj ni zgodn z rekomendacjami biegych psychiatrw i pracownikw socjalnych, byo minimalne. W dniu rozprawy przetransportowano Lisbeth z dziecicej kliniki psychiatrycznej, w ktrej osadzono j po incydencie w metrze. Czua si jak winiarka obozowa, bez nadziei na to, e przeyje kolejny dzie. Pierwsz osob, ktr zobaczya w sali rozpraw, by Holger Palmgren, i dopiero po duszej chwili zrozumiaa, e nie wystpuje w roli kuratora, tylko jej adwokata i rzecznika prawnego. Zobaczya go od zupenie nowej strony. Ku jej zdumieniu Palmgren najwyraniej znalaz si w jej naroniku ringu i stanowczo przeciwstawia si pomysowi

umieszczenia jej w zakadzie. Nie okazaa zdziwienia, chociaby tylko unoszc brwi, ale suchaa uwanie kadego wypowiedzianego sowa. Przez dwie godziny Palmgren w byskotliwy sposb zadawa pytania doktorowi Jesperowi H. Ldermanowi, ktry podpisa si pod poleceniem zamknicia Lisbeth w zakadzie. Kady szczeg ekspertyzy zosta poddany dokadnemu badaniu, poproszono lekarza o poparcie kadego stwierdzenia teori naukow. Do szybko stao si jasne, e twierdzenia, na podstawie ktrych wycignito wnioski, opieray si jedynie na spekulacjach, a nie na naukowych przesankach, bowiem pacjentka odmawiaa poddania si testom. Pod koniec rozprawy Palmgren zasugerowa, e przymusowe osadzenie klientki w zakadzie, z du doz prawdopodobiestwa nie tylko pozostaje w sprzecznoci z postanowieniami Riksdagu w takich sprawach, ale jeeli chodzi o ten konkretny przypadek, mogoby pocign za sob polityczne i medialne represje. Tak wic znalezienie alternatywy leaoby w interesie wszystkich. Takie sformuowania nie paday podczas tego typu rozpraw zbyt czsto i czonkowie sdu zaczli wierci si niespokojnie. Skoczyo si kompromisem. Sd rejonowy stwierdzi, e Lisbeth Salander jest chora psychicznie, ale e jej szalestwo nie wymaga hospitalizacji. Wzi natomiast pod uwag rekomendacj szefa opieki spoecznej, by przydzieli Salander przedstawiciela ustawowego. Ogosiwszy wyrok, przewodniczcy sdu z jadowitym umiechem zwrci si do Holgera Palmgrena z pytaniem, czy nie przyjby tej funkcji. Wida byo jak na doni, e tylko czeka na to, a Holger zacznie wymigiwa si od odpowiedzialnoci i sprbuje zrzuci ten obowizek na kogo innego. Ale byy kurator Lisbeth wyjani dobrodusznie, e z przyjemnoci podejmie si tego zadania, cho pod jednym warunkiem. Tylko wtedy, jeeli panna Salander obdarzy mnie zaufaniem i zaaprobuje jako przedstawiciela ustawowego. Zwrci si bezporednio do niej. Lisbeth siedziaa skonsternowana kilkugodzinn wymian zda ponad jej gow. Do tej pory nikt nie poprosi jej o wyraenie opinii. Dugo przygldaa si Palmgrenowi, a pniej skina potakujco.

PALMGREN W DO osobliwy sposb czy w sobie cechy prawnika i pracownika socjalnego starej daty. U zarania dziejw z partyjnego przydziau zosta czonkiem gminnej komisji do spraw socjalnych i prawie cae ycie powici pracy z trudn modzie. Midzy adwokatem a jego najbardziej uciliw podopieczn zawizao si co na ksztat przyjani opartej na niechtnym szacunku. Ich relacja trwaa od momentu ukoczenia przez Lisbeth trzynastu lat do ubiegego roku, kiedy kilka tygodni przed Boym Narodzeniem dwudziestoczteroletnia podopieczna, zdziwiona jego nieobecnoci na ostatnim spotkaniu, posza do niego do domu. Poniewa nikt nie otwiera, chocia zza drzwi dochodziy jakie dwiki, dostaa si do mieszkania przez balkon, wspiwszy si najpierw na trzecie pitro po rynnie. Znalaza go na pododze w przedpokoju. By przytomny, ale w wyniku nagego udaru mzgu sparaliowany i niemy. Mia zaledwie szedziesit cztery lata. Zadzwonia po pogotowie i z rosncym w odku uczuciem paniki towarzyszya mu w podry do szpitala. Przez trzy doby prawie nie opuszczaa korytarza przed oddziaem intensywnej terapii. Niczym wierny pies obserwowaa kady krok lekarzy i pielgniarek wchodzcych i wychodzcych przez drzwi prowadzce na oddzia. Niczym dusza pokutujca wdrowaa tam i z powrotem, wpatrujc si z uwag w kadego lekarza, ktry znalaz si w zasigu jej wzroku. W kocu jeden z nich jego nazwiska nigdy nie poznaa zaprowadzi j do pokoju i wyjani powag sytuacji. Stan Palmgrena po cikim wylewie by krytyczny. Nie liczono na to, e kiedykolwiek si obudzi. Salander ani drgna. Nie uronia ani jednej zy. Wstaa bez sowa, opucia szpital i nigdy tam nie wrcia. Pi tygodni pniej Komisja Nadzoru Kuratorskiego wezwaa Lisbeth na spotkanie z nowym przedstawicielem ustawowym. W pierwszym odruchu chciaa je zignorowa, ale Holger Palmgren zdoa wpoi jej przekonanie, e kady czyn pociga za sob konsekwencje. Potrafia wic przed podjciem dziaa dokona analizy konsekwencji i po krtkim namyle dosza do wniosku, e najrozsdniejszym wyjciem bdzie spenienie da czonkw Komisji. Wystarczy przecie zachowywa si, jak gdyby naprawd interesowao j to, co mieli do powiedzenia.

Tak wic w grudniu, zrobiwszy sobie niewielk przerw w badaniu Mikaela Blomkvista, stawia si potulnie w kancelarii prawniczej przy Placu witego Erika, gdzie starsza kobieta reprezentujca Komisj przekazaa adwokatowi okaza teczk Salander. P godziny pniej opucia gabinet, zostawiajc Lisbeth pod opiek Bjurmana. Lisbeth poczua do niego niech w pi sekund po powitalnym ucisku rk. Przygldaa mu si ukradkiem, gdy czyta jej dokumentacj. Wiek: pidziesit plus. Wysportowana sylwetka, tenis we wtorki i pitki. Blondyn. Przerzedzone wosy. Niewielki doleczek w brodzie. Zapach Bossa. Niebieski garnitur. Czerwony krawat ze zot szpilk i mienice si spinki do mankietw z inicjaami NEB. Okulary w stalowych oprawkach. Szare oczy. Sdzc po lecych na stoliku obok czasopismach, zainteresowany mylistwem i strzelectwem. W czasie ponad dziesicioletniej znajomoci z Palmgrenem Lisbeth przyzwyczaia si do tego, e mia w zwyczaju czstowa j kaw i ucina sobie z ni pogawdk. Nawet jej ucieczki z domu i systematyczne wagarowanie nie wyprowadzay go z rwnowagi. Tak naprawd zdenerwowa si tylko jeden jedyny raz, gdy Lisbeth zatrzymano za pobicie tego plugawca, ktry j obmacywa na Starym Miecie. Czy ty rozumiesz, co zrobia, Lisbeth? Wyrzdzia krzywd czowiekowi! Grzmia jak stary nauczyciel, a ona cierpliwie ignorowaa kade sowo reprymendy. Bjurman nie przepada za pogawdkami. Stwierdzi, e istnieje rozbieno midzy obowizkami Palmgrena regulowanymi przez odpowiedni ustaw a faktem, e tene Palmgren najwidoczniej pozwala Lisbeth zarzdza swoimi finansami i samodzielne prowadzi gospodarstwo domowe. Przeprowadzi co w rodzaju przesuchania. Ile zarabiasz? Chc zobaczy kopi twojego rejestru dochodw i wydatkw. Z kim si zadajesz? Pacisz czynsz w terminie? Pijesz alkohol? Czy Palmgren popiera te kolczyki na twarzy? Potrafisz dba o higien? Fuckyou. Palmgren zosta jej opiekunem niedugo po tym, jak wydarzyo si Cae Zo. Nalega, eby widywali si co najmniej raz

w miesicu, czasami czciej. Gdy po jakim czasie przeprowadzia si ponownie na Lundagatan, zostali prawie ssiadami. Adwokat mieszka przy Hornsgatan, zaledwie kilka ulic dalej, i od czasu do czasu spotykali si przypadkiem i szli na kaw do Giffi albo jakiej innej kawiarenki w pobliu. Palmgren nigdy si nie narzuca, ale kiedy odwiedzi j w dzie urodzin, przynoszc niewielki upominek. Miaa nieustajce zaproszenie do jego domu, przywilej, z ktrego rzadko korzystaa, ale odkd przeprowadzia si na Sder, zacza z nim spdza Wigili, zaraz po odwiedzinach u matki. Jedli razem boonarodzeniow szynk i grali w szachy. Szachy w ogle jej nie interesoway, ale odkd opanowaa zasady, nie przegraa ani jednej partii. Palmgren by wdowcem i Lisbeth litowaa si nad nim w samotne wita, traktujc to jako swj obowizek. Uwaaa, e jest mu to winna, a zawsze spacaa swoje dugi. To Palmgren wynajmowa tymczasowemu lokatorowi mieszkanie jej matki, a do dnia, w ktrym ona sama potrzebowaa wasnego kta. Czterdziestodziewiciometrowe, od lat nieremontowane mieszkanie byo zaronite brudem, ale zapewniao dach nad gow. A teraz Palmgren znikn, a razem z nim jeszcze jeden kontakt z uznan czci spoeczestwa. Nils Bjurman by zupenie innym czowiekiem. Salander absolutnie nie miaa zamiaru spdza z nim Wigilii. Pierwszym krokiem nowego opiekuna bya zmiana regu korzystania z konta w Handelsbanken. Palmgren zupenie beztrosko uelastyczni prawo o przedstawicielstwie ustawowym i pozwoli Lisbeth samodzielnie zarzdza finansami. Pacia swoje rachunki i dysponowaa oszczdnociami wedle wasnego uznania. Przygotowana na spotkanie z Bjurmanem na tydzie przed Boym Narodzeniem prbowaa mu wyjani, e jego poprzednik nie mia powodw, eby jej nie ufa. Pozwoli jej dba o siebie sam, nie wtrcajc si w prywatne ycie. To wanie jeden z problemw odpowiedzia Bjurman, pukajc w jej teczk. Po czym wygosi duszy referat na temat regu i rozporzdze w sprawie przedstawicielstwa ustawowego oraz zapowiedzia wprowadzenie nowych zasad.

Pozwala ci na samowolk, prawda? Zastanawiam si wanie, jak mu to mogo uj bezkarnie. Dlatego, e by szalonym socjaldemokrat, zaangaowanym w sprawy trudnych dzieci od niemal czterdziestu lat. Nie jestem ju dzieckiem powiedziaa, jak gdyby to byo wystarczajcym wyjanieniem. Nie, nie jeste dzieckiem. Ale zostaem twoim przedstawicielem i jak dugo nim pozostan, tak dugo bd odpowiedzialny za ciebie prawnie i finansowo. Pierwszym krokiem Bjurmana byo wic otwarcie w jej imieniu nowego konta, ktre miaa zgosi w wydziale pac Miltona i z ktrego miaa teraz korzysta. Salander zrozumiaa, e skoczyy si dobre czasy. Odtd Bjurman mia paci jej rachunki i przyznawa jej miesicznie okrelon sum kieszonkowego. Oczekiwa, e Lisbeth bdzie w stanie przedstawi rachunki wydatkw. Zadecydowa, e dostanie tysic czterysta koron tygodniowo na jedzenie, ubranie, kino i tym podobne". W zalenoci od tego, jak duo pracowaa, zarabiaa do stu szedziesiciu tysicy koron rocznie. Z atwoci mogaby podwoi t sum, pracujc na cay etat i przyjmujc wszystkie zlecenia Armanskiego. Ale nie miaa wielkich potrzeb i nie wydawaa specjalnie duo. Czynsz wynosi niewiele ponad dwa tysice. Tak wic mimo skromnych dochodw zdoaa zgromadzi na koncie dziewidziesit tysicy koron. Z ktrego nie moga teraz swobodnie korzysta. Chodzi o to, e jestem odpowiedzialny za twoje pienidze wyjani. Musisz oszczdza na przyszo. Ale nie obawiaj si, dam sobie z tym rad. Dawaam sobie rad sama, odkd skoczyam dziesi lat, ty pierdolony gnojku! Funkcjonujesz w spoeczestwie na tyle dobrze, e nie kwalifikujesz si do umieszczenia w placwce, ale spoeczestwo ponosi za ciebie odpowiedzialno. Wypyta j dokadnie o obowizki w Milton Security. Wiedziona instynktem kamaa jak z nut. Odpowiadajc, opisaa

swoje pierwsze tygodnie w firmie. Adwokat Bjurman odnis wic wraenie, e Lisbeth zajmuje si parzeniem kawy i sortowaniem poczty, czyli zadaniami w sam raz dla kapucianej gowy. Wyglda na usatysfakcjonowanego. Nie wiedziaa, dlaczego kamie, ale bya przekonana, e to mdra decyzja. Gdyby adwokat Bjurman znajdowa si na licie owadw, ktrym grozi wyginicie, bez wikszego wahania przygniotaby go obcasem. MIKAEL BLOMKVIST spdzi w towarzystwie Henrika Vangera pi godzin, by pniej cz nocy i cay wtorek powici na przepisanie notatek i stworzenie schematycznej, przejrzystej genealogii Vangerw. Historia rodu, ktra w trakcie rozmowy z Henrikiem zacza nabiera ksztatw, rnia si do dramatycznie od oficjalnego wizerunku. Mikael wiedzia, e kada rodzina ma swojego trupa w szafie, ale rodzina Vangerw miaa cae cmentarzysko. Czasami by zmuszony przypomina sobie samemu, e tak naprawd jego zadaniem nie jest pisanie biografii Vangerw, tylko znalezienie odpowiedzi na to, co si stao z Harriet. Przyj to zlecenie gboko przekonany, e przesiedzi na tyku i zmarnuje cay rok i e wszystkie wysiki podejmowane dla Henrika s w zasadzie gr pozorw. Po roku zgarnie swoje niedorzeczne honorarium sporzdzony przez Dircha Frodego kontrakt zosta podpisany. Cigle mia nadziej, e prawdziw zapat otrzyma w formie informacji o Wennerstrmie, ktre Henrik Vanger rzekomo posiada. Po wysuchaniu Henrika pomyla jednak, e ten rok niekoniecznie musi pj na marne. Ksika o Vangerach moga stanowi warto sam w sobie, historia rodu bya po prostu znakomit opowieci. Myl o znalezieniu mordercy Harriet nie przesza mu nawet przez gow. O ile Harriet w ogle zostaa zamordowana, a nie ulega jakiemu absurdalnemu wypadkowi albo znikna w inny sposb. Mikael zgodzi si z Henrikiem, e to zgoa nieprawdopodobne, eby szesnastoletnia dziewczyna znikna dobrowolnie i przez trzydzieci sze lat nie zostaa wykryta przez system biurokracji. Ale nie wyklucza moliwoci, e ucieka z domu, moe pojechaa do Sztokholmu i e co wydarzyo si po

drodze narkotyki, prostytucja, napad albo najzwyklejszy wypadek. Natomiast Henrik by pewny, e Harriet zostaa zamordowana i e odpowiedzialno za to ponosi ktry z czonkw rodziny, moliwe, e we wsppracy z drug osob. Tok jego rozumowania przekonywa o tyle, e dziewczyna znikna w dramatycznych okolicznociach, kiedy wyspa bya odcita od ldu i oczy wszystkich skieroway si na wypadek na mocie. Erika miaa racj, twierdzc, e to zadanie przekraczao granice zdrowego rozsdku, przynajmniej jeeli chodzi o rozwizanie zagadki morderstwa. Natomiast Mikael Blomkvist w kocu zacz pojmowa, e los Harriet odegra wan rol w rodzinie Vangerw, ze szczeglnym uwzgldnieniem Henrika. Niezalenie od tego, czy starzec mia racj, czy nie, jego oskarenia wobec krewnych miay ogromne znaczenie w historii rodziny. Wypowiadane otwarcie przez ponad trzydzieci lat, nadaway ton rodzinnym spotkaniom i doprowadziy do powanych antagonizmw, ktre z kolei przyczyniy si do destabilizacji caego koncernu. Tak wic przestudiowanie zniknicia Harriet mogoby stanowi osobny rozdzia albo nawet przewodni wtek historii rodu. Materiaw na ten temat byo w brd. Obojtnie, czy zamierza powici si waciwemu zleceniu, czy jedynie zadowoli napisaniem rodzinnej kroniki, powinien zacz od przedstawienia galerii postaci. O tym rozmawia z Henrikiem. Rodzina Vangerw skadaa si z okoo stu osb, wliczajc dzieci kuzynostwa i dalekich kuzynw ze wszystkich stron. Rodzina bya tak liczna, e Mikael musia stworzy w swoim iBooku osobn baz danych. Korzysta z programu NotePad (www.ibrium.se), ktry by penowartociowym produktem stworzonym przez dwch chopakw z Wyszej Szkoy Technicznej w Sztokholmie i rozprowadzanym w sieci za mieszn opat jako shareware. Mikael nie zna wielu rwnie przydatnych programw dla dociekliwego dziennikarza. Kady czonek rodziny otrzyma w bazie danych osobny dokument. Drzewo genealogiczne sigao z ca pewnoci pocztkw XVI wieku, kiedy to nazwisko rodowe brzmiao Vangeersad. Zdaniem Henrika nazwisko mogo pochodzi od holenderskiego van Geerstad, a jeeli tak w istocie byo, to przodkw rodu mona byo

wytropi w XII wieku. W czasach nowoytnych rodzina mieszkaa w pnocnej Francji i razem z Jeanem Baptistem Bernadottem przybya stamtd do Szwecji na pocztku XIX wieku. Alexandre Vangeersad by wojskowym i nie zna osobicie krla. Wyrni si natomiast jako zdolny szef garnizonu i w 1818 roku w podzice za dug i wiern sub otrzyma gospodarstwo w Hedeby. Posiada rwnie wasne pienidze, za ktre kupi znaczne obszary lene w Norlandii. Syn Adrian urodzi si we Francji, ale wezwany przez ojca porzuci paryskie salony na rzecz norlandzkiej dziury, by zarzdza tutejszym gospodarstwem. Prowadzi gospodark roln i len wedug nowych, importowanych z kontynentu metod, i zaoy wytwrni masy papierowej, wok ktrej wyroso pniej miasto Hedestad. Wnuk Alexandre'a, Henrik, skrci nazwisko do Vanger. W poowie XIX wieku nawiza kontakty z Rosj i stworzy niewielk flot handlow. Jego szkunery pyway do krajw nadbatyckich, Niemiec i przemysowej Anglii. Henrik Vanger senior postawi na rnorodno. Rozpocz na niewielk skal od przemysu wydobywczego i zaoy pierwsze zakady metalurgiczne w Norlandii. Zostawi po sobie dwch synw, Birgera i Gottfrieda, ktrzy stworzyli podwaliny wspczesnego imperium finansistw. Czy znasz stare zasady dziedziczenia? zapyta Henrik. No... raczej si w tym nie specjalizowaem. Rozumiem. Ja te czuj si skonfundowany. Birger i Gottfried, jak gosi tradycja rodzinna, yli jak pies z kotem. Konkurowali o wadz i wpywy w przedsibiorstwie. Ta walka pod wieloma wzgldami bya obcieniem, ktre zagraao istnieniu firmy. Z tego powodu ich ojciec na krtko przed mierci wprowadzi system, zgodnie z ktrym kady czonek rodziny mia dosta udzia spadkowy, czyli cz akcji firmy. To byo sprawiedliwie pomylane, ale doprowadzio do sytuacji, w ktrej nie moemy wprowadzi kompetentnych ludzi albo partnerw z zewntrz, musimy zadowoli si zarzdem skadajcym si z czonkw rodziny, z ktrych kady dysponuje zaledwie kilkoma procentami gosw. Czy ta zasada obowizuje do dzisiaj?

Tak. Jeeli kto z czonkw rodziny chce sprzeda swoje udziay, musi to zrobi w onie rodziny. Na corocznym walnym zebraniu akcjonariuszy zbiera si okoo pidziesiciu czonkw rodziny. Martin posiada troch ponad dziesi procent akcji, ja mam tylko pi, poniewa sprzedaem je midzy innymi Martinowi. Mj brat Harald jest wacicielem siedmiu procent, ale wikszo uczestnikw zebrania ma tylko jeden lub ptora. Nie miaem redniowieczem. o tym pojcia. To pachnie troch

To kompletne szalestwo. Jeeli Martin chce dzisiaj przeprowadzi jakie powane zmiany, to musi najpierw powici si dziaalnoci lobbystycznej, eby zdoby poparcie co najmniej dwudziestu, dwudziestu piciu procent akcjonariuszy. To prawdziwy zlepek aliansw, frakcji i intryg. Henrik cign dalej: Gottfried Vanger zmar bezdzietnie w 1901 roku. Albo raczej, przepraszam, by ojcem czterech crek, tylko e wtedy kobiety si nie liczyy. Owszem, miay swoje udziay, ale to mczyni reprezentowali interes przedsibiorcy. Dopiero po ustanowieniu prawa wyborczego dla kobiet, adnych par lat po przeomie wiekw, osoby pci eskiej otrzymay moliwo udziau w walnych zebraniach akcjonariuszy. Ach, jak liberalnie! Daruj sobie ironi. To byy inne czasy. W kadym razie bratu Gottfrieda, Birgerowi, urodzio si trzech synw: Johan, Fredrik i Gideon. Wszyscy pod koniec wieku. Gideona moemy wykluczy, sprzeda swoje akcje i wyemigrowa do Ameryki, gdzie teraz mamy zagraniczn ga rodziny. A Johan i Fredrik przeksztacili spk w nowoczesny koncern. Henrik wycign album ze zdjciami i nie przerywajc opowieci, pokazywa galeri postaci. Fotografia z pocztku ubiegego wieku ukazywaa dwch mczyzn o wydatnych szczkach i gadko przyczesanych wosach. Wpatrywali si w obiektyw aparatu bez chociaby cienia umiechu. Johan Vanger by rodzinnym geniuszem, wyksztaci si na

inyniera i rozwija produkcj przemysow, wprowadzajc opatentowane przez siebie wynalazki. Stal i elazo stanowiy podstaw koncernu, ale przedsibiorstwo rozrastao si te w innych dziedzinach, jak na przykad przemys tekstylny. Johan zmar w 1956 roku. Mia trzy crki: Sofi, Marit i Ingrid, pierwsze kobiety, ktre automatycznie uzyskay prawo do udziau w zebraniach akcjonariuszy. Drugi brat, Fredrik Vanger, to mj ojciec. Biznesmen i przemysowiec, ktry przeksztaca wynalazki Johana w dochody. Zmar dopiero w 1964 roku. By aktywnym czonkiem kierownictwa a do samej mierci, chocia ju w latach pidziesitych przekaza mi swoje codzienne obowizki. I znw powtrzya si sytuacja z poprzedniego pokolenia, chocia teraz odwrotnie. Johanowi rodziy si tylko crki. Henrik pokaza zdjcia biuciastych kobiet w kapeluszach o szerokim rondzie i z parasolkami od soca. A Fredrik, mj ojciec, mia tylko synw. Byo nas piciu braci. Richard, Harald, Greger, Gustav i ja. eby mie jakkolwiek szans na rozrnienie poszczeglnych czonkw rodziny, Mikael narysowa drzewo rodowe Vangerw na kilku poczonych tam kartkach. Zaznaczy tustym drukiem te osoby, ktre przebyway na wyspie w czasie zjazdu rodzinnego w 1966 roku i mogy mie co wsplnego ze znikniciem Harriet. Wykluczy dzieci poniej dwunastu lat, wychodzc z zaoenia, e cokolwiek si wydarzyo, powinien zachowa granice rozsdku. Po krtkim namyle skreli rwnie Henrika. Jeeli patriarcha by zamieszany w zaginicie Harriet, to jego zachowanie w cigu ostatnich trzydziestu szeciu lat naleaoby zaliczy do patologicznych. Rwnie matka Henrika, ktra w 1966 roku osigna zacny wiek osiemdziesiciu jeden lat, powinna znale si poza podejrzeniami. Pozostawao dwudziestu trzech czonkw rodziny, ktrych zdaniem Henrika naleao umieci w grupie podejrzanych. Siedem osb ju nie yo, a kilka innych osigno wiek wzbudzajcy szacunek. Mikael nie by skonny podziela opinii Henrika, e za

znikniciem Harriet sta kto z rodziny. Do listy podejrzanych trzeba dopisa szereg innych osb. Dirch Frode zacz pracowa jako adwokat Henrika wiosn 1962 roku. A oprcz pastwa, kto ze suby? Obecny dozorca" Gunnar Nilsson z alibi czy bez mia dziewitnacie lat. A jego ojciec Magnus Nilsson by wtedy jak najbardziej obecny na wyspie, podobnie jak artysta Eugen Norman i pastor Otto Falk. Czy Falk by onaty? Rolnik z stergarden, Martin Aronsson i jego syn Jerker, wszyscy przebywali na wyspie, w pobliu Harriet, przez cae jej ycie. Jakie mieli do siebie nastawienie? Czy Aronsson mia on? Czy byy w gospodarstwie jeszcze inne osoby? Kiedy Mikael zacz spisywa wszystkie imiona i nazwiska, grupa powikszya si do jakich czterdziestu osb. W kocu sfrustrowany rzuci pisakiem. Byo wp do czwartej rano, termometr wskazywa minus dwadziecia jeden stopni. Zanosio si na duszy mrz. Zatskni za swoim kiem na Bellmansgatan. FREDRIK VANGER (1886-1964) ona Ulrika (1885-1969) Richard (1907-1940) ona Margareta (1906-1959) Gottfried (1927-1965) ona Isabella (1928-) Martin (1948-) Harriet(1950-?) Harald (191 1-) ona Ingrid (1925-1992) Birger(1939-) Cecilia(1946-) Anita (1948-) Greger(1912-1974) ona Gerda (1922-) AIexander (1946-) JOHAN VANGER (1884-1956) ona Gerda(1888-1960) Sofia (1909-1977) m Ake Sjgren (1906-1967) Magnus Sjgren (1929-1994) Sara Sjgren (1931-) Erik Sjgren (1951-) Hakan Sjgren (1955-) Mant (1911-1988) m Algot Gunther (1904-1987)

Ossian Gunther (1930-) onaAgnes (1933-) Jakob Gunther (1952-) Ingrid (1916-1990) m Harry Karlman (19121984) Gustav (1918-1955) kawaler, bezdzietny Henrik(1920-) ona Edith (1921-1958) bezdzietny Gunnar Karlman (1942-) Maria Karlman (1944-) W ROD O DZIEWITEJ rano obudzi go pracownik Telii, ktry przyszed zamontowa gniazdko telefoniczne i modem ADSL. O jedenastej, z dostpem do Internetu, Mikael nie czu si ju upoledzony zawodowo. Ale telefon cigle milcza. Erika od tygodnia nie odpowiadaa. Chyba rzeczywicie bya wcieka. On te zacz zachowywa si jak uparty osio i nie dzwoni do biura. Dopki wystukiwa numer jej komrki, moga zobaczy, e to on i zdecydowa, czy chce odpowiedzie, czy nie. Widocznie nie chciaa. W kadym razie otworzy program pocztowy i przejrza ponad trzysta pidziesit e-maili, ktre wysano do niego w cigu ostatniego tygodnia. Zachowa kilkanacie, reszt stanowiy wiadomoci o prenumeracie i spam. Pierwszy otwarty mail od demokrata88@yahoo.com brzmia: MAM NADZIEJ E BDZIESZ LIZA CHUUUJA W CIUPIE PIERDOLONY KOMUNISTO. Mikael przenis maila do folderu Inteligentna krytyka". Napisa krtki list do erika.berger@millennium. se [Hej Ricky. Przypuszczam, e jeste na mnie morderczo wcieka, poniewa nie oddzwaniasz. Chc ci tylko poinformowa, e jestem podczony do sieci i dostpny mailowo, kiedy bdziesz chciaa mi przebaczy. A swoj drog Hedeby jest wartym obejrzenia, rustykalnym miejscem. M.] W poudnie schowa iBooka do torby i zrobi spacer do kawiarni przy mocie, gdzie usiad przy swoim naronym stoliku. Podajc mu kaw i kanapk, Susanna spojrzaa z zaciekawieniem na komputer i zapytaa, nad czym pracuje. Po raz pierwszy skorzysta ze swojej cover story i wyjani, e zosta zatrudniony przez Henrika

Vangera do napisania biografii. Wymienili grzecznoci. Susanna zachcia Mikaela, eby skontaktowa si z ni, gdy bdzie gotw na prawdziwe sensacje. Obsugiwaam Vangerw przez trzydzieci pi lat i znam chyba wszystkie rodzinne plotki powiedziaa i koyszc biodrami, oddalia si do kuchni. NARYSOWANA PRZEZ MIKAELA tablica genealogiczna wiadczya o tym, e rodzina Vangerw niestrudzenie produkowaa nowych potomkw. Razem z dziemi, wnukami i prawnukami, ktrych nie uwzgldnia, bracia Fredrik i Johan Vanger mieli okoo pidziesiciu krewnych zstpnych. Mikael zauway rwnie, e prawie wszyscy doywali sdziwego wieku. Fredrik zmar, majc siedemdziesit osiem lat, Johan siedemdziesit dwa. Ulrika Vanger odesza jako osiemdziesicioczterolatka. Z yjcych braci Harald mia dziewidziesit dwa lata, a Henrik by o dziesi lat modszy. Jedyny wyjtek stanowi brat Henrika, Gustav, ktrego zabraa choroba puc, gdy mia trzydzieci siedem lat. Henrik wyjani, e Gustav zawsze by chorowity i chodzi wasnymi ciekami, troch na obrzeach rodziny. Nigdy si nie oeni i nie mia dzieci. Pozostali, ktrzy rwnie umarli modo, odeszli z przyczyn innych ni choroba. Richard poleg jako ochotnik podczas fiskiej wojny zimowej, majc zaledwie trzydzieci trzy lata. Gottfried, ojciec Harriet, uton na rok przed jej zaginiciem. A sama Harriet bya tylko szesnastoletni dziewczyn. Mikael zanotowa uderzajc symetri. Wanie w tej gazi rodziny dziadek, ojciec i crka ulegli nieszczliwym wypadkom. Po Richardzie pozosta tylko Martin, ktry skoczywszy pidziesit pi lat, w dalszym cigu by bezdzietnym kawalerem, chocia, wedug informacji Henrika, zwizanym w kobiet mieszkajc w Hedestad. Martin mia osiemnacie lat, gdy znikna jego siostra. Nalea do tej nielicznej grupy krewnych, ktrych z pewnoci mona byo skreli z listy osb potencjalnie zamieszanych w zaginicie. Tamtej jesieni mieszka w Uppsali, gdzie wanie zacz nauk w klasie maturalnej. Mia uczestniczy w zjedzie rodzinnym,

ale przyby na miejsce dopiero pnym popoudniem i tym samym znalaz si po zej" stronie mostu. Tymczasem jego siostra znikna jak kamfora. Mikael zanotowa jeszcze dwie osobliwoci w drzewie rodowym Vangerw. Wygldao na to, e maestwa zawierano na cae ycie. Nikt nie rozwid si ani nie zawar ponownego zwizku, nawet jeeli wspmaonek zmar w modym wieku. Mikael zastanawia si, na ile to statystycznie czste zjawisko. Cecilia od wielu lat ya w separacji, ale o ile Mikael wiedzia cigle jako matka. Drug osobliwoci byo geograficzne rozproszenie mskiej i eskiej strony. Potomkowie Fredrika, do ktrych nalea rwnie Henrik, tradycyjnie odgrywali wiodc rol w przedsibiorstwie i osiadali albo w Hedestad, albo w jego pobliu. Natomiast krewni z odgazienia Johana, ktrzy produkowali eskie nastpczynie, zawierali maestwa i przeprowadzali si do innych czci kraju; mieszkali gwnie w Sztokholmie, Malm i Gteborgu albo za granic. Przyjedali do Hedestad tylko na wakacje albo waniejsze spotkania koncernu. Jedynym wyjtkiem bya Ingrid Vanger, ktrej syn mieszka w Hedestad i piastowa funkcj redaktora naczelnego w lokalnym dzienniku. Jako prywatny ledczy Henrik sdzi, e motywu lecego u podstaw morderstwa" mona by szuka w strukturze przedsibiorstwa. Poniewa od pocztku przedstawia Harriet jako osob szczegln, kto krzywdzc dziewczyn mg chcie skrzywdzi samego Henrika. A moe Harriet wesza w posiadanie jakiej draliwej informacji dotyczcej koncernu i tym samym staa si dla kogo zagroeniem. Mimo e byy to tylko lune spekulacje, Henrikowi udao si w ten sposb zidentyfikowa grono trzynastu osb, ktre uwaa za szczeglnie interesujce". Wczorajsza rozmowa z Henrikiem wyjania te inn rzecz. Ju od pierwszej chwili starzec wyraa si o swojej rodzinie w tak pogardliwych sowach, e mg sprawia wraenie dziwaka. Mikael zastanawia si nawet, czy podejrzenia patriarchy wobec rodziny nie odebray mu rozsdku, ale teraz zaczyna rozumie, e Henrik dokona naprawd zadziwiajco trzewej oceny.

Z wolna ukazywa si bowiem obraz rodziny, ktra znajdujc si w pomylnej sytuacji socjalno-bytowej pod wieloma wzgldami bya najwyraniej rodzin dysfunkcjonaln. OJCIEC HENRIKA by zimnym i nieczuym czowiekiem, ktry spodziwszy dzieci, zrzuci na on obowizek ich wychowywania i dbaoci o dobre samopoczucie. Mniej wicej do szesnastego roku ycia synowie prawie wcale nie widywali ojca, jeeli nie liczy specjalnych okazji rodzinnych, kiedy to mieli by obecni, ale jednoczenie niewidoczni. Henrik nie przypomina sobie, eby ojciec kiedykolwiek okaza mu mio, czsto natomiast sysza o swoim braku kompetencji i bywa celem miadcej krytyki. Kary cielesne naleay do rzadkoci. Nie byy potrzebne. Dopiero o wiele pniej, ju zatrudniony w koncernie, Henrik zyska szacunek ojca. Najstarszy syn, Richard, zbuntowa si po scysji z ojcem, o ktrej powodach nigdy w rodzinie nie dyskutowano. Wyjecha na studia do Uppsali. Tam te zapocztkowa swoj nazistowsk karier, ktra wkrtce miaa zaprowadzi go do wojennych okopw. Opowiadajc wczeniej o Richardzie, starzec nie wspomnia, e bardzo podobn karier zrobio jeszcze dwch jego braci. Zarwno Harald, jak i Greger poszli w lady pierworodnego i przeprowadzili si do Uppsali. Byli sobie bliscy, Henrik nie wiedzia jednak, jak czsto spotykali si z Richardem. Pewne byo natomiast, e przyczyli si do faszystowskiego ruchu Pera Engdahla Nowa Szwecja. Harald, wierny swojemu przywdcy, towarzyszy mu najpierw w Narodowym Zwizku Szwecji, pniej w Szwedzkiej Opozycji i w kocu w Nowoszwedzkim Ruchu, utworzonym ju po zakoczeniu wojny. Pozosta czonkiem organizacji a do mierci Pera Engdahla w latach dziewidziesitych, a okresowo bywa jednym z najwaniejszych sponsorw wspierajcych finansowo szwedzki faszyzm. Jako student medycyny Harald prawie od razu znalaz si w krgach zwolennikw higieny i biologii rasowej. Przez jaki czas pracowa w Szwedzkim Instytucie Biologii Rasowej i jako lekarz by jednym z liderw kampanii na rzecz sterylizacji niepodanych elementw w spoeczestwie. Cytat, Henrik Vanger, nagranie 2, 02950: Harald posun si

jeszcze dalej. By wspautorem na szczcie pod pseudonimem wydanej w 1937 roku ksiki Nowa Europa ludw. Dowiedziaem si o tym dopiero w latach siedemdziesitych. Mam kopi, ktr moesz przeczyta. To prawdopodobnie jedna z najohydniejszych ksiek, ktre ukazay si w jzyku szwedzkim. Harald przekonywa nie tylko do sterylizacji, ale rwnie do eutanazji, umiercania ludzi, ktrzy zaburzali jego poczucie estetyki i nie pasowali do wizji doskonaego szwedzkiego plemienia. W tekcie napisanym poprawn, akademick proz, w tekcie zawierajcym niezbdne medyczne argumenty wystpowa w obronie masowych mordw. Usumy kaleki. Nie pozwlmy rozplenia si Lapoczykom; maj w sobie mongolskie naleciaoci. Psychicznie chorzy potraktuj mier jako wyzwolenie, prawda? Rozwize kobiety, wczdzy, Cyganie, ydzi sam moesz sobie wyobrazi! W fantazjach mojego brata Owicim rwnie dobrze mgby znajdowa si w prowincji Dalama. Greger Vanger zosta po wojnie nauczycielem, a wkrtce dyrektorem liceum w Hedestad. Henrik y w przekonaniu, e jego brat nie nalea do adnej partii i e porzuci idee nazizmu. Ale kiedy w 1974 roku, po jego mierci, przejrza pozosta po nim korespondencj, dowiedzia si, e w latach pidziesitych Greger przyczy si do politycznie nic nieznaczcej, ale kompletnie idiotycznej sekty o nazwie Nordycka Partia Rzeszy, NPR. By jej czonkiem do samej mierci. Cytat, Henrik Vanger, nagranie 2, 04167: Trzech moich braci byo wic chorych psychicznie w kwestii polityki. Jak bardzo chorzy byli pod innymi wzgldami? Jedynym bratem, ktry w oczach Henrika zasugiwa na jak doz aski, by chorowity Gustav, ktry zmar na puca w 1955 roku. Gustav nie zajmowa si polityk i uchodzi za odsunit od wiata dusz artystyczn. By zupenie niezainteresowany biznesem czy karier w rodzinnym przedsibiorstwie. Zostao was dwch, ty i Harald. Dlaczego twj brat wrci do Hedeby? zapyta Mikael. Przeprowadzi si tutaj w 1979 roku, na krtko przed siedemdziesitymi urodzinami. Jest wacicielem domu.

To musi by dziwne uczucie, mieszka tak blisko brata, ktrego si nienawidzi... Starzec spojrza zdumiony na Mikaela. le mnie zrozumiae. Nie darz go nienawici. Moliwe, e mu wspczuj. Jest kompletnym idiot i to on mnie nienawidzi. On ci nienawidzi? Wanie tak. Myl, e dlatego tu wrci. eby spdzi swoje ostatnie lata, nienawidzc mnie z bliska. Dlaczego ci nienawidzi? Dlatego, e si oeniem. Chyba musisz mi to wyjani. HENRIK VANGER do wczenie straci kontakt ze starszymi brami. By ostatni nadziej ojca, jedynym z rodzestwa, ktry wykazywa jak smykak do interesw. Nie interesowa si polityk i unika Uppsali. Wybra studia ekonomiczne w Sztokholmie. Odkd skoczy osiemnacie lat, kade ferie i wakacje spdza na praktykach w ktrym z licznych biur koncernu albo w jednym z zarzdw firmy. Zgbia zawioci rodzinnego przedsibiorstwa. 10 czerwca 1941 roku, w rodku wojny, wysano go na sze tygodni do biura handlowego firmy w Hamburgu. Mia wtedy zaledwie dwadziecia lat i w roli opiekuna i ciotki przyzwoitki wystpi niemiecki agent koncernu, podstarzay weteran przemysowy Hermann Lobach. Nie chc ci zamcza szczegami, ale wtedy Hitler i Stalin byli jeszcze dobrymi przyjacimi i nie istnia front wschodni. Wszyscy sdzili, e Hitler jest niezwyciony. Dominowa nastrj... optymizmu i desperacji, wydaje mi si, e to odpowiednie sowa. Jeszcze teraz, p wieku pniej, trudno nazwa panujc wtedy atmosfer. Nie zrozum mnie le, nigdy nie byem nazist, a Hitler jawi mi si jako mieszna posta rodem z operetki. Ale trudno byo nie zarazi si optymistyczn wiar w przyszo wyznawan przez zwykych ludzi. Chocia wojna zbliaa si z kadym dniem, chocia

zaczy si wanie naloty bombowe na Hamburg, ludzie uwaali, e to tylko przejciowa niedogodno, e wkrtce zapanuje pokj, a Hitler stworzy swoj Neueurope, Now Europ. Chcieli wierzy, e ich Fuhrer jest bogiem. Tak mwia przecie propaganda. Henrik otworzy jeden ze swoich licznych albumw. To jest Hermann Lobach. Zgin w 1944 roku, prawdopodobnie przysypany gruzami podczas ktrego z nalotw bombowych. Nigdy nie poznalimy jego losu. W czasie tych szeciu tygodni zbliyem si do niego. Mieszkaem z jego rodzin w wytwornym apartamencie w jednej z zamonych dzielnic Hamburga. Codziennie spdzalimy czas w swoim towarzystwie. Taki by z niego nazista, jak ze mnie, ale zapisa si do partii nazistowskiej dla wygody. Legitymacja partyjna otwieraa drzwi i stwarzaa moliwoci robienia interesw na rachunek koncernu, zajmowalimy si bowiem robieniem interesw. Produkowalimy wagony towarowe do niemieckich pocigw; zawsze zastanawiaem si, czy ktry z nich dojecha do Polski... Sprzedawalimy im sukno na mundury, chocia oficjalnie nie mielimy pojcia, do czego go uywaj. A Hermann wiedzia, jak finalizowa umowy, byl miy i towarzyski. Doskonay nazista. Z biegiem czasu zaczem rozumie, e jest rwnie czowiekiem, ktry desperacko prbuje ukry pewn tajemnic. W nocy z 21 na 22 czerwca 1941 roku obudzi mnie, pukajc nagle do drzwi. Mj pokj ssiadowa z sypialni jego ony. Nakaza mi gestem milczenie, poleci si ubra i pj za nim. Zeszlimy pitro niej, do palarni. Nie ulegao wtpliwoci, e Lobach by na nogach ca noc. Mia wczone radio, zrozumiaem, e wydarzyo si co dramatycznego. Rozpoczto operacj Barbarossa. W przeddzie sobtkowego wita Niemcy napady na Zwizek Radziecki. Henrik zrezygnowany machn rk. Postawi na stole dwa kieliszki i nala porzdnie wdki. By po prostu wstrznity. Gdy zapytaem go, co to znaczy, odpowiedzia trzewo, e to oznacza koniec Niemiec i nazizmu. Nie do koca mu wierzyem, wydawao si przecie, e Hitler jest nie do pokonania, ale Lobach wznis toast za klsk Niemiec. A pniej

wzi si za praktyczne rzeczy. Mikael skin gow na znak, e cigle nada za tokiem opowiadania. Po pierwsze nie mia adnej moliwoci skontaktowania si z moim ojcem. Na wasn rk podj wic decyzj o skrceniu mojego pobytu w Niemczech i jak najszybszym powrocie do domu. Po drugie chcia mnie poprosi o przysug. Henrik wskaza poky i podniszczony portret kobiety w pprofilu. Hermann Lobach by onaty od czterdziestu lat, ale w 1919 roku spotka szalenie pikn i o poow od niego modsz kobiet, w ktrej zakocha si na mier i ycie. Bya prost, biedn szwaczk. Zacz stara si o jej wzgldy i wkrtce zostaa jego kochank. Jako zamonego mczyzn sta go byo na zakwaterowanie jej w mieszkaniu znajdujcym si w bezpiecznej odlegoci od jego domu. W 1921 roku urodzia mu crk, ktrej nadali imi Edith. Bogaty, starszy mczyzna, moda, pikna kobieta i dziecko mioci, to nie musiao by szczeglnie skandaliczne, nawet w latach czterdziestych skomentowa Mikael. Racja. Gdyby nie jeden szczeg. Kobieta bya ydwk. A to znaczy, e Lobach zosta ojcem ydowskiej crki w rodku nazistowskich Niemiec. W praktyce by wic zdrajc rasy. Aha, to bez wtpienia zmienia posta rzeczy. Co dalej? Matk Edith zatrzymano w 1939 roku. Zagin po niej lad i moemy si tylko domyla jej losu. Wiadomo byo, e ma crk, ktrej jeszcze nie zanotowano na adnej licie osb przeznaczonych do transportu i ktrej poszukiwa wydzia gestapo, zajmujcy si tropieniem uciekajcych ydw. W lecie 1941 roku, w tym samym tygodniu, w ktrym przybyem do Hamburga, wykryto zwizek matki Edith z Lobachem. Wezwany na przesuchanie przyzna si do zwizku, uzna ojcostwo, ale jednoczenie owiadczy, e nie ma pojcia, gdzie znajduje si jego crka i e nie mia z ni kontaktu od dziesiciu lat.

A gdzie si znajdowaa? Widziaem j w domu Lobacha codziennie. Sodka dwudziestoletnia dziewczyna, ktra sprztaa mj pokj i pomagaa podawa kolacj. W 1937 roku, gdy przeladowania ydw trway ju adnych par lat, matka Edith zacza baga mojego gospodarza o pomoc. I uzyskaa j Lobach kocha swoj nielubn crk rwnie mocno jak swoje oficjalne" dzieci. Ukry j w najbardziej nieprawdopodobnym miejscu, dokadnie pod nosem wszystkich. Zaatwi faszywe papiery i zatrudni j jako gosposi. Czy jego ona wiedziaa, kim jest Edith? Nie, nie miaa pojcia o tej sprawie. I co byo dalej? Tak zaaranowana sytuacja trwaa przez cztery lata, ale teraz Lobach czu, e ptla zaczyna si zaciska. Byo tylko kwesti czasu, kiedy gestapo zapuka do jego drzwi. Opowiedzia mi to wszystko w nocy, na par tygodni przed moim powrotem do Szwecji. A pniej przyprowadzi crk i przedstawi nas sobie. Edith bya okropnie niemiaa i nie odwaya si nawet spojrze mi w oczy. Lobach baga mnie, ebym uratowa jej ycie. Jak? Wszystko ju przygotowa. Zgodnie z planem miaem zosta jeszcze trzy tygodnie, a pniej pojecha nocnym pocigiem do Kopenhagi i przeprawi si odzi przez cienin. Stosunkowo bezpieczna podr, nawet w czasie wojny. Ale dwa dni po naszej rozmowie odpywa z Hamburga do Szwecji statek towarowy nalecy do koncernu Vangera. Lobach chcia, ebym wanie tym statkiem bezzwocznie opuci Niemcy. Zmiany w planach podry musiay zosta zatwierdzone przez sub bezpieczestwa, chodzio o troch przydugawa, ale bezproblemow procedur. Lobachowi niezmiernie zaleao na tym, ebym znalaz si na pokadzie tego statku. Przypuszczam, e razem z Edith. Przemycono j na statek, ukryt w jednej z trzystu skrzy z osprztem. Miaem za zadanie chroni j na wypadek, gdyby zostaa

wykryta na niemieckich wodach terytorialnych, i przeszkodzi kapitanowi, gdyby przyszo mu do gowy zrobi co gupiego. A tak w ogle to miaem j wypuci z ukrycia dopiero wtedy, gdy oddalimy si spory kawaek od Niemiec. Rozumiem. W zaoeniu atwa, w rzeczywistoci ta podr przerodzia si w co makabrycznego. Kapitan, Oskar Granath, by daleki od zachwytu, gdy nagle si dowiedzia, e odpowiada za butnego potomka swojego pracodawcy. Opucilimy Hamburg pod koniec czerwca, o dziewitej wieczorem. Gdy wypywalimy z portu wewntrznego, zawyy syreny ogaszajce alarm przeciwlotniczy. Angielski nalot, najgorszy, jaki przeyem, a port by oczywicie priorytetowym obiektem. Nie przesadz, jeeli powiem, e prawie posikaem si w portki, kiedy w pobliu wybuchay bomby. Ale w jaki sposb nam si udao. Po awarii silnika i nieszczciach sztormowej nocy w zaminowanej wodzie nastpnego popoudnia dotarlimy do Karlskrony. A teraz zapytaj, co si stao z dziewczyn. Myl, e ju wiem. Mj ojciec by oczywicie wcieky. Uskuteczniajc swoje idiotyczne wybryki, ryzykowaem wszystko. A dziewczyna moga zosta deportowana w kadej chwili, to by rok 1941. Ale wtedy byem ju zakochany w niej po uszy, tak jak kiedy Lobach w jej matce. Poprosiem j o rk i postawiem ojcu ultimatum: albo zaakceptuje nasze maestwo, albo bdzie musia si rozejrze za now nadziej firmy. Podda si. Ale ona zmara? Tak, stanowczo za wczenie. W 1958 roku. Byo nam dane przey razem ponad szesnacie lat. Miaa wrodzon wad serca. No i okazao si, e jestem bezpodny, nie mielimy dzieci. I to dlatego mj brat mnie nienawidzi. Dlatego, e si z ni oenie? Dlatego, e uywajc jego terminologii oeniem si z brudn ydowsk kurw. Dla niego to oznaczao zdrad rasy, plemienia, moralnoci i wszystkiego, co sob reprezentowa.

To przecie szaleniec. Nie mgbym tego lepiej wyrazi.

Rozdzia 10

Czwartek 9 stycznia pitek 31 stycznia


WEDUG HEDESTADS-KURIREN" pierwszy miesic Mikaela na bezludziu by najzimniejszym od niepamitnych czasw albo (o czym poinformowa go Henrik) przynajmniej od wojennej zimy w 1942 roku. By skonny uzna to za prawd. Ju po tygodniu w Hedeby nauczy si wszystkiego o kalesonach, grubych skarpetach i podwjnych podkoszulkach. Pamita kilka okrutnych dni w poowie stycznia, kiedy temperatura spada do niepojtych minus trzydziestu siedmiu stopni. Nigdy wczeniej nie przey czego takiego, nawet wtedy, gdy przez rok suy w wojsku w Kirunie. Pewnego ranka zamarzy rury z wod. Gunnar Nilsson zaopatrzy go w dwa plastikowe kanistry, eby mg co ugotowa i umy si, ale mrz by paraliujcy. Na wewntrznej stronie okien powstaway lodowe kwiaty i niezalenie od tego, jak duo pali w piecu, cigle czu si zzibnity. Kadego dnia spdza troch czasu na upaniu drewna w szopie za domem. Chwilami, bliski paczu, myla, eby zamwi takswk, pojecha do miasta i wsi w pierwszy lepszy pocig na poudnie. Ale pniej zakada jeszcze jeden sweter, opatula si kocem i siedzc przy stole, pi kaw i czyta stare policyjne protokoy. W kocu nastpi przeom i mrz zela do przyjemnych dziesiciu stopni. MIKAEL ZACZ poznawa ludzi z Hedeby. Martin Vanger dotrzyma obietnicy i zaprosi go na domowy obiad; poda piecze z osia i woskie czerwone wino. Przemysowiec nie by onaty, ale y w nieformalnym zwizku z Ev Hassel, ktra towarzyszya im w trakcie posiku. Bya ciep i towarzysk kobiet. Mikael uzna j za wyjtkowo atrakcyjn. Pracowaa jako dentystka, w tygodniu mieszkaa w Hedestad, a na weekendy przeprowadzaa si do

Martina. Okazao si, e znaj si od bardzo dawna, ale par zostali dopiero na stare lata i nie widz powodu, dla ktrego mieliby zawiera maestwo. Jakby nie byo, jest moj dentystk zamia si Martin. A wejcie do tej stuknitej rodziny raczej rednio mnie rajcuje dodaa Eva, klepic serdecznie Martina w kolano. Willa bya specjalnie dla niego zaprojektowanym marzeniem kawalera. Wytworne meble w czerni, bieli i chromie zachwyciyby z pewnoci ich mionika, Christera Malma. Kuchni wyposaono w profesjonalny sprzt do gotowania. W salonie znajdowa si gramofon stereofoniczny najwyszej klasy oraz imponujcy zbir pyt jazzowych, w ktrym swoje miejsce znaleli i Tommy Dorsey, i John Coltrane. Martin Vanger mia pienidze, jego dom by elegancki i funkcjonalny, ale te do bezosobowy. Mikael zanotowa, e na cianach wisz proste reprodukcje i afisze, ktre mona kupi w Ikei: ozdobne, ale niczym si niewyrniajce. Regay na ksiki, przynajmniej w tej czci mieszkania, ktr widzia Mikael, nie byy szczelnie zapenione. Oprcz tomw Encyklopedii Narodowej stao tam kilka albumw, ktre wrcza si w prezencie gwiazdkowym z braku lepszych pomysw. Podsumowujc, Mikael dostrzeg dwa zainteresowania w yciu Martina: muzyk i gotowanie. Pierwsze uwidaczniao si w kolekcji pyt analogowych liczcej mniej wicej trzy tysice egzemplarzy. Drugie w zaokrgleniu ponad paskiem spodni. Na osob Martina w jaki dziwaczny sposb skaday si: dobroduszno, surowo i uprzejmo. Nie trzeba byo mie szczeglnych umiejtnoci analitycznych, eby doj do wniosku, e ten czowiek boryka si z problemami. Suchajc Night in Tunisia, rozmawiali przede wszystkim o koncernie Vangerw i Martin nie kry, e walczy o przetrwanie przedsibiorstwa. Wybr tematu konwersacji zdziwi Mikaela. Martin nie by niewiadomy, e jego go jest dopiero co poznanym dziennikarzem gospodarczym. A mimo to mwi o wewntrznych problemach firmy tak otwarcie, e sprawia wraenie nieostronego. Najwyraniej wychodzi z zaoenia, e Mikael jest czonkiem rodziny, poniewa pracuje dla Henrika. Podobnie jak byy dyrektor naczelny uwaa, e rodzina jest sama sobie winna i odpowiedzialna za obecn sytuacj

przedsibiorstwa, jednak w odrnieniu od starca nie przejawia zgorzknienia i nieprzejednanej pogardy dla krewnych. Przeciwnie, wyglda wrcz na osobliwie rozbawionego nieuleczaln gupot rodziny. Eva Hassel potakiwaa, nie komentujc. Z pewnoci przerabiali ten temat niejeden raz. Martin, wiedzc, e Mikael zosta zatrudniony w celu napisania kroniki rodzinnej, zapyta, jak mu idzie. Mikael odpowiedzia z umiechem, e trudno mu nawet spamita imiona wszystkich czonkw rodziny i zapyta, czy w odpowiednim czasie mgby przeprowadzi z nim wywiad. Przy wielu okazjach rozwaa, czy nie sprowadzi rozmowy na temat obsesyjnego zainteresowania starca znikniciem Harriet. Henrik na pewno nie raz i nie dwa zamcza jej brata swoimi teoriami. Martin musia przecie wiedzie, e autor powstajcej kroniki nie mgby przeoczy zniknicia siostry. Ale poniewa nic nie wskazywao na to, e zamierza podj ten temat, Mikael zrezygnowa. Jeszcze kiedy nadarzy si okazja do dyskusji na temat Harriet. Rozstali si po wielu kolejkach wdki. Mikael by porzdnie nietrzewy, gdy o drugiej w nocy, lizgajc si co krok, wraca do domu. Oglnie rzecz biorc, by to bardzo przyjemny wieczr. PEWNEGO POPOUDNIA, w drugim tygodniu pobytu, Mikael usysza pukanie. Odoy otwarty wanie skoroszyt z notatkami z dochodzenia policyjnego szsty z kolei i zamkn drzwi do gabinetu, po czym otworzy drzwi wejciowe, w ktrych staa mniej wicej pidziesicioletnia, grubo ubrana blondynka. Hej! Chciaam si tylko przywita. Nazywam si Cecilia Vanger. Ucisnli sobie donie i Mikael wycign filianki do kawy. Cecilia, crka nazisty Haralda Vangera, jawia si jako kobieta otwarta i pod wieloma wzgldami ujmujca. Mikael przypomnia sobie, e Henrik wyraa si o niej pochlebnie, e wspomnia o jej braku kontaktu z mieszkajcym po ssiedzku ojcem. Porozmawiali troch o tym i owym, zanim przesza do waciwego tematu. Syszaam, e ma pan napisa ksik o naszej rodzinie. Nie jestem pewna, czy podoba mi si ten pomys powiedziaa.

Chciaabym przynajmniej zobaczy, co z pana za go. Taa. Zatrudni mnie Henrik Vanger. To jego historia, e tak powiem. Ale poczciwy Henrik nie jest do koca obiektywny, jeeli chodzi o stosunek do rodziny. Mikael przyglda si jej badawczo, niepewny, co kobieta ma na myli. Jest pani przeciwna ksice o Vangerach? Tego nie powiedziaam. A to, co sdz, i tak nie ma chyba adnego znaczenia. Ale myl, e ju pan zdy zrozumie, e nie zawsze byo atwo przynalee do tej rodziny. Mikael nie mia pojcia, co jej powiedzia Henrik i ile wie o jego zleceniu. Rozoy rce. Henrik zatrudni mnie do napisania kroniki rodzinnej. Wiem, e wyraa dosadne opinie na temat czonkw rodziny, ale bd si stara nie odbiega od faktw, ktre mona udokumentowa. Cecilia umiechna si bez cienia sympatii. Chc tylko wiedzie, czy po ukazaniu si ksiki bd musiaa wyemigrowa. Nie sdz odpowiedzia Mikael. Ludzie potrafi rozrnia bohaterw. Mojego ojca na przykad. Pani ojca nazist? Cecilia przewrcia oczami. Ojciec jest szalony. Spotykam si z nim zaledwie par razy w roku, chocia mieszkamy ciana w cian. Dlaczego nie chce go pani widywa? Prosz si wstrzyma z zadawaniem masy pyta. Ma pan mnie zamiar cytowa? Czy mog prowadzi z panem normaln rozmow bez obawy, e zrobi pan ze mnie idiotk?

Mikael zawaha si przez chwil, nie wiedzc, co powiedzie. Dostaem zadanie napisania ksiki, ktra zaczyna si w momencie, gdy Alexandre Vangeersad schodzi na ld razem z Bernadottem, a koczy... dzisiaj. Bdzie traktowaa o imperium przemysowym na przestrzeni dziejw, ale oczywicie rwnie o przyczynach powolnego upadku tego imperium i o tarciach w onie rodziny. W tej opowieci nie da si unikn gwna. Wypynie na powierzchni. Ale to nie znaczy, e zajm si oczernianiem rodziny albo przedstawi jej wypaczony obraz. Spotkaem na przykad Martina Vangera, ktrego uwaam za sympatycznego czowieka i ktrego jako sympatycznego czowieka opisz. Cecilia nie odpowiedziaa. Wiem, e jest pani nauczycielk. Gorzej, dyrektork liceum w Hedestad. Przepraszam. Wiem, e Henrik pani lubi, e jest pani matk, ale yje z mem w separacji i... to mniej wicej wszystko. Moe pani rozmawia ze mn bez obawy, e pani zacytuj albo... zrobi z pani wariatk. Natomiast kiedy na pewno zapukam do pani, zapytam o jedno szczeglne wydarzenie i poprosz o nawietlenie faktw. To bdzie wywiad i moe pani udziela odpowiedzi lub nie. I gdy zadam takie niewygodne pytanie, nie omieszkam pani o tym przypomnie. Czy mog porozmawia z panem... off the record, jak to zwyklicie nazywa? Oczywicie. I to te jest off the record? Jest pani ssiadk, ktra przysza si przywita i napi kawy, nikim innym. W porzdku. A czy teraz mog pana o co zapyta? Prosz bardzo. W jakim stopniu ta ksika bdzie traktowaa o Harriet Vanger?

Mikael przygryz warg i po krtkim wahaniu powiedzia lekkim tonem: Szczerze mwic, nie mam pojcia. Niewykluczone, e moe powic temu jaki rozdzia. To niewtpliwie dramatyczne wydarzenie, ktre powanie zawayo na yciu Henrika. Ale nie przyjecha pan tutaj po to, eby zbada okolicznoci jej zniknicia? A dlaczego pani tak myli? Taa, chociaby dlatego, e Gunnar Nilsson przydwiga tutaj cztery kartony. Objtociowo powinny odpowiada dokumentom z prywatnego dochodzenia, ktre od lat prowadzi Henrik. A kiedy zajrzaam do dawnego pokoju Harriet, gdzie te zbiory zazwyczaj le, byo pusto. Cecilia Vanger to nie w ciemi bita kobieta. Powinna pani przedyskutowa to z Henrikiem, nie ze mn odpowiedzia. Ale oczywicie Henrik opowiada mi sporo o znikniciu Harriet i z zainteresowaniem czytam te materiay. Kobieta umiechna si blado. Czasami zastanawiam si, kto jest bardziej szalony: mj ojciec, czy wujek. Rozmawiaam z nim o znikniciu Harriet chyba z tysic razy. I jak pani myli, co si stao? Czy to pytanie z wywiadu? Nie zamia si Mikael. To jest pytanie z ciekawoci. A mnie ciekawi, czy pan te jest wariatem. Czy kupi pan wywody Henrika, czy te na odwrt, czy to pan go nakrca? Sdzi pani, e Henrik to wariat? Prosz mnie le nie zrozumie. Henrik to jeden z najserdeczniejszych i najbardziej troskliwych ludzi, jakich znam. Bardzo go lubi. Ale na tym punkcie ma obsesj. Ale jego obsesja ma rzeczywiste podstawy. Harriet

naprawd zagina. Ale ja po prostu jestem cholernie zmczona t ca histori. Zatruwa nam ycie od tylu lat i nie wida jej koca. Nagle podniosa si i zaoya futrzan kurtk. Musz ju i. Sprawia pan mie wraenie. Martin te tak uwaa, ale jego osd nie zawsze jest najlepszy. Zapraszam w kadym razie do mnie na kaw, kiedy tylko bdzie pan mia ochot. Wieczorami prawie zawsze jestem w domu. Dzikuj odpowiedzia Mikael. Kiedy zbliya si do drzwi, zawoa: Nie odpowiedziaa mi pani na to pytanie nie z wywiadu"! Zatrzymaa si na moment i odpowiedziaa, nie patrzc na niego. Nie mam pojcia, co si jej przytrafio. Ale myl, e zdarzyo si co, co ma tak proste i zwyke wytumaczenie, e jeeli kiedykolwiek je poznamy osupiejemy ze zdziwienia. Odwrcia si i umiechna po raz pierwszy naprawd ciepo. A pniej pomachaa na poegnanie i znikna. Mikael siedzia w bezruchu przy kuchennym stole, rozwaajc fakt, e w spisie osb, ktre w dniu zaginicia Harriet znajdoway si na wyspie, Cecilia naley do tych wyrnionych tustym drukiem. O ILE SPOTKANIE z Cecili byo, oglnie rzecz biorc, sympatyczne, o tyle nie mona tego byo powiedzie o spotkaniu z Isabell Vanger. Matka Harriet miaa siedemdziesit pi lat i zgodnie z zapowiedzi Henrika bya szalenie wytworn kobiet, ktra w pewnym sensie przypominaa podstarza Lauren Bacall. Szczupa, w czarnych karakuach i pasujcej do nich czapce wspieraa si na czarnej lasce. Natkn si na ni w drodze do kawiarni Susanny. Wygldaa jak wiekowa wampirzyca; cigle jeszcze liczna jak malowanie, ale jadowita niczym mija. Najwyraniej wracaa do domu ze spaceru. Halo, mody czowieku. Chod no tutaj! zawoaa na

skrzyowaniu. Trudno byo nie zauway rozkazujcego tonu. Mikael, rozejrzawszy si dokoa, doszed do wniosku, e chodzi o niego. Podszed wic posusznie. Jestem Isabell Vanger oznajmia. Dzie dobry, nazywam si Mikael Blomkvist. Wycign rk, ktr kobieta cakowicie zignorowaa. Czy to ty jeste tym typem, ktry wszy w naszych rodzinnych sprawach? Noooo... jestem tym typem, z ktrym Henrik Vanger zawar umow na pomoc w napisaniu ksiki o rodzinie Vangerw. Nic ci do tego! Do czego? Do tego, e Henrik Vanger mnie zatrudni, czy do tego, e t prac przyjem? Jeeli chodzi o t pierwsz rzecz, myl, e to wycznie sprawa Henrika, jeeli o drug to tylko moja. Dobrze wiesz, o co mi chodzi. Nie lubi, gdy kto grzebie w moim yciorysie. W porzdku. Nie bd grzeba w pani yciorysie. O reszcie prosz porozmawia z Henrikiem. Nagle kobieta podniosa lask i pchna Mikaela rczk w pier. Cios nie by silny, ale zaskoczony Mikael cofn si o krok. Trzymaj si z dala ode mnie! Isabella obrcia si na picie i pomaszerowaa w stron swojego domu. Mikael sta jak wmurowany, z min osoby, ktra wanie spotkaa prawdziw, yw posta z komiksu. Gdy podnis wzrok, ujrza w oknie Henrika. Starzec w ironicznym gecie wznis filiank jak do toastu. Mikael rozoy bezradnie rce, pokrci gow i ruszy w kierunku kawiarni. JEDYN PODR, ktr Mikael podj w cigu pierwszego miesica bya caodniowa wycieczka do zatoki jeziora Siljan.

Poyczonym od Dircha Frodego samochodem jecha przez zanieon okolic, eby spdzi popoudnie w towarzystwie komisarza Gustafa Morella. Mikael prbowa stworzy sobie obraz policjanta na podstawie jego wystpie w dochodzeniu; zobaczy czerstwego starca o powolnych ruchach i jeszcze bardziej powolnym sposobie mwienia. Mikael mia ze sob notes z dziesicioma pytaniami, ktre zapisa w trakcie czytania policyjnych dokumentw. Moreli odpowiada z pedagogicznym zaciciem. W kocu Mikael, odoywszy notatki, wyjani, e pytania s tylko pretekstem do odwiedzin emerytowanego komisarza. Tak naprawd chcia z nim po prostu porozmawia i zada tylko jedno istotne pytanie: czy w ledztwie policyjnym kryje si co, czego nie mona znale w papierach? Jaka myl lub przeczucie, ktrymi mgby si podzieli? Poniewa Moreli, podobnie jak Henrik Vanger, od trzydziestu szeciu lat rozmyla nad tajemnic zniknicia Harriet, Mikael spodziewa si, e napotka pewien opr; by przecie tylko nowym chopaczkiem rozdeptujcym zarola w lesie, w ktrym kiedy zabdzi komisarz. Ale Moreli nie okazywa ani odrobiny wrogoci. Nabi starannie fajk, zapali zapak i odpowiedzia: To jasne, e przychodz mi do gowy rne myli. Ale s takie nieokrelone i ulotne, e nawet nie potrafi ich sformuowa. Jak pan myli, co przydarzyo si Harriet? Myl, e j zamordowano. Co do tego zgadzam si z Henrikiem. To jedyne rozsdne wyjanienie. Ale nigdy nie zrozumielimy motywu. Sdz, e zabito j z jakiego szczeglnego powodu to nie by atak szau, napa poczona z gwatem czy co takiego. Znajc motyw, poznalibymy te sprawc morderstwa. Starzec zamyli si. Niewykluczone, e morderstwo nie byo zaplanowane. To znaczy kto wykorzysta okazj, powstay po wypadku chaos. Ukry zwoki, a pniej wywiz je dokd, gdy przeczesywalimy wysp. Mwimy wic o kim, kto dziaa z zimn krwi. Jest jeden szczeg. Harriet wesza do pokoju Henrika i

poprosia o rozmow. Teraz wydaje mi si to do osobliwe, przecie wiedziaa, e Henrik ma rce pene roboty ze wszystkimi krewnymi, ktrzy zwalili mu si na gow. Myl, e Harriet stanowia dla kogo zagroenie. Chciaa co Henrikowi opowiedzie, a morderca zrozumia, e dziewczyna ma zamiar... naskary? Henrik by zajty rozmow z paroma krewnymi... Oprcz Henrika w pokoju znajdoway si cztery osoby: jego brat Greger, syn kuzyna Magnus Sjgren i dwjka dzieci Haralda, Birer i Cecilia. Ale to nic nie znaczy. Zamy, zupenie hipotetycznie, e Harriet odkrya, e kto zdefraudowa pienidze firmy. Moga o tym wiedzie od miesicy, moga rozmawia o tym wanie z t osob. Moga prbowa j szantaowa albo przeciwnie mogo jej by al tego czowieka i wahaa si, nie wiedzc, czy powinna go zdemaskowa. Moga nagle podj decyzj i poinformowa o tym morderc, ktry w desperacji popeni zbrodni. Mwi pan o mordercy on". Czysto statystycznie, wikszo mordercw to mczyni. Cho oczywicie w rodzinie Vangerw jest par niezych ylet... Spotkaem Isabell Vanger. To jedna z nich. Ale jest wicej takich kobiet. Cecilia Vanger potrafi by niesamowicie ostra. Spotka pan Sar Sjgren? Mikael pokrci gow. To crka Sofii Vanger, jednej z kuzynek Henrika. Naprawd nieprzyjemna i bezwzgldna kobieta. Ale ona mieszkaa w Malm i, o ile wiem, nie miaa powodu, eby zabi Harriet. Okej. Problem polega na tym, e wakujc ten temat po raz ktry tam, cigle nie potrafimy zrozumie motywu. A to przecie wane. Gdy zrozumiemy motyw, dowiemy si, co si stao i kto za to odpowiada. Pracowa pan nad tym przypadkiem bardzo intensywnie. Czy jest co, czego pan nie sprawdzi?

Moreli zamia si chrapliwie. To niemoliwe, panie Mikaelu. Powiciem temu przypadkowi niezliczone godziny i nie potrafi wskaza niczego, czego nie skontrolowaem na tyle, na ile pozwalay warunki. Nawet wtedy, gdy awansowaem i wyjechaem z Hedestad. Wyjecha pan? Tak. To nie s moje strony. Miaem posad w Hedestad midzy 1963 a 1968 rokiem, a pniej zostaem komisarzem i a do emerytury pracowaem w policji w Gavle. Ale rwnie tam nie przestaem grzeba w tej sprawie. Henrik Vanger naciska, prawda? Oczywicie. Ale to nie dlatego. Zagadka Harriet fascynuje mnie do dzisiaj. Chodzi o to... kady policjant ma swoje nierozwizane tejemnice. Pamitam, jak za moich czasw w Hedestad starsi policjanci rozmawiali o sprawie Rebeki. Szczeglnie jeden, nazywa si Torstensson, od dawna nie yje, powraca do niej rok po roku. W czasie wolnym i podczas urlopu. Kiedy uspokajay si lokalne obuzy, wyciga stare skoroszyty i rozmyla. To te bya zaginiona dziewczyna? Komisarz Moreli przez sekund wyglda na zdumionego. Umiechn si, zrozumiawszy, e Mikael szuka jakiego zwizku. Nie, to nie dlatego o tym wspomniaem. Chodzi mi o dusz policjanta. Sprawa Rebeki miaa miejsce, zanim Harriet w ogle przysza na wiat, i dawno ju ulega przedawnieniu. Ktrego dnia w latach czterdziestych moda kobieta w Hedestad zostaa napadnita, zgwacona i zamordowana. To nic niezwykego. Kady policjant musi kiedy w trakcie swojej kariery zetkn si z tego typu przypadkiem, ale chodzi mi o to, e zdarzaj si sprawy, ktre przylepiaj si do czowieka, ktre nie opuszczaj go ani na moment. Morderca pozbawi dziewczyn ycia w szczeglnie bestialski sposb. Zwiza j, a potem wcisn jej gow w rozarzone wgle w kominku. Nie wiem, jak dugo i jak bardzo nieszczsna cierpiaa, zanim zmara. O esz kur....

No wanie. Tyle w tym za. Biedny Torstensson, to on przyby jako pierwszy na miejsce zbrodni. No i sprawa pozostaa nierozwizana, mimo e wezwano pomoc ze Sztokholmu. Nigdy nie potrafi o niej zapomnie. Rozumiem. Tak wic Harriet to moja Rebeka. W jej przypadku nie wiemy nawet, jak zmara. Z technicznego punktu widzenia nie moemy nawet udowodni, e dokonano morderstwa. Ale nie potrafi przesta o tym myle. Zaduma si ponownie. Kiedy si pracuje przy dochodzeniu w sprawie morderstwa, jest si najbardziej samotnym czowiekiem na wiecie. Przyjaciele ofiary s wstrznici i zrozpaczeni, ale wczeniej czy pniej po kilku tygodniach czy miesicach ycie wraca do normy. Najblisi krewni potrzebuj wicej czasu, ale rwnie oni przezwyciaj aob i rozpacz. ycie toczy si dalej. Ale nierozwizane morderstwo uwiera i drczy. W kocu pozostaje tylko jedna osoba, ktra z myl o ofierze prbuje wynagrodzi uczynione zo: policjant ze swoim dochodzeniem. NA WYSPIE HEDEBY mieszkay jeszcze trzy osoby z rodziny Vangerw. Alexander Vanger, urodzony w 1946 roku syn trzeciego brata, Gregera, zajmowa odrestaurowany drewniany dom z pocztku dwudziestego wieku. Obecnie przebywa jednak na Karaibach, oddajc si swym ulubionym zajciom, czyli eglowaniu i nicnierobieniu. Henrik zjecha bratanka tak bardzo, e Mikael nie mia wtpliwoci, e rwnie Alexander jest czowiekiem kontrowersyjnym. Zadowoli si stwierdzeniem, e w dniu zniknicia Harriet Alexander mia dwadziecia lat i e przebywa na wyspie. Razem z nim mieszkaa jego matka, osiemdziesicioletnia Gerda, wdowa po Gregerze. Mikael nigdy jej nie widzia; schorowana, leaa caymi dniami, praktycznie przykuta do ka. Trzecim czonkiem rodziny by oczywicie Harald Vanger. Przez pierwszy miesic Mikaelowi nie udao si zobaczy nawet

cienia starego wyznawcy biologii rasowej. Jego dom ssiadowa z chatk dziennikarza. Z zaciemnionymi oknami sprawia wraenie ponure i zowieszcze. Przechodzc obok, Mikael kilkakrotnie zauway ledwo dostrzegalny ruch zason, a kiedy pn noc, w drodze do ka, nagle zobaczy wiato w pokoju na pitrze. Jasna smuga przedzieraa si przez szpar w okiennych kotarach. Przez dwadziecia minut sta przy kuchennym oknie, zafascynowany i wpatrzony w wiato. W kocu, trzsc si z zimna, poszed spa. Rankiem zasony byy, jak zwykle, dokadnie zasunite. Harald Vanger by jakby niewidoczn, ale nieustannie obecn zjaw, ktra swoj nieobecnoci wpywa na pewne aspekty ycia na wyspie. W fantazjach Mikaela mczyzna coraz czciej przybiera posta zego Golluma, ktry zajmujc si w swojej zaryglowanej norze tajemniczymi sprawami, szpieguje otoczenie zza firanek. Raz dziennie odwiedzaa go gminna pomoc domowa. Starsza kobieta z drugiej strony mostu, dwigajc reklamwki z jedzeniem, przedzieraa si do jego drzwi przez zaspy, poniewa nie pozwala odniey podjazdu. Dozorca" Nilsson pokrci tylko gow, usyszawszy pytanie Mikaela. Oczywicie, e proponowa mu odnieanie, ale starzec najwyraniej nie yczy sobie obcych na swoim terenie. Jeden jedyny raz, pierwszej zimy po tym, jak Harald wrci na wysp, Nilsson odruchowo wjecha traktorem na podwrze, by odgarn nieg; dokadnie tak, jak czyni to na wszystkich innych podjazdach. Harald wybieg z domu i krzycza tak dugo, a Nilsson w kocu odjecha. Co gorsza, dozorca nie mg odniea u Mikaela, poniewa traktor nie mieci si w wskiej bramie. Cigle wic obowizyway opata i sia wasnych mini. W POOWIE STYCZNIA Mikael zleci swojemu adwokatowi ustalenie terminu, w ktrym mgby odby trzymiesiczn kar wizienia. Zaleao mu na tym, eby mie to jak najszybciej z gowy. Pjcie do puda okazao si atwiejsze ni przypuszcza. Ju po tygodniu rozpatrzono spraw pomylnie i 17 marca Mikael mia si stawi w Rullaker pod Ostersundem w otwartym zakadzie dla odbywajcych kar po raz pierwszy. Adwokat oznajmi jednoczenie, e najprawdopodobniej kara ulegnie skrceniu.

wietnie entuzjazmu.

odpowiedzia

Mikael

bez

wikszego

Siedzia przy kuchennym stole i gaska rudobrzowego kota, ktry zwyk pojawia si co kilka dni i spdza u niego noc. Od Helen Nilsson usysza, e zwierzak wabi si Tjorven i nie majc adnego konkretnego waciciela, chodzi od domu do domu. MIKAEL SPOTYKA swojego zleceniodawc prawie kadego popoudnia. Czasami bya to tylko krtka rozmowa, czasami siedzieli godzinami, dyskutujc o znikniciu Harriet i o najrniejszych szczegach z prywatnego ledztwa Henrika. Nierzadko rozmowy wyglday w ten sposb, e dziennikarz formuowa jak teori, a Henrik miady j swoimi argumentami. Mikael prbowa zachowa dystans do zlecenia, ale jednoczenie czu, e momentami jest wbrew swej woli zafascynowany tymi zagadkowymi puzzlami, w jakie niewtpliwie ukadao si zniknicie Harriet. Zapewnia Erik, e sformuuje strategi niezbdn do podjcia walki z Hansem-Erikiem Wennerstrmem, ale po miesicu pobytu w Hedestad cigle jeszcze nie otworzy starych skoroszytw, ktrych zawarto doprowadzia go do sdu. Wrcz przeciwnie odsuwa od siebie ten problem. Za kadym razem, gdy zaczyna myle o Wennerstrmie i swojej sytuacji, popada w najgbsz chandr i bezsilno. W chwilach olnienia zastanawia si, czy podobnie jak starzec nie zaczyna zachowywa si jak wariat. Jego kariera zawodowa runa jak domek z kart, a on sam zareagowa ucieczk do niewielkiej wioski na prowincji, gdzie ugania si za duchami. Poza tym brakowao mu Eriki. Henrik Vanger obserwowa wspdochodzeniowca z kontrolowanym niepokojem. Podejrzewa, e Mikael nie zawsze jest w stanie rwnowagi. Pod koniec stycznia podj decyzj, ktr zaskoczy siebie samego. Podnis suchawk i zadzwoni do Sztokholmu. Trwajca dwadziecia minut rozmowa dotyczya w gwnej mierze Mikaela Blomkvista. MIN PRAWIE miesic, nim Erik przestaa kierowa zo.

Zadzwonia o wp do dziesitej jednego z ostatnich styczniowych wieczorw. Rzeczywicie masz zamiar zosta tam na pnocy? rozpocza bez powitania. Jej telefon zaskoczy Mikaela do tego stopnia, e nie wiedzia, co odpowiedzie. Umiechn si i opatuli szczelniej kocem. Hej Ricky. Powinna sprbowa sama. A dlaczego? Czy pobyt w Herteperte jest jako szczeglnie czarujcy? Wanie umyem zby w lodowatej wodzie. A plomby bol. Sam sobie jeste winien. Ale w Sztokholmie te jest zimno. Opowiadaj. Stracilimy dwie trzecie ogoszeniodawcw. Nikt nie chce powiedzie tego wprost, ale... Wiem. Zrb list tych, ktrzy si wycofali. Ktrego piknego dnia zaprezentujemy ich w odpowiednim reportau. Micke... podliczyam to wszystko i jeeli nie zdobdziemy nowych klientw, to jesieni padniemy. Po prostu. Zobaczysz, e to si zmieni. Usysza w suchawce zmczony miech. Jak moesz tak twierdzi, siedzc w tym laposkim piekle. Suchaj no, do najbliszej osady Saamw mam okoo piciuset kilometrw. Milczaa. Eriko, jestem... Wiem. A man's gotta do what a man's gotta do and all that crap. Nie musisz nic mwi. Przepraszam, e jak najgorsza hetera nie odpowiadaam na twoje telefony. Moemy zacz od nowa?

Mylisz, e odwa si przyjecha do ciebie w odwiedziny? Kiedy tylko zapragniesz! Mam wzi strzelb z grubym rutem? Nie, nie musisz. Wynajmiemy kilku Lapoczykw z psimi zaprzgami. Kiedy przyjedziesz? W pitek wieczorem. Pasuje? Nagle ycie wydao si Mikaelowi nieskoczenie janiejsze. Z WYJTKIEM WSKIEJ cieki prowadzcej do drzwi podwrze byo zasypane biaym puchem na wysoko okoo metra. Mikael, dokonawszy krytycznego przegldu szufli do odgarniania niegu, poszed do Gunnara Nilssona i zapyta, czy Erika bdzie moga zaparkowa u nich swoje bmw. Oczywicie! W podwjnym garau byo wystarczajco duo miejsca, a oprcz tego mogli zaoferowa podgrzewacz do silnika. Erika przyjechaa okoo szstej wieczorem. Przygldali si sobie wyczekujco kilka sekund, by zaton w objciach na zdecydowanie dusz chwil. Oprcz owietlonego kocioa w wieczornych ciemnociach nie byo wiele do obejrzenia; zamykano wanie zarwno sklep Konsum, jak i kawiarni Susanny. Szybko wic wrcili do chatki. Podczas gdy Mikael gotowa obiad, Erika myszkujc po caym domu skomentowaa zapomniany egzemplarz Rekordmagasinet" z lat pidziesitych i zagbia si w lecych w pracowni skoroszytach. Zjedli kotlety jagnice z ziemniakami w biaym sosie na mietanie zdecydowanie za duo kalorii. Popijali czerwonym winem. Mikael prbowa podj wtek, ale Erika nie bya w odpowiednim nastroju, eby rozmawia o sprawach Millennium". Rozmawiali wic przez dwie godziny o zajciach i samopoczuciu Mikaela. A pniej sprawdzili, czy ko jest wystarczajco szerokie dla nich obojga. TRZECIE SPOTKANIE z adwokatem Bjurmanem zostao odwoane, przeoone i w kocu ustalone na godzin siedemnast w

ten sam pitek. Wczeniej Salander bya przyjmowana w kancelarii przez kobiet w wieku pidziesiciu piciu lat. Tym razem pachnca pimem sekretarka zdya pj do domu, a od Bjurmana dochodzia lekka wo alkoholu. Gestem doni zaprosi podopieczn do zajcia miejsca na krzele dla klientw i w roztargnieniu szpera w papierach do momentu, w ktrym jakby nagle zda sobie spraw z jej obecnoci. Zacz nowe przesuchanie. Tym razem wypytywa Lisbeth o jej ycie seksualne, ktre to ycie uwaaa za rzecz jak najbardziej prywatn i o ktrym nie miaa zamiaru z nikim rozmawia. Wiedziaa, e przyja niewaciw taktyk. Najpierw siedziaa cichutko, starajc si nie odpowiada na jego pytania, co on tumaczy jej niemiaoci, upoledzeniem albo zamiarem ukrycia czego. Zacz j wic przyciska do muru. Salander, zrozumiawszy, e trafia na upartego twardziela, pozwolia sobie na lakoniczne i niewinne odpowiedzi, ktre jak sdzia pasowayby do jej psychologicznego profilu. Wspomniaa o Magnusie, opisaa go jako lekko maniakalnego programist w jej wieku, ktry zachowuje si jak dentelmen, zabiera do kina i czasami goci w jej ku. Magnus by czyst fikcj, powsta w trakcie opowiadania o nim, ale Bjurman potraktowa go jako pretekst do godzinnej analizy ycia seksualnego swojej podopiecznej. Jak czsto uprawiacie seks? Od czasu do czasu. Kto wychodzi z inicjatyw, ty czy on? Ja. Uywacie prezerwatywy? Naturalnie, syszaa przecie o hivie. Jaka jest twoja ulubiona pozycja? Zazwyczaj na plecach. Lubisz seks chwileczk... Czy uprawiaa kiedy seks analny? oralny? Oeee...

Nie, nie bawi mnie ciupcianie w tyek, ale co ci to, kurwa, obchodzi? Po raz pierwszy uniosa si w towarzystwie Bjurmana. Zdajc sobie spraw z tego, jak wyraziste jest jej spojrzenie, spucia oczy, eby nie zdradzi swoich uczu. Kiedy znw na niego popatrzya, szczerzy zby po drugiej stronie biurka. W tym momencie zrozumiaa, e jej ycie przybierze dramatyczny obrt. Opucia kancelari z uczuciem obrzydzenia. Nie bya przygotowana. Palmgrenowi nigdy nie przyszoby do gowy, eby zadawa takie

pytania, a poza tym zawsze by do dyspozycji, gdyby chciaa z nim porozmawia. Z czego rzadko korzystaa. Bjurman by a serious Pain in the Ass i jak sdzia urs do rangi Major Problem.

Rozdzia 11 Sobota 1 lutego wtorek 18 lutego


W SOBOT, WYKORZYSTUJC nieliczne jasne godziny w cigu dnia, wybrali si na spacer w kierunku gospodarstwa stergarden. Mimo e Mikael mieszka w Hedeby od miesica, jeszcze nigdy nie zapuci si w gb wyspy Mrz na przemian ze nieycami skutecznie odstraszay od tego typu zaj. Ale sobota bya soneczna i przyjemna, jak gdyby Erika przywioza ze sob oznaki nadcigajcej zza horyzontu wiosny. Termometr wskazywa zaledwie minus pi stopni. Wzdu drogi cigny si metrowe zaspy. Zaraz za zabudowaniami zaczyna si gsty wierkowy las. Mikael stwierdzi ze zdziwieniem, e wznoszca si nad domami grka Sderberget jest znacznie wysza i bardziej niedostpna ni wygldaa z osady. Przez uamek sekundy wrci myl do Harriet, zastanawiajc si, jak czsto bawia si tutaj w dziecistwie, ale zaraz wybi j sobie z gowy. Gdy przeszli jaki kilometr, las skoczy si nagle przy ogrodzeniu, za ktrym rozcigao si gospodarstwo stergarden. Zobaczyli biay drewniany dom i ogromn brzowoczerwon stodo. Zrezygnowawszy z wejcia do zagrody, wrcili t sam drog. Gdy mijali podjazd do dworku Vangerw, usyszeli mocne pukanie w szyb. Stojcy na pitrze Henrik zaprasza zdecydowanym gestem do rodka. Mikael i Erika spojrzeli po sobie. Chcesz spotka legend przemysu? A gryzie? Nie w soboty. Henrik przywita j w drzwiach gabinetu uciskiem doni. Poznaj. Pani Erika Berger, prawda? zapyta. Mikael nie wspomnia ani sowem, e zamierza pani przyjecha do Hedeby. JEDN Z NAJBARDZIEJ uderzajcych cech Eriki bya umiejtno

natychmiastowego nawizywania przyjacielskich wizi z najprzerniejszymi ludmi. Mikael widzia, jak oczarowuje picioletnich chopcw, ktrzy po kwadransie byli dla niej gotowi opuci swoj mam. Ponadosiemdziesicioletni staruszkowie nie stanowili wyjtku. Jej urocze doeczki tylko pobudzay apetyt. Ju po chwili Erika i Henrik zignorowali kompletnie Mikaela, szczebioczc radonie, jak gdyby znali si od dziecistwa; no dobrze, majc na wzgldzie rnic wieku od dziecistwa Eriki. Erika zacza bezceremonialnie od zrugania Henrika za to, e podebra jej wydawc. Na to starzec wypomnia jej, e o ile zrozumia z wypowiedzi prasowych to ona go zwolnia, a jeeli tego jeszcze nie uczynia, to najwyszy czas na pozbycie si takiego balastu w redakcji. Erika rozwaaa to przez moment, przygldajc si krytycznie Mikaelowi. W kadym razie doda Henrik wiejskie ycie na pewno wyjdzie modemu panu Blomkvistowi na zdrowie. Zgodzia si z nim w zupenoci. Przez kolejnych pi minut dyskutowali o wybrykach Mikaela, nie unikajc zoliwoci. Mikael najpierw tylko udawa obraonego, ale gdy Erika zacza wygasza tajemnicze i dwuznaczne komentarze, nawizujce do jego brakw nie tylko jako dziennikarza, ale rwnie jako kochanka, naprawd zmarszczy czoo. Henrik mia si do rozpuku, odchylajc gow. Mikael sta jak osupiay. To byy tylko arty, ale nigdy wczeniej nie widzia Henrika tak swobodnego i rozlunionego. Nagle zobaczy przed sob pidziesit ech! trzydzieci lat modszego Vangera, ktry musia by czarujcym flirciarzem. Nigdy nie oeni si po raz drugi. Bez wtpienia spotka na swojej drodze niejedn kobiet, ale przez prawie p wieku nie zwiza si z adn. Mikael przekn kolejny yk kawy i nadstawi uszu, zrozumiawszy, e rozmowa zesza na powane tory i zacza dotyczy Millennium". Mikael da mi do zrozumienia, e macie problemy z gazet. Erika zerkna na przyjaciela.

Nie, nie. Nie opowiada mi o waszych zawodowych poczynaniach i posuniciach, ale trzeba by lepym i guchym, eby nie zrozumie, e Millennium", podobnie jak koncern Vangerw, jest w tarapatach wyjani Henrik. Chyba sobie poradzimy powiedziaa ostronie Erika. Wtpi odparowa starzec. Dlaczego? No dobrze, ile osb zatrudniacie, sze? Miesicznik w nakadzie dwudziestu jeden tysicy, druk, dystrybucja, lokale... Potrzebujecie rocznego obrotu w wysokoci, no... powiedzmy dziesiciu milionw. Mniej wicej poow tej sumy powinnicie otrzyma z dochodw za ogoszenia. No i? Hans-Erik Wennerstrm to pamitliwy i maostkowy czort, ktry raczej was nie zapomni. Ilu ogoszeniodawcw stracilicie w cigu ostatnich miesicy? Erika siedziaa wyczekujco, obserwujc rozmwc. Mikael uwiadomi sobie, e wstrzyma oddech. Gdy porusza z Henrikiem temat Millennium", chodzio o zoliwe komentarze albo o sytuacj czasopisma, zawsze w wietle jego moliwoci wywizania si ze zlecenia w Hedestad. Razem z Erik by wspzaoycielem i wspwacicielem gazety, ale nie ulegao wtpliwoci, e teraz Vanger zwraca si wycznie do Eriki, e rozmawia z ni jak szef z szefem. Mikael nie rozumia i nie potrafi wytumaczy sygnaw, ktre sobie przesyali, co niewtpliwie miao zwizek z jego pochodzeniem. Urodzi si w biednej robotniczej Norlandii, podczas, gdy ona miaa korzenie w midzynarodowej i sigajcej zamierzchej przeszoci arystokracji. Czy mogabym prosi o jeszcze jedn kaw? Henrik Vanger niezwocznie napeni filiank. W porzdku. Zadanie domowe odrobi pan na pitk. To fakt, krwawimy. I co dalej? Jak dugo?

Mamy p roku na zmian trendu. Gra osiem, dziewi miesicy. Po prostu nie mamy wicej kapitau. Jego twarz bya nieprzenikniona. Wyglda przez okno. Koci sta cigle na swoim miejscu. Czy wiecie, e kiedy byem wacicielem gazety? Obydwoje pokrcili gowami. Henrik zamia si nagle. Mielimy w posiadaniu sze norlandzkich dziennikw. W latach pidziesitych i szedziesitych. To by pomys mojego ojca. Uwaa, e z politycznych wzgldw dobrze jest mie wsparcie mediw. W dalszym cigu jestemy wspwacicielami Hedestads-Kuriren"; Birger Vanger jest przewodniczcym zarzdu w grupie udziaowcw. Birger to syn Haralda wyjani Mikaelowi. A oprcz tego miejscowy polityk doda Mikael. Martin te jest czonkiem zarzdu. Pilnuje go. Dlaczego zrezygnowalicie z udziaw w gazetach? W latach szedziesitych nastpia racjonalizacja struktur. Wydawanie gazet byo w pewnym sensie raczej dziaalnoci hobbystyczn ni interesem. Kiedy w nastpnym dziesicioleciu musielimy odchudzi budet, jako pierwsze sprzedalimy wanie dzienniki. Ale wiem, co to znaczy prowadzi gazet... Czy mog zada osobiste pytanie? Zwrci si do Eriki, ktra uniosa brwi i gestem zachcia Vangera, eby mwi. Nie pytaem o to Mikaela i jeeli nie chcecie, to nie musicie odpowiada. Jestem ciekawy, dlaczego nawarzylicie sobie tego piwa. Mielicie jak story czy nie? Mikael i Erika wymienili spojrzenia. Teraz Mikael mia nieprzenikniony wyraz twarzy. Erika zawahaa si przez chwil, zanim powiedziaa: Mielimy story. Ale to bya w zasadzie cakiem inna historia. Henrik pokiwa gow, jak gdyby zrozumia. Nawet Mikael

nie wiedzia, co miaa na myli. Nie chc o tym mwi uci dyskusj Mikael. Zrobiem research i napisaem tekst. Miaem wszelkie potrzebne mi rda. A pniej wszystko szlag trafi. Ale miae pokrycie w rdach? Mikael skin gow. Gos Henrika przybra ostry ton. Nie chc udawa, e wiem, w jaki sposb, do cholery, wdepnlicie na tak min. Nie przypominam sobie podobnej historii, oprcz moe sprawy Lundahla w Expressen" w latach szedziesitych; nie wiem, czy wy, modzi, o niej syszelicie. Moe wasz informator te byo kompletnym mitomanem? Pokrci gow i znacznie ciszej zwrci si do Eriki. Wydawaem wczeniej gazety i mgbym znw do tego powrci. Co powiedzielibycie na jeszcze jednego wspwaciciela? Pytanie spado jak grom z jasnego nieba, ale Erika wcale nie wygldaa na zaskoczon. Jak mam to rozumie? Henrik Vanger unikn odpowiedzi, zadajc kolejne pytanie: Jak dugo zostanie pani w Hedestad? Jutro wracam do domu. Czy mogaby pani, razem z Mikaelem oczywicie, umili starszemu czowiekowi wieczr, przyjmujc zaproszenie na kolacj? O sidmej? wietnie si skada. Przyjdziemy z mi chci. Ale wykrci si pan od odpowiedzi na moje pytanie. Dlaczego chciaby pan zosta wspudziaowcem w Millenium? Nie wykrcam si. Pomylaem raczej, e moglibymy podyskutowa o tym przy jedzeniu. Zanim zaproponuj co konkretnego, chciabym porozmawia z moim adwokatem, Dirchem Frodem. Ale najprociej mwic, mam pienidze, ktre mog zainwestowa. Jeeli gazeta przetrwa i znw zacznie przynosi

dochody, to jeszcze na tym zarobi. Jeeli nie to... taa, nie takie straty ponosiem w yciu... Mikael mia wanie otworzy usta, gdy Erika pooya mu rk na kolanie. Mikael i ja walczylimy ciko o to, eby pozosta cakowicie niezalenymi. Bzdury. aden czowiek nie jest do koca niezaleny. Ale nie zaley mi na przejciu gazety i mam gdzie jej zawarto. Ten cholernik Stenbeck nazbiera sobie dodatkowych punktw, wydajc Moderna Tider", to ja rwnie dobrze mog wspiera Millennium". Ktre zreszt jest dobrym czasopismem. Czy to ma co wsplnego Wennerstrmem? zapyta nagle Mikael. Henrik si umiechn. Posuchaj, mam ponad osiemdziesit lat. auj kilku rzeczy, ktrych nie zrobiem. auj, e nie byem bardziej upierdliwy wobec paru osb... Ale wanie, a propos... Znw zwrci si do Eriki. Taka inwestycja jest zwizana przynajmniej z jednym warunkiem. Sucham powiedziaa Erika. Mikael Blomkvist musi wrci jako wydawca. Nie odpowiedzia natychmiast Mikael. Tak odpar Henrik rwnie ostro. Wennerstrma trafi szlag, gdy podamy do publicznej wiadomoci, e przedsibiorstwo Vangerw ma zamiar wesprze Millennium" i e ty powracasz na swoje stare stanowisko. To bdzie najwyraniejszy sygna, jaki moemy mu przekaza, wszyscy zrozumiej, e nie chodzi o przejcie wadzy i e redakcyjne zasady nie ulegaj zmianie. Ju sam ten fakt da ogoszeniodawcom do mylenia, zwaszcza tym, ktrzy chc si wycofa. A Wennerstrm nie jest wszechwadny. On te ma wrogw. Jest sporo firm, ktre bd chciay zacz zamieszcza u was reklamy. z Hansem-Erikiem

DO JASNEJ CHOLERY, o co w tym wszystkim chodzi? zapyta Mikael w tym samym momencie, w ktrym Erika zamkna drzwi wyjciowe. To si nazywa czynnoci przygotowawcze przed zawarciem transakcji" odpowiedziaa. Nic mi nie wspomniae o tym, e Henrik jest taki kochany. Mikael stan przed ni. Ricky, dokadnie wiedziaa, o czym bdzie ta rozmowa. Hej, toy boy. Jest dopiero trzecia i ycz sobie porzdnej rozrywki przed kolacj. Mikael gotowa si z wciekoci. Ale nigdy nie potrafi zoci si na Erik zbyt dugo. ERIKA MIAA na sobie czarn sukienk, krtki akiet i czenka, ktre dziwnym trafem zapakowaa do swojej niewielkiej walizeczki. Nalegaa, eby Mikael ubra si elegancko. Woy czarne spodnie, szar koszul, ciemny krawat i szar marynark. Kiedy punktualnie zapukali do drzwi Henrika, okazao si, e gomi s rwnie Dirch Frode i Martin Vanger. Wszyscy pod krawatem, z wyjtkiem Henrika, ktry do brzowego pulowera zaoy much. Zalet tak sdziwego wieku jest to, e nikt nie zwraca mi uwagi z powodu ubioru stwierdzi. Przez cay wieczr Erika bya w promiennym nastroju. Dopiero gdy przeszli do salonu z kominkiem i napenili lampki koniakiem, zacza si powana dyskusja. Rozmawiali prawie dwie godziny, i wreszcie na stole pojawi si szkic umowy. Adwokat mia powoa do ycia firm, ktrej wacicielem zosta Henrik Vanger i ktrej zarzd skada si, oprcz niego, z Dircha Frodego i Martina Vangera. Przedsibiorstwo miao w cigu najbliszych czterech lat zainwestowa pewn sum pienidzy, ktra pokryje rnic midzy dochodami a wydatkami Millennium". rodki pobrano z osobistych zasobw Henrika. W zamian Henrik otrzymywa istotn funkcj w zarzdzie czasopisma. Umowa opiewaa na cztery lata, ale moga zosta wypowiedziana przez

Millennium" ju po dwch. Takie przedwczesne wypowiedzenie byoby jednak kosztowne, poniewa Henrika mona byo wykupi tylko w jeden sposb: spacajc ca wyoon przez niego sum. W razie nagej mierci Henrika jego miejsce w zarzdzie na czas okrelony umow mia zaj Martin Vanger. O swoim pniejszym ewentualnym zaangaowaniu w dziaalno czasopisma mia zadecydowa sam. Martin sprawia wraenie zadowolonego z moliwoci odpacenia Wennerstrmowi piknym za nadobne i Mikael by ciekaw, na czym polega konflikt midzy nimi. Kiedy wstpna umowa przyja ostateczny ksztat, Martin dola wszystkim koniaku. Henrik wykorzysta sytuacj i pochyliwszy si ku Mikaelowi, zapewni go ciszonym gosem, e umowa w aden sposb nie wpywa na ich wczeniejsze porozumienie. Postanowiono rwnie, e ze wzgldu ma wiksze medialne przebicie nowy porzdek zostanie ogoszony w poowie marca, dokadnie tego dnia, kiedy Mikael stawi si w wizieniu. Poczenie tak przykrego wydarzenia z informacj o zmianach finansowania czasopisma byo jeeli chodzi o PR do tego stopnia niestosowne, e musiay wprawi oszczercw Mikaela w osupienie i zapewni maksymaln uwag wkraczajcemu na aren Henrikowi. Ale wszyscy rozumieli logik dziaania: w ten sposb zaznaczali, e powiewajca nad redakcj Millennium" czarna flaga wkrtce zostanie opuszczona i e gazeta ma obrocw gotowych do podjcia zacitej walki. I nawet jeeli vangerowski koncern przechodzi kryzys, to w dalszym cigu jest przemysowym potentatem, ktry w razie potrzeby potrafi gra ofensywnie. Caa rozmowa bya nieustann dyskusj midzy z jednej strony Erik, a z drugiej Henrikiem i Martinem. Nikt nie pyta o zdanie Mikaela. Pn noc Mikael lea z gow na piersiach Eriki. Od jak dawna dyskutowaa z Henrikiem o tej umowie? zapyta, patrzc jej w oczy. Od tygodnia mniej wicej umiechna si. Czy Christer jest wtajemniczony?

Oczywicie. A dlaczego ja nic o tym nie wiedziaem? A dlaczego niby miaabym z tob o tym rozmawia? Odszede jako wydawca, opucie zarwno redakcj, jak i zarzd, osiedlie si w lesie... Mikael zamyli si przez chwil. Czyli uwaasz, e zasuyem sobie na to, eby traktowa mnie jak idiot? Jak najbardziej! odpara z naciskiem. Musiaa by na mnie porzdnie za. Mikael, nigdy nie czuam si tak wcieka, samotna i oszukana, jak wtedy, gdy wymaszerowae z redakcji. Nigdy wczeniej mnie tak nie rozwcieczye. Zdecydowanym ruchem chwycia go za wosy i wcisna w materac. KIEDY W NIEDZIEL Erika wyjechaa z Hedeby, Mikael by tak poirytowany, e nie chcia ryzykowa spotkania ani z Henrikiem, ani z nikim innym z jego klanu. Pojecha do Hedestad, gdzie spdzi popoudnie, spacerujc po miecie. Odwiedzi bibliotek i wypi kaw w cukierni. Wieczorem poszed do kina i obejrza Wadca piercieni, ktrego jeszcze nie zna, mimo, e film mia premier rok temu. Orkowie w porwnaniu z ludmi miejscowymi wydali mu si prostymi i nieskomplikowanymi stworzeniami. Zakoczy wieczr w miejscowym McDonaldzie i wrci do Hedeby ostatnim autobusem o pnocy. W domu zaparzy sobie kawy, usiad przy kuchennym stole i wycignwszy kolejny skoroszyt, czyta do czwartej nad ranem. W DOCHODZENIU W SPRAWIE Harriet istniao kilka znakw zapytania, ktre Mikael w miar zagbiania si w dokumentacj uwaa za coraz bardziej osobliwe. Nie odkry nic przeomowego; kadym takim problemem komisarz Moreli zajmowa si przez

dugie lata, rwnie w czasie wolnym od pracy. W cigu ostatniego roku swojego ycia Harriet zmienia si. W jakim stopniu zmian mona byo wytumaczy mniej lub bardziej widoczn metamorfoz zachodzc u wszystkich nastolatkw. Harriet dorolaa, ale w jej przypadku i koleanki z klasy, i nauczyciele, i czonkowie rodziny byli zgodni co do tego, e staa si bardziej zamknita w sobie i powcigliwa. Dziewczyna, ktra dwa lata wczeniej bya najzupeniej normaln i weso nastolatk, zacza odsuwa si od rwienikw. W szkole w dalszym cigu spotykaa si z przyjacikami, ale w sposb, ktry jedna z nich opisaa jako bezosobowy". Sowo byo na tyle nietypowe, e Moreli zapisa je i zada kilka dodatkowych pyta. Dowiedzia si, e Harriet przestaa opowiada o sobie, przekazywa plotki, powierza tajemnice. W dziecistwie bya chrzecijank na dziecic mod szkka niedzielna, paciorek, konfirmacja. Przez ostatni rok jej religijno ulega zmianie. Zacza czyta Bibli i chodzi do kocioa. Nie szukaa jednak opieki u pastora Falka, ktry mieszka na wyspie i by przyjacielem rodziny Vangerw. Wiosn przeniosa si do parafii zielonowitkowcw w Hedestad. Zaangaowanie w Kociele zielonowitkowym nie trwao dugo. Ju po dwch miesicach opucia parafi i zacza czyta ksiki o katolicyzmie. Religijne przebudzenie? By moe, ale nikt w rodzinie Vangerw nie by szczeglnie religijny i trudno byo doj, jakie impulsy kieroway jej mylami. Jednym z powodw religijnych poszukiwa Harriet moga by oczywicie mier ojca, ktry uton w wypadku rok wczeniej. Moreli wycign wniosek, e co si wydarzyo w yciu dziewczyny i e to co miao wpyw na jej zachowanie, ale jednoczenie trudno byo dociec, czym to co byo. I komisarz, i Henrik powicili duo czasu na rozmowy z jej koleankami w poszukiwaniu tej, ktrej Harriet moga si zwierzy. Pewne nadzieje wizano z dwa lata starsz Anit Vanger, crk Haralda, ktra w 1966 roku spdzia lato na wyspie i ktra, jak wie niesie, zaprzyjania si z Harriet. Ale i ona nie miaa nic ciekawego do powiedzenia. Spdzay razem czas, kpay si, chodziy na spacery, rozmawiay o filmach, muzyce pop i ksikach.

Harriet towarzyszya czsto Anicie w jej lekcjach jazdy samochodem. Kiedy wprawiy si w lekki rausz, wypijajc butelk wina, ktr wykrady ze spiarni. A poza tym przez kilka tygodni mieszkay same w domku letniskowym Gottfrieda na drugim kocu wyspy, rustykalnej niewielkiej budowli, ktr ojciec Harriet wybudowa na pocztku lat pidziesitych. Pytania o myli i uczucia Harriet pozostay bez odpowiedzi. Mikael zauway jednak istotn rnic w opisie: informacje o powcigliwoci dziewczyny pochodziy gwnie od rwienikw i od czonkw rodziny, podczas gdy Anita Vanger wcale nie odbieraa jej jako zamknitej. Mikael zanotowa to sobie, eby przy najbliszej okazji omwi z Henrikiem. BARDZIEJ KONKRETNYM znakiem zapytania, ktremu Moreli powici zdecydowanie wicej energii, bya dziwna strona w adnie oprawionym kalendarzu Harriet, ktry rok wczeniej dostaa na Gwiazdk. Pierwsza cz zawieraa rozkad zaj, dzie po dniu zapisywane spotkania, daty klaswek, terminy zada domowych i tak dalej. Byo tam sporo miejsca na codzienne zapiski, ale Harriet prowadzia pamitnik sporadycznie. Zacza ambitnie w styczniu, kilkoma krtkimi notatkami o spotkanych w czasie ferii osobach i o obejrzanych ostatnio filmach. Pniej nie napisaa o sobie nic a do zakoczenia roku szkolnego, kiedy to ewentualnie w zalenoci od tego, jak tumaczy zapiski zainteresowaa si na odlego niewymienionym z imienia chopakiem. Ale prawdziw zagadk stanowi spis telefonw. Starannie wykaligrafowane, w porzdku alfabetycznym widniay w nim imiona i nazwiska czonkw rodziny, koleanek i kolegw z klasy, niektrych nauczycieli, kilku wiernych z parafii zielonowitkowcw i innych atwych do zidentyfikowania osb. Na ostatniej stronie kalendarza, gadkiej i w zasadzie niewchodzcej w skad alfabetycznego spisu, znajdowao si pi imion trzy kobiece i dwa inicjay oraz tyle numerw. W latach szedziesitych wszystkie numery telefoniczne w Hedestad byy piciocyfrowe i zaczynay si od 32. Jedyny odmienny, ten rozpoczynajcy si od trzydziestki, nalea do kogo z miejscowoci Norrbyn w pobliu miasta. Problem polega na tym, e

nikt ze znajomych Harriet nie potrafi odpowiedzie komisarzowi Morellowi na pytanie, kim s abonenci. Pierwszy numer, do Magdy, wyglda obiecujco. czy si z adresem Parkgatan 12, pod ktrym istnia sklep z materiaami i pasmanteri. Jego wacicielka, Margot Lundmark, miaa wprawdzie matk o imieniu Magda, ktra czasami pracowaa u crki, ale ta szedziesiciodziewicioletnia kobieta nie miaa pojcia, kim jest Harriet. Nie znaleziono te dowodw na to, e zaginiona kiedykolwiek odwiedzia sklep albo zrobia w nim zakupy. Nigdy nie zajmowaa si szyciem. Kolejny numer, do Sary, prowadzi do rodziny Toresson, zamieszkaej w dzielnicy Vaststan po drugiej stronie torw kolejowych. Anders i Monica mieli dwch synw w wieku przedszkolnym, Jonasa i Petera. W rodzinie nie byo adnej Sary, nikt te nie wiedzia, kim jest Harriet, poza tym, e media poinformoway o jej zaginiciu. Jedynym nikym zwizkiem midzy dziewczyn a rodzin Toresson mg by Anders, ktry jako dekarz rok wczeniej, przez kilka tygodni pracowa przy wymianie dachu w budynku szkoy, do ktrej Harriet chodzia w dziewitej klasie. Teoretycznie mogli si spotka, chocia byo to mao prawdopodobne. Pozostae trzy numery prowadziy w podobne lepe zauki. Za zapisem RL 32027 krya si Rosmarie Larsson. Niestety od wielu lat nie ya. Komisarz Moreli przez ca zim przeomu 1966 i 1967 roku prbowa wyjani, dlaczego Harriet zanotowaa te imiona i telefony. Zaczynajc od logicznego przypuszczenia, e numery telefonu stanowi jaki rodzaj kodu, prbowa wczu si w sposb rozumowania nastolatki. Poniewa seria z liczb 32 wskazywaa najprawdopodobniej na Hedestad, komisarz eksperymentowa z pozostaymi trzema cyframi. Ani 32601, ani 32160 nie prowadziy do adnej Magdy. Bawic si tajemniczymi numerami, odkry oczywicie, e zmieniajc kolejno cyfr, prdzej czy pniej znajdzie jaki lad prowadzcy do Harriet. Gdy na przykad w numerze 320l6 doda do kadej z trzech cyfr jedynk, otrzyma

32127, czyli telefon do kancelarii adwokata Dircha Frodego. Tyle tylko, e to zupenie nic nie znaczyo. A poza tym nigdy nie udao mu si odkry kodu, ktry jednoczenie wyjaniaby wszystkie pi numerw. Rozszerzy zakres poszukiwa. Moe cyfry oznaczay co zupenie innego? Tablice rejestracyjne w latach szedziesitych zawieray liter wojewdztwa i pi cyfr kolejny lepy zauek... Zrezygnowawszy z cyfr, Moreli skoncentrowa si na imionach. Posun si do tego, e odszuka mieszkanki Hedestad, ktre maj na imi Mari, Magda i Sara oraz wszystkich o inicjaach RL lub RJ. W stworzonym przez niego spisie znalazo si trzysta siedem osb. Dwadziecia dziewi spord nich miao jakie powizania z Harriet, na przykad kolega z dziewitej klasy nazywa si Roland Jacobsson. Byli to jednak przelotni znajomi i aden z nich nie utrzymywa kontaktw z Harriet, gdy ta zacza liceum. Poza tym nie zgadzay si numery telefonw. Telefoniczna zagadka pozostaa nierozwizana. CZWARTE SPOTKANIE z adwokatem Bjurmanem nie byo zaplanowane. Lisbeth po prostu musiaa si z nim skontaktowa. W drugim tygodniu lutego jej laptop zgin w wypadku, w tak gupi sposb, e cigle sfrustrowana miaa ochot mordowa. Przyjechaa rowerem na zebranie w Milton Security i wprowadziwszy pojazd do garau, zaparkowaa go za betonow kolumn. Pooya plecak na pododze, eby wyj zamek do roweru. Odwrcona plecami usyszaa tylko okropny trzask, gdy wyjedajcy wanie bordowy saab rozgniata zawarto plecaka. Kierowca nic nie zauway i spokojnie znikn za podjazdem do garau. W plecaku znajdowa si jej biay, wyprodukowany w styczniu 2002 Apple iBook 600, wyposaony w dwudziestopiciogigabajtowy twardy dysk, 420 Mb pamici RAM i czternastocalowy ekran. Kupia firmowy state of the art. Wszystkie jej komputery posiaday najnowsze i nierzadko najdrosze konfiguracje. Tak naprawd sprzt komputerowy stanowi jedyn ekstrawagancj w jej wydatkach.

Otworzywszy plecak, stwierdzia, e zamaa si grna cz obudowy. Podczya laptopa do prdu i prbowaa uruchomi, ale nie wstrzsny nim nawet przedmiertne drgawki. Z nadziej, e uda si uratowa przynajmniej cz twardego dysku, zaniosa resztki do sklepiku Macjesus Shop przy Brannkyrkagatan. Pogrzebawszy troch w rodku, Timmy waciciel firmy, pokrci gow. Sorry. Nie ma nadziei skonstatowa. Moesz mu tylko wyprawi pikny pogrzeb. Utrata komputera bya doujca, ale nie bya katastrof. Jako jego wacicielka Lisbeth przez cay rok wietnie si z nim dogadywaa. Miaa back up wszystkich plikw, miaa w domu stacjonarny komputer Mac G3 i picioletni laptop marki Toshiba. Ale do cholery potrzebowaa szybkiej i nowoczesnej maszyny! Nic dziwnego wic, e zdecydowaa si na najlepsze w tej sytuacji wyjcie: wanie lansowany Apple Power-Book G4/1. 0 GHz w aluminiowej obudowie, wyposaony w procesor PowerPC 7451 z AltiVec Velocity Engine, z dziewisetszedziesiciomegabajtow pamici RAM i szedziesiciogigabajtowym twardym dyskiem. Laptop mia rwnie bluetooth i wbudowan wypalark CD/ DVD. Przede wszystkim jednak mia, jako pierwszy w wiecie przenonych komputerw, siedemnastocalowy ekran z grafik NVIDIA i rozdzielczoci tysic czterysta na dziewiset, co zszokowao zwolennikw PC i zdystansowao wszystkie tego typu produkty na rynku. Jeeli chodzi o hardware, by to niewtpliwie Rolls Royce, ale tak naprawd zadecydowa pomys podwietlenia klawiatury. To wanie moliwo pisania w kompletnej ciemnoci wzbudzia u Lisbeth ch posiadania tego cacka. Dziecinnie proste. Dlaczego nikt o tym wczeniej nie pomyla? To bya mio od pierwszego wejrzenia. Kosztowa trzydzieci osiem tysicy koron plus VAT. To by problem.

W kadym razie zoya zamwienie w Macjesusie, gdzie zawsze kupowaa sprzt i gdzie zawsze dostawaa dobre zniki. Kilka dni pniej podliczya wydatki. Odszkodowanie wypacone przez firm ubezpieczeniow miao zrekompensowa w duym stopniu koszty zakupu, ale konieczno pokrycia przez sam Lisbeth czci szkd i znacznie wysza cena nowego komputera spowodoway dziur w budecie. Brakowao jej osiemnastu tysicy koron. W puszce po kawie przechowywaa dziesi tysicy, eby zawsze mie dostp do ywej gotwki, ale i to nie wystarczyo. Przesyajc Bjurmanowi mordercze myli, czua si zmuszona przekn gorzk piguk. Zadzwonia wic do niego i wyjania, e potrzebuje pienidzy na niespodziewane wydatki. Okazao si, e akurat tego dnia adwokat nie ma dla niej czasu. Odpowiedziaa, e wypisanie czeku nie zajmie mu wicej ni dwadziecia sekund. Na co Bjurman odpowiedzia, e nie moe wypisywa czekw na niekontrolowane zachcianki. Ale pniej zmieni zdanie i po chwili zastanowienia umwi si z ni po godzinach pracy, o wp do smej wieczorem. PRZYZNAJC, e brakuje mu kompetencji do oceny jakoci ledztwa, Mikael by przekonany o wyjtkowej skrupulatnoci prowadzcego je komisarza. Moreli podnis o wiele wicej kamieni, ni wymagaa tego suba. Jego nazwisko czsto pojawiao si pniej w notatkach Henrika. Poczya ich prawie przyja i Mikael zastanawia si nawet, czy Moreli, podobnie jak przemysowiec, nie jest optany t zagadk. Doszed jednak do wniosku, e komisarz raczej niczego nie przeoczy. Pomimo niemal perfekcyjnego dochodzenia po prostu nie dao si udzieli prawidowej odpowiedzi. Postawiono wszystkie moliwe pytania i sprawdzono wszystkie tropy, nawet te najbardziej niedorzeczne. Nie przeczyta jeszcze caego sprawozdania, ale im bliej by koca, tym wicej odkrywa dziwnych ladw. Nie wierzy, e znajdzie co, czego jego poprzednicy wczeniej nie wzili pod uwag. I czu rosncy niepokj, poniewa nie mia pojcia, jak si za to wszystko zabra. W kocu dojrzao w nim przekonanie, e jedynym rozsdnym sposobem, przynajmniej jeeli chodzi o niego, jest prba odgadnicia psychologicznych motyww zamieszanych w to osb.

Najbardziej ewidentny znak zapytania dotyczy samej Harriet. Kim waciwie bya? Z okna swojej chatki zobaczy, e okoo pitej zapalio si wiato na pitrze domu Cecilii Vanger. O wp do smej zapuka do jej drzwi. Wanie wtedy, gdy w telewizji pojawia si zapowied wieczornych wiadomoci. Otwara ubrana w szlafrok, spod tego rcznika wyzieray mokre wosy. Natychmiast przeprosi za niezapowiedziane najcie i ju zacz si wycofywa, gdy gestem rki zaprosia go do kuchni. Nastawia ekspres do kawy i na kilka minut znikna na pitrze. Wrcia w dinsach i flanelowej kraciastej koszuli. Zaczam podejrzewa, e nie zdobdziesz si na odwag, eby mnie odwiedzi. Powinienem by najpierw zadzwoni, ale zobaczyem, e pali si wiato i przyszedem pod wpywem impulsu. Widziaam, e u ciebie pali si caymi nocami. I czsto wychodzisz na spacer po pnocy. Nocny marek? Mikael wzruszy ramionami. Tak si zoyo. Spojrza na stosik lecych na brzegu stou ksiek. Pani dyrektor cigle uczy? Nie, jako dyrektor nie mam czasu. Ale byam nauczycielk historii, religii i WoS-u. Zostao mi jeszcze kilka lat. Zostao? Umiechna si. Mam pidziesit sze wiosen. Niedugo bd emerytk. Nie wygldasz na pidziesit plus, raczej na czterdzieci. Komplementy, komplementy... A ile ty masz lat? Czterdzieci i par. Umiechn si. A przecie dopiero co miae dwadziecia, prawda? Strasznie szybko zlatuje... to nasze ycie.

Rozlaa kaw do filianek i zapytaa, czy nie jest godny. Odpowiedzia, e ju jad, co byo odrobin zmodyfikowan prawd. Nie dba o jedzenie, ywic si kanapkami. Ale nie czu godu. To dlaczego tu przyszede? Nadesza pora na te twoje pytania? Szczerze mwic... Nie przyszedem zadawa pyta. Myl, e chciaem ci po prostu odwiedzi. Cecilia umiechna si nagle. Skazany na kar wizienia przeprowadzasz si do Hedeby przedzierasz si przez materia dotyczcy ulubionego hobby Henrika, le sypiasz, chodzisz na nocne spacery, przeoczyam co? Moje ycie... bierze w eb odpowiedzia umiechem. Kim bya ta kobieta, ktra ci odwiedzia w weekend? Erika... jest redaktorem naczelnym Millennium". To twoja dziewczyna? Niezupenie. Jest matk. A ja jestem bardziej jej przyjacielem i occasional lover. Cecilia rozemiaa si w gos. A c w tym takiego miesznego? Sposb, w jaki to powiedziae. Occasional lover. Podoba mi si to okrelenie. Teraz zamia si Mikael. Nagle poczu do niej sympati. Te by mi si przyda taki okazjonalny kochanek powiedziaa. Zrzucia pantofle i opara stop o jego kolano. Mikael odruchowo pooy na niej do. Zawaha si przez moment, czujc, e nieoczekiwane wypywa na nieznane wody. Delikatnie zacz masowa kciukiem spd stopy. Te jestem matk. Wiem. W klanie Vangerw ludzie si nie rozwodz.

Nie widziaam ma od prawie dwudziestu lat. Dlaczego? To nie twoja sprawa. Nie uprawiaam seksu od... hmmm, od trzech lat. To mnie dziwi... Dlaczego? Poda i popyt. Nie interesuje mnie chopak, m ani partner. Jest mi ze sob sam cakiem dobrze. Tylko z kim mam si kocha? Z jakim nauczycielem ze szkoy? Nie sdz. Z uczniem? To by dopiero by pyszny ksek dla miejscowych plotkarek. Potrafi dobrze pilnowa Vangerw. A na wyspie mieszkaj tylko krewni albo ju zajci. Pochylia si ku niemu i pocaowaa w szyj. Szokuj ci? Nie. Ale nie wiem, czy to dobry pomys. Pracuj dla twojego wuja. A ja jestem ostatni osob, ktra roznosi plotki. I szczerze mwic, Henrik nie miaby raczej nic przeciwko temu. Usiada mu okrakiem na kolanach i pocaowaa w usta. Jej wosy byy cigle wilgotne. Pachniaa szamponem. Po omacku rozpi flanelow koszul i cign z jej ramion. Nie miaa biustonosza. Wtulia si w niego, gdy caowa jej piersi. ADWOKAT BJURMAN obszed st i pokaza jej zestawienie na koncie, ktrego zawarto znaa co do re, ale z ktrego nie moga korzysta. Stojc za ni, nagle zacz masowa jej kark. Jedna rka, zelignwszy si przez lewy bark, spocza na prawej piersi. Poniewa Lisbeth zdawaa si nie protestowa, zacisn do. Salander skamieniaa. Czujc jego oddech na skrze, studiowaa lecy na biurku n do otwierania kopert. Lea w zasigu rki. Ale nie zrobia adnego ruchu. Jeeli dziki Holgerowi Palmgrenowi wyuczya si czego na pami, to wanie tego, e dziaania pod wpywem impulsu kocz si kopotami. A kopoty mog mie nieprzyjemne konsekwencje. Dlatego te nie

podejmowaa dziaa, nie rozwaywszy wczeniej konsekwencji. Ten pierwszy objaw przemocy, ktry prawnicy okreliliby jako niepodane zachowanie seksualne i naduycie stosunku zalenoci, a ktry mgby kosztowa Bjurmana pozbawienie wolnoci do dwch lat, trwa zaledwie kilka krtkich sekund. Ale to wystarczyo, eby nieodwoalnie przekroczyli jak granic. Dla Lisbeth oznaczao to bezceremonialne zademonstrowanie siy i podkrelenie faktu, e poza dokadnie zdefiniowan relacj prawn jest wobec swojego opiekuna zupenie bezbronna i zdana na jego ask. Kiedy w chwil pniej popatrzyli sobie w oczy, w jego potwartych ustach wyczytaa podanie. Jej twarz nie wyraaa adnych uczu. Bjurman wrci na swoje miejsca za biurkiem i usiad w wygodnym skrzanym fotelu. Nie mog wypisywa ci czekw, ot, tak, hop siup powiedzia nagle. Do czego ci potrzebny taki drogi sprzt? Istniej zdecydowanie tasze aparaty, na ktrych moesz sobie gra w te swoje gry komputerowe. Chc, tak jak dawniej, dysponowa swoimi pienidzmi. Adwokat przesa jej wspczujce spojrzenie. Zobaczymy, co si da zrobi. Najpierw musisz nauczy si nawizywa satysfakcjonujce relacje z otoczeniem. Moliwe, e jego umiech przybladby troch, gdyby potrafi czyta w mylach dziewczyny ukrytych za oczami bez wyrazu. Myl, e ty i ja zostaniemy przyjacimi. Musimy sobie tylko zaufa. Nie usyszawszy adnej odpowiedzi, ucili. Jeste przecie doros kobiet, Lisbeth. Potwierdzia skinieniem gowy. Chod tutaj powiedzia, wycigajc rk. Na moment wbia wzrok w n do rozcinania kopert. A pniej wstaa i podesza do Bjurmana. Konsekwencje. Zapa jej rk i przycisn do swojego krocza. Przez ciemn gabardyn spodni

czua jego genitalia. Jeeli bdziesz dla mnie mia, to ja bd miy dla ciebie. Bya sztywna jak pal, gdy chwytajc j za kark, zmusi do uklknicia z twarz przy kroczu. Robia to wczeniej, prawda? zapyta, rozpinajc rozporek. Pachnia mydem. Jak gdyby przed chwil umy si w azience. Lisbeth odwrcia twarz i prbowaa si podnie, ale trzyma j mocno. Nie miaa szans. Czym byo jej czterdzieci kilogramw wobec jego dziewidziesiciu piciu? Zapawszy gow dwoma rkami, odwrci jej twarz. Ich oczy znw si spotkay. Jeeli bdziesz dla mnie mia, to ja bd miy dla ciebie powtrzy. A jak si zaczniesz stawia, to na reszt ycia wpakuj ci do wariatkowa. Chciaaby? Milczaa. Chciaaby? zapyta jeszcze raz. Pokrcia gow. Poczeka, a spuci oczy na znak jak mu si wydawao ulegoci i przycign j jeszcze bliej. Lisbeth rozchylia wargi i przyja go ustami. Trzymajc nieustannie za kark, gwatownie j tarmosi. W czasie dziesiciominutowego pompowania adwokata z trudem powstrzymywaa odruch wymiotny Kiedy w kocu doszed, przycisn j tak mocno, e nie miaa czym oddycha. Pozwoli jej skorzysta z niewielkiej azienki w korytarzu. Trzsc si na caym ciele, mya twarz i prbowaa zetrze plamy ze swetra. Zjada troch jego pasty do zbw, eby zabi smak w ustach. Kiedy wrcia do gabinetu, siedzia nieporuszony za biurkiem i przeglda papiery. Usid nakaza, nie patrzc jej w oczy. Gdy zaja swoje miejsce, podnis wzrok i umiechn si. Jeste ju dorosa, prawda? Skina potakujco.

Czyli powinna umie bawi si w dorose zabawy doda, mwic jak do dziecka. Nie odpowiadaa. Na jego czole pojawia si nieznaczna zmarszczka. Wydaje mi si, e opowiadanie komukolwiek o naszych dorosych zabawach nie byoby dobrym pomysem. Pomyl, kto ci uwierzy? Mam tutaj papiery na to, e jeste nieobliczalna. Cigle nie odpowiadaa, wic mwi dalej. Twoje sowa przeciwko moim. Jak mylisz, czyje oka si waniejsze? Westchn, cigle nie mogc si doczeka odpowiedzi. Nagle zaczo go irytowa jej uporczywe milczenie i wlepione w niego oczy, ale opanowa si. Zostaniemy dobrymi przyjacimi, Lisbeth. Bardzo dobrze zrobia, zwracajc si dzisiaj do mnie. Zawsze moesz do mnie przyj. Potrzebuj dziesi tysicy na komputer odezwaa si nagle cicho, jak gdyby podejmowaa przerwan rozmow. Bjurman unis brwi. Twarda sztuka. Ja pierdziel, ona jest naprawd rbnita. Poda jej czek, ktry wypisa, gdy bya w azience. To przecie lepsze ni normalna kurwa, pac jej wasnymi pienidzmi. Umiechn si protekcjonalnie. Lisbeth wzia czek i wysza bez sowa.

Rozdzia 12 roda 19 lutego


GDYBY LISBETH SALANDER bya zwyk obywatelk, najprawdopodobniej zaraz po wyjciu z gabinetu Bjurmana zadzwoniaby na policj i zoya doniesienie o gwacie. Sice na szyi i karku, podobnie jak podpis ze spermy zawierajcej DNA adwokata na jej ciele i ubraniach stanowiyby powane dowody. Nawet gdyby sprawca prbowa si wykrci, twierdzc, e sama si zgodzia albo uwioda go, albo to ona nalegaa, eby mu zrobi lask, albo jeszcze co innego, co gwaciciele maj w zwyczaju twierdzi, nawet wtedy byby winny zamania tak wielu przepisw prawnych obowizujcych kuratorw, e natychmiast zostaby pozbawiony funkcji opiekuna Lisbeth. W wyniku zgoszenia gwatu przyznano by jej adwokata z dobr znajomoci problematyki przemocy wobec kobiet, co zaowocowaoby dyskusj o sednie sprawy, czyli ubezwasnowolnieniu Salander. Od 1989 roku w Szwecji nie uywa ubezwasnowolnienie w stosunku do dorosych osb. si pojcia

Mwi si o dwch stopniach kurateli, z ktrych godmanskap to pomoc w dokonywaniu czynnoci, ktre maj skutki prawne, ajorraltning, to cakowite zarzdzanie. Opiekun (god man) oferuje dobrowoln pomoc osobom, ktre z rnych wzgldw maj problemy z wykonywaniem codziennych czynnoci, paceniem rachunkw czy dbaniem o higien. Jest to zazwyczaj krewny albo bliski znajomy. Jeeli taka osoba nie istnieje, wadze socjalne mog wyznaczy kogo spoza krgu rodziny czy znajomych. Taka pomoc jest agodniejsz form kurateli, w ktrej zleceniodawca czyli dawniej czciowo ubezwasnowolniony w dalszym cigu ma kontrol nad swoimi zasobami i podejmuje decyzje w porozumieniu z opiekunem. Zarzdzanie (frvaltarskap) jest zdecydowanie ostrzejsz form kontroli. Zleceniodawca zostaje pozbawiony moliwoci swobodnego rozporzdzania swoimi zasobami i nie moe

podejmowa samodzielnie rnych decyzji. Dokadniej oznacza to, e zarzdzajcy kurator przejmuje od zleceniodawcy moliwo dokonywania wszelkich czynnoci prawnych. W Szwecji pod takim zarzdem kurateli znajduje si ponad cztery tysice osb. Najczstszym powodem jest ewidentna choroba psychiczna albo choroba psychiczna w poczeniu z naduywaniem alkoholu lub narkotykw. Niewielk cz stanowi osoby z demencj. Zadziwiajco dua grupa ludzi pod kontrol zarzdzajcego kuratora to osoby stosunkowo mode, trzydziestopicioletnie lub modsze. Jedn z nich bya Lisbeth Salander. Pozbawienie czowieka kontroli nad swoim yciem, to znaczy nad swoim kontem w banku, jest jednym z najbardziej uwaczajcych rodkw, jakie mona zastosowa w demokratycznym kraju. Zwaszcza kiedy chodzi o modych ludzi. To uwacza godnoci czowieka, nawet jeeli cel jest chwalebny i akceptowany spoecznie. A to czyni z tej materii bardzo delikatn kwesti polityczn, okrelon rygorystycznymi przepisami i kontrolowan przez Komisj ds. Nadzoru Zarzdzania, ktra podlega urzdowi wojewdzkiemu kontrolowanemu przez Rzecznika Praw Obywatelskich. Komisja ds. Nadzoru Zarzdzania prowadzi dziaalno w niewtpliwie cikich warunkach. Ale z uwagi na to, jak delikatnymi sprawami si zajmuje, media ujawniaj zdumiewajco niewiele skarg i skandali. Tylko sporadycznie pojawiaj si raporty o oskareniu wniesionym przeciwko opiekunowi lub zarzdzajcemu kuratorowi, ktry sprzeniewierzy majtek swojego klienta albo bez pozwolenia sprzeda jego mieszkanie i schowa pienidze do wasnej kieszeni. Ale to do rzadkie przypadki, co z kolei mona wytumaczy w ten sposb: albo odpowiedzialne wadze wykonuj swoj prac nadzwyczaj dobrze, albo zleceniodawcy nie maj moliwoci skadania skarg i nie potrafi w wiarygodny sposb znale posuchu u dziennikarzy i innych wadz. Do powinnoci Komisji ds. Nadzoru Zarzdzania nale coroczne kontrole, ktrych celem jest sprawdzenie moliwoci ewentualnego ustania kurateli. Poniewa Lisbeth Salander trwaa w niezomnym uporze i nie poddawaa si adnym badaniom

psychiatrycznym (nie odpowiadajc nawet na uprzejme dzie dobry lekarza), wadze nigdy nie miay powodu, by zmieni postanowienie sdu. W rezultacie owego status quo Lisbeth rok po roku pozostawaa pod opiek przedstawiciela ustawowego. Przepisy prawne mwi, e stopie sprawowania kontroli powinno si ustanawia indywidualnie. Dlatego te Holger Palmgren pozwoli Lisbeth na samodzielne dysponowanie pienidzmi i kierowanie swoim yciem. Speniajc wymagania wadz co do joty, wysya miesiczne raporty i roczne sprawozdania rewizyjne, ale jednoczenie traktowa Lisbeth jak kad normaln mod kobiet. Nie wtrca si w jej wybory dotyczce stylu ycia czy osb, z ktrymi obcowaa. Uwaa, e ani on, ani spoeczestwo nie ma prawa decydowa o tym, czy moda dziewczyna moe mie kolczyk w nosie lub tatua na szyi. Ten odrobin osobliwy stosunek do postanowie sdu by jedn z przyczyn, dla ktrych yli w zgodzie. Dopki Palmgren by jej kuratorem, dopty nie zastanawiaa si nad swoj sytuacj prawn. Ale adwokat Bjurman interpretowa przepisy w zupenie inny sposb. TAK CZY OWAK Lisbeth Salander nie zachowywaa si jak normalni ludzie. Wykazywaa szcztkow wiedz w zakresie prawa dziedziny, ktrej nie miaa jeszcze okazji zgbi i bliskie zeru zaufanie do policji. Postrzegaa t instytucj jako mglicie zdefiniowan si bojow, ktrej praktyczne dokonania polegaj na zatrzymywaniu i ponianiu obywateli jej pokroju. Ostatnio miaa z ni do czynienia w maju ubiegego roku, gdy w drodze do Milton Security, na Gtgatan, nagle stana oko w oko z zakutym w hem policjantem, ktry zupenie nieprowokowany zdzieli j pak przez rami. W pierwszym odruchu chciaa mu odda, uywajc trzymanej akurat w rku butelki z col, ale na szczcie zanim zdya przej do natarcia, policjant obrci si na picie i odbieg. Dopiero pniej dowiedziaa si, e troch dalej na tej samej ulicy demonstrowaa organizacja Reclaim the Street. Myl o pjciu do kwatery gwnej zamaskowanych facetw za wizjerami, eby zgosi przemoc seksualn, w ogle nie postaa jej w gowie. A zreszt co miaaby zgosi? Bjurman zapa j za pier. Kady policjant, rzuciwszy na ni okiem, stwierdziby, e z jej

miniaturowymi guziczkami to zupenie nieprawdopodobne, a nawet jeli tak faktycznie byo, to powinna by raczej dumna, e komu w ogle si chciao. A jeeli chodzi o robienie laski... jej zeznania przeciwko jego zeznaniom, a z dowiadczenia wiedziaa, e sowa innych wa wicej. Policja nie jest dobrym rozwizaniem. Opuciwszy gabinet Bjurmana, pojechaa wic do domu, wzia prysznic, zjada dwie kanapki z serem i ogrkiem solonym i w kocu, siadajc na swojej wytartej i zmechaconej kanapie, oddaa si rozmylaniom. Przecitny czowiek sdziby, e taki brak reakcji powinien dziaa na jej niekorzy. Fakt, e nawet gwat nie wywoa u niej zadowalajcej odpowiedzi emocjonalnej, byby przecie kolejnym dowodem na to, e jest nienormalna. Wprawdzie grono jej znajomych nie byo due i nie skadao si z chronionej klasy redniej zamieszkujcej podmiejskie dzielnice willowe, ale w wieku lat osiemnastu Lisbeth nie znaa ani jednej dziewczyny, ktra chocia raz nie byaby zmuszona do seksu. Wikszo takich przypadkw przemocy dotyczya troch starszych partnerw, ktrzy z pewn doz stanowczoci potrafili przeforsowa swoj wol. O ile wiedziaa, tego typu incydenty czasami prowadziy do paczu i wybuchw wciekoci, ale nigdy do zgoszenia na policji. W jej wiecie to byl naturalny stan rzeczy. Jako dziewczyna bya upem, na ktry nie obowizywa okres ochronny, szczeglnie wtedy, gdy miaa na sobie zniszczon skrzan kurtk, kolczyki w brwiach, tatuae i zerowy status spoeczny. Nie byo si nad czym roztkliwia. Ale to wcale nie znaczyo, e adwokat Bjurman mg j zmusza do obcigania zupenie bezkarnie. Lisbeth nigdy nie zapominaa doznanych krzywd, a wybaczanie nie leao w jej naturze. Jej sytuacja prawna bya jednak do kopotliwa. Odkd sigaa pamici, traktowano j jako dziewczyn uciliw i bezzasadnie agresywn. Pierwsze zapiski, z pocztkw szkoy podstawowej, pochodziy z dokumentacji szkolnej pielgniarki. Pewnego dnia odesano j do domu, poniewa popchna koleg z klasy tak mocno, e upadszy na wieszaki, zrani si i zacz

krwawi. W dalszym cigu czua irytacj, mylc o ofierze bjki, grubawym Dawidzie Gustavssonie, ktry mia w zwyczaju drani j i obrzuca rnymi rzeczami i ktry na pewno wyrs na wymienitego drczyciela. Wtedy nikt jeszcze nie wiedzia, co oznacza sowo mobbing, ale gdy wrcia nastpnego dnia, chopak zacz grozi jej zemst, na co odpowiedziaa prawym prostym wzmocnionym pik golfow. W rezultacie powstaa nowa rana i nowa uwaga w dokumentacji pielgniarki. Reguy ycia towarzyskiego w szkole zawsze zbijay j z tropu. Pilnowaa swoich interesw i nie wtrcaa si w sprawy innych. A mimo to zawsze znajdowa si kto, kto absolutnie nie chcia jej zostawi w spokoju. W pitej, szstej klasie te odesano j parokrotnie do domu po tym, jak pobia si z kolegami. Znacznie silniejsi chopcy nauczyli si do szybko, e utarczki z t chudzin wi si z nieprzyjemnociami. W odrnieniu od pozostaych dziewczt w klasie Lisbeth nie usuwaa si i ani sekundy nie wahaa przed uyciem pici, gdy zasza taka potrzeba. Bya gboko przekonana, e lepiej da si zabi ni akceptowa obrzucanie gwnem. A poza tym umiaa si zemci. W szstej klasie wdaa si w bjk ze znacznie rolejszym i silniejszym chopakiem. Fizycznie nie bya dla niego adnym przeciwnikiem. Najpierw zabawia si, przewracajc j par razy szturchacami, a gdy prbowaa przej do kontrataku, wymierzy jej kilka policzkw. Na nic. Nie zwaajc na jego przewag, gupia dziewczyna nie przestawaa atakowa i po jakim czasie nawet jego koledzy z klasy uwaali, e posuwa si za daleko. Lisbeth bya tak ewidentnie bezbronna, e sytuacja staa si enujca. W kocu chopak trzasn j pici w twarz tak mocno, e zobaczya gwiazdy, a z rozcitej wargi polaa si krew. Zostawili j na ziemi za sal gimnastyczn. Przez dwie doby siedziaa w domu. Trzeciego dnia czekaa na swojego drczyciela z kijem bejsbolowym, ktrym zdzielia go w ucho. Wezwano j do dyrektora, ktry zadecydowa, e zgosi pobicie na policji, czego rezultatem byo przeprowadzenie rodzinnego wywiadu rodowiskowego. Koleanki i koledzy z klasy uwaali j za stuknit i jako tak

traktowali. Nie budzia te sympatii u nauczycieli, ktrym czasami jawia si jako dopust boy. Nie bya szczeglnie rozmowna, ale zapamitano j przede wszystkim jako uczennic, ktra nigdy nie podniosa rki i czsto nie odpowiadaa nawet wtedy, gdy zwracano si bezporednio do niej. Nikt nie zna przyczyny tego stanu rzeczy: czy brakowao jej wiedzy, czy chodzio o co innego, w kadym razie odbijao si to na jej stopniach. Nie ulegao wtpliwoci, e ma problemy, ale w jaki dziwny sposb nikt nie czu si odpowiedzialny za t uciliw dziewczynk, chocia bya przedmiotem dyskusji na niejednej radzie pedagogicznej. W kocu, nie prbujc przerwa jej pospnego milczenia, przestali si ni przejmowa nawet najbardziej zaangaowani nauczyciele. Pewnego razu, zmuszona do odpowiedzi na lekcji matematyki przez nieznajcego jej specyficznego zachowania zastpc, wpada w histeri i zacza bi i kopa nauczyciela. Koczc szko podstawow, nie miaa ani jednej szkolnej koleanki czy kolegi, z ktrymi moga si poegna. Bya niekochan dziewczyn o nietuzinkowym zachowaniu. A pniej wydarzyo si Cae Zo, o ktrym nie chciaa myle. Wanie wtedy, gdy wkraczaa w okres dojrzewania. Ostatni wybuch, ktry ugruntowa wzr zachowania i spowodowa odkurzenie dokumentacji ze szkoy podstawowej. Odtd z prawniczego punktu widzenia traktowano j jak... dziwolga. A freak. Lisbeth nigdy nie potrzebowaa potwierdzenia na papierze, e jest inna. Z drugiej strony nie przejmowaa si tym, dopki jej kuratorem by Holger Palmgren, ktrego w razie potrzeby umiaa owin sobie wok palca. Wraz z pojawieniem si Bjurmana ubezwasnowolnienie stao si w jej yciu dramatycznym obcieniem. Niezalenie od tego, do kogo si zwrci, znw mog si pootwiera puapki. A co si stanie, gdy przegra walk? Wsadz j do zakadu? Zamkn w wariatkowie? To naprawd nie jest dobre rozwizanie. PNIEJ W NOCY, gdy leeli w milczeniu spltani nogami, Cecilia spojrzaa na Mikaela i przerwaa cisz. Dzikuj. Pierwszy raz od dawna. Jeste cakiem okej w

ku. Umiechn si, czujc cigle mikko jej piersi. Komplementy na temat sprawnoci seksualnej cieszyy go w dziecicy wrcz sposb. Dobrze si bawiem odpowiedzia. Niespodziewanie, ale przyjemnie. Chtnie zabawi si kiedy jeszcze raz powiedziaa. Jeeli masz ochot. Popatrzy na ni uwaniej. Chyba nie chodzi ci o kochanka? O okazjonalnego kochanka wyjania. Ale chciaabym, eby poszed do domu, nim zaniesz. Nie chc obudzi si jutro rano u twojego boku, rozmemana i z nieuporzdkowan twarz. A tak w ogle to bardzo chtnie, o ile nie rozpowiesz o nas caej wsi. Nie zamierzam. Przede wszystkim nie chc, eby dowiedziaa si o tym Isabella. To niezy kawa wini. I twoja najblisza ssiadka... ju j spotkaem. Tak, ale na szczcie nie widzi od siebie moich drzwi wejciowych. Prosz ci, bd dyskretny. Bd dyskretny. Dziki. Pijesz? Czasami. Mam ochot na co owocowego z dinem. Chcesz? Chtnie. Owina si przecieradem i znikna, zbiegajc po schodach na parter. Wykorzysta okazj, eby pj do azienki i wzi szybki prysznic. Gdy wrcia, sta nagi przed regaem z ksikami. Przyniosa karafk z wod i dwie szklaneczki z dinem i limonk. Wznieli toast.

Dlaczego przyszede? zapytaa. Bez specjalnego powodu. Mylaem... Siedziae w domu i czytae dokumentacj Henrika. I nagle zachciao ci si przyj do mnie. Nie trzeba by specjalnie bystrym, eby zrozumie, nad czym sobie amiesz gow. Czytaa te dokumenty? Czciowo. Towarzyszyy mi przez cae dorose ycie. Nie da si obcowa z Henrikiem, nie poruszajc zagadki Harriet. Ale to naprawd fascynujcy problem. To znaczy, taka tajemnica zamknitego pokoju, tyle e dotyczca caej wyspy. I nic w tym dochodzeniu nie przebiega zgodnie z normaln logik. Kade pytanie pozostaje bez odpowiedzi, kady trop prowadzi w lepy zauek. Mmm, wanie takie rzeczy rzucaj si ludziom na mzg. Bya tego dnia na wyspie. Tak. Byam i przeyam cay ten rozgardiasz. Mieszkaam wtedy i studiowaam w Sztokholmie. auj, e nie zostaam w domu. Jaka ona bya naprawd? Ludzie postrzegali j tak rnie. Czy to jest off the record, czy... Zdecydowanie off the record. Nie mam pojcia, co si kotowao w jej gowie. Chodzi ci oczywicie o ostatni rok. Jednego dnia bya stuknit fanatyczk religijn. Drugiego robia sobie makija jak dziwka i sza do szkoy w najbardziej obcisym sweterku, jaki miaa w szafie. Nie trzeba by psychologiem, eby poj, e nie bya szczliwa. Ale jak ju mwiam, nie mieszkaam tutaj i syszaam tylko plotki. A co byo powodem tych problemw? Gottfried i Isabella oczywicie. Ich maestwo to byo jedno wielkie wariactwo. Imprezowali i walczyli ze sob. Nie fizycznie, Gottfried nie by z tych, co bij, a poza tym niemale ba si Isabelli. Miaa okropne humory. Gdzie tak na pocztku lat

szedziesitych wyprowadzi si, mniej lub bardziej na stae, do chatki na drugim kocu wyspy, gdzie Isabella nigdy nie postawia stopy. Czasami pojawia si w osadzie, wyglda jak achmaniarz. A pniej trzewia, ubiera si elegancko i prbowa pracowa. I nikt nie chcia pomc Harriet? Henrik, oczywicie. Przecie w kocu si do niego przeprowadzia. Ale nie zapominaj, e by wtedy zajty odgrywaniem roli wielkiego przemysowca. Bywa czsto w rozjazdach i nie mia zbyt duo czasu dla Harriet i Martina. Nie znam szczegw, poniewa najpierw mieszkaam w Uppsali, a pniej w Sztokholmie. Zreszt mog ci zapewni, e ja te nie miaam lekkiego dziecistwa z takim ojcem jak Harald. Dopiero pniej zrozumiaam, e problem polega na tym, e Harriet nigdy nikomu si nie zwierzaa. Wrcz przeciwnie, usiowaa zachowywa pozory, wmawiajc wszystkim, e tworz szczliw rodzin. Zaprzeczanie. Oczywicie. Ale zmienia si po mierci ojca. Wtedy ju nie moga udawa, e wszystko jest w porzdku. A do tego wypadku bya... nie wiem, jak to wyjani, uzdolnion ponad miar, przedwczenie dojrza, ale koniec kocw cakiem zwyczajn nastolatk. W tym ostatnim roku w dalszym cigu imponowaa inteligencj, miaa same pitki i tak dalej, ale wydawao si, e brakuje jej duszy. Jak uton jej ojciec? Gottfried? Jak najbardziej prozaicznie. Wypad z dki dokadnie przed swoj chatk. Mia rozpity rozporek i ekstremalnie wysokie stenie alkoholu we krwi, wic moesz sobie wyobrazi, co si wydarzyo. Znalaz go Martin. O tym nie wiedziaem. To zabawne. Martin wyrs na naprawd porzdnego czowieka. Gdyby zapyta mnie trzydzieci pi lat temu, powiedziaabym, e to wanie on potrzebuje psychologa. e co prosz? Nie tylko Harriet pada ofiar caej tej sytuacji. Przez wiele

lat Martin by tak skryty i niekomunikatywny, e mona go byo nazwa odludkiem. Obydwojgu byo ciko. A tak naprawd chyba nam wszystkim: ja miaam problemy ze swoim ojcem. Wychodz z zaoenia, wiesz, e to kompletny wariat. Moja siostra Anita miaa ten sam problem, podobnie jak nasz kuzyn Alexander. Nieatwo by modym w tej rodzinie. Co si stao z twoj siostr? Anita mieszka w Londynie. Pojechaa tam w latach siedemdziesitych, eby popracowa dla szwedzkiego biura podry, i zostaa. Wysza za m za jakiego faceta, ktrego nigdy nie przedstawia rodzinie i z ktrym si pniej rozwioda. Dzisiaj jest jedn z szefowych w British Airways. wietnie si dogadujemy, ale nie utrzymujemy staych kontaktw, spotykamy si raz na dwa lata albo jako tak. Nigdy nie przyjeda do Hedestad. Dlaczego? Nasz ojciec jest wirem. Czy to wystarczajce wyjanienie? Ale ty zostaa. Birger te. Polityk. No chyba artujesz? Nasz starszy brat? Nigdy nie bylimy w szczeglnie dobrych stosunkach. We wasnym mniemaniu jest wybitnym i znaczcym politykiem z widokami na karier w Riksdagu i moe nawet tek ministra, jeeli prawica wygra wybory. Ale tak naprawd to przecitnie uzdolniony radny w zapadej dziurze i to chyba jest szczytem jego moliwoci. Jedna rzecz mnie zadziwia: w rodzinie Vangerw nikt nikogo nie lubi. To nie do koca prawda. Bardzo lubi Martina i Henrika. I zawsze dobrze si dogadywaam z moj siostr, chocia spotykamy si zdecydowanie zbyt rzadko. Nie cierpi Isabelli, nie przepadam za Alexandrem. I nie rozmawiam z ojcem. To mniej wicej fifty-fifty. Birger jest... hmm, raczej nadtym pierdo ni zym czowiekiem. Ale rozumiem, o co ci chodzi. Spjrz na to inaczej: jeeli jeste czonkiem rodziny Vangerw, bardzo wczenie uczysz si mwi

jasno. Mwimy, co mylimy. Tak, zauwayem, e walicie prosto z mostu. Wycign rk i dotkn jej piersi. Napada na mnie ju po pitnastu minutach. Szczerze mwic, zastanawiaam si nad tym, jaki jeste w ku, odkd ci zobaczyam. No i uwaaam, e naleao sprbowa. PO RAZ PIERWSZY w yciu Lisbeth Salander czua, e potrzebuje rady. Problem polega na tym, e najpierw powinna si temu komu zwierzy, co z kolei oznaczao, e zdajc si na czyj ask, bdzie zmuszona wyjawi swoje tajemnice. Komu miaa je opowiedzie? Nie bya w najlepszych kontaktach z blinimi. Dokadnie policzywszy Lisbeth odfajkowaa w pamici wszystkich z notesiku uznaa, e krg jej znajomych skada si z dziesiciu osb. Przyznaa, e to do hojny szacunek. Moga porozmawia z Plague'em, jednym z niezmiennych punktw w jej yciu. Ale to nie by jej przyjaciel, a poza tym nalea chyba do ostatnich, ktrzy mogliby rozwiza jej problem. Ten chopak nie wchodzi w rachub. ycie seksualne Lisbeth nie byo a tak skromne, jakim przedstawia je Bjurmanowi. Ale zawsze (albo przynajmniej bardzo czsto) uprawiaa seks z wasnej inicjatywy i na dyktowanych przez siebie warunkach. Od pitnastego roku ycia miaa okoo pidziesiciu partnerw, co oznaczao mniej wicej piciu na rok, z czego bya cakiem zadowolona, przynajmniej jako singielka, ktra z biegiem lat zacza uwaa seks za przyjemn form spdzania wolnego czasu. Wikszo tych przypadkowych partnerw zaliczya jednak w cigu dwch lat, ktre byy najbardziej zagmatwanym okresem jej modoci, wanie wtedy, gdy miaa osign penoletno. To by okres, kiedy stojc na rozdrou nie miaa penej kontroli nad swoim zachowaniem. Jej przyszo moga oznacza narkotyki, alkohol i przymusowy pobyt w rnych zakadach opiekuczych.

Ale gdy skoczywszy dwadziecia lat, zacza pracowa w Milton Security, znacznie si uspokoia i jak sama sdzia przeja kontrol nad swoim yciem. Nie musiaa ju dogadza komu, kto w knajpie zafundowa jej trzy piwa. Nie musiaa si realizowa, idc do domu z jakim pijaczyn, o ktrym nawet nie wiedziaa jak ma na imi. Przez ostatni rok miaa tylko jednego partnera i trudno byoby nazwa jej ycie rozwizym, na co wskazyway zapiski z jej wczesnej modoci. Poza tym seks by najczciej zwizany z grup luno zaprzyjanionych osb, do ktrej Lisbeth nie naleaa, ale w ktrej j akceptowano ze wzgldu ma to, e znaa Cill Noren. Spotkaa j adnych par lat temu, gdy pod wpywem uporczywych nalega Palmgrena zdecydowaa si nadrobi w Konwuksie * zalegoci z gimnazjum. Cilla miaa liwkowe wosy z ciemniejszymi pasemkami, spodnie z czarnej skry, kolczyk w nosie i tyle samo nitw w pasie co Lisbeth. Podczas pierwszej lekcji rzucay sobie podejrzliwe spojrzenia. Z jakiego niepojtego dla Lisbeth powodu zbliyy si do siebie. Nie naleaa do osb, z ktrymi atwo wej w komityw, szczeglnie wtedy, ale Cilla, nie przejmujc si jej milczeniem, wycigaa j do knajp. Dziki liwkowowosej koleance Lisbeth zostaa czonkini grupy Evil Fingers, ktra z hardrockowego zespou zaoonego przez cztery nastolatki z przedmiecia dziesi lat pniej przeksztacia si w wiksze towarzystwo. Dziewczyny spotykay si w kady wtorek w Kvarnen, by przy niskoalkoholowym piwie poobgadywa chopakw, podyskutowa o feminizmie, muzyce, pentagramie i polityce. W peni te zasugiway na swoje miano. Salander trzymaa si na obrzeach grupy i rzadko uczestniczya w rozmowie, ale akceptowano j tak, jak bya.

Komvux Den kommunala vuxenutbildningen. Gminne orodki ksztacenia dorosych, w ktrych osoby po ukoczeniu dwudziestego roku ycia maj moliwo uzupenienia brakw w wyksztaceniu na poziomie szkoy podstawowej i redniej (przyp. tum. ).

Moga przychodzi i odchodzi, kiedy chciaa, moga siedzie przez cay wieczr w milczeniu ze swoim kuflem piwa. Zapraszano j na imprezy urodzinowe, witecznego grzaca i tym podobne, ale najczciej nie pojawiaa si u innych w domu. Przez te pi lat, kiedy Lisbeth spotykaa si z czonkiniami Evil Fingers, dziewczyny zmieniy si. Kolor wosw znormalnia, a ciuchy coraz czciej pochodziy z H&M, nie z lumpeksw. Zaczy studiowa, pracoway, jedna z nich zostaa matk. Lisbeth miaa wraenie, e jako jedyna nie zmienia si ani odrobin, co mogo wyglda na dreptanie w miejscu. Ale w dalszym cigu wietnie si razem bawiy. Jeeli istniao jakie miejsce, w ktrym Lisbeth odczuwaa co w rodzaju przynalenoci grupowej, to wanie wrd Evil Fingers, powikszonych o grup chopakw, z ktrymi si spotykay. Dziewczyny z Evil Fingers na pewno by jej wysuchay. Na pewno stanyby po jej stronie. Ale one nie miay pojcia o tym, e Lisbeth zostaa uznana przez sd za niepoczytaln. Nie chciaa, eby one te zaczy na ni krzywo patrze. Te dziewczyny nie wchodziy w rachub. Poza nimi nie miaa jednak w swoim notesiku ani jednej koleanki z przeszoci. Brakowao jej jakiejkolwiek formy wsparcia spoecznego czy wpywowych znajomych. Wic do kogo powinna si zwrci o pomoc w sprawie kopotw z adwokatem Bjurmanem? Chyba e... Dugo rozwaaa moliwo zwierzenia si Draganowi Armanskiemu. Wystarczyo tylko zapuka i opowiedzie. Powiedzia przecie, eby w razie potrzeby nie wahaa si przyj do niego po pomoc. Bya przekonana, e mwi to jak najbardziej powanie. Armanski te j kiedy obapi, ale to by yczliwy dotyk, bez niecnych zamiarw, bez demonstrowania siy. Teraz taka proba o pomoc napawaa j niesmakiem. Nie chciaa zaciga dugu wdzicznoci u swojego szefa. Przez chwil bawia si myl, jak wygldaoby jej ycie, gdyby to nie Bjurman, ale Armanski by jej kuratorem. Umiechna si. Sama myl nie bya nieprzyjemna, ale Armanski z pewnoci wypeniaby swoje zadanie tak serio, e zadusiby j swoj opiekuczoci. Hmm... moliwe, e Dragan

wchodzi w rachub. Chocia syszaa o Pogotowiu dla Kobiet, nigdy nie przyszo jej do gowy, eby si do niego zwrci. W jej mniemaniu bya to instytucja dla ofiar, a za tak nigdy si sama nie uwaaa. Pozostawao wic zrobi to, co zawsze: wzi sprawy we wasne rce i samodzielnie rozwiza swoje problemy. To zdecydowanie wchodzio w rachub. I nie wryo dobrze Bjurmanowi.

Rozdzia 13 Czwartek 20 lutego pitek 7 marca


W OSTATNIM TYGODNIU lutego Lisbeth, zostajc swoj wasn klientk, zlecia sobie priorytetowe zadanie w postaci Bjurmana, urodzonego w 1950 roku. Pracowaa okoo szesnastu godzin na dob i zrobia najdokadniejszy wywiad rodowiskowy w swoim yciu. Wykorzystaa wszystkie archiwa i dokumenty, do ktrych moga dotrze. Zbadaa najblisze grono krewnych i przyjaci adwokata. Przyjrzaa si jego finansom i szczegowo przeanalizowaa jego karier. Rezultat by przygnbiajcy. Bjurman by prawnikiem, czonkiem Izby Adwokackiej i autorem zacnie rozwlekej i wyjtkowo nudnej pracy na temat prawa handlowego. Mczyzna o nienagannej opinii. Nigdy niekrytykowany. Tylko raz, dziesi lat wczeniej, jego nazwisko pojawio si w zwizku z podejrzeniami o rol porednika w nielegalnej sprzeday mieszkania, ale zdoa udowodni swoj niewinno i spraw umorzono. Mia uporzdkowane finanse; by zamony, dysponowa dziesiciomilionowym majtkiem. Paci wysze podatki, ni powinien, nalea do Greenpeace i Amnesty oraz przekazywa darowizny na rzecz Fundacji Zwalczania Chorb Serca i Puc. Rzadko widziany w mediach, kilka razy podpisywa oficjalne listy apelujce o uwolnienie winiw politycznych w trzecim wiecie. Mieszka w piciopokojowym apartamencie przy Odenplan i peni funkcj sekretarza w swojej spdzielni mieszkaniowej. By rozwiedziony i bezdzietny. Lisbeth skoncentrowaa si na jego byej onie Elenie, urodzonej w Polsce, ale mieszkajcej cae ycie w Szwecji. Pracowaa jako rehabilitantka i wszystko wskazywao na to, e ya szczliwie w nowym zwizku z innym adwokatem. Nic ciekawego. Jej maestwo z Bjurmanem trwao czternacie lat, a rozwd przebieg bez adnych zgrzytw. Bjurman nieustannie opiekowa si modzie, ktra w jakim

sensie bya na bakier z prawem. Zanim zosta przedstawicielem ustawowym Lisbeth, peni funkcj kuratora czterech innych modych osb. We wszystkich przypadkach kuratela koczya si zwyk decyzj sdu, gdy modociani osigali penoletno. Jeden z nich wci korzysta z usug adwokata. I tam nie znalaza nic ciekawego. Jeeli Bjurman systematycznie wykorzystywa swoich podopiecznych, nie byo to widoczne goym okiem. Rwnie dogbne poszukiwania nie wskazyway na jakie nieprawidowoci. Kada z tych czterech osb uoya sobie ycie, kada miaa partnera, prac, mieszkanie i kart staego klienta w Spdzielni Spoywcw. Zadzwonia do kadej, przedstawiajc si jako pracownica opieki spoecznej, ktra bada stopie zaradnoci yciowej u osb bdcych w dziecistwie pod opiek kuratora w porwnaniu z innymi osobami. Oczywicie, ma si rozumie, wszyscy zachowaj anonimowo. Zadaa dziesi pyta z uoonej przez siebie ankiety. Kilka z nich byo tak sformuowanych, e respondenci musieli podzieli si uwagami na temat sprawowania kurateli. Bya przekonana, e gdyby mieli zastrzeenia do Bjurmana, kto musiaby si z tym zdradzi. Ale nikt nie powiedzia o nim ani jednego zego sowa. Skoczywszy swj W, zebraa wszystkie dokumenty do papierowej reklamwki, ktr postawia w przedpokoju, obok dwudziestu innych toreb wypenionych gazetami. Bjurman by na pozr bez skazy. Lisbeth nie znalaza w jego przeszoci niczego, co mogoby podway t opini. A przecie nie miaa adnych wtpliwoci, e jej opiekun jest podym niegodziwcem. Brakowao jej tylko dowodw. Nadszed wic czas na rozwaenie alternatywy. Gdy wszystkie analizy byy gotowe, pozostaa tylko jedna, coraz bardziej atrakcyjna, a przynajmniej cakiem realistyczna moliwo. Najprociej byoby, gdyby Bjurman po prostu znikn z jej ycia. Nagy atak serca. End of problem. Sk w tym, e nawet ohydni pidziesiciolatkowie nie dostaj zawau na zamwienie. Ale to byo do zaatwienia.

MIKAEL BLOMKVIST traktowa zwizek z pani dyrektor z najwiksz dyskrecj. Cecilia Vanger miaa trzy zasady: nie chciaa, eby ludzie wiedzieli o ich spotkaniach, prosia, eby przychodzi tylko wtedy, gdy w odpowiednim humorze do niego zadzwoni, i nie yczya sobie, eby u niej nocowa. Jej namitno zaskakiwaa go i peszya. Kiedy spotyka j w kawiarni Susanny bya mia, ale chodna i zdystansowana. Kiedy spotykali si w jej sypialni, ogarniaa j dzika namitno. Mikael w zasadzie nie mia zamiaru wszy w jej prywatnym yciu, ale z drugiej strony zosta zatrudniony wanie po to, eby wszy w prywatnych sprawach caej rodziny Vangerw. I chciaby, i ba si. W kocu pewnego dnia zapyta Henrika, kto jest jej mem i co si z nim stao. Zada to pytanie, gdy przekopywa si przez historie Alexandra, Birgera i innych czonkw rodziny, ktrzy feralnego dnia byli na wyspie. Cecilia? Nie sdz, eby miaa co wsplnego z Harriet. Opowiedz o niej. Wrcia tutaj po studiach i zacza pracowa jako nauczycielka. Spotkaa Jerry'ego Karlssona, ktry na nieszczcie by zatrudniony w koncernie. Pobrali si. Myl, e przynajmniej na pocztku ich maestwo byo szczliwe. Ale po kilku latach uwiadomiem sobie, e co jest nie tak. Znca si nad ni. Jak to zwykle bywa on j bi, a ona lojalnie stawaa w jego obronie. Ale kiedy uderzy o jeden raz za duo. Ciko pobita trafia do szpitala. Rozmawiaem z ni, zaproponowaem pomoc. Przeprowadzia si na wysp i od tej pory odmawia spotkania si z mem. A ja dopilnowaem, eby zosta zwolniony z pracy. Ale w dalszym cigu jest jego on. To kwestia definicji. Tak naprawd nie wiem, dlaczego si z nim nie rozwioda. Moe dlatego, e nigdy nie miaa zamiaru ponownie wyj za m, wic rozwd nie by potrzebny. A ten Jerry Karlsson, czy nie mia... ... do czynienia z Harriet? Nie. W 1966 roku nie mieszka w Hedestad i nie zacz jeszcze pracowa dla koncernu.

Rozumiem. Darz Cecili sympati. Czasami bywa skomplikowana, ale naley do tych dobrych czonkw rodziny. LISBETH SALANDER powicia tydzie na to, eby z zaciciem biurokraty zaplanowa odejcie adwokata Bjurmana. Rozwaaa i odrzucaa rne metody tak dugo, a zostao jej do wyboru zaledwie kilka realistycznych scenariuszy. adnych impulsywnych dziaa! Najpierw pomylaa o upozorowaniu wypadku, ale szybko dosza do wniosku, e rwnie dobrze moe to by morderstwo. Ale pod jednym warunkiem: Bjurman musi umrze w sposb, ktry uniemoliwiaby dotarcie do sprawczyni. Wiedziaa, e jej nazwisko na pewno wypynie podczas dochodzenia; prdzej czy pniej pojawi si przecie, gdy policja zacznie bada dziaalno zawodow adwokata. Ale Lisbeth bya tylko jedn z caego multum wczeniejszych i obecnych klientw, spotkaa go zaledwie kilka razy i o ile Bjurman nie zanotowa w swoim kalendarzu, e zmusi j do zrobienia mu loda, co uznaa za mao prawdopodobne nie miaa motywu do popenienia zbrodni. Ba! nigdzie nie jest powiedziane, e mier adwokata musiaaby mie zwizek z jego klientami. Istniay przecie jego bye partnerki, krewni, przygodni znajomi, koledzy z pracy i inni. Istniao przecie co, co definiowano jako random violence, gdy sprawca i ofiara nie znaj si nawzajem. A gdy w kocu do niej dotr, bdzie tylko bezradn, ubezwasnowolnion dziewczyn z udokumentowanym upoledzeniem umysowym. Dobrze wic byoby, gdyby mier Bjurmana nastpia w tak skomplikowany sposb, eby nikomu nie przyszo do gowy podejrzewa o jej spowodowanie niedorozwinit osob. Od razu odrzucia uycie broni palnej. Samo zdobycie narzdzia nie sprawioby jej kopotu, ale policja przywizywaa du wag do tropienia nielegalnej broni. Rozwaaa moliwo uycia noa, moga kupi taki w najbliszym sklepie elaznym, ale zrezygnowaa rwnie z tego pomysu. Nawet gdyby pojawia si bez uprzedzenia i wbia mu ostrze w plecy, nie miaaby gwarancji, e Bjurman umrze

natychmiast i bezgonie albo e w ogle umrze. Ewentualny tumult mgby zwrci uwag ssiadw, a krew, ktra z pewnoci poplamiaby jej ubrania, byaby dramatycznie obciajcym dowodem winy. Mylaa nawet o zdetonowaniu bomby, ale to okazao si zbyt skomplikowane. Przygotowanie adunku wybuchowego nie stanowioby problemu, w Internecie roio si od przepisw na najbardziej zabjcze mieszanki. O wiele trudniejsze byo znalezienie odpowiedniego miejsca do podoenia bomby, by nie zrani niewinnych przechodniw. A poza tym te nie miaaby pewnoci, e Bjurman umrze w wyniku takiego zamachu. Zadzwoni telefon. Cze Lisbeth, mwi Dragan. Mam dla ciebie robot. Nie mam czasu. To wane. Jestem zajta. Odoya suchawk. W kocu do nieoczekiwanie zdecydowaa si na trucizn, a moliwo najpierw j zaskoczya, ale po gbszym namyle wydaa si idealna. Przez kilka dni przeczesywaa Internet w poszukiwaniu odpowiedniego preparatu. Miaa bogaty wybr. Jedn z najgroniejszych ze znanych nauce trucizn jest cyjanowodr, nazywany te kwasem pruskim. Uywano go w niektrych zakadach chemicznych, midzy innymi przy produkcji farb. Do umiercenia czowieka wystarczyo kilka miligramw. Jeden litr w zbiorniku wodnym mgby spustoszy redniej wielkoci miasto. Ze zrozumiaych wzgldw tak niebezpieczny zwizek chemiczny by pod rygorystyczn kontrol. Ale nawet jeeli knujcy morderstwo polityczny fanatyk nie mg kupi dziesiciu mililitrw cyjanowodoru w aptece, to mg wyprodukowa prawie nieograniczone iloci w swojej kuchni. Potrzebowa tylko prostych urzdze laboratoryjnych z dziecicego zestawu Mody chemik" i kilku skadnikw pozyskanych z atwo dostpnych produktw. Przepis na kwas pruski znajdowa si w

sieci. Alternatyw bya nikotyna. Z jednego kartonu papierosw mona byo zrobi wystarczajco duo wycigu, eby zamieni trucizn w oleisty syrop. Jeszcze lepszym preparatem by siarczan nikotyny, wchaniajcy si przez skr. Wtedy wystarczyyby gumowe rkawice i pistolet na wod. Ze spryskan trucizn twarz Bjurman w cigu dwudziestu sekund straciby przytomno, a kilka minut pniej umar na amen. Do tej pory nie miaa pojcia, e tak duo zwykych produktw z najbliszego sklepu chemicznego mona zamieni w zabjcz bro. Przestudiowawszy temat, nabraa przekonania, e jeli chce si rozprawi z opiekunem, nie ma adnych technicznych przeszkd. Pozostay tylko dwa problemy: mier Bjurmana nie bya jednoznaczna z odzyskaniem kontroli nad wasnym yciem i nie dawaa gwarancji, e jego nastpca nie bdzie dziesi razy gorszy. Analiza konsekwencji. Musiaa wymyli, jak mogaby kontrolowa swojego opiekuna, a tym samym swoj sytuacj. Przez cay wieczr siedziaa na zniszczonej kanapie i przemyliwaa wszystko jeszcze raz. Zanim zapada noc, zrezygnowaa z planw morderstwa i skonstruowaa plan alternatywny. Plan nie by szczeglnie przyjemny, Lisbeth przewidywaa bowiem, e Bjurman jeszcze raz si do niej dobierze. Ale przeprowadzenie go gwarantowao wygran. Tak jej si przynajmniej wydawao. Z KOCEM LUTEGO ycie Mikaela toczyo si ustalonym trybem, przeobraajc pobyt na wyspie w codzienn rutyn. Wstawa o dziewitej rano, jad niadanie i pracowa do dwunastej, przyswajajc sobie materia. Pniej, niezalenie od pogody, szed na godzinny spacer. Popoudniami, siedzc w domu albo w kawiarni Susanny, pracowa nad przeczytanymi dokumentami lub pisa fragmenty czego, co miao by autobiografi Henrika. Midzy trzeci a szst robi przerw na zakupy, pranie, wypady do

Hedestad i inne czynnoci zwizane z prowadzeniem domu. Okoo sidmej odwiedza Henrika, by wyjani powstae w cigu dnia znaki zapytania. O dziesitej wraca do chatki i czyta do pierwszej, drugiej w nocy. Systematycznie przedziera si przez ca dokumentacj swojego pracodawcy. Ku swojemu zdziwieniu odkry, e praca nad ksik idzie mu jak po male. Mia ju prawie sto dwadziecia stron, gotowy zarys obejmujcy okres od zejcia Jeana Baptiste'a Bernadotte'a na szwedzki ld do mniej wicej lat dwudziestych ubiegego wieku. Pniej musia posuwa si znacznie wolniej i dokadniej way sowa. Przez bibliotek w Hedestad zamwi ksiki o nazizmie, midzy innymi prac doktorsk Helen Loow Swastyka i Snopek Wazw. Napisa jeszcze czterdziestostronicowy konspekt o Henriku i jego braciach, w ktrym skupi si na gwnym bohaterze, jako osobie spinajcej cae opowiadanie. Mia dug list rzeczy do sprawdzenia, na przykad: jak wtedy wyglday i funkcjonoway przedsibiorstwa. Przy okazji odkry, e rodzina Vangerw bya porzdnie uwikana w imperium Ivara Kreugera, co oznaczao jeszcze jedn histori, ktr naleao odwiey. Podsumowa, e zostao mu do napisania okoo trzystu stron. Zakada, e pierwszego wrzenia przedstawi Henrikowi gotowy szkic, eby pniej przez ca jesie dopracowywa tekst. Ale w sprawie Harriet nie posun si do przodu ani o milimetr. Niezalenie od tego, jak duo czyta i jak usilnie zastanawia si nad bogatym materiaem, nie potrafi wpa na pomys, ktry pomgby mu ruszy z miejsca. Pewnego lutowego wieczoru w dugiej rozmowie z Henrikiem zdawa sprawozdanie ze swoich nieistniejcych sukcesw. Starzec sucha cierpliwie opowieci o wszystkich lepych zaukach, do ktrych dotar Mikael. Krtko mwic, nie znalazem w dochodzeniu nic, czego by ju nie zgbiono do granic moliwoci. Wiem, co masz na myli. Sam rozmylaem tyle, e nie raz pkaa mi gowa. A jednoczenie jestem pewien, e co musielimy przeoczy. Nie ma zbrodni doskonaej.

Tak naprawd nie moemy nawet stwierdzi, e doszo do zbrodni. Henrik westchn i machn sfrustrowany rk. Pracuj dalej poprosi. Dokocz to zlecenie. To nie ma sensu. Moliwe. Ale nie poddawaj si. Teraz westchn Mikael. Numery telefonw powiedzia w kocu. Tak. Musz co znaczy. Tak. S zapisane w jakim celu. Tak. Ale nie umiemy tego wytumaczy. Nie. Albo tumaczymy nieprawidowo. No wanie. To nie s numery telefonw. Te cyfry znacz co zupenie innego. Moliwe. Mikael westchn ponownie i wrci do domu, by czyta dalej. ADWOKAT BJURMAN odetchn z ulg, gdy Lisbeth zadzwonia do niego, wyjaniajc, e potrzebuje pienidzy. Gdy wykrcia si od ich ostatniego planowego spotkania wymwk, e musi pracowa, ogarn go lekki niepokj. Czyby przeobraaa si w krnbrne, problematyczne dziecko? Ale poniewa nie stawia si u niego, nie dostaa kieszonkowego i prdzej czy pniej bdzie zmuszona tutaj

przyj. Niepokoi si rwnie, nie majc pewnoci, czy Lisbeth nie opowiedziaa komu o jego wybryku. Dlatego jej prob o pienidze odebra jako potwierdzenie, e sytuacja jest pod kontrol. Ale trzeba t dziewczyn okiezna, postanowi. Musi zrozumie, kto tu decyduje, bo dopiero wtedy uda im si stworzy bardziej konstruktywny zwizek. Poinstruowa j wic, e tym razem spotkaj si w jego mieszkaniu przy Odenplan, a nie w kancelarii. Usyszawszy to danie, Lisbeth milczaa przez chwil po drugiej stronie suchawki cholerna ciko mylca cipa zanim w kocu si zgodzia. Zgodnie z jej planem miaa przyj do jego gabinetu, dokadnie tak jak ostatnim razem. Teraz bya zmuszona spotka si z nim na nieznanym terenie. W pitek wieczorem. Dostaa numer kodu i o wp do dziewitej zadzwonia do jego drzwi; trzydzieci minut pniej, ni si umawiali. Tyle czasu potrzebowaa, eby w ciemnoci klatki schodowej po raz ostatni powtrzy wszystkie elementy planu, przemyle plan alternatywny, zahartowa si i uzbroi w niezbdn odwag. OKOO SMEJ wieczorem Mikael wyczy komputer i zaoy wierzchnie ubranie. Nie zgasi wiata w pracowni. Niebo byo gwiadziste, a temperatura wynosia zero stopni. Ranym krokiem ruszy pod gr drog prowadzc do stergarden. Ale minwszy dom Henrika, skrci w lewo i wkroczy na nieodnieon, ale wydeptan drk wiodc wzdu brzegu. Gdzie w oddali mrugay latarnie morskie, w ciemnoci byszczay wiata Hedestad. Potrzebowa wieego powietrza, ale przede wszystkim chcia unikn ciekawskich oczu Isabelli Vanger. Na wysokoci domu Martina wrci na gwn drog i dotar do Cecilii zaraz po p do dziewitej. Od razu poszli do jej sypialni. Spotykali si raz albo dwa razy w tygodniu. Cecilia zostaa nie tylko jego kochank, ale rwnie zaufan osob, ktrej zacz si zwierza. Rozmowy z Cecili na temat Harriet daway mu o wiele wicej ni podobne dysputy z Henrikiem. PLAN WZI w eb ju na samym pocztku.

Adwokat Bjurman otworzy drzwi ubrany w szlafrok. Poirytowany spnieniem Lisbeth zaprosi j do rodka niecierpliwym gestem. Miaa na sobie czarne spodnie i t-shirt, obowizkow skrzan kurtk, czarne botki i malutki przewieszony przez pier plecak. Nie znasz si na zegarku? przywita j opryskliwie. Nie odpowiedziaa, rozgldajc si po mieszkaniu. Wygldao mniej wicej tak, jak je sobie wyobraaa, przestudiowawszy jego plan w archiwum Miejskiego Urzdu Budowlanego. Jasne meble z brzozy i buku. Chod powiedzia yczliwszym tonem. Objwszy j ramieniem, wprowadzi w gb mieszkania. adnej dodatkowej gadki. Otworzy drzwi do sypialni. Nie ulegao najmniejszej wtpliwoci, jakich usug od niej oczekuje. Rozejrzaa si pospiesznie dookoa. Kawalerskie umeblowanie. Szerokie ko o wysokim wezgowiu z nierdzewnej stali. Komdka suca za stolik nocny. Lampki z przymionym wiatem. Zakrywajca ca cian garderoba z lustrzanymi drzwiami. Wiklinowe krzeso i niewielki stolik w kcie przy drzwiach. Chwyci j za rk i pocign w stron ka. Powiedz, na co teraz potrzebujesz pienidzy. Jeszcze wicej komputerowych gadetw? Jedzenie odpowiedziaa. Oczywicie. Tuman ze mnie, przecie nie bya na ostatnim spotkaniu. Trzymajc j za brod, podnis jej twarz, zmuszajc do spojrzenia mu w oczy. Jak si czujesz? Wzruszya ramionami. Pomylaa o tym, co mwiem poprzednim razem? O czym?

Lisbeth, nie rb z siebie gupszej, ni jeste. Chc, ebymy zostali przyjacimi, ebymy sobie nawzajem pomagali. Milczaa. Bjurman, sfrustrowany powstrzyma ch uderzenia jej w twarz. brakiem reakcji,

Podobaa ci si nasza zabawa dla dorosych? Nie. Unis brwi. Lisbeth, nie strugaj wariatki. Potrzebuj pienidzy na jedzenie. Wanie o tym rozmawialimy ostatnim razem. Jeeli bdziesz dla mnie mila, to ja bd miy dla ciebie. Ale jeeli zaczniesz si ze mn wykca, to... Wyrwaa si z coraz mocniejszego ucisku. Chc tylko moich pienidzy. O co ci chodzi? Dobrze wiesz, o co mi chodzi odpowiedzia, cignc j za rami. Poczekaj wyrzucia z siebie. Spojrzawszy na niego z rezygnacj, skina gow. cigna plecak i postawia na okrgym stoliku. Obok, na wiklinowym krzele, pooya kurtk i zrobia kilka niepewnych krokw w stron ka. Zatrzymaa si, jak gdyby ogarnita wtpliwociami. Bjurman podszed bliej. Poczekaj powiedziaa jeszcze raz, jakby prbujc przemwi mu do rozsdku. Nie chc za kadym razem, gdy potrzebuj pienidzy, robi ci loda. Zmieni wyraz twarzy, a po chwili wymierzy jej policzek. Salander zrobia wielkie oczy, ale zanim zdya zareagowa, chwyci j za rami i popchn na ko. Pada jak duga, zaskoczona wybuchem przemocy. Kiedy prbowaa si odwrci, przytrzyma j i usiad na niej okrakiem. Podobnie jak ostatnio, bya dla niego pikusiem. Moga stawi

opr, rzucajc mu si z paznokciami do oczu albo uderzajc czym cikim. Ale zaplanowany scenariusz diabli wzili. Cholera, pomylaa, gdy zdziera z niej t-shirt. Z przeraeniem stwierdzia, e porwaa si z motyk na soce. Usyszaa odgos otwieranej szuflady i szczk metalu. Nie wiedziaa, co si dzieje, dopki nie poczua zaciskajcej si na przegubie doni bransoletki. Bjurman unis jej rce, przewlk kajdanki przez jeden z prtw zagwka i zaku w nie drug do. cignicie butw i dinsw nie zajo mu duo czasu. W kocu zdar jej rwnie bielizn. Musisz si nauczy, e moesz mi zaufa, Lisbeth powiedzia, trzymajc cigle majtki w rce. A ja ci naucz jeszcze jednej zabawy dla dorosych. Gdy bdziesz niemia, spotka ci kara. Gdy bdziesz mia, zostaniemy przyjacimi. Znw przycisn j swoim ciarem. A wic nie podoba ci si seks analny... Lisbeth miaa wanie zacz krzycze, gdy jedn rk chwyci j za wosy, a drug wepchn majtki do ust. Czua, jak zakada jej co wok kostek, rozwiera nogi i przywizuje do ka, czynic j zupenie bezbronn. Syszaa, jak chodzi po pokoju, ale spod przykrywajcego jej twarz t-shirtu nic nie widziaa. Upyno kilka minut. Oddychaa z trudem. A pniej poczua przeraliwy bl, gdy brutalnie wcisn jej co do tyka. CECILIA VANGER w dalszym cigu upieraa si, eby Mikael wraca na noc do domu. Gdy po wybiciu drugiej w nocy Mikael ubiera si, by wrci do domu, leaa naga i umiechnita. Lubi ci, Mikael. Lubi twoje towarzystwo. Ja te ci lubi. Znw wcigna go do ka i zdja koszul, ktr przed chwil zaoy. Zosta u niej jeszcze godzin. Kiedy w kocu mija dom Haralda Vangera, nie mg pozby si wraenia, e zobaczy na pitrze poruszajc si firank. Byo jednak zbyt ciemno, eby mie cakowit pewno.

LISBETH MOGA si ubra dopiero o czwartej nad ranem. Wzia kurtk i plecak i utykajc, skierowaa si ku wyjciu, gdzie czeka na ni Bjurman. Prosto spod prysznica, elegancko ubrany, wrczy jej czek na dwa i p tysica koron. Odwioz ci do domu powiedzia, otwierajc drzwi. Przekroczywszy prg mieszkania, odwrcia si do niego. Krucha, z zapuchnit od paczu twarz. Adwokat niemale cofn si, spotykajc jej wzrok. Nigdy wczeniej nie widzia tak nagiej i arliwej nienawici. Lisbeth wygldaa na kogo niespena rozumu, dokadnie tak, jak opisano j w dokumentacji lekarskiej. Nie odpowiedziaa prawie niesyszalnie. Poradz sobie sama. Pooy rk na jej ramieniu. Jeste pewna? Skina potakujco. Poczua, jak twardnieje ucisk jego doni. Pamitasz, co ustalilimy? Przyjdziesz tutaj w nastpn sobot. Jeszcze raz kiwna gow. Poskromiona. Wypuci j.

Rozdzia 14 Sobota 8 marca poniedziaek 17 marca


LISBETH SPDZIA tydzie w ku, z blem podbrzusza, krwawicym odbytem i innymi, mniej widocznymi ranami, ktrych wyleczenie miao zaj duo czasu. To, co przeya, byo czym zupenie innym ni pierwszy gwat w kancelarii: tu nie chodzio tylko o przymus i upokorzenie, ale o zncanie si. Zbyt pno zrozumiaa, e le ocenia Bjurmana. Miaa go za czowieka dnego wadzy, lubicego dominowa, ale nie za skoczonego sadyst. Trzyma j zakut w kajdanki przez ca noc. Kilka razy mylaa, e zamierza j zamordowa, zwaszcza wtedy, gdy dusi j poduszk tak dugo, a zdrtwiaa i nieomal stracia przytomno. Nie pakaa. Oprcz tych spowodowanych fizycznym blem w trakcie samego gwatu, nie uronia ani jednej zy. Opuciwszy jego mieszkanie w sobotni ranek, pokutykaa do najbliszego postoju takswek, wsiada do samochodu, a potem z mozoem wdrapaa si na pitro. Wzia prysznic, zmya krew. Wypia p litra wody, zaya podwjn dawk rohypnolu, ledwo ywa pada na ko i nakrya gow kodr. Obudzia si w niedzielne poudnie wyzuta z myli i z nieustajcym blem gowy, mini i podbrzusza. Wstaa, wypia dwie szklanki kwanego mleka i zjada jabko. A pniej pokna jeszcze dwie tabletki nasenne i znw si pooya. Dopiero we wtorek udao jej si wygramoli z ka na dobre. Posza na zakupy i wrcia z ogromnym opakowaniem Pan Pizzy Billy'ego. Woya dwie do mikrofalwki i napenia termos kaw. Spdzia noc przed komputerem, czytajc w Internecie artykuy i prace naukowe na temat psychopatologii sadyzmu.

Zatrzymaa si nad tekstem opublikowanym przez jedn z amerykaskich grup feministycznych, ktrego autor twierdzi, e sadysta wybiera z niemal intuicyjn precyzj: najlepsz ofiar sadysty jest osoba, ktra dobrowolnie idzie mu na rk, mylc, e nie ma wyboru. Sadysta wybiera niesamodzielnych osobnikw pozostajcych w stosunku zalenoci od innych i w jaki niepojty sposb potrafi ich rozpozna. Bjurman widzia w niej ofiar. To dao jej do mylenia. Mwio troch o tym, jak j postrzegaj inni. W PITEK, TYDZIE po drugim gwacie, Lisbeth przespacerowaa si do tatuaysty przy Hornstull. Zamwia wczeniej wizyt telefonicznie. W zakadzie nie byo nikogo oprcz waciciela, ktry rozpoznajc sta klientk przywita j skinieniem gowy. Wybraa wski, prosty wzr, i poprosia o ozdobienie szlaczkiem kostki u nogi. Wskazaa dokadnie, gdzie. Tutaj skra jest szczeglnie cienka. Bdzie bardzo bolao ostrzeg tatuaysta. Nie ma sprawy odpowiedziaa i cignwszy spodnie, pooya nog na stoliku. OK, robimy szlaczek. Masz ju sporo tatuay. Jeste pewna, e chcesz jeszcze jeden? Tak, ma mi o czym przypomina. W SOBOT MIKAEL opuci kawiarni Susanny w porze zamykania, o drugiej. Spdzi przedpoudnie na przepisywaniu na czysto swoich notatek w iBooku. W drodze do domu kupi jedzenie i papierosy. Odkry tutaj smaon szwedzk kiszk z ziemniakami i buraczkami w occie, potraw, ktra nigdy wczeniej go nie zachwycaa, ale ktra z jakiego powodu doskonale wpasowywaa si w wiejski krajobraz. O sidmej wieczorem sta zamylony przy kuchennym oknie.

Cecilia nie dzwonia. Spotka j w przelocie, gdy po poudniu kupowaa chleb w kawiarence, zagbiona w swoich mylach. Wygldao na to, e ju dzisiaj nie zadzwoni. Spojrza na swj prawie nigdy nieuywany telewizor. I w kocu usiad na kuchennej awie z kryminaem Sue Grafton. ZGODNIE Z UMOW Lisbeth wrcia do mieszkania Bjurmana w sobot wieczorem. Wpuci j do rodka z uprzejmym umiechem. I jak si dzisiaj czujesz, droga Lisbeth? zapyta na powitanie. Nie odpowiedziaa. Obj j ramieniem. Moe ostatnio bawilimy si troch za ostro wyjani. Wygldaa na lekko osabion. Widzc jej krzywy umiech, nagle poczu ukucie niepewnoci. Ta kobitka jest rbnita. Musz o tym pamita. Zastanawia si, czy potrafi si dostosowa. Idziemy do sypialni? zapytaa. Ale z drugiej strony moe rozumie, o co chodzi... Poprowadzi j, trzymajc za rami, dokadnie jak poprzednim razem. Dzisiaj bd j traktowa delikatnie. Wzbudz zaufanie. Na komdce leay ju kajdanki. Dopiero przy ku zorientowa si, e co jest nie tak. To ona go prowadzia, a nie odwrotnie. Stan zbity z tropu i spojrza na Lisbeth, ktra wanie wycigna co z kieszeni kurtki. Co, co najpierw wzi za telefon komrkowy. Pniej zobaczy jej oczy. Powiedz dobranoc! rozkazaa. Wcisna paralizator pod jego lew pach i odpalia siedemdziesit pi tysicy woltw. Gdy ugiy si pod nim nogi, uya wszystkich swych si i pomagajc sobie barkiem, wcigna go na ko. CECILIA CZUA SI lekko nietrzewa. Postanowia nie dzwoni

do Mikaela. Ich zwizek przerodzi si w klasyczn fars, w ktrej on zakrada si niepostrzeenie do sypialni, a ona zachowuje si jak zakochana nastolatka z wymykajc si spod kontroli dz. Jej zachowanie w cigu ostatnich tygodni byo niedorzeczne. Problem w tym, e naprawd za bardzo go lubi, mylaa. A on mnie zrani. Siedziaa przez dug chwil, yczc sobie, eby Mikael Blomkvist nigdy nie pojawi si w Hedeby. Otwara butelk wina i w samotnoci wypia dwa kieliszki. Wczya telewizor i ogldajc Rapport", prbowaa dowiedzie si czego o sytuacji w wiecie, ale zmczy j ju pierwszy mdry komentarz na temat prezydenta Busha i jego niszczycielskiego bombardowania Iraku. Usiada wic na kanapie z ksik Gellerta Tamasa Mczyzna z laserem. Zdoaa przeczyta zaledwie kilka stron i szybko odoya lektur, ktra za bardzo kojarzya si jej z ojcem. Zastanawiaa si, o czym teraz fantazjowa. Tak naprawd spotkali si ostatnio w 1984 roku, kiedy razem z nim i z bratem Birgerem pojechaa na pnoc od Hedestad, by zapolowa na zajce. Birger zamierza wyprbowa swojego nowego psa myliwskiego, goczego Hamiltona. Harald Vanger mia siedemdziesit trzy lata i Cecilia czynia, co w jej mocy, by zaakceptowa jego szalestwo. Szalestwo, ktre zamieniajc jej dziecistwo w koszmar, wpyno na cae jej dorose ycie. Nigdy wczeniej nie bya tak krucha jak wtedy. Trzy miesice wczeniej rozpado si jej maestwo. Przemoc wobec kobiet takie banalne sowa. Jej udziaem bya agodna, ale nieustanna forma przemocy. Wymierzane policzki, popychanie, groby, przewracanie na kuchenn podog. Jego wybuchy agresji byy zawsze bezpodstawne, a przemoc na tyle subtelna, e rzadko odnosia fizyczne rany. Unika ciosw zacinit pici. A ona si dostosowywaa. A do dnia, kiedy nagle odparowaa jego atak, a on kompletnie straci kontrol. Skoczyo si na tym, e w niepohamowanej wciekoci rzuci w ni noyczkami, a te wbiy si w jej opatk. Z poczuciem winy i spanikowany odwiz j do szpitala, gdzie naprdce skleci histori o dziwacznym wypadku. Personel

pogotowia ratunkowego przejrza go w tym samym momencie, w ktrym pady pierwsze sowa. A ona strasznie si wstydzia. Zaoono jej dwanacie szww i wypisano po dwch dniach. Henrik przyjecha po ni i zawiz do siebie. Od tamtego czasu ju nigdy nie rozmawiaa z mem. Trzy miesice pniej, w ten soneczny jesienny dzie, Harald by w dobrym nastroju, prawie yczliwy. Ale nagle w rodku lasu zacz obrzuca crk obelgami i wygasza upokarzajce komentarze na temat jej sposobu ycia i seksualnoci. Podsumowa, e to nie dziwota, e taka kurwa nie potrafi zatrzyma przy sobie mczyzny. Birger nawet nie zauway, e kade z wypowiedzianych przez ojca sw rani j jak uderzenie batem. miejc si, obj ojca ramieniem i w charakterystyczny dla siebie sposb rozbroi sytuacj, mwic co w stylu: przecie wiadomo, jak to jest z babami. Beztrosko puci do niej oko, a pniej poprosi Haralda, eby zaj stanowisko na pobliskim wzniesieniu. Na moment zatrzyma si czas. Przez sekund patrzya na ojca i brata, wiadoma, e trzyma w rku naadowan rutwk. Zamkna oczy. W tej sytuacji to byo jedyne wyjcie. Alternatyw mogo by tylko oddanie strzau. Chciaa ich zabi. Ale zamiast tego upucia bro na ziemi, obrcia si na picie i wrcia do zaparkowanego na skraju lasu samochodu. Wrcia sama do domu, zostawiajc mczyzn na pastw losu. Od tamtego dnia rozmawiaa z ojcem zaledwie par razy, tylko wtedy, gdy bya zmuszona. Nigdy nie pozwolia mu wej do swojego mieszkania i nigdy nie odwiedzia go w jego domu. Zniszczye mi ycie, mylaa. Zniszczye mi ycie, jeszcze kiedy byam dzieckiem. O wp do dziewitej wieczorem podniosa suchawk i zadzwonia do Mikaela, proszc o wizyt. ADWOKAT BJURMAN czu bl. Minie mia zupenie bezuyteczne. Cae ciao wydawao si sparaliowane. Nie mia

pewnoci, czy straci przytomno, ale troch zdezorientowany nie pamita, co si stao. Kiedy w kocu z wolna zacz odzyskiwa kontrol nad ciaem, okazao si, e ley na plecach na swoim ku, nagi, z rkami zakutymi w kajdanki i z bolenie rozstawionymi nogami. W miejscu, gdzie elektrody paralizatora dotkny skry, pojawiy si piekce rany. Lisbeth, przysunwszy si bliej Bjurmana, opara o ko obute w martensy stopy. Siedziaa na wiklinowym krzele i palia papierosa. Prbujc co powiedzie, mczyzna uwiadomi sobie, e ma usta zaklejone tam izolacyjn. Odwrci gow. Lisbeth wycigna wszystkie szuflady komdki i wysypaa ich zawarto na podog. Znalazam twoje zabawki powiedziaa. Wzia do rki pejcz i zacza grzeba nim w mrowiu sztucznych penisw, uzd i gumowych masek. Do czego ci potrzebne to ustrojstwo? Pokazaa mu toporn zatyczk do odbytu. Nie, nie prbuj mwi. I tak ci nie sysz. Czy tego wanie uywae w ubiegym tygodniu? Wystarczy, e skiniesz gow. Pochylia si nad nim wyczekujco. Nagle poczu, jak zimny strach chwyta go za piersi. Tracc panowanie nad sob, Bjurman zacz szarpa si w uwizi. Przeja kontrol. Niemoliwe! By wobec niej zupenie bezbronny. A wic jeste sadyst stwierdzia. Lubisz ludziom wsadza rne rzeczy, no nie? Utkwia w nim wzrok. Jej twarz bya mask bez wyrazu. Bez wazeliny, prawda? Wrzeszcza bezgonie pod tam, gdy Lisbeth brutalnie rozwara jego poladki i umiecia czop w przeznaczonym dla niego miejscu. Przesta marudzi odezwaa si, naladujc gos

adwokata. Jak si zaczniesz stawia, to bd ci musiaa ukara. Obesza ko. Bezbronnie poda za ni spojrzeniem... co, do jasnej cholery? Podesza do przetransportowanego z salonu trzydziestodwucalowego telewizora. Na pododze lea, te stamtd przyniesiony, odtwarzacz DVD. Lisbeth nie spuszczaa wzroku z Bjurmana. W rce cay czas trzymaa pejcz. Masz uszy i oczy otwarte? zapytaa. Nie prbuj mwi, wystarcz gesty. Syszysz, co mwi? Skin potakujco. Dobrze. Pochylia si i podniosa z podogi plecak. Poznajesz? Znw kiwn gow. Miaam go ze sob, gdy byam tu w zeszym tygodniu. Praktyczna rzecz. Poyczyam z Milton Security. Otworzya zamek byskawiczny w dolnej czci plecaka. Cyfrowa kamera wideo. Ogldasz moe program Insider" w TV3? To jest wanie taka torba, jakiej bezwzgldni reporterzy uywaj, gdy chc sfilmowa co z ukrycia. Zasuna zamek. Zastanawiasz si nad obiektywem? Na tym polega cay dowcip. Obiektyw szerokoktny i wiatowd wknisty. Oko wielkoci guzika ukryte w sprzczce rzemienia. Moe pamitasz, e postawiam plecak wanie na tym stoliku, zanim si do mnie dobrae. Dopilnowaam, eby skierowa obiektyw na ko. Wsuna do odtwarzacza wyjt z plecaka pyt DVD. Przesuna krzeso tak, eby siedzc na nim, moga widzie ekran telewizora. Zapalia kolejnego papierosa i nacisna guzik pilota. Adwokat Bjurman ujrza siebie samego, jak otwiera drzwi swojej podopiecznej. Nie znasz si na zegarku? przywita j opryskliwie.

Pokazaa mu cay dziewidziesiciominutowy film, ktry urywa si nagle w trakcie nastpujcej sceny: nagi Bjurman siedzi oparty o zagwek i popijajc wino, przyglda si Lisbeth, ktra ley skulona z rkami sptanymi na plecach. Wyczya telewizor i przez kolejne dziesi minut, nie patrzc na lecego mczyzn, siedziaa w milczeniu. Bjurman nie mia odwagi si poruszy. Bez sowa wstaa i wysza z sypialni. Kiedy wrcia z azienki, ponownie usiada na wiklinowym krzele. Jej gos by jak papier cierny. W ubiegym tygodniu zrobiam bd powiedziaa. Mylaam, e znw mnie zmusisz, ebym ci zrobia loda, co akurat w twoim przypadku jest czym ohydnym, ale nie na tyle, ebym sobie z tym nie poradzia. Mylaam, e z atwoci uzyskam wystarczajce dowody na to, e jeste oblenym starym prykiem. Ale le ci oceniam. Nie zrozumiaam, jak bardzo jeste chory. Bd mwia wyranie podkrelia. Ten film pokazuje, jak gwacisz upoledzon umysowo dwudziestoczteroletni dziewczyn, ktra decyzj sdu znalaza si pod twoj opiek. Nie masz pojcia, jak bardzo mog by upoledzona, gdy zajdzie potrzeba. Ktokolwiek to zobaczy, nie bdzie mia najmniejszych wtpliwoci, e jeste nie tylko podym dupkiem, ale rwnie szalonym sadyst. Obejrzaam ten film po raz drugi i mam nadziej po raz ostatni. Jest do instruktaowy, nie sdzisz? Zgaduj, e to nie ja, ale ty wyldujesz w jakim zakadzie zamknitym. Zgadzasz si ze mn? Czekaa. Nie reagowa, ale wida byo, e dry na caym ciele. Lisbeth zapaa pejcz i zdzielia nim Bjurmana prosto w przyrodzenie. Zgadzasz si ze mn? powtrzya znacznie goniej. Skin gow. wietnie. To znaczy, e pewne rzeczy mamy ju wyjanione. Przesuna krzeso tak, eby mie kontakt wzrokowy z Bjurmanem.

No wic, jak uwaasz, co powinnimy z tym zrobi? Nie potrafi odpowiedzie. Masz jaki dobry pomys? Poniewa cigle nie reagowa, chwycia go za jdro i cigna tak dugo, a twarz adwokata wykrzywia si w blu. Masz jaki dobry pomys? zapytaa ponownie. Pokrci gow. To dobrze. Bo bardzo si na ciebie zezoszcz, jeeli kiedy wpadniesz na jaki pomys. Odchylia si do tyu i zapalia jeszcze jednego papierosa. A tak potocz si wypadki w najbliszym czasie: w przyszym tygodniu, jak tylko zdoasz wydosta z dupy ten wzbogacony w nawz gumowy czopek, poinformujesz bank, e od tej chwili tylko ja mam dostp do mojego konta. Rozumiesz, co powiedziaam? Adwokat skin potakujco. Dzielny chopak. Ju nigdy wicej si ze mn nie skontaktujesz. W przyszoci spotkamy si tylko wtedy, gdybym przypadkiem sobie tego zayczya. Otrzymujesz wic zakaz odwiedzania mnie. Skin kilkakrotnie i odetchn z ulg. Nie zamierza mnie zabi. Jeeli kiedykolwiek sprbujesz si ze mn skontaktowa, kopie tej pyty znajd si w redakcji kadej sztokholmskiej gazety. Rozumiesz? Potakiwa jeszcze wielokrotnie. Musz zdoby ten film. Raz na rok przekaesz Komisji ds. Nadzoru Zarzdzania raport na temat mojego samopoczucia. Napiszesz, e prowadz normalne ycie, mam sta prac, dobrze si prowadz i e w ogle nie widzisz w moim zachowaniu nic nienormalnego. Okej? Znw skin potakujco.

Co miesic sporzdzisz pisemne, ale sfingowane sprawozdanie z naszych spotka. Podkrelisz moje zalety i to, jak dobrze mi idzie. Zawsze te wylesz mi kopi. Rozumiesz? Kolejne skinicie. Lisbeth zauwaya, troch rozkojarzona, zbierajce si na jego czole krople potu. Za kilka lat, powiedzmy za dwa, zoysz w sdzie rejonowym wniosek o wszczcie postpowania w sprawie uchylenia mojego ubezwasnowolnienia. Jako podstawy uyjesz tych sfingowanych comiesicznych raportw. Znajdziesz jakiego lekarza od zwojw mzgowych, ktry zawiadczy, e jestem zupenie normalna. Musisz si wysili. Musisz zrobi wszystko, co w twojej mocy, ebym uzyskaa pen zdolno do czynnoci prawnych. Skinienie. Wiesz, dlaczego zrobisz wszystko, co tylko bdziesz mg? Dlatego, e masz cholernie dobry powd. Jeeli ci si nie uda, podam informacj o tym filmie do publicznej wiadomoci. Sucha kadej wypowiadanej przez Lisbeth sylaby. Jego oczy nagle zapony nienawici. Pomyla, e zrobia bd, darujc mu ycie. Jeszcze bdziesz musiaa to wszystko zere, cholerna cipo. Prdzej czy pniej. Zniszcz ci. Ale nie ustawa w entuzjastycznym potakiwaniu po kadym pytaniu. Zrobi to samo, jeeli si ze mn skontaktujesz. Przecigna doni przez szyj. Adios mieszkanie, adios twj pikny tytu i twoje miliony na zagranicznym koncie. Na dwik ostatnich sw otworzy szeroko oczy. Skd, do kurwy, wie o... Umiechna si, zacigna gboko i zgasia papierosa, rzucajc go na dywan i przygniatajc obcasem. Chc mie zapasowe klucze zarwno do twojego mieszkania, jak i do kancelarii. Bjurman zmarszczy brwi. Salander pochylia si nad nim z bogim umiechem.

Od tej chwili ja bd sprawowaa kontrol nad twoim yciem. Kiedy najmniej si bdziesz spodziewa, moe gdy bdziesz spa, pojawi si w sypialni z tym oto w rce. Uniosa w gr paralizator. Bd ci sprawdza. Jeeli jeszcze kiedykolwiek zobacz ci z jak dziewczyn nie ma znaczenia, czy bdzie tutaj dobrowolnie, czy nie jeeli w ogle zobacz ci z jak kobiet... Jeszcze raz przejechaa palcami po szyi. A gdybym umara... gdybym ulega jakiemu wypadkowi, gdyby przejecha mnie samochd czy co innego... wtedy kopie filmu automatycznie zostan rozesane do gazet. Plus szczegowy opis tego, jak to jest by twoj podopieczn. I jeszcze jedna rzecz. Pochylia si nad nim tak nisko, e ich twarze dzielio teraz tylko par centymetrw. Jeeli jeszcze raz mnie dotkniesz, zabij ci. Uwierz mi na sowo. Bjurman nagle jej uwierzy. W jej oczach z pewnoci nie byo blefu. Nie zapomnij, e jestem wariatk. Potwierdzi. Przygldaa mu si w zamyleniu. Nie sdz, ebymy zostali przyjacimi oznajmia powanym gosem. Wanie teraz gratulujesz sobie samemu. Cieszysz si, e jestem wystarczajco tpa, eby darowa ci ycie. Czujesz, e nawet jako mj wizie masz kontrol, bo mylisz, e jeeli ci nie zabij, to ci puszcz wolno. yjesz nadziej, e wkrtce odzyskasz nade mn wadz. Prawda? Pokrci gow, peen zych przeczu. Dostaniesz ode mnie prezent, eby zawsze pamita o naszej umowie. Umiechna si krzywo, wdrapaa na ko i uklkna midzy jego nogami. Bjurman, nie rozumiejc, o co chodzi, poczu

nagy lk. A pniej zobaczy w jej rku ig. Gdy zacz rzuca gow i wi si jak piskorz, Lisbeth przycisna ostrzegawczo kolanem jego krocze. Le spokojnie. Uywam tego sprztu pierwszy raz w yciu. Pracowaa skoncentrowana przez dwie godziny. Kiedy skoczya, mczyzna przesta marudzi. Wygldao na to, e popad w apati. Zesza z ka i przekrzywiwszy gow, przygldaa si krytycznie swojemu dzieu. Jej uzdolnienia artystyczne byy ograniczone. Litery wykolawiay si w rne strony, nadajc caoci impresjonistyczny wygld. Tatuujc przesanie, uya niebieskiego i czerwonego koloru i duych liter, ktrymi w piciu linijkach pokrya cay brzuch, od brodawek do genitaliw: JESTEM SADYSTYCZN WINI, DUPKIEM I GWACICIELEM. Zebraa igy i razem z nabojami z tuszem schowaa do plecaka. Pniej posza do azienki umy rce. Wracajc do sypialni, zdaa sobie spraw, e czuje si znacznie lepiej. Dobranoc powiedziaa na poegnanie. Zanim opucia mieszkanie, odpia kajdanki u jednej rki i pooya kluczyk na brzuchu adwokata. Wzia ze sob film i pk jego kluczy. KIEDY PO PNOCY palili na spk papierosa, Mikael powiedzia, e przez jaki czas si nie zobacz. Cecilia zwrcia ku niemu oniemia twarz. Co chcesz przez to powiedzie? Wyglda na zawstydzonego. W poniedziaek id na trzy miesice do wizienia. Nie potrzebowaa dodatkowych wyjanie. Przez dusz chwil leaa w milczeniu i nagle zachciao si jej paka.

DRAGAN ARMANSKI zacz traci nadziej, e jeszcze kiedykolwiek zobaczy Lisbeth Salander, gdy w poniedziakowe popoudnie zapukaa do jego drzwi. Odkd na pocztku stycznia odwoa zlecenie w sprawie Wennerstrma, lad po niej zagin. Za kadym razem, gdy prbowa do niej dzwoni, albo nie podnosia suchawki, albo natychmiast koczya rozmow, wyjaniajc, e jest zajta. Masz dla mnie jak prac? zapytaa bez zbdnych wstpw na powitanie. Cze. Fajnie, e si odezwaa. Mylaem, e umara albo co. Miaam kilka spraw do zaatwienia. Dosy czsto miewasz takie sprawy. To by nagy przypadek. Ale teraz wrciam. Masz dla mnie prac? Armanski pokrci gow. Sorry. Akurat teraz nic nie mam. Salander przygldaa mu si spokojnie. Lisbeth, wiesz, e ci lubi i chtnie zatrudniam. Ale nie byo ci przez dwa miesice, a ja miaem mas roboty. Nie mona po prostu na tobie polega. Musiaem porozdziela te zlecenia midzy innych i teraz nic nie mam. Moesz podgoni? Co? Radio. ... czasopisma Millennium". Informacj o tym, e Henrik Vanger zostaje udziaowcem firmy i czonkiem zarzdu Millennium", podano do wiadomoci tego samego dnia, w ktrym wydawca Mikael Blomkvist zaczyna odbywanie trzymiesicznej kary wizienia za zniesawienie finansisty Hansa-Erika Wennerstrma. Redaktor naczelna czasopisma Erika Berger w trakcie konferencji prasowej oznajmia, e po odbyciu kary Mikael Blomkvist

powrci na zajmowane wczeniej stanowisko. O kurza dupa powiedziaa Lisbeth tak cicho, e Armanski dostrzeg tylko ruch warg. Nagle podniosa si i ruszya w kierunku drzwi. Poczekaj. Dokd idziesz? Do domu. Musz sprawdzi kilka rzeczy. Jak bdziesz co mia, to zadzwo. WIADOMO O TYM, e Millennium" zostao zasilone przez Henrika Vangera, bya o wiele wikszym wydarzeniem, ni Lisbeth oczekiwaa. Internetowe wydanie popoudniwki Aftonbladet" zawierao dusz informacj agencyjn, w ktrej podsumowujc karier przemysowca stwierdzano, e jego ostatnie publiczne wystpienie byo pierwszym od ponad dwudziestu lat. Fakt, e zosta akcjonariuszem wanie tego czasopisma, wydawa si rwnie nieprawdopodobny jak przypuszczenie, e Peter Wallenberg i Erik Penser nagle pojawi si w roli wspudziaowcw w ETC czy sponsorw Ordfront Magasin". Wydarzenie byo tak sensacyjne, e w wieczornym wydaniu wiadomoci Rapport" pojawio si jako news numer trzy, ktremu powicono cae trzy minuty. Przeprowadzono wywiad z siedzc w redakcji Erik Berger. Nagle afera Wennerstrma znw staa si gorcym tematem. W ubiegym roku zrobilimy powany bd, w rezultacie ktrego oskarono nas o zniesawienie. Oczywicie ubolewamy z tego powodu... i przy najbliszej okazji jeszcze do tej historii powrcimy. Co ma pani na myli, mwic o powrocie do tej historii? zapyta reporter. To, e w swoim czasie opublikujemy nasz wersj zdarze, czego tak naprawd nigdy nie uczynilimy Ale przecie mieli pastwo szans zrobi to w trakcie procesu.

Zdecydowalimy si nie ujawnia wszystkich szczegw. Ale oczywicie w dalszym cigu bdziemy zajmowa si dziennikarstwem ledczym. Czy to oznacza, e obstaj pastwo przy tej wersji historii, ktra doprowadzia do oskarenia? Pozostawiam to pytanie bez komentarza. Po zapadniciu wyroku sdowego zwolnia pani Mikaela Blomkvista z pracy. To zupenie nie tak. Prosz przeczyta nasze owiadczenie prasowe. Mikael Blomkvist potrzebowa czasu na ochonicie, na odizolowanie si i odpoczynek. Pod koniec roku powrci na stanowisko wydawcy. Kamera lizgaa si po redakcji, podczas gdy reporter w byskawicznym tempie informowa o faktach z historii Millennium". Przedstawi czasopismo jako nietuzinkowe, ale do agresywne. Mikael Blomkvist nie mg udzieli komentarza, poniewa wanie rozpocz odbywanie kary w wizieniu Rullaker, nad niewielkim jeziorem w jamtlandzkich lasach, okoo dziesiciu kilometrw od Ostersundu. Lisbeth zdoaa jednak zauway w rogu ekranu, e w drzwiach redakcji mign przez moment Dirch Frode. Zmarszczya brwi i przygryzaa w zamyleniu doln warg. TO BY niezbyt obfitujcy w newsy poniedziaek i w wiadomociach o dziewitej powicono Henrikowi Vangerowi cztery minuty. Rozmawiano z nim w studiu telewizyjnym w Hedestad. Stwierdziwszy na pocztku, e po dwch dekadach milczenia przemysowiec Henrik Vanger znw stan w wietle jupiterw, przedstawiono jego ycie w biao-czarnych obrazach, na ktrych midzy innymi pojawia si w towarzystwie Tage Erlandera, a w latach szedziesitych otwiera fabryk za fabryk. Pniej kamera przeniosa si do studia, w ktrym bohater dnia siedzia wygodnie rozparty na kanapie, z nog zaoon na nog. Mia na sobie t koszul, wski zielony krawat i lun ciemnobrzow marynark. Nie uszo niczyjej uwagi, e wyglda jak chudy i

podstarzay strach na wrble. Ale mwi jasnym, pewnym gosem. I absolutnie nie owija w bawen. Reporter zacz od pytania, co skonio Vangera do zostania akcjonariuszem gazety. To po prostu dobre czasopismo, kibicowaem mu przez wiele lat. A dzisiaj jest atakowane; potni wrogowie d do jego zniszczenia. Organizuj bojkot, ktry polega na niezamieszczaniu w Millennium" ogosze. Reporter, najwyraniej nieprzygotowany na tak odpowied, wyczu jednak, e ta od pocztku nietypowa historia przyjmuje zupenie nieoczekiwany obrt. A... kto stoi za bojkotem? To jedna ze spraw, ktre zostan dokadnie zbadane przez pracownikw czasopisma. Korzystajc ze sposobnoci, chciabym podkreli, e Millennium" nie podda si tak atwo. Czy to dlatego zosta pan wspudziaowcem gazety? Byoby wielkim ciosem dla wolnoci sowa, gdyby przedstawicielom jakiej sfery udao si uciszy niewygodny gos w mediach. Mona byo odnie wraenie, e Henrik Vanger przez cae ycie by radykalnym obroc swobody wypowiedzi. Mikael, siedzc po raz pierwszy w wiziennej sali telewizyjnej, zamia si gono. Wspwiniowie spojrzeli na niego z niepokojem. Pniej, kiedy lea na ku w swojej celi, przypominajcej ciasny pokj motelowy z niewielkim stolikiem, krzesem i pk na cianie, przyzna, e Henrik i Erika mieli racj co do sposobu wprowadzenia wiadomoci na rynek. Nie zamieniwszy z nikim sowa, wiedzia, e nastawienie do czasopisma ulego zmianie. Wystpienie Henrika to nic innego jak wypowiedzenie wojny Wennerstrmowi. Przesanie byo krystalicznie jasne: nie wa si podnie rki na czasopismo zatrudniajce sze osb, o rocznym budecie, ktry odpowiada kosztom reprezentacyjnego lunchu Wennerstroem Group. Walczc z Millennium", walczysz rwnie z przedsibiorstwem Vangera, ktre wprawdzie jest tylko cieniem swojej dawnej wietnoci, ale stanowi znacznie powaniejsze

wyzwanie. Hans-Erik Wennerstrm mia do wyboru: albo wycofa si z konfliktu, albo podj si dziea rozbicia koncernu Vangera w drobny mak. Henrik Vanger poda publicznie do wiadomoci, e jest gotw do walki. Niewykluczone, e z Wennerstromem nie mia szans, ale wojna byaby kosztowna rwnie dla przeciwnika. Erika ostronie dobieraa sowa. Waciwie nic nie powiedziaa, ale z jej stwierdzenia: czasopismo jeszcze nie ujawnio swojej wersji" wynikaoby, e faktycznie jest co do ujawnienia. Mimo e Mikael zosta oskarony, skazany i osadzony w wizieniu, powiedziaa publicznie nie mwic tego wprost e tak naprawd jest niewinny i e istnieje inna wersja prawdy. Wanie nie uywajc sowa niewinny", czynia niewinno Mikaela bardziej namacaln. Traktujc powrt Mikaela do dawnej funkcji jako co oczywistego, Erika podkrelaa, e Millennium" nie ma si czego wstydzi. W oczach spoeczestwa wiarygodno nie bya problemem; ludzie lubuj si w teoriach spiskowych i stojc wobec wyboru midzy nieprzyzwoicie bogatym biznesmenem a wygadan i przystojn redaktor naczeln, nie maj kopotw z zainwestowaniem swoich sympatii po odpowiedniej stronie. Media nie zamierzay przekn historii rwnie atwo, ale Erika prawdopodobnie ju wczeniej rozbroia kilku krytykw, ktrzy teraz nie mieli odwagi wyskoczy z czym kontrowersyjnym. adne z dzisiejszych wydarze tak naprawd nie zmienio sytuacji, ale Millennium" zyskao na czasie, a rozkad si nie by ju tak oczywisty. Mikael wyobraa sobie niezadowolenie Wennerstroma. Ich przeciwnik nie mia pojcia, jak duo albo jak mao wiedz, i przed podjciem kolejnego kroku musia tego dociec. ERIKA Z PONUR min wyczya wideo. Wanie obejrzaa swoje wasne wystpienie w telewizji, a pniej Henrika. Spojrzawszy na zegarek (za kwadrans trzecia w nocy) stumia ch zadzwonienia do Mikaela. Siedzia przecie w ciupie i mao prawdopodobne, eby mia w celi komrk. Przyjechaa do domu w Saltsjbaden tak pno, e jej m ju spa. Wstaa z kanapy,

podesza do barku, nalaa sobie pokan porcj Aberloura pia whisky mniej wicej raz na rok i siedzc przy oknie, wpatrywaa si w wody Saltsjo i latarni morsk przy wejciu do cieniny Skurusundet. Po zawarciu ustnej umowy z Henrikiem Vangerem midzy ni a Mikaelem doszo do gwatownej wymiany zda. Przez wszystkie te lata kcili si zdrowo o profil tekstw, szat graficzn, wiarygodno rde i tysic innych rzeczy zwizanych z robieniem gazety. Ale ta ktnia dotyczya pryncypiw i Erika wiedziaa, e stpa po grzskim gruncie. Nie wiem, co mam teraz zrobi powiedzia Mikael. Henrik zatrudni mnie do napisania swojej biografii. Do tej pory mogem po prostu wsta i wyj, gdyby na przykad prbowa wymc na mnie kamliwe czy choby tendencyjne opisanie jakiej sprawy. Nagle jest jednym ze wspwacicieli naszego pisma, a w dodatku jedynym z kapitaem mogcym je uratowa. Raptem siedz na dwch stokach w pozycji, ktrej komisja do spraw etyki zawodowej na pewno by nie pochwalia. Masz lepszy pomys? odparowaa Erika. To najwysza pora, eby go wystka, zanim przepiszemy na czysto i podpiszemy umow. Ricky, Vanger wykorzysta nas do jakiej osobistej wendety przeciwko Wennerstrmowi. So what? A co my prowadzimy, jak nie prywatn wendet przeciwko temu samemu facetowi? Mikael odwrci si poirytowany i zapali papierosa. Sprzeczka trwaa jeszcze dug chwil, a do momentu, kiedy Erika posza do sypialni, rozebraa si i wlizna do ka. Gdy dwie godziny pniej Mikael pooy si koo niej, udawaa, e pi. Dzisiejszego wieczoru reporter z Dagens Nyheter" postawi jej podobne pytanie. W jaki sposb chcecie pastwo zachowa wiarygodno, twierdzc, e Millennium" jest pismem niezalenym? Co pan przez to rozumie?

Dziennikarz unis brwi. Wydawao mu si, e pytanie jest wystarczajco jasne, ale wyjani dokadniej. Do zada Millennium" naley midzy innymi branie pod lup rnych przedsibiorstw. W jaki sposb jestecie w stanie podda wiarygodnej ocenie koncern Vangera? Erika spojrzaa na niego w osupieniu, jak gdyby zupenie nie spodziewaa si takiego zarzutu. Czy uwaa pan, e Millennium" stracio wiarygodno tylko dlatego, e na scen wkroczy znany finansista? Tak, to przecie oczywiste, e nie moecie w rzetelny sposb poddawa krytyce przedsibiorstwa Vangera. Czy to jaka zasada obowizujca wycznie Millennium"? Sucham? Chodzi mi o to, e pan pracuje w dzienniku, ktry w najwyszym stopniu znajduje si w sferze ekonomicznych wpyww jego wacicieli. Czy to oznacza, e adna z gazet znajdujcych si w posiadaniu koncernu Bonniera nie jest wiarygodna? Aftonbladet" jest wydawany przez potne norweskie przedsibiorstwo, wanego aktora na rynku IT i komunikacji; czy to znaczy, e dziennikarze tej popoudniwki nie mog rzetelnie pisa o przemyle elektronicznym? Metro" znajduje si w posiadaniu koncernu Stenbecka. Czy naprawd uwaa pan, e adna ze szwedzkich gazet majcych finansowe wsparcie potnych przedsibiorstw nie jest wiarygodna? Nie, oczywicie, e tak nie uwaam. Dlaczego wic sugeruje pan, e wiarygodno Millennium" dozna uszczerbku, tylko dlatego, e te skorzystamy z dofinansowania? Reporter podnis rk. Okej, cofam to pytanie. Nie, niech pan tego nie robi. Chc, eby napisa pan dokadnie to, co powiedziaam. I moe pan doda, e jeeli Dagens Nyheter" skupi si troch bardziej na przedsibiorstwach Vangera, to

my skupimy si troch bardziej na koncernie Bonniera. Ale to niewtpliwie by dylemat etyczny. Mikael pracowa dla Henrika Vangera, ktrego pozycja umoliwiaa finansow pomoc dla czasopisma. Co by si stao, gdyby doszo midzy nimi do sprzeczki? I przede wszystkim jak oceniaa swoj wasn wiarygodno i ktrdy przebiegaa granica midzy redaktor niezalen a skorumpowan? LISBETH SALANDER odczya si od sieci i zamkna swj PowerBook. Bya bezrobotna i godna. To piewsze nie martwio jej specjalnie, odkd odzyskaa kontrol nad swoim kontem w banku, a adwokat Bjurman odszed w niebyt jako nieprzyjemny zgrzyt z przeszoci. Problem godu rozwizaa, udajc si do kuchni, gdzie nastawia ekspres do kawy i zrobia trzy due kanapki z serem, past kawiorow i rozgotowanym jajkiem. To by jej pierwszy posiek od wielu godzin. Jada, siedzc na kanapie, pogrona w materiaach, ktre wanie cigna z Internetu. Dirch Frode z Hedestad zleci jej wywiad rodowiskowy na temat Mikaela Blomkvista, skazanego na kar wizienia za zniesawienie finansisty Hansa-Erika Wennerstrma. Kilka miesicy pniej Henrik Vanger, rwnie z Hedestad, wkracza do zarzdu Millennium", twierdzc, e uknuto spisek w celu zniszczenia pisma. Dokadnie tego samego dnia, kiedy Mikael Blomkvist idzie do wizienia. A najbardziej niesamowity ze wszystkiego jest artyku sprzed dwch lat, znaleziony w sieciowym wydaniu Finansmagasinet Monopol". W tekcie Z dwiema pustymi rkami wspomniano, e Wennerstrm zapocztkowa swj finansowy aufmarsch w kocu lat szedziesitych wanie w firmie Vangera. Nie trzeba by geniuszem, eby wycign nastpujcy wniosek: te wydarzenia s w jaki sposb powizane. Gdzie lea pies pogrzebany, a Lisbeth uwielbiaa odkopywa pogrzebane psy. A poza tym nie miaa nic ciekawszego do roboty.

13 procent szwedzkich pozamaeskiej przemocy seksualnej.

kobiet

dowiadczyo

CZ III Fuzje 16 maja 14 czerwca

Rozdzia 15 Pitek 16 maja sobota 31 maja


MIKAEL BLOMKVIST zosta zwolniony z zakadu karnego w pitek 16 maja, dwa miesice po przybyciu do Rullaker. Tego samego dnia, kiedy zacz odsiadywanie kary, nie robic sobie wikszych nadziei, zoy podanie o skrcenie jej wymiaru. Nigdy nie zrozumia przyczyn wczeniejszego zwolnienia, ale podejrzewa, e wpyny na niewykorzystane weekendowe przepustki oraz fakt, e w zakadzie obliczonym na trzydzieci jeden osb znajdowao si obecnie czterdziestu dwch winiw. W kadym razie szef wizienia, pochodzcy z Polski czterdziestoletni Peter Sarowsky, z ktrym Mikael nigdy nie mia kopotw, wystpi o skrcenie kary. W Rullaker byo przyjemnie i spokojnie. Zakad przyjmowa, jak wyrazi si Sarowsky, popapracw i pijanych kierowcw, z ktrych jednak aden nie by prawdziwym przestpc. Codzienna rutyna przypominaa ycie w schronisku turystycznym. Czterdziestu jeden winiw, z ktrych poow stanowili potomkowie emigrantw, traktowao Mikaela troch jak zamorskiego ptaka. I taki te niewtpliwie by. W kadym razie by jedynym winiem, o ktrym mwiono w telewizji, co niewtpliwie zapewniao mu pewien status, ale z drugiej strony nikt nie traktowa go jak powanego przestpcy. Nie uwaa go za takiego rwnie szef wizienia. Ju pierwszego dnia wezwa Mikaela na rozmow, w trakcie ktrej zaproponowa mu terapi, Komvux, inne formy doksztacania oraz doradztwo zawodowe. Mikael odpowiedzia, e nie odczuwa szczeglnych potrzeb w zakresie dostosowania spoecznego, e swoje plany studiw zrealizowa kilkadziesit lat temu i e ju ma prac. Poprosi natomiast o moliwo korzystania w celi z iBooka, niezbdnego mu do pracy nad ksik, do ktrej napisania zosta zatrudniony. Sarowsky bez problemu udzieli zezwolenia i nawet przydzieli Mikaelowi zamykan szafk, w ktrej mona byo chowa komputer, chronic go przed kradzie czy aktami wandalizmu. Nie eby ktry z winiw tak naprawd chcia

dopuci si tych czynw; wsptowarzysze Mikaela otaczali go raczej szczegln opiek. Tak wic Mikael spdzi dwa stosunkowo przyjemne miesice, pracujc sze godzin dziennie nad kronik rodziny Vangerw. Prac przerywa jedynie na kilkugodzinne obowizkowe sprztanie oraz na rekreacj. Razem z dwoma innymi winiami, z ktrych jeden pochodzi ze Skvde, a drugi z Chile, sprzta codziennie wizienn siowni. Rekreacja polegaa na ogldaniu telewizji, grze w karty albo wiczeniu na siowni. Mikael odkry w sobie talent do pokera, chocia kadego dnia przegrywa kilka groszowych monet. Regulamin zakadu dopuszcza gr na pienidze, jeeli w puli nie byo wicej ni pi koron. Wiadomo o przedterminowym zwolnieniu otrzyma dzie wczeniej. Zaproszony do gabinetu Sarowskiego napi si z nim wdki, a wieczr spdzi na pakowaniu ubra i notatek. PROSTO Z WIZIENIA pojecha do swojej chatki w Hedeby Przechodzc przez most, usysza znajome miauczenie i w drodze do domu towarzyszy mu rudobrzowy kot, ktry najpierw przywita si z nim, aszc si do ng. No dobra, wa powiedzia Mikael przy drzwiach. Ale nie zdyem kupi mleka. Rozpakowa swj baga. Nie mogc pozby si wraenia, e wrci z urlopu, odkry, e brakuje mu towarzystwa wspwiniw i Sarowskiego. Jak absurdalnie by to nie brzmiao, byo mu tam dobrze. Przedterminowe zwolnienie przyszo tak nagle, e Mikael nie zdy nikogo zawiadomi o swoim powrocie. Wanie mina szsta wieczorem. Pospieszy do najbliszego sklepu, eby przed zamkniciem zrobi podstawowe zakupy. Wrciwszy do domu, wczy komrk i zadzwoni do Eriki, ktrej poczta gosowa poinformowaa, e abonent jest chwilowo niedostpny. Nagra wiadomo. A pniej pomaszerowa do swojego pracodawcy, ktry z podniesionymi brwiami przywita go zdziwionym: Ucieke?

Przedterminowo zwolniony, zgodnie z prawem. A to niespodzianka! Dla mnie te. Dowiedziaem si o tym wczoraj wieczorem. Patrzyli na siebie przez kilka sekund. I nagle starzec, objwszy zaskoczonego Mikaela, przytuli go serdecznie. Wanie schodziem na kolacj. Zjesz ze mn? Anna podaa naleniki z boczkiem i brusznic. Siedzc cigle w jadalni, rozmawiali jeszcze dwie godziny. Mikael zrelacjonowa postpy w pracy nad kronik rodzinn i opowiedzia o istniejcych tu i wdzie lukach. Nie wspomnieli ani sowem o Harriet, ale odbyli szczegow rozmow na temat Millennium". Mielimy trzy zebrania zarzdu, pani Berger i wasz partner Christer Malm byli tak uprzejmi, e przenieli dwa z nich tutaj, do Hedestad, a na trzecim, w Sztokholmie, reprezentowa mnie Dirch. Chciabym by o kilka lat modszy. Prawda jest taka, e dusze podre s dla mnie zbyt mczce. Ae sprbuj pojecha na poudnie latem. Myl, e wszystkie zebrania mog si odbywa tutaj odpowiedzia Mikael. A jak czujesz si jako wspwaciciel gazety? Henrik Vanger umiechn si krzywo. To naprawd najwspanialsza rzecz, jaka mnie spotkaa w cigu ostatnich lat. Przyjrzaem si sytuacji finansowej, wyglda cakiem znonie. Nie bd musia inwestowa tak duo, jak mylaem. Przepa midzy dochodami a wydatkami maleje. Rozmawiaem z Erik mniej wicej raz w tygodniu. Rozumiem, e na froncie ogoszeniowym troch si polepszyo. Henrik skin gow. Tendencja zaczyna si odwraca, ale to jeszcze troch potrwa. Pocztkowo firmy wchodzce w skad koncernu Vangera wykupyway cae strony, eby wesprze gazet. Ale teraz wrcili dwaj potni ogoszeniodawcy telefony komrkowe i biuro turystyczne.

Umiechn si szeroko. Czasami prowadzimy te prywatne kampanie wrd dawnych wrogw Wennerstrma. I uwierz mi, jest ich cakiem sporo. Syszae co od samego Wennerstrma? Taa... nie do koca. Ale jestemy sprawcami przecieku; media wiedz, e Wennerstrm organizuje bojkot Millennium". I teraz jawi si jako szalenie maostkowy. Podobno jaki dziennikarz z DN zapyta go o to i dosta opryskliw odpowied. Cieszy ci to? Cieszy to ze sowo. Powinienem by zaj si tym wiele lat temu. O co wam tak naprawd poszo? Nawet nie kombinuj. Dowiesz si po nowym roku. W POWIETRZU UNOSI SI przyjemny zapach wiosny. Kiedy okoo dziewitej Mikael opuci dom Henrika, zaczo zmierzcha. Zawaha si przez chwil. A pniej zapuka do drzwi Cecilii. Nie zastanawia si, czego oczekuje. Cecilia zrobia wielkie oczy. Z lekko zakopotan min wpucia go do przedpokoju. Stali naprzeciwko siebie, nagle niepewni siebie nawzajem. Ona te zapytaa, czy uciek, a on jeszcze raz wytumaczy swj niezapowiedziany powrt. Chciaem tylko powiedzie nieodpowiednim momencie? cze. Przychodz w

Unikaa jego wzroku. Mikael od razu wyczu, e nie ucieszya si na jego widok. Nie... nie, prosz wejd. Napijesz si kawy? Tak, chtnie. Pody za ni do kuchni. Odwrcona plecami wlewaa wod do pojemnika ekspresu. Mikael podszed do niej i pooy rk na jej ramieniu. Zamara.

Cecilio, wyglda na to, e wcale nie masz ochoty poczstowa mnie kaw. Oczekiwaam ci dopiero za miesic odpowiedziaa. Zaskoczye mnie. Pokonujc jej niech, odwrci Cecili twarz do siebie. Stali tak bez ruchu przez krtk chwil. Cigle nie chciaa mu spojrze w oczy. Zapomnij o kawie. Co si stao? Pokrcia gow i westchna gono. Mikael. Id, prosz. Nie pytaj o nic. Po prostu wyjd. NAJPIERW POMASZEROWA do swojej chatki, ale zatrzyma si niezdecydowany przy furtce. Zamiast wej do rodka, poszed nad wod i usiad na kamieniu przy mocie. Palc papierosa, prbowa poskada myli. Zastanawia si, co spowodowao tak dramatyczn zmian w zachowaniu Cecilii. Nagle usysza dwik silnika i zobaczy ogromn d wlizgujc si pod most. Za sterem sta Martin Vanger, skoncentrowany na omijaniu mielizny. Dwunastometrowa motorwka bya imponujc maszyn. Mikael wsta i poprowadzi d wzdu nadbrzenej promenady. Ku swojemu zdziwieniu zobaczy, e przy pomostach stoi ju sporo odzi, zarwno aglwek, jak i tych o napdzie motorowym. Oprcz koyszcych si na fali przyboju drewnianych motorwek i niewielkiego jachtu regatowego, dojrza te znacznie wiksze i drosze odzie. Zauway ekskluzywny Hallberg-Rassy. A wic przyszo lato. A z nim widoczny goym okiem podzia klasowy ycia marynistycznego w Hedeby. Martin Vanger posiada bez wtpienia najwiksz i najbardziej kosztown d w okolicy. Zatrzyma si pod domem Cecilii, spojrza w owietlone okna na pitrze i wrci do domu. Czekajc, a zaparzy si kawa, zajrza do gabinetu. Zanim stawi si w wizieniu, odda Henrikowi wikszo dokumentacji dotyczcej Harriet. Wydawao mu si, e

pozostawienie caoci w niezamieszkanym pomieszczeniu nie byoby zbyt mdre. Teraz pki ziay pustk. Mikael zatrzyma jedynie pi notatnikw Henrika, ktre wzi ze sob do Rullaker i ktre dzisiaj zna ju prawie na pami, oraz co wanie stwierdzi zapomniany przez przypadek album ze zdjciami. Wzi go do kuchni i nalawszy sobie kawy usiad przy stole. Kolejny raz zacz przerzuca sztywne kartki. Zdjcia zrobione tego dnia, kiedy znikna Harriet. Najpierw jej ostatnia fotografia: w orszaku w Hedestad z okazji Dnia Dziecka. Pniej ponad sto osiemdziesit ostrych jak brzytwa zdj z wypadku na mocie, nad ktrymi niejednokrotnie lcza ze szkem powikszajcym. Teraz przeglda je na chybi trafi, wiedzc, e nie znajdzie nic, co uczynioby go mdrzejszym. Nagle poczu, e ma tej zagadki po dziurki w nosie i z hukiem zamkn album. Nie mogc sobie znale miejsca, podszed do okna i zacz wpatrywa si w ciemno. Ale po chwili znw spojrza na opas ksig ze zdjciami. Nie potrafi wyjani tego uczucia, ale zupenie niespodziewanie bysna mu ulotna myl, niczym reakcja na co, co wanie zobaczy. Jak gdyby jaka niewidzialna istota dmuchna mu delikatnie w ucho, a po karku przeszy ciarki. Usiad i otworzy album. Przeglda stron za stron, oglda kade zdjcie z mostu. Patrzy na modsz wersj usmarowanego rop Henrika i modszego Haralda, ktrego jeszcze nie zobaczy na ywo, choby przelotnie. Na zniszczon porcz mostu, budowle, okna i pojazdy. Zidentyfikowanie dwudziestoletniej Cecilii wrd gapiw nie sprawio mu adnego kopotu. W jasnej sukience i ciemnym akiecie powracaa na wielu fotografiach. Poczu nage podniecenie. Z biegiem lat nauczy si ufa swoim instynktom. Zauway co w albumie, ale nie potrafi dokadnie okreli co. DOCHODZIA JEDENASTA. Mikael w dalszym cigu siedzia przy kuchennym stole i wpatrywa si w zdjcia, gdy usysza, e otwieraj si drzwi.

Czy mog wej do rodka? zapytaa Cecilia i nie czekajc na odpowied, usiada po przeciwnej stronie stou. Mikael dozna osobliwego uczucia deja vu. Miaa na sobie szerok, jasn sukienk i szaroniebieski akiet, niemal identyczne jak te, w ktre bya ubrana na fotografiach z 1966 roku. To ty jeste problemem powiedziaa. Mikael unis brwi. Wybacz, ale kiedy do mnie dzisiaj zapukae, totalnie mnie zaskoczye. A teraz czuj si tak nieszczliwa, e nie mog zasn. Dlaczego jeste nieszczliwa? Nie rozumiesz? Pokrci gow. Nie bdziesz si mia, jak opowiem? Obiecuj. Nie bd si mia. Kiedy ci uwiodam w zimie, dziaaam pod wpywem szalonego impulsu. Chciaam si zabawi. Nic poza tym. W ten pierwszy wieczr byam niele nawalona i nie miaam zamiaru zaczyna jakich dugoterminowych zwizkw. A pniej stao si inaczej. Chc, eby wiedzia, e te tygodnie, kiedy bye moim occasional lover, to najprzyjemniejsze tygodnie w moim yciu. Ja te uwaam, e byo bardzo mio. Mikael, cay czas okamywaam ciebie i siebie sam. Nigdy nie byam szczeglnie rozwiza seksualnie. W caym swoim yciu miaam moe piciu, szeciu partnerw. Pierwszy raz zaliczyam, gdy miaam dwadziecia jeden lat. Pniej by mj m, ktrego spotkaam jako dwudziestopiciolatka i ktry okaza si bydlciem. A pniej miaam jeszcze trzech facetw w kilkuletnich odstpach. Ale to ty co we mnie wyzwolie. Nigdy nie byo mi do. To chyba dlatego, e wszystko u ciebie jest takie... niewymagajce. Cecilio, nie musisz... Ciii... nie przerywaj mi, bo wtedy nigdy nie zdobd si na to, eby ci wszystko powiedzie.

Mikael siedzia w milczeniu. Tego dnia, gdy pojechae do wizienia, czuam si potwornie nieszczliwa. Nagle po prostu ci nie byo. Jak gdyby nigdy nie istnia. W chatce nigdy nie palio si wiato. W moim ku byo pusto i zimno. Znw byam tylko pidziesicioszecioletni bab. Umilka i przez chwil patrzya Mikaelowi w oczy. Zakochaam si w tobie tej zimy. Nie planowaam tego, tak wyszo. I nagle uwiadomiam sobie, e jeste tutaj tylko tymczasowo, e pewnego piknego dnia wyjedziesz std na dobre, podczas gdy ja zostan tu do koca ycia. To zabolao tak cholernie, e postanowiam nie dopuszcza ci do siebie, gdy wrcisz z wizienia. Przykro mi. To nie twoja wina. Siedzieli w milczeniu. Kiedy dzisiaj sobie poszede, zaczam paka. Chciaabym mc jeszcze raz przey swoje ycie. A pniej postanowiam sobie jedn rzecz. Jak? Wbia wzrok w blat stou. Chyba musz by porzdnie stuknita, jeeli chc przesta si z tob spotyka tylko dlatego, e kiedy std wyjedziesz. Mikael, nie moemy zacz od pocztku? Potrafisz zapomnie, co powiedziaam par godzin temu? Ju zapomniaem odpowiedzia Mikael. Ale dzikuj za to, co mi opowiedziaa. Cigle siedziaa ze spuszczonymi wzrokiem. Jeeli mnie chcesz, to ja bardzo chtnie... Nagle spojrzaa mu prosto w oczy. A po chwili wstaa i skierowaa kroki do sypiali. Po drodze zrzucia akiet i cigna przez gow sukienk.

MIKAEL I CECILIA obudzili si jednoczenie na dwik otwieranych drzwi i krokw w kuchni. Usyszeli, jak kto postawi z hukiem torb przy piecu. A pniej ujrzeli w drzwiach sypialni Erik, ktrej umiech zamieni si w przeraenie. O Boe ty mj! wykrzykna, cofajc si za prg. Cze Eriko! powiedzia Mikael. Cze. Wybaczcie mi, prosz. Tysickrotnie przepraszam za takie wtargnicie. Powinnam bya zapuka. Powinnimy byli zamkn drzwi na klucz. Eriko to jest Cecilia Vanger. Cecilio Erika Berger jest redaktor naczeln Millennium". Hej! przywitaa si Cecilia. Hej! odpowiedziaa Erika, nie mogc si zdecydowa, czy powinna podej i jak dobrze wychowana dziewczynka poda rk, czy po prostu wyj. Ekm... to moe ja pjd na spacer... A moe zamiast tego zaparzyaby kaw? zaproponowa Mikae, spojrzawszy na budzik. Wanie mino poudnie. Erika skina potakujco gow i zamkna drzwi do sypialni. Mikael i Cecilia spojrzeli po sobie. Cecilia wygldaa na zakopotan. Kochali si i rozmawiali ze sob do czwartej nad ranem. A pniej Cecilia oznajmia, e chce tu przenocowa i e od dzisiaj ma w dupie to, czy kto wie, e bzyka si z Mikaelem. Spaa odwrcona plecami, z rk Mikaela na swojej piersi. Posuchaj, wszystko jest w porzdku zacz Mikael. Erika ma ma i nie jest moj dziewczyn. Owszem, spotykamy si czasem, ale jej to zupenie nie przeszkadza, e ty i ja co tam sobie razem. Na pewno jednak jest ogromnie zaenowana. Kiedy w jaki czas pniej weszli do kuchni, Erika zdya ju nakry do stou. Kawa, sok, dem pomaraczowy, ser i tosty, wszystko wspaniale pachniao. Cecilia podesza zdecydowanym krokiem do Eriki i podaa jej rk. To pierwsze powitanie byo takie... pobiene. Cze!

Cecilio, prosz wybacz mi, e zachowaam si jak so w skadzie porcelany odpowiedziaa gboko nieszczliwa Erika. Na Boga, zapomnij o tym! Napijemy si kawy. Hej! przywita si Mikael, obejmujc Erik. Jak przyjechaa? Samochodem, z samego rana. Dostaam wiadomo od ciebie o drugiej w nocy i prbowaam oddzwoni. A ja wyczyem komrk powiedzia, umiechajc si do Cecilii. PO NIADANIU ERIKA zostawia mieszkacw chatki samym sobie, wychodzc pod pretekstem spotkania z Henrikiem Vangerem. Cecilia sprztaa ze stou, odwrcona plecami do Mikaela. Podszed bliej i przytuli j do siebie. I co teraz bdzie? zapytaa. Nic. Erika to mj najlepszy przyjaciel. Od dwudziestu lat czasami bywamy ze sob, czasami nie. I mam nadziej, e ten stan rzeczy utrzyma si przez kolejne dwa dziesiciolecia. Ale nigdy nie bylimy par i nigdy nie przeszkadzamy sobie nawzajem w romansach. Czyli to nas czy? Romans? Nie wiem, co nas czy, ale najwyraniej jest nam ze sob dobrze. Gdzie Erika bdzie spaa w nocy? Zaatwimy jej gdzie nocleg. Pokj gocinny u Henrika. Nie bdzie spaa w moim ku. Cecilia zamylia si. Nie wiem, czy to wytrzymam. Moe ty i ona wietnie sobie radzicie w takim ukadzie, ale ja nie wiem... nigdy nie... Pokrcia gow. Pjd do siebie. Musz si nad tym troch zastanowi. Cecilio, pytaa mnie wczeniej o mj stosunek do Eriki i opowiedziaem ci o naszym zwizku. Jej obecno nie powinna by

dla ciebie niespodziank. To prawda. Ale dopki znajdowaa si na wygodn odlego w Sztokholmie, dopty mogam j ignorowa. Zaoya akiet. Sytuacja jest przekomiczna dodaa z umiechem. Przyjd do mnie wieczorem na kolacj. We ze sob Erik. Wydaje mi si, e j polubi. ERIKA ROZWIZAA problem noclegu na wasn rk. W zwizku z wczeniejszymi spotkaniami z Henrikiem nocowaa u niego w jednym z pokoi gocinnych i teraz po prostu poprosia o moliwo skorzystania z takiego pokoju. Henrik nie potrafi ukry radoci i zapewni Erik, e jest zawsze mile widziana. Majc z gowy tego typu formalnoci, Mikael i Erika przeszli przez most i na krtko przed zamkniciem usiedli na tarasie kawiarni Susanny. Jestem potwornie niezadowolona powiedziaa Erika. Przyjedam, eby powita ci na wolnoci, i znajduj w ku z miejscow femme fatale. Przepraszam. No wic jak dugo... ty i miss Big Tits.... zapytaa i zakrcia palcem mynka w powietrzu. Mniej wicej odkd Henrik zosta wspwacicielem. Aha. Aha co? Zwyka ciekawo. Cecilia to dobra kobieta. Lubi j. Nie krytykuj. Tylko wyraam niezadowolenie. Mam sodycze w zasigu rki, a musz si odchudza. Jak byo w wizieniu?

Jak w czasie do porzdnego urlopu wypenionego prac. A jak z gazet? Lepiej. W dalszym cigu lizgamy si gdzie na granicy upadku, ale po raz pierwszy od roku wzrosa liczba ogosze. Dalej jestemy pod poprzeczk, ale zaczynamy wspina si w gr. To zasuga Henrika. No i, co dziwne, wzrasta liczba prenumeratorw. Przecie od czasu do czasu zawsze tak jest. Raz wzrasta, raz maleje. Zgadza si, kilka setek w t lub w tamt stron. Ale w cigu ostatnich miesicy przybyo nam trzy tysice prenumeratorw. Przybywa ich systematycznie, troch ponad dwustu pidziesiciu tygodniowo. Najpierw mylaam, e to zbieg okolicznoci, ale ta tendencja cigle si utrzymuje. Jak dotd to najwikszy wzrost nakadu pojedynczego numeru. Ci nowi czytelnicy znacz wicej ni dochody z reklam. A jednoczenie wyglda na to, e starzy czytelnicy te konsekwentnie odnawiaj prenumeraty. Dlaczego? Nie wiem. Nikt z nas nie potrafi tego poj. Nie mielimy adnej kampanii reklamowej. Christer powici tydzie na to, eby zbada, kto nas chce czyta. Po pierwsze to zupenie nowi prenumeratorzy. Po drugie siedemdziesit procent stanowi kobiety. Normalnie zawsze przewaali mczyni, ktrych te byo okoo siedemdziesiciu procent. Po trzecie mona tych ludzi opisa jako przedstawicieli klasy redniej, mieszkajcych pod miastem. To wyksztaceni nauczyciele, szefowie niszego szczebla, urzdnicy. Bunt klasy redniej przeciwko wielkiemu kapitaowi? Nie wiem. Ale jak tak dalej pjdzie, to nastpi prawdziwa zmiana trzonu czytelnikw. Dwa tygodnie temu mielimy narad redakcyjn i postanowilimy zacz zamieszcza troch nowego materiau; chc mie wicej artykuw o reprezentacji interesw pracowniczych w powizaniu z TCO* i tego typu rzeczy. Ale te

federacja

TCO (Tjanstemannens Centralorganisation) szwedzka zwizkw zawodowych, ktra skupia kilkanacie

wicej reportay demaskujcych na przykad o sytuacji kobiet. Tylko nie zmieniaj zbyt wiele ostrzeg Mikael. Jeeli przybywa nowych czytelnikw, to widocznie dlatego, e podobaj im si obecne treci. CECILIA ZAPROSIA na kolacj rwnie Henrika, moe dlatego, eby nie ryzykowa nieprzyjemnych tematw. Przygotowaa gulasz z dziczyzny, do ktrego podaa czerwone wino. Erika i Henrik zaczli od dyskusji o rozwoju Millennium" i o nowych prenumeratorach, ale z czasem rozmowa zesza na inne tematy. Nagle Erika zwrcia si do Mikaela z pytaniem, jak postpuje jego praca nad ksik. Myl, e za jaki miesic dostarcz Henrikowi wstpn wersj kroniki. Kroniki w duchu rodziny Addamsw wtrcia z umiechem Cecilia. Tak, ma pewne aspekty historyczne przyzna Mikael. Cecilia zerkna na Henrika. Mikaelu, tak naprawd Henrik nie jest zainteresowany kronik rodzinn. Zaley mu tylko na tym, eby rozwiza zagadk zniknicia Harriet. Mikael nie zareagowa. Odkd zacz spotyka si z Cecilia, rozmawia z ni o Harriet do otwarcie. Cecilia ju dawno domylia si, na czym polega prawdziwe zlecenie Mikaela, chocia on nigdy tego nie potwierdzi. Ale nigdy nie przyzna si przed Henrikiem, e rozmawia na ten temat z Cecilia. Krzaczaste brwi starca poruszyy si nieznacznie. Erika milczaa. Drogi Henriku powiedziaa Cecilia. Nie jestem gupia. Nie wiem dokadnie, jak wyglda wasza umowa, ale jego pobyt w Hedeby ma cisy zwizek z Harriet, prawda?

zwizkw, zrzeszajcych umysowych (przyp. tum. ).

przede

wszystkim

pracownikw

Henrik skin gow i popatrzy na Mikaela. Mwiem przecie, e to inteligentna kobieta. I zwracajc si do Eriki zapyta: Wychodz z zaoenia, e Mikael wyjani ci cel swojego pobytu w Hedeby? Erika skina potakujco. I zakadam, e uwaasz to zajcie za kompletnie pozbawione sensu. Nie, nie musisz odpowiada. To jest niedorzeczne i bezsensowne zajcie. Ale ja musz si dowiedzie. Nie mam uwag odnonie do tego tematu odpara dyplomatycznie Erika. Oczywicie, e masz. Henrik odwrci si teraz do Mikaela. Wkrtce minie p roku. Mw, prosz. Czy znalaze cokolwiek, czego jeszcze nie zbadalimy? Mikael unika wzroku starca. Przypomnia sobie to osobliwe uczucie, ktrego dozna, siedzc wczoraj nad fotografiami. Nie opuszczao go przez cay dzie, ale nie mia czasu, eby jeszcze raz otworzy album. Nie by pewien, czy to wszystko nie jest zudzeniem, ale wiedzia, e mia jak refleksj. By o wos od przeomowej myli. W kocu spojrza na Henrika i pokrci gow. Nie znalazem niczego. Starzec przyjrza mu si z wyrazem nagej czujnoci na twarzy. Ale nie skomentowa odpowiedzi Mikaela i tylko pokiwa gow. Nie wiem jak tam z modzie, ale czuj, e na mnie ju czas. Dzikuj za kolacj, Cecilio. Dobranoc, Eriko. Zajrzyj, prosz, do mnie jutro rano, zanim pojedziesz. KIEDY HENRIK zamkn drzwi, zapada cisza. Przerwaa j Cecilia. Mikael, co to byo? Wyglda na to, e Henrik jest wraliwy na ludzkie reakcje

jak sejsmograf. Kiedy wczoraj do mnie przysza, przegldaem album ze zdjciami. No i? Zobaczyem co. Nie wiem co i nie potrafi wskaza tego palcem. To co przerodzio si prawie w myl, ktrej nie udao mi si zapa. Ale o czym pomylae? No... nie wiem. A pniej pojawia si ty i... hmm... mogem si odda przyjemniejszym mylom. Cecilia zaczerwienia si i unikajc wzroku Eriki, wymkna si do kuchni, eby zaparzy kaw. BY CIEPY i soneczny majowy dzie. Przyroda tryskaa zieleni i Mikael przyapa si na nuceniu Den blomstertid nu kommer*. Erika spdzia noc w pokoju gocinnym Henrika. Po kolacji Mikael zapyta Cecili, czy nie ma ochoty na towarzystwo. Odpowiedziaa, e jest zajta wystawianiem kocowych ocen, zmczona i e chce i spa. Erika cmokna Mikaela w policzek i wczesnym poniedziakowym rankiem opucia wysp. Kiedy Mikael wyjeda do wizienia w poowie marca, okolica uginaa si pod zwaami niegu. Teraz zieleniy si brzozy, a trawnik wok jego chatki by gsty i soczysty. Po raz pierwszy Mikael mia okazj rozejrze si po caej okolicy. Okoo smej rano zjawi si w domu Henrika i zapyta Ann, czy moe poyczy termos. Porozmawia troch z gospodarzem, ktry wanie wsta z ka, i dosta od niego plan wyspy. Mikael chcia przyjrze si bliej chatce Gottfrieda, ktra kilkakrotnie, cho porednio, pojawia si w dochodzeniu, poniewa Harriet czasami w niej przebywaa. Henrik wyjani, e domek znajduje si w posiadaniu Martina

Den blomstertid nu kommer (Nadchodzi kwiecia czas) popularny XVII-wieczny szwedzki psalm; w zmodernizowanej wersji piewany tradycyjnie na zakoczenie roku szkolnego (przyp. tum. ).

Vangera, ale w zasadzie stoi niezamieszkany. Czasami korzysta z niego ktry z krewnych. Mikael zdy zapa Martina w ostatniej chwili, gdy ten wybiera si do pracy w Hedestad. Wyjani z czym przychodzi i poprosi o klucz. Martin przyjrza mu si uwanie z rozbawion min. Zgaduj, e kronika rodzinna dosza do rozdziau o Harriet? Chciabym si tylko troch rozejrze... Martin przeprosi gocia na chwil i wkrtce wrci z kluczem. Na pewno nie masz nic przeciwko temu? docieka Mikael. Co do mnie, moesz si tam nawet wprowadzi, jeli miaby ochot. Nie biorc pod uwag pooenia, to zdecydowanie przyjemniejszy domek ni ten, w ktrym teraz mieszkasz. Mikael zaparzy kaw, zrobi kilka kanapek, napeni butelk wod i zapakowa wszystko do plecaka, ktry przewiesi przez rami. Pody wsk i zaronit drk biegnc wzdu zatoki w pnocnej czci wyspy. Domek Gottfrieda sta w odlegoci mniej wicej dwch kilometrw od centrum osady. Po pgodzinnym lekkim marszu Mikael dotar na miejsce. Martin mia racj. Nagle przed Mikaelem ukaza si toncy w bujnej zieleni zaktek. Widok by imponujcy: zarwno na ujcie rzeki Hedealven i port jachtowy po lewej, jak i port przemysowy po prawej stronie. To dziwne, e nikt nie wzi w posiadanie tej rustykalnej chatki z ciemnych bali. Pokryta dachwk ceramiczn, miaa zielone ramy okienne i malutk soneczn werand od frontu. Nie ulegao jednak wtpliwoci, e i ona, i ogrdek od dawna nie byy pielgnowane. Farba z framug okien i drzwi schodzia patami, a to, co miao by trawnikiem, przypominao raczej metrowej wysokoci zarola. Doprowadzenie zdziczaego ogrodu do porzdku wymagaoby caego dnia pracy z kos i jej elektryczn nastpczyni. Mikael otworzy drzwi i odkrci wewntrzne okiennice. Podstaw trzydziestopiciometrowego domku stanowi

najprawdopodobniej szkielet dawnej stodoy. Obite deskami wntrze skadao si z jednej izby o szerokich oknach z widokiem na morze. Na zajmujcej poow pomieszczenia antresoli urzdzono sypialni. Pod prowadzcymi do niej schodami znalazo si miejsce na kuchenk gazow i zlewozmywak z szafk. Umeblowanie byo proste: przytwierdzona do ciany awa, podniszczone biurko i prosta pka z drewna tekowego. Wzdu tej samej ciany stay trzy szafy. Na prawo od drzwi znajdowa si okrgy st z picioma krzesami. Caoci dopenia niewyszukany kominek. Liczne lampy naftowe zdradzay brak elektrycznoci. W oknie stao stare radio tranzystorowe ze zaman anten. Mikael wcisn klawisz on", ale widocznie nie dziaay baterie. Wszed po wskich schodach na antresol i rozejrza si po sypialni. Maeskie oe, materac bez pocieli, stolik nocny i komoda. MIKAEL POWICI troch czasu na dokadniejsze ogldziny. W komodzie nie znalaz niczego oprcz kilku rcznikw i bielizny pocielowej o sabym zapachu pleni, a w szafach stare ubrania robocze, jeden kombinezon, gumowce, par schodzonych teniswek i piecyk na naft. W szufladach biurka leay owki, papier listowy, niezarysowany szkicownik, talia kart i par zakadek. W szafce kuchennej stay talerze, filianki, szklanki, wiece i kilka zapomnianych opakowa soli, herbaty i czego jeszcze. Sztuce spoczyway w szufladzie kuchennego stou. Na jedyne pozostaoci natury intelektualnej Mikael natrafi na wiszcej nad biurkiem pce. Stojc na kuchennym krzele, przejrza uwanie jej zawarto. Najniej leay stare numery Se", Rekordmagasinet", Tidsfrdriv" i Lektyr" z koca lat pidziesitych i pocztku szedziesitych, Bildjournalen" z lat 1965 i 1966, Mitt Livs Novell" i kilka komiksw: 9 han", Fantomen" i Romans". Zajrzawszy do pierwszego z brzegu magazynu, stwierdzi, e seksbomba na rozkadwce z 1964 roku wygldaa zdecydowanie niewinnie. Oprcz czasopism pka miecia okoo pidziesiciu ksiek. Mniej wicej poowa to kieszonkowe wydania kryminaw

z manhattaskiej serii Wahistrma: Mickey Spillane i takie tytuy jak Nie oczekuj laski z klasycznymi okadkami Bertila Heglanda. Kilka ksiek z serii Kitty oraz The Famom Five autorstwa Enid Blyton i jedna z serii o dwch takich, co rozwizywali zagadki kryminalne Tajemnica w metrze Sivara Ahlruda. Mikael umiechn si na wspomnienie z modoci. Nie zabrako ksiek Astrid Lindgren: Dzieci z Bullerbyn, Detektyw Blomkvist i Rasmus oraz Pippi Langstrump. Na samej grze Mikael wypatrzy popularnonaukow pozycj o odbiornikach krtkofalowych, dwie z dziedziny astronomii i jedn o ptakach. Ksika zatytuowana Imperium za traktowaa o Zwizku Radzieckim, a stojca obok niej o wojnie zimowej w Finlandii. Na samym kocu znalaz katechizm Lutra, zbir psalmw i Bibli. Otworzy t ostatni i przeczyta na wewntrznej stronie okadki: Harriet Vanger, 12/5 1963. Zapewne prezent konfirmacyjny W ponurym nastroju odoy j na pk. ZARAZ ZA DOMKIEM znajdowao si pomieszczenie czce funkcj schowka i drewutni. Oprcz drewna leay tu w nieadzie: kosa, grabie, motki, piy, a take karton peen gwodzi, dut i innych narzdzi. Wychodek sta dwadziecia metrw dalej, ju w lesie. Mikael rozejrza si dookoa, a pniej wrci do chatki. Usiad z kaw na werandzie, zapali papierosa i przez zason zaroli przyglda si zatoce. W rzeczywistoci chatka Gottfrieda wygldaa o wiele bardziej bezpretensjonalnie ni w wyobraeniach Mikaela. A wic to byo miejsce, w ktrym zaszywa si ojciec Harriet i Martina, gdy jego maestwo z Isabell w kocu lat pidziesitych lego w gruzach. Tutaj mieszka i chla. I gdzie tam, przy pomocie, uton ze zbyt wieloma promilami we krwi. ycie nad sam wod byo bez wtpienia przyjemne w lecie, ale gdy temperatura spadaa do zera, musiao tu by wilgotno, zimno i strasznie. Z opowieci Henrika wynikao, e Gottfried z wyjtkiem okresw niekontrolowanego picia pracowa w koncernie Vangera nieustannie a do 1964 roku. Sam fakt, e mieszkajc mniej lub bardziej stale w spartaskich warunkach, pojawia si w pracy ogolony, umyty, w marynarce i krawacie, wiadczy mimo wszystko o jakiej dozie dyscypliny.

Ale to byo te miejsce, w ktrym Harriet przebywaa tak czsto, e wanie tutaj zaczto jej szuka. Henrik opowiada, e przez ostatnie lata Harriet chtnie przychodzia do chatki, najwidoczniej po to, eby zay spokoju. W ostatnie wakacje mieszkaa tutaj trzy miesice, chocia codziennie bywaa w domu. Przez sze tygodni gocia tu Anit, siostr Cecilii Vanger. Czym zajmowaa si w samotnoci? Czasopisma Mitt Livs Novell" i Romans", podobnie jak ksiki z serii Kitty mwiy same za siebie. Moe szkicownik te nalea do Harriet? Tutaj leaa rwnie jej Biblia. Czy chciaa by w pobliu zmarego tragicznie ojca? Przej po swojemu okres aoby? Czy to nie zbyt proste wyjanienie? A moe chodzio o religijne przemylenia? Czy przana i ascetyczna chatka nie bya dla Harriet namiastk zakonu? MIKAEL RUSZY wzdu brzegu na poudniowy wschd, ale liczne rozpadliny i zarola jaowca czyniy teren niedostpnym. Zawrci do chatki i uda si w drog powrotn do Hedeby. Wedug mapy niedaleko powinna biec lena cieka prowadzca do Fortw. Znalezienie tej zaronitej drki zajo mu dwadziecia minut. Betonowe bunkry rozrzucone wok schronu dla dowdztwa byy pozostaoci umocnie z czasw drugiej wojny wiatowej. Wszystko tono w gstych zarolach. Idc ciek w kierunku morza, Mikael ujrza stojc na skraju porby szop do przechowywania odzi i lecy obok niej wrak drewnianej motorwki. Wrciwszy do Fortw, ruszy w drug stron i gdy doszed do ogrodzenia, stwierdzi, e znajduje si na tyach gospodarstwa stergarden. Szed przez las krt i dzik ciek, chwilami biegnc rwnolegle do pl uprawnych. Od czasu do czasu ze wzgldu na podmoky teren zbacza ze szlaku. W kocu dotar do torfowiska za stodo. Wszystko wskazywao na to, e cieka koczya si wanie tutaj, sto metrw od gwnej drogi do stergarden. Po drugiej stronie wznosia si gra Sderberget. Pokonawszy strome podejcie, Mikael wdrapa si na szczyt. Jedna z krawdzi opadaa niemal pionow cian do wody. Mikael szed dugim

grzbietem w kierunku Hedeby. Zatrzymawszy si nad orodkiem wczasowym, podziwia widok na stary port rybacki, koci i wasn chatk. Usiad na kamiennej pycie i wla do kubka resztk letniej kawy. Nie mia pojcia, co porabia w Hedeby, ale podoba mu si tutejszy krajobraz. CECILIA VANGER trzymaa si z daleka, a Mikael nie chcia by nachalny. Ale po tygodniu zapuka do jej drzwi. Wpucia go do rodka i nastawia ekspres do kawy. Pewnie uwaasz, e jestem okropnie mieszna; pidziesicioszecioletnia stateczna nauczycielka zachowujca si jak nastolatka. Cecilio, jeste dorosym czowiekiem, ktry ma prawo robi to, co mu si ywnie podoba. Wiem. Dlatego postanowiam, e nie bd si ju z tob spotyka. Nie potrafi... Nie jeste mi winna adnych wyjanie. Mam nadziej, e pozostaniemy przyjacimi. Chc, ebymy dalej byli przyjacimi. Ale nie potrafi by z tob w zwizku. Nigdy nie byam dobra w utrzymywaniu zwizkw. Chyba potrzebuj poby sama ze sob.

Rozdzia 16 Niedziela 1 czerwca wtorek 10 czerwca


PO SZECIU MIESICACH bezowocnych rozmyla Mikael nagle dokona przeomu w sprawie zniknicia Harriet. W cigu kilku dni na pocztku czerwca odnalaz trzy nowe fragmenty ukadanki. Za dwa z nich odpowiada sam. W znalezieniu trzeciego kto mu pomg. Po wizycie Eriki przez kilka godzin siedzia nad albumem i ogldajc zdjcie za zdjciem, prbowa zrozumie, na co w nich wczeniej zwrci uwag. W kocu odoy fotografie i wrci do pracy nad kronik. Ktrego dnia na pocztku czerwca pojecha do Hedestad. Gdy autobus skrca w Jarnvagsgatan, pogrony w zupenie innych mylach nagle poj owo nieuchwytne co, co od jakiego czasu kiekowao mu w gowie. Spado to na niego jak grom z jasnego nieba. By tak skonfundowany, e dojechawszy do kocowego przystanku przy dworcu, uda si od razu w powrotn podr do Hedeby, eby sprawdzi, czy dobrze zapamita. Chodzio o pierwsze zdjcie w albumie. Ostatnie zrobione Harriet fatalnego dnia, na Jarnvagsgatan w Hedestad, gdzie przygldaa si witecznemu korowodowi. Fotografia stanowia dziwaczny wtrt w albumie. Znalaza si tam tylko dlatego, e wykonano j tego samego dnia, ale jako jedyna nie dotyczya zdarzenia na mocie. Uwag Mikaela (i jak przypuszcza kadego innego ogldajcego album) przycigay przede wszystkim osoby i szczegy zwizane z wypadkiem. Zdjciu przedstawiajcemu tum ludzi w Hedestad na wiele godzin przed tragedi brakowao dramatyzmu. Henrik Vanger z pewnoci oglda je tysic razy, stwierdzajc z alem, e ju nigdy wicej nie zobaczy Harriet. By

moe irytowa go fakt, e w tak skadrowanym obrazie dziewczyna tona w morzu ludzkich gw. Ale nie to przykuo uwag Mikaela. Zdjcie zostao zrobione z drugiej strony ulicy, prawdopodobnie z okna na drugim pitrze. Szeroki kt uchwyci przd jednej z ciarwek w korowodzie. Kobiety w byszczcych strojach kpielowych i szarawarach, plsajc na platformie, rzucay w publiczno cukierkami. Przed mask samochodu taczyo w podskokach trzech klaunw. Harriet staa w pierwszym rzdzie, tu przy krawniku. Obok niej trzy koleanki z klasy, a wok co najmniej sto innych osb tworzcych publiczno. Wanie to podwiadomie zauway Mikael i wanie to uwiadomi sobie, gdy autobus przejeda obok miejsca, w ktrym zrobiono zdjcie. Widzowie zachowywali si dokadnie tak, jak powinni si zachowywa widzowie. Ich zbiorowe spojrzenie poda przecie zawsze za pieczk tenisow czy hokejowym krkiem. Tak wic osoby po lewej stronie fotografii patrzyy na przechodzcych wanie klaunw. Stojcy najbliej ciarwki zawiesili wzrok na platformie ze skpo ubranymi kobietami. Rozbawione twarze. Przejte dzieci. Rozemiane buzie. Wszyscy wygldali na zachwyconych. Wszyscy oprcz jednej osoby. Harriet patrzya w bok. Wszyscy w jej pobliu obserwowali klaunw. Twarz dziewczyny bya zwrcona o trzydzieci albo trzydzieci pi stopni w prawo. Jak gdyby zatrzymaa spojrzenie na czym po drugiej strony ulicy, czym znajdujcym si poza kadrem fotografii. Mikael wyj szko powikszajce. Zdjcie wykonano ze zbyt wielkiej odlegoci, eby mona byo rozrni wszystkie szczegy, ale w odrnieniu od twarzy osb stojcych w pobliu twarz Harriet bya bez ycia. Wska kreska ust. Szeroko otwarte oczy. Zwiotczae rce wzdu tuowia. Jak gdyby wystraszona. Wystraszona albo za.

MIKAEL WYJ fotografi z albumu, woy j do plastikowej kieszonki i znw zabra si najbliszym autobusem do Hedestad. Wysiad na przystanku Jarnvagsgatan i stan w miejscu, z ktrego najprawdopodobniej zrobiono zdjcie. Znajdowa si dokadnie na obrzeu centrum miasteczka, przed dwupitrowym drewnianym domem, w ktrym miecia si wypoyczalnia filmw wideo i Sundstrms herrmode. Sklep z konfekcj msk, jak gosi napis na drzwiach, zaoono w 1932 roku. Mikael wszed do rodka i od razu spostrzeg, e sprzeda odbywa si na dwch poziomach. Na drugie pitro wchodzio si po spiralnych schodach zwieczonych dwoma oknami, ktre wychodziy na ulic. To tam musia sta fotograf. W czym mog panu pomc? zapyta starszy sprzedawca, widzc, jak Mikael wyciga kieszonk z fotografi. W butiku nie byo tumu klientw. Nie... to znaczy, chciabym tylko sprawdzi, gdzie zrobiono to zdjcie. Czy mog na chwilk otworzy okno? Otrzymawszy pozwolenie, wycign przed siebie rk z fotografi. Teraz wiedzia dokadnie, gdzie staa Harriet. Jeden z dwch drewnianych domw widocznych za jej plecami zosta zastpiony toporn budowl z cegy. W tym, ktry przetrwa, w 1966 roku mieci si sklep papierniczy. Dzisiaj ssiadoway tam ze sob sklep ze zdrow ywnoci i solarium. Mikael zamkn okno, podzikowa i przeprosi za kopot. Ju na ulicy zatrzyma si w miejscu, w ktrym uwieczniono Harriet. Okno na pitrze sklepu z konfekcj i drzwi do solarium stanowiy wietny punkt odniesienia. Mikael odwrci gow, prbujc pody za spojrzeniem dziewczyny. O ile dobrze oceni, patrzya na rg budynku mieszczcego Sundstrms herrmode. Zwyky rg domu, za ktrego wgem gina wska przecznica. Co tam zobaczya, Harriet? MIKAEL SCHOWA zdjcie do torby i poszed do parku przy dworcu kolejowym, gdzie usiad w kawiarnianym ogrdku i zamwi caffe latte. Nagle poczu si gboko poruszony. Po angielsku nazywa si to new evidence, co brzmi zupenie inaczej ni szwedzkie nowy materia dowodowy". Mikael nagle

dojrza co zupenie nowego, na co nikt nie zwrci uwagi w ledztwie drepczcym w miejscu przez trzydzieci siedem lat. Problem polega na tym, e Mikael nie by pewien wartoci swojego odkrycia, jeeli w ogle przedstawiao jak warto. A jednak przeczuwa, e to co wanego. Ten wrzeniowy dzie, kiedy zgina Harriet, by dramatyczny na wiele sposobw. W Hedestad witowano na ulicach, w miecie bawio si kilka tysicy starszych i modszych osb. Na wyspie odbywa si coroczny zjazd rodziny Vangerw. Ju te dwa wydarzenia stanowiy odstpstwo od codziennej rutyny. A ukoronowa je wypadek na mocie, przesaniajc wszystko inne. Komisarz Moreli, Henrik Vanger i pozostali, ktrzy prbowali rozwika zagadk, skupiali si na wydarzeniach w Hedeby. Moreli nawet sam napisa, e nie moe pozby si podejrze co do zwizku midzy wypadkiem a zaginiciem Harriet. Naraz Mikael uwiadomi sobie, e to kompletnie bdne rozumowanie. Splot wydarze nie zacz si na wyspie, tylko wiele godzin wczeniej w Hedestad. Widok czego albo kogo wystraszy Harriet tak bardzo, e natychmiast wrcia do domu i posza prosto do Henrika, ktry niestety nie mia czasu na rozmow. A pniej doszo do wypadku na mocie. Jeszcze pniej wkroczy morderca. MIKAEL ZROBI krtk przerw. Po raz pierwszy wiadomie sformuowa przypuszczenie, e Harriet zostaa zamordowana. Po nieznacznym wahaniu zrozumia, e dzieli teraz przekonanie starca. Harriet nie yje, a on poszukuje mordercy. Wrci do dokumentacji ledztwa. Pord tysicy stron zaledwie uamek traktowa o godzinach spdzonych w Hedestad. Harriet bya tam z trzema koleankami, ktre pniej przesuchano, kad z osobna. Spotkay si w przydworcowym parku o dziewitej rano. Jedna z dziewczt chciaa kupi dinsy, a pozostae towarzyszyy jej w poszukiwaniach odpowiedniej pary. Wypiy kaw w restauracji domu towarowego EPA, a pniej poszy na stadion, gdzie powczyy si troch wrd straganw i innych atrakcji wesoego miasteczka i gdzie od czasu do czasu spotykay

szkolnych znajomych. Po dwunastej wrciy do centrum, eby zdy na witeczny korowd. Na kilka minut przed drug Harriet nagle oznajmia, e musi jecha do domu. Rozstay si na przystanku autobusowym przy Jarnvagsgatan. adna z koleanek nie zauwaya wtedy nic nadzwyczajnego. Natomiast jedna z nich, Inger Stenberg, zwrcia uwag na zmian w zachowaniu Harriet w cigu ostatniego roku i opisaa koleank jako bezosobow". Powiedziaa, e Harriet przez cay dzie bya maomwna i tylko bezwolnie robia to, co reszta. Komisarz Moreli rozmawia ze wszystkimi osobami, ktre zetkny si tego dnia z Harriet, nawet jeeli w gr wchodzio tylko przelotne spotkanie. Gdy uznano j za zaginion, we wszystkich lokalnych gazetach opublikowano jej zdjcie. Wielu mieszkacw Hedestad skontaktowao si z policj, informujc o tym, e widzieli j w cigu dnia. Nikt jednak nie zauway niczego niepokojcego. MIKAEL POWICI wieczr rozmylaniom, zastanawiajc si, jak rozwin pomys, ktry wanie przyszed mu do gowy. Nazajutrz spotka si z Henrikiem przy niadaniu. Wspomniae, e rodzina Vangerw cigle jeszcze ma wpywy w Hedestads-Kuriren". Tak, to prawda. Potrzebny mi dostp do archiwum fotograficznego gazety. Z 1966 roku. Henrik odoy szklank z mlekiem i wytar grn warg. Mikael, co takiego znalaze? Mikael spojrza starcowi w oczy. Nic konkretnego. Ale myl, e popenilimy bd w interpretacji przebiegu zdarze. Pokaza zdjcie i opowiedzia o swoich wnioskach. Henrik siedzia przez dusz chwil w milczeniu. Jeeli mam racj, to powinnimy skupi si na tym, co wydarzyo si tego dnia w Hedestad, a nie tylko na wyspie

powiedzia Mikael. Nie wiem, jak to si robi po tak wielu latach, ale przecie musi istnie masa nieopublikowanych zdj z lokalnych obchodw Dnia Dziecka. No i wanie te zdjcia chciabym obejrze. Henrik skorzysta z telefonu stojcego w kuchni. Zadzwoni do Martina, wyjani swoj spraw i zapyta, kto obecnie jest szefem dziau foto w Hedestads-Kuriren". W cigu dziesiciu minut zlokalizowano odpowiedni osob i wydano pozwolenie. SZEFOWA DZIAU fotograficznego w Hedestads-Kuriren" nazywaa si Madeleine Blomberg, miaa okoo szedziesiciu lat i przydomek Maja. W swojej karierze zawodowej Mikael nigdy wczeniej nie spotka kobiety na tym stanowisku; jak gdyby sztuka fotografii w dalszym cigu byo zarezerwowana dla mczyzn. W sobot w redakcji nie byo ywej duszy. Na szczcie Maja Blomberg mieszkaa pi minut od archiwum i powitaa Mikaela przy wejciu. Pracowaa w lokalnej gazecie wiksz cz swojego ycia. Zacza w 1964 roku jako korektorka, by pniej sprbowa si jako laborantka fotograficzna. Spdzia w ciemni par lat, jednoczenie penic funkcj dodatkowego fotografa, wysyanego w teren w razie potrzeby. Z biegiem czasu zostaa redaktork, a dziesi lat temu, gdy jeden z wczesnych szefw odszed na emerytur, obja jego stanowisko. Maja Blomberg nie miaa pod sob wielkiego imperium. Poczony jaki czas temu z dziaem ogosze dzia foto zatrudnia sze osb, ktre na zmian wykonyway swoje obowizki. Mikael zapyta o organizacj archiwum fotograficznego. Prawd mwic, panuje tu spory baagan. Od czasu wejcia komputerw i fotografii cyfrowej archiwum znajduje si na pytach CD. Mielimy tu praktykanta, ktry zeskanowa waniejsze zdjcia, ale tylko jaki niky procent wszystkich fotografii jest skatalogowany w ten sposb. Pozostae le chronologicznie w skoroszytach z negatywami i s albo tutaj w redakcji, albo na strychu. Interesuj mnie gwnie zdjcia z obchodw Dnia Dziecka w 1966 roku, ale te wszystkie inne zrobione w tamtym tygodniu.

Kobieta przyjrzaa si bacznie Mikaelowi. Chodzi o ten tydzie, w ktrym zgina Harriet Vanger? Zna pani t histori? Nie mona, pracujc tutaj cae ycie, nie wiedzie o tej sprawie, a gdy w dodatku Martin Vanger dzwoni do mnie w sobot rano, kiedy mam wolne, to wnioski nasuwaj si same... W latach szedziesitych robiam korekt tekstw o Harriet. Dlaczego zaczyna pan grzeba w tej historii? Czy wyszo na jaw co nowego? Maja Blomberg z pewnoci te miaa nosa do newsw. Mikael pokrci z umiechem gow i wycign z kieszeni swoj cover story. Nie. I wtpi, czy kiedykolwiek dowiemy si, co si naprawd stao z t dziewczyn. To nie do koca oficjalne, ale po prostu zajmuj si autobiografi Henrika Vangera. Historia zniknicia Harriet to odrobin osobliwy rozdzia, ale trudno go zby milczeniem. Szukam zdj ilustrujcych ten dzie, szukam fotografii zarwno Harriet, jak i jej koleanek. Kobieta nie wygldaa na przekonan, ale poniewa wyjanienie brzmiao sensownie, nie miaa powodw, eby je zakwestionowa. Fotograf zatrudniony w gazecie zuywa przecitnie od dwch do dziesiciu filmw dziennie. Przy wikszych imprezach ich liczba moe si podwoi. Kada rolka zawiera trzydzieci sze klatek, tak wic codziennie w gazecie przybywa ponad trzysta zdj, z ktrych publikuje si naprawd nieliczne. W dobrze zorganizowanej redakcji negatywy przechowywane s w plastikowych szecioklatkowych kieszonkach. Caa rolka mieci si na jednej stronie skoroszytu z negatywami. Jedna taka teczka zawiera wic troch ponad sto dziesi filmw. W cigu roku daje to od dwudziestu do trzydziestu skoroszytw. Przez lata zbieraj si nieprzebrane iloci pozbawionego komercyjnej wartoci materiau, ktry w kocu przestaje si mieci na redakcyjnych pkach. Natomiast kady fotograf i kady dzia foto ywi przekonanie, e zdjcia stanowi dokumentacj o niezaprzeczalnej wartoci historycznej i dlatego nie mona ich wyrzuca.

Hedestads-Kuriren" powsta w 1922 roku, a jego dzia foto istnia od 1937 roku. Na strychu redakcji znajdowao si tysic dwiecie teczek uoonych w chronologicznej kolejnoci. Fotografie z wrzenia 1966 roku umieszczono w czterech tanich skoroszytach z kartonu. Jak to zorganizujemy? zapyta Mikael. Bdzie mi potrzebna przegldarka negatyww i moliwo skopiowania tego, co uznam za interesujce. Teraz nie mamy ju ciemni. Wszystko skanujemy. Umie pan obsugiwa skaner do negatyww? Tak, pracowaem przy obrbce fotografii. Mam w domu skaner Agfy, korzystam z PhotoShopu. To znaczy, e uywa pan takiego samego sprztu jak my. Oprowadziwszy Mikaela po redakcji, Maja Blomberg przydzielia mu miejsce przy podwietlarce i wczya komputer i skaner. Pokazaa mu te stojcy w jadalni automat do kawy i poprosia, eby zadzwoni do niej, zanim opuci redakcj, poniewa tylko ona moe j zamkn i wczy alarm. Poegnaa go, yczc wesoej zabawy. PRZEJRZENIE WSZYSTKICH teczek zajo Mikaelowi kilka godzin. W 1966 roku gazeta miaa dwch fotografw. Okazao si, e feralnego dnia pracowa Kurt Nylund, ktrego Mikael zna osobicie. W tamtym czasie Kurt mia okoo dwudziestu lat. Pniej przeprowadzi si do Sztokholmu, gdzie zosta uznanym zawodowym fotografem. Zatrudniony w Pressens Bild w Mariebergu, pracowa te jako wolny strzelec. Ich drogi krzyoway si kilkakrotnie w latach dziewidziesitych, poniewa Millennium" korzystao czasami z usug Pressens Bild. Mikael zapamita go jako chudzielca o rzadkich wosach. Nylund, podobnie jak wielu innych fotografw prasowych, uywa filmw redniej czuoci, uzyskujc dziki temu zdjcia o do niewielkim ziarnie. Mikael umieci negatywy modego Nylunda na podwietlarce i uywajc lupy, ledzi je klatka po klatce. Przegldanie negatyww jest jednak sztuk wymagajc pewnego

dowiadczenia, ktrego Mikaelowi zdecydowanie brakowao. eby zdecydowa, czy fotografia ma dla niego jak warto, czy nie, musiaby zeskanowa praktycznie kad klatk i obejrze j na ekranie komputera. To zajoby mu mnstwo czasu. Dlatego najpierw dokona pobienego przegldu, wybierajc potencjalnie interesujce negatywy. Zacz od odfajkowania wszystkich zdj z wypadku na mocie. Do szybko stwierdzi, e album Henrika ze stu osiemdziesicioma dokumentami nie by kompletny. Osoba wywoujca zdjcia moe sam Nylund odrzucia mniej wicej trzydzieci, poniewa albo byy nieostre, albo tak sabej jakoci, e nie nadaway si do publikacji. Mikael wyczy redakcyjny komputer i podczy skaner do swojego iBooka. Zeskanowanie niewykorzystanych przez Nylunda fotografii zajo mu dwie godziny. Jedna z nich natychmiast wzbudzia jego zainteresowanie. Gdzie midzy 15.10 a 15.15, czyli dokadnie wtedy, gdy znikna Harriet, kto otworzy okno w jej pokoju. Henrik na prno usiowa ustali, kim by ten kto. Zupenie nieoczekiwanie Mikael mia przed oczami zdjcie zrobione wanie w momencie otwierania okna. Widzia sylwetk i zamazane zarysy twarzy. Postanowi jednak poczeka z analiz obrazu do momentu, kiedy bdzie mia wszystkie fotografie w komputerze. Przez kolejne godziny przyglda si fotografiom z obchodw Dnia Dziecka. Nylund zuy sze rolek filmu, co oznacza, e zrobi ponad dwiecie zdj. Niekoczcy si sznur dzieci z balonami. Doroli. Uliczne mrowie ludzi ze sprzedawcami kiebasek, uczestnikami pochodu i miejscowym artyst na scenie. Rozdzielanie jakich nagrd. Mikael w kocu postanowi zeskanowa cay zbir. Po szeciu godzinach by wacicielem folderu zawierajcego dziewidziesit zdj. Wiedzia, e musi tu przyj ponownie. O dziewitej wieczorem zadzwoni do Mai Blomberg, podzikowa i pojecha do domu na wyspie. Wrci w niedziel o dziewitej rano. Gdy Maja Blomberg wpucia go do rodka, redakcja cigle wiecia pustkami. Mikael nie

zwrci uwagi, e wanie bya niedziela, Zielone witki, i e kolejne wydanie Hedestads-Kuriren" zaplanowano dopiero we wtorek. Usiad przy tym samym stole i powici cay dzie na skanowanie. O szstej wieczorem pozostao mu okoo czterdzieci fotografii z obchodw Dnia Dziecka. Przejrzawszy negatywy, Mikael stwierdzi, e nie interesuj go portrety sodkich dziecicych twarzyczek czy wystpujcego na scenie artysty. Skoncentrowa si na yciu ulicznym i zbiorowiskach ludzi. MIKAEL SPDZI drugi dzie Zielonych witek na dokadnym badaniu zdobytego materiau. Dokona dwch odkry. Pierwsze wprawio go w konsternacj. Drugie przyprawio o szybsze bicie serca. Odkrycie numer jeden to twarz w oknie Harriet. Zdjcie byo lekko poruszone i dlatego nie znalazo si w pierwotnym zbiorze. Stojcy na kocielnym wzniesieniu fotograf celowa w most; dom Vangera stanowi tylko to. Mikael wyci ze zdjcia interesujce go okno i eksperymentujc z kontrastem i ostroci, prbowa uzyska najlepsz jako. W rezultacie powsta ziarnisty obraz o minimalnym poziomie szaroci, przedstawiajcy prostoktne okno, firank, fragment ramienia i zamazany pksiyc twarzy w gbi pokoju. Od razu stwierdzi, e to nie jest twarz kruczowosej Harriet, tylko kogo o zdecydowanie janiejszych kolorach. Rozrnia ciemniejsze partie w miejscu oczu, nosa i ust, ale nie potrafi ustali dokadnych rysw. By jednak pewien, e to kobieta; janiejsza otoczka twarzy sugerowaa opadajc na ramiona gstwin wosw. Kierujc si wysokoci okna, Mikael oszacowa wzrost kobiety na sto siedemdziesit centymetrw. Miaa na sobie jasne ubranie. Ogldajc inne zdjcia z wypadku na mocie, stwierdzi, e stworzony przez niego rysopis odpowiada dosy dokadnie dwudziestoletniej Cecilii Vanger. KURT NYLUND zrobi osiemnacie zdj z okna sklepu z

konfekcj msk w Hedestad. Na siedemnastu z nich widniaa Harriet. Przybya z koleankami na Jarnvagsgatan wanie wtedy, gdy Nylund zacz fotografowa. Mikael oceni, e caa sesja trwaa ponad pi minut. Na pierwszym zdjciu dziewczyny wchodziy w kadr. Na zdjciach od drugiego do sidmego stay na ulicy, przygldajc si korowodowi. Na nastpnych przesuny si okoo szeciu metrw w lewo. Na ostatniej fotografii, by moe zrobionej troch pniej, grupy dziewczt ju nie byo. Mikael wyci posta Harriet i zaj si obrbk caej serii fotografii, dc do uzyskania jak najlepszego kontrastu. Zapisawszy dokumenty w osobnym folderze, otworzy program Graphic Converter i wcisn komend poka zdjcia". Obejrza urywany niemy film, w ktrym klatki zmieniay si co dwie sekundy. Harriet przybywa, ujcie z profilu. Zatrzymuje si, spoglda wzdu ulicy. Odwraca gow, patrzy w drug stron. Otwiera usta, by powiedzie co koleance. mieje si. Dotyka ucha lew rk. Umiecha si. Nagle wyglda na zaskoczon, twarz zwrcona mniej wicej pod ktem dwudziestu stopni w lewo. Otwiera szeroko oczy, umiech zamiera. Usta zamieniaj si w wsk kresk. Skoncentrowane spojrzenie. Z twarzy mona wyczyta... co? Smutek? Szok? Wcieko? Harriet spuszcza oczy. Znika. Mikael raz za razem odtwarza filmik, ktry z ca wyrazistoci potwierdza sformuowan przez niego teori. Co musiao wydarzy si na Jarnvagsgatan. To oczywiste. Dziewczyna dostrzega co lub kogo po drugiej stronie ulicy. Przeywa szok. Kontaktuje si z Henrikiem Vangerem, ale nie udaje si jej porozmawia z nim na osobnoci. Nastpnie znika bez ladu. Tego dnia co musiao si wydarzy. Fotografie nie wyjaniay, co. WE WTOREK O DRUGIEJ nad ranem Mikael zaparzy kaw, przygotowa kanapk i usiad na kuchennej awie. Czu si jednoczenie osowiay i podniecony. Wbrew wasnym oczekiwaniom znalaz nowy materia dowodowy. Problem polega

jednak na tym, e o ile materia rzuca nowe wiato na przebieg wydarze, o tyle nie zblia do rozwizania zagadki. Mikael zastanawia si usilnie nad rol, jak w tym dramacie odegraa Cecilia. Henrik Vanger bezpardonowo ustali rozkad dnia wszystkich zamieszanych w spraw osb, Cecilia nie bya wyjtkiem. W 1966 roku mieszkaa w Uppsali, ale przyjechaa do Hedestad dwa dni przed feraln sobot. Zaja pokj gocinny u Isabelli Vanger. Moliwe, e widziaa Harriet wczesnym rankiem, ale nie zamienia z ni ani sowa. Pniej pojechaa zaatwi kilka spraw w miecie. Nie spotkaa tam Harriet i wrcia na wysp okoo pierwszej, mniej wicej w tym czasie, kiedy Kurt Nylund fotografowa korowd na Jarnvagsgatan. Przebraa si i okoo drugiej zacza pomaga przy nakrywaniu do obiadu. Nie miaa zbyt mocnego alibi. Nie potrafia powiedzie, o ktrej dokadnie godzinie co robia, a zwaszcza o ktrej wrcia na wysp, ale nigdy nie znaleziono dowodw na to, e nie mwia prawdy. Cecilia naleaa do najbardziej lubianych przez Henrika osb w rodzinie. Poza tym bya kochank Mikaela, co nie uatwiao mu obiektywnego spojrzenia na spraw, a ju zupenie uniemoliwiao wyobraenie sobie jej w roli mordercy. A przecie to odrzucone zdjcie sugerowao, e Cecilia kamaa, twierdzc, e nigdy nie bya w pokoju Harriet. Mikael bi si z mylami. A jeeli wtedy skamaa, to co jeszcze zataia? Mikael podsumowa swoj wiedz o Cecilii. Skryta i bez wtpienia naznaczona dowiadczeniem kobieta, co w praktyce oznaczao, e ya samotnie, brakowao jej seksu i trudno jej byo nawizywa bliskie relacje. Trzymaa innych na dystans, a gdy wyjtkowo posza na cao, rzucia si na Mikaela obcego, przelotnego ptaka. Zerwaa z nim, poniewa nie moga y ze wiadomoci, e nagle mgby znikn z jej ycia. Mikael mia wraenie, e dokadnie z tego samego powodu odwaya si z nim zwiza. Poniewa by tu tymczasowo, nie musiaa si obawia, e w jaki dramatyczny sposb odmieni jej ycie. Zakoczy to psychologizowanie gbokim westchnieniem.

DRUGIEGO ODKRYCIA Mikael dokona pn noc. Kluczem do rozwizania zagadki byo bez wtpienia to, co Harriet zobaczya na Iarnvagsgatan. Gdyby potrafi skonstruowa wehiku czasu i stan za plecami dziewczyny... Olniony t myl, trzepn si doni w czoo i pobieg do swojego iBooka. Odnalaz nieobrobione zdjcia z ulicznej sesji i zacz szuka... Jest! Mniej wicej metr na prawo od Harriet i troch w gbi staa para modych ludzi. On w pasiastej bluzie, ona w jasnej kurtce i z aparatem fotograficznym w rku. Na powikszeniu Mikael zobaczy, e najprawdopodobniej jest to kodak instamatic z wbudowan lamp byskow; niedroga rzecz dla amatorw wspomnie z urlopu. Kobieta trzymaa aparat na wysokoci brody. Pniej uniosa go, uwieczniajc klaunw. Dokadnie w tym samym czasie, w ktrym zmieni si wyraz twarzy Harriet. Mikael porwna pozycj aparatu i kierunek, w ktrym patrzya zaginiona. Wygldao na to, e kobieta fotografowaa dokadnie to, na co patrzya Harriet. Nagle Mikael uwiadomi sobie, jak mocno bije mu serce. Rozpar si na krzele i z kieszonki na piersi wycign papierosy. Kto zrobi zdjcie. Ale jak zidentyfikowa t kobiet? Jak dotrze do jej fotografii? Czy w ogle wywoano ten film? A jeeli tak, to czy gdzie jeszcze istnieje? Otworzy folder ze zdjciami Kurta Nylunda. Przez kolejne godziny powiksza kad fotografi przedstawiajc zbiorowiska ludzi i bada j centymetr po centymetrze. Znalaz znajom par dopiero na przedostatniej klatce. Wiecznie radosny klaun z pkiem balonw pozowa Nylundowi na parkingu przed wejciem na stadion, gdzie odbyway si uroczystoci. Musiao ju by po drugiej; fotograf, wezwany do wypadku na mocie, za chwil mia przerwa dokumentowanie festynu. Kobiet przysoni klaun, ale widziany z profilu mczyzna w pasiastej bluzie by nadzwyczaj wyrany. Z kluczykiem w rce pochyli si wanie nad samochodem, by otworzy drzwi. Poniewa pojazd sta w tle, nie by szczeglnie ostry. Wida byo w kadym

razie fragment rejestracji: AC3 i co jeszcze. W latach szedziesitych tablice rejestracyjne zaczynay si od liter oznaczajcych poszczeglne wojewdztwa. Jako dziecko Mikael nauczy si rozrnia pochodzenie samochodw. AC oznaczao Vasterbotten. A po chwili Mikael dostrzeg jeszcze jeden szczeg. Na tylnej szybie majaczya jaka naklejka. Powikszona, rozlaa si jasn plam. Mikael wyci j wic i przez dusz chwil poddawa obrbce cyfrowej, zmieniajc nieustannie kontrast i ostro. W dalszym cigu nie mg odczyta tekstu, ale sugerujc si zamazanymi ksztatami, prbowa zgadn, co to za litery. Wiele z nich wygldao zadziwiajco podobnie. O mona byo pomyli z D, podobnie jak B z E i jeszcze kilkoma innymi. Krelc na papierze i wykluczajc niektre litery, otrzyma w kocu niezrozumiay tekst. Wpatrywa si w niego tak dugo, a zaczy mu zawi oczy. A pniej zobaczy cao: FABRYKA MEBLI W NORSJO i niemoliwe do rozszyfrowania maciupekie znaczki, ktre prawdopodobnie byy numerem telefonu.

Rozdzia 17 roda 11 czerwca sobota 14 czerwca


JEELI CHODZI O TRZECI fragment ukadanki, pomoc nadesza z do nieoczekiwanej strony. Po wielogodzinnej pracy nad zdjciami Mikael spa jak zabity. Obudzi si wczesnym popoudniem z niewyranym blem gowy. Wzi prysznic i poszed na niadanie do kawiarni Susanny. Trudno mu byo zebra myli. Powinien zda Henrikowi sprawozdanie ze swoich nowych odkry. Ale zamiast tego zapuka do drzwi Cecilii. Chcia j zapyta, co robia w pokoju Harriet i dlaczego kamaa, twierdzc, e tam nie wchodzia. Nikt nie otwiera. Wanie mia zamiar odej, gdy usysza za sob: Twojej kurwy nie ma w domu. Gollum wypez ze swojej nory. Wysoki, prawie dwumetrowy, ale tak przygarbiony wiekiem, e jego oczy znajdoway si na wysokoci oczu Mikaela. Upstrzona plamami wtrobowymi skra. Piama i brzowy szlafrok. Wpierajcy si na lasce mczyzna wyglda jak hollywoodzka wersja zoliwego starca. Co pan powiedzia? Powiedziaem, e twojej kurwy nie ma w domu. Mikael podszed tak blisko, e niemale dotyka Haralda nosem. Pamitaj, e mwisz o swojej wasnej crce, ty pieprzony wieprzu. To nie ja zakradam si tutaj po nocach odpowiedzia Harald Vanger, raczc rozmwc bezzbnym umiechem. mierdzia. Mikael obszed go i nie odwracajc si, pody drog prowadzc do domu Henrika. Zasta gospodarza w gabinecie.

Wanie spotkaem twojego brata oznajmi z nieudolnie ukrywan zoci. Haralda? Co takiego, odway si wyj na dwr? Robi to mniej wicej raz na rok. Pojawi si, gdy pukaem do Cecilii. Powiedzia, cytuj: Kurwy nie ma w domu". Koniec cytatu. Cay Harald odpowiedzia spokojnie Henrik. Nazwa swoj wasn crk kurw. Nazywa j tak od lat. Dlatego ze sob w ogle nie rozmawiaj. Dlaczego? Cecilia stracia cnot, majc dwadziecia jeden lat. Tutaj, w Hedestad, po wakacyjnym romansie. Rok po tym, jak znikna Harriet. I co? Mczyzna, ktrego kochaa, nazywa si Peter Samuelsson i by zatrudniony w koncernie, w ksigowoci. Zdolny chopak. Teraz pracuje w ABB. Gdyby Cecilia bya moj crk, bybym dumny z takiego zicia. Ale oczywicie mia mankament. Nie mw, e chodzi o to, co podejrzewam. Harald mierzy jego gow, sprawdzi drzewo genealogiczne czy co takiego i odkry, e chopak jest w jednej czwartej ydem. Boe ty mj... Od tamtej pory nazywa j kurw. Wiedzia, e Cecilia i ja mamy... Przypuszczalnie wie o tym caa osada, moe oprcz Isabelli, dlatego e nikt o zdrowych zmysach nie opowiedziaby jej czegokolwiek, a poza tym, dziki Bogu, ma dobry zwyczaj zasypiania o smej wieczorem. Harald ledzi zapewne kady twj krok.

Mikael usiad z nie najmdrzejsz min. A wic twierdzisz, e wszyscy wiedz... Naturalnie. I nie masz nic przeciwko temu? Drogi Mikaelu, to naprawd nie moja sprawa. Gdzie jest Cecilia? Skoczy si rok szkolny. W sobot poleciaa do Londynu odwiedzi siostr, a pniej miaa pojecha na urlop... hmmm, wydaje mi si, e na Floryd. Wrci za jaki miesic. Mikael czu si coraz bardziej gupio. e tak powiem... odoylimy nasz zwizek na pk. Rozumiem, ale to w dalszym cigu nie moja sprawa. Jak ci idzie praca? Mikael nala sobie kawy z termosu Henrika. A pniej spojrza na starca. Znalazem nowy materia i myl, e musz poyczy od kogo samochd. MIKAEL POWICI dusz chwil na sprawozdanie z ostatnich odkry. Wycign z torby iBooka i przedstawi Henrikowi seri zdj ukazujcych reakcj Harriet na Jarnvagsgatan. Pokaza te par z aparatem i samochd z naklejk Fabryka mebli w Norsj". Po prezentacji poprosi Mikaela o ponowne pokazanie caoci. Kiedy oderwa wzrok od ekranu komputera, poblad. Mikael, wystraszony, pooy mu rk na ramieniu. Henrik pomacha doni w odmownym gecie i siedzia przez chwil w milczeniu. Do jasnej cholery, dokonae rzeczy niemoliwej! Odkrye co nowego! Co zamierzasz robi dalej? Musz znale t fotografi, jeeli w ogle jeszcze istnieje. Nie wspomnia nic o twarzy w oknie i o podejrzeniu, e chodzi o Cecili Vanger. Co zapewne wiadczyo o tym, e daleko

mu do obiektywizmu prywatnego detektywa. GDY MIKAEL wyszed z domu Henrika, nie zobaczy ju Haralda, ktry najprawdopodobniej zaszy si z powrotem w swojej norze. Skrcajc za rogiem, zauway odwrcon do niego plecami posta. Kobieta siedziaa na ganku jego domku i czytaa gazet. Przez uamek sekundy wydao mu si, e to Cecilia, ale natychmiast zrozumia, e to tylko zudzenie. Kiedy podszed bliej, momentalnie rozpozna ciemnowos dziewczyn. Cze, tato powiedziaa Pernilla Abrahamsson. Mikael przywita crk serdecznym uciskiem. Jakim cudem? Skd si tutaj wzia? Z domu oczywicie. W drodze do Skelleftea. Zamierzam u ciebie przenocowa. A jak znalaza drog? Mama wiedziaa, gdzie jeste. Zapytaam o twj dokadny adres w tej kawiarni przy mocie. Skierowano mnie tutaj. Rozumiem, e jestem mile widziana? Jasne! Wejd do rodka! Moga mnie uprzedzi, kupibym wtedy troch lepszej wawki albo co takiego. Zatrzymaam si zupenie spontanicznie. Chciaam ci przywita na wolnoci, po wyjciu z wizienia, ale nigdy si nie odezwae. Wybacz mi. Nie ma sprawy. Mama mi opowiadaa, e zwykle chodzisz zagbiony we wasnych mylach. Mwi o mnie takie rzeczy? Mniej wicej. Ale to nie ma znaczenia. I tak ci kocham. Ja te ci kocham, ale wiesz... Wiem. Myl, e jestem do dorosa...

MIKAEL ZAPARZY herbat i nakry do podwieczorku. Nagle zda sobie spraw, e jego crka ma racj. Nie jest ju ma dziewczynk, niedugo skoczy siedemnacie lat i wkrtce stanie si doros kobiet. Musi przesta j traktowa jak dziecko. No wic, jak ci byo? Gdzie? W wizieniu. Mikael zamia si. Uwierzysz mi, jak powiem, e byo mi jak na patnym urlopie i e miaem czas na mylenie i pisanie? Oczywicie. Nie sdz, eby bya jaka wiksza rnica midzy wizieniem a zakonem, a ludzie zawsze szli do zakonu, eby si rozwija. No dobrze, tak te mona na to spojrze. W kadym razie mam nadziej, e nie miaa problemw z tego powodu, e twj ojciec by klientem zakadu karnego. Absolutnie nie. Jestem z ciebie dumna i przy kadej okazji chwal si, e siedziae za to, w co wierzysz. Wierz? Widziaam Erik Berger w telewizji. Mikael poblad. Nie powici swojej crce ani jednej myli w zwizku z planowan przez Erik strategi, a ona najwyraniej uwierzya, e jej ojciec jest niewinny jak pierwszy nieg. Pernilla, to nieprawda, e jestem niewinny. Przykro mi, e nie mog ci zdradzi szczegw, ale nie zostaem niewinnie skazany. Na podstawie informacji dostpnych w trakcie procesu sd wymierzy mi tak kar, na jak zasugiwaem. Ale ty nigdy nie opowiedziae wasnej wersji. Poniewa nie potrafi niczego udowodni. Zrobiem ogromny bd i musiaem skoczy w wizieniu. Okej. Ale odpowiedz mi na pytanie: czy Wennerstrm jest

draniem, czy nie? To jeden z najwikszych drani, z jakimi kiedykolwiek miaem do czynienia. To mi wystarczy. Mam dla ciebie prezent. Wycigna z torebki pask paczuszk. Mikael wyuska z niej pyt The best of Eurythmics i ponownie ucisn crk, ktra pamitaa o jego starym ulubionym zespole. Bezzwocznie woy krek do kieszonki komputera, by razem z Pernill wysucha Sweet dreams. Co ci sprowadza do Skelleftea? zapyta. Szkoa biblijna w ramach letniego obozu zorganizowanego przez zbr o nazwie wiato ycia" odpowiedziaa, jak gdyby chodzio o najzwyklejsz rzecz pod socem. Mikael poczu, e wosy na karku staj mu dba. Nagle uwiadomi sobie ogromne podobiestwo crki do Harriet Vanger. Harriet te mia szesnacie lat, gdy znikna. Obie miay nieobecnych ojcw. Obie czuy pocig do osobliwych religijnych sekt; Harriet do miejscowej parafii zielonowitkowcw, Pernilla do odmiany czego mniej wicej rwnie szalonego, jak Livets ord*. Mikael nie wiedzia, jak traktowa nage przebudzenie religijne crki. Ba si, e wejdzie w jej ycie z butami, e zakwestionuje jej prawo do wyboru drogi. Jednoczenie uwaa wiato ycia" za jedn z tych sekt, o ktrych bez wtpienia mgby napisa paszkwil i opublikowa go w Millennium". Postanowi przy najbliszej okazji porozmawia o tym z matk Pernilli. UYCZYWSZY SWOJEGO ka crce, Mikael spdzi noc na kuchennej awie. Obudzi si ze sztywnym karkiem i obolaymi miniami. Pernilla chciaa jak najszybciej ruszy w dalsz podr,

* Livets ord (Sowo ycia) najwiksze niezalene charyzmatyczne zgromadzenie religijne w Szwecji, powstae w latach osiemdziesitych ubiegego wieku (przyp. tum. ).

wic zaraz po wczesnym niadaniu pojechali na dworzec. Poniewa mieli jeszcze troch czasu, usiedli z kaw na kocu peronu i rozmawiali o wszystkim i o niczym. Kilka minut przed nadejciem pocigu Pernilla zmienia temat. Nie podoba ci si moja podr do Skellefte? zapytaa ni std ni zowd. Nie wiedzia, co odpowiedzie. To nic gronego. Ale ty nie jeste chrzecijaninem, prawda? Nie jestem. W kadym razie nie jestem dobrym chrzecijaninem. Nie wierzysz w Boga? Nie, nie wierz w Boga, ale szanuj twoj wiar. Kady czowiek musi w co wierzy. Gdy pocig wjecha na peron, jeszcze dugo trwali w ucisku. W kocu Pernilla wspia si na stopie wagonu. W ostatniej chwili odwrcia si, mwic: Tato, nie bd nikogo nawraca. Jeeli chodzi o mnie, moesz wierzy, w co ci si ywnie podoba. I tak ci kocham. Ale uwaam, e powiniene kontynuowa swoje studia biblijne. Co masz na myli? Te cytaty, ktre wisz u ciebie na cianie. Tylko dlaczego takie ponure i neurotyczne? Buziaki! Cze! Pomachaa i znikna. Mikael sta skonfundowany, wpatrujc si w ruszajcy na pnoc pocig. Dopiero kiedy ostatni wagon znikn za zakrtem, poj sens poegnalnych sw crki i poczu, jak lodowate zimno przeszywa mu pier. WYBIEGAJC Z BUDYNKU dworca, spojrza na zegarek. Nastpny autobus do Hedeby odchodzi za czterdzieci minut. Podekscytowany Mikael nie mg czeka tak dugo. Przebieg na postj takswek po drugiej stronie ulicy i wsiad do samochodu Husseina mwicego norlandskim dialektem. Dziesi minut pniej zapaci mu za kurs i skierowa kroki prosto do swojego gabinetu.

Przyklei kartk nad biurkiem. Rozejrza si po pokoju. I po chwili przypomnia sobie, gdzie jest Biblia. Zabra kartk oraz lece w miseczce na parapecie klucze i pobieg do domku Gottfrieda. Lekko drcymi rkami cign z pki Bibli Harriet. Zanotowane przez dziewczyn cyfry nie byy numerami telefonw, tylko numerami rozdziaw i wierszy w Leutikonie, trzeciej ksidze Mojesza. Chodzio o rodzaj kodeksu karnego. (Magda) III Mojesza 20, 16 Rwnie kobiet, ktra si zbliy do jakiegokolwiek bydlcia, aby z nim obcowa zabijcie kobiet i bydl; bd wydani na mier, krew ich jest na nich*. (Sara) III Mojesza 21, 9 A gdyby crka kapana zhabia si nierzdem zhabia swojego ojca; bdzie spalona ogniem. (RJ) III Mojesza 1, 12 Po czym rozrabia go na czci, a kapan uoy je wraz z gow i tuszczem na ofiarnicy, na drwach, ktre s na ogniu. (RL) III Mojesza 20, 27 M, albo niewiasta, jeli bdzie u nich wieszczbiarstwo albo pytanie duchw bd wydani na mier; ukamienuj ich kamieniami, ich krew jest na nich. (Marie) III Mojesza 20, 18 A kto bdzie obcowa z on podczas jej saboci i odkryje jej nago to obnay miejsce jej upywu oraz ona odkrya miejsce upywu swojej krwi obydwoje bd wytrceni spord swojego ludu.

Wszystkie cytaty biblijne pochodz z internetowej wersji Nowej Biblii Gdaskiej powstajcej staraniem lskiego Towarzystwa Biblijnego, www.biblest.com.pl/stb/stb.html#biblia.

Mikael wyszed z chatki i usiad na ganku. Nie ulegao wtpliwoci, e zapisane w notesie cyfry odnosiy si do tych, a nie innych fragmentw Biblii. Kady cytat by dokadnie podkrelony w egzemplarzu nalecym do Harriet. Mikael zapali papierosa i wsucha si w piew ptakw. Mia cyfry. Ale nie mia nazwisk. Magda, Sara, Mari, RJ iRL. Nagle otworzya si przed nim przepa. Zrobiwszy intuicyjny przeskok mylowy, przypomnia sobie o spalonej ofierze, o ktrej opowiada komisarz Moreli. Sprawa Rebeki, gdzie pod koniec lat czterdziestych, zgwacona dziewczyna, ktr zamordowano, kadc jej gow na rozarzonych wglach. Po czym rozrabia go na czci, a kapan uoy je wraz z gow i tuszczem na ofiarnicy na drwach, ktre s na ogniu". Rebeka. RJ. Jak brzmiao jej nazwisko? Na Boga, w co bya zamieszana Harriet? HENRIK VANGER poczu si nagle niezdrw i gdy Mikael zapuka do niego po poudniu, starzec zdy pooy si do ka. Ale Anna, wpuszczajc gocia do rodka, pozwolia na krtk wizyt. Wakacyjne przezibienie wyjani Henrik, pocigajc nosem. Czego sobie yczysz? Mam pytanie. Sucham. Czy syszae o morderstwie, ktre miao miejsce tutaj, w Hedestad, gdzie pod koniec lat czterdziestych? Chodzi o dziewczyn, Rebek Jaktam. Morderca woy jej gow do kominka. Rebeka Jacobsson powiedzia Henrik bez wahania. To nazwisko, ktrego raczej nie zapomn, chocia nie syszaem go od wielu lat. Ale syszaa o tym morderstwie? Jak najbardziej. Rebeka Jacobsson miaa wtedy dwadziecia trzy albo dwadziecia cztery lata. To musiao by w... tak, to byo w

1949 roku. Prowadzono bardzo rozlege ledztwo, w ktrym sam odegraem niewielk rol. Ty? wybuchn Mikael. Tak, ja. Rebeka pracowaa w jednym z biur koncernu. Bya lubian dziewczyn, bardzo dobrze wygldaa. Ale dlaczego pytasz o ni tak ni std, ni zowd? Mikael nie wiedzia, co powiedzie. Wsta i podszed do okna. W zasadzie nie wiem. Henriku, moe wpadem na jaki trop, ale musz to jeszcze dokadnie przemyle. Dajesz mi do zrozumienia, e midzy Harriet a Rebek istnieje jaki zwizek. Midzy jednym a drugim zdarzeniem upyno... ponad siedemnacie lat. Pozwl mi troch pomyle. Jeli si lepiej poczujesz, to jutro do ciebie zajrz. MIKAEL NIE SPOTKA si z Henrikiem nastpnego dnia. Gdy po pierwszej w nocy siedzia przy kuchennym stole, czytajc Bibli Harriet, usysza samochd, ktry z ogromn prdkoci przejeda przez most. Przez okno zobaczy niebiesk powiat sygnau pogotowia ratunkowego. Peen zych przeczu wybieg z domu i popdzi za karetk, ktra zaparkowaa przed domem Henrika. Poniewa na parterze palio si wiato, Mikael natychmiast zrozumia, e co si stao. Pokona schodki ganku w dwch susach i w przedsionku spotka roztrzsion Ann. Serce wyszeptaa. Obudzi mnie jaki czas temu, mia ble w piersi, a pniej pad zemdlony. Mikael mocno obj wiern gosposi i stali tak, podczas gdy pielgniarze wynosili na noszach niedajcego znaku ycia Henrika. Za pielgniarzami szed wyranie zestresowany Martin Vanger. Telefon Anny musia go wyrwa z ka; na bosych stopach mia kapcie, zapomnia zapi rozporek. Ukoniwszy si pospiesznie Mikaelowi, wyda Annie instrukcje.

Jad z nim do szpitala. Zadzwo do Birgera i Cecilii. I nie zapomnij o Dirchu Frodem. Ja mog si do niego przej zaproponowa Mikael. Anna skina z wdzicznoci. Kto, kto puka do drzwi po dwunastej w nocy, zazwyczaj ma ze wieci, pomyla Mikael, przyciskajc dzwonek w domu adwokata. Upyno kilka minut, zanim ewidentnie zaspany Frode otworzy drzwi. Mam niedobr wiadomo. Karetka pogotowia wanie zabraa Henrika do szpitala. Prawdopodobnie atak serca. Martin chcia, eby pana zawiadomi. Boe wielki! wykrzykn Frode i spojrza na swj zegarek. Dzisiaj jest pitek, trzynasty doda z niezrozumia logik i skonsternowanym wyrazem twarzy. MIKAEL WRCI do domu o wp do trzeciej w nocy. Po chwili wahania postanowi odoy rozmow z Erik na pniej. Zadzwoni do niej dopiero nastpnego ranka o dziesitej, upewniwszy si najpierw podczas byskawicznej rozmowy z Frodem e Henrik yje. Przekaza jej wiadomo o tym, e najnowszy wspudziaowiec znajduje si w szpitalu. Erika przyja informacj ze zrozumiaym smutkiem i niepokojem. DIRCH FRODE przyszed do Mikaela z dokadniejszymi informacjami o stanie Henrika dopiero pnym wieczorem. yje, ale nie ma si najlepiej. Mia rozlegy zawa serca, a oprcz tego zapa jak infekcj. Widzia si pan z nim? Nie. Ley na OIOM-ie. Czuwaj przy nim Martin i Birger. Szanse? Dirch Frode zakoysa doni tam i z powrotem. Przey zawa, a to jest zawsze dobry znak. No i tak w

ogle jest w dosy dobrej kondycji fizycznej. Ale ma swoje lata. Zobaczymy. Siedzieli przez chwil w milczeniu, zastanawiajc si nad kruchoci ycia. Mikael dola kawy. Frode wyglda na przygnbionego. Musz zada kilka pyta. Chodzi o dalsze losy mojego zlecenia przerwa cisz Mikael. Frode spojrza na niego bez wyrazu. Warunki paskiego zatrudnienia nie ulegaj zmianie. Reguluje je umowa, ktra wygasa w kocu roku, niezalenie od tego, czy Henrik yje, czy nie. Nie ma pan powodu do niepokoju. Ale ja si nie niepokoj i nie o to mi chodzio. Zastanawiam si, komu mam teraz zdawa sprawozdania z postpw w pracy. Frode westchn. Panie Mikaelu, wie pan tak samo jak ja, e ta historia z Harriet to dla Henrika tylko zajcie dla zabicia czasu. Nie jestem taki pewien. Co pan przez to rozumie? Znalazem nowy materia dowodowy powiedzia Mikael. Wczoraj poinformowaem o tym Henrika. Obawiam si, e mogo si to przyczyni do zawau... Frode popatrzy na Mikaela osobliwym wzrokiem. Pan artuje. Mikael pokrci gow. Panie Dirchu, przez ostatnie dni wygrzebaem wicej materiau o znikniciu Harriet, ni prowadzcym oficjalne dochodzenie udao si zgromadzi w cigu co najmniej trzydziestu piciu lat. Mj problem polega na tym, e nigdy nie ustalilimy, komu mam zdawa raporty pod nieobecno Henrika. Moe je pan zdawa mnie.

W porzdku. Musz co z tym zrobi. Ma pan chwilk? Mikael przedstawi swoje odkrycia w sposb tak przejrzysty, jak tylko potrafi. Zaprezentowa seri zdj z Jarnvagsgatan i wyuszczy swoj teori. Nastpnie opowiedzia o tym, jak jego crka rozszyfrowaa zagadk numerw z notesu Harriet i zakoczy wspomnieniem o brutalnie zamordowanej w 1949 roku Rebece Jacobsson. W dalszym cigu zachowa dla siebie informacj o twarzy w oknie Harriet. Chcia najpierw porozmawia z Cecili, zanim rzuci na ni jakiekolwiek podejrzenie. Czoo adwokata pokryy frasobliwe zmarszczki. Sdzi pan, e morderstwo Rebeki ma zwizek ze znikniciem Harriet? Nie wiem. To mao prawdopodobne. Ale fakt pozostaje faktem, e Harriet zanotowaa w swoim notesie inicjay RJ razem z odniesieniem do prawa o ofierze caopalnej. Rebeka Jacobsson zostaa spalona na mier. Zwizek z rodzin Vangerw jest oczywisty; dziewczyna pracowaa w koncernie. I jak pan to wszystko wyjani? Nie potrafi tego teraz wyjani. Ale chc nad tym popracowa. Traktuj pana jako przedstawiciela Henrika. Musi pan podj decyzj w jego imieniu. Moe powinnimy zawiadomi policj? Nie. Przynajmniej nie bez zgody Henrika. Dochodzenie w sprawie morderstwa Rebeki umorzono lata temu, a cao ulega przedawnieniu. Policja nie wznowi ledztwa w sprawie przestpstwa sprzed pidziesiciu czterech lat. Rozumiem. Co pan zatem zamierza? Mikael wsta i obszed kuchni. Po pierwsze chciabym pody ladem fotograficznym. Gdybymy wiedzieli, co zobaczya Harriet... Myl, e to moe by klucz do przebiegu wydarze. Po drugie potrzebuj samochodu, eby pojecha do Norsj i przekona si, dokd prowadzi ten trop. A po

trzecie chciabym sprawdzi wypisane przez Harriet cytaty biblijne. Jeden z nich powizalimy z okrutnym morderstwem. Zostay nam cztery. eby je rozszyfrowa... W zasadzie potrzebowabym pomocy. Jakiego rodzaju pomocy? Potrzebowabym wsppracownika, ktry zna si na researchu, ktry przekopaby archiwa prasowe w poszukiwaniu Magdy, Sary i pozostaych imion. Jeeli moje podejrzenia s suszne, Rebeka nie bya jedyn ofiar. Uwaa pan, e powinnimy wtajemniczy kolejn osob? Raptem okazuje si, e jest mnstwo do odgrzebania. I trzeba to zrobi. Gdybym by policjantem, gdybym bra udzia w ledztwie, mgbym do tego typu zaj oddelegowa innych. Potrzebuj profesjonalisty, ktry zna si na archiwach i na ktrym mona polega. Rozumiem... Waciwie to znam tak kompetentn osob. To ona zrobia wywiad rodowiskowy na paski temat... powiedzia Frode, zanim zdy si ugry w jzyk. KTO ZROBI CO? zapyta Mikael ostrym tonem. Dirch Frode poj, e powiedzia co, co powinien by przemilcze. Starzej si, przeleciao mu przez gow. Ja tylko gono myl. Nikt nic... prbowa. Zleci pan przeprowadzenie wywiadu na mj temat? To przecie nic strasznego, panie Mikaelu. Chcielimy pana zatrudni, wic najpierw sprawdzilimy, kim pan jest. To dlatego Henrik zawsze sprawia wraenie, jakby czyta w moich mylach. Jak dokadne byo badanie? Dosy dokadne. Obejmowao problemy Millennium"? Frode wzruszy ramionami. To byo wtedy aktualne.

Mikael zapali papierosa. Pitego tego dnia. Uwiadomi sobie, e zaczyna si uzalenia. Pisemny raport? Panie Mikaelu, nie ma o czym mwi. Chc przeczyta ten raport. Prosz pana, to naprawd nic specjalnego. Chcielimy pana sprawdzi przed zleceniem tego zadania, nic wicej. Chc przeczyta ten raport powtrzy Mikael. Tylko Henrik moe wyda zezwolenie. Na pewno? Ta ja powiem tak: w cigu godziny chc dosta ten raport do rki. Jeeli go nie dostan, to z miejsca skadam wypowiedzenie i wracam wieczornym pocigiem do Sztokholmu. Gdzie jest ten raport? Mczyni przez kilka sekund mierzyli si wzrokiem. A pniej Dirch Frode westchn i spuci wzrok. W moim gabinecie. SPRAWA HARRIET Vanger bya bez wtpienia najbardziej dziwaczn, z jak Mikael kiedykolwiek mia do czynienia. W ogle ostatni rok, od momentu opublikowania historii o Hansie-Eriku Wennerstromie, przypomina jedn wielk jazd kolejk grsk, gwnie stromo w d. I najwyraniej to spadanie na eb, na szyj jeszcze trwao. Dirch Frode kombinowa w nieskoczono i wrczy Mikaelowi sporzdzony przez Salander raport dopiero o szstej wieczorem. Samo sprawozdanie liczyo osiemdziesit stron. Na pozostae sto skaday si kopie artykuw, wiadectw i innych dokumentw zdradzajcych szczegy z ycia Mikaela. To byo osobliwe uczucie, czyta o sobie samym w dokumencie, ktry stanowi poczenie autobiografii z raportem suby wywiadowczej. Z rosncym zdumieniem Mikael odkrywa zapomniane szczegy. Lisbeth Salander odnalaza drobiazgi, ktre

w jego przekonaniu od dawna leay na mietniku historii. Odgrzebaa jego modzieczy zwizek z arliw wyznawczyni syndykalizmu, ktra teraz pracowaa jako polityk na peny etat. Z kim, do diaba, rozmawiaa ta kobieta? Znalaza jego zesp rockowy Bootstrap, ktrego dzi nie pamita ywa dusza. Jak ona to zrobia? Jako dziennikarz Mikael niejednokrotnie zajmowa si wyszukiwaniem informacji o innych osobach, potrafi wic oceni t prac okiem profesjonalisty. Nie mia wtpliwoci, e Lisbeth Salander jest mistrzyni researchu. Jeeli w co wtpi, to w swoje wasne moliwoci. Na pewno nie potrafiby sporzdzi podobnego raportu na temat zupenie mu nieznanej osoby. Mikael uwiadomi sobie rwnie, jak bezsensowne byo udawanie uprzejmego dystansu w stosunku do Eriki, gdy byli w towarzystwie Henrika. Starzec wiedzia przecie o szczegach ich zwizku i o trjkcie z Gregerem Beckmanem. Lisbeth Salander dokonaa przeraajco dokadnej oceny stanu Millennium". Henrik Vanger, kontaktujc si z Erik w sprawie udziau w firmie, zdawa sobie spraw z fatalnej sytuacji czasopisma. W co tak naprawd zabawia si ten czowiek? Afera Wennerstrma zostaa potraktowana do pobienie, ale z tekstu wynikao, e autorka dokumentu bya na sali rozpraw i dziwio j osobliwe zachowanie oskaronego, kiedy odmawia wypowiedzi. Kimkolwiek jest, to bystra dziewczyna, pomyla Mikael. Ale ju w sekund pniej podnis si, nie wierzc wasnym oczom. Salander napisaa krtki ustp, w ktrym ocenia moliwoci rozwoju sytuacji po zakoczeniu procesu sdowego. Prawie dosownie podaa tre wiadomoci prasowej, ktr Mikael, zrezygnowawszy z funkcji odpowiedzialnego wydawcy w Millennium", wystosowa z Erik do mediw. Ale Lisbeth skorzystaa z pierwotnej wersji tekstu. Mikael spojrza na dat. Raport ukaza si trzy dni przed ogoszeniem wyroku. To niemoliwe! Tego dnia tekst notatki prasowej znajdowa si tylko w jednym jedynym miejscu na caym wiecie. W prywatnym laptopie Mikaela. W jego iBooku, nie w redakcyjnym komputerze. Nigdy nie

zosta wydrukowany. Nawet Erika nie dostaa kopii, mimo e znaa jej tre w oglnym zarysie. Mikael odoy niespiesznie raport Salander. Zdecydowawszy, e nie zapali kolejnego papierosa, zaoy kurtk i wyszed z domu w jasn noc. Do sobtkowej nocy zosta tydzie. Szed wzdu brzegu cieniny, mijajc ogrd Cecilii i wypasiona motorwk zaparkowan obok willi Martina. Nie spieszyo mu si. Rozmyla. Usiad na kamieniu i przyglda si migajcym wiatom z zatoce. Nasuwa si tylko jeden wniosek. Bya w moim komputerze, panno Salander powiedzia gono. Jeste cholern hakerk.

Rozdzia 18 roda 18 czerwca


LISBETH SALANDER OBUDZIA si ze snu bez snw, ale z lekkimi mdociami. Nie musiaa odwraca gowy, eby przekona si, e Mimmi wysza do pracy, cho jej zapach w dalszym cigu unosi si w zaduchu sypialni. Wczoraj w towarzystwie Evil Fingers wypia zdecydowanie za duo piwa. Pod koniec wtorkowego spotkania w Kvarnen pojawia si Mimmi, ktra po zamkniciu lokalu posza z ni i do domu, i do ka. W odrnieniu od Mimmi Lisbeth nigdy nie uwaaa si za lesbijk. Nigdy nie zastanawiaa si, czy jest hetero-, homo-, czy moe biseksualna. W ogle nie przejmowaa si etykietkami i uwaaa, e nikogo nie powinno obchodzi, z kim sypia. Jeeli ju musiaa okreli swoje preferencje seksualne, to wolaa mczyzn; przynajmniej tak wynikao ze statystyki. Problem polega jednak na znalezieniu chopaka, ktry nie bdc bcwaem, jednoczenie przydawa si do czego w ku. Mimmi stanowia wic co w rodzaju sodkiego kompromisu, a poza tym umiaa rozpali dze Lisbeth. Spotkay si rok temu na festiwalu Pride w ogromnym namiocie z piwem, i Mimmi bya jedyn osob, ktr Lisbeth wprowadzia do grupy Evil Fingers. Ich zwizek trwa z przerwami od omiu miesicy, cho obie traktoway go w dalszym cigu jako form zabijania czasu. Mimmi miaa mikkie i ciepe ciao, ale bya rwnie osob, u ktrej boku Lisbeth moga si budzi i z ktr potrafia nawet zje niadanie. Zegarek przy ku pokazywa wp do dziesitej. Lisbeth zacza si wanie zastanawia, co j wyrwao ze snu, gdy ponownie zadwicza dzwonek u drzwi. Usiada skonfundowana. Nikt nigdy nie puka do niej o tej porze dnia. W ogle przychodzio do niej raczej niewielu ludzi. Cigle zaspana owina si przecieradem i poczapaa chwiejnie do drzwi. Otworzywszy, spojrzaa w oczy Mikaelowi Blomkvistowi i ogarnita panik cofna si bezwiednie o krok.

Dzie dobry, panno Salander przywita j wesoo. Rozumiem, e wczoraj poszo si pno spa... Mog wej? Nie czekajc na pozwolenie, przestpi prg i zamkn za sob drzwi. Podczas gdy Mikael z zaciekawieniem przyglda si kupie ubra w przedpokoju i stosom lecych na pododze gazet, wiat Lisbeth krci si w z stron jak, co, kto? Mikael, zajrzawszy do sypialni, z rozbawieniem spojrza na rozdziawione usta dziewczyny. Wyszedem z zaoenia, e jeszcze nie jada niadania, wic przyniosem bajgle. Piecze, indyk z musztard i wegetariaski z awokado. Nie wiem ktry wolisz. Piecze? Znikn w kuchni i od razu znalaz ekspres. Gdzie masz kaw? zawoa. Salander staa jak wmurowana w podog przedpokoju. Dopiero na dwik lejcej si z kranu wody zrobia trzy due kroki. Stop! zorientowawszy si, e krzyczy, ciszya gos. Do jasnej cholery, nie moesz sobie tak po prostu wazi, jak gdyby tutaj mieszka. Przecie nawet si nie znamy. Mikael zatrzyma si z dzbankiem wody nad ekspresem do kawy i odwrciwszy gow, odpowiedzia z powag w gosie: Mylisz si! Znasz mnie lepiej ni wikszo ludzi. Prawda? Stojc plecami do Lisbeth, nala wod do pojemnika ekspresu i zacz przeszukiwa stojce na blacie puszki. A propos, wiem, jak to robisz. Poznaem twoj tajemnic. SALANDER ZAMKNA oczy z nadziej, e podoga przestanie falowa jej pod stopami. Znajdowaa si w stanie intelektualnego paraliu. Mczy j kac. Sytuacja bya jak ze snu, a mzg odmawia wsppracy. Lisbeth nigdy wczeniej nie spotkaa ktrego ze swoich obiektw twarz w twarz. On wie, gdzie mieszkam! Mikael Blomkvist sta w jej kuchni. To niemoliwe. To zwyczajnie nie mogo si wydarzy. On wie, kim jestem! Owina si cianiej przecieradem, ktre nagle zaczo

zsuwa si z jej ciaa. Mczyzna powiedzia co, czego najpierw nie dosyszaa. Musimy porozmawia powtrzy. Ale najpierw chyba powinna wzi prysznic. Prbowaa mwi rozsdnie. Posuchaj, jeeli masz zamiar zrobi awantur, to raczej nie mnie. Ja tylko wykonaam zlecenie. Porozmawiaj z moim szefem. Stan przed ni z uniesionymi do gry rkami i otwartymi domi. Jestem nieuzbrojony. Uniwersalny znak pokoju. Ju rozmawiaem z Draganem Armanskim. Wanie, prosi, eby do niego zadzwonia. Wczoraj wieczorem miaa wyczon komrk. Zrobi krok w przd. Cho nie czua zagroenia, cofna si automatycznie kilka centymetrw, gdy dotkn lekko jej ramienia i pokaza drzwi azienki. Nie lubia, gdy kto dotyka j bez pozwolenia, nawet jeeli czyni to w przyjaznych zamiarach. Nie zrobi adnej awantury zapewni spokojnym gosem. Ale bardzo mi zaley na rozmowie z tob. Jak tylko si obudzisz oczywicie. Gdy wrcisz ubrana, bdzie na ciebie czekaa kawa. A teraz pod prysznic. Sio! Posuchaa go bezwolnie. Lisbeth Salander nigdy nie jest bezwolna, pomylaa. W AZIENCE, OPARTA o drzwi, prbowaa zebra myli. Bya bardziej roztrzsiona, ni potrafia sobie wyobrazi. Pniej dotaro do niej, e ma przepeniony pcherz i e po wczorajszym balowaniu prysznic to nie tylko yczliwa rada, ale zwyka konieczno. wieo umyta wymkna si do sypialni, wcigna pospiesznie majtki, dinsy i t-shirt z napisem Armageddon was yesterday today we have a serious problem. Po chwili wahania zdja z oparcia krzesa swoj skrzan kurtk. Wycigna z niej paralizator, sprawdzia stan baterii i schowaa do tylnej kieszeni spodni. W mieszkaniu unosi si zapach kawy. Wzia gboki oddech i wesza do kuchni.

Nigdy nie sprztasz? zapyta Mikael na powitanie. Wypeni zlew brudnymi talerzami, oprni popielniczki, wyrzuci stary karton po mleku, oczyci st z piciotygodniowej warstwy gazet, wytar na mokro i nakry do niadania. Obok filianek leay to nie by art apetycznie wygldajce bajgle. Po nocy z Mimmi Lisbeth bya naprawd godna. Okej, zobaczymy, co z tego wyjdzie. Pena rezerwy usiada naprzeciwko Blomkvista. Nie odpowiedziaa na pytanie. Piecze, indyk czy awokado? Piecze. To ja bior z indykiem. Przeuwali w milczeniu, przygldajc si sobie nawzajem. Pochonwszy swojego bajgla, Lisbeth zjada jeszcze poow trzeciego. A pniej wzia z parapetu wymit paczk i wyuskaa z niej papierosa. Okej, teraz ju wiem przerwa cisz Mikael. Moe nie jestem tak dobry jak ty, jeeli chodzi o wywiady rodowiskowe, ale wywnioskowaem, e nie jeste ani wegank, ani jak sugerowa Dirch Frode anorektyczk. Zamieszcz te informacje w raporcie na twj temat. Salander wpatrywaa si w niego tak dugo, a zrozumiaa, e to tylko drwiny. Blomkvist wyglda na tak osobliwie rozbawionego, e nie potrafia odwzajemni si niczym innym ni krzywym umiechem. Sytuacja trcia absurdem. Odsuwajc od siebie talerz, Lisbeth pomylaa, e ten facet ma przyjazne oczy. Kimkolwiek jest, nie jest zym czowiekiem, zdecydowaa. Rwnie w W, ktry sporzdzia na jego temat, nic nie wskazywao na to, eby maltretowa swoje partnerki czy co w tym rodzaju. Przypomniaa sobie, e to ona wie o nim wszystko, a nie na odwrt. Wiedza to wadza. Z czego si tak miejesz? zapytaa. Wybacz mi. Naprawd nie planowaem takiego wejcia. Nie zamierzaem ci wystraszy, co jednakowo chyba mi si udao. Ale gdyby zobaczya swoj min, gdy otworzya mi drzwi... Bya

przekomiczna! No i ulegem pokusie i troch sobie z ciebie zakpiem. Milczenie. Ku swojemu zdziwieniu Lisbeth odkrya, e owo nage i nieproszone towarzystwo jest cakiem znone. A w kadym razie nie nieprzyjemne. Moesz to potraktowa jako okrutn zemst za to, e grzebaa w moim prywatnym yciu zaproponowa radonie. Boisz si mnie? Nie odpowiedziaa Salander. To dobrze. Nie przyszedem po to, eby ci skrzywdzi albo urzdza ci awantury. Jeeli sprbujesz wyrzdzi mi krzywd, to ja nie pozostan duna. Serio. Mikael przyjrza si jej badawczo. Ze swoimi stu pidziesicioma centymetrami wzrostu nie wygldaa na gron przeciwniczk dla kogo, kto chciaby uy przemocy. Ale w jej spojrzeniu bez wyrazu dostrzeg spokj. To nie wchodzi w rachub powiedzia w kocu. Nie mam adnych zych zamiarw. Musz z tob porozmawia. Jeli chcesz, ebym sobie poszed, to powiedz. Przez chwil si zastanawia. To zabawne, e... przerwa w poowie. Co? Nie wiem, czy to brzmi sensownie, ale cztery dni temu nawet nie miaem pojcia o twoim istnieniu. Pniej dostaem twoj analiz mojej osoby kontynuowa, wyjmujc z torby raport i jej lektura bya nad wyraz przyjemna. Znw zamilk na chwil i wyjrza przez okno. Poczstujesz mnie papierosem? Lisbeth popchna paczk w jego stron. Powiedziaa wczeniej, e si nie znamy, a ja

odpowiedziaem, e jeste w bdzie mwi dalej, wskazujc raport. Jeszcze ci nie dorwnuj, na razie znalazem tylko twj adres, dat urodzenia i tak dalej, ale ty wiesz o mnie zdecydowanie wicej. Sporo z tych rzeczy to sprawy bardzo prywatne, wiedz o nich tylko moi najblisi przyjaciele. A teraz siedz z tob w kuchni i jem bajgle. Spotkalimy si zaledwie p godziny temu, a ja mam wraenie, e znamy si od wielu lat. Rozumiesz, o co mi chodzi? Skina potakujco gow. Masz adne oczy doda. A twoje s przyjazne odpowiedziaa. Nie potrafi rozstrzygn, czy w jej sowach dwiczy ironia. Milczenie. Dlaczego tutaj przyszede? zapytaa nagle. Kalle Blomkvist przypomniawszy sobie przydomek, Lisbeth stumia ch wypowiedzenia go na gos nagle spowania. W jego oczach pojawio si zmczenie. Znikna bez ladu ta pewno siebie, ktr okazywa, wdzierajc si do mieszkania Salander. Lisbeth pomylaa, e odgrywanie szopki zakoczyo si albo przynajmniej zostao przystopowane. Po raz pierwszy poczua, e mczyzna przyglda si jej badawczo, w zamyleniu i z powag. Nie potrafia czyta w mylach, ale przeczuwaa, e wizyta Mikaela nabiera ciemniejszych barw. LISBETH WIEDZIAA, e zachowuje tylko pozorny spokj i nie do koca panuje nad nerwami. Odwiedziny Blomkvista wytrciy j z rwnowagi w sposb, ktrego nigdy wczeniej nie dowiadczya w zwizku z wykonywanym zawodem. Zarabiaa na chleb szpiegowaniem ludzi. Waciwie nigdy nie definiowaa swojego zajcia jako prawdziwej pracy. Zlecenia od Dragana Armanskiego uwaaa raczej za skomplikowan rozrywk, czy wrcz hobby. A tak naprawd co stwierdzia ju dawno temu po prostu lubia grzeba w yciorysach innych ludzi i odsania ich skrztnie ukrywane tajemnice. Czynia to w rnych formach odkd potrafia sign pamici. I szpiegowaa w dalszym cigu nie tylko

na zlecenie pracodawcy, ale rwnie dla przyjemnoci. Czua wwczas ogromn satysfakcj i dostawaa potnego kopa, podobnie jak w trakcie gry w skomplikowan gr komputerow, z t rnic, e w pracy miaa do czynienia z ywymi ludmi. A teraz nagle obiekt jej hobby siedzia u niej w kuchni i czstowa bajglami. To bya zupenie absurdalna sytuacja. Mam niezwyky problem powiedzia Mikael. Posuchaj... Gdy robia dla Frodego wywiad na mj temat... Czy miaa pojcie, do czego zostanie uyty? Nie. Dirch Frode, albo raczej jego pracodawca, chcia mnie wybada, poniewa zamierza mi zleci wykonanie pewnej pracy. Aha. Mikael umiechn si blado. Pewnego dnia porozmawiamy sobie o moralnych aspektach grzebania w prywatnych sprawach obcych ludzi. Ale teraz mam zupenie inny problem... Owo zlecenie, ktrego w kocu podjem si z jakiego kompletnie niezrozumiaego powodu, to bez porwnania najbardziej dziwaczne zlecenie w moim yciu. Lisbeth, czy mog na tobie polega? Co masz na myli? Dragan Armanski mwi, e jeste jak najbardziej godna zaufania. Ale ja chc sam zada ci to pytanie. Czy mog powierzy ci tajemnice i mie pewno, e nie przekaesz ich innym osobom? Chwileczk. To znaczy, e rozmawiae z Draganem; czy to on ci tutaj przysa? Zakatrupi ci, ty pieprzony, gupi Ormianinie. No, nie do koca... Nie tylko ty potrafisz skombinowa adres nieznanej osoby, zaatwiem to na wasn rk. Znalazem ci w ewidencji ludnoci. Z trzech Lisbeth Salander dwie nie wchodziy w gr. Ale naturalnie skontaktowaem si z Armanskim i wczoraj odbylimy dug rozmow. Najpierw te myla, e przyszedem z awantur, dlatego e myszkowaa w moim prywatnym yciu, ale w

kocu da si przekona, e mam zupenie inn spraw... To znaczy? Jak ju wspomniaem, pracodawca Dircha Frodego zleci mi pewne zadanie. Doszedem do punktu, w ktrym na gwat potrzebuj pomocy dowiadczonego researchera. Frode wspomnia o tobie i powiedzia, e jeste bardzo kompetentna. To mu si tylko wymskno i std wiem, e zrobia wywiad rodowiskowy na mj temat. W rozmowie z Armanskim wyuszczyem mu, o co mi chodzi. Przysta na to i prbowa si do ciebie dodzwoni, ale nie podnosia suchawki, wic... dlatego tutaj jestem. Jak chcesz, to moesz do niego zadzwoni i sprawdzi. ZNALEZIENIE TELEFONU komrkowego w stosie ubra, ktre wczoraj pomagaa jej ciga Mimmi, zajo Lisbeth kilka minut. Mikael obserwowa jej wysiki z duym zainteresowaniem, przechadzajc si jednoczenie po mieszkaniu. Prawie wszystkie meble sprawiay wraenie znalezisk z kontenerw na odpady. Na niewielkim biurku w salonie krlowa imponujcy PowerBook klasy State of the Art. Na pce lea odtwarzacz kompaktowy, ale zbir pyt stanowi aosny widok. Kilkanacie krkw zespow, o ktrych Mikael nie mia zielonego pojcia, a ktrych czonkowie na okadkach wygldali jak wampiry z kosmosu. Stwierdzi, e muzyka to nie jej dziaka. Salander zobaczya, e Armanski dzwoni do niej siedem razy wczoraj wieczorem i dwa razy dzisiaj rano. Teraz ona wystukaa jego numer. Mikael, oparty o futryn, przysuchiwa si rozmowie. To ja... Sorki, ale by wyczony... Wiem, e chce mi to powierzy... Nie, stoi tutaj, w moim pokoju... Podniosa gos. Dragan, mam kaca i pka mi gowa, przesta marudzi, zatwierdzie t robot czy nie?... Dzikuj. Kliknicie. Zajrzawszy do salonu, zobaczya, e nieproszony go przeglda jej pyty i wyjmuje z pki ksiki. Teraz z ciekawoci

trzyma pod wiato apteczn butelk bez etykietki. Gdy zacz odkrca korek, wyrwaa mu butelk z rki, wrcia do kuchni, usiada na awie i czekajc na Mikaela, masowaa sobie czoo. Zasady s proste oznajmia. adna z rzeczy, o ktrych rozmawiasz z Armanskim albo ze mn, nie dotrze do niewtajemniczonych. Podpiszemy umow, w ktrej Milton Security zobowizuje si do milczenia. Zanim podejm decyzj, czy bd dla ciebie pracowa, czy nie, chc wiedzie, na czym polega robota. To znaczy, e zachowam w tajemnicy wszystko, co mi teraz opowiesz, niezalenie od tego, czy podejm si zlecenia, czy nie. Oczywicie przy zaoeniu, e nie prowadzisz powanej dziaalnoci kryminalnej, poniewa w takim wypadku powiem o tym Draganowi, a on poinformuje policj. Dobrze. Zawaha si. Armanski moe nie do koca zrozumia, co chc ci zleci... Powiedzia, e mam ci pomc w historycznym researchu. Tak, to prawda. Ale chodzi o to, eby mi pomoga zidentyfikowa morderc. OPOWIE O WSZYSTKICH zawiociach historii Harriet Vanger zaja Mikaelowi ponad godzin. Nie pomin adnego szczegu. Frode pozwoli mu wtajemniczy Lisbeth w spraw, a eby to zrobi, musia jej zaufa w stu procentach. Opowiedzia rwnie o swoim zwizku z Cecili Vanger i o tym, jak odkry jej twarz w oknie Harriet. Przekaza jak najwicej szczegw na temat osobowoci swojej byej kochanki, przyznajc si sam przed sob, e ta kobieta zajmuje wysok pozycj na licie podejrzanych. Tylko w dalszym cigu nie potrafi zrozumie, w jaki sposb moga by powizana z morderc dziaajcym w czasach, kiedy miaa zaledwie kilka lat. Na koniec poda Lisbeth kopi listy znalezionej w notesie Harriet. Co mam zrobi?

Zidentyfikowaem RJ, Rebek Jacobsson, i powizaem j z fragmentem Biblii, ktry dotyczy prawa o ofierze caopalnej. Rebek zamordowano, kadc jej gow na rozarzonych drwach, czyli dokadnie wedug biblijnego opisu. Jeeli potwierdz si moje przypuszczenia, to znajdziemy jeszcze cztery ofiary Magd, Sar, Mari i RL. Sdzisz, e nie yj? Zamordowane? Morderca dziaa w latach pidziesitych i moe w szedziesitych. I w jaki sposb by powizany z Harriet Vanger. Przejrzaem stare numery Hedestads-Kuriren". Jedynym brutalnym przestpstwem w okolicach Hedestad byo morderstwo Rebeki. Chciabym, eby sprawdzia reszt Szwecji. Lisbeth trwaa w guchym milczeniu tak dugo, e Mikael zacz si wierci. Pomyla nawet ze zniecierpliwieniem, e moe wybra nieodpowiedni osob. I wanie wtedy podniosa wzrok. Okej. Bior t robot. Ale musisz podpisa umow z Armanskim. DRAGAN ARMANSKI wydrukowa umow, ktr Mikael mia zabra do Hedestad i da do podpisania Dirchowi Frodemu. Kiedy wrci do gabinetu Salander, zobaczy przez szklan szyb Mikaela i Lisbeth pochylonych nad jej laptopem. Mczyzna trzyma rk na jej barku dotyka jej! i co pokazywa. Armanski zwolni kroku. Mikael powiedzia co, co wprawio Lisbeth w osupienie. A po chwili wybucha gonym miechem. Nigdy wczeniej nie sysza jej miechu, mimo e wielokrotnie prbowa zaskarbi sobie jej zaufanie. miaa si razem z Mikaelem, ktrego znaa od piciu minut. Niespodziewanie poczu do Blomkvista zaskakujco wielk odraz. Chrzkn w drzwiach i wrczy mu plastikow teczk z umow. PO POUDNIU MIKAEL wpad na chwil do Millennium". Nie by tu od tego grudniowego dnia, kiedy sprztn swoje biurko.

Wbiegajc po znajomych schodach, nagle poczu si obco. Nie zmienili kodu w zamku, mg wic niepostrzeenie wlizgn si do rodka i rozejrze po redakcji. Lokal mia ksztat litery L. Hol pochania bardzo duo przestrzeni, z ktr nie dao si zrobi nic sensownego. Umeblowanie skadao si z kompletu wypoczynkowego, gdzie przyjmowano goci. Dalej znajdowaa si niewielka jadalnia z wnk kuchenn, a take toalety, dwa schowki z regaami i archiwum. Tam te stao biurko dla wiecznego praktykanta. Na prawo od wejcia, za szklan cian, widniaa pracownia Christera Malma. Na osiemdziesiciu metrach kwadratowych mia wasn firm, do ktrej wchodzio si z klatki schodowej. Po lewej stronie znajdowaa si redakcja ze szklan fasad od strony Gtgatan. O wystroju wntrza zadecydowaa Erika. Stupidziesiciometrowe pomieszczenie przedzielia szklanymi cianami, tworzc trzy oddzielne gabinety oraz otwart przestrze biurow dla pozostaych pracownikw. Sama zaja najwikszy gabinet na samym kocu redakcji. Mikaela ulokowaa w pokoju po drugiej stronie lokalu, jedynym, do ktrego mona byo zajrze prosto z korytarza. Blomkvist zanotowa, e nikt si tam nie wprowadzi. Trzeci pokj znajdowa si troch na uboczu. Zajmowa go od kilku lat szedziesicioletni Sonny Magnusson, najbardziej efektywny sprzedawca ogosze reklamowych. Erika wybraa go starannie spord wielu wanie wtedy, gdy straci posad w przedsibiorstwie, dla ktrego przepracowa wiksz cz swego ycia. By w tym wieku, w ktrym nie ma si wielkich szans na stae zatrudnienie. Erika zaproponowaa mu niewielk miesiczn pensj i procent od wpyww ze sprzeday. adne z nich nie aowao takiego ukadu. Ale w cigu ostatniego roku nawet najlepsze umiejtnoci i najwiksze wysiki Magnussona nie miay znaczenia; nastpi drastyczny spadek dochodw. Zmalay te dramatycznie zarobki sprzedawcy. Ale zamiast rozglda si za czym bardziej intratnym, zacisn pasa i lojalnie zosta na posterunku. W odrnieniu ode mnie, ja spowodowaem upadek, pomyla Mikael. W kocu odway si wkroczy do pustawej redakcji. Erika siedziaa w swoim gabinecie ze suchawk przy uchu. W rodkowej

czci lokalu znajdoway si jeszcze dwie osoby. Trzydziestosiedmioletnia Monica Nilsson bya wytrawn reporterk polityczn i najprawdopodobniej najbardziej zahartowan cyniczk, jak Mikael spotka w swoim yciu. Pisaa dla nich od dziewiciu lat i czua si tu jak ryba w wodzie. Henry Cortez, najmodszy wsppracownik czasopisma, liczy zaledwie dwadziecia cztery wiosny. Przyszed do redakcji dwa lata temu jako praktykant prosto z IMK* i oznajmi, e nie chce pracowa nigdzie indziej tylko w Millennium". Erika nie miaa pienidzy, eby zatrudni go na etacie, ale zaproponowaa biurko i miano staego wolnego strzelca". Na widok Mikaela obydwoje zaczli krzycze z zachwytu. Nie obyo si bez caowania w policzki i poklepywania po plecach. Przywitali go z nadziej, e wanie wraca na swoje stanowisko, i westchnli zawiedzeni, gdy okazao si, e zostao mu jeszcze p roku zesania w Norlandii i e przyszed tylko powiedzie cze i porozmawia z Erik. Ona te ucieszya si z jego wizyty. Nalawszy kaw do filianek, zamkna drzwi. Od razu zapytaa, co z Henrikiem. Mikael przekaza to, co powiedzia mu Dirch Frode: stan jest powany, ale Henrik yje. Co robisz w Sztokholmie? Mikael poczu si troch zmieszany. Przyszed do redakcji zupenie spontanicznie, gwnie dlatego, e przed chwil goci w siedzibie Milton Security, zaledwie par ulic std. Tumaczenie si z zatrudnienia prywatnego konsultanta, ktry wczeniej wama si do jego komputera, wydawao mu si teraz zbyt skomplikowane. Wzruszy wic tylko ramionami i powiedzia, e musia przyjecha do stolicy w zwizku ze spraw Vangera i e za chwil wraca na pnoc. Zapyta o nastroje w redakcji. Razem z dobrymi wiadomociami nadcigaj niepokojce chmury. Przybywa nam ogoszeniodawcw i prenumeratorw, ale..

IMK (Institutionen for journalistik, medier och kommunikation) Instytut Dziennikarstwa, Mediw i Komunikacji na Uniwersytecie Sztokholmskim (przyp. tium. ).

Ale co? Janne Dahlman. No tak. W kwietniu byam zmuszona porozmawia z nim na osobnoci, zaraz po tym, jak ogosilimy, e Henrik zosta nowym wspudziaowcem. Nie wiem, czy to tylko jego skonno do negacji, czy co powaniejszego. Czy ten facet nie gra w jak gr. Co si stao? Nie ufam mu. Kiedy podpisalimy porozumienie z Henrikiem, zastanawialimy si z Christerem, czy poinformowa od razu ca redakcj o tym, e jesieni nie padniemy, czy... ... poinformowa niektrych z osobna? Wanie. Moe przesadzam, ale nie chciaam ryzykowa, e Dahlman bdzie rdem przecieku. Postanowilimy wic poinformowa wszystkich tego samego dnia, kiedy zmiany w redakcji podano do wiadomoci publicznej. To znaczy, e przez ponad miesic trzymalimy jzyk za zbami. No i? To bya pierwsza od roku dobra wiadomo. Wszyscy wiwatowali, oprcz Dahlmana. No przecie wiesz, e nie jestemy najwiksz redakcj na wiecie. Trzy osoby szalay z radoci, praktykant te, a jeden si wcieka, bo nie poinformowalimy go wczeniej o nowym ukadzie. W pewnym sensie mia racj... Wiem. Ale chodzi o to, e on mkoli o tym dzie w dzie i dobry nastrj diabli wzili. Po dwch tygodniach wezwaam upierdliwca do siebie i wyjaniam powd, dla ktrego nie uprzedziam redakcji o zmianach. Powiedziaam, e nie miaam do niego zaufania, e baam si przeciekw. Jak to przyj? Oczywicie poczu si niesamowicie dotknity. A ja nie wycofaam si; wicej, postawiam mu ultimatum: albo si spry,

albo zacznie si rozglda za now prac. No i? Spry si. Ale trzyma si na uboczu i midzy nim a reszt panuje do napita atmosfera. Christer go nie cierpi i specjalnie tego nie ukrywa. O co go podejrzewasz? Erika westchna. Nie wiem. Przyszed do nas rok temu, wanie kiedy zaczlimy si prztyka z Wennerstrmem. Nie potrafi nic udowodni, ale mam wraenie, e on nie pracuje dla nas. Mikael skin gow. Zaufaj swoim instynktom. A moe to tylko zwyky gnojek nie na swoim miejscu. Taki, co to cigle psuje rado innym. Niewykluczone. Ale zgadzam si z tob, e zrobilimy bd, zatrudniajc Dahlmana. Dwadziecia minut pniej Mikael, siedzc w dziesicioletnim, ale prawie nieuywanym volvo, mija Slussen. Wraca na pnoc samochodem poyczonym od ony Dircha Frodego. Wacicielka pozwolia mu korzysta z pojazdu bez ogranicze. TO BYY DROBNE szczegy, atwe do przeoczenia przez mniej spostrzegawcz osob. Troch bardziej ni zwykle nieuporzdkowana sterta papierw. Skoroszyt wystajcy z pki. Dosunita szuflada biurka, o ktrej Mikael wiedzia, e bya niedomknita, gdy wyjeda do Sztokholmu. Jeszcze powtpiewa, ale po chwili nabra przekonania, e kto tutaj by pod jego nieobecno. Wyszed na ganek i rozejrza si dookoa. Przed wyjazdem zamkn chatk na klucz, ale w drzwiach by tylko stary, prosty zamek, ktry najprawdopodobniej dao si otworzy zwykym

rubokrtem. Poza tym Mikael nie mia pojcia, kto ma dostp do zapasowych kluczy. Wszed z powrotem do rodka i zacz systematycznie przeszukiwa gabinet, chcc sprawdzi, czy co nie zgino. Wszystko byo na swoim miejscu. Ale fakt pozostawa faktem. Kto wszed nieproszony do chatki, kto szpera w jego notatkach i papierach. Do laptopa nie zaglda, bo mia go ze sob. Automatycznie nasuway si dwa pytania. Kim by tajemniczy go? I jak duo zdoa si domyli? Skoroszyty byy t czci zbiorw Henrika, ktr Mikael po powrocie z wizienia przenis z powrotem do siebie. Nie zawieray adnego nowego materiau. Notatki lece na stole byy zbyt trudne do rozszyfrowania dla niewtajemniczonych, ale czy osoba, ktra przeszukaa cae biurko, naleaa do tej kategorii? Waniejsza bya niewielka plastikowa teczka, w ktrej znajdoway si numery telefonw" i przepisane na czysto, odpowiadajce cyfrom fragmenty Biblii. Tajemniczy go wiedzia wic, e Mikael rozgryz biblijny kod. Kto? Henrik lea w szpitalu. Gospodyni Anna bya poza podejrzeniami. Dirch Frode? Ale przecie jemu opowiedzia o wszystkim ze szczegami. Cecilia zrezygnowaa z podry na Floryd i razem z siostr wrcia z Londynu. Mikael nie spotka jej jeszcze, widzia tylko przelotnie w samochodzie, gdy przejedaa przez most. Martin Vanger. Harald Vanger. Birger Vanger, ktry pojawi si na naradzie rodzinnej w zwizku z zawaem Henrika. Mikael nie zosta zaproszony. Alexander Vanger. Isabella Vanger zdecydowanie niesympatyczna osoba. Z kim rozmawia Frode? Czy co znw mu si wypsno? Ilu spord zebranych zrozumiao, e Mikael dokona przeomu w poszukiwaniach? Mina sma wieczorem. Mikael zadzwoni na pogotowie lusarskie w Hedestad. Okazao si, e waciciel warsztatu moe przyjecha dopiero nastpnego dnia. Mikael obieca mu podwjn stawk, jeeli pojawi si natychmiast. Umwili si na wp do jedenastej i porzdny wieloryglowy zamek.

CZEKAJC NA LUSARZA, okoo wp do dziewitej zapuka do Dircha Frodego. ona Frodego zaprosia go do ogrodu i poczstowaa zimnym piwem, ktre przyj z wdzicznoci. Znw zapyta o stan Henrika. Dirch Frode pokrci gow. Operowali go. Ma miadyc naczy wiecowych. Lekarz powiedzia, e ju sam fakt, e Henrik yje, napawa nadziej. Ale najblisze dni bd krytyczne. Rozwaali te sowa, popijajc piwo. Rozmawia pan z nim? Nie, nie by w stanie rozmawia. A jak panu poszo w Sztokholmie? Lisbeth Salander przyja zlecenie. Tutaj jest kontrakt od Dragana Armanskiego. Wystarczy podpisa i odesa. Frode przebieg oczyma papiery. Kae sobie do sono paci stwierdzi. Henrika sta na to. Frode skin gow i wyj z kieszonki na piersi dugopis. Najlepiej podpisa od razu, pki Henrik yje. Bdzie pan przechodzi koo skrzynki przy Konsumie? MIKAEL POOY SI koo pnocy, ale nie mg zasn. Cay jego dotychczasowy pobyt na wyspie mia charakter badawczy i dotyczy historycznych kuriozw. Ale jeeli komu tak bardzo zaleao na wynikach bada, e wama si do domku Mikaela, to niewykluczone, e historia ley bliej teraniejszoci, ni mona by si spodziewa. Nagle Mikael uwiadomi sobie, e przecie jego praca moga wzbudza zainteresowanie innych osb. Niespodziewane pojawienie si Henrika Vangera w zarzdzie Millennium" z pewnoci nie uszo uwagi Hansa-Erika Wennerstrma. A moe tego typu myli wiadczyy o ogarniajcej go paranoi? Wygrzeba si z pocieli, stan nago przy kuchennym stole i

w zadumie przyglda si kocioowi po drugiej stronie mostu. Zapali papierosa. Nie umia rozgry Lisbeth Salander. Nieuzasadnione dugie przerwy w rodku rozmowy potgoway jej dziwne zachowanie. Nieporzdek w jej mieszkaniu graniczy z chaosem; te stosy gazet w przedpokoju i niesprztana od roku kuchnia. Porozrzucane po pododze ubrania. No i najwyraniej obudzia si po cikim imprezowaniu, w knajpie. Malinki na szyi zdradzay, e nie spaa sama. Miaa liczne tatuae i par kolczykw tu i wdzie na twarzy, i pewnie jeszcze wicej w mniej widocznych miejscach. Krtko mwic, bya bardzo szczeglna. Z drugiej strony Armanski zapewnia Mikaela, e Salander to zdecydowanie najlepszy researcher w firmie, a jej wnikliwy raport o nim samym wiadczy o tym, e jest bardzo dokadna. Osobliwa dziewczyna. LISBETH SALANDER siedziaa przed PowerBookiem i zastanawiaa si nad sob. Nigdy w swoim dorosym yciu nie pozwolia przekroczy progu komu, kogo osobicie nie zaprosia. T garstk ludzi mona byo policzy na palcach jednej rki. Mikael bez enady wlaz w jej ycie, a jej protesty ograniczyy si do symbolicznych dziaa. I jakby tego byo mao on si z ni po prostu drani. Nabija si z niej. W normalnej sytuacji takie zachowanie zmusioby j do mentalnego odbezpieczenia pistoletu. Ale ze strony tego mczyzny nie odczuwaa ani krzty zagroenia czy wrogoci. Mia wystarczajcy powd, eby j porzdnie ochrzani, a w zasadzie nawet donie na ni na policj. Przecie wamaa mu si do komputera. Ale nawet to przestpstwo potraktowa jako art. To bya najbardziej draliwa cz ich rozmowy. Wydawao si, e Mikael wiadomie unika tematu, ale Lisbeth, nie mogc si powstrzyma, w kocu zapytaa: Powiedziae, e wiesz, co zrobiam. Jeste hakerk. Wamaa si do mojego kompa.

Skd wiesz? Lisbeth bya cakowicie pewna, e nie zostawia adnych ladw i e jej wamanie mgby odkry jedynie konsultant wielkiego kalibru i tylko wtedy, gdyby skanowa twardy dysk akurat podczas jej wizyty w komputerze Mikaela. Zrobia jeden bd. Wyjani jej, e zacytowaa wersj tekstu, ktry znajdowa si tylko w jego komputerze i nigdzie indziej. Lisbeth dugo siedziaa w milczeniu. A pniej spojrzaa na Mikaela oczami bez wyrazu. Jak to zrobia? zapyta Mikael. To moja tajemnica. Co zamierzasz zrobi w tej sprawie? Mikael wzruszy ramionami. A co mog zrobi? Moliwe, e powinienem porozmawia z tob o etyce i moralnoci i o niebezpieczestwie, z jakim wie si grzebanie w prywatnym yciu innych ludzi. Czyli o tym, co sam robisz jako dziennikarz. Skin potakujco. Oczywicie. I dlatego mamy komisj do spraw etyki zawodowej, ktra to komisja stoi na stray moralnych aspektw pracy dziennikarza. Kiedy pisz tekst o jakim ajdaku w bankowoci, to nie wnikam na przykad w jego ycie seksualne. Nie pisz, e faszerka czekw jest lesbijk albo e podnieca j myl o seksie z psem, albo co w tym stylu. Nawet jeeli akurat byoby to prawd. ajdacy te maj prawo do prywatnego ycia. Tak atwo zaszkodzi komu, uderzajc w jego prywatno. Rozumiesz, o co mi chodzi? Tak. Naruszasz moj prywatno. Mj pracodawca nie musi wiedzie, z kim uprawiam seks. To jest moja sprawa. Na twarzy Lisbeth wykwit krzywy umiech.

Uwaasz, e powinnam to bya przemilcze? W moim przypadku to nie ma znaczenia. Poowa miasta wie o zwizku z Erik. Chodzi o pryncypia. W takim razie moe ucieszy ci wiadomo, e ja te mam zasady odpowiadajce twojej komisji do spraw etyki. Nazywam je Zasad Salander. Uwaam, e dra to dra, i jeeli mog takiemu zaszkodzi, wywlekajc na wiato dzienne jego wistwa, to widocznie sobie na to zasuy. Ja si tylko odpacam. W porzdku. BIomkvist si umiechn. W pewnym sensie rozumujemy podobnie, ale... Ale rzecz w tym, e gdy kogo badam, to zwracam rwnie uwag na to, co o tym kim myl. Nie jestem neutralna. Jeeli mam do czynienia z dobrym czowiekiem, to staram si stonowa raport. Naprawd? W twoim przypadku stonowaam. Mogam napisa ksik o twoim yciu seksualnym. Mogam opowiedzie Frodemu o przeszoci Eriki Berger w Club Xtreme i o tym, jak w latach osiemdziesitych zabawiaa si w BDSM, co niewtpliwie wywoaoby pewne skojarzenia, biorc pod uwag wasze ycie seksualne. Mikael napotka spojrzenie Salander. Po chwili zamia si, patrzc w okno. Naprawd jeste dokadna. Dlaczego nie zamiecia tego w raporcie? Jestecie dorosymi ludmi, wyglda na to, e si lubicie. Co robicie w ku to wasza sprawa i ujawniajc tajemnice Eriki, mogabym wam tylko zaszkodzi albo dostarczy komu materiau do szantau. Kto wie nie znam Dircha Frodego, informacje mogy przecie dotrze do Wennerstrma. A ty nie chcesz dostarcza informacji Wennerstrmowi? Jeeli miaabym wybiera stron w waszym pojedynku, wybraabym twj rg ringu. Erika i ja mamy... Nasz zwizek jest...

Gwno mnie obchodzi, w jakim jestecie zwizku. Nie odpowiedziae mi na pytanie, co zamierzasz zrobi z wiedz na temat mojego wamania do twojego komputera. Jego milczenie byo prawie rwnie dugie jak jej. Lisbeth, nie przyszedem tutaj po to, eby si na tobie powyywa. Nie mam zamiaru ci szantaowa. Przyszedem, eby poprosi ci o pomoc. Moesz odpowiedzie tak lub nie. Jeeli odmwisz, to pjd i poszukam kogo innego, i nigdy ju si nie odezw. Po chwili zastanowienia umiechn si do Lisbeth. No chyba e ci znajd w komputerze, rzecz jasna! Co konkretnie oznacza... Wiesz o mnie strasznie duo; cz tego ma bardzo prywatny i osobisty charakter. Ale szkoda ju si staa. Pozostaje mi tylko ywi nadziej, e nie wykorzystasz swojej wiedzy, eby zaszkodzi Erice albo mnie. Zmierzya go pustym spojrzeniem.

Rozdzia 19 Czwartek 19 czerwca niedziela 29 czerwca


MIKAEL SPDZI kolejne dwa dni na przegldaniu swoich materiaw. Cigle niepewny, czy Henrik przeyje, czy nie, utrzymywa czsty kontakt z Dirchem Frodem. W czwartek wieczorem Frode przyszed do Mikaela z wiadomoci, e kryzys min. Henrik jest osabiony, ale przez chwil z nim rozmawiaem. Chce si z panem spotka tak szybko, jak to tylko moliwe. Tak wic ju wczesnym popoudniem w pitek Mikael pojecha do szpitala w Hedestad. Gdy odnalaz waciwy oddzia, spotka poirytowanego Birgera Vangera, ktry blokujc przejcie, wyjani, e Henrik nie przyjmuje wizyt. Mikael przyglda si politykowi ze spokojem. To zabawne. Wanie przez kuriera otrzymaem wiadomo, e Henrik Vanger chce si dzisiaj ze mn spotka. Nie naley pan do rodziny i nic tu po panu. Ma pan racj, e nie nale do rodziny. Ale dziaam na osobiste zlecenie Henrika Vangera i przyjmuj dyspozycje wycznie od niego. Ta wymiana zda mogaby si skoczy wiksz awantur, gdyby nie nage pojawienie si Dircha Frodego. Stojc w otwartych drzwiach do sali, w ktrej lea chory, wykrzykn: O, jest pan! Henrik wanie o pana pyta. Mikael przeszed obok Birgera i wlizgn si do rodka. Henrik sprawia wraenie czowieka, ktry w cigu ostatniego tygodnia postarza si o dziesi lat. Zmierzwione jak nigdy wosy, niedomknite powieki, doprowadzajcy tlen cewnik w nosie.

Pielgniarka zatrzymaa Mikaela, kadc mu do na ramieniu. Dwie minuty. Nie duej. I prosz nie wzbudza w nim wikszych emocji. Mikael skin gow i usiad na krzele. Wpatrujc si w twarz starca, poczu zadziwiajc czuo. Wycign rk i uj delikatnie jego wiotk do. Henrik mwi z przerwami, sabym gosem. Co nowego? Mikael potwierdzi lekkim skiniciem. Jak tylko poczujesz si lepiej, zdam ci dokadny raport. Nie rozwizaem jeszcze zagadki, ale znalazem nowy materia i sprawdzam kilka tropw. Za jaki tydzie albo dwa bd mg powiedzie, dokd prowadz. Henrik sprbowa kiwn gow, potwierdzajc, zrozumia, ale skoczyo si na mrugniciu powiekami. Musz wyjecha na kilka dni mwi dalej Mikael. Starzec cign brwi. Nie, nie opuszczam statku. To podr w celach badawczych. Ustaliem z Dirchem Frodem, e teraz jemu zdaj raporty. Lepiej si czujesz? Dirch jest... moim rzecznikiem... we wszystkich sprawach. Mikael skin ponownie. Mikael... jeeli tego... nie przeyj... to chciabym... eby dokoczy... t spraw tak czy owak. Obiecuj, e dokocz. Dirch ma... wszelkie penomocnictwa. Henriku, bardzo chc, eby wyzdrowia. Strasznie bym si na ciebie wkurzy, gdyby po prostu wzi i umar, wanie teraz, gdy zaszedem tak daleko w poszukiwaniach. Dwie minuty przypomniaa pielgniarka. e

Musz koczy powiedzia Mikael. Gdy przyjd nastpnym razem, chciabym porozmawia z tob duej. CZEKAJCY W KORYTARZU Birger Vanger zatrzyma Mikaea, kadc mu do na barku. Nie ycz sobie, eby pan trudzi Henrika. Jest ciko chory i nie wolno mu w aden sposb przeszkadza ani go denerwowa. Rozumiem paski niepokj i solidaryzuj si z panem w tym wzgldzie. Nie bd wzbudza w nim emocji. Wszyscy wiedz, e Henrik zatrudni pana, eby pogrzeba pan troch w jego hobby... w sprawie Harriet. Dirch Frode powiedzia, e po ostatniej rozmowie z panem Henrik bardzo si wzburzy, a zaraz potem mia zawa. Powiedzia, e sam pan si obawia, e wywoa ten atak. A teraz si nie obawiam, poniewa wiem, e Henrik mia porzdnie zwapniae naczynia wiecowe. Mg dosta zawau, idc do toalety. Pan te o tym doskonale wie. Chc mie wgld w te wszystkie gupie badania. Pan babrze si w historii mojej rodziny. Jak ju wspomniaem... pracuj dla Henrika. Nie dla paskiej rodziny. Birger Vanger najwyraniej nie by przyzwyczajony do tego, e kto mu pokazuje rodkowy palec. Przez chwil widrowa Mikaela spojrzeniem, ktre prawdopodobnie miao wzbudzi respekt, ale ktre jeszcze bardziej upodobnio go do nadtego dzika. Obrci si na picie i znikn za drzwiami. Mikael z trudem zdusi miech. Nie chcia parska w pobliu ka chorego, ktre rwnie dobrze mogo okaza si oem mierci. Przypomnia sobie bowiem wierszyk z rymowanego alfabetu Lennarta Hylandera, ksieczki sprzedawanej kiedy, w latach szedziesitych, w ramach akcji Pomoc z radia". Wierszyk, ktry z jakiego niepojtego powodu zapamita z czasw, kiedy uczy si czyta i pisa. To bya litera D. Dzik a si ze miechu kuli. Dzi zabrako dla mnie kuli. Drzewa wszystkie postrzelili, mnie jednego nie trafili!

PRZY WEJCIU do szpitala Mikael natkn si na Cecili. Gdy wrcia z urlopu, kilkanacie razy dzwoni na jej komrk, ale nie odbieraa. Nie mg jej te zasta w domu, gdy przechodzc, puka do drzwi. Cze zagadn. Przykro mi z powodu tego, co spotkao Henrika. Dzikuj odpowiedziaa i skina gow. Mikael prbowa odczyta uczucia Cecilii, ale ani nie bio od niej ciepo, ani nie wiao chodem. Musimy porozmawia mwi dalej. Czuj si winna, e ci tak wykluczyam. Rozumiem, e jeste wcieky, ale teraz nawet sama z sob nie potrafi doj do adu. Dopiero po kilku sekundach dotaro do niego, co Cecilia ma na myli. Chwyci j szybko za rami i umiechn si. Poczekaj, nie zrozumiaa mnie, Cecilio. Wcale nie jestem na ciebie zy. Mam nadziej, e pozostaniemy przyjacimi. Ale jeeli nie chcesz mnie widywa... Jeeli tak zadecydowaa, to naturalnie szanuj twoj wol. Nie mam szczeglnych uzdolnie, jeeli chodzi o zwizki... Ja te nie. Napijesz si kawy? zapyta, wskazujc kawiarenk w holu. Cecilia zawahaa si. Nie, nie dzisiaj. Chc teraz zajrze do Henrika. Oczywicie. Ale w dalszym cigu musz z tob porozmawia. Z zawodowego obowizku. O co ci chodzi? Cecilia natychmiast zwikszya czujno. Pamitasz nasze pierwsze spotkanie w styczniu, kiedy odwiedzia mnie w chatce? Powiedziaem wtedy, e to, o czym rozmawiamy, jest off the record i e jeeli bd musia zada ci

prawdziwe pytania, to ci uprzedz. Chodzi o Harriet. Na twarz Cecilii wstpi wcieky grymas. Ty cholerny ajdaku! Cecilio, odkryem rzeczy, o ktrych po prostu musz z tob porozmawia. Cofna si o krok. Czy ty naprawd nie rozumiesz, e caa ta pieprzona pogo za t cholern Harriet to dla Henrika terapia zajciowa?! Nie rozumiesz, e on moe teraz wanie umiera i najmniej potrzebne s mu silne emocje, zudne nadzieje i... Zamilka. Moliwe, e dla Henrika to tylko hobby, ale wanie znalazem wicej materiau ni komukolwiek udao si odgrzeba w cigu ostatnich trzydziestu piciu lat. W dochodzeniu jest par pyta, na ktre nie ma odpowiedzi, a ja pracuj na zlecenie Henrika. Jeeli Henrik umrze, to dochodzenie zakoczy si bardzo szybko. Zobaczysz, e wylecisz na zbity pysk jako pierwszy dodaa i przesza obok Mikaela. WSZYSTKO BYO zamknite. Hedestad zamienio si w pustkowie, wikszo mieszkacw wyjechaa do swoich domkw letniskowych, by witowa sobtkowy weekend. W kocu Mikael dotar do hotelu miejskiego, na ktrego tarasie mona byo wypi kaw, zje kanapk i przejrze popoudniwki. Na wiecie nie wydarzyo si nic wanego. Odoywszy gazety, Mikael powrci mylami do Cecilii. Nie zdradzi ani Henrikowi, ani Dirchowi Frodemu, e okno w pokoju Harriet otworzya najprawdopodobniej Cecilia. Obawia si, e rzucajc na ni podejrzenie, tylko jej zaszkodzi, a to bya naprawd ostatnia rzecz, ktr chcia zrobi. Wczeniej czy pniej bdzie jednak musia zada to pytanie. Przesiedzia na tarasie ponad godzin, zanim postanowi odsun problemy na bok i powici sobtkowy wieczr czemu

innemu ni rodzinie Vangerw. Telefon milcza. Erika wyjechaa gdzie ze swoim mem. Nie mia do kogo otworzy ust. Wrciwszy do domu o czwartej po poudniu, postanowi zrobi jeszcze jedn rzecz: rzuci palenie. Od czasw suby wojskowej trenowa regularnie; chodzi na siowni i biega wzdu Sder Malarstrand. Ale gdy zaczy si problemy z Wennerstrmem, zaniedba si. W Rullaker powrci do wicze siowych, gwnie w celach terapeutycznych, ale po wyjciu z wizienia specjalnie si nie przemcza. Najwysza pora wzi si w gar! Woy ubranie do biegania, zrobi leniw rundk wzdu drogi do domku Gottfrieda i odbi w kierunku Fortw, by zacz intensywny bieg w terenie. Nie para si biegiem na orientacj od czasw wojska, ale zawsze bardziej ceni wycieczki po lesie ni gonienie po paskich trasach joggingowych. Wrci ciek biegnc wzdu ogrodzenia stergarden. Gdy dobiega do swojej chatki, czu, e boli go kady misie. O szstej wzi prysznic. Ugotowa mode ziemniaki i nakry na chwiejnym stoliku na werandzie do witecznej kolacji. led w sosie musztardowym, szczypiorek i jajka. Nala sobie wdki i wznis toast z samym sob. A pniej otworzy krymina Val McDermid, Syreni piew. OKOO SIDMEJ przyszed Dirch Frode i usiad ciko na ogrodowym krzele naprzeciwko Mikaela. Gospodarz poczstowa go odrobin skanskiej. Wzbudzie dzisiaj silne emocje powiedzia Frode. Na to wyglda. Birger Vanger to pajac. Wiem. Ale Cecilii Vanger daleko do bazna. A jest na pana wcieka. Mikael kiwn gow. Wydaa mi instrukcje. Mam dopatrzy, eby przesta pan wszy w prywatnych sprawach rodziny.

Rozumiem. I co pan na to? Dirch Frode popatrzy na kieliszek z wdk i nagle wla w siebie ca jego zawarto. Co ja na to? Henrik poinstruowa mnie niezwykle dokadnie, na czym polega paskie zlecenie. Dopki nie zmieni tych instrukcji, dopty jest pan zatrudniony zgodnie ze sformuowan przez nas umow. Wychodz z zaoenia, e zrobi pan wszystko, co w paskiej mocy, eby wywiza si z umowy. Mikael ponownie skin gow. A pniej popatrzy w niebo, na ktrym zaczy si zbiera deszczowe chmury. Nadciga burza powiedzia Frode. Jeeli zawierucha wok pana okae si zbyt silna, moe pan liczy na moje wsparcie. Dzikuj. Siedzieli przez chwil w milczeniu. Moe mi pan nala jeszcze jednego? Zaledwie kilka minut po wizycie Frodego przed chatk Mikaela zahamowa Martin Vanger. Wysiad z samochodu i przywita si, a Mikael, zoywszy mu sobtkowe yczenia, zapyta, czy moe poczstowa go wdk. Nie, lepiej nie ryzykowa. Przyjechaem si tylko przebra, za chwil wracam do miasta, spdz weekend z Ev. Mikael milcza. Rozmawiaem z Cecili. Bya do zdenerwowana, Henrik bardzo duo dla niej znaczy. Mam nadziej, e jej wybaczysz, jeeli powie co... niemiego. Bardzo lubi Cecili odpowiedzia Mikael. Rozumiem. Ale czasami jest kopotliwa. W kadym razie chc, eby wiedzia, e Cecilia jest przeciwna twojemu grzebaniu w przeszoci. Mikael westchn. Wygldao na to, e wszyscy w Hedestad wiedz, w jakim celu go zatrudniono.

A co ty sdzisz? Martin rozoy rce. Ta sprawa z Harriet jest obsesj Henrika od dziesicioleci. Nie wiem... Harriet bya moj siostr, ale teraz to ju takie odlege... Dirch Frode powiedzia, e masz tajn umow, ktrej warunki moe zmieni tylko i wycznie Henrik. Obawiam si, e zerwanie teje w jego stanie przyniosoby wicej szkody ni poytku. Wic uwaasz, e powinienem pracowa dalej? Znalaze co ciekawego? Przykro mi, Martin, ale gdybym opowiedzia ci szczegy bez zgody Henrika, zamabym jeden z warunkw umowy Rozumiem. Nagle umiechn si i doda: Henrik ma w sobie co ze zwolennika teorii spiskowej. Ale chodzi mi przede wszystkim o to, eby nie karmi go zudnymi nadziejami. Obiecuj, e tego nie uczyni. Jedyne, co mu przedstawiam, to dajce si udokumentowa fakty. wietnie... Wanie, a tak zupenie z innej beczki, musimy si te zastanowi nad inn umow. Poniewa Henrik z powodu choroby nie moe wywizywa si ze swoich obowizkw w zarzdzie Millennium", jestem zmuszony zaj jego miejsce. Mikael nie odzywa si. Zarzd powinien si zebra i zastanowi nad sytuacj. To dobry pomys. Ale o ile mi wiadomo, nastpne spotkanie jest ustalone na sierpie. Wiem, ale chyba powinnimy si spotka wczeniej. Mikael umiechn si kurtuazyjnie. Chyba rozmawiasz z niewaciw osob. Chwilowo nie zasiadam w zarzdzie Millennium". Opuciem czasopismo w grudniu i nie mam wpywu na wasze decyzje. Proponuj, eby skontaktowa si w tej sprawie z Erik Berger. Martin nie spodziewa si takiej odpowiedzi. Odpowiedzia

dopiero po krtkim namyle. Oczywicie, masz racj. Porozmawiam z ni. Klepnwszy Mikaela w bark, znikn w swoim samochodzie. Mikael odprowadzi go wzrokiem. Nie wiadczyy o tym adne konkretne sowa, ale w powietrzu zawisa niewypowiedziana groba. Martin Vanger pooy na szali Millennium". Mikael nala sobie jeszcze jeden kieliszek skanskiej i otworzy powie Val McDermid. Okoo dziewitej przyszed ctkowany kot. Poniewa asi si do ng, Mikael wzi go na rce i drapa przez chwil za uszami. To znaczy, e nie tylko mnie si nudzi w t sobtkow noc powiedzia. Gdy kad si ka, spady pierwsze krople deszczu. Kot wola zosta na dworze. LISBETH SALANDER wycigna z piwnicy swojego kawasaki i poddaa dokadnemu przegldowi. Ten lekki pojazd o pojemnoci stu dwudziestu piciu centymetrw szeciennych nie by najbardziej wypasionym motocyklem na wiecie, ale nalea do niej, a ona potrafia si z nim obchodzi. Wyremontowaa go przecie rubka po rubce i podrasowaa tylko troch powyej dozwolonej granicy. Po poudniu zaoya skrzany kombinezon i kask i pojechaa do domu opieki w Appehiken, gdzie spdzia wieczr z matk. Gnbi j niepokj i wyrzuty sumienia. Matka bya wyjtkowo nieobecna duchem. W cigu trzech wsplnie spdzonych godzin zamieniy zaledwie kilka pojedynczych sw, a i wtedy Lisbeth miaa wraenie, e mama nie wie, z kim rozmawia. MIKAEL ZMARNOWA kilka dni na kopotliwych prbach zidentyfikowania samochodu o numerze rejestracyjnym zaczynajcym si od AC. Dziki emerytowanemu mechanikowi z Hedestad ustali mark; pojazd okaza si tuzinkowym modelem, o ktrym Mikael nigdy nie sysza. Pniej skontaktowa si z urzdnikiem w Centralnej Ewidencji Pojazdw, by sprawdzi, czy

mgby uzyska spis wszystkich zarejestrowanych w 1966 roku fordw anglia, z blachami AC3 i co tam. Po dokadniejszym zbadaniu sprawy okazao si, e tego typu archeologiczne wykopaliska w rejestrze s moliwe do przeprowadzenia, ale zajmuj wiele czasu, a na domiar zego wykraczaj troch poza zasad jawnoci. Tak wic Mikael uda si na pnoc dopiero kilka dni po sobtkowym weekendzie. Nigdy nie lubi szybkiej jazdy, prowadzi poyczone volvo bez popiechu. Zatrzyma si przed mostem Sandbron, by wypi kaw w legendarnej cukierni Wasterlunds. Kolejny przystanek zrobi pod Umea, gdzie zjad obiad dnia" w przydronym motelu. Kupi atlas samochodowy i ruszy dalej do Skelleftes, skd odbi w lewo. O szstej wieczorem odebra klucze w recepcji hotelu Norsj. Wczenie rano nastpnego dnia rozpocz poszukiwania. Fabryka Mebli w Norsj nie figurowaa w ksice telefonicznej. Dwudziestoletnia recepcjonistka nigdy nie syszaa o takiej firmie. Kogo mgbym zapyta? Dziewczyna wygldaa na zakopotan, ale ju po kilku sekundach z rozjanion twarz zaproponowaa e zadzwoni do swojego taty. Dwie minuty pniej wrcia z wiadomoci, e miejscow fabryk mebli zlikwidowano na pocztku lat osiemdziesitych. Jeeli Mikael chciaby porozmawia z kim, kto zna firm, to powinien zwrci si do niejakiego Burmana, ktry pracowa tam jako brygadzista i ktry mieszka przy ulicy Solvandan. NORSJO BYO niewielk miejscowoci z przebiegajc przez rodek gwn ulic o znamiennej nazwie Storgatan * . Po obu stronach cigny si szeregi sklepw, przecinane tu i wdzie przecznicami, przy ktrych wyrosy budynki mieszkalne. U wschodniego wylotu drogi znajdowa si niewielki obszar przemysowy i stajnia. Po zachodniej stronie ulic wieczy wyjtkowo pikny drewniany koci. Mikael zanotowa, e swj

Storgatan dos. dua ulica (przyp. tum. ).

zbr mia w miasteczku rwnie Koci Misyjny i Koci Zielomowitkowy. Na tablicy ogoszeniowej przy dworcu autobusowym zauway reklam Muzeum Mylistwa i Narciarstwa Biegowego. Inny afisz zapowiada sobtkowe wystpy Veroniki. Spacer z jednego koca ulicy na drugi zaj Mikaelowi ponad dwadziecia minut. Wzdu uliczki Sotorgatan, okoo piciu minut od hotelu, stay wycznie domy jednorodzinne. Byo wp do dziesitej rano. U Burmana nikt nie otwiera. Mikael przypuszcza, e poszukiwany przez niego mczyzna albo jest w pracy albo jeeli zdy przej na emerytur zaatwia co w miecie. Nastpnym przystankiem by sklep elazny przy Storgatan. Kady mieszkaniec Norsj prdzej czy pniej musi odwiedzi ten sklep rozumowa Mikael. W rodku byo dwch sprzedawcw. Mikael podszed do starszego, prawdopodobnie ju po pidziesitce. Dzie dobry, szukam pary, ktra najprawdopodobniej mieszkaa tutaj w latach szedziesitych. Moliwe, e mczyzna pracowa w fabryce mebli. Nie wiem, jak si nazywaj, ale mam dwie fotografie z 1966 roku. Sprzedawca przyglda si zdjciom dugo i uwanie, ale w kocu pokiwa gow, dodajc, e nie rozpoznaje ani mczyzny, ani kobiety. W poudnie w przydworcowym kiosku Mikael kupi hot doga. Da sobie spokj ze sklepami i odwiedzi w kolejnoci: urzd gminy, bibliotek, aptek i komisariat policji. Ten ostatni wieci pustkami, Mikael zacz wic wypytywa starszych ludzi na ulicy. Okoo drugiej po poudniu zaczepi dwie modsze kobiety, ktre wprawdzie te nie rozpoznay pary na zdjciu, ale wpady na dobry pomys. Jeeli fotografie pochodz z 1966 roku, to te osoby maj teraz ponad szedziesit lat. Moe warto pj do domu Solbacka i popyta tamtejszych emerytw. W dyurce domu spokojnej staroci Mikael przedstawi si kobiecie w rednim wieku. Pocztkowo bardzo nieufna, w kocu

daa si jednak uprosi. Przez p godziny Mikael pokazywa zdjcia sporej grupce wiekowych osb. Zebrani w salonie emeryci bardzo si starali, ale nikt nie potrafi zidentyfikowa pary uwiecznionej w Hedestad. O pitej powrci na Sotorgatan i ponownie zapuka do drzwi Burmana. Tym razem mia wicej szczcia. Nieobecni w cigu dnia Burmanowie zaprosili go do kuchni. Podczas gdy Mikael wyuszcza swoj spraw, kobieta nastawia wod na kaw. Podobnie jak wszystkie inne wczeniejsze prby, rwnie i ta wizyta okazaa si pudem. Burman podrapa si w gow i zapali fajk, by w kocu skonstatowa, e nie rozpoznaje osb na fotografii. Rozmawia z on miejscow gwar, ktr czasami trudno byo zrozumie. Komentujc krcone wosy dziewczyny ze zdjcia, kobieta powiedziaa: krucono cupryno. Ale ma pan racj, nalepka pochodzi z fabryki mebli powiedzia mczyzna. Bystry z pana czowiek. Problem polega na tym, e takie naklejki rozdawano na prawo i lewo. Dostawali je kierowcy, klienci, dostawcy drewna, maszynici i mnstwo innych osb. Nie przypuszczaem, e tak trudno bdzie odszuka t par. Dlaczego chce pan znale tych ludzi? Mikael zdecydowa si odpowiada na pytania zgodnie z prawd. Kada inna wymylona historia byaby mao prawdopodobna i siaa zamt. To duga opowie. Zajmuj si pewnym przestpstwem, ktre miao miejsce w Hedestad w 1966 roku. Istnieje szansa, cho moe tylko mikroskopijna, e osoby z fotografii zobaczyy, co si stao. Nie s w aden sposb podejrzane i myl, e nawet nie wiedz, e posiadaj informacje, ktre mog pomc w znalezieniu sprawcy przestpstwa. Przestpstwa? Jakiego rodzaju przestpstwa? Przykro mi, ale nie mog zdradzi wicej szczegw. Rozumiem, e to troch podejrzane, e nagle po czterdziestu latach kto usiuje odnale te osoby, ale przestpstwo cigle pozostaje zagadk, a w ostatnim czasie wyszy na wiato dzienne nowe fakty.

Rozumiem. Trzeba przyzna, e zajmuj si pan nietypow spraw. Ile osb pracowao w fabryce mebli? Normalnie byo nas czterdziestu. Zaczem tam w poowie lat pidziesitych, miaem siedemnacie lat. Pracowaam a do likwidacji firmy. Pniej zostaem przewonikiem. Burman zastanawia si przez chwil. Tyle mog powiedzie, e ten chopak nigdy nie pracowa w fabryce. Moliwe, e by kierowc, ale wtedy te bym go raczej rozpozna. Ale oczywicie jest jeszcze inna moliwo. e ten samochd naley do jego ojca, wujka czy innego krewnego, ktry pracowa w fabryce. Mikael pokiwa ze zrozumieniem gow. Rozumiem, e istnieje mnstwo moliwoci. Moe mi pan poleci kogo, z kim mgbym porozmawia? Tak odpowiedzia Burman. Niech pan przyjdzie jutro przed poudniem, zrobimy sobie przejadk i porozmawiamy z paroma kolekami. LISBETH SALANDER staa przed niebahym problemem metodologicznym. Bya niewtpliwie ekspertem w zdobywaniu informacji o ludziach, ale za punkt wyjcia suyy jej zawsze nazwisko, imi i numer PESEL konkretnej yjcej osoby. Jeeli owa osoba znajdowaa si w jakimkolwiek rejestrze (a w jakiej ewidencji znajdowali si bezwzgldnie wszyscy ludzie), to do szybko wpadaa w pajcz sie. Jeeli posiadaa rwnie komputer z dostpem do Internetu, adres mailowy i moe nawet wasn stron, co dla wikszoci badanych przez Salander byo rzecz raczej oczywist, to ujawnienie jej najskrytszych tajemnic nie stanowio dla Lisbeth wikszego problemu. Zadanie, ktrego podja si dla Mikaela, byo zupenie innego rodzaju. Mwic prosto: chodzio o zidentyfikowanie czterech numerw PESEL na podstawie bardzo nikych danych. Na domiar zego posiadacze tych numerw yli kilkadziesit lat temu,

co najprawdopodobniej oznacza, e nie figuruj w adnych rejestrach elektronicznych. Opierajc si na przypadku Rebeki Jacobsson, Mikael wysun tez, e rwnie pozostae cztery osoby pady ofiar mordercy. Powinny wic odnale si w dokumentach dotyczcych niewyjanionych dochodze policji. Oprcz informacji, e domniemanych morderstw dokonano przed 1966 rokiem, Lisbeth nie miaa adnych innych wskazwek co do miejsca i czasu. Bya to dla niej zupenie nowa sytuacja. A wic jak si za to zabra? Wczya komputer i zacza od najprostszej formy researchu. W wyszukiwarce Google wpisaa [magda] + [morderstwo]. Ku swojemu zdziwieniu od razu dokonaa przeomu. Jako pierwszy wywietli si program telewizji lokalnej w Karlstad z 1999 roku, informujcy o kolejnym odcinku serialu Morderstwa w Varmlandii". Nastpnym wynikiem bya krtka prezentacja odcinka w Varmlands Folkblad". W serialu dokumentalnym Morderstwa w Varmlandii" poznamy dzisiaj spraw Magdy Lovisy Sjberg z Ranmotrask, czyli zagadk okrutnego morderstwa, nad ktr kilkadziesit lat temu gowia si policja w Karlstad. Brutalnie zamordowana Magda Sjberg, czterdziestoszecioletnia ona rolnika, zostaa znaleziona w kwietniu 1960 roku w nalecej do rodziny oborze. Reporter Claes Gunnars opisuje ostatnie godziny ycia kobiety, i bezowocn pogo za morderc. Morderstwo wywoao swojego czasu spore poruszenie; stworzono wiele teorii na temat domniemanego sprawcy. Wystpujcy w programie modszy krewny zamordowanej opowiada o tym, jak bezpodstawne oskarenia zniszczyy mu ycie. Godzina 20. 00. Wicej informacji znalaza w artykule Przypadek Lovisy wstrzsn ca okolic", opublikowanym w czasopimie "Varmlandskultur", ktrego archiwalne teksty zamieszczano w caoci w sieci. Przebieg wydarze zrelacjonowano z nieukrywanym zachwytem i w do lekkim tonie. M Magdy Lovisy, Holger Sjberg, znalaz ciao ony po pitej, kiedy wrci z lasu. Kobieta

zostaa brutalnie zgwacona, wielokrotnie ugodzona noem i w kocu zakuta na mier widami. Morderstwa dokonano w oborze nalecej do rodziny, ale najwiksze poruszenie wywoa fakt, e sprawca przywiza klczc ofiar do jednego z boksw. Pniej odkryto, e jedna z krw w zagrodzie zostaa zraniona noem w szyj. Podejrzewany pocztkowo m dostarczy niepodwaalnego alibi. Razem z kolegami od szstej rano pracowa przy wyrbie lasu okoo czterdziestu kilometrw od domu. Lovisa ya bez wtpienia o godzinie dziesitej przed poudniem, kiedy odwiedzia j ssiadka. Nikt nic nie widzia i nie sysza; od najbliszego gospodarstwa dzielio Sjbergw okoo czterystu metrw. Zrezygnowawszy z ma w roli gwnego podejrzanego, dochodzcy skupili si na dwudziestotrzyletnim bratanku zamordowanej. Chopak wielokrotnie wchodzi w kolizj z prawem, cierpia na chroniczny brak pienidzy i kilka razy poycza niewielkie sumy od ciotki. Alibi bratanka byo zdecydowanie sabsze i zdy odsiedzie swoje w areszcie, zanim wypuszczono go z powodu braku dowodw winy. Ale wiele osb we wsi uwaao go mimo wszystko za sprawc. Policja sprawdzia te kilka innych tropw. Spora cz ledztwa dotyczya poszukiwa widywanego w okolicy tajemniczego domokrcy oraz grupy Cyganw, ktrzy odbywali pono swoje zodziejskie tournee". Z akt nie wynikao, dlaczego akurat oni, nic nie kradnc, mieliby popeni brutalne morderstwo o podou seksualnym. Przez pewien czas zainteresowanie policji wzbudza rwnie jeden z ssiadw Sjbergw, ktrego w modoci podejrzewano o przestpstwo homoseksualne (to byo w czasach, kiedy homoseksualizm uznawano za niezgodny z prawem) i ktry, jak wie gminna niosa, w dalszym cigu by dziwaczny". Rwnie i w tym przypadku nie zastanawiano si nad tym, dlaczego gej miaby dopuci si gwatu na kobiecie. aden z tych tropw nie doprowadzi ani do zatrzymania, ani do wyroku skazujcego. Lisbeth Salander widziaa wyrany zwizek z list w notesie Harriet. Cytat z III ksigi Mojesza brzmia: Rwnie kobiet, ktra

si zbliy do jakiegokolwiek bydlcia, aby z nim obcowa zabijcie kobiet i bydl; bd wydani na mier, krew ich jest na nich". To nie mg by przypadek, e powaana gospodyni o imieniu Magda zostaa zamordowana w oborze, a jej specjalnie uoone ciao przykuto do boksu dla koni. Pozostawao pytanie, dlaczego Harriet nazwaa kobiet Magd zamiast Lovis, mimo e to ostatnie najwyraniej byo imieniem uywanym przez ofiar. Gdyby w programie telewizyjnym nie wymieniono obydwu, Salander przeoczyaby ca spraw. Ale najwaniejsze pytanie brzmiao: czy midzy morderstwem Rebeki w 1949 roku, morderstwem Magdy Lovisy w 1960 roku i znikniciem Harriet w 1966 roku istnia jaki zwizek? A jeeli tak, to jakim cudem Harriet do tego dosza? W SOBOT BURMAN najpierw zabra Mikaela na nienapawajc nadziej wdrwk po miasteczku. Przed poudniem odwiedzili piciu byych pracownikw fabryki. Trzej mieszkali w centrum Norsj, pozostali dwaj w podmiejskim Srby. Wszyscy poczstowali ich kaw. Wszyscy krcili gowami, ogldajc fotografie. Po skromnym posiku w domu udali si na samochodow przejadk po okolicy. Odwiedzili cztery wioski, w ktrych osiado kilku byych pracownikw fabryki. Przyjmowano ich ciepo w kadym domu, ale nikt nie potrafi im pomc. Mikael zacz traci nadziej i zastanawia si, czy wyprawa do Norsj nie jest kolejnym lepym zaukiem. Okoo czwartej po poudniu Burman zaparkowa przed typow brzowoczerwon zagrod w Norsjvallen i przedstawi Mikaela Henningowi Forsmanowi. Spojrzawszy na pierwsze zdjcie, emerytowany majster wykrzykn: Ale to przecie chopak Assara Brannlunda! Bingo! No prosz, to jego syn powiedzia Burman i zwracajc si

do Mikaela, wyjani Pracowa w skupie. Gdzie go znajd? Chopaka? Oj, to bdzie pan musia pj na grb. Gunnar pracowa w Boliden. Mia wypadek w kopalni w poowie lat siedemdziesitych. Cholera jasna! Ale jego ona Mildred yje. Ta ze zdjcia. Mieszka w Bjursele. Bjursele? Dziesi kilometrw std w kierunku Bastutrask. Jak wjedziecie do wsi, to bdzie trzeci dom, taka poduna chaupa po prawej stronie. Znam do dobrze t rodzin. DZIE DOBRY, nazywam si Lisbeth Salander i pisz prac z kryminologii na temat przemocy wobec kobiet w XX wieku. Chciaabym odwiedzi komisariat policji w Landskronie i przejrze dokumenty z pewnego ledztwa z 1957 roku. Chodzi o morderstwo czterdziestopicioletniej Rakel Lunde. Czy wie pani, gdzie teraz znajduj si te akta? BJURSELE BYO wiosk niczym z folderu reklamujcego region Vasterbotten. Dwadziecia par domw w stosunkowo ciasnej zabudowie okalao mniej wicej poow jeziora. W rodku wsi krzyoway si dwie drogi. Na jednym drogowskazie byo napisane Hemmingen 11 km", a na drugim Bastutrask 17 km". W pobliu rozwidlenia drg znajdowa si mostek przerzucony nad niewielk rzeczk, ktra prawdopodobnie bya tym sele* dla Bjur . Teraz, w peni lata, byo tu piknie jak na obrazku. Mikael zaparkowa na placyku przed zlikwidowanym sklepem Konsumu, na ukos od trzeciego domu po prawej stronie

Sele pas, rzemie, uprz (przyp. tum. ).

Bjur staronordycka wersja wspczesnego baver, bbr. Pospolity czon w nazwach miejscowoci, jezior itp. (przyp. tum. ).

drogi. Nikt mu nie otworzy, gdy zapuka do drzwi. Zrobi godzinny spacer w kierunku Hemmingen. Przeszed obok miejsca, w ktrym rzeczka zamieniaa si w rwcy potok. Zanim zawrci, spotka dwa koty i jedn sarn, ale adnego czowieka. Drzwi Mildred Brannlund byy w dalszym cigu zamknite. Na supie przy mostku wisia wyblaky afisz zapraszajcy na BTCC, co przy bliszych ogldzinach okazao si by skrtem od Bjursele Tukting Car Championship 2002. Ujarzmianie samochodw byo widocznie tutejsz zimow rozrywk i polegao na zajedaniu ich na mier po powierzchni zamarznitego jeziora. Mikael przyglda si afiszowi w zamyleniu. Czeka do dziesitej wieczorem. W kocu podda si i wrci do Norsj, gdzie zjad pn kolacj i pooy si do ka z kryminaem Val McDermid. Zakoczenie byo potworne. OKOO DZIESITEJ wieczorem Lisbeth dopasowaa do listy Harriet jeszcze jedno nazwisko. Uczynia to po wielogodzinnych przemyleniach i cigle nie do koca przekonana. Odkrya drog na skrty. Od czasu do czasu publikowano w prasie teksty o niewyjanionych morderstwach. W niedzielnym dodatku jednej z popoudniwek znalaza artyku z 1999 roku zatytuowany Wielu mordercw kobiet cigle znajduje si na wolnoci". Tekst by lapidarny, ale zawiera nazwiska i fotografie kilku gonych ofiar. Wspomnaino spraw Solveig z Norrtalje, Anity z Norrkping, Margarety z Helsingborga i szereg innych. Najstarsze opisane morderstwo pochodzio z lat szedziesitych i adne z nich nie pasowao do listy, ktr Lisbeth dostaa od Mikaela. Ale jeden przypadek zwrci jej uwag. W czerwcu 1962 roku trzydziestodwuletnia prostytutka, Lea Persson z Gteborga pojechaa do Uddevali, by odwiedzi matk i znajdujcego si pod jej opiek dziewicioletniego syna. Po kilku dniach, w niedzielny wieczr Lea uciskaa mam na poegnanie i posza na dworzec, eby wrci pocigiem do Gteborga. Dwa dni

pniej znaleziono j za opuszczonym kontenerem na likwidowanym obszarze przemysowym. Pada ofiar gwatu i wyjtkowo brutalnej przemocy. Opisane w odcinkach w gazecie morderstwo Lei wywoao gbokie poruszenie. Nigdy jednak nie udao si znale sprawcy. W spisie Harriet nie figurowaa adna Lea. Nie pasowa te aden z wymienionych przez ni biblijnych cytatw. Ale jeden dziwaczny szczeg spowodowa, e Lisbeth zaostrzya czujno. Mniej wicej dziesi metrw od miejsca, w ktrym znaleziono zwoki Lei, leaa doniczka z gobiem. Kto uwiza link u szyi ptaka i przecign j przez otwr w spodzie doniczki, po czym umieci cao w niewielkim ognisku rozpalonym midzy dwoma cegami. Nie istniay dowody na to, e zncanie si nad zwierzciem miao jakikolwiek zwizek ze mierci kobiety; drczycielami mogy by dzieci, ktre wymyliy wyjtkowo brutaln wakacyjn zabaw, ale sprawa Lei otrzymaa w mediach tytu: Gobie morderstwo". Lisbeth nie czytywaa Biblii, ba! nie posiadaa nawet wasnego egzemplarza. Wieczorem posza do kocioa Hgalidskyrkan, gdzie nie bez problemw udao si jej poyczy Stary i Nowy Testament. Usiada na awce w pobliskim parku i zagbia si w lekturze Ksigi Kapaskiej. Gdy dosza do smego wiersza w dwunastym rozdziale, uniosa brwi. Rozdzia dwunasty traktowa o czystoci poonic. A gdyby nie wystarczao jej na jagni, niech wemie par synogarlic albo par gobkw jednego na caopalenie, za drugiego na ofiar zagrzeszn; a kapan j rozgrzeszy i bdzie czysta. Lea rwnie dobrze mogaby figurowa w notesie Harriet jako Lea 31208. Nagle Lisbeth uwiadomia sobie, e adne z jej dotychczasowych bada nawet nie otaro si o wymiar, ktry niewtpliwie miao jej obecne zlecenie. MILDRED BRANNLUND, ponownie zamna, obecnie Mildred

Berggren, otworzya Mikaelowi drzwi w niedziel o dziesitej rano. Bya prawie czterdzieci lat starsza i o mniej wicej tyle samo kilogramw cisza, ale Mikael od razu rozpozna j z fotografii. Dzie dobry, nazywam si Mikael Blomkvist. A pani Mildred Berggren, prawda? Tak, zgadza si. Przepraszam, e przychodz tak bez zapowiedzi, ale od jakiego czasu prbowaem znale pani w zwizku z pewn spraw, ktra jest troch skomplikowana... Umiechn si. Czy mgbym wej do rodka i zaj pani troch czasu? W domu by zarwno jej m, jak i trzydziestopicioletni syn, i kobieta bez wikszego wahania zaprosia przybysza do kuchni. Mikael poda wszystkim rk. W cigu ostatnich dni wypi wicej kawy ni kiedykolwiek w caym swoim yciu, ale wiedzia ju, e w Norlandii odmow poczstunku uznaje si jako wielki nietakt. Kiedy na stole pojawiy si filianki, Mildred usiada obok gocia i z ciekawoci zapytaa, w czym mogaby pomc. Poniewa przybysz mia trudnoci ze zrozumieniem miejscowej gwary, przesza na szwedzki. Mikael wzi gboki wdech. To duga i osobliwa historia. We wrzeniu 1966 roku bya pani z wczesnym mem, Gunnarem Brannlundem, w Hedestad. Poczeka, a zdumiona kobieta skinie gow i pooy przed ni na stole zdjcie z Jarnvagsgatan. Wanie wtedy zostao zrobione to zdjcie. Pamita pani okolicznoci? O Boe! westchna kobieta to przecie wieki cae... Jej syn i drugi m stanli obok, przygldajc si fotografii. To bya nasza podr polubna. Pojechalimy samochodem do Sztokholmu i Sigtuny, a w drodze powrotnej zatrzymalimy si gdzie... Mwi pan, e w Hedestad?

Tak, wanie tam. To zdjcie zrobiono mniej wicej o pierwszej po poudniu. Prbowaem zidentyfikowa pani od duszego czasu i nie byo to szczeglnie atwe. Znalaz pan star fotografi, a pniej mnie. Nie pojmuj, jak pan to zrobi. Mikael pokaza zdjcie z parkingu. Dziki tej fotografii, ktr zrobiono par godzin pniej. Mikael wyjani, jak poprzez naklejk Fabryka Mebli w Norsj" dotar do Burmana, ktry z kolei zaprowadzi go do Forsmana w Norsjvalen. Najwyraniej ma pan wany powd do takich dziwnych poszukiwa. Jak najbardziej. Ta stojca przed pani dziewczyna miaa na imi Harriet. Znikna tego samego dnia i przyjto, e pada ofiar mordercy. Prosz zobaczy. Mikael wycign swj iBook i czekajc na otwarcie programu, wyjani sytuacj. A pniej zaprezentowa kobiecie seri zdj ukazujcych zmian wyrazu twarzy Harriet. Odkryem pani, przegldajc te stare fotografie. Stoi pani troch na skos za Harriet, z aparatem w rku, i wyglda na to, e fotografuje pani wanie to, na co Harriet tak gwatownie zareagowaa. Wiem, e to ogromnie miaa prba, ale jestem tutaj po to, eby zapyta, czy ma pani moe zdjcia z tego dnia. Mikael by przygotowany na to, e kobieta zbdzie go informacj, e zdjcia ju dawno zginy albo e je po prostu wyrzucia, albo e film nigdy nie zosta wywoany. Mildred Berggren popatrzya na niego bkitnymi oczyma i jakby to bya najbardziej naturalna rzecz na wiecie oznajmia, e oczywicie posiada wszystkie wakacyjne pamitki. Wysza z kuchni i po kilku minutach wrcia z pudem, w ktrym trzymaa kilka albumw z ca mas fotografii. Znalezienie tych waciwych zajo troch czasu. Kobieta zrobia w Hedestad trzy zdjcia. Pierwsze, najmniej ostre, pokazywao gwn ulic, drugie wczesnego ma, a trzecie klaunw ze witecznego

korowodu. Mikael pochyli si podniecony nad albumem. Po drugiej stronie ulicy zobaczy jak posta. Zdjcie kompletnie nic mu nie mwio.

Rozdzia 20 Wtorek 1 lipca roda 2 lipca


ZARAZ PO POWROCIE do Hedestad Mikael poszed do Dircha Frodego, by dowiedzie si czego o Henriku. Okazao si, e w cigu ostatniego tygodnia zdecydowanie zacz wraca do zdrowia. W dalszym cigu by osabiony i wty, ale nie lea ju cay czas w ku, a jego stan przestano okrela jako krytyczny. Dziki Bogu powiedzia Mikael. Dopiero teraz dotaro do mnie, jak bardzo go ubie. Dirch Frode skin gow. Wiem. Henrik te pana lubi. A jak podr do Norlandii? I zakoczona sukcesem, i niezadowalajca. Szczegy troch pniej. Teraz chciabym pana zapyta o jedn rzecz. Sucham. Co si stanie z Millennium", jeeli Henrik umrze? Nic si nie stanie. Na jego miejsce w zarzdzie wejdzie Martin. Czy istnieje ryzyko, czysto hipotetycznie, e Martin mgby przysporzy Millennium" kopotw, gdybym nie przesta bada sprawy Harriet? Frode spojrza na niego z zaostrzon uwag. Co si stao? W zasadzie nic. Mikael zrelacjonowa ostatni rozmow z Martinem. Gdy wracaem z Norsj, zadzwonia do mnie Erika i powiedziaa, e rozmawiaa z Martinem. Prosi usilnie, eby podkrelia, jak bardzo jestem potrzebny w redakcji. Rozumiem. Zgaduj, e namwia go do tego Cecilia. Ale

nie sdz, eby Martin prbowa pana szantaowa. Jest zbyt honorowy. I prosz nie zapomina, e ja te zasiadam w zarzdzie filii spki, ktr zaoylimy, wchodzc do Millennium". Ale gdyby powstaa draliwa sytuacja, po ktrej stronie pan si opowie? Umowy s po to, eby ich dotrzymywa. Pracuj dla Henrika. Jestemy przyjacimi od czterdziestu piciu lat i mamy podobne zapatrywania. Jeeli Henrik umrze, to nie Martin, ale ja dostan w spadku jego udziay w naszej filii. Mamy bardzo szczegow umow, w ktrej zobowizujemy si wspiera Millennium" przez cztery lata. Gdyby Martin chcia nam nawarzy piwa, w co nie wierz, to mgby ewentualnie powstrzyma kilka mniejszych firm i przeszkadza im w reklamowaniu si w czasopimie. Co w Millennium". gruncie rzeczy jest podstaw egzystencji

Niewtpliwie, ale prosz spojrze na to w ten sposb: zajmowanie si takimi bahostkami jest czasochonne. Martin walczy teraz o przetrwanie na arenie przemysowej i pracuje czternacie godzin dziennie. Nie ma czasu na nic innego. Mikael zamyli si przez moment. Czy wolno mi zapyta... Moe to nie moja sprawa, ale jak wyglda kondycja koncernu? Dirch Frode spowania. Mamy problemy. No tak, ale to potrafi zrozumie nawet zwyky reporter gospodarczy, jak ja. Na ile powane s te problemy? Czy to pozostanie midzy nami? Tylko midzy nami. W cigu ostatnich tygodni stracilimy dwa ogromne zamwienia w brany elektronicznej i w zasadzie wypadlimy z rosyjskiego rynku. We wrzeniu musimy zwolni tysic szeset osb zatrudnionych w rebro i Trollhattan. rednio przyjemny

prezent dla ludzi, ktrzy pracowali dla nas przez wiele, wiele lat. Z kad likwidowan fabryk maleje zaufanie do koncernu. Martin jest przyparty do muru. Dwiga na swoich barkach ogromny ciar i musi stpa bardzo ostronie. WRCIWSZY DO DOMU, Mikael zadzwoni do redakcji. Poniewa nie byo Eriki, porozmawia z Christerem. No wic tak: wczoraj zadzwonia do mnie Erika. Martin Vanger naciska j i jakby to powiedzie nalega, eby zaproponowaa, ebym zacz si bardziej angaowa w sprawy redakcji. Ja te tak uwaam odpowiedzia Christer. Rozumiem. Ale rzecz w tym, e podpisaem z Henrikiem umow, ktrej nie mog zerwa, a Martin dziaa z polecenia pewnej osoby ktra chce, ebym przesta wszy i wrci do domu. Jego propozycja to prba odwoania mnie std. Rozumiem. Pozdrw Erik i powiedz jej, e wrc do Sztokholmu, gdy zakocz t spraw w Hedestad. Nie wczeniej. W porzdku. Jeste kompletny wariat. Przeka jej to. Christer, tutaj si co wici i nie zamierzam si teraz wycofa. W odpowiedzi usysza tylko gbokie westchnienie. ZROBIWSZY KRTKI spacer, Mikael zapuka do drzwi ssiada. Przywitaa go z serdecznym umiechem Eva Hassel. Dzie dobry, czy zastaem Martina? Jak na zawoanie Martin pojawi si z aktwk w rku. Pocaowa Ev w policzek i przywita si z Mikaelem. Jestem w drodze do biura, chcesz ze mn porozmawia?

Jeeli ci si spieszy, moemy pogada innym razem. Dawaj! Dopki nie skocz zlecenia Henrika, dopty nie wrc do Sztokholmu i nie zaczn pracowa w redakcji Millennium". Chc ci poinformowa o tym ju teraz, eby nie liczy na moj obecno w zarzdzie przed kocem roku. Martin zahuta si na obcasach. Rozumiem. Mylisz, e chc si ciebie pozby. Zrobi pauz. Mikaelu, porozmawiamy o tym pniej. Nie mam czasu na dziaalno hobbystyczn w zarzdzie Millennium" i auj, e przystaem na propozycj Henrika. Ale uwierz mi, zrobi co w mojej mocy, eby Millennium" przetrwao. Nigdy w to nie wtpiem odpowiedzia uprzejmie Mikael. Jeeli umwimy si na przyszy tydzie, to moemy przejrze finanse i powiem ci, jak to wszystko widz. Ale naprawd uwaam, e Millennium" nie sta na to, eby kluczowa posta w redakcji siedziaa na pnocy z zaoonymi rkami. Podoba mi si wasze czasopismo i wierz, e razem moemy umocni jego pozycj. Ale do tego potrzebny jeste ty! Popadem w konflikt lojalnoci. Albo spenia yczenia Henrika, albo robi dobr robot w zarzdzie Millennium". MIKAEL PRZEBRA SI i pobieg w kierunku Fortw i chatki Gottfrieda, gdzie zawrci i ju znacznie wolniej potruchta wzdu brzegu. Dirch Frode siedzia w ogrodzie i czeka cierpliwie, a Mikael oprni butelk wody i wytrze pot z twarzy. To nie moe by zdrowe w takim upale. Ech! odpowiedzia Mikael. Myliem si. To nie Cecilia naciska na Martina, tylko Isabella. Isabella mobilizuje klan Vangerw, namawiajc ludzi do zanurzenia ci w smole i pierzu, a moe nawet do spalenia na stosie. Ma poparcie Birgera. Isabella?

To zoliwa i maostkowa kobieta, ktra nie lubi ludzi w ogle, a teraz w szczegle ciebie. Szerzy pogoski, e jeste oszustem, e zmusie Henrika, eby ci zatrudni i e rozjuszye go do tego stopnia, e dosta ataku serca. Czy kto w to wierzy? Zawsze znajd si ludzie skonni wierzy w to, co maj do powiedzenia ze jzyki. Prbuj si dowiedzie, co si stao z jej crk, a ona mnie nienawidzi. Gdyby chodzio o moje dziecko, reagowabym chyba troch inaczej. OKOO DRUGIEJ po poudniu zadzwonia komrka Mikaela. Dzie dobry, nazywam si Conny Torsson, pracuj w Hedestads-Kuriren". Czy moe mi pan odpowiedzie na kilka pyta? Dostalimy wiadomo, e mieszka pan w Hedeby. W takim razie maszynka z wiadomociami jest do powolna. Mieszkam tutaj od stycznia. No prosz, nie wiedziaem. Co pan robi w Hedestad? Pisz. I mam co w rodzaju urlopu dziekaskiego. Nad czym pan pracuje? Sorry, dowie si pan, gdy opublikuj. Dopiero co wyszed pan z wizienia... Tak? Co sdzi pan o dziennikarzach, ktrzy faszuj materiay? Dziennikarze faszujcy materiay to idioci. A wic uwaa si pan za idiot? A dlaczego miabym si za takiego uwaa? Nigdy nie sfaszowaem danych. Ale zosta pan skazany za zniesawienie. No i? Dziennikarz waha si tak dugo, e Mikael musia

mu pomc. Skazano mnie za zniesawienie, a nie za faszowanie materiaw. Ale pan ten materia opublikowa. Jeeli dzwoni pan, eby podyskutowa na temat wyroku sdu, to nie mam adnych komentarzy. Chciabym do pana przyjecha i przeprowadzi wywiad. Przykro mi, ale na ten temat nie mam nic wicej do powiedzenia. To znaczy, e nie chce pan rozmawia o procesie? Dobrze pan zrozumia odpowiedzia Mikael i odoy suchawk. Po chwili zamylenia powrci do komputera. LISBETH SALANDER zgodnie z instrukcjami skrcia na most i zatrzymaa si na wyspie przy pierwszej chatce po lewej stronie. Nagle znalaza si na gbokiej prowincji. Ale dopki pracodawca paci, moga pojecha nawet na Biegun Pnocny. A poza tym fajnie byo doda gazu i poszale troch na E-4. Zaparkowaa motocykl i poluzowaa tam przytrzymujc jej baga. Mikael Blomkvist pomacha jej w drzwiach na powitanie i podszed, by zobaczy z bliska pojazd. No prosz! Nie wiedziaem, e jedzisz na motorze. Lisbeth milczaa, obserwujc Mikaela, ktry z luboci muska kierownic i krci rczk gazu. Nie lubia, gdy kto dotyka jej rzeczy, ale chopicy umiech mczyzny rekompensowa naganne zachowanie. Wikszo zainteresowanych motocyklami prychaa lekcewaco na jej lekki pojazd. Jedziem na takim, gdy miaem dziewitnacie lat powiedzia, odwracajc si do niej. Dzikuj, e przyjechaa. Chod, to ci zainstaluj. Poyczone od Nilssonw ko polowe stao pocielone w gabinecie. Lisbeth obejrzaa ca chatk i odetchna, nie znalazszy

adnej widocznej puapki. Mikael pokaza jej azienk. Gdyby potrzebowaa si odwiey po podry. Musz si przebra. Nie mam zamiaru paradowa przez cay dzie w skrze. To ty si przebieraj, a ja przygotuj kolacj. Usmay kotlety jagnice i podla sosem z czerwonego wina. Nakry na dworze, w wieczornym socu. Lisbeth wysza z domu boso, w czarnej bluzeczce na ramiczkach i w spranej krciutkiej spdnicy z dinsu. Kotlety pachniay smakowicie i Lisbeth pochona dwie porcje. Mikael spoglda ukradkiem na jej wytatuowane plecy. PI PLUS TRZY powiedziaa Lisbeth. Pi przypadkw twojej Harriet i trzy, ktre wedug mnie te powinny znale si na licie. Opowiadaj. Pracowaam nad tym tylko jedenacie dni i nie zdyam odszuka wszystkich dokumentw. W niektrych przypadkach akta dochodze spoczywaj w archiwum krajowym, a w innych przechowuje si je w komisariatach. Zrobiam trzy wycieczki do trzech rnych komisariatw policyjnych, reszta jest jeszcze niezbadana. Ale zidentyfikowaam wszystkie pi kobiet. Pooya na kuchennym stole pokany stos papierw, ponad piset kartek formatu A4. Szybko posortowaa je w kilka kupek. Przyjrzyjmy si im w porzdku chronologicznym powiedziaa, podajc Mikaelowi list. 1949 Rebeka Jacobsson, Hedestad (3Ol12) 1954 Mari Holmberg, Kalmar (32Ol8) 1957 Rakel Lunde, Landskrona (3207) 1960 (Magda) Lovisa Sjberg, Karlstad (32Ol6) 1960 Liv Gustavsson, Stockholm (32Ol6) 1962 Lea Persson, Uddevalla (31208) 1964 Sara Witt, Ronneby (32109) 1966 Lena Andersson, Uppsala (3Ol12) Wyglda na to, e pierwsza w tej serii jest Rebeka

Jacobsson z 1949 roku, na temat ktrej ju poznae troch szczegw. Nastpna na licie to Mari Holmberg, trzydziestodwuletnia prostytutka z Kalmara, zamordowana w swoim mieszkaniu w padzierniku 1954 roku. Nie wiadomo dokadnie kiedy, poniewa nie znaleziono jej od razu. Leaa przez jakie dziewi, dziesi dni. A na jakiej podstawie wczya j do listy Harriet? T kobiet najpierw zwizano, a pniej ciko pobito, ale przyczyn mierci byo uduszenie. Morderca wcisn jej do garda jej wasn podpask. Po chwili milczenia Mikael otworzy Bibli w odpowiednim miejscu. III Mojesza, 20, 18: A kto bdzie obcowa z on podczas jej saboci i odkryje jej nago to obnay miejsce jej upywu oraz ona odkrya miejsce upywu swojej krwi obydwoje bd wytrceni spord swojego ludu. Lisbeth skina gow. Harriet Vanger dopatrzya si tego samego zwizku. OK, a teraz nastpna. Maj 1957 roku, Rakel Lunde, czterdzieci pi lat. Pracowaa jako sprztaczka i miaa w okolicy opini cudaczki. Zajmowaa si wreniem z kart, z rki i tak dalej. Mieszkaa pod Landskrona, w stojcym na uboczu domku. Tam te j zamordowano. Znaleziono j nag, przywizan do suszarki na tyach domu, z ustami zaklejonymi tam. Zmara z powodu licznych ran tuczonych i zama. Kto raz za razem rzuca w ni cikim kamieniem. Oesz kur... ! To zaczyna by makabryczne. Bdzie jeszcze gorzej. Inicjay RL si zgadzaj. Znalaze odpowiedni cytat? A nadto wyrany! M albo niewiasta, jeli bdzie u nich wieszczbiarstwo albo pytanie duchw bd wydani na mier; ukamienuj ich kamieniami, ich krew jest na nich. Nastpnie mamy Lovis Sjberg z Ranmo pod Karlstad. Harriet zanotowaa j jako Magd. Kobieta nazywaa si Magda

Lovisa, ale na co dzie uywaa drugiego imienia. Mikael wysucha uwanie opowiadania o tym dziwnym morderstwie. Gdy Lisbeth zapalia papierosa, wskaza pytajco na paczk. Dziewczyna podsuna mu j bez sowa. To znaczy, e morderca zaatakowa rwnie zwierz? W Biblii napisano, e jeeli kobieta uprawia seks ze zwierzciem, to naley zabi i j, i zwierz. Prawdopodobiestwo, e kobieta uprawiaa seks z krow musi by do nike? Cytat mona potraktowa dosownie. Wystarczy, e kobieta bdzie z bydlciem obcowa, co rolniczka niezaprzeczalnie musi czyni codziennie. W porzdku. Opowiadaj dalej. Kolejn kobiet na licie Harriet jest Sara. Zidentyfikowaam j jako Sar Witt, trzydzieci siedem lat, zamieszkaa w Ronneby. Zamordowana w styczniu 1964 roku. Znaleziono j zwizan we wasnym ku. Pada ofiar brutalnego gwatu, ale mier nastpia w wyniku uduszenia. Morderca usiowa te spali cay dom, ale plany si nie powiody, czciowo dlatego, e ogie sam zacz wygasa, a czciowo dlatego, e wyjtkowo szybko przyjechaa stra poarna. A zwizek? Listen to this: Sara Witt bya zarwno crk, jak i on pastora. Akurat w ten weekend jej m by w podry. A gdyby crka kapana zhabia si nierzdem zhabia swojego ojca; bdzie spalona ogniem. W porzdku. Pasuje do listy. Powiedziaa, e znalaza wicej takich spraw. Znalazam jeszcze trzy kobiety, ktre zamordowano w tak osobliwych okolicznociach, e powinny znale si na licie Harriet. Pierwsza, Liv Gustavsson, miaa dwadziecia dwa lata i mieszkaa w Farsta. Jej pasj byy konie; braa udzia w zawodach jedzieckich i uwaano j nawet za obiecujcy talent. Razem z siostr prowadzia niewielki sklep zoologiczny.

Okej. Znaleziono j wanie w tym sklepie. Pracowaa nad rachunkowoci, bya sama. Wyglda na to, e wpucia morderc do rodka zupenie dobrowolnie. Zostaa zgwacona i uduszona. No ale to przecie raczej nie zgadza si z list Harriet? Raczej nie, gdyby nie jeden szczeg. Morderca zakoczy bowiem swoje dzieo w nastpujcy sposb: wcisn w wagin kobiety papuk, a pniej wypuci wszystkie zwierzta, ktre znajdoway si w sklepie. Koty, wie, biae myszki, ptaki. Nawet rybki z akwarium. Tak wic nastpnego ranka przed jej siostr roztoczy si do okropny widok. Mikael pokiwa gow. Zamordowano j w sierpniu 1960 roku, cztery miesice po morderstwie Magdy Lovisy z Karlstad. W obu przypadkach chodzio o kobiety, ktre zajmoway si zwierztami zawodowo i w obu przypadkach ofiarami mordercy pady rwnie zwierzta. Wprawdzie krowa w Karlstad przeya, ale chyba tylko dlatego, e trudno jest pozbawi krow ycia, uywajc niewielkiego noa. Papuka jest, e tak powiem, atwiejsz ofiar. Ale oprcz tych ofiar pojawia si jeszcze jedna. Jaka? Dziewczyna opowiedziaa o osobliwym gobim morderstwie w Uddevalli. Mikael zwleka z komentarzem tak dugo, e nawet Lisbeth stracia cierpliwo. W porzdku odezwa si w kocu. Kupuj twoj teori. Zosta jeszcze jeden przypadek. Jeden znaleziony przeze mnie. Nie mam pojcia, ile mogam przeoczy. Opowiadaj. Luty 1966 roku, Uppsala. Siedemnastoletnia licealistka Lena Andersson, najmodsza ofiara. Zaginiona po szkolnej potacwce, znaleziona trzy dni pniej w rowie, adnych kilka kilometrw za miastem. Zamordowano j w innym miejscu i

wyrzucono zwoki gdzie na uppsalskiej rwninie. Mikael sucha w milczeniu. Akurat temu morderstwu powicono w mediach sporo uwagi, ale nigdy nie opisano szczegowo okolicznoci mierci tej dziewczyny. Zostaa poddana groteskowym torturom. Czytaam raport patologa. Torturowano j ogniem. Miaa ciko poparzone donie i piersi. Rwnie w innych miejscach ciaa widniay pooparzeniowe rany. Resztki stearyny na ciele wiadczyy o tym, e morderca uywa wieczki, ale rce byy do tego stopnia zwglone, e musiay by traktowane znacznie silniejszym ogniem. No i w kocu morderca odpiowa gow i pozostawi j obok ciaa. Mikael zblad. Boe jedyny... Nie znalazam odpowiedniego cytatu w Biblii, ale wspomina si wielokrotnie o ofiarach caopalnych i zagrzesznych, a w kilku miejscach opisuje si sposb pokrojenia zwierzcia na czci najczciej cielca w ten sposb, e gow oddziela si od oju. Uycie ognia przywouje na myl pierwsze morderstwo, czyli przypadek Rebeki w Hedestad. KIEDY POJAWIY SI wieczorne roje komarw, Mikael i Lisbeth sprztnli nakrycia z ogrodowego stou i przenieli si do kuchni. To, e nie znalaza odpowiednich fragmentw w Biblii, jeszcze nic nie znaczy. Tu nie chodzi o cytaty. To raczej groteskowa parodia biblijnych tekstw, skojarzenia z wyrwanymi z kontekstu zdaniami. Wiem. To nawet nie zawsze jest logiczne, choby ten przykad z nakazem wytpienia i kobiety i mczyzny, jeeli mczyzna uprawia seks z kobiet, gdy miaa okres. Jeeli to tumaczy dosownie, to morderca powinien popeni samobjstwo. No wic do czego to wszystko prowadzi? zastanawia si gono Mikael. Twoja Harriet albo miaa bardzo osobliwe hobby, polegajce na kojarzeniu biblijnych cytatw z ofiarami dziwacznych

morderstw... albo wiedziaa, e midzy tymi zbrodniami istnieje jaki zwizek. Midzy 1949 a 1966 rokiem, a moe rwnie wczeniej i pniej. To znaczy, e przez co najmniej siedemnacie lat grasowa po kraju kompletnie szalony morderca z Bibli pod pach, zakatrupia kobiet po kobiecie i nikt nie zobaczy zwizku midzy morderstwami? To brzmi zupenie nieprawdopodobnie. Lisbeth odsuna krzeso i nalaa sobie wicej kawy z dzbanka stojcego na kuchence. Zapalia i wydmuchna z luboci chmur dymu. Mikael zakl w duchu i wycign od niej jeszcze jednego papierosa. Nie, to wcale nie jest takie nieprawdopodobne odpara, wycigajc w gr palec. Z ubiegego stulecia cigle mamy kilkadziesit niewyjanionych przypadkw, w ktrych ofiar morderstwa pada kobieta. Ten profesor kryminologii, Persson, powiedzia kiedy w 997", e w Szwecji niezwykle rzadko mamy do czynienia z seryjnymi mordercami, ale e na pewno tacy istnieli, tylko nie zostali wykryci. Mikael skin gow. Lisbeth wyprostowaa drugi palec. Te zbrodnie s bardzo rozcignite w czasie i dokonano ich w wielu rnych miejscach. Dwa morderstwa z 1960 roku nastpiy w niewielkim odstpie czasu, ale okolicznoci byy stosunkowo odmienne rolniczka w Karlstad i dwudziestodwuletnia dziewczyna ze Sztokholmu, zafascynowana komi. Trzy palce. Nie wida adnego wyranego schematu. Morderstwa zostay dokonane w rny sposb, sprawca nie zostawia podpisu, ale pewne rzeczy powracaj w kilku przypadkach. Zwierzta. Ogie. Szczeglnie okrutna przemoc seksualna. I, jak wspomniae, parodia biblijnej wiedzy. Ale najwyraniej nikt z policyjnych dochodzeniowcw nie interpretowa adnego morderstwa z biblijnego punktu widzenia. Mikael pokiwa twierdzco gow i spojrza ukradkiem na Lisbeth. Jej filigranowa posta, czarna bluzeczka, tatuae i kolczyki pasoway tu jak pi do nosa. Kiedy w czasie kolacji prbowa by

towarzyski, dziewczyna odpowiadaa monosylabami. Jeeli w ogle reagowaa na jego pytania. Ale pracujc, sprawiaa wraenie stuprocentowej profesjonalistki. Jej sztokholmskie mieszkanie wygldao jak po nalocie bombowym, ale w gowie miaa doskonale poukadane. Niesamowite! Trudno znale zwizek midzy prostytutk z Uddevalli, zabit za kontenerem na terenie zlikwidowanej fabryki, a on pastora, uduszon i podpalon we wasnej willi na drugim kracu kraju. Jeeli nie jest si w posiadaniu klucza, ktrego nam dostarczya Harriet, oczywicie. Co prowadzi do nastpnego pytania powiedziaa Lisbeth. W jaki sposb, do diaska, Harriet zostaa w to wpltana? Szesnastoletnia dziewczyna, yjca raczej pod kloszem. Jest tylko jedna odpowied odpara. Mikael znw skin gow. To musi mie zwizek z rodzin Vangerw. OKOO JEDENASTEJ Mikael by tak zmczony wakowaniem seryjnych morderstw i dyskusj o cudacznych szczegach, e mia w gowie kompletny mtlik. Przetar oczy, przecign si i zapyta Lisbeth, czy nie ma ochoty na wieczorny spacer. Spojrzaa na niego, jak gdyby zaproponowa jej zwyke marnowanie czasu, ale po krtkim namyle skina potakujco. Zgodzia si rwnie ze wzgldu na komary zaoy dugie spodnie. Zahaczyli o przysta eglarsk, a pniej przeszli pod mostem w kierunku cypla Martina. Wskazujc kolejne budynki, Mikael opowiada o ich mieszkacach. Gdy doszed do domu Cecilii, trudno mu byo zebra myli. Lisbeth spojrzaa na niego z ukosa. Przeszli obok szpanerskiej odzi Martina. Usiedli na kamieniu na samym kracu cypla i podzielili si papierosem. Te wszystkie zbrodnie maj jeszcze jeden wsplny mianownik powiedzia nagle Mikael. Moe ju na to zwrcia uwag.

Jaki? Imiona. Po chwili zastanowienia pokrcia gow. Wszystkie s imionami biblijnymi. To nieprawda odpowiedziaa szybko Lisbeth. Ani Liv, ani Lena nie wystpuj w Biblii. Mikael pokrci gow. Owszem, wystpuj. Liv znaczy y", to samo co biblijne imi Ewa. No i, spr si troch, od czego pochodzi skrt Lena? Lisbeth zamkna poirytowana oczy i zakla bezgonie. Mikael uprzedzi j w myleniu, a to jej si nie podobao. Od Magdaleny odpowiedziaa. Ladacznica, pierwsza kobieta, Maryja... caa galeria. To jest takie chore, e moe podrajcowa niejednego psychologa. Ale jeeli chodzi o imiona, to pomylaem te o innej rzeczy. Lisbeth czekaa cierpliwie. To s jednoczenie tradycyjne ydowskie imiona. W rodzinie Vangerw nie brakuje paranoidalnych ydofobw, nazistw i zwolennikw teorii spiskowych. Mj ssiad, Harald Vanger, dziewidziesit plus, w latach szedziesitych by w sile wieku. Jeden jedyny raz, kiedy go spotkaem, wycharcza, e jego crka jest kurw. Najwyraniej ma problem z kobietami. KIEDY WRCILI do chatki, przygotowali kanapki i podgrzali kaw. Mikael spojrza na wyprodukowane przez Lisbeth piset stron. Odwalia kawa fantastycznej roboty w rekordowym tempie powiedzia. Dziki. No i dzikuj za to, e zechciaa tu przyjecha i zda mi raport. I co teraz? spytaa. Porozmawiam jutro z Dirchem Frodem i wypacimy ci

honorarium. Nie chodzi mi o pienidze. Mikael popatrzy na ni uwaniej. Taa... zlecenie, ktre dostaa, zostao wykonane... zacz ostronie. Ale ja jeszcze nie jestem gotowa. Mikael opar si o drewno awy i spojrza Lisbeth w oczy. Nie potrafi z nich niczego wyczyta. Przez p roku pracowa cakowicie samodzielnie i nagle pojawia si inna osoba, dowiadczona researcherka dostrzegajca wane implikacje. Spontanicznie podj decyzj. Wiem. Mnie te ta historia porusza do gbi. Porozmawiam jutro z Dirchem Frodem. Zatrudnimy ci jeszcze przez tydzie albo dwa jako... hmmm... asystentk. Nie wiem, czy bdzie skonny paci wedug tej samej taksy co Armanskiemu, ale myl, e moemy wycisn z niego przyzwoit miesiczn pensj. Niespodziewanie Lisbeth umiechna si do niego. Za nic nie chciaa zosta odsunita od sprawy i bya gotowa pracowa nawet za darmo. Jestem potwornie pica powiedziaa i opuciwszy kuchni, bez dodatkowych wyjanie zamkna drzwi do gabinetu. Po dwch minutach otworzya je ponownie i wystawiajc gow, dodaa: Myl, e nie masz racji. To nie jest jaki seryjny morderca, ktry naczyta si za duo biblijnych tekstw. To tylko zwyky ajdak, ktry nienawidzi kobiet.

Rozdzia 21 Czwartek 3 lipca czwartek 10 lipca


LISBETH OBUDZIA SI o szstej rano. Nastawia kaw i wzia prysznic. Kiedy o wp do smej wsta Mikael, siedziaa przed jego iBookiem, czytajc streszczenie historii Harriet. Gospodarz wszed do kuchni przepasany przecieradem. Trc oczy, przegania resztki snu. Kawa stoi na kuchence zakomunikowaa Lisbeth. Zajrza jej przez rami. Ten tekst jest chroniony hasem powiedzia. Odwrcia si i spojrzaa na niego znad ekranu. cignicie programu, ktry rozszyfrowuje hasa w Wordzie, zajmuje trzydzieci sekund odpowiedziaa. Musimy kiedy porozmawia o tym, co moje, a co twoje doda, idc do azienki. Kiedy wrci, jego laptop sta na swoim miejscu w gabinecie. Lisbeth siedziaa pochylona nad PowerBookiem. Mikael by przekonany, e zdya skopiowa zawarto jego komputera do swojego. Lisbeth Salander bya uzaleniona od informacji, miaa te bardzo liberalne podejcie do moralnoci i etyki. MIKAEL WANIE zasiad do niadania, kiedy usysza pukanie. Wsta i otworzy drzwi. Martin Vanger mia tak zacieky wyraz twarzy, e przez moment Mikael zobaczy w nim posaca z wiadomoci o mierci Henrika. Spokojnie, Henrik czuje si dokadnie tak jak wczoraj. Mam inn spraw. Mog wej na chwilk? Mikael wpuci go do rodka i przedstawi swojej wsppracownicy". Lisbeth rzucia przemysowcowi krtkie spojrzenie, skina byskawicznie gow i niezwocznie powrcia do ekranu komputera. Martin pozdrowi j mechanicznie, tak bardzo

rozkojarzony, e najprawdopodobniej w ogle jej nie zauway. Mikael nala kaw do filianek i wskaza gociowi miejsce przy stole. O co chodzi? Nie prenumerujesz Hedestads-Kuriren"? Nie. Czasami przegldam go w kawiarni Susanny. To znaczy, e nie czytae dzisiejszego numeru? Wyglda na to, e powinienem. Martin rozoy dziennik na stole. Mikael zobaczy, e powicono jego osobie dwuszpaltowy akapit wstpny na pierwszej stronie i cay artyku na czwartej. Przyjrza si dokadniej tytuowi. TUTAJ UKRYWA SI SKAZANY ZA ZNIESAWIENIE DZIENNIKARZ Ilustracj tekstu byo zdjcie zrobione teleobiektywem z kocielnego wzniesienia, przedstawiajce Mikaela w drzwiach chatki. Reporter, Conny Torsson, zaprezentowa solidne rzemioso, malujc karykaturalny portret dziennikarza. Rekapitulujc afer Wennerstrma, podkreli, e Mikael opuci Millennium" w habie i e wanie odsiedzia wyrok za zniesawienie. Artyku koczy si zrozumiaym w tym kontekcie stwierdzeniem, e bohater odmwi komentarza. Cao bya utrzymana w takim tonie, e aden z mieszkacw Hedestad nie mg duej ywi wtpliwoci, i po okolicy szwenda si Cholernie Podejrzana Zerosemka*. Za adne ze stwierdze nie mona byo oskary autora o pomwienie, ale wszystkie miay na celu wiadome przedstawienie Mikaela w jak najgorszym wietle. Zarwno zdjcie jak i tekst przywodziy na myl sposb, w jaki zwykle prezentowano politycznych terrorystw. Millennium" zostao nazwane gazet agitatorsk o nikej

* Zerosemka (szw. nollatta) artobliwe i lekko pejoratywne okrelenie mieszkaca stolicy Szwecji, pochodzce od telefonicznego numeru kierunkowego Sztokholmu 08 (przyp. tum. ).

wiarygodnoci", a ksika Mikaela na temat urnalistyki gospodarczej zbiorem kontrowersyjnych stwierdze o renomowanych dziennikarzach". Mikaelu, brak mi sw na okrelenie tego, co czuj, czytajc ten artyku. Jest wredny. To robota na zamwienie odpowiedzia spokojnie Mikael i przyjrza si badawczo Martinowi. Mam nadziej, e rozumiesz, e nie mam z tym nic wsplnego. Czytajc ten tekst, zakrztusiem si kaw. Kto? Wykonaem par telefonw. Conny Torsson wakacyjnym zastpc. Napisa to na zamwienie Birgera. jest

Nie mylaem, e Birger ma jakie wpywy w redakcji, mimo wszystko jest politykiem komunalnym. Formalnie nie ma adnego wpywu. Ale redaktor naczelny, Gunnar Karlman, to syn Ingrid Vanger, a tym samym potomek Johana Vangera. Od dawna jest bliskim przyjacielem Birgera. Rozumiem. Torsson natychmiast dostanie wypowiedzenie. Ile ma lat? Szczerze mwic, nie wiem. Nigdy go nie spotkaem. Nie wyrzucajcie go. Kiedy do mnie zadzwoni, sprawia wraenie dosy modego i nieopierzonego reportera. Ale co takiego nie moe przej bez konsekwencji. Jeeli chcesz pozna moje zdanie, to uwaam t sytuacj za ciut absurdaln. Redaktor naczelny gazety bdcej w posiadaniu rodziny Vangera atakuje inn gazet, w ktrej udziay ma Henrik Vanger i w ktrej zarzdzie zasiadasz ty. Tak wic naczelny Karlman atakuje ciebie i Henrika. Martin zastanowi si przez chwil nad sowami Mikaela i pokrci wolno gow.

Rozumiem, co masz na myli. Powinienem obarczy odpowiedzialnoci tego, kto za to faktycznie odpowiada. Karlman jest udziaowcem koncernu i od dawna uprawia wobec mnie wojn podjazdow, ale to tutaj wyglda raczej na odwet Birgera za to, e mu ostatnio utare nosa w szpitalu. Jeste sol w jego oku. Wiem. I dlatego myl, e Torsson to mimo wszystko osoba o najuczciwszych zamiarach. Gdy jeste modym dziennikarzem na zastpstwie, musisz mie sporo odwagi, eby odmwi redaktorowi naczelnemu, gdy ten nalega na napisanie czego w okrelony sposb. Mog zada oficjalnych przeprosin na pierwszej stronie w jutrzejszym numerze. Nie rb tego. To doprowadzi do rozwlekego konfliktu, ktry tylko pogorszy sytuacj. A wic uwaasz, e w ogle nie powinienem reagowa? To si nie opaca. Karlman zacznie krci i w najgorszym razie wyjdziesz na otra, ktry, jako waciciel gazety, bezprawnie prbuje wpyn na opini publiczn. Przepraszam ci Mikaelu, ale nie zgadzam si z tob. Ja te mam prawo do ksztatowania opinii publicznej. W moim przekonaniu ten artyku cuchnie i zamierzam przedstawi swoje zdanie na ten temat. Mimo wszystko jestem zastpc Henrika w zarzdzie Millennium" i jako taki nie mog puci tych insynuacji pazem. Okej. Napisz odpowied. I przedstawi w niej Karlmana jako idiot. Sam sobie nawarzy piwa. W porzdku. przekonaniem. Musisz dziaa zgodnie ze swoim

To dla mnie wane, eby zrozumia, e nie mam nic wsplnego z tym bezecnym atakiem. Wierz ci odpowiedzia Mikael. A oprcz tego naprawd nie mam ochoty na przypominanie caej historii, ta sprawa odwiea co, o czym ju wczeniej

rozmawialimy. Dobrze byoby zainstalowa ci ponownie w redakcji Millennium", ebymy wsplnie zademonstrowali zjednoczone siy. Dopki ci tam nie ma, dopty bd chodziy gwniane plotki. I ja, i Millennium" jestemy przekonani, e razem uda si nam wygra t bitw. Rozumiem twj punkt widzenia, ale teraz chyba moja kolej, eby si z tob nie zgodzi. Nie mog zerwa kontaktw z Henrikiem i faktem jest, e nie chc ich zerwa. Wiesz, naprawd go lubi. A ta sprawa z Harriet... Tak? Rozumiem, e to dla ciebie nieatwe, i widz, e Henrik od wielu lat ma na tym punkcie obsesj... Kocham Henrika, jest moim mentorem, ale jeeli chodzi o Harriet, to jego obsesja graniczy z olim uporem. Zaczynaem t prac z nastawieniem, e to bdzie stracony czas. Ale rzecz w tym, e wbrew wszelkim oczekiwaniom znalelimy nowy materia. Wydaje mi si, e dokonalimy przeomu i e s szanse na wyjanienie tego, co si stao z Harriet. Nie chcesz zdradzi, co znalelicie? Zgodnie z umow nie mog rozmawia o tym z nikim bez osobistego zezwolenia Henrika. Martin podpar brod rk. W jego oczach pojawi si cie wtpliwoci. W kocu podj decyzj. Okej, w takim razie najlepsz rzecz, jak moemy zrobi, jest rozwikanie zagadki Harriet. A wic tak: udziel ci wszelkiego moliwego wsparcia, eby jak najszybciej zakoczy t prac i powrci do Millennium". wietnie. Nie chciabym walczy rwnie z tob. Nie musisz ze mn walczy. Masz moje poparcie. Jeeli napotkasz jakie przeszkody, zawsze moesz si do mnie zwrci. Przycisn porzdnie Birgera, eby w aden sposb nie utrudnia ci zadania. No i postaram si uspokoi Cecili. Dziki. Musz jej kiedy zada kilka pyta. Od jakiego

miesica unika mnie, gdy usiuj nawiza z ni kontakt. Martin umiechn si niespodziewanie. Moe macie te inne sprawy do wyjanienia. Ale ja tam nie bd si wtrca. Podali sobie donie. LISBETH SALANDER przysuchiwaa si w milczeniu wymianie zda midzy Mikaelem a Martinem. Gdy ten ostatni wyszed, signa po gazet, przeleciaa oczami artyku i odoya j bez komentarza. Mikael siedzia w milczeniu. Gunnar Karlman urodzi si w 1942 roku i w 1966 roku mia dwadziecia cztery lata. By jedn z osb obecnych na wyspie w dniu, kiedy znikna Harriet. PO NIADANIU Mikael poleci swojej asystentce przeczytanie dokumentw policyjnego ledztwa. Wrczy jej wyselekcjowany materia, traktujcy gwnie o znikniciu Harriet, wszystkie zdjcia z wypadku na mocie oraz dugie podsumowanie prywatnego dochodzenia Henrika. A pniej uda si do Dircha Frodego z prob o przygotowanie umowy, ktry miaa zapewni Lisbeth zatrudnienie na kolejny miesic. Po powrocie do domu Mikael zasta wsppracownic w ogrdku, zajt przegldaniem dokumentw. Podgrzewajc w kuchni kaw, obserwowa Lisbeth przez okno. Wygldao na to, e przebiega oczami strony, powicajc kadej z nich zaledwie dziesi, pitnacie sekund. Przewracaa mechanicznie kartki, zadziwiajc Mikaela pobienoci lektury. Takie czytanie po ebkach stao w sprzecznoci z dokadnoci jej wczeniejszego raportu. Wyszed z domu z dwoma kubkami kawy i usiad przy ogrodowym stoliku. To, co tu piszesz o zaginiciu Harriet, napisae, zanim wpade na to, e szukamy seryjnego mordercy.

Zgadza si. Notowaem to, co wtedy uwaaem za istotne; pytania, ktre chciaem zada Henrikowi i tak dalej. Jak pewnie zauwaya, s to zapiski bez jakiej specjalnej struktury. A do dzisiaj w zasadzie bkaem si w ciemnociach, prbujc napisa histori, jeden z rozdziaw w biografii Henrika Vangera. A teraz? Wczeniej cae ledztwo skupiao si na wyspie Hedeby Teraz jestem przekonany, e ta historia zacza si tego samego dnia, ale wczeniej. I nie tutaj, tylko w Hedestad. To zmienia perspektyw. Lisbeth potwierdzia skinieniem gowy i zamylia si. Bystry jeste, e wpade na pomys ze zdjciami powiedziaa. Mikael unis brwi. Poniewa Lisbeth nie wygldaa na osob szafujc pochwaami, poczu si osobliwie zaszczycony. Cho z drugiej strony z czysto dziennikarskiego punktu widzenia to by naprawd niezwyky wyczyn. A teraz opowiedz mi szczegy. Jak poszo ci z t fotografi, za ktr pojechae do Norsj? Czy to moliwe, e NIE obejrzaa zdj w moim kompie? Nie miaam czasu. Bardziej zaleao mi na poznaniu twojego rozumowania i wycignitych przez ciebie wnioskw. Mikael westchn. Wczy iBooka i otworzy folder ze zdjciami. To niesamowite. Wizyta w Norsj bya jednoczenie i sukcesem i totalnym rozczarowaniem. Odnalazem zdjcie, ale ono mi kompletnie nic nie mwi. Ta kobieta, Mildred Berggren, przechowuje w albumie wszystkie fotki z urlopw. Powklejaa je starannie, te wanie i mniej wane, midzy innymi to wanie. Zrobione na taniej kolorowej kliszy. Po trzydziestu siedmiu latach samo zdjcie wyblako i nabrao tawego odcienia, ale w pudeku po butach znalazy si negatywy. Poyczyem je i zeskanowaem. A oto, co zobaczya Harriet. Mikael klikn w dokument zatytuowany [HARRIET/ bd-19.

eps]. Lisbeth zrozumiaa jego rozczarowanie. Miaa przed sob lekko nieostr fotografi, zrobion aparatem z szerokoktnym obiektywem i przedstawiajc klaunw w witecznym korowodzie. W tle wida byo rg budynku z konfekcj msk Sundstrma i jakie dziesi osb, ktre stay midzy klaunami a przodem kolejnej ciarwki. Myl, e Harriet zobaczya wanie t osob. Wnioskuj to czciowo z pomiarw na podstawie kta odwrcenia twarzy dokadnie wyrysowaem skrzyowanie ulic a czciowo z faktu, e to jedyna osoba, ktra patrzy prosto w obiektyw. To znaczy, e ten mczyzna wpatrywa si w Harriet. Lisbeth zobaczya niewyran sylwetk mczyzny, ktry sta troch za pozostaymi gapiami, odrobin cofnity w przecznic. Mia na sobie ciemn kurtk z czerwonymi wstawkami i ciemne spodnie, prawdopodobnie dinsy. Mikael skadrowa zdjcie tak, e ekran wypeniy tors i gowa nieznajomego. Fotografia rozmya si jeszcze bardziej. To jest na pewno mczyzna. Ma mniej wicej sto osiemdziesit centymetrw wzrostu, normaln budow ciaa i stosunkowo dugie, zaczesane do tyu wosy. Szatyn, bez zarostu. Ale nie da si rozrni rysw twarzy ani okreli wieku. Ten facet moe mie kilkanacie albo kilkadziesit lat. Prbowae pokombinowa ze zdjciem? Oczywicie. Wysaem nawet kopi Christerowi z Millennium", specowi od obrbki zdj odpowiedzia, otwierajc nowy dokument. To absolutnie najlepsza wersja. Aparat by zbyt kiepski, a odlego zbyt dua. Pokazae komu to zdjcie? Moe ludzie potrafi rozpozna sam sylwetk? Pokazaem Dirchowi Frodemu. No... Dirch Frode nie jest chyba najbardziej spostrzegawcz osob w Hedestad. Nie jest, ale pracuj dla niego i dla Henrika. Zanim zaczn

rozpowszechnia fotografi, chc j pokaza Henrikowi. Moe to tylko jeden z gapiw. Moe. Ale w takim razie udao mu si wywoa u Harriet do osobliw reakcj. NASTPNY TYDZIE Mikael i Lisbeth powicili nieprzerwanej pracy. Lisbeth kontynuowaa lektur sprawozda ze ledztwa, rzucajc od czasu do czasu pytania, na ktre Mikael prbowa udzieli odpowiedzi. W ostatecznoci istniaa tylko jedna prawda i kada niepewno czy najmniejsza niejasno prowadziy do pogbionych dyskusji. Cay jeden dzie powicili na sprawdzenie, co robiy wszystkie obecne na wyspie osoby podczas wypadku na mocie. Z biegiem czasu Lisbeth coraz bardziej jawia si Mikaelowi jako osoba pena sprzecznoci. Mimo e czytaa dokumenty bardzo pobienie, zatrzymywaa si na najbardziej podejrzanych i niepasujcych do siebie szczegach. Po poudniu, kiedy upa stawa si nie do zniesienia, robili przerw. Kilka razy kpali si w kanale, parokrotnie przeszli si na taras kawiarni Susanny. Susanna nagle zacza traktowa Mikaela ostentacyjnie chodno. Domyli si, e chodzio o Lisbeth, ktr atwo byo wzi za niepenoletni, a ktra mieszkaa u niego w domu, co w oczach wacicielki kawiarni zamieniao go w podstarzaego lubienika. To nie byo przyjemne. Mikael biega kadego wieczoru. Gdy wraca zdyszany do chatki, Lisbeth pozostawiaa jego treningi bez komentarza. Przeskakiwanie w biegu przez pieki i kamienie najwyraniej nie miecio si w jej wyobraeniu o wakacyjnych rozrywkach. Mam ponad czterdzieci lat powiedzia kiedy. Jeeli nie chc straszliwie zaokrgli si w pasie, to musz trenowa. Aha. A ty nigdy nie trenujesz? Czasami boksuj.

Boksujesz? Tak. No wiesz, w rkawicach. Stojc pod prysznicem, Mikael prbowa sobie wyobrazi Lisbeth na ringu. Nie by pewien, czy dziewczyna sobie z niego nie kpi. Musia postawi to pytanie. W jakiej klasie wagowej? W adnej. Od czasu do czasu sparinguj z chopakami w klubie bokserskim na Sder. Dlaczego mnie to nie dziwi, pomyla Mikael. Stwierdzi jedynie, e przynajmniej co mu o sobie powiedziaa. W dalszym cigu nie wiedzia o niej podstawowych rzeczy, a mianowicie: jak to si stao, e zacza pracowa u Armanskiego, jakie ma wyksztacenie i co robi jej rodzice. Gdy tylko prbowa zada jakie osobiste pytanie, zamykaa si jak ma i odpowiadaa monosylabami albo najzwyczajniej go ignorowaa. PEWNEGO POPOUDNIA Lisbeth odoya nagle skoroszyt i marszczc brwi popatrzya na Mikaela. Co wiesz o Ottonie Falku, pastorze? Niewiele. Na pocztku roku spotkaem par razy obecn pastor i od niej dowiedziaem si, e Falk yje i mieszka w jakim domu opieki w Hedestad. Alzheimer. Skd pochodzi? Std, z Hedestad. Studiowa w Uppsali i wrci tutaj, gdy mia kolo trzydziestki. Nie by onaty. I Harriet si z nim spotykaa. Dlaczego pytasz? Stwierdzam tylko, e ten Moreli, glina, by wobec niego do agodny w trakcie przesuchania. W latach szedziesitych duchowni mieli cigle jeszcze szczegln pozycj w spoeczestwie. To, e mieszka na wyspie, blisko centrum wadzy, e tak powiem, byo czym zupenie

naturalnym. Zastanawiam si, jak dokadnie policja przeszukaa plebani. Ze zdjcia wynika, e to by do duy drewniany dom. Musiao tam by sporo miejsc, w ktrych mona byo na jaki czas ukry zwoki. To prawda. Ale w materiale nie ma niczego, co wskazywaoby na jego powizanie z seryjnymi morderstwami albo ze znikniciem Harriet. Wanie e jest powiedziaa Lisbeth, umiechajc si krzywo. Po pierwsze by pastorem, a pastorzy, jeeli kto w ogle, maj specyficzny stosunek do Biblii. A po drugie by ostatni osob, ktra widziaa Harriet i rozmawiaa z ni. Ale zaraz potem poszed na miejsce wypadku i spdzi tam kilka godzin. Wida go na mnstwie zdj, szczeglnie tych zrobionych w czasie, kiedy znikna Harriet. Eee tam, mogabym bez trudu podway jego alibi. Ale pomylaam o czym innym. To jest historia o sadystycznym mordercy kobiet. No i? Byam... Wiosn miaam troch czasu i czytaam sporo o sadystach w zupenie innej sprawie. Jednym z tekstw bya instrukcja FBI, w ktrej podkrelano, e uderzajco wielu mordercw seryjnych pochodzi z dysfunkcyjnych rodzin i w dziecistwie torturowao zwierzta. A oprcz tego cz amerykaskich seryjnych mordercw schwytano z powodu wzniecania przez nich poarw. Ofiary zwierzce, ofiary caopalne, to masz na myli? Tak. Zarwno mczone zwierzta, jak i poary pojawiaj si kilkakrotnie w przypadkach morderstw zapisanych przez Harriet. Ale chodzi mi gwnie o to, e w latach siedemdziesitych spona na wyspie plebania. Mikael zaduma si. Nacigane powiedzia w kocu.

Lisbeth skina gow. Zgadza si. Ale warte odnotowania. Nigdzie w ledztwie nie znalazam wzmianki o przyczynie poaru. Ciekawe, czy w latach szedziesitych miay miejsce jakie inne tajemnicze poary. No i dobrze byoby wiedzie, czy w tym samym czasie zdarzay si tutaj przypadki zncania si nad zwierztami. GDY LISBETH KADA si spa w Hedeby po raz sidmy, bya lekko zirytowana na Mikaela. Przez cay tydzie codziennie spdzaa z nim prawie kad minut. W normalnych przypadkach zaledwie siedmiominutowe towarzystwo innej osoby wystarczyo, eby przyprawi j o bl gowy. Ju dawno stwierdzia, e relacje z innymi nie s jej mocn stron i e yje jak odludek. Zupenie jej to wystarczao, pod warunkiem e ludzie zostawiali j w spokoju. Niestety otoczenie nie wykazywao si a tak wielk mdroci i rozsdkiem. Lisbeth musiaa broni si przed organami opieki spoecznej, wadzami zajmujcymi si opiek nad dziemi, komisjami nadzorujcymi dziaalno opiekunw, wadzami podatkowymi, policjantami, kuratorami, psychologami, psychiatrami, nauczycielami i ochroniarzami (z wyjtkiem tych rozpoznajcych j w Kvarnen), ktrzy odmawiali jej wstpu do knajp, mimo e skoczya dwadziecia pi lat. Istniaa caa armia ludzi, ktrzy widocznie nie mieli innego zajcia ni sterowanie jej yciem i ktrzy przy nadarzajcych si okazjach prbowali korygowa sposb, w jaki zdecydowaa si y. Do wczenie zrozumiaa, e pacz na nic si nie zdaje. Nauczya si te, e za kadym razem, gdy zwraca czyj uwag na pewien aspekt swego ycia, sytuacja ulega pogorszeniu. Dlatego te tylko sobie powierzya rozwizywanie problemw. I rozwizywaa je metodami, ktre sama uznawaa za stosowne, o czym przekona si adwokat Nils Bjurman. Mikael Blomkvist posiada t sam irytujc waciwo co inni ludzie, a mianowicie wszy w jej prywatnym yciu i zadawa pytania, na ktre nie miaa ochoty odpowiada. Ale poza tym zachowywa si zupenie inaczej ni mczyni, z ktrymi miaa

wczeniej do czynienia. Kiedy ignorowaa jego pytania, wzrusza tylko ramionami, nie wraca do tematu i zostawia j w spokoju. Zadziwiajce. Oczywicie jeszcze pierwszego ranka, gdy tylko dorwaa iBooka, wczytaa ca zawarto dysku do swojego komputera. W ten sposb zapewnia sobie dostp do materiaw, na wypadek gdyby Mikael chcia wykluczy j z pracy nad zleceniem. Gdy wszed do kuchni, wiadomie go prowokowaa, demonstracyjnie czytajc dokumenty w jego komputerze. Spodziewaa si wybuchu wciekoci. Ale Mikael, bardziej zrezygnowany ni zy, wymamrota tylko jaki ironiczny komentarz na jej temat i poszed do azienki, by pniej podyskutowa na temat tego, co przeczytaa. Dziwny facet. Mona by prawie ulec zudzeniu, e obdarzy j zaufaniem. Niepokoi natomiast fakt, e Mikael odkry jej hakerskie talenty. Lisbeth zdawaa sobie spraw, e to, czym zajmuje si zawodowo i prywatnie, okrela si w jzyku prawniczym mianem przestpstwa przeciwko ochronie informacji i e grozi za to kara do dwch lat wizienia. To uderzao w jej czuy punkt. Nie chciaa trafi do puda, a oprcz tego obawiaa si, e kara wizienia oznacza utrat komputera, co byoby jednoznaczne z pozbawieniem jej jedynego zajcia, na ktrym naprawd si znaa. Nigdy nawet nie przyszo jej na myl, eby zdradzi Armanskiemu czy innemu zleceniodawcy, w jaki sposb zdobywa informacje, za ktre jej pac. Z wyjtkiem Plague'a i kilku nielicznych internautw, ktrzy podobnie jak ona zajmuj si hakerstwem na profesjonalnym poziomie i z ktrych wikszo zna j tylko jako Wasp, nie wiedzc, kim jest i gdzie mieszka tylko Kalle Blomkvist odkry jej tajemnic. Nakry Lisbeth, poniewa daa plam, ktrej nie daby nawet pocztkujcy w brany dwunastolatek, co byo jedynie dowodem na to, e jej mzg zerao robactwo, a ona sama zasugiwaa na kar chosty. A przecie Mikael nie oszala ze zoci, nie poruszy nieba i ziemi, tylko po prostu j zatrudni. Zatem bya na niego lekko zirytowana.

Po bardzo pnej kolacji, kiedy miaa zamiar i do ka, usyszaa jego nieoczekiwane pytanie, czy jest dobr hakerk. Ku swojemu zdziwieniu odpowiedziaa mu szczerze i bez zastanowienia. Najprawdopodobniej jestem najlepsza w Szwecji. S jeszcze dwie, moe trzy osoby na mniej wicej tym samym poziomie. Nie miaa wtpliwoci, e odpowiada zgodnie z prawd. Plague by kiedy lepszy, ale ju dawno go wyprzedzia. A jednak poczua si bardzo dziwnie, wypowiadajc te sowa. Nigdy wczeniej nie miaa ich w ustach. Nie znaa nawet nikogo, z kim mogaby porozmawia na ten temat teraz nagle ucieszy j fakt, e potrafi zaimponowa Mikaelowi swoim umiejtnociami. Szkoda tylko, e Mikael tak szybko zepsu jej rado, zadajc kolejne pytanie: Jak si tego nauczya? Nie miaa pojcia, co powiedzie. Zawsze to umiaa. Tak wic zamiast udzieli odpowiedzi, posza do siebie, nie mwic nawet dobranoc. eby jeszcze bardzie j rozdrani, Mikael w ogle nie zareagowa. Lec w gabinecie, nasuchiwaa jego krokw i dochodzcych z kuchni odgosw sprztania. Mikael zawsze kad si pniej ni ona, ale teraz widocznie te zbiera si do spania. Syszaa, jak wychodzi z azienki i zamyka drzwi do sypialni. Po chwili doszo j znajome skrzypienie. Wiedziaa, e wanie pooy si do ka, p metra od niej, po drugiej stronie ciany. Ani razu z ni nie flirtowa. Przez cay tydzie by zajty dochodzeniem. Pyta j o zdanie, ale dawa po apach, gdy popeniaa bdy, i przyznawa racj, gdy susznie go karcia. No, kurza dupa, traktowa j jak czowieka! Niespodziewanie dotaro do niej, jak dobrze czuje si w jego towarzystwie. Uwiadomia sobie, e mogaby mu zaufa. Nigdy nikomu nie ufaa, by moe z wyjtkiem Holgera Palmgrena. Chocia z zupenie innych powodw. Palmgren jako dogooder by przewidywalny.

Nie mogc sobie znale miejsca, podesza do okna i zacza wpatrywa si w ciemno. Pokaza si komu nago po raz pierwszy to najtrudniejsza rzecz na wiecie. Lisbeth bya przekonana, e jej chude ciao jest odraajce, piersi aonie mieszne, a biodra... Jakie biodra? W swoich oczach nie miaa duo do zaoferowania. Ale abstrahujc od tego, bya najzwyklejsz kobiet, ktra podobnie jak inne odczuwaa dz i popd seksualny. Zastanawiaa si jeszcze przez dwadziecia minut. W kocu podja decyzj. MIKAEL OTWORZY wanie powie Sary Paretsky, gdy usysza zgrzyt klamki. Lisbeth stana w drzwiach bez sowa. Ciao miaa owinite przecieradem, wygldaa na zamylon. Co nie tak? Pokrcia gow. No wic o co ci chodzi? Podesza do niego, wyja mu z rk ksik i pooya na stoliku obok. A pniej, pochyliwszy si, pocaowaa go w usta. Czy mona wyraniej przedstawi swoje zamiary? Wdrapaa si byskawicznie na ko i siedzc, nie spuszczaa z Mikaela oczu. Pooya do na jego przykrytym przecieradem brzuchu i gdy nie protestowa pochylia si ponownie, by ugry go w brodawk. Mikael by kompletnie zaskoczony. Po kilku sekundach chwyci Lisbeth za ramiona i odepchn od siebie, wpatrzony w jej twarz. Wyglda na poruszonego. Lisbeth... Nie wiem, czy to jest dobry pomys. Mamy razem pracowa. Chc si z tob kocha. A jeeli chodzi o wspprac, to... nie bd miaa adnych problemw. Natomiast bd miaa cholerny problem z tob, jeeli mnie teraz std wyrzucisz. Ale przecie prawie w ogle si nie znamy. Jej suchy miech zabrzmia prawie jak kaszel. Kiedy robiam W na twj temat, widziaam, e akurat TO jako ci wczeniej nie przeszkadzao. Wrcz przeciwnie, wyglda na

to, e nie potrafisz trzyma ap z daleka od kobiet. W czym problem? Nie jestem wystarczajco seksowna? Mikael pokrci gow, szukajc gorczkowo jakiego mdrego wyjanienia. Poniewa nie odpowiada, zerwaa z niego przecierado i usiada mu okrakiem na podbrzuszu. Nie mam prezerwatyw prbowa jeszcze. Olewam. KIEDY MIKAEL si obudzi, Lisbeth bya ju na nogach. Sysza, jak krzta si po kuchni. Dochodzia sidma. Spa tylko dwie godziny, a teraz lea z zamknitymi powiekami. Nie wiedzia, co sdzi o Lisbeth. Nigdy, nawet przelotnym spojrzeniem, nie daa mu do zrozumienia, e jest nim zainteresowana. Dzie dobry powiedziaa, stojc w drzwiach. Po jej twarzy bka si lekki umiech. Cze odpowiedzia Mikael. Skoczyo si mleko. Pojad na stacj benzynow, otwieraj o sidmej. Odwrcia si tak szybko, e Mikael nie zdy nic powiedzie. Sysza, jak zakada buty, bierze torb, kask i znika za drzwiami. Zamkn oczy. Ale ju po chwili znw otworzyy si drzwi wejciowe i po kilku sekundach Lisbeth ponownie stana na progu. Tym razem bez umiechu. Najlepiej bdzie jak wyjdziesz i zobaczysz sam powiedziaa osobliwym tonem. Mikael byskawicznie wsta i zaoy dinsy. W nocy kto ich odwiedzi i zostawi niepodany prezent. Na ganku lea na wp zwglony trup powiartowanego kota. Pozbawiony ap i gowy korpus obdarto ze skry i wypatroszono; resztki wntrznoci leay rozrzucone obok upieczonego w ogniu tuowia. Nieuszkodzona gowa spoczywaa na siodeku motocykla Lisbeth. Mikael rozpozna rudobrzowe futerko.

Rozdzia 22 Czwartek 10 lipca


JEDLI NIADANIE w milczeniu, pijc kaw bez mleka. Zanim Mikael uprztn makabryczn koci aranacj, Lisbeth sfotografowaa j niewielkim aparatem cyfrowym Canona. Plastikowy worek z trupem spocz w baganiku poyczonego samochodu, ale Mikael nie by pewien, co powinien z nim zrobi. Rozsdek dyktowa, eby pojecha na policj i zgosi albo przypadek zncania si nad zwierztami, albo akt groby bezprawnej. Mikael nie wiedzia jednak, jak sensownie wytumaczy powd groby. O wp do dziewitej zobaczyli idc w stron mostu Isabell. Nie widziaa ich, a moe tylko udawaa, e nie widzi. Jak si czujesz? zapyta w kocu Mikael. Dobrze. Popatrzya na niego speszona. Okej. Chce, ebym bya wstrznita. Jak znajd tego durnia, ktry zamczy na mier niewinnego kota, tylko dlatego, eby nas ostrzec, to zrobi uytek z kija bejsbolowego. Mylisz, e to ostrzeenie? A moesz to lepiej wytumaczy? To na pewno co znaczy. Mikael skin gow. Niezalenie od tego, jaka jest prawda, dalimy komu wystarczajcy powd do niepokoju, eby ten kto zacz robi szalone rzeczy. Ale jest te inny problem. Wiem. Ta ofiara przypomina ofiary zwierzce z 1954 i 1960 roku. Ale to do nieprawdopodobne, eby morderca dziaajcy pidziesit lat temu zakrada si teraz do ciebie i zostawia na progu pokiereszowane cierwo.

Mikael przyzna jej racj. W takim razie jedyne osoby, ktre wchodz w rachub, to Harald i Isabella Vanger. Jest te paru starszych krewnych ze strony Johana Vangera, ale nikt z nich nie mieszka w okolicy. Mikael westchn. Isabella to zoliwa cholernica i na pewno potrafi zabi kota, ale wtpi, eby to wanie ona w latach pidziesitych seryjnie mordowaa kobiety. Harald Vanger... Nie wiem, wyglda na takiego, co to ledwie si trzyma na nogach, i trudno mi go sobie wyobrazi, jak skrada si po nocy, poluje na kota i robi ca reszt. O ile to nie s dwie osoby. Starsza i modsza. Mikael usysza nagle samochd i spojrzawszy w gr, zobaczy znikajc za mostem Cecili. Harald i Cecilia, pomyla. Ale momentalnie dostrzeg wielki znak zapytania; ojciec i crka zerwali ze sob kontakt i prawie w ogle si do siebie nie odzywaj. Mimo e Martin zobowiza si z ni porozmawia, cigle nie odpowiadaa na telefony Mikaela. To musi by kto, kto wie, e szukamy i e zrobilimy postpy powiedziaa Lisbeth, wstajc. Wesza do chatki i gdy po chwili wysza, miaa na sobie skrzany kombinezon. Jad do Sztokholmu. Wrc wieczorem. Co tam bdziesz robia? Wezm troch rzeczy. Jeeli kto ma a tak nawalone w gowie, eby w ten sposb zabi kota, to nastpnym razem moe si zabra za nas. Albo podpali chatk, kiedy sobie smacznie pimy. Chciaabym, eby jeszcze dzisiaj pojecha do Hedestad i kupi dwie ganice i dwa detektory dymu. Jedna z ganic ma by halonowa. Bez poegnania zaoya kask, odpalia motocykl i znikna za mostem. W DRODZE DO MIASTA Mikael zatrzyma si na stacji benzynowej i wrzuci worek z kotem do kosza na mieci. Kupi

ganice i detektory dymu, woy je do baganika i pojecha do szpitala. Umwi si telefonicznie z Dirchem Frodem na spotkanie w szpitalnej kawiarence. Gdy opowiedzia o porannym zdarzeniu, adwokat poblad. Panie Mikaelu, naprawd nie liczyem si z tym, e bdzie gronie. A dlaczego nie? Przecie zadanie polega na wykryciu mordercy. Ale kto chciaby... To przecie jest chore! Jeeli paskie ycie i ycie panny Salander s zagroone, to musimy przerwa prac nad zleceniem. Mog porozmawia o tym z Henrikiem. Nie. Absolutnie nie. Wol nie ryzykowa, e Henrik dostanie kolejnego ataku serca. Cay czas pyta, jak panu idzie. Prosz go pozdrowi i powiedzie, e nie ustaj w poszukiwaniach. Co macie teraz zamiar zrobi? Mam kilka pyta. Pierwszy incydent mia miejsce zaraz po tym, jak Henrik dosta zawau, gdy pojechaem na jeden dzie do Sztokholmu. Kto przeszuka mj gabinet. To byo dokadnie wtedy, gdy udao mi si rozszyfrowa kod biblijny i znale zdjcia z Jarnvagsgatan. Poinformowaem o tym pana i Henrika. Wiedzia o tym Martin, bo to on zaatwi mi dostp do archiwum Hedestads-Kuriren". Kto jeszcze o tym wiedzia? No... nie wiem, z kim Martin rozmawia. Ale na pewno syszeli o tym Birger i Cecilia. Rozmawiali ze sob o paskiej pogoni za zdjciami. Alexander te sysza. Aha, i jeszcze Gunnar i Helena Nilssonowie. Przyjechali tu w odwiedziny do Henrika i zostali wcignici do rozmowy. No i Anita Vanger. Anita? Ta z Londynu? Siostra Cecilii. Przyleciaa z ni tutaj, gdy dowiedziaa si o zawale Henrika, ale mieszkaa w hotelu i o ile wiem nie bya na wyspie. Podobnie jak Cecilia nie ma ochoty na spotkanie z ojcem.

Wrcia do Londynu jaki tydzie temu, gdy wypisano Henrika z OIOM-u. A gdzie mieszka Cecilia? Widziaem j rano, jak przejedaa przez most, ale jej dom jest zamknity na cztery spusty. Podejrzewa j pan? Nie, jestem tylko ciekaw, gdzie mieszka. U swojego brata, Birgera. Niedaleko std. A gdzie teraz jest? Nie wiem. W kadym razie nie u Henrika. Dzikuj powiedzia Mikael, wstajc. RODZINA VANGERW nie opuszczaa szpitala w Hedestad. Przez hol przechodzi wanie Birger. Mikael nie mia ochoty na spotkanie, poczeka wic, a mczyzna zniknie w windzie. Wychodzc, natkn si w drzwiach na Martina, dokadnie w tym samym miejscu, w ktrym ostatnio spotka Cecili. Ucisnli sobie donie. Bye u Henrika? Nie, spotkaem si tylko przelotnie z Dirchem Frodem. Martin mia zapadnite oczy i wyglda na zmczonego. Sprawia wraenie osoby znacznie starszej, ni ta, ktr Mikael pozna p roku wczeniej. Walka o uratowanie imperium Vangerw bya kosztowna, a naga choroba Henrika te nie podnosia na duchu. Jak ci idzie? zapyta Martin. Mikael od razu zaznaczy, e nie ma zamiaru przerwa pracy i wrci do Sztokholmu. A, dzikuj. Napicie ronie z kadym dniem. Mam nadziej, e gdy tylko Henrik wydobrzeje, bd mg zaspokoi jego ciekawo. BIRGER VANGER mieszka po drugiej stronie ulicy, w jednym z

segmentw z biaej cegy, zaledwie pi minut piechot od szpitala. Z okien mia widok morze i przysta jachtow. Mikael nie zasta nikogo w domu. Cecilia nie odpowiadaa, gdy zadzwoni do niej na komrk. Siedzia w samochodzie, bbnic palcami o kierownic. Birger Vanger stanowi w tym towarzystwie niepewn kart. Gdy zamordowano Rebek Jacobsson, by zaledwie dziesicioletnim chopcem, ale z drugiej strony mia dwadziecia siedem lat w chwili zniknicia Harriet. Wedug Henrika Birger i Harriet prawie w ogle nie mieli ze sob kontaktu. Chopak wychowywa si u swojej rodziny w Uppsali i przyjecha do Hedestad w zwizku z prac w koncernie. Po kilku latach zrezygnowa z niej i postawi na karier polityczn. By w Uppsali, gdy zamordowano Len Andersson. Mikael nie potrafi sobie poradzi z t histori, ale incydent z kotem sprawi, e poczu si zagroony. Nagle zrozumia te, jak mao ma czasu. BYY PASTOR w Hedeby, Otto Falk, w dniu zniknicia Harriet mia trzydzieci sze lat. Teraz mia siedemdziesit dwa, znacznie mniej ni Henrik, ale w porwnaniu z nim by w o wiele gorszej kondycji umysowej. Mikael odnalaz go w domu opieki Svalan, niewielkim budynku z tej cegy stojcym nad rzeczk po drugiej stronie miasta. Przedstawi si w recepcji, proszc o rozmow z Falkiem. Zaznaczy, e zdaje sobie spraw z choroby pastora, ale nie wie, w jakim stopniu utrudnia ona komunikacj. Od pielgniarki oddziaowej dowiedzia si, e diagnoz Alzheimera o do agresywnym przebiegu postawiono Falkowi trzy lata temu. Dao si z nim rozmawia, ale mia zaburzenia pamici, nie rozpoznawa niektrych krewnych i coraz bardziej przypomina pijane dziecko we mgle. Mikael zosta te poinformowany, e chory miewa napady lku, zwaszcza wtedy, gdy nie potrafi odpowiedzie na zadawane mu pytania. Otto Falk siedzia na awce w parku w towarzystwie trzech innych mieszkacw domu i jednego opiekuna. Mikael spdzi ca godzin, prbujc porozmawia z duchownym. Byy pastor oczywicie bardzo dobrze pamita Harriet. Z

rozpromienion twarz wspomina j jako zachwycajc dziewczyn. Mikael szybko zorientowa si, e starzec, zapomniawszy o tajemniczym zdarzeniu sprzed trzydziestu siedmiu lat, opowiada o Harriet, jak gdyby widzia si z ni niedawno. Poprosi nawet Mikaela, eby j pozdrowi i przypomnia, eby do niego kiedy zajrzaa. Mikael obieca, e to uczyni. Gdy Mikael przypomnia, co wydarzyo si tego dnia, kiedy znikna Harriet, pastor wpad w konsternacj. Najwyraniej nie pamita wypadku na mocie. Dopiero pod koniec, gdy rozmowa zesza na zainteresowanie Harriet religi, powiedzia co, co spowodowao, e Mikael wyty such. Ale najpierw siedzia przez jaki czas zamylony, z zachmurzon twarz. Pniej zacz si huta tam i z powrotem, by nagle zapyta Mikaela, jak si nazywa. Mikael przedstawi si ponownie, starzec znw pogry si w zadumie, a po chwili poirytowany pokrci gow. Ona cigle tylko poszukuje. Musi uwaa. A ty musisz j ostrzec. Przed czym mam j ostrzec? Pastor nagle bardzo si zdenerwowa. Krci gow i marszczy brwi. Musi czyta sola scriptura i zrozumie sufficientia scripturae. Tylko w ten sposb bdzie moga zachowa sola fide. Jzef zdecydowanie ich wyklucza. Nigdy nie znaleli si w kanonie. Mikael nie rozumia ni w zb, ale skrupulatnie wszystko notowa. Po chwili pastor pochyli si ku niemu i wyszepta: Myl, e jest katoliczk. Cignie j do magii i jeszcze nie znalaza swojego Boga. Trzeba j poprowadzi. Najwyraniej sowo negatywny wydwik. A ja mylaem, zielonowitkowym. katoliczka" e jest miao dla pastora ruchem

zainteresowana

Nie, nie, na pewno nie ruchem zielonowitkowym. Szuka zakazanej prawdy. Nie jest dobr chrzecijank.

Powiedziawszy to, Falk jak gdyby zapomnia o istnieniu Mikaela i temacie rozmowy i natychmiast wda si w dyskusj z siedzcym obok pacjentem. MIKAEL WRCI na wysp kilka minut po drugiej. Poszed prosto do Cecilii, ale nie zasta jej w domu. Znw sprbowa zadzwoni do niej na komrk, cigle nie odpowiadaa. Zamontowa jeden detektor dymu w kuchni, a drugi w sieni, i postawi jedn ganic obok pieca, niedaleko drzwi od sypialni, a drug przy drzwiach do azienki. Pniej zjad lunch skadajcy si z kanapek i kawy, po czym usiad w ogrdku z laptopem, by zapisa rozmow z pastorem Falkiem. Zadumawszy si, podnis wzrok i spojrza na koci. Nowa plebania bya zwyk nowoczesn will stojc kilka minut na piechot od kocioa. Okoo czwartej Mikael zapuka do drzwi, proszc pani pastor o pomoc w pewnej teologicznej kwestii. Margareta Strandh bya ciemnowos kobiet w jego wieku, ubran w dinsy i flanelow koszul. Miaa bose stopy i pomalowane paznokcie u ng. Spotkawszy j wczeniej w kawiarni Susanny Mikael ju kilkakrotnie rozmawia o pastorze Falku. Przyja go serdecznie, zapraszajc do ogrodu. Mikael opowiedzia o swoim wywiadzie z pastorem i o jego niezrozumiaych odpowiedziach. Wysuchawszy historii, Margareta Strandh poprosia Mikaela o dokadne powtrzenie sw duchownego. A pniej zamylia si. Objam t parafi trzy lata temu i tak naprawd nigdy nie spotkaam pastora Falka. Przeszed na emerytur par lat wczeniej. Ale z tego co syszaam, by do konserwatywny. To, co panu powiedzia, oznacza mniej wicej, eby kierowa si tylko pismem sola scriptura i e ono jest sufficientia scripturae. To ostatnie oznacza wystarczalno Pisma dla wierzcych literalnie. Sola fide znaczy jedynie wiara", albo czysta wiara". Rozumiem. Mona powiedzie, e to s nasze podstawowe doktryny. To w gruncie rzeczy podstawa teologiczna protestantyzmu, czyli nic niezwykego. Powiedzia panu po prostu: Czytaj Bibli ona zapewnia wystarczajc wiedz i gwarantuje czyst wiar.

Mikael poczu si odrobin zaenowany. A mgby pan powiedzie, w jakim kontekcie pady te sowa? Pytaem go o czowieka, ktrego spotka wiele lat temu, a o ktrym ja teraz pisz. Chodzi o kogo poszukujcego Boga? Co w tym stylu. Okej. Myl, e rozumiem kontekst. Pastor Falk powiedzia jeszcze dwie rzeczy: Jzef zdecydowanie ich wyklucza" i Nigdy nie znaleli si w kanonie". Czy jest pan pewien, e Falk powiedzia Jzef a nie Iosepus? Chodzi w zasadzie o to samo imi... Niewykluczone, e si przesyszaem odpowiedzia Mikael. Mam nagran ca rozmow, moe chce pani posucha? Nie, nie sdz, eby to byo konieczne. Te dwa zdania wskazuj do jednoznacznie na to, co chcia przekaza. Flavius Iosephus, czyli Jzef Flawiusz by ydowskim historykiem, a zdanie Nigdy nie znaleli si w kanonie" wskazywaoby na to, e nigdy nie znalazy si w kanonie hebrajskim. A to oznacza? Kobieta zamiaa si. Pastor Falk twierdzi, e osob, o ktrej rozmawialicie, cignie do ezoterycznych rde, a dokadniej do Apokryfw. Sowo apokryphos znaczy ukryty", a Apokryfy to ukryte ksigi", przez niektrych uwaane za bardzo kontrowersyjne, a przez innych wczane do Starego Testamentu. To midzy innymi Ksiga Tobiasza, Judyty, Estery, Barucha, Syracha, Ksigi Machabejskie i par innych. Prosz mi wybaczy niewiedz. Syszaem o Apokryfach, ale nigdy ich nie czytaem. Czym si wyrniaj? W zasadzie niczym si nie wyrniaj, oprcz tego, e powstay troch pniej ni reszta Starego Testamentu. I dlatego nie weszy w skad Biblii hebrajskiej. Nie dlatego, e kapani podawali w wtpliwo ich zawarto, tylko dlatego, e w powstaniu tych

ksig nie dopatrzono si interwencji Boga. Ale Apokryfy znalazy si w najstarszym greckim przekadzie Biblii. Na przykad w Kociele rzymsko-katolickim w ogle nie budz emocji. Rozumiem. Ale w Kociele protestanckim uwaa si je za wybitnie kontrowersyjne. W okresie reformacji teologowie powrcili do pierwotnej, hebrajskiej wersji Biblii. Marcin Luter odrzuci niewystpujce w niej ksigi, a Kalwin stwierdzi, e Apokryfy absolutnie nie mog stanowi podstawy wyznania wiary. Zawieraj treci, ktre przecz albo w jaki inny sposb s niezgodne z Claritas Scripturae, czyli z zasad Jasnoci Pisma. Innymi sowy to ksigi ocenzurowane? Wanie. W Apokryfach twierdzi si na przykad, e mona uprawia magi, e w pewnych przypadkach dozwolone jest kamstwo i tym podobne. To oczywiste, e takie pogldy oburzaj dogmatycznych interpretatorw Pisma. Rozumiem. A wic jeeli kogo pociga religia, to niewykluczone, e na licie lektur tej osoby pojawi si Apokryfy, a to z kolei oburzy osob pokroju pastora Falka. Wanie tak. Interesujc si wiedz biblijn albo wiar katolick, doprawdy trudno pomin Apokryfy. Rwnie prawdopodobne jest to, e przeczyta je osoba oglnie zainteresowana ezytoryk. Nie Apokryfw? ma pani przypadkiem jakiego egzemplarza

Znw si zamiaa. Jasno i serdecznie. Oczywicie, e mam. Pastwowa Komisja Biblijna wydaa Apokryfy w latach osiemdziesitych ubiegego wieku. GDY LISBETH SALANDER poprosia o rozmow na osobnoci, Dragan Armanski by ogromnie ciekawy, co si stao. Zamkn drzwi i wskaza rk fotel po przeciwnej stronie biurka. Lisbeth wyjania, e owszem, zakoczya zlecenie Mikaela Blomkvista Frode powinien zapaci przed kocem miesica ale postanowia

pracowa nad t spraw dalej. Mikael obieca jej znacznie nisz pensj. Mam wasn firm powiedziaa. Do tej pory nie przyjmowaam innych zlece ni tych od ciebie, zgodnie z nasz umow. Chc wiedzie, jak uo si nasze stosunki, jeeli wezm jakie zlecenie na wasn rk. Armanski rozoy ramiona. Jeste samodzielnym przedsibiorc, moesz przyjmowa zlecenia od kogo ci si ywnie podoba i zadua si wedug wasnego uznania. Ciesz si, e zarabiasz pienidze. Ale gdyby zacza podbiera nam klientw, ktrych zdobya dziki nam, to oskarybym ci o nielojalno. Nie mam takich planw. Skoczyam prac zgodnie z umow podpisan z Blomkvistem. To zlecenie jest zamknite. Chodzi o to, e to ja chc dalej zajmowa si t spraw. Pracowaabym nad tym nawet za darmo. Nigdy nie rb nic za darmo! Rozumiesz, co mam na myli. Chc wiedzie, jak ta caa historia si zakoczy. Przekonaam Blomkvista, eby poprosi Frodego o przeduenie kontraktu. Armanski przebieg oczyma umow, ktr mu wrczya Lisbeth. Z t pensj rwnie dobrze moesz pracowa za darmo. Lisbeth, przecie ty masz talent! Nie musisz harowa za marne kieszonkowe. Wiesz, e u mnie moesz zarobi znacznie wicej, jeeli tylko zaczniesz pracowa w penym wymiarze godzin. Nie chc pracowa na cay etat. Ale wiesz, e jestem wobec ciebie lojalna. Nie wypie si na mnie, gdy tu zaczynaam. Chc si tylko upewni, e ta umowa jest okej, chc wiedzie, czy nie popsuje naszych stosunkw. Rozumiem powiedzia i po krtkim namyle doda: Jak najbardziej okej. Dzikuj, e zapytaa. I jeeli w przyszoci powstan podobne sytuacje, to chciabym, eby mnie informowaa. eby unikn nieporozumie.

Lisbeth siedziaa jeszcze przez jak minut, zastanawiajc si, czy ma co wicej do powiedzenia. Nieustannie milczc, przyszpilia Armanskiego wzrokiem. W kocu skina nieznacznie gow, wstaa i jak zwykle bez poegnania wysza. Zdobywszy informacj, na ktrej jej zaleao, zupenie stracia zainteresowanie osob pracodawcy. A on umiechn si pod nosem, uznajc sam fakt, e zapytaa go o rad, za wany krok w procesie jej socjalizacji. Otworzy teczk z raportem o stanie zabezpieczenia muzeum, w ktrym wkrtce miaa zosta otwarta ogromna wystawa francuskich impresjonistw. Ale zaraz odoy j, wpatrzony w drzwi, za ktrymi przed chwil znikna Salander. Przypomniawszy sobie, jak miaa si w towarzystwie Blomkvista, zastanawia si, czy ta dziewczyna zaczyna dorole, czy bardziej kusi j sam sprawca miechu. Nagle ogarn go niepokj. Armanski nigdy nie potrafi uwolni si od przekonania, e Lisbeth jest urodzon ofiar. Ktra teraz na odludziu ugania si za jakim szalecem. W DRODZE POWROTNEJ na pnoc Lisbeth, kierujc si impulsem zboczya z trasy i podjechaa pod dom opieki w Appelviken. Nie liczc sobtkowego weekendu, nie widziaa si z mam od Wigilii i czasami miaa wyrzuty sumienia, e tak rzadko powica jej czas. Kolejna wizyta w cigu kilku tygodni to doprawdy rekord. Lisbeth wyprowadzia mam z salonu i wzia na spacer po parku, a do stawu z kaczkami. Matka w dalszym cigu mylia Lisbeth z jej siostr, jak zwykle sprawiaa wraenie nieobecnej duchem i tym razem wyjtkowo niespokojnej. Przy poegnaniu nie chciaa puci rki crki, mimo zapewnie Lisbeth, e niedugo znw si zobacz. Nieszczliwa i zdjta niepokojem, odprowadzia Lisbeth wzrokiem. Jak gdyby przeczuwaa nadchodzc katastrof. SIEDZC W OGRDKU, Mikael spdzi dwie godziny na przegldaniu Apokryfw. Nie doszed do adnych innych wnioskw ni ten, e marnuje czas. Uderzya go jednak nastpujca myl: czy Harriet naprawd bya religijna? Zainteresowaa si Bibli mniej wicej na rok przed

znikniciem. Poczya kilka biblijnych cytatw z seri morderstw, a pniej studiowaa nie tylko Pismo wite, ale rwnie Apokryfy, a oprcz tego fascynowa j katolicyzm. A moe po prostu powicia si podobnemu dochodzeniu, jakie trzydzieci siedem lat pniej z pomoc Lisbeth prowadzi Mikael? Moe to pogo za morderc wzbudzaa jej zainteresowanie Pismem, a nie religijno sama w sobie? Pastor Falk da do zrozumienia, e jemu Harriet jawia si raczej jako osoba poszukujca Boga, a nie dobra chrzecijanka. Telefon od Eriki przerwa mu rozmylania. Chciaam ci tylko powiedzie, e wybywam z Gregerem na urlop. Na cztery tygodnie. Dokd jedziecie? Do Nowego Jorku. Greger ma tam wystaw. A pniej na Karaiby. Znajomy Gregera poyczy nam na dwa tygodnie dom na Antigui. Wspaniae plany! Baw si dobrze. I pozdrw Gregera. Przez ostatnie trzy dni pracowaam na okrgo. Nowy numer jest ju zamknity a kolejny prawie gotowy. Dobrze byoby, gdyby to ty mg zrobi redakcj, ale Christer obieca, e si za to wemie. Jeeli bdzie potrzebowa pomocy, to niech dzwoni. A co z Janne Dahlmanem? Erika zawahaa si. On te idzie na urlop w przyszym tygodniu. Wcisnam Henry'ego na stanowisko tymczasowego sekretarza redakcji. Razem z Christerem poprowadzi cay interes. Okej. Nie ufam Dahlmanowi. Ale nie mam mu nic do zarzucenia. Wrc sidmego sierpnia. OKOO SIDMEJ wieczorem Mikael znw sprbowa zadzwoni

do Cecilii. Po piciu, nieudanych prbach wysta jej SMS-a z prob o kontakt, ale na niego te nie otrzyma odpowiedzi. Zatrzasn z impetem Apokryfy, zaoy ubranie do treningu i zamknwszy chatk, wyruszy na swoj codzienn rund w terenie. Po krtkiej przebiece wzdu brzegu skrci w las. Pokonywa gste chaszcze tak szybko, jak potrafi, i dotar do Fortw wykoczony, z szaleczo przyspieszonym pulsem. Zatrzyma si przy jednym z betonowych umocnie i zacz rozciga minie. Wtem usysza przeraliwy huk i zrozumia, e w cian, zaledwie kilka centymetrw od jego gowy, trafia kula. Bl poczu dopiero po chwili, gdy odamek rozdar mu skr u nasady wosw. Przez moment, ktry wydawa mu si wiecznoci, sta sparaliowany i niezdolny do refleksji. A pniej rzuci si caym ciaem na ziemi, tukc dotkliwie bark. W tym samym momencie pad drugi strza. Kula uderzya w betonowy fundament budowli, przy ktrym przed sekund stal. Rozejrza si dookoa. Sta mniej wicej w rodku umocnienia. Na lewo i prawo rozchodziy si wskie, niezbyt gbokie, zaronite rowy, tworzc swoisty labirynt czcy kilka fortyfikacji, ktre cigny si przez dwiecie pidziesit metrw. Pod ich oson Mikael zacz przemieszcza si na poudnie. Nagle usysza echo charakterystycznego gosu kapitana Adolfssona. Szkolenie komandosw, zimowy obz w Kirunie. Do jasnej cholery, Blomkvist, schyl porzdnie eb, bo inaczej odstrzel ci dup! Po dwudziestu latach w dalszym cigu pamita te dodatkowe, prowadzone przez Adolfssona wiczenia. Po jakich szedziesiciu metrach zatrzyma si z walcym sercem, eby zaczerpn powietrza. Oprcz wasnego oddechu nie sysza adnych odgosw. Ludzkie oko dostrzega ruch o wiele szybciej ni ksztaty i cienie. W czasie rozpoznania poruszaj si wolno i spokojnie. Mikael podnis ostronie gow i wyjrza ponad krawd okopu. Olepiajce soce uniemoliwiao mu rozrnienie szczegw, ale nie zauway adnego ruchu. Znw schyli gow i ruszy do ostatniego elementu

fortyfikacji. Wrg moe mie nawet najlepsz bro, to nie ma znaczenia. Jeeli ci nie widzi, to nie moe ci trafi. Osona, osona i jeszcze raz osona! Pamitaj, eby nigdy si niepotrzebnie nie pokazywa. Mikael znajdowa si teraz trzysta metrw od granicy gospodarstwa stergarden. Przed sob mia modnik o do gstym poszyciu. Ale eby do niego dotrze, musiaby przebiec okoo czterdziestu metrw zupenie nagim zboczem. To bya jedyna droga ucieczki. Za plecami mia morze. Siedzc w kucki, prbowa zebra myli. Nagle uwiadomi sobie bl skroni i odkry, e cigle krwawi. Jego t-shirt by przesiknity krwi. Odamek kuli albo betonu wyobi gboki rowek u nasady wosw. Skaleczenie gowy powoduje obfite krwawienie, pomyla, zanim ponownie skoncentrowa si na analizie sytuacji. Ta pierwsza kula mogaby by zabkan kul. Ale dwa strzay wiadczyy o tym, e kto go prbowa zabi. Mikael nie wiedzia, czy strzelec cigle jeszcze czai si gdzie z ponownie zaadowan broni. Stara si odzyska spokj i myle racjonalnie. Mia do wyboru: albo czeka, albo prbowa uciec. Jeeli ten czowiek cigle na niego czyha, ta druga moliwo bya zdecydowanie niestosowna. Ale czekajc tutaj, ryzykowa, e strzelec podejdzie do Fortw, odnajdzie go i umierci z bliska. On (albo ona?) nie moe wiedzie, czy poszedem w prawo, czy w lewo. Karabin, moe sztucer na osie. Prawdopodobnie z celownikiem optycznym. A to znaczy, e strzelec wpatrzony w obiektyw mia ograniczone pole widzenia. Jeeli wpade w tarapaty przejmij inicjatyw. To lepsze ni czekanie. Po dwch minutach nasuchiwania opuci okop i zsun si agodnym zboczem w d tak szybko, jak tylko potrafi. Trzeci strza usysza, gdy by w poowie drogi do zagajnika. Kolejne pudlo. Rzuci si szczupakiem za zason modziutkich drzewek, przeturla przez morze pokrzyw i pochylony, na ugitych kolanach ucieka dalej. Po pidziesiciu metrach zatrzyma si, nasuchujc. Nagle doszed go trzask amanej gazki. Gdzie midzy nim a Fortami. Ostronie przywar brzuchem do ziemi.

Pezanie przy pomocy czogania to inne ulubione powiedzenie kapitana Adolfssona. Mikael pokona w ten sposb kolejne sto pidziesit metrw. Forsowa bezgonie lene poszycie, zwracajc uwag na kad ga i gazk. Dwukrotnie usysza jaki trzask. Pierwszy rozleg si bardzo blisko, moe dwadziecia metrw od niego. Mikael zastygn w bezruchu. Po chwili podnis ostronie gow i rozejrza si dookoa, ale nikogo nie dostrzeg. Lea w niesamowitym napiciu, gotowy do ucieczki albo desperackiego kontrataku, gdyby wrg rzuci si na niego. Drugi trzask doszed ze znacznie wikszej odlegoci. A pniej tylko cisza. On wie, e tutaj jestem. Ale czy zatrzyma si gdzie i czeka, a si std rusz, czy sobie po prostu poszed? Mikael zacz si czoga przez zarola, by w kocu dotrze do pastwiska. Kolejny krytyczny moment. Wzdu ogrodzenia biega wska cieka. Cigle lec, Mikael ocenia sytuacj. Mniej wicej czterysta metrw przed nim, na niewielkim wzniesieniu majaczyy zabudowania. Na prawo od nich paso si kilkanacie krw. Dlaczego nikt nie sysza strzaw i nie wyszed z domu, eby sprawdzi, co si stao? No tak, lato. Nie wiadomo, czy kto tu jest. O wyjciu na otwarte, nieosonite pastwisko w ogle nie byo mowy, a z drugiej strony, gdyby Mikael sam mia wybra miejsce ze znakomitym polem strzau, wybraby wanie ciek przy ogrodzeniu. Wycofywa si przez gszcz rolin tak dugo, a zagajnik przeszed w rzadki sosnowy las. MIKAEL WRACA do domu okrn drog, obchodzc gospodarstwo Ostergarden i pokonujc wzniesienie Sderberget. Mijajc zabudowania gospodarstwa, zauway brak samochodu. Ze szczytu pagrka oglda panoram Hedeby. W starych chatkach rybackich zamieszkali urlopowicze. Na pomocie siedziao kilka kobiet w strojach kpielowych, a przy przystani eglarskiej pluskay si dzieci. W powietrzu unosi si zapach grilla. Mikael spojrza na zegarek. Mina sma. Strzay pady pidziesit minut temu. Odziany w szorty Gunnar Nilsson podlewa trawnik. Od jak dawna tutaj jeste? W domu Henrika gocia tylko

gospodyni, Anna Nygren. Dom Haralda jak zwykle sprawia wraenie opuszczonego. W ogrodzie za jej domem Mikael zobaczy Isabell pogron w rozmowie. Dopiero po chwili dostrzeg, e jej rozmwczyni jest chorowita Gerda Vanger, urodzona w 1922 roku i mieszkajca z synem Alexandrem w jednym z domkw za posiadoci Henrika. Nigdy nie pozna jej osobicie, chocia widzia j kilka razy w ssiedztwie. W chwili gdy stwierdzi, e dom Cecilii cigle wyglda na niezamieszkany, zobaczy, e w kuchni zapalia si lampa. A wic wrcia do domu. Czy strzelec by kobiet? Mikael ani przez sekund nie wtpi, e Cecilia potrafi obchodzi si z broni. Jeszcze dalej zauway stojcy na podjedzie willi samochd Martina. A ty jak dugo jeste w domu? A moe to jeszcze kto inny? Kto, o kim nie pomyla, poniewa istniao zbyt wiele moliwoci? Frode? Alexander? Zszed ze wzniesienia i ruszy do domu najprostsz drog. Nie spotka nikogo. Ju z daleka uwag Mikaela zwrciy uchylone drzwi. Instynktownie przykucn. Jednoczenie poczu zapach kawy, a w oknie migna mu sylwetka Lisbeth Salander. USYSZAWSZY KROKI w sieni, Lisbeth odwrcia si i zamara. Mikael wyglda makabrycznie. Do skroni przyciska jak szmat. Na zakrwawionej twarzy zaczy pojawia si zakrzepy. Lewa strona biaego t-shirtu bya przesiknita krwi. To tylko rozcicie skry. Krwawi jak cholera, ale to nic gronego uprzedzi jej pytanie. Lisbeth wycigna ze spiarni apteczk, ktra zawieraa jedynie dwa opakowania plastra, sztyft przeciw komarom i niewielk rolk przylepca. Mikael cign ubrania i zostawiajc je na pododze, poszed do azienki, by przejrze si w lustrze. Rana skroni miaa okoo trzech centymetrw dugoci i bya na tyle gboka, e wida byo postrzpion tkank. Cigle krwawia. Mikael mia jednak nadziej, e obejdzie si bez szycia. Zmoczonym rcznikiem wytar sobie twarz. Z tym samym rcznikiem przy skroni stan pod prysznicem i zamkn oczy. A pniej waln pici w kafelki tak mocno, e

zdar skr na kykciach. Fuck you, pomyla. Zobaczysz, e ci zapi! Gdy Lisbeth dotkna jego ramienia, wzdrygn si jakby pod wpywem elektrycznego wstrzsu i wbi w ni tak nienawistny wzrok, e machinalnie cofna si o krok. Podaa mu mydo i wysza bez sowa do kuchni. JU CZYSTY I WYTARTY do sucha Mikael sklei ran trzema kawakami tamy chirurgicznej. Zaoy w sypialni czyste dinsy i t-shirt. Wzi ze sob teczk z wydrukami zdj. Niemal trzs si ze zoci. Zosta tutaj! wrzasn do Lisbeth, wychodzc. Po chwili nacisn dzwonek u drzwi Cecilii. Otwara dopiero po upywie ptorej minuty. Nie chc si z tob widzie powiedziaa, zanim zobaczya sczc si spod tamy na skroni krew. Co ci si stao? Wpu mnie do rodka. Musimy porozmawia. Zawahaa si. Nie mamy o czym rozmawia. Akurat teraz mamy o czym rozmawia i moemy to zrobi albo tutaj na schodach, albo w twojej kuchni. Mwi tak zdecydowanie, e Cecilia przepucia go w drzwiach. Mikael wszed zdecydowanym krokiem do kuchni i zaj miejsce przy stole. Co ci si stao? zapytaa ponownie. Twierdzisz, e poszukiwanie prawdy w sprawie Harriet to dla Henrika tylko terapia zajciowa. Moliwe, ale godzin temu kto prbowa mi odstrzeli gow, a w nocy na moim ganku kto zostawi powiartowanego kota. Cecilia otwara usta, ale Mikael nie dopuci jej do gosu. Cecilio, olewam twoje obsesje i przemylenia, i to, e nagle nie cierpisz mojego widoku. Ju nigdy si do ciebie nie zbli i

naprawd nie musisz si obawia, e bd ci niepokoi i nagabywa. Gdybym mg, to yczybym sobie radosnej niewiedzy zarwno na twj temat, jak i na temat kadego innego czonka rodziny Vangerw. Ale chc, eby odpowiedziaa na moje pytania. Im szybciej, tym lepiej. Tym szybciej si mnie pozbdziesz. Co chcesz wiedzie? Po pierwsze: gdzie bya godzin temu? Cecilia pociemniaa na twarzy. Przed godzin byam w Hedestad. Wrciam p godziny temu. Czy kto moe to powiadczy? O ile wiem nikt. A tobie nie musz tego udowadnia. Po drugie: dlaczego tego dnia, kiedy znikna Harriet Vanger, otwara okno w jej pokoju? Co? Syszaa pytanie. Przez te wszystkie lata Henrik prbowa doj do tego, kto w cigu tych paru krytycznych minut otworzy okno w pokoju Harriet. Wanie wtedy, gdy dziewczyna znikna. Nikt si nie przyzna. Kto kamie. A co, do jasnej cholery, skania ci do wycignicia wniosku, e to wanie ja? To zdjcie odpowiedzia Mikael, rzucajc na st nieostr fotografi. Cecilia podesza bliej. Mikael wyczyta w jej oczach zdziwienie i lk. Przyjrzawszy si fotografii, Cecilia podniosa wzrok. Mikael poczu, e spywajca po skroni struka krwi zaczyna skapywa na t-shirt. Tego dnia na wyspie byo okoo szedziesiciu osb powiedzia. Dwadziecia osiem z nich to kobiety. Pi albo sze byo blondynkami o wosach do ramion. Tylko jedna miaa na sobie jasn sukienk. Cecilia wbia wzrok w fotografi.

A wic uwaasz, e ten kto na zdjciu to ja? Jeeli to nie ty, to bybym wdziczny, gdyby moga powiedzie, kto to moe by. To zdjcie nigdy wczeniej nie widziao wiata dziennego. Mam je od kilku tygodni i od kilku tygodni usiuj z tob porozmawia. Moe jestem skoczonym idiot, ale nie pokazaem go ani Henrikowi, ani nikomu innemu, poniewa boj si, e mgbym w ten sposb rzuci na ciebie podejrzenia albo jako ci zaszkodzi. Ale musz pozna twoj odpowied. No wic usyszysz odpowied odpara, wrczajc Mikaelowi zdjcie. Tamtego dnia nie byam w pokoju Harriet. To zdjcie nie przedstawia mnie. Nie mam nic wsplnego z jej znikniciem. Podesza do drzwi. Dostae odpowied. A teraz chc, eby sobie poszed. Myl, e powiniene pojecha z t ran do lekarza. LISBETH ODWIOZA go do szpitala w Hedestad. Do zamknicia rany wystarczyy dwa szwy i porzdny opatrunek, a poparzonym pokrzywami rkom i szyi pomoga ma hydrokortyzonowa. Po wyjciu z ambulatorium Mikael siedzia przez dusz chwil w samochodzie, zastanawiajc si, czy nie powinien pj na policj. Ale gdy oczami wyobrani ujrza nagwki w stylu: Skazany za pomwienie dziennikarz ofiar dramatycznej strzelaniny" pokrci gow. Jed do domu poprosi Lisbeth. Wrcili do Hedeby po zmroku, co wyjtkowo odpowiadao planom Salander. Postawia na stole kuchennym sportow torb. Poyczyam troch sprztu z Milton Security i najwysza pora z niego skorzysta. A ty w tym czasie zaparz kaw. Ustawia wok domu cztery zasilane bateriami detektory ruchu, po czym wyjania, e jeeli kto podejdzie bliej ni na sze, siedem metrw, w sypialni Mikaela rozlegnie si uaktywniony radiowym sygnaem alarm. Jednoczenie dwie cyfrowe kamery

umieszczone na drzewach przed i za domem miay wysya sygnay do schowanego w sieni laptopa. Lisbeth zamaskowaa je ciemnym materiaem, odsaniajc tylko obiektywy. Trzeci kamer ukrya w budce lgowej wiszcej nad drzwiami. Dla potrzeb instalacji po prostu przewiercia cian na wylot. Obiektyw skierowaa na drog i ciek prowadzc od furtki do drzwi wejciowych. Aparat co sekund rejestrowa obraz o niskiej rozdzielczoci i zapisywa go na jeszcze jednym, ukrytym w szafie laptopie. W kocu Salander zamontowaa w sieni mat alarmow. Jeeli komu udaoby si omin czujniki podczerwieni i wtargn do rodka, w domu miaa odezwa si syrena o sile stu pitnastu decybeli. Lisbeth zademonstrowaa, jak przy pomocy ukrytej w szafie stacyjki wyczy alarm. Na stole w gabinecie pooya noktowizor. Nie pozostawiasz wiele przypadkowi powiedzia Mikael, nalewajc jej kawy. I jeszcze jedno. Koniec z treningami, dopki tego nie rozwiemy. Uwierz mi. Straciem zapa do uprawiania sportu. To nie s arty. Zaczo si od niegronej historycznej zagadki, ale wczoraj na schodach lea zabity kot, a dzisiaj kto chcia ci pozbawi gowy. Jestemy na czyim tropie. Na kolacj zjedli zimn piecze i saatk z ziemniakw. Mikael poczu si potwornie zmczony. Pooy si do ka z potwornym blem gowy. Lisbeth siedziaa do drugiej w nocy, czytajc dokumenty ze ledztwa. Zlecenie w Hedeby przerodzio si w co gronego i skomplikowanego.

Rozdzia 23
Pitek 11 lipca
O SZSTEJ RANO obudziy go promienie soca. Wdzierajc si do sypialni przez szpar midzy zasonami, wieciy prosto w jego twarz. Pkaa mu gowa, bolaa przykryta opatrunkiem rana. Lisbeth leaa obok z ramieniem przerzuconym przez jego tuw. Mikael policzy jej tatuae. Oprcz smoka na plecach i osy na szyi miaa szlaczek wok jednej kostki i wok lewego bicepsa, chiski znak na biodrze i r na ydce. Z wyjtkiem smoka, ktry rozciga si od prawej opatki a po poladek, wszystkie zdobienia byy niewielkie i dyskretne. Ostronie wygrzeba si z pocieli i zacign kotary. Po krtkiej wizycie w azience wrci do ka, starajc si nie zbudzi Lisbeth. Kilka godzin pniej siedzieli w ogrdku i jedli niadanie. Mamy do rozwizania zagadk. Jak si za to zabierzemy? zapytaa Lisbeth, wpatrzona uwanie w Mikaela. Podsumujemy istniejce fakty. Sprbujemy znale ich jeszcze wicej. Faktem jest, e kto z ssiedztwa prbuje si do ciebie dobra. Ale dlaczego? Dlatego, e zbliamy si do rozwizania zagadki Harriet czy dlatego, e znalelimy seryjnego morderc? Jedno musi si czy z drugim. Przyzna jej racj. Jeeli Harriet udao si wykry seryjnego morderc, musia to by kto z jej otoczenia. W galerii postaci z lat szedziesitych mamy ponad dwudziestu kandydatw. Dzisiaj nie pozosta z nich raczej nikt, oprcz Haralda Vangera, ae nie sdz, eby ten

dziewidziesiciopiciolatek ugania si z karabinem po lesie. Nie wiem, czy w ogle miaby si udwign sztucer. Podejrzani s albo za starzy, eby stanowi zagroenie, albo byli za modzi w latach pidziesitych. Czyli znw znajdujemy si w punkcie wyjcia. O ile nie mamy do czynienia z dwiema osobami, ktre ze sob wsppracuj. Jedn modsz, drug starsz. Harald i Cecilia? Nie sdz. Myl, e Cecilia mwi prawd, twierdzc, e to nie ona staa w oknie. No wic kto to by? Kolejn godzin spdzili przed iBookiem, po raz kolejny ogldajc zdjcia z wypadku na mocie. Nie wyobraam sobie innej wersji. Wszyscy z okolicy zlecieli si w pogoni za sensacj. To by wrzesie. Wikszo zaoya kurtki albo swetry. Tylko jedna osoba miaa jasne wosy do ramion i jasn sukienk. Cecili wida na bardzo wielu zdjciach. Wyglda na to, e cay czas si przemieszcza. Midzy zabudowaniami i gapiami. Tutaj rozmawia z Isabell. Tutaj stoi z pastorem Falkiem. A tu z Gregerem, swoim starszym wujkiem. Poczekaj odezwa si nagle Mikael. Co Greger ma w rku? Co kanciastego. Wyglda jak jaka skrzyneczka. To przecie klasyczny Hasselblad! Greger te fotografowa! Przejrzeli zdjcia jeszcze raz. Greger pojawia si od czasu do czasu, najczciej tylko gdzie w tle. Na jednym wida byo jednak wyranie, e trzyma w rku charakterystyczny szecian. Myl, e masz racj. To aparat fotograficzny. Co oznacza, e musimy poszuka kolejnych zdj. Okej, zostawmy to na razie zarzdzia Lisbeth. Pozwl, e sformuuj hipotez. Prosz bardzo.

Co powiesz na to, e kto z modszego pokolenia wie, e kto ze starszego pokolenia by seryjnym morderc, ale nie chce, eby to wyszo na jaw? Honor rodziny i tak dalej. To oznaczaoby, e mamy dwie osoby, chocia oczywicie ze sob nie wsppracuj. Morderca moe ju dawno nie yje, ale nasz drczyciel chce nas zmusi, ebymy sobie dali spokj i pojechali do domu. Mylaem o tym odpowiedzia Mikael. Ale w takim razie dlaczego ten kto pooy na naszym ganku powiartowanego kota? To przecie bezporednie nawizanie do morderstw. Mikael pukn w Bibli Harriet. Kolejna parodia prawa o ofiarach caopalnych. Lisbeth opara si wygodnie i patrzc na wie kocioa, zacytowaa fragment Pisma. Mamrotaa pod nosem, jakby do siebie samej. Po czym zarn cielca przed obliczem Wiekuistego, a synowie Aarona, kapani, przynios krew i pokropi t krwi wokoo ofiarnic, ktra jest u wejcia do Przybytku zboru. Po czym zdejm skr z ofiary caopalenia oraz pokroj j na czci". Umilka, nagle wiadoma faktu, e Mikael przyglda si jej w napiciu. Otworzy na pocztku trzeciej Ksigi Mojesza. Znasz te wers dwunasty? Lisbeth milczaa. Po czym... zacz Mikael, zachcajc skinieniem gowy. Po czym rozrabia go na czci, a kapan uoy je wraz z gow i tuszczem na ofiarnicy, na drwach, ktre s na ogniu mwia lodowatym gosem. A kolejny wers? Podniosa si gwatownie. Lisbeth, ty masz fotograficzn pami! wykrzykn zdumiony Mikael. To dlatego czytasz stron w dziesi sekund. Nie spodziewa si tak gwatownej reakcji. Salander wbia w niego wzrok z tak wciekoci, e zdbia. Ale po chwili z rozpacz w oczach odwrcia si i pobiega do furtki.

Lisbeth! woa za ni, cigle osupiay. Znikna za najbliszym zakrtem drogi. MIKAEL WNIS jej komputer do domu, wczy alarm, zamkn drzwi na klucz i wyruszy na poszukiwania. Znalaz j po dwudziestu minutach na przystani eglarskiej. Siedziaa na pomocie z nogami w wodzie i palia papierosa. Odnis wraenie, e na dwik krokw zesztywniay jej lekko barki. Zatrzyma si dwa metry od niej. Nie wiem, co zrobiem zego, ale naprawd nie miaem zamiaru ci wkurzy. Nie odzywaa si. Podszed bliej, usiad obok i pooy delikatnie rk na jej ramieniu. Lisbeth, odezwij si prosz. Odwrcia gow i popatrzya mu w oczy. Nie ma o czym mwi powiedziaa. Jestem po prostu rbnita. Bybym szczliwy, gdybym mia pami choby w poowie tak dobr jak twoja. Wrzucia niedopaek do wody. Mikael milcza. Co mam powiedzie? Jeste zwyczajn dziewczyn. Przecie nie szkodzi, e jeste troch inna. Czyby miaa wypaczony obraz samej siebie? Gdy tylko ci zobaczyem, wiedziaem, e jeste troch inna odezwa si w kocu. I wiesz co? Dawno nie polubiem nikogo tak bardzo od pierwszego wejrzenia. Kilkoro dzieci wybiego z chatki po drugiej stronie przystani i wskoczyo do wody. Eugen Norman, malarz, z ktrym Mikael nie zamieni jeszcze ani sowa, siedzia na krzele przed swoim domem i palc fajk, przyglda si parze na pomocie. Jeeli chcesz, ebym by twoim przyjacielem, zostan nim z

mi chci. Ale to ty musisz o tym zadecydowa. Id do domu zaparzy kaw. Wr, kiedy bdziesz miaa ochot. Wsta, zostawiajc j w spokoju. W poowie drogi pod gr usysza za sob jej kroki. Wracali razem w milczeniu. ZATRZYMAA GO przed samym domem. Wanie formuowaam pewn myl... Mwilimy o tym, e wszystko jest parodi Biblii. Wprawdzie ten facet powiartowa kota, ale myl, e przede wszystkim dlatego, e trudniej zdoby wou. Ale poza tym trzyma si gwnych zaoe historii. Zastanawiam si... Spojrzaa w kierunku kocioa. ... i pokropi t krwi wokoo ofiarnic, ktra jest u wejcia do Przybytku zboru... Rozgldajc si wok, przeszli most i skierowali kroki do kocioa. Mikael nacisn klamk u drzwi; zamknite. Obeszli cmentarz, od czasu do czasu przygldajc si nagrobkom. Troch na uboczu, bliej wody, staa samotna kaplica. Mikael wytrzeszczy oczy. To nie bya kaplica, tylko okazay grobowiec rodzinny. Nad drzwiami wykuto w kamieniu nazwisko rodu Vanger i acisk sentencj, ktrej znaczenia mg si tylko domyla. Niechaj spoczywa w pokoju wiecznym pomoga mu Lisbeth. Na kolejne spojrzenie Mikaela odpowiedziaa wzruszeniem ramion. Ju gdzie to wczeniej widziaam. Ni std, ni zowd Mikael wybuchn gonym miechem. Lisbeth zamara i znw poczua wzbierajc wcieko, ale uspokoia si, zrozumiawszy, e przyczyn jego rozbawienia nie jest ona, tylko komizm sytuacji. Drzwi do krypty byy zamknite. Po krtkim namyle Mikael poprosi Lisbeth, eby na niego poczekaa, a sam uda si do Anny Nygren. Wyjaniwszy, e chciaby przyjrze si z bliska

grobowcowi rodziny Vangerw, zapyta, gdzie Henrik przechowuje klucze. Anna, pocztkowo pena wtpliwoci, daa si przekona argumentem, e Mikael przecie pracuje dla Henrika, i wyja klucz z biurka w gabinecie. Gdy tylko otworzyli wrota grobowca, wiedzieli, e maj racj. W powietrzu cigle wisia odr przypalonego misa i zwglonych resztek. Ale drczyciel kota nie roznieci ogniska. W kcie sta niewielki palnik gazowy; taki, z jakich korzystaj narciarze przy smarowaniu nart. Lisbeth wycigna z kieszeni spdnicy aparat cyfrowy i zrobia kilka zdj. Wzia te palnik. To moe by materia dowodowy. Niewykluczone, e facet zostawi odciski palcw powiedziaa. No jasne, moemy poprosi ca rodzin Vangerw o zostawienie odciskw zaproponowa sarkastycznie Mikael. Chciabym zobaczy, jak przekonujesz do tego Isabell. S rne sposoby odpara Lisbeth. Na posadzce byo sporo ladw krwi i noyce do metalu, ktrymi najprawdopodobniej odcito kotu gow. Mikael rozejrza si dookoa. Gwne, wzniesione na postumencie miejsce spoczynku naleao do Alexandre'a Vangeersada, a cztery grobowce kolejnych seniorw znajdoway si pod posadzk. Pniej w rodzinie najwyraniej powsta zwyczaj palenia zwok. Ponad trzydzieci pyt wmontowanych w cian informowao o zmarych wchodzcych w skad klanu. ledzc rodzinn kronik, Mikael zastanawia si, gdzie chowano czonkw rodziny, ktrzy nie zmiecili si we wsplnym grobowcu albo ktrych nie uznano za wystarczajco znaczcych. NO TO WIEMY powiedzia Mikael, gdy przechodzili przez most. Szukamy kompletnego szaleca. Co masz na myli? Mikael zatrzyma si i opar o barierk mostu.

Gdyby to by zwyczajny szaleniec, ktry chce nas zastraszy, to zakatrupiby kota w garau, albo nawet w lesie. Ale on poszed do grobowca rodzinnego. To rodzaj obsesji. Pomyl, na jakie ryzyko musia si narazi. Jest lato, ludzie spaceruj nawet pn noc. Przez cmentarz biegnie najkrtsza droga czca pnocn i poudniow cz wyspy. Nawet jeeli zamkn si w rodku, to kot musia niele rozrabia, no i ten zapach spalenizny... On? Nie sdz, eby to Cecilia biegaa po nocy z palnikiem gazowym. Lisbeth wzruszya ramionami. Nie ufam adnej z tych osobistoci, cznie z Frodem i twoim Henrikiem. To taka rasa, ktra wypnie si na ciebie przy najbliszej okazji. No to co robimy? Przez chwil milczeli. A pniej Mikael musia zada to pytanie: Wykryem sporo twoich tajemnic. Ile osb wie o tym, e jeste hakerk? Nikt. Nikt oprcz mnie? Do czego zmierzasz? Chc wiedzie, czy mnie akceptujesz. Czy mi ufasz? Przygldaa mu si przez dusz chwil. W kocu jeszcze raz wzruszya ramionami. Nie mog nic na to poradzi. Ufasz mi? nie poddawa si Mikael. Na razie. wietnie. To teraz przejdziemy si do Dircha Frodego. UJRZAWSZY SALANDER, ona Dircha Frodego zrobia wielkie oczy, po czym z yczliwym umiechem zaprosia goci do ogrodu.

Rozpromieniony widokiem Lisbeth adwokat przywita si z ni uprzejmie. Jak dobrze, e pani widz powiedzia. Drczyy mnie wyrzuty sumienia, e niezbyt dobitnie wyraziem wdziczno za pani rewelacyjnie wykonan prac. Zarwno w zimie, jak i ostatnio. Lisbeth przewidrowaa go nieufnym wzrokiem. Zapacono mi powiedziaa. Nie chodzi o to. Kiedy pani zobaczyem po raz pierwszy, nie byem wolny od uprzedze. Chciabym teraz pani za to przeprosi. Mikael nie posiada si ze zdumienia. Dirch Frode potrafi przeprosi dwudziestopicioletni, poprzekuwan kolczykami i wytatuowan dziewczyn za co, co w gruncie rzeczy nie wymagao przeprosin. Tym samym zyska w oczach Mikaela kilka dodatkowych punktw. Lisbeth Salander po prostu zignorowaa rozmwc. Frode spojrza na Mikaela. Co si panu stao w czoo? Usiedli. Mikael podsumowa wydarzenia ostatniej doby. Kiedy opowiada o tym, jak kto trzykrotnie strzela do niego przy Fortach, Frode podnis si gwatownie. Wyglda na autentycznie wzburzonego. To kompletne szalestwo! Zrobiwszy krtk pauz, wbi wzrok w Mikaela. Przykro mi, ale musimy to zakoczy. Nie mog ryzykowa waszego ycia. Musz porozmawia z Henrikiem i zerwa kontrakt. Prosz usi odezwa si Mikael. Pan nie rozumie... Rozumiem, e Lisbeth i ja jestemy na tyle blisko rozwizania zagadki, e stojca za ni osoba dziaa w panice, nie do koca racjonalnie. Mamy kilka pyta. Po pierwsze: ile jest kluczy do grobowca rodzinnego Vangerw i kto je posiada?

Frode zastanawia si przez chwil. Prawd mwic, nie wiem. Myl, e wielu czonkw rodziny ma dostp do kaplicy. Wiem, e Henrik ma klucz i e Isabella tam czasami przesiaduje, ale nie jestem pewien, czy ma swj wasny klucz, czy poycza od Henrika. W porzdku. Zasiada pan w zarzdzie koncernu Vangera. Czy istnieje jakie archiwum firmy? Biblioteka albo co w tym rodzaju, gdzie gromadzi si wycinki prasowe i inne informacje o firmie? Tak, istnieje. W siedzibie gwnej, w Hedestad. Chcielibymy uzyska dostp do tego archiwum. Czy s tam te stare gazety zakadowe i tym podobne? Jeszcze raz musz powiedzie, e nie wiem. Nie byem tam od co najmniej trzydziestu lat. Ale moe pan porozmawia z Bodil Lindgren, ktra odpowiada za archiwizacj materiaw w koncernie. Czy mgby pan do niej zadzwoni i zaatwi wszystkie formalnoci, tak eby Lisbeth ju dzi po poudniu moga odwiedzi archiwum? Chce przejrze wszystkie stare wycinki prasowe na temat koncernu. To bardzo wane, eby miaa dostp do wszelkich materiaw, ktre uzna za interesujce. Zaraz postaram si to zaatwi. Co jeszcze? Tak. W dniu wypadku na mocie Greger Vanger mia w rku Hasselblada. To znaczy, e najprawdopodobniej te fotografowa. Gdzie mogy si podzia zdjcia po jego mierci? Trudno powiedzie, ale zgaduj, e najprdzej u wdowy albo syna. Czy mgby pan... ? Tak, zadzwoni do Alexandra i zapytam. CZEGO MAM SZUKA? zapytaa Lisbeth, gdy opuciwszy dom Frodego, znw znaleli si na mocie. Wycinkw prasowych i gazetek pracowniczych. Chc,

eby przeczytaa wszystko, co napisano mniej wicej w tym czasie, w ktrym dokonano naszych" morderstw w latach pidziesitych i szedziesitych. Zapisuj wszystko, co zwrci twoj uwag; wszystko, co wydaje ci si cho odrobin osobliwe. Prosz ci o to, bo o ile dobrze zrozumiaem masz lepsz pami ni ja... Szturchna go przyjanie w bok. Pi minut pniej przez most przetoczy si jej motocykl. MIKAEL UCISN do Alexandra Vangera. Z powodu jego cigych wyjazdw spotka go wczeniej tylko przelotnie. Kiedy Harriet znikna, mia dwadziecia lat. Dirch Frode powiedzia, e chce pan obejrze stare zdjcia. Paski ojciec mia lustrzank Hasselblada. Zgadza si. Cigle mam ten aparat, ale nikt go nie uywa. Wie pan, e na zlecenie Henrika prbuj rozwiza zagadk Harriet? Tak to zrozumiaem. I wiem, e nie wszyscy s tym zachwyceni. Moliwe. Oczywicie nie musi mi pan nic pokazywa. Esz! Co pana interesuje? Czy paski ojciec zrobi jakie zdjcia tego dnia, kiedy znikna Harriet. Poszli na strych. Znalezienie pudeka z mnstwem zdj zajo Alexandrowi kilka minut. Moe pan poyczy cay karton zaproponowa. Jeeli gdzie s fotografie z tamtego dnia, to wanie tu. KOLEJN GODZIN Mikael spdzi na sortowaniu zawartoci pudeka. Znalaz niejeden smakowity ksek, ktry mgby ilustrowa kronik rodzinn Vangerw. Odoy na bok sporo zdj przedstawiajcych Gregera w towarzystwie najwikszego nazisty lat czterdziestych, Svena Olofa Lindholma.

W licznych kopertach leay zdjcia zrobione przez Gregera i przedstawiajce rne osoby w trakcie rnych rodzinnych spotka oraz caa masa typowych wakacyjnych fotografii z wdkowania w grach i urlopu we Woszech. Na przykad caa rodzina na tle krzywej wiey w Pizie. W kocu znalaz cztery zdjcia z wypadku na mocie. Jak na posiadacza profesjonalnego sprztu Greger by kiepskim fotografem. Uwieczni albo sam cystern, albo stojcych tyem gapiw. Na jednym zdjciu Mikael dostrzeg pprofil Cecilii. Zeskanowa fotografie, przekonany, e nie wnios nic nowego. Spakowa ponownie karton i jedzc kanapk, pogry si w mylach. O trzeciej po poudniu jeszcze raz zapuka do drzwi Anny Nygren. Czy Henrik posiada inne fotografie ni te, ktre dokumentuj spraw Harriet? Oczywicie. Henrik interesowa si fotografi od czasw modoci, przynajmniej tak zrozumiaam. W gabinecie ma peno albumw. Mogaby mi je pani pokaza? Kobieta zawahaa si. Klucz do grobowca to jedna sprawa tam przynajmniej rzdzi Bg ale dopuszczenie Mikaela do gabinetu Henrika to zupenie inna rzecz. Tam zarzdza przeoony Boga. Mikael zaproponowa, eby zadzwonia do Dircha Frodego. W kocu zgodzia si, aczkolwiek niechtnie, wpuci Mikaela do rodka. Najnisza pka regau bya szczelnie wypeniona albumami. Mikael usiad przy biurku i otworzy pierwszy z brzegu. Henrik zachowa najprzerniejsze fotografie rodzinne, rwnie te wykonane przed jego narodzinami. Wrd najstarszych, pochodzcych z koca XIX wieku i przedstawiajcych surowych mczyzn i powcigliwe kobiety, byy zdjcia rodzicw Henrika i innych krewnych. Jedno zdjcie zdradzao, e w 1906 roku ojciec Henrika razem z przyjacimi spdza sobtkow noc w Sandhamn. Inne, rwnie z Sandhamn, uwiecznio Fredrika i Ulrik Vangerw

w towarzystwie Andersa Zorna * i Alberta Engstrma przy stole zastawionym butelkami. Na jeszcze innym nastoletni Henrik w garniturze jecha na rowerze. Byy zdjcia ludzi w fabrycznych halach i w dyrektorskich pokojach. Mikael znalaz te portret kapitana Oskara Granatha, ktry wywoc Henrika i jego ukochan Edith z ogarnitych wojn Niemiec, zapewni im bezpieczestwo w Karlskronie. Anna przyniosa Mikaelowi filiank kawy. Podzikowawszy, otwar bardziej wspczesny album i przeglda kolejne fotografie, ktre ukazyway Henrika w sile wieku. Stojcy na czele koncernu mczyzna inaugurowa dziaalno nowych fabryk i ciska do Tage Erlandera. Jedno ze zdj z pocztku lat szedziesitych przedstawiao Henrika Vangera i Marcusa Wallenberga. Patrzyli na siebie bykiem i oczywiste byo, e aden z nich nie paa do drugiego mioci. Przewracajc kolejne kartki, Mikael zatrzyma si na stronie podpisanej owkiem: Rada rodzinna 1966". Z kolorowych fotografii spoglday znajome twarze Henrika, Haralda, Gregera i kilku innych mczyzn, ktrzy weszli do rodziny, enic si z crkami Johana Vangera. Rozmawiali i palili cygara. Na nastpnych dwch zdjciach towarzystwo liczce okoo czterdziestu osb jado uroczyst kolacj. Mikael uzmysowi sobie, e fotografie powstay ju po dramatycznych wydarzeniach na mocie, ale jeszcze przed ogoszeniem zniknicia Harriet. Uwanie studiowa twarze uczestnikw spotkania, w ktrym Harriet te miaa bra udzia. Czy ktry z mczyzn ju wiedzia, e zgina? Pytanie pozostao bez odpowiedzi. Nagle Mikael zakrztusi wyprostowa si na krzele. si kaw. Cigle kaszlc,

Anders Zorn (1860-1920) szwedzki malarz, grafik i rzebiarz. Znany gwne z impresjonistycznych aktw na tle natury i scenek z ycia wsi pnocnej Szwecji (przyp. tum. ).

Albert Engstrm (1869-1940) szwedzki rysownik, malarz i pisarz. Od 1922 czonek Akademii Szwedzkiej (przy. tum. ).

U szczytu stou, umiechajc si do obiektywu, siedziaa Cecilia. Obok niej zajmowaa miejsce dugowosa i identycznie ubrana kobieta. Byy do siebie tak podobne, e mogy uchodzi za bliniaczki. I nagle wszystko stao si jasne. To nie Cecilia staa w oknie Harriet, tylko jej o dwa lata modsza siostra Anita, od dawna mieszkajca w Londynie. Jak to uja Lisbeth? Cecili wida na bardzo wielu zdjciach. Wyglda na to, e cay czas przemieszcza si midzy rnymi grupami. A to nie tak! Chodzio o dwie kobiety, ktre przez przypadek nigdy nie znalazy si na tej samej klatce filmu. Z daleka, na czarno-biaych zdjciach wyglday identycznie. Henrik z pewnoci rozrnia siostry, ale dla Mikaela i Lisbeth byty jedn i t sam osob. I nikt nigdy nie zwrci im uwagi na pomyk, poniewa adne z nich nie wpado na pomys, eby zapyta. Mikael odwrci kartk i poczu, jak je mu si wosy na karku. Jak gdyby do pokoju niespodziewanie wtargn powiew zimnego wiatru. To byy zdjcia zrobione nastpnego dnia. Wanie wszczto poszukiwania Harriet i mody komisarz Moreli wydawa polecenia grupce skadajcej si z dwch umundurowanych policjantw i kilkunastu mczyzn, ktrzy za chwil mieli zacz przeczesywa teren. Henrik by ubrany w dug kurtk przeciwdeszczow i angielski kapelusz z wskim rondem. Po lewej stronie sta odrobin krgy chopak o pdugich wosach. Mia na sobie ciemn kurtk z czerwonymi wstawkami na wysokoci barkw. Fotografia bya ostra. Mikael od razu go rozpozna, ale na wszelki wypadek zapyta Ann Nygren. Tak, oczywicie, to Martin. Mia wtedy mniej wicej osiemnacie lat. LISBETH SALANDER w chronologicznym porzdku przedzieraa si przez wycinki prasowe na temat koncernu Vangera. Zacza od 1949 roku. Problem polega na tym, e archiwum prasowe byo gigantyczne. W interesujcym j czasie wzmiankowano o firmie niemal kadego dnia i nie tylko w mediach o krajowym zasigu, ale przede wszystkim w prasie lokalnej. Pisano o analizach

ekonomicznych, zwizkach zawodowych, negocjacjach i grobach strajku, otwarciach fabryk i ich likwidacjach, o bilansach rocznych, zmianach dyrektora i wprowadzeniu nowych produktw. To by niekoczcy si potok wiadomoci. Klik. Klik. Klik. Jej mzg pracowa na najwyszych obrotach, kodujc informacje zawarte na pokych kartkach. Po godzinie wpada na pewien pomys i zwrcia si do szefowej archiwum z pytaniem, czy istnieje spis zakadw, ktre w latach pidziesitych i szedziesitych wchodziy w skad koncernu. Bodil Lindgren traktowaa Lisbeth z nieukrywan podejrzliwoci i chodem. Bez zachwytu przyja do wiadomoci, e zupenie obcej osobie pozwolono wtargn do najwitszego archiwum koncernu i zezwolono na przegldanie wszystkiego, na co tylko ma ochot. Tym bardziej e owa osoba wygldaa jak zwariowana pitnastoletnia anarchistka. Ale Dirch Frode wyda jasne instrukcje: sprawa jest pilna i Lisbeth Salander ma prawo do wgldu w absolutnie wszystko. Kobieta przyniosa wic sprawozdania roczne z interesujcych Lisbeth dekad. Kady raport zawiera map krajowych placwek koncernu. Rzuciwszy okiem na map, Lisbeth zanotowaa, e Vangerowie posiadali liczne fabryki, biura i punkty sprzeday i e kade miejsce, w ktrym popeniono morderstwo, zdobia czerwona kropka (czasami kilka) symbolizujca placwk koncernu. Pierwszy zwizek odkrya w 1957 roku. Zwoki Rakel Lunde, zamieszkaej w Landskronie, znaleziono dzie po tym, jak firma V&. C Bygg wygraa wielomilionowy przetarg na budow lokalnego centrum handlowego. V&C byo skrtem od Vanger & Carlen Bygg, zakadu wchodzcego w skad koncernu. Gazeta lokalna przeprowadzia wywiad z Gottfriedem Vangerem, ktry przyby na miejsce, by podpisa kontrakt. Lisbeth przypomniaa sobie szczeg z policyjnego pokego raportu, ktry przeczytaa w wojewdzkim archiwum w Landskronie. Rakel Lunde, wrbiarka hobbystka pracowaa jako sprztaczka w firmie V&C Bygg.

DO SIDMEJ WIECZOREM Mikael zdy zadzwoni do Lisbeth kilkanacie razy, by tyle samo razy przekona si, e wyczya komrk. Widocznie nie chciaa, eby jej przeszkadzano w pracy. Kry po domu, nie mogc sobie znale miejsca. Wycign notatki Henrika, w ktrych jeszcze raz przeczyta, czym zajmowa si Martin w dniu zniknicia siostry. W 1966 roku Martin Vanger chodzi do maturalnej klasy w Uppsali. Uppsala. Lena Andersson, siedemnastoletnia licealistka. Wraz z gow i tuszczem. Henrik kiedy o tym wspomnia, ale Mikael dla pewnoci musia sprawdzi w swoich zapiskach. Martin by zamknitym w sobie chopcem. Martwili si o niego. Po tragicznej mierci ma Isabella postanowia wysa syna do Uppsali. Mia zmieni rodowisko i zamieszka u Haralda. Harald i Martin? Trudno w to uwierzy. W samochodzie jadcym do Hedestad zabrako dla Martina miejsca. Chopak spni si na pocig i przyjecha do domu pnym popoudniem, co oznaczao, e znalaz si po zej" stronie mostu. Przypyn na wysp dk dopiero po szstej wieczorem, odebra go sam Henrik. Z tego powodu starzec umieci Martina na samym kocu listy osb, ktre mogy mie co wsplnego ze znikniciem Harriet. Martin twierdzi, e feralnego dnia nie widzia swojej siostry. Kama. Przyjecha do Hedestad o wiele wczeniej i na Jarnvagsgatan spotka si z ni twarz w twarz, co Mikael mg udokumentowa fotografiami, ktre przeleay zapomniane prawie czterdzieci lat. Na widok brata Harriet przeya szok. Wrcia do Hedeby i prbowaa porozmawia z Henrikiem, ale znikna, zanim jej si udao. Co chciaa mu opowiedzie? O Uppsali? Ale Leny Andersson z Uppsali nie byo na twojej licie. Nic o niej nie wiedziaa. Mikael w dalszym cigu nie potrafi dopasowa fragmentw tej historii. Harriet znikna okoo trzeciej po poudniu. W tym czasie Martin znajdowa si na pewno na drugim brzegu. Wida go na

fotografiach zrobionych z kocielnego wzniesienia. Nie mg wic zrobi nic zego przebywajcej na wyspie siostrze. Cigle brakowao jednej czci ukadanki. Kto z nim wsppracowa? Anita Vanger? MATERIAY ARCHIWALNE wiadczyy o tym, e z biegiem lat pozycja Gottfrieda w koncernie ulegaa zmianie. Urodzi si w 1927 roku. Jako dwudziestolatek spotka Isabell i do szybko zrobi jej dziecko. Martin Vanger przyszed na wiat w 1948 roku i nie ulegao wtpliwoci, e modzi musz si pobra. Kiedy mia dwadziecia dwa lata, zosta wprowadzony przez Henrika do gwnego biura firmy. By z pewnoci zdolny i moe nawet traktowano go jako nadziej na przyszo. Trzy lata pniej zasiad w zarzdzie, jednoczenie piastujc funkcj zastpcy szefa dziau rozwoju. Wschodzca gwiazda. Gdzie w poowie lat pidziesitych jego kariera stracia rozmach. Zacz pi. Rozpad maestwa z Isabell by tylko kwesti czasu. Dzieci, Martin i Harriet, znalazy si w tarapatach. Interweniowa Henrik. W 1956 roku Gottfried osign szczyt kariery. Wtedy zatrudniono jeszcze jednego zastpc szefa odpowiedzialnego za rozwj. Jeden z nich pracowa pen par, podczas gdy drugi upija si i coraz czciej znika. Ale Gottfried w dalszym cigu by Vangerem, w dodatku o ujmujcej i wyrazistej osobowoci. Od 1957 roku jego praca polegaa gwnie na jedeniu po kraju. Otwiera uroczycie fabryk za fabryk, rozwizywa lokalne konflikty i szerzy przekonanie, e kierownictwo koncernu naprawd troszczy si o podwadnych. Wysyamy jednego z naszych synw, eby wysucha waszych problemw. Traktujemy was powanie. Drugi zwizek znalaza okoo wp do sidmej. Gottfried bra udzia w negocjacjach prowadzonych w Karlstad, gdzie koncern kupi lokalny zakad drzewny. Nastpnego dnia znaleziono ciao zamordowanej rolniczki, Magdy Lovisy Sjberg. Na trzeci zwizek wpada zaledwie kwadrans pniej. Uddevalla w 1962 roku. Tego samego dnia, kiedy znikna Lea Persson, w lokalnej gazecie rozmawiano z Gottfriedem Vangerem o moliwoci rozbudowy portu.

W cigu kolejnych godzin Lisbeth stwierdzia obecno Gottfrieda w piciu z omiu miejsc, w ktrych popeniono zbrodnie. Przebywa tam albo kilka dni wczeniej, albo zaraz po wykryciu przestpstwa. Brakowao jej tylko informacji na temat morderstw z 1949 i 1954 roku. Studiowaa rysy modego Vangera na zdjciach z wycinkw. Przystojny, szczupy szatyn, udzco podobny do Clarka Gable'a w Przemino z wiatrem. W 1949 roku Gottfried mia dwadziecia dwa lata. Pierwsze morderstwo popeniono w Hedestad. Rebeka Jacobsson, pracownica biura w koncernie Vangera. Gdzie si spotkalicie? Co jej obiecae? Kiedy o sidmej BodiI Lindgren oznajmia, e za chwil zamyka, Lisbeth odburkna, e jeszcze nie jest gotowa, dodajc: Ale niech sobie pani idzie, tylko prosz mi zostawi klucz. Szefowa archiwum, wyranie uraona agresywnym tonem dziewczyny, zadzwonia do Dircha Frodego po instrukcje. Adwokat bez wahania odpowiedzia, e Lisbeth moe zosta w archiwum nawet ca noc, jeeli uzna to za stosowne. Czy pani Lindgren byaby uprzejma poinformowa stranikw ochrony o obecnoci Lisbeth? eby mogli j wypuci, kiedy bdzie sza do domu. Lisbeth przygryza warg. Problem polega na tym, e Gottfried utopi si po pijaku w 1965 roku, a ostatnie morderstwo popeniono w Uppsali w lutym 1966 roku. Zastanawiaa si, czy wcignicie siedemnastoletniej licealistki na list nie byo pomyk. Nie. Sygnatura bya odmienna, ale cigle chodzio o t sam biblijn parodi. Musia istnie jaki zwizek. O DZIEWITEJ ZACZO zmierzcha. Zrobio si znacznie chodniej i myo. Mikael siedzia przy stole, bbnic palcami w niego, gdy za oknem przemkno volvo Martina. Znikajcy za zakrtem samochd jak gdyby postawi spraw na ostrzu noa. Mikael nie wiedzia, co pocz. Pon chci konfrontacji, co moe nie byo najbardziej mdr postaw, zwaywszy, e podejrzewa Martina zarwno o zamordowanie Harriet i uppsalskiej licealistki, jak i o to, e prbowa go zabi. Ale Martin by jak magnes. No i nie wiedzia, e Mikael wie. A to oznaczao, e Mikael

mg do niego zajrze pod pretekstem, hmm... oddania klucza do chatki Gottfrieda? Zamkn za sob drzwi i wolnym krokiem poszed w kierunku cypla. U Haralda jak zwykle wszystko byo zamknite na gucho. U Henrika wiecio si tylko w jednym oknie od ogrodu. Anna musiaa si ju pooy. Dom Isabelli ton w ciemnociach. Cecilia znw gdzie wyjechaa. Palio si na pitrze u Alexandra Vangera, ale w pozostaych dwch domach, zamieszkanych przez osoby spoza rodziny, byo kompletnie ciemno. Nigdzie nie byo wida ywej duszy. Mikael zatrzyma si niezdecydowanie przed will Martina, wycign komrk i wystuka numer Salander. W dalszym cigu adnej odpowiedzi. Wyczy telefon, eby nie zadzwoni w najmniej odpowiednim momencie. Na parterze byo jasno. Mikael przeszed przez trawnik i zatrzyma si kilka metrw od kuchennego okna. Nie dostrzeg adnego ruchu. Obszed cay dom, spogldajc w kade okno, ale nigdzie nie zobaczy Martina. Odkry natomiast uchylone drzwi do garau. Nie bd idiot. Nie mg oprze si pokusie i zajrza do rodka. Pierwsze, co rzucio mu si w oczy, to lecy na warsztacie stolarskim karton z nabojami do sztucera. Na pododze stay dwa kanistry z benzyn. Przygotowujesz si do kolejnej nocnej wizyty, Martin? Wejd do rodka. Widziaem, jak przyszede. Mikaelowi stano serce. Odwrciwszy wolno gow, dojrza w ciemnoci Martina. Sta przy drzwiach prowadzcych do czci mieszkalnej domu. Nie moge si powstrzyma, prawda? Jego gos by ciepy, niemal przyjazny. Cze, Martin odpowiedzia. Wejd, prosz powtrzy gospodarz. Tdy. Zrobi krok do przodu i przesuwajc si w bok, zaprosi do

wejcia gestem lewej doni. W lekko uniesionej prawej rce bysn matowy metal. Trzymam glocka. Nie rb nic gupiego, bo z tej odlegoci nie mog spudowa. Mikael zbliy si niespiesznie do Martina i spojrza mu w oczy. Musiaem tutaj przyj. Nazbierao si sporo pyta. Rozumiem. Tymi drzwiami. Mikael ruszy wolno w stron czci mieszkalnej. Korytarzyk prowadzi do holu i kuchni, ale zanim Mikael tam dotar, Martin zatrzyma go lekkim dotkniciem doni. Nie, nie tam. Na prawo. Otwrz te boczne drzwi. Piwnica. Kiedy Mikael zacz schodzi w d, Martin przekrci kontakt. Zapaliy si lampy. Po prawej stronie znajdowaa si kotownia. Zza rodkowych drzwi dochodzi zapach proszku do prania. Martin skierowa gocia na lewo, do schowka penego starych mebli i kartonw. W gbi zamajaczyy jeszcze jedne drzwi. Stalowe, z antywamaniowym zamkiem. Tutaj powiedzia Martin, rzucajc Mikaelowi pk kluczy. Otwrz. Mikael wykona posusznie polecenie. Kontakt jest po lewej stronie. Mikael otworzy wrota pieka. O DZIEWITEJ WIECZOREM Lisbeth kupia w stojcym na korytarzu automacie kaw i zafoliowan kanapk. Wertujc stare dokumenty, prbowaa znale jaki lad Gottfrieda w Kalmarze w 1954 roku. Bez powodzenia. Zastanawiaa si przez chwil, czy nie zadzwoni do Mikaela, ale postanowia najpierw przejrze gazetki zakadowe. POMIESZCZENIE MIAO mniej wicej pi na dziesi metrw i,

zdaniem Mikaela, cigno si wzdu pnocnego szczytu domu. Martin Vanger wyposay swoj prywatn izb tortur z wielk dbaoci. Po lewej stronie staa awa, do ktrej mg przywizywa ofiary rzemiennymi pasami. Zarwno na cianie, jak i u sufitu wisiay acuchy i metalowe ptle. By tu te oczywicie sprzt wideo. Cae studio nagraniowe. W gbi widniaa stalowa klatka, w ktrej gospodarz zamyka swoich goci na duszy czas. Na prawo od drzwi znajdoway si ko i kcik telewizyjny. Na jednej z pek staa masa filmw wideo. Gdy tylko weszli, Martin wymierzy pistolet w Mikaela, rozkazujc mu, eby pooy si na brzuchu na pododze. Mikael odmwi. W porzdku. W takim razie roztrzaskam ci kolano. Gdy przymierzy si do strzau, Mikael skapitulowa. Nie mia innego wyjcia. Cigle ywi nadziej, e na uamek sekundy Martin straci czujno wiedzia, e wygra z nim kade starcie. Mia szans w przejciu, pitro wyej, wanie wtedy, gdy poczu na swoim barku do Martina. Ale zawaha si. A potem Martin ju nigdy nie podszed blisko. Z przestrzelon rzepk byby bez szans. Pooy si wic posusznie. Martin zbliy si od tyu, poleci Mikaelowi pooy rce na plecach i zaku je w kajdanki. Zupenie bez ostrzeenia kopn lecego w krocze, by po chwili z furi wymierzy seri ciosw. To byo jak zy sen. Martin Vanger oscylowa midzy racjonalnoci a chorob psychiczn. W jednej chwili pozornie spokojny, w drugiej zaczyna miota si jak zwierz w klatce. Wielokrotnie kopa Mikaela, ktry odruchowo prbowa osania gow. Ju po kilku minutach dozna kilkunastu bolesnych obrae. Przez pierwsze p godziny Martin nie powiedzia ani sowa, wic jakiekolwiek porozumienie nie wchodzio w gr. Pniej, ju zdecydowanie spokojniejszy, owin wok szyi ofiary zdjty ze ciany acuch, przecign go przez metalow ptl w pododze, przymocowa kdk i znikn na jaki kwadrans. Wrci z litrow butelk wody. Usiad na krzele i nie spuszczajc wzroku z Mikaela,

zacz pi. Moesz mi troch da? zapyta Mikael. Pochyliwszy si, Martin pozwoli mu zaspokoi pragnienie. Mikael przeyka apczywie. Dzikuj. Niezmiennie uprzejmy Kalle Blomkvist. Po co te kopniaki? zapyta Mikael. Bo doprowadzasz mnie do szewskiej pasji. Zasuye na kar. Dlaczego po prostu nie pojechae do domu? Bye potrzebny w Millennium". Mwiem jak najbardziej powanie, moglibymy zrobi razem znakomite czasopismo. Moglibymy wsppracowa przez wiele lat. Mikael wykrzywi twarz, prbujc jednoczenie znale wygodniejsz pozycj. By bezbronny. Pozosta mu jedynie gos. Uwaasz, e t szans ju stracilimy? zapyta. Martin wybuchn miechem. Przykro mi, mj drogi. Chyba rozumiesz, e przyjdzie ci tu umrze? Mikael skin gow. Jak, do cholery, wpadlicie na to, e to ja? Ty i ten twj anorektyczny upir? Kamae, gdy pytano ci, co robie tego dnia, kiedy znikna Harriet. Mog udowodni, e bye w Hedestad, e stae na ulicy, ktr przechodzi orszak z okazji Dnia Dziecka. Sfotografowano ci, kiedy patrzye na swoj siostr. To dlatego pojechae do Norsj? Tak, pojechaem po zdjcie. Zrobia je para ludzi, ktrzy znaleli si w Hedestad przez przypadek. Zatrzymali si tam tylko przejazdem. Martin pokrci gow.

To, kurwa, niemoliwe wyrzuci z siebie. Mikael zastanawia si usilnie, co powiedzie, eby unikn swojej egzekucji albo przynajmniej j odwlec. Gdzie jest to zdjcie? Negatyw? W moim sejfie w Handelsbanken, w Hedestad. Wiedziae, e mam tam sejf? kama jak z nut. Odbitki s tu i wdzie. W moim komputerze, w laptopie Lisbeth, na serwerze Millennium" i w Milton Security, tam, gdzie pracuje Salander. Martin siedzia niezdecydowany, prbujc zgadn, czy Mikael nie kamie. Ile wie Salander? Mikael zawaha si. Lisbeth bya w tej chwili jego jedyn nadziej na ratunek. Co zrobi, kiedy wrci do domu i odkryje, e znikn? Na pewno zobaczy zdjcie z Martinem w kurtce; to, ktre zostawi na kuchennym stole. Zrozumie? Zaalarmuje innych? Ona nie jest z tych, co dzwoni na policj. Najgorszy wariant z moliwych to ten, e Lisbeth po prostu przyjdzie do Martina i zapyta o Mikaela. Odpowiedz! zada Martin lodowatym gosem. Zastanawiam si. Lisbeth wie mniej wicej tyle samo co ja. Moe troch wicej. Myl, e wie wicej. Jest sprytna. To ona powizaa ci z Len Andersson. Martin by kompletnie zaskoczony. Siedemnastoletnia dziewczyna, ktr zamczye na mier w Uppsali w 1966 roku. Nie mw, e jej nie pamitasz. Wzrok Vangera pojania. Po raz pierwszy wyglda na poruszonego. Nie mia pojcia, e kto odkry ten zwizek. Lena Andersson nie figurowaa w notatniku Harriet. Martin Mikael odezwa si tak spokojnie, jak tylko mg. To ju koniec. Moesz mnie zabi, ale to ju naprawd koniec. Zbyt wiele osb wie i tym razem wyldujesz w wizieniu. Martin podnis si gwatownie i znw zacz chodzi tam i z

powrotem. Nagle waln pici w cian. Musz pamita, e on nie myli racjonalnie. Kot. Mg przyj z kotem tutaj, ale poszed do rodzinnego grobowca. Nie dziaa racjonalnie. Martin zatrzyma si. Myl, e kamiesz. Wiesz tylko ty i Salander. Nie rozmawialicie z nikim, bo w przeciwnym razie byaby tu ju policja. Wystarczy jeden porzdny poar w chatce i wszystkie dowody trafi szlag. A jeeli to ty si mylisz? Martin umiechn si niespodziewanie. Jeeli ja si myl, to faktycznie koniec. Ale nie sdz. Stawiam na to, e blefujesz. Jaki mam wybr? A po chwili zastanowienia doda: Jedyne sabe ogniwo to ta twoja przeklta cipa. Musz j znale. W poudnie pojechaa do Sztokholmu. Martin zamia si. Ach tak. Dlaczego w takim razie przesiedziaa cay wieczr w archiwum koncernu? Serce Mikaela stano. On wiedzia. Cay czas wiedzia. Zgadza si. Miaa zajrze do archiwum, a pniej pojecha do Sztokholmu odpowiedzia Mikael tak spokojnie, jak tylko potrafi. Nie wiedziaem, e zabawi tam tak dugo. Daj sobie spokj. Wiem od szefowej archiwum, e Dirch Frode pozwoli Salander siedzie tak dugo, jak bdzie chciaa. To znaczy, e wrci do domu w rodku nocy. Stranik ma mi da zna, gdy bdzie wychodzia.

92% Szwedek, ktre dowiadczyy przemocy seksualnej, nie zgosio tego na policji.

CZ IV Hostile takeover
11 lipca 30 grudnia

Rozdzia 24 Pitek 11 lipca sobota 12 lipca


MARTIN VANGER pochyli si nad Mikaelem i przeszukawszy jego kieszenie, znalaz klucz. Sprytnie pomylelicie, eby wymieni zamek skomentowa. Zajm si twoj dziewczyn, gdy tylko wrci do domu. Mikael milcza. Przypomnia sobie, e Martin to zaprawiony w przemysowych pojedynkach negocjator. Przejrza w yciu niejeden blef. Dlaczego? Dlaczego co? Po co to wszystko? Mikael uczyni nieokrelony ruch gow, omiatajc wzrokiem pomieszczenie. Martin pochyli si ponownie, unis podbrdek Mikaela i zajrza mu prosto w oczy. Dlatego, e to takie proste powiedzia. Kobiety znikaj cay czas. Nikt ich nie opakuje. Imigrantki. Kurwy z Rosji. Tysice ludzi przewijaj si co roku przez Szwecj. Wsta, niemal dumny ze swojego wyznania. Sowa Martina uderzyy Mikaela jak obuchem. Boe drogi. To nie jest adna historyczna zagadka. Martin Vanger morduje kobiety tu i teraz. I zupenie niewiadomie wdepnem prosto w... Nie mam teraz adnego gocia. Ale moe zainteresuje ci to, e przez ca zim i wiosn, gdy ty limaczye si razem z Henrikiem, mieszkaa tutaj pewna dziewczyna. Miaa na imi Irina. Biaorusinka. Siedziaa tutaj zamknita w klatce, kiedy jade u mnie obiad. To by cakiem przyjemny wieczr, prawda?

Martin usiad na awie i zamacha nogami. Mikael przymkn oczy. Nagle poczu pieczenie w przeyku i popiesznie zacz przeyka lin. Co robisz z ciaami? Przy pomocie mam d. Wypywam daleko w morze. W odrnieniu od mojego ojca nie zostawiam po sobie ladw. Ale on te by nie w ciemi bity. Rozproszy swoje ofiary po caej Szwecji. Poszczeglne elementy puzzli zaczty si ukada w cao. Gottfried Vanger. Od 1949 do 1965 roku. W 1966 roku, w Uppsali przej od niego paeczk syn. Podziwiasz swojego ojca? By moim nauczycielem. Przeszedem inicjacj, gdy miaem czternacie lat. Uddevalla. Lea Persson. Wanie. Byem tam wycznie obserwatorem, ale byem. 1964. Sara Witt w Ronneby. Miaem wtedy szesnacie lat. Pierwszy raz posiadem kobiet. Gottfried mnie nauczy. To ja j udusiem. Chwali si. Boe mj jedyny, co za nienormalna rodzina. Chyba rozumiesz, e to jest chore? Martin wzruszy nieznacznie ramionami. Myl, e nie potrafisz poj tego boskiego uczucia. Uczucia absolutnej kontroli nad yciem i mierci innego czowieka. Torturowanie i mordowanie kobiet sprawia ci przyjemno? Szef koncernu zamyli si ze wzrokiem utkwionym w jakim nieokrelonym punkcie na cianie. A po chwili zademonstrowa swj uroczy, promienny umiech. Nie sdz. Przeprowadzajc intelektualn analiz swojego stanu, dochodz do wniosku, e bliej mi do seryjnego gwaciciela ni seryjnego mordercy. A tak naprawd jestem seryjnym porywaczem. mier pojawia si, e tak powiem, jako naturalna

konsekwencja, poniewa musz ukry przestpstwo. Rozumiesz? Nie wiedzc, co odpowiedzie, Mikael tylko skin gow. Naturalnie takie dziaania nie s spoecznie akceptowane, ale mj wystpek polega gwnie na tym, e ami pewne konwencje. mier nastpuje dopiero pod koniec wizyt moich goci, kiedy mi si ju znudz. Najbardziej fascynujce jest ich rozczarowanie. Rozczarowanie? Mikael nie kry zdziwienia. Wanie tak. Rozczarowanie. Myl, e przeyj, jeeli tylko bd robi wszystko zgodnie z moj wol. Stosuj si do moich zasad, zaczynaj mi ufa, sdzc, e jestem ich koleg. I do samego koca maj nadziej, e to koleestwo co znaczy. Rozczarowanie pojawia si wtedy, gdy nagle odkrywaj, e zostay oszukane. Obszed aw i opar si o klatk. Ty, ze swoimi mieszczaskimi konwenansami, nigdy nie zrozumiesz, ile napicia moe dostarczy samo planowanie porwania. To nie moe by dziaanie pod wpywem impulsu, tacy porywacze zawsze kocz za kratkami. To wymaga rzetelnej wiedzy z tysicem szczegw, ktre trzeba wzi pod uwag. Musz zidentyfikowa ofiar i rozpracowa jej ycie. Kim jest? Skd pochodzi? Jak mog do niej dotrze? Jak mam si zachowywa, eby zosta z ofiar sam na sam, nie ryzykujc, e moje nazwisko kiedy pojawi si w dochodzeniu policyjnym? Przesta, pomyla Mikael. Martin Vanger mwi o uprowadzeniach i morderstwach w niemal akademickim tonie, jak gdyby prezentowa swj odmienny pogld w jakim tajemniczym teologicznym sporze. Ale czy to naprawd ci interesuje? zapyta i pochyliwszy si nad Mikaelem, pogadzi go po policzku. Jego dotyk by delikatny, prawie czuy. Rozumiesz chyba, e to moe si skoczy w tylko jeden sposb? Bdziesz mia co przeciwko temu, e zapal? Mikael pokrci gow.

Ale moesz mnie poczstowa odpowiedzia. Speniajc jego yczenie, Martin zapali dwa papierosy, umieci ostronie jednego z nich w ustach Mikaela i poczeka, a si zacignie. Dziki powiedzia odruchowo Mikael. Martin znw si rozemia. No widzisz. Ju zacze si stosowa do zasad. Twoje ycie spoczywa w moich rkach. Wiesz, e w kadej sekundzie mog ci zabi. Zaapelowae do mnie o popraw jakoci swojego ycia, uczynie to, uywajc racjonalnego argumentu i odrobiny pochlebstw. No i spotkaa ci nagroda. Mikael potwierdzi milczco. W jego piersi niemiosiernie tuko si serce. KWADRANS PO JEDENASTEJ Lisbeth Salander przewracaa kolejn stron gazety, popijajc wod z butelki. Dokonawszy odkrycia, nie zachysna si jak Mikael, ale wytrzeszczya oczy. Klik! Od dwch godzin przekopywaa si przez gazetki zakadowe. Gazet gwn, zatytuowan niewyszukanie Informacje o przedsibiorstwie", zdobio logo koncernu: powiewajca na wietrze szwedzka flaga, ktrej jeden bok przechodzi w strzak. Najwyraniej pisemko byo produktem dziau reklamy i zawierao materiay propagandowe, ktrych celem byo stworzenie poczucia, e wszyscy zatrudnieni w firmie s jedn wielk rodzin. W lutym 1967 roku Henrik Vanger wykaza si szerokim gestem wobec pidziesiciu pracownikw gwnego biura. Zafundowa im i ich rodzinom tygodniowe ferie zimowe w Harjedalen. Bezpatne wakacje byy czym w rodzaju podzikowania za wydajn prac; w minionym roku koncern osign rekordowy zysk. Do wynajtego z tej okazji orodka wczasowego pojechali rwnie przedstawiciele dziau PR, by przygotowa specjalny fotoreporta. Wikszo zdj z zabawnymi podpisami pochodzia ze stoku

narciarskiego, kilka z baru, gdzie ten i w rozemiany pracownik o zmroonej twarzy wznosi kufel piwa. Dwa zdjcia dokumentoway skromn przedpoudniow uroczysto, w trakcie ktrej Henrik Vanger mianowa czterdziestojednoletni Ull-Britt Mogren najlepsz pracownic biurow roku. Otrzymaa szklany pmisek i piset koron premii. Wrczenie nagrody miao miejsce na hotelowym tarasie, prawdopodobnie midzy jednym a drugim zjazdem ze stoku. Na jednej z fotografii uwieczniono okoo dwudziestu osb. Po prawej stronie, zaraz za Henrikiem, sta dugowosy blondyn. Mia na sobie ciemn kurtk z wyranie janiejszymi wstawkami. Czarno-biae zdjcie nie zdradzao koloru, ale Lisbeth moga da gow, e janiejsze aty na barkach s czerwone. Podpis pod spodem wyjania: pierwszy od prawej studiujcy w Uppsali, dziewitnastoletni, Martin Vanger. Ju teraz mwi si o nim jako o przyszej nadziei kierownictwa koncernu. Got you wymamrotaa Lisbeth. Wyczya lampk, zostawiajc na biurku porozrzucane gazety niech si nimi jutro zajmie ta jdza, Bodil Lindgren. Opucia archiwum bocznymi drzwiami. W polowie drogi na parking przypomniaa sobie, e przecie obiecaa powiadomi stranika. Rozejrzawszy si dookoa, stwierdzia, e musiaaby wrci i obej cay budynek, eby dotrze do siedzcego po drugiej stronie wartownika. Fuck that zdecydowaa. Ju przy motocyklu wczya komrk i wystukaa numer Mikaela. Mechaniczny gos oznajmi, e abonent jest czasowo niedostpny. Zaraz potem odkrya, e midzy czwart a dziewit Mikael dzwoni do niej dokadnie trzynacie razy. Ale ani raz przez ostatnie dwie godziny. Milcza te telefon stacjonarny w chatce. Lisbeth zmarszczya brwi, przypia do baganika torb z laptopem, zaoya kask i odpalia silnik. Podr sprzed budynku gwnej siedziby firmy na wysp zaja jej dziesi minut. W kuchni palio si wiato, ale chatka bya pusta. Lisbeth wyruszya na krtki rekonesans po okolicy. Do

szybko zweryfikowaa swj pierwotny pomys, e Mikael poszed do Dircha Frodego. Nawet nie przechodzc na drug stron mostu, zobaczya, e w willi adwokata panuj ciemnoci. Spojrzaa na zegarek. Bya za dwadziecia dwunasta. Wrciwszy do domu, wyja z szafy komputer, ktry zapisywa zdjcia rejestrowane przez zewntrzne kamery cyfrowe. Przeledzenie rozwoju wypadkw zajo jej troch czasu. O 15.32 Mikael wszed do domu. O 16.03 wyszed do ogrodu, gdzie wypi kaw i studiowa wzit z domu teczk. W czasie godzinnego pobytu na wolnym powietrzu trzykrotnie zadzwoni z komrki. Kolejne rozmowy zgadzay si co do minuty z telefonami, ktrych nie odebraa Lisbeth. O 17.21 poszed na spacer. Wrci po pitnastu minutach. O 18.20 podszed do furtki, spogldajc w kierunku mostu. O 21.03 wyszed ponownie i nie wrci. Lisbeth przejrzaa szybko zdjcia z drugiego komputera, dokumentujce przebieg wypadkw po drugiej stronie furtki. O 19.12 wrci do domu Gunnar Nilsson. O 19.42 kto w saabie nalecym do gospodarstwa Ostergarden pojecha w kierunku Hedestad, by wrci o 20.02. Krtka przejadka do kiosku przy stacji benzynowej? Potem dugo nic si nie dziao, a do godziny 21.00, kiedy drog przemkn samochd Martina Vangera. Trzy minuty pniej Mikael opuci chatk. Prawie godzin pniej, o 21.50, nieoczekiwanie w zasigu obiektywu znalaz si sam Martin. Przez ponad p minuty sta przy furtce, obserwujc dom. Zajrza do rodka przez kuchenne okno, wszed na ganek, nacisn klamk i wycign z kieszeni klucz. Przekonawszy si, e nie pasuje do nowego zamka, posta jeszcze chwil, by w kocu odwrci si na picie i odej. Nagle Lisbeth poczua przeszywajcy cae ciao lodowaty chd.

MARTIN VANGER znw zostawi Mikaela bez dozoru; cigle w tej samej niewygodnej pozycji, z rkami skutymi na plecach i szyj przytroczon acuchem do podogi. Prbowa wymaca kajdanki, ale wiedzia, e nie bdzie mg ich otworzy. ciskay mu przeguby rk tak mocno, e zacz traci czucie w palcach. By bez szans. Zamkn oczy. Nie wiedzia, ile czasu upyno, zanim ponownie usysza kroki Martina. Gdy przemysowiec pojawi si w zasigu jego wzroku, wyglda na zatroskanego. Niewygodnie ci? zapyta. Tak odpowiedzia Mikael. To twoja wina. Powiniene by pojecha do domu. Dlaczego mordujesz? To mj wiadomy wybr. Przez ca noc mgbym z tob dyskutowa o moralnych i intelektualnych aspektach mojego dziaania, ale to nie zmienia faktu. Sprbuj popatrze na to w ten sposb: czowiek to skrzana powoka, zawierajca komrki, krew i inne skadniki chemiczne. O paru ludziach napisz w ksikach historycznych. Ale wikszo padnie i zginie bez ladu. Mordujesz kobiety. My, mordujcy dla przyjemnoci nie jestem osamotniony w tym hobby yjemy peni ycia. Ale dlaczego Harriet, wasn siostr? Wyraz twarzy Martina nagle si zmieni. Dopadszy jednym susem Mikaela, zapa go za wosy. Co si z ni stao? O co ci chodzi? wydysza Mikael. Prbowa przekrci gow, by zminimalizowa bl u nasady wosw. Momentalnie poczu wrzynajcy si w szyj acuch. Ty i ta twoja Salander. Do czego doszlicie? Pu mnie. Przecie rozmawiamy.

Martin zwolni chwyt i usiad obok po turecku. Nieoczekiwanie w jego rku pojawi si n i po chwili Mikael poczu pod okiem ostry szpic. Z trudem spojrza na Martina. Do jasnej cholery, co si z ni stao? Nie rozumiem. Mylaem, e j zamordowae. Vanger przez jaki czas widrowa Mikaela spojrzeniem, po czym ju rozluniony wsta i znw zacz wdrowa po pokoju. Rzuciwszy n na podog, zamia si i odwrci w stron Mikaela. Harriet, Harriet, cigle ta Harriet. Prbowalimy z ni rozmawia. Gottfried prbowa j nauczy. Mylelimy, e jest naszym czowiekiem, e zaakceptowaa swj obowizek, ale ona bya zwyk... cip. Sdziem, e mam j pod kontrol, ale ona zamierzaa powiedzie Henrikowi i zrozumiaem, e nie mog na niej polega. Prdzej czy pniej opowiedziaaby rwnie o mnie. Zabie j. Chciaem j zabi. Miaem zamiar j zabi, ale przyjechaem za pno. Nie mogem si dosta na wysp. Mikael usiowa zrozumie sowa Martina, ale mia wraenie, e w jego mzgu pojawi si napis: information overload. Martin Vanger nie wiedzia, co si stao z jego siostr! Ni std, ni zowd Martin wyj z marynarki komrk i przyjrzawszy si jej ekranowi, pooy j na krzele, obok pistoletu. Pora to wszystko zakoczy. Musz jeszcze dzisiaj rozprawi si z t twoj anorektyczn sroczk. Wyj z szafki wski rzemie, zwiza go w ptl i zacisn wok szyi Mikaela. Odpi acuch, pomg lecemu stan na nogi i pchn ku cianie. Przewlek rzemie przez metalowe oczko nad gow Mikaela i napi wystarczajco mocno, eby zmusi go do stania na palcach. Czy nie za ciasno? Moesz oddycha? Poluzowa rzemie i przypi jego koniec odrobin niej. Nie chc, eby od razu si udusi.

Ptla zacisna si na szyi Mikaela tak mocno, e nie by w stanie wypowiedzie ani sowa. Martin przyglda mu si z nieukrywanym zainteresowaniem. Zupenie niespodziewanie rozpi mu spodnie i cign razem ze slipami. W czasie tego gwatownego manewru Mikael na moment straci kontakt z podoem i zawis w powietrzu. Martin poszed po noyczki i poprzecina nimi t-shirt Mikaela, rzucajc strzpy na podog. I jeszcze raz stan w pewnej odlegoci od ofiary i zacz j bacznie obserwowa. Nigdy nie miaem tutaj chopca odezwa si powanym tonem. Nigdy nie dotykaem adnego mczyzny... oprcz ojca. To by mj obowizek. Mikaelowi dudnio w skroniach. Ciao ciyo coraz bardziej. Stawiajc stopy na pododze, ryzykowa uduszenie. Prbowa znale oparcie w betonowej cianie za plecami, ale palce nie miay o co zahaczy. Nadesza pora powtrzy Martin. Chwyciwszy rzemie, napi go jeszcze bardziej. Mikael poczu zaciskajc si coraz mocniej ptl. Zawsze si zastanawiaem, jak smakuje mczyzna. Znw pocign za powrz, a potem nagle pochyli si i pocaowa Mikaela w usta. W tym samym momencie cisz rozdar chodny gos. Ty plugawa winio! W tej wsi to ja mam monopol na takie rzeczy. MIKAEL SYSZA gos Lisbeth jak przez czerwon mg. Udao mu si skoncentrowa na tyle, eby dostrzec stojc w drzwiach Salander. Patrzya na Vangera oczyma bez wyrazu. Nieee... ucie... kaj prbowa j ostrzec Mikael. Nie widzia twarzy Martina, ale niemal fizycznie czu, jaki szok przeywa wanie odwracajcy si mczyzna. Na moment czas stan w miejscu. A pniej Vanger sign po zostawiony na krzele

pistolet. Zrobiwszy trzy szybkie kroki w przd, Lisbeth zamachna si kijem golfowym, ktry trzymaa wzdu ciaa. Metalowa gwka przecia powietrze szerokim ukiem, trafiajc Martina w obojczyk i bark. Cios by tak silny, e sycha byo odgos kruszonych koci. Vanger zacz potwornie wrzeszcze. Lubisz bl? zapytaa Salander. Jej gos by szorstki jak papier cierny. Mikael pomyla, e do koca ycia nie zapomni wygldu Lisbeth ruszajcej do natarcia. Obnaone zby, niczym u drapienego zwierza. Oczy byszczce czerni. Dziewczyna poruszaa si byskawicznie, jak pajczyca cakowicie skoncentrowana na upie. Ponownie wywina kijem, tym razem ranic klatk piersiow. Martin potkn si o krzeso i upad. Pistolet stukn o podog u stp Lisbeth, ktra jednym kopniciem przesuna go na bezpieczn odlego. A pniej uderzya trzeci raz, wanie wtedy, gdy Vanger usiowa podnie si na nogi. Trafia w biodro. Niemal jednoczenie z mlaniciem ciosu rozleg si przeraliwy ryk. Czwarte uderzenie wymierzya w opatk. Lis... errrth... wycharcza Mikael. Wydawao mu si, e traci wiadomo. Bl w skroniach by nie do wytrzymania. Odwrciwszy si, Salander zobaczya jego psow twarz, wytrzeszczone oczy i wysuwajcy si z ust jzyk. Wystarczy moment, eby znalaza lecy na pododze n. Ktem oka zerkna na Vangera, ktry na kolanach i z bezwadnym ramieniem usiowa si od niej oddali. Przez chwil nie powinien sprawia kopotw. Wypucia z rki kij, podniosa szpiczasty, ale tpy n i stojc na palcach, gorczkowo zacza walczy ze skrzanym powrozem. Upyno wiele sekund, zanim Mikael w kocu run na ziemi. Z zacinit na szyi ptl.

LISBETH SPOJRZAA ponownie na Martina. Udao mu si stan na nogi, ale zgity wp, cigle nie stwarza zagroenia. Chwilowo go ignorujc, z trudem wcisna palce pod rzemie zacinity wok szyi Mikaela i ostatecznie zdobya si na uycie noa. Manewrujc ostrym szpicem, niechccy drasna Mikaela w szyj. Uwolniony mczyzna, charczc, z trudem apa oddech. Przez moment dozna niesamowitego uczucia, e jego ciao zlewa si z dusz. Wzrok mia tak ostry, e potrafi rozrni kady znajdujcy si w powietrzu pyek. Doskonale czu wo potu Lisbeth i zapach jej skrzanej kurtki. Wyapywa kady oddech i szelest ubrania, jak gdyby dwiki dochodziy z naoonych na uszy suchawek. Zudzenie pryso, gdy tylko krew znw zacza kry w jego gowie, a twarz przybraa normalny kolor. Lisbeth zerkna na drzwi wanie wtedy, gdy Martin za nimi znika. Zerwaa si na rwne nogi, chwycia w locie pistolet i sprawdziwszy magazynek odbezpieczya. Mikael zauway, e dziewczyna najwyraniej umie obchodzi si z broni. Jeszcze raz rozejrzaa si dookoa i utkwia wzrok w lecym na stole komplecie kluczy. Zapi go powiedziaa, pdzc ku drzwiom. Chwycia w biegu kluczyki do kajdankw i celnym back-handem podaa je Mikaelowi. Chcia j zatrzyma, ale zanim zdy wydoby z garda jakikolwiek dwik, ju znikna za drzwiami. LISBETH NIE ZAPOMNIAA, e Vanger jest posiadaczem sztucera, i wchodzc do przesmyku midzy garaem a kuchni, zatrzymaa si na moment, uja pistolet oburcz i gotowa do strzau nasuchiwaa odgosw zdradzajcych obecno uciekajcego. Nie syszaa nic. Instynktownie przesuwaa si w stron kuchni i gdy ju miaa przekracza jej prg, usyszaa ruszajcy sprzed domu samochd. Rzucia si z powrotem i wybiegajc z garau przez boczne drzwi, zobaczya tylne wiata skrcajce w stron mostu. Ruszya za nimi co si w nogach. Schowaa pistolet do kieszeni kurtki i nie przejmujc si brakiem kasku, odpalia motocykl. Ju po chwili opuszczaa wysp.

Gdy dojedaa do ronda z wylotem na drog E4, Vanger mg mie jakie dziewidziesit sekund przewagi. Nie widziaa go. Zahamowaa, wyczya silnik i uwanie nasuchiwaa. Niebo pokryway cikie chmury, ale nad widnokrgiem powoli wstawa wit. Najpierw usyszaa odgos silnika, a pniej zobaczya suncy na poudnie samochd Vangera. Jednym kopniciem uruchomia motocykl, wrzucia bieg i przejechaa pod wiaduktem. Z prdkoci osiemdziesiciu kilometrw na godzin cia zakrt przy wjedzie na E4. Przed sob miaa drog prost jak drut i tylko jeden samochd. Przekrcia manetk gazu i skoczya do przodu. Gdy droga biegnca wzdu grzbietu wzniesienia zacza agodnie skrca, Lisbeth pdzia z gry sto siedemdziesit na godzin, czyli mniej wicej z maksymaln prdkoci, na jak byo sta jej wasnorcznie podrasowany pojazd. Po dwch minutach jakie czterysta metrw przed sob znw zobaczya znajome volvo. Analiza konsekwencji. Co teraz? Zwolnia do bardziej stosownej prdkoci i utrzymujc sto dwadziecia kilometrw na godzin nie spuszczaa samochodu z oczu. Na kilku wiraach znikn jej z pola widzenia, ale po chwili znw miaa go jak na doni, mniej wicej dwiecie metrw przed sob. Musia zauway wiato jej reflektora, poniewa wjedajc w kolejny dugi uk, zdecydowanie przyspieszy. Znw przekrcia rczk gazu do oporu, ale poniewa na kadym zakrcie musiaa hamowa, dystans si zwiksza. Z daleka zobaczya wiata ciarwki. Martin Vanger najwyraniej te. Zupenie nieoczekiwanie zwikszy prdko i gdy do nadjedajcego kolosa zostao zaledwie sto pidziesit metrw, zjecha na przeciwlegy pas. Lisbeth widziaa jak kierowca, hamujc w popochu, daje rozpaczliwe znaki wiatami. Ale dzielca ich odlego bya zbyt maa, a kolizja nieunikniona. Vanger z przeraliwym hukiem wjecha prosto w przd ciarwki. Lisbeth instynktownie zahamowaa, by dopiero za moment ujrze przyczep wsuwajc si ukonie na jej pas. Przy tej prdkoci ju po dwch sekundach znalaza si na miejscu wypadku. Ponownie przyspieszajc, zjechaa na skraj szosy, by unikn

zderzenia. Od tyu przyczepy dzieli j tylko jaki metr. Ktem oka dostrzega buchajce spod podwozia ciarwki pomienie. Zatrzymaa si po stu pidziesiciu metrach. Gdy zobaczya wyskakujcego z kabiny kierowc ciarwki, znw ruszya przed siebie. Przejechawszy dwa kilometry na poudnie, za Akerby skrcia w lewo i wrcia star, rwnoleg do E4 szos. Mijajc miejsce wypadku, zauwaya ze wzniesienia, e przy ciarwce zatrzymay si dwa samochody osobowe. Zaklinowane pod podwoziem kolosa i totalnie spaszczone volvo Vangera w dalszym cigu pono. Jaki mczyzna prbowa zdusi poar niewielk ganic. Lisbeth wrzucia bieg, dodaa gazu i wkrtce na niskich obrotach wjechaa do Hedeby. Zaparkowawszy przed chatk, posza pieszo do willi na cyplu. MIKAEL CIGLE walczy z kajdankami. Mia tak zdrtwiae palce, e nie potrafi utrzyma klucza. Lisbeth pomoga mu uwolni rce i trzymaa jego donie tak dugo, a znw zacza kry w nich krew. Martin? zapyta ochrypym gosem. Nie yje. Wjecha prosto w ciarwk, sto pidziesit na godzin, na E4, par kilometrw na poudnie. Mikael wytrzeszczy oczy. Nie byo jej przecie zaledwie kilka minut. Musimy... zadzwoni na policj. Mwienie cigle sprawiao mu trudno. Nagle zacz kaszle. Dlaczego? zdziwia si. PRZEZ DZIESI MINUT Mikael nie by w stanie si podnie. Oparty o cian, siedzia nagi na pododze i masowa szyj. Niezdarnym ruchem podnis do ust butelk z wod. Lisbeth czekaa cierpliwie, a wrci mu czucie. A czekajc, przemyliwaa rne rzeczy. Ubierz si!

Pocitym t-shirtem usuna odciski palcw z kajdankw, noa i kija do golfa. Butelk po wodzie zabraa z sob. Co robisz? Ubieraj si. Zaczyna wita. Pospiesz si! Mikael stan niepewnie na nogach, zaoy slipy, dinsy, i wsun stopy w teniswki. Upychajc jego skarpety do kieszeni kurtki, Lisbeth zapytaa: Czego tutaj dotykae? Mikael rozejrza si, prbujc sobie przypomnie. W kocu powiedzia, e niczego oprcz drzwi i kluczy. Lisbeth znalaza je w przewieszonej przez krzeso marynarce Vangera. Wytara dokadnie klamk, kontakt, i zgasia wiato. Pomoga Mikaelowi wej po schodach i zostawiajc go na chwil w przesmyku, pobiega odstawi na miejsce kij do golfa. Wrcia z ciemnym t-shirtem nalecym do Martina. Za. Nie chc, eby kto zobaczy, jak pnagi wasasz si po nocy. Mikael uwiadomi sobie, e jest w szoku. Lisbeth przeja dowodzenie, a on tylko bezwolnie wykonuje jej rozkazy. Wyprowadzia go z domu Vangera i przez ca drog do chatki nie wypuszczaa z objcia. Gdy tylko weszli do rodka, zatrzymaa go. Jeeli kto nas widzia i zapyta, co robilimy w nocy na dworze, to poszlimy na spacer, bylimy na cyplu i kochalimy si pod goym niebem. Lisbeth, nie mog... Wskakuj pod prysznic. Ju! Pomoga mu si rozebra i popchna do azienki. Nastawia wod na kaw i w byskawicznym tempie przygotowaa sze kanapek z serem, pasztetem i solonym ogrkiem. Kiedy Mikael, kulejc, wrci do pokoju, siedziaa zamylona przy kuchennym stole. Przyjrzaa si badawczo jego siniakom i zadrapaniom. Ptla werna si tak mocno, e pozostawia ciemnoczerwony lad wok szyi. Szpic noa zadrasn skr po lewej stronie.

Chod nakazaa. Po si. Przyniosa plaster i opatrzya ran. Nalaa mu kawy do kubka i podaa kanapk. Nie jestem godny broni si. Jedz powiedziaa rozkazujco, sama wbijajc zby w kromk z serem. Mikael przymkn powieki. Ale po chwili usiad i zacz je. Gardo bolao go tak bardzo, e ledwo przekn pierwszy ks. Lisbeth cigna kurtk i wyja z kosmetyczki pudeeczko z maci tygrysi. Poczekaj z kaw, a wystygnie. Po si na brzuchu. Przez pi minut masowaa mu plecy, jednoczenie wcierajc preparat w skr. Nastpnie powtrzya zabieg na klatce piersiowej. Jeszcze jaki czas bdziesz mia porzdne siniaki. Lisbeth, musimy zadzwoni na policj. Nie! odpowiedziaa z takim przekonaniem, e Mikael otworzy oczy, eby si jej przyjrze. Jeeli zadzwonisz na policj, to ja spadam. Nie chc mie z nimi do czynienia. Martin Vanger nie yje. Zgin w wypadku samochodowym. By sam. Pozwl policji albo komu innemu odkry t jego cholern salk tortur. Ani ty, ani ja nie wiemy nic o jej istnieniu, podobnie jak wszyscy inni w tej wsi. Dlaczego? Zignorowawszy jego pytanie, przesza do masau ud. Lisbeth, nie moemy tak po prostu... Jak zaczniesz gldzi, to zacign ci do tej jego komrki i zakuj w acuch. Mikael zasn tak niespodziewanie, jak gdyby nagle zemdla.

Rozdzia 25 Sobota 12 lipca poniedziaek 14 lipca


MIKAEL WZDRYGN SI i wyrwany nagle ze snu zacz pociera szyj, prbujc uwolni j od ucisku ptli. Bya pita rano. Lisbeth chwycia go za donie i trzymaa bez sowa. Spojrza na ni nieprzytomnie. Nie wiedziaem, e grasz w golfa wymamrota i ponownie zamkn oczy. Posiedziaa na skraju ka jeszcze kilka minut. Upewniwszy si, e Mikael zasn, opucia sypialni. Przed chwil wrcia z inspekcji w piwnicy Martina Vangera. Podczas gdy Mikael spa, zbadaa dokadnie miejsce przestpstwa. Oprcz narzdzi tortur znalaza okazay zbir czasopism z tward pornografi oraz ca kolekcj powklejanych do albumw polaroidowych zdj. Nie natrafia na aden pamitnik, ale wzia ze sob dwie teczki ze zdjciami legitymacyjnymi i rcznie prowadzonymi notatkami o kobietach. Do nylonowej torby Salander trafi rwnie znaleziony na pitrze domu laptop Martina. Gdy Mikael zasn ponownie, Lisbeth zaja si przegldaniem materiaw Vangera. Kilka minut po szstej wyczya komputer. Zapaliwszy papierosa, przygryza doln warg. Razem z Mikaelem wszcza pogo za kim, kto w ich przekonaniu by nalecym do przeszoci seryjnym morderc. Dokonali zupenie innego odkrycia. Nie potrafia sobie wyobrazi okruciestw, ktre musiay rozgrywa si w piwnicy Vangera, w samym rodku prawdziwej idylli. Prbowaa zrozumie. Martin Vanger mordowa kobiety od poowy lat

szedziesitych. Przez ostatnie pitnacie lat z czstotliwoci jednej do dwch w roku. Robi to tak dyskretnie i profesjonalnie, e nikt nawet nie domyla si, e jest seryjnym morderc. Jak to byo moliwe? Odpowiedzi, przynajmniej czciowo, udzielay materiay z jego teczek. Ofiarami Vangera byy anonimowe kobiety, czsto wieo przybye do Szwecji imigrantki, ktre w nowym kraju nie miay ani przyjaci, ani znajomych. Pojawiay si prostytutki oraz inne kobiety o niskim statusie spoecznym, nierzadko uzalenione, pozbawione opieki socjalnej. Studiujc wczeniej psychologi seksualnych sadystw, Lisbeth dowiedziaa si, e tego typu mordercy chtnie zbieraj pamitki po swoich ofiarach. Dziki nim mog pniej, choby poowicznie, zrekonstruowa doznane rozkosze. Martin Vanger kolekcjonowa wspomnienia, prowadzc ksig mierci". Dokadnie katalogowa i ocenia swoje ofiary. Komentowa i szczegowo opisywa ich cierpienia. Oprcz tego dokumentowa swoje czyny przy pomocy kamery i aparatu fotograficznego. Celem bya przemoc i umiercanie, ale Lisbeth nie moga si oprze wraeniu, e w gruncie rzeczy Vangera najbardziej interesoway same owy. W swoim laptopie stworzy baz danych na temat setek kobiet. Byy wrd nich pracownice koncernu, kelnerki z restauracji, w ktrych zwykle jada, recepcjonistki z hoteli, urzdniczki z Kasy Ubezpiecze, sekretarki pracujce u znajomych biznesmenw i mnstwo innych kobiet. Wygldao na to, e Martin Vanger rejestrowa i opisywa niemal kad kobiet, z ktr si zetkn. Zamordowa zaledwie ich nieznaczn cz, ale wszystkie wcignite do rejestru kobiety w jego otoczeniu byy potencjalnymi ofiarami. Samo dociekanie i badanie yciorysw tych kobiet byo zapewne pasjonujcym hobby, ktremu Vanger musia powica niezliczone godziny. Matka czy samotna? Ma dzieci i rodzin? Gdzie pracuje? Gdzie mieszka? Jaki prowadzi samochd? Jakie ma wyksztacenie? Kolor wosw? Kolor skry? Figura?

Lisbeth dosza do wniosku, e zbieranie danych osobowych potencjalnych ofiar musiao by dla Martina istotnym skadnikiem seksualnych fantazji. W pierwszym rzdzie by stalkerem, a dopiero w drugim morderc. Przeczytawszy wszystko, odkrya w jednej z teczek niewielk kopert. Wyuskaa z niej dwa wyblake i sfatygowane polaroidowe zdjcia. Na pierwszym ciemnowosa dziewczyna w czarnych spodniach siedziaa przy stole. Jej piersi byy nagie i szpiczaste. Odwrcia twarz i uniosa rk w obronnym gecie, jak gdyby nagle zaskoczona widokiem aparatu. Na drugim zdjciu miaa obnaone rwnie podbrzusze. Leaa na ku przykrytym niebiesk kap, z cigle odwrcon twarz. Lisbeth schowaa kopert ze zdjciami do kieszeni kurtki, po czym woya teczki do pieca i podpalia zapak. Po kilku minutach poruszaa pogrzebaczem w popiele. Kiedy posza na krtki spacer, by dyskretnie utopi laptop Martina pod mostem, w dalszym cigu lao jak z cebra. KIEDY O SMEJ RANO Dirch Frode zdecydowanym ruchem otworzy drzwi wejciowe, Lisbeth siedziaa przy kuchennym stole i palc papierosa, pia kaw. Mia popielat twarz i wyglda, jak gdyby kto brutalnie wyrwa go ze snu. Gdzie jest Mikael? zapyta. Jeszcze pi. Mczyzna usiad na krzele. Lisbeth napenia kubek kaw i bez sowa przesuna go w stron adwokata. Martin... Wanie si dowiedziaem, e w nocy Martin zgin w wypadku samochodowym. Przykre skomentowaa Lisbeth midzy dwoma ykami kawy. Frode podnis wzrok i spojrza na ni skonsternowany. Dopiero po chwili wytrzeszczy oczy. Co... ? Zderzy si. Niemio.

Wie pani, co si stao? Wjecha prosto pod ciarwk. Popeni samobjstwo. Mia na gowie finansowe imperium, ktre chwieje si w posadach. Nie wytrzyma presji i stresu. Przynajmniej w tym stylu podejrzewam bdzie si pisao o wypadku w prasie. Dirch Frode sprawia wraenie osoby, ktra za chwil dostanie apopleksji. Naraz wsta, poszed do sypialni i otworzy drzwi. Prosz go nie budzi! powiedziaa ostrym tonem. Frode przyjrza si picemu mczynie. Bez trudu dostrzeg siniaki na twarzy i krwiste wybroczyny na tuowiu. Jego wzrok zatrzyma si duej na jaskrawej obrczy wok szyi. Lisbeth dotkna jego ramienia i zamkna drzwi. Frode wrci do kuchni i osun si ciko na aw. LISBETH OPOWIEDZIAA pokrtce przebieg nocnych wydarze. Szczegowo opisaa izb tortur i wyjania, w jakich okolicznociach ujrzaa Mikaela z ptl na szyi i stojcego przed nim dyrektora koncernu Vangera. Strecia wynik swoich wczorajszych poszukiwa w archiwum koncernu, podkrelajc, e powizaa ojca Martina z siedmioma morderstwami. Frode sucha, nie przerywajc. Kiedy skoczya, siedzia w milczeniu przez kilka minut. A pniej, westchnwszy gboko, pokrci gow i zapyta: I co teraz mamy zrobi? To nie mj problem odpowiedziaa obojtnie. Ale... Jeeli chodzi o mnie, moja stopa nigdy nie stana w Hedestad. Nie rozumiem. W adnym wypadku nie chc wystpowa w jakimkolwiek raporcie policji. Po prostu nie istniej w tym kontekcie. Jeli moje nazwisko pojawi si w zwizku z t histori, zaprzecz wszystkiemu

i nie udziel odpowiedzi na adne pytanie. Frode przyglda si jej badawczo. Nie rozumiem. Nie musi pan rozumie. No wic co mam zrobi? Decyzja naley do pana, byleby pan nie miesza w to mnie i Mikaela. Frode by blady jak ciana. Prosz spojrze na to w ten sposb: wie pan tylko, e Martin Vanger zgin w wypadku samochodowym. Nie ma pan pojcia o tym, e to szaleniec i morderca. Nigdy nie sysza pan o izbie tortur w jego piwnicy. Pooya na stole klucze. Ma pan troch czasu, zanim kto, kto zechce uprztn piwnic Martina, odkryje t tajn komrk. To moe troch potrwa. Musimy pj z tym na policj. Nie my. Pan moe pj na policj, prosz bardzo. To paska decyzja. Nie mona tego przemilcze. Nie proponuj adnego przemilczenia, chc tylko, eby pan nie miesza w to ani mnie, ani Mikaela. Kiedy sam pan odkryje t salk, wycignie pan wasne wnioski i zadecyduje, komu zechce o tym opowiedzie. Jeeli to, co pani mwi, jest prawd, to Martin porywa i mordowa kobiety... S wic rodziny, ktre rozpaczaj z powodu zaginionych crek. Nie moemy tak... To prawda. Ale jest problem. Nie ma zwok. Moe w jakiej szufladzie znajdzie pan legitymacje czy paszporty. Moliwe, e mona zidentyfikowa ofiary na filmach wideo. Ale nie musi pan podejmowa decyzji ju teraz. Warto to wszystko przemyle. Dirch Frode sprawia wraenia czowieka ogarnitego panik.

O boe drogi. To przecie gwd do trumny dla caego koncernu. Ile ludzi zostanie bezrobotnych, gdy na wiato dzienne wyjdzie, e Martin... Postawiony wobec moralnego dylematu adwokat rozwaa wszystkie za i przeciw. To tylko jeden aspekt. Zakadam, e spadkobierczyni Martina jest Isabella. Chyba nie najlepiej byoby, gdyby to ona jako pierwsza dowiedziaa si o hobby swego syna. Musz pj i zobaczy. Wydaje mi si, e akurat dzisiaj powinien pan trzyma si z daleka od tej komrki powiedziaa Lisbeth zdecydowanie. Ma pan mnstwo innych zaj. Musi pan pojecha z t wiadomoci do Henrika, musi pan zwoa nadzwyczajne zebranie zarzdu i robi wszystko to, co razem z innymi robiby pan, gdyby szef koncernu zgin w zupenie normalnych okolicznociach. Frode zastanawia si nad jej sowami. Serce tuko mu si w piersi. By dowiadczonym adwokatem, ktry bez trudu rozwizuje problemy i po ktrym oczekuje si planu na kad ewentualno, ale teraz czu si sparaliowany bezsilnoci. Nagle uwiadomi sobie, e przyjmuje instrukcje od modziutkiej dziewczyny, ktrej w jaki niepojty sposb udao si przej kontrol nad sytuacj. To ona dawaa wytyczne, ktrych on sam nie by w stanie sformuowa. A Harriet... ? Jeszcze nie skoczylimy ledztwa. Ale prosz powiedzie Henrikowi, e jestemy na drodze do rozwizania zagadki. MIKAEL OBUDZI SI o dziewitej, w chwili gdy informacja o tragicznej mierci Martina Vangera rozpocza poranne wiadomoci radiowe. Nie powiedziano nic wicej ni to, e z niewyjanionych przyczyn przemysowiec z ogromn prdkoci zjecha na przeciwlegy pas ruchu i e by sam. Lokalna radiostacja przygotowaa duszy komentarz, w ktrym wyraono niepokj, zarwno o przyszo koncernu, jak i o ekonomiczne konsekwencje dla przedsibiorstwa.

Pospiesznie sklecona wiadomo agencyjna z TT nosia tytu: Caa okolica w szoku" i podsumowywaa problemy koncernu. Nie dao si ukry, e spord dwudziestu jeden tysicy mieszkacw Hedestad ponad trzy tysice byo zatrudnionych w przedsibiorstwie Vangera albo w jaki inny sposb zalenych od jego kondycji. mier dyrektora naczelnego, naga choroba jego poprzednika, ktry na domiar zego osign powany wiek, i brak oczywistego nastpcy wszystko to zdarzyo si w jednym z najbardziej krytycznych okresw w historii przedsibiorstwa. TEORETYCZNIE MIKAEL cigle mg pojecha na posterunek policji w Hedestad i opowiedzie o wydarzeniach ostatniej nocy, ale Lisbeth ju zacza dziaa. Poniewa nie zadzwoni na policj od razu, z godziny na godzin byo mu coraz trudniej podj decyzj. Cae przedpoudnie spdzi na kuchennej awie, skd w ponurym milczeniu obserwowa cikie chmury i lejcy si z nich deszcz. O dziesitej przez niebo przetoczya si jeszcze jedna burza z ulew, ale w poudnie zaczo si przejania i porywisty wiatr przycich. Mikael wytar ogrodowe meble i usiad na dworze z kubkiem kawy. Podniesiony konierzyk koszuli maskowa czerwon prg. mier Martina Vangera pooya si cieniem na codziennym yciu Hedeby. Przed domem Isabelli zatrzymyway si samochody przybywajcych jeden za drugim czonkw klanu. Skadano kondolencje. Lisbeth obserwowaa niekoczc si procesj bez cienia emocji. Mikael nie odzywa si ani sowem. Jak si czujesz? zapytaa w kocu. Mikael zastanawia si chwil nad odpowiedzi. Myl, e w dalszym cigu jestem w szoku. Byem bezbronny. Przez kilka godzin byem przekonany, e lada moment umr. Baem si mierci i nie mogem nic zrobi. Pooy do na jej kolanie. Dzikuj powiedzia. Gdyby si tam nie pojawia, zabiby mnie. Lisbeth umiechna si krzywo.

Chocia... nie pojmuj, jak moga wpa na tak cholernie gupi pomys, eby zmierzy si z tym szalecem zupenie sama. Leaem w tej piwnicy i modliem si, eby zobaczya zdjcie, eby poczya fakty i zaalarmowaa policj. Gdybym czekaa na policj, raczej by nie przey. Nie mogam pozwoli, eby ten parszywiec ci umierci. Dlaczego nie chcesz rozmawia z policj? zapyta Mikael. Nie rozmawiam z wadzami. Dlaczego? To moja sprawa. Ale w twoim przypadku... nie wydaje mi si, eby etykietka dziennikarz, ktrego rozebra seryjny morderca Martin Vanger" pomoga ci w karierze. Jeeli nie podoba ci si ksywa Kalle Blomkvist, zawsze mog do ciebie przylgn inne. Mikael przyjrza si jej badawczo i nie wrci do tematu. Mamy problem odezwaa si Lisbeth. Mikael skin gow, pytajc: Co si stao z Harriet? Lisbeth pooya przed nim dwa zdjcia z polaroidu, wyjaniajc, gdzie je znalaza. Przestudiowawszy z ogromn uwag fotografie, Mikael podnis wzrok. To moe by ona powiedzia w kocu. Nie dabym za to gowy, ale z budowy ciaa i z wosw przypomina dziewczyn, ktr znam ze wszystkich innych zdj. KOLEJN GODZIN przesiedzieli w ogrdku, zajci ukadaniem szczegw zagadki. Okazao si, e odkryli brakujce ogniwo, czyli Martina, zupenie niezalenie od siebie. Lisbeth nie zauwaaa pozostawionej przez Mikaela na stole fotografii. Przestudiowawszy zdjcia zerejestrowane przez kamery monitorujce, dosza do wniosku, e zrobi co gupiego. Przysza do Martina od strony play. Zagldaa w kade okno, ale nie widziaa

ywej duszy. Ostronie sprawdzia klamki we wszystkich oknach i drzwiach na parterze. Ostatecznie wspia si na pitro i wesza przez niedomknity balkon. Przeszukanie wszystkich pomieszcze zajo jej troch czasu. W kocu znalaza schody do piwnicy. Martin okaza si partaczem. Zostawiajc uchylone drzwi, pozwoli Lisbeth szybko ogarn sytuacj. Mikael zapyta, ile syszaa z tego, co mwi Martin. Niewiele. Przyszam, gdy wypytywa ci o Harriet. Zaraz potem zaoy ci ptl. Zostawiam was na jak minut, eby poszuka broni. W jednej szafie natknam si na kije do golfa. On nie mia pojcia, co si stao z Harriet powiedzia Mikael. Wierzysz mu? Tak odpowiedzia bez wahania. Martin Vanger by bardziej obkany ni rbnita fretka... skd mi si bior takie porwnania? ... ale przyzna si do wszystkich przestpstw. Mwi bez zahamowa. Wydaje mi si nawet, e chcia mi zaimponowa. Ale jeeli chodzi o Harriet, by rwnie zdesperowany jak Henrik, tak bardzo chcia si dowiedzie, co si z ni stao. No wic... co nam to mwi? Wiemy, e Gottfried Vanger jest odpowiedzialny za pierwsz seri morderstw, midzy 1949 a 1965 rokiem. Okej. I e by nauczycielem Martina. Czy s bardziej dysfunkcjonalne rodziny? zapyta retorycznie Mikael. Martin w zasadzie nie mia szans. Lisbeth rzucia Mikaelowi osobliwe spojrzenie. Z tego co opowiedzia mi Martin, nawet jeeli mwi chaotycznie i wyrywkowo, wynika, e ojciec zacz go przyucza, odkd wszed w wiek dojrzewania. Uczestniczy w morderstwie Lei w Uddevalli w 1962 roku. Mia wtedy czternacie lat. Bral aktywny udzia w umierceniu Sary, dwa lata pniej. Jako szesnastolatek. No i?

Powiedzia, e nie jest homoseksualist i e nigdy nie dotkn adnego mczyzny, z wyjtkiem swojego ojca. A to pozwala mi twierdzi, e... no c, jedyny nasuwajcy si wniosek jest taki, e ojciec go gwaci i e ta seksualna przemoc musiaa trwa do dugo. Chopak zosta, e tak powiem, uksztatowany przez ojca. Gwno prawda odpowiedziaa Salander. Jej gos stwardnia nagle jak kamie. Mikael patrzy na ni osupiay. W jej stanowczym spojrzeniu nie znalaz ani cienia wspczucia. Martin mia dokadnie tak sam szans odwetu jak kady inny czowiek. Dokona wyboru. Mordowa i gwaci, poniewa lubi to robi. W porzdku, nie bd si sprzecza. Ale jako chopiec zosta ujarzmiony i podporzdkowany ojcu, podobnie jak Gottfried zosta zniewolony przez swojego ojca nazist. Aha, czyli wychodzisz z zaoenia, e Martin nie mia wasnej woli i e ludzie to wycznie produkty wychowania? Mikael umiechn si niezdecydowanie. Nadepnem ci na odcisk? Oczy Lisbeth zapony gwatownym gniewem. Mikael szybko mwi dalej. Nie twierdz, e ludzie s wycznie produktem wychowania, ale myl, e proces wychowania odgrywa bardzo wan rol. Ojciec Gottfrieda tuk syna tak dugo, a go zama. Takie rzeczy pozostawiaj lady. Gwno prawda powtrzya Lisbeth. Gottfried nie byl jedynym bitym dzieckiem na wiecie. Parszywe dziecistwo nie dao mu prawa do mordowania kobiet. Sam dokona tego wyboru. I to samo dotyczy Martina. Mikael podnis rk. Nie kmy si.

Ja si nie kc. Uwaam tylko, e to mieszne, e szubrawcy zawsze maj na co albo na kogo zwali win. Okej. Ponosz odpowiedzialno. Zajmiemy si tym pniej. Ale puenta jest nastpujca: Gottfried zmar, gdy Martin mia siedemnacie lat. Chopak straci przewodnika, ale niewtpliwie poszed w lady ojca. W lutym 1966 roku w Uppsali. Mikael wycign z paczki Lisbeth kolejnego papierosa. Nie zamierzam spekulowa na temat motyww Gottfrieda. Nie wiem, jakie potrzeby chcia zaspokoi i jak sam tumaczy swoje poczynania. Psychiatra pewnie lepiej potrafiby zdefiniowa ten rodzaj biblijnego bekotu, co o karze i oczyszczeniu w jakim tam znaczeniu... Zreszt, wsio rawno. By seryjnym morderc. Przerwa i po chwili namysu mwi dalej. Gottfried chcia mordowa kobiety i przybiera swoje dziaania pseudoreligijnymi wywodami. Ale Martin nawet nie udawa, e ma ku temu jakie powody. Niesamowicie zorganizowany, mordowa systematycznie, a w dodatku mia pienidze na swoje hobby. No i przewysza ojca sprytem. Kade pozostawione przez Gottfrieda zwoki oznaczay kolejne ledztwo i ryzyko, e kto trafi na jego lad albo przynajmniej poczy te morderstwa. Martin wybudowa swj dom w latach siedemdziesitych powiedziaa zamylona Lisbeth. Wydaje mi si, e Henrik wspomnia o roku 1978. Na pewno zamwi to specjalne pomieszczenie na archiwum, wane dokumenty albo co w tym rodzaju. Dodatkowo izolowane, bez okna i ze stalowymi drzwiami. Mia t komrk przez dwadziecia pi lat. Zamilkli na moment. Mikael zastanawia si nad okropnociami, jakie przez wier wieku musiay si rozgrywa na tej idyllicznej wyspie. Lisbeth nie musiaa si zastanawia, poniewa widziaa kolekcj filmw wideo. Zauwaya, e Mikael niewiadomie dotkn swojej szyi. Gottfried nienawidzi kobiet, wpaja synowi t sam

nienawi, a jednoczenie go gwaci. Ale by w tym rwnie jaki podtekst... Myl, e Gottfried marzy o tym, eby jego dzieci dzieliy jego eufemistycznie rzecz ujmujc perwersyjny obraz wiata. Kiedy zapytaem Martina o Harriet, jego wasn siostr, odpowiedzia: prbowalimy z ni rozmawia. Ale bya tylko zwyk cip. Zamierzaa opowiedzie Henrikowi. Lisbeth potwierdzia skiniciem gowy. Syszaam, jak to mwi. Mniej wicej wtedy zeszam do piwnicy Czyli wiemy, o czym rozmawiaaby z Henrikiem. Mikael zmarszczy czoo. Nie do koca. Pomyl o chronologii. Nie wiemy, kiedy Gottfried po raz pierwszy zgwaci syna, ale wiemy, e w 1962 roku zabra go ze sob do Uddevalli, gdzie zamordowa Le Persson. Utopi si w 1965 roku. A przedtem prbowa rozmawia z Harriet. Do jakich to prowadzi wnioskw? Gottfried dobra si nie tylko do Martina. Wykorzystywa rwnie Harriet. Teraz Mikael skin gow. Gottfried by nauczycielem, Martin uczniem, a Harriet ich... zabawk, czy jak? Gottfried nauczy Martina bzyka wasn siostr. Lisbeth wskazaa na zdjcia z polaroidu. Trudno oceni jej reakcj, poniewa nie wida twarzy. Wyranie prbuje ukry si przed aparatem. Powiedzmy, e to zaczo si w 1964 roku, gdy miaa czternacie lat. Bronia si nie potrafia si pogodzi, jak to okreli Martin. I grozia, e si poskary. Martin zapewne nie mia duo do powiedzenia, w tej sytuacji dostosowa si cakowicie do da ojca, ale zawar z nim co w rodzaju... paktu, w ktry obaj prbowali wtajemniczy Harriet. Lisbeth nie protestowaa. W twoich zapiskach jest notatka o tym, e Henrik pozwoli

Harriet przeprowadzi si do swojego domu zim 1964 roku. Zauway, e w jej rodzinie co jest nie tak. Myla, e przyczyn s cigle ktnie i awantury midzy Gottfriedem a Isabell, i wzi dziewczyn do siebie, eby w spokoju skoncentrowaa si na nauce. Przykra niespodzianka dla Gottfrieda i Martina. Stracili moliwo kontrolowania jej ycia i o wiele trudniej byo im si do niej dobra. Chocia od czasu do czasu... gdzie dochodzio do aktw przemocy? Najprawdopodobniej w chatce Gottfrieda. Jestem prawie pewien, e wanie tam zrobiono te zdjcia, atwo to sprawdzi. Chatynka ma doskonae pooenie, odizolowana, z dala od wsi. A pniej Gottfried schla si ostatni raz w yciu i uton zupenie niedramatycznie. Lisbeth kiwna w zamyleniu gow. Ojciec Harriet uprawia albo prbowa uprawia seks z crk, ale nie wtajemniczy jej w morderstwa. To jest saby punkt, stwierdzi Mikael. Harriet wynotowaa nazwiska ofiar Gottfrieda i poczya je z biblijnymi cytatami, ale zainteresowaa si Bibli dopiero w ostatnim roku, kiedy Gottfried ju nie y. Znw si zamyli, usiujc znale logiczne rozwizanie. W ktrym momencie Harriet zorientowaa si, e jej ojciec jest nie tylko kazirodc, ale rwnie niepoczytalnym seryjnym morderc powiedzia. Nie wiemy, kiedy odkrya zbrodnie. To mogo by na krtko przed jego mierci. To mogo by nawet zaraz po tym, jak uton, jeeli prowadzi jaki dziennik albo zachowa wycinki z artykuami o morderstwach. Co musiao j naprowadzi na lad. Ale to nie o tym miaa opowiedzie Henrikowi wtrci Mikae. O Martinie wyjania Lisbeth. Jej ojciec ju nie y, ale Martin cigle nie przesta si pcha z apami.

No wanie przyzna Mikael. Ale zbieraa si do tego cay rok. A co ty by zrobia, gdyby nagle dowiedziaa si, e twj ojciec jest seryjnym morderc i bzyka si z twoim bratem? Zabiabym gnoja powiedziaa tak trzewo, e Mikael nie mia wtpliwoci, e nie artuje. Nagle przypomnia sobie wyraz jej twarzy, gdy ruszya do ataku na Martina. Umiechn si smutno. Okej. Ale Harriet to nie ty. Gottfried zmar w 1965 roku, zanim zdya co zrobi. To te jest logiczne. Po mierci Gottfrieda Isabella wysaa Martina do Uppsali. Moe przyjecha do domu na Boe Narodzenie i jakie ferie, ale przez kolejny rok nie spotyka si z Harriet tak czsto. Oddalili si od siebie. I zacza studiowa Bibli. I w wietle tego, co ju wiemy, jej zainteresowanie Bibli nie musiao wynika z powodw religijnych. Moe po prostu chciaa zrozumie, czym zajmowa si jej ojciec. Zastanawiaa si a do Dnia Dziecka w 1966 roku. Wtedy niespodziewanie dostrzega swojego brata i wie, e wrci. Ale my nie wiemy, czy ze sob rozmawiali i czy Martin co powiedzia. Tak czy inaczej natychmiast pojechaa do domu, eby porozmawia z Henrikiem. A pniej znikna. ZNAJCEMU PRZEBIEG wypadkw nietrudno byo zrozumie, jak wyglda reszta ukadanki. Mikael i Lisbeth spakowali swoje rzeczy. Przed wyjazdem zadzwonili do Dircha Frodego. Informujc go, e na pewien czas opuszcz wysp, wyrazili ch spotkania z Henrikiem. Gdy Frode mia odpowiedzie na pytanie, ile zdy opowiedzie starcowi, mwi tak zmczonym i wysilonym gosem, e Mikael zacz obawia si o stan zdrowia adwokata. Okazao si, e Henrik zosta powiadomiony jedynie o tragicznej mierci Martina. Gdy Mikael parkowa przed szpitalem w Hedestad, rozleg si

pierwszy grzmot i cikie deszczowe chmury znw zasnuy niebo. Spieszc przez parking, poczu pierwsze krople. Odziany w szlafrok, Henrik Vanger siedzia przy stole przy oknie. Nie ulegao wtpliwoci, e choroba pozostawia lad w organizmie starca, ale skra jego twarzy odzyskaa naturalny kolor i w gruncie rzeczy mczyzna wyglda na znacznie zdrowszego. Ucisnli sobie donie. Mikael poprosi pielgniark, eby na kilka minut zostawia ich samych. Trzymae si na uboczu powiedzia Vanger. wiadomie odpowiedzia Mikael, potakujc. Twoja rodzina nie yczy sobie moich wizyt, ale dzisiaj wszyscy s u Isabelli. Biedny Martin. Henriku, na twoje zlecenie miaem dokopa si prawdy o Harriet. Czy oczekiwae bezbolesnej prawdy? Starzec popatrzy na Mikaela rozszerzonymi oczami. Martin? Tak, on jest czci historii. Henrik zamkn oczy. A teraz mam do ciebie pytanie. Sucham. Czy w dalszym cigu zaley ci na prawdzie? Nawet jeeli bdzie bolesna i okrutniejsza, ni jeste sobie w stanie wyobrazi? Starzec dugo przyglda si Mikaelowi. W kocu skin gow. Chc si dowiedzie prawdy Na tym przecie polegao twoje zadanie. Dobrze. Myl, e wiem, co si stao z Harriet. Ale cigle jeszcze brakuje mi ostatniego fragmentu ukadanki. Opowiadaj.

Nie, nie dzisiaj. Chc, eby porzdnie odpocz. Lekarz mwi, e kryzys masz ju za sob i e jeste na najlepszej drodze, by odzyska zdrowie. Nie traktuj mnie jak dziecka! Jeszcze nie osignem celu. Na razie mam tylko hipotez. Chc wyjecha na jaki czas, eby znale ten ostatni, brakujcy kawaek ukadanki. Kiedy wrc, opowiem ci ca histori. To moe troch potrwa. Ale chc, eby ju teraz wiedzia, e wrc i e dowiesz si caej prawdy. LISBETH ZOSTAWIA motocykl w zacienionym miejscu, przykrya go plandek i wsiada do poyczonego samochodu Mikaela. Burza powrcia ze wznowion si i par kilometrw za Gavle rozptaa si tak gwatowna ulewa, e prawie nie byo wida drogi. Nie chcc ryzykowa, Mikael zjecha na najblisz stacj benzynow. Czekali a si przejani, pijc kaw. Dojechali do Sztokholmu dopiero o sidmej wieczorem. Upewniwszy si, e Lisbeth zna numer kodu do jego drzwi, zostawi j na najbliszym przystanku metra. Przekraczajc prg swego mieszkania, poczu si obco. Gdy Lisbeth zaatwiaa interesy z Plague'em w Sundbyberg, Mikael odkurzy i przetar wszystkie podogi. Zapukaa do niego o pnocy, po czym przez dziesi minut badaa kady kt mieszkania. Stojc przy oknie, przez dug chwil podziwiaa widok na Slussen. Za przepierzeniem z szaf i ikeowskich regaw na ksiki znajdowaa si sypialnia. Na sen zostao im tylko kilka godzin. NASTPNEGO DNIA w poudnie wyldowali na lotnisku Gatwick. Przywita ich deszcz. Mikael zarezerwowa pokj niedaleko Hyde Parku. W porwnaniu z ruderami w Bayswater, w ktrych mieszka w czasie poprzednich pobytw w Londynie, hotel James by wymienitym miejscem. Rachunek obcia konto na biece wydatki", udostpnione Mikaelowi przez Dircha Frodego. O pitej po poudniu podszed do nich w barze trzydziestoletni mczyzna. By prawie ysy, mia jasn brod, zbyt

obszern marynark, dinsy i buty eglarskie. Wasp? zapyta. Trinity? odpowiedziaa pytaniem. Skinli gowami. Mczyzna nie zapyta o imi Mikaela. Czekajcy w starym mikrobusie za rogiem wsppracownik Trinity'ego zosta im przedstawiony jako Bob the Dog. Weszli przez rozsuwane drzwi i usiedli na sprynujcych siedzeniach przymocowanych do nadwozia. Podczas gdy Bob the Dog manewrowa midzy pojazdami na londyskich ulicach, Wasp dyskutowaa z Trinitym. Plague powiedzia, e chodzi o crash-bang job. Podsuch telefoniczny i rzut okiem na skrzynk mailow w jednym kompie. To moe pj piorunem albo potrwa par dni, w zalenoci od tego, jak bardzo ten facet przycinie Lisbeth wskazaa kciukiem na Mikaela. Dacie rad? Czy psy maj pchy? odpowiedzia Trinity. ANITA VANGER mieszkaa w niewielkim domu szeregowym w eleganckim St. Albans. Podr do pnocnych przedmie zaja im ponad godzin. Z okna mikrobusu widzieli, jak o sidmej wieczorem wrcia z pracy. Poczekali, a wemie prysznic, zje kolacj i usidzie przed telewizorem. Dopiero okoo smej Mikael zadzwoni do drzwi. Otwara mu niemal kopia Cecilii Vanger z wymalowanym na twarzy uprzejmym znakiem zapytania. Dobry wieczr, pani Anito. Nazywam si Mikael Blomkvist. Henrik Vanger poprosi mnie, ebym pani odwiedzi. Wychodz z zaoenia, e syszaa pani o tragicznym wypadku Martina. Zdziwienie w wyrazie jej twarzy zamienio si w czujno. Usyszawszy nazwisko, od razu wiedziaa z kim ma do czynienia. Miaa kontakt z Cecili, ktra zapewne daa wyraz swojej irytacji na Mikaela. Ale nazwisko Henrika Vangera obligowao j do otwarcia

drzwi. Zaprosiwszy gocia do rodka, wskazaa na kanap w salonie. Mikael rozejrza si dookoa. Wystrj domu wiadczy o tym, e wacicielka ma smak, pienidze i dobry zawd, ale te nie robi wok siebie duo haasu. Nad przerobionym z kominka grzejnikiem gazowym wisiaa grafika Andersa Zorna z autografem. Przepraszam, e nachodz pani niezapowiedzianie, ale jestem w Londynie przejazdem. Prbowaem si do pani wczeniej dodzwoni... Rozumiem. O co chodzi? Jej gos zdradza, e przyja postaw obronn. Czy zamierza pani pojecha na pogrzeb? Nie. Martin i ja nie bylimy sobie bliscy, a poza tym trudno mi si std wyrwa. Martin pomyla, e ta kobieta przez trzydzieci lat staraa si trzyma z dala od Hedestad. Odkd Harald wrci na wysp, jej stopa prawie nigdy tam nie stana. Chc si dowiedzie, co si stao z Harriet. Pora na ca prawd. Harriet? Nie rozumiem, o co panu chodzi. Mikael umiechn si na sam myl o jej udawanym zdziwieniu. Bya pani najblisz przyjacik Harriet. To do pani zwrcia si ze swoj przeraajc histori. Pan ma le w gowie! Zapewne ma pani racj odpar agodnie. Pani Anito, tamtego dnia bya pani w jej pokoju. Mam na to dowd w postaci zdjcia. Za kilka dni zdam z tego wszystkiego relacj Henrikowi, a pniej on bdzie nagabywa pani ze Szwecji. Moe lepiej od razu opowie mi pani, co si wydarzyo? Kobieta podniosa si z fotela. Prosz natychmiast opuci mj dom!

Mikael wsta. W porzdku. Ale wczeniej czy pniej musi pani ze mn porozmawia. Nie mam panu nic do powiedzenia. Martin nie yje powiedzia z naciskiem Mikael. Pani nigdy go nie lubia. Myl, e przeprowadzia si pani do Londynu nie tylko dlatego, eby nie widywa ojca, ale rwnie, eby unikn kontaktw z kuzynem. A to oznacza, e pani te wiedziaa, a jedyn osob, ktra moga to pani opowiedzie, bya Harriet. Pozostaje tylko pytanie, co pani zrobia z t wiedz. Anita Vanger zatrzasna Mikaelowi drzwi przed nosem. ZADOWOLONA LISBETH przywitaa Mikaela z umiechem i uwolnia od ukrytego pod koszul mikrofonu. Podniosa suchawk w cigu trzydziestu sekund od zamknicia drzwi. Numer kierunkowy do Australii oznajmi Trinity kadc suchawki na ministoliku w busie. Musz sprawdzi area cod doda, stukajc w klawiatur laptopa. Okej, zadzwonia pod ten numer w miejscowoci Tennant Creek, na pnoc od Alice Springs na Terytorium Pnocnym. Chcesz posucha rozmowy? Mikael skin lekko gow. Ktra teraz jest godzina w Australii? Mniej wicej pita rano. Trinity wczy cyfrowy odtwarzacz i uruchomi goniki. Mikael usysza osiem dugich sygnaw, zanim kto po drugiej stronie podnis suchawk. Rozmowa toczya si po angielsku. Cze, to ja. Hmm, wprawdzie jestem rannym ptaszkiem, ale... Miaam zadzwoni ju wczoraj... Martin nie yje. Zgin przedwczoraj w wypadku samochodowym.

Cisza. A pniej co w rodzaju chrzknicia, co rwnie dobrze mogo by sowem: dobrze". Ale mamy problem. By tu u mnie przed chwil jaki ohydny dziennikarz, ktrego zatrudni Henrik. Pyta o to, co si stao w 1966 roku. Co wie. Znw cisza. A po chwili rozkazujcy gos. Anita, od suchawk. Nie bdziemy si kontaktowa przez jaki czas. Ale... Napisz list. Opowiedz, co si stao powiedziaa kobieta po drugiej stronie i przerwaa rozmow. Mdra dziewczyna skomentowaa z podziwem w gosie Lisbeth. Wrcili do hotelu przed jedenast. Recepcjonistka pomoga im zarezerwowa bilety na najbliszy lot do Australii. Samolot do Canberry w Nowej Poudniowej Walii odlatywa nastpnego dnia o 19.05. Kiedy wszystko byo gotowe, rozebrali si i padli na ko. TO BYA PIERWSZA wizyta Lisbeth w Londynie i cae przedpoudnie powicili na dugi spacer. Przeszli z Tottenham Court Road do Soho. Zatrzymali si na duej na Old Compton Street, gdzie wypili kaw. Wrcili do hotelu o trzeciej, by odebra baga. Gdy Mikael paci rachunek, Lisbeth odkrya, e dostaa SMSa. Dragan prosi o natychmiastowy kontakt. Zadzwonia do szefa z telefonu w recepcji. Stojcy troch dalej Mikael zobaczy nagle sta twarz dziewczyny i natychmiast podszed bliej. Co? Mama nie yje. Musz jecha do domu. Lisbeth wygldaa na tak zrozpaczon, e Mikael wzi j w

ramiona. Odepchna go. Wypili kaw w hotelowym barze. Kiedy Mikael zaproponowa, e zrezygnuje z podry do Australii i wrci z ni do Sztokholmu, pokrcia gow. Nie powiedziaa krtko. Nie moemy teraz zawali pracy. Po prostu wybierzesz si tam sam. Rozstali si przed hotelem i pojechali autobusem, kade na swoje lotnisko.

Rozdzia 26 Wtorek 15 lipca czwartek 17 lipca


MIKAEL POLECIA z Canberry do Alice Springs krajowymi liniami, co o tak pnej porze byo jedynym rozwizaniem. A pniej, gdy pozostao mu zaledwie czterysta kilometrw, mia do wyboru wynajcie albo awionetki, albo samochodu. Wybra t drug moliwo. Nieznany mu osobnik o biblijnym przydomku Joshua, wchodzcy w skad tajemniczej midzynarodowej sieci, do ktrej naleeli rwnie Plague i Trinity zostawi mu na lotnisku w Canberze kopert z niezbdnymi informacjami. Numer telefonu, pod ktry zadzwonia Anita Vanger, nalea do waciciela Cochran Farm. Mikael by w drodze na owcz farm. Z zainteresowaniem przeczyta zaczerpnite z Internetu i umieszczone w kopercie informacje o australijskim przemyle hodowlanym. Australia ma osiemnacie milionw mieszkacw, z ktrych pidziesit trzy tysice zajmuj si hodowl stu dwudziestu milionw owiec. Sam eksport weny dostarcza ponad trzy i p miliarda dolarw rocznie. Do tego dochodzi eksport skr dla przemysu odzieowego oraz siedmiuset milionw ton baraniny. Produkcja misa i weny to najwaniejsze gazie australijskiej gospodarki. Cochran Farm, zaoona w 1891 roku przez Jeremy'ego Cochrana, bya pitym co do wielkoci australijskim przedsibiorstwem rolnym. Hodowano tam okoo szedziesiciu tysicy owiec rasy merynos, ktre syn z wyjtkowo delikatnej weny. Oprcz owiec chowano krowy, winie i drb. Mikael skonstatowa, e Cochran Farm jest potnym przedsibiorstwem o imponujcych obrotach rocznych, a najwaniejsze rdo jej dochodw stanowi eksport do USA, Japonii, Chin i Europy Doczone yciorysy wacicieli byy jeszcze bardziej fascynujce.

W 1972 roku, po mierci Raymonda Cochrana, farma przesza w rce wyksztaconego w Oxfordzie Spencera Cochrana. Spencer zmar w 1994 roku i od tego czasu firm zarzdzaa wdowa po wacicielu. Na niewyranym zdjciu o niskiej rozdzielczoci, cignitym ze strony internetowej farmy, wida byo krtko ostrzyon blondynk z lekko zasonit twarz. Gaskaa stojc obok owc. Joshua nie omieszka poinformowa, e kobieta wysza za m za Spencera we Woszech, w 1971 roku. Nazywaa si Anita Cochran. MIKAEL PRZENOCOWA w wysuszonej dziurze o napawajcej nadziej nazwie Wannado. W pobliskim pubie zjad piecze z baraniny i wla w siebie trzy pinty w towarzystwie lokalnych talentw, ktrzy zwracali si do niego mate i mwili ze miesznym akcentem. Mia wraenie, e przypadkowo znalaz si na planie filmu Krokodyl Dundee. Zanim zasn pn noc, zadzwoni do Nowego Jorku. Przykro mi, Ricky ale byem tak zajty, e nie miaem czasu si odezwa. A c wy tam wyprawiacie w Hedestad? wybuchna Erika. Christer dzwoni i opowiedzia mi o tragicznym wypadku Martina Vangera. To duga historia. I dlaczego nie odbierasz telefonw? Wydzwaniam do ciebie jak wariatka. Moja komrka tu nie dziaa. A gdzie jeste? Mniej wicej dwiecie kilometrw na pnoc od Alice Springs. W Australii. Rzadko udawao si Mikaelowi zaskoczy Erik. Tym razem zamilka na dziesi sekund. I co tam w tej Australii robisz? Jeli mog spyta? Kocz prac. Wracam za par dni. Dzwoni, eby ci

powiedzie, e niedugo zakocz zlecenie dla Henrika. Nie mw, e odgade, co si stao z Harriet! Wyglda na to, e odgadem. DOTAR DO COCHRAN Farm nastpnego dnia w poudnie, by dowiedzie si, e jej wacicielka przebywa w okrgu produkcyjnym Makawaka, to jest kolejne sto dwadziecia kilometrw na zachd. Zanim odnalaz si w labiryncie backroads, mina czwarta po poudniu. Zatrzyma si przy furtce, za ktr zebraa si grupka farmerw. Stali wok maski dipa i rozmawiajc, popijali kaw. Mikael wysiad z samochodu, przedstawi si i zapyta o Anit Cochran. Mczyni zerknli na muskularnego trzydziestolatka, ktry najwyraniej mia przywilej podejmowania decyzji. Obnaony tors, zazwyczaj chroniony t-shirtem, wyranie rni si od spalonej socem reszty ciaa. Gow wieczy kowbojski kapelusz. Weil, mate, szefowa jest jakie dziesi kilometrw std powiedzia, wskazujc kciukiem kierunek. Spojrzawszy sceptycznie na samochd Mikaela, doda, e nie poleca jazdy t japosk zabawk. A w kocu zaproponowa, e poniewa i tak si tam wybiera moe podrzuci Mikaela swoim dipem, zdecydowanie lepiej przystosowanym do przemieszczania si po tutejszych wertepach. Podzikowawszy za propozycj, Mikael wzi ze sob jedynie torb z laptopem. Mczyzna przedstawi si jako Jeff i wyjani, e pracuje na stanowisku Studs Manager at the Station. Mikael poprosi o przekad. Zerknwszy na Mikaela, Jeff utwierdzi si w przekonaniu, e przybywa z bardzo daleka. Wytumaczy, e Studs Manager to mniej wicej odpowiednik gwnego kasjera w banku, chocia w tym wypadku chodzi o zarzdzanie owcami. Station to australijskie sowo oznaczajce ranczo. Nie przestajc mwi, opalony atleta wjecha agodnie do wwozu. Posuwali si do przodu dwadziecia kilometrw na godzin, z dwudziestostopniowym bocznym przechyem. Cae szczcie, e Mikael nie musia pokonywa tego terenu swoim

wynajtym samochodem. Zapytawszy o cel podry, usysza, e na kocu jaru znajduje si pastwisko dla siedmiuset owiec. Rozumiem, e farma Cochrana to jedna z tych wikszych. Naleymy do najwikszych w Australii odpowiedzia Jeff z nieukrywan dum. W okrgu Makawaka mamy dziewi tysicy zwierzt, ale nasze Stations znajduj si i w Nowej Poudniowej Walii, i w Australii Zachodniej. cznie posiadamy szedziesit trzy tysice owiec. Gdy opucili wwz, oczom Mikaela ukaza si pagrkowaty i znacznie spokojniejszy krajobraz. Nagle usysza strzay. Jednoczenie ujrza pade owce, ogromne ogniska i kilkunastu pracownikw farmy. Wszyscy mieli strzelby. Najwyraniej dokonywano uboju. Myli Mikaela powdroway bezwiednie ku barankowi ofiarnemu. W kocu zobaczy krtko ostrzyon blondynk w dinsach i koszuli w biao-czerwona krat. Jeff zaparkowa kilka metrw od niej. Hi, boss. We got a tourist powiedzia. Mikael wysiad z dipa. Kobieta przywitaa go pytajcym spojrzeniem. Hej, Harriet. Nie widzielimy si kop lat powiedzia po szwedzku. aden z pracownikw Anity nie zrozumia obcych sw, ale wszyscy bez trudu odczytali jej reakcj. Sposzona kobieta cofna si. Z twarzy mczyzn znikny umieszki. Kierowani instynktem opiekuczym wyprostowali si, gotowi wystpi przeciwko dziwnemu natrtowi, ktry najwyraniej zaniepokoi szefow. yczliwo Jeffa znikna bez ladu. Naraz Mikael zda sobie spraw, e stoi na odludziu na drugiej pkuli, otoczony przez grupk spoconych farmerw ze strzelbami. Wystarczy jedno sowo szefowej i roznios go w py. Ale to by tylko moment. Harriet Vanger machna rk i

mczyni zrobili krok w ty. Zbliywszy si do Mikaela, spojrzaa mu w oczy. Bya spocona i umorusana, u nasady rozjanionych wosw ciemniay odrosty. Jej szczupa i postarzaa twarz bya niewtpliwie twarz tej piknej kobiety, ktr zwiastowao zdjcie konfirmacyjne na biurku Henrika. Czy my si znamy? zapytaa. Tak, nazywam si Mikael Blomkvist. Bya pani moj wakacyjn opiekunk. Ja miaem trzy lata, a pani dwanacie albo trzynacie. Upyno kilka sekund, zanim wspomnienie rozpogodzio jej wzrok. Bya zdumiona. Czego pan chce? Harriet, nie jestem twoim wrogiem. Nie przyjechaem, eby ci skrzywdzi. Ale musimy porozmawia. Odwrciwszy si do Jeffa, poprosia, by przej jej obowizki, po czym skina na Mikaela. Pody za ni w stron biaych pciennych namiotw rozbitych dwiecie metrw dalej, w niewielkim zagajniku. Wskazawszy fotel turystyczny przy chwiejnym stoliku, nalaa troch wody do miednicy, opukaa twarz, wytara si i wesza do namiotu, by zmieni koszul. Z przenonej lodwki wycigna dwa piwa i usiada naprzeciwko Mikaela. Okej. Opowiadaj. Dlaczego zabijacie owce? Mamy epidemi. Wikszo tych zwierzt jest z pewnoci zdrowa, ale nie moemy ryzykowa, nie chcemy, eby zaraza si rozszerzya. W najbliszym tygodniu bdziemy musieli zabi szeset owiec. Wic nie jestem w najlepszym nastroju. Mikael skin nieznacznie gow. Twj brat zabi si par dni temu. Syszaam. Od Anity Vanger. Spojrzaa na niego badawczo. A pniej kiwna potakujco.

Zrozumiaa, e nie ma sensu zaprzecza rzeczom oczywistym. Jak mnie znalaze? Podsuchalimy rozmow telefoniczn Anity odpowiedzia Mikael, rwnie nie widzc powodu, by kama. Widziaem twojego brata na kilka minut przed mierci. Harriet zmarszczya brwi. Spojrzeli na siebie. A pniej cign mieszn apaszk, odchyli konierz koszuli i pokaza krwistoczerwony, jeszcze niezabliniony lad po ptli. Twj brat wanie mnie wiesza, ale na szczcie pojawia si moja wsppracownica i spraa go na kwane jabko. W oczach Harriet zapaliy si ogniki. Chyba bdzie najlepiej, jeli zaczniesz od pocztku. CAA OPOWIE zaja mu ponad godzin. Zacz od tego, kim jest i czym si zajmuje. Opisa okolicznoci, w jakich dosta zlecenie od Henrika Vangera, i wyjani, dlaczego zgodzi si na przeprowadzk do Hedestad. Streci nieudane dochodzenie policji i opowiedzia o prywatnym ledztwie prowadzonym przez wiele lat przez Henrika, ktry przez cay czas y w przekonaniu, e kto z czonkw rodziny zamordowa Harriet. Wczywszy komputer, objani, w jaki sposb dotar do zdj z Jarnvagsgatan i jak razem z Lisbeth wszcz poszukiwana seryjnego mordercy, ktrym pniej okazay si by dwie osoby. Zapad zmrok. Mczyni wykonali wieczorne rutynowe czynnoci i rozpalili obozowe ogniska. W kociokach co obiecujco bulgotao. Jeff, nieustannie krcc si w pobliu szefowej, nie spuszcza oka z przybysza. Kucharz poda kolacj. Harriet i Mikael otwarli jeszcze po jednym piwie. Wysuchawszy opowieci gocia, kobieta siedziaa przez chwil w milczeniu. Mj Boe! wykrzykna. Przeoczya morderstwo w Uppsali. Nawet go nie szukaam. Tak bardzo si cieszyam, e ojciec nie yje i e skoczya si przemoc. Nigdy nie przyszo mi do gowy,

e Martin... Umilka. Ciesz si, e Martin nie yje dodaa. Rozumiem ci. Ale twoja opowie nie wyjania, jak wpadlicie na to, e yj. Kiedy doszlimy do tego, co si naprawd wydarzyo, odgadnicie reszty nie nastrczao ju trudnoci. Kto musia ci pomc znikn. Jedyn osob, ktra wchodzia w gr, bya twoja powierniczka, Anita Vanger. Byycie przyjacikami, spdziycie razem wakacje, mieszkaycie w chatce Gottfrieda. Jeeli komu si zwierzaa, to wanie jej. No i Anita wanie zrobia prawo jazdy. Harriet przyjrzaa si Mikaelowi z obojtnym wyrazem twarzy. I co teraz zrobisz, kiedy ju wiesz, e yj? Opowiem Henrikowi. Zasuy na to, eby si dowiedzie. A pniej? Jeste dziennikarzem. Harriet, nie zamierzam ci rzuca na poarcie mediom. W caej tej historii popeniem tyle wykrocze, e gdyby Zwizek Dziennikarzy o tym wiedzia, ju dawno by mnie wykluczy z organizacji. Jedno mniej, jedno wicej, to ju naprawd nie ma znaczenia, a poza tym nie chc straci dawnej opiekunki prbowa artowa. Nie udao mu si jej rozbawi. Ile osb zna prawd? e yjesz? Teraz wiemy o tym ty i ja, a take Anita i moja wsppracownica Lisbeth. Dirch Frode zna mniej wicej trzy czwarte opowieci, ale w dalszym cigu myli, e zmara w latach szedziesitych. Harriet, wpatrzona w ciemno, znw si zamylia. Mikael jeszcze raz dozna nieprzyjemnego poczucia zagroenia. Przypomnia sobie, e p metra dalej oparta o namiot stoi jej strzelba. Ale po chwili otrzsn si i ukrci wodze fantazji. Zmieni

temat. Powiedz mi, jak zostaa australijsk farmerk? Rozumiem, e nastpnego dnia, zaraz po otwarciu mostu, Anita przeszmuglowaa ci na stay ld, prawdopodobnie w baganiku. Tak naprawd leaam na pododze z tyu samochodu, przykryta tylko kocem. Nikt tam nie zaglda. Kiedy Anita pojawia si na wyspie, poszam do niej i powiedziaam, e musz ucieka. Masz racj, powierzyam jej swoje tajemnice. Pomoga mi i przez te wszystkie lata bya najbardziej oddan przyjacik. A jak znalaza si w Australii? Najpierw mieszkaam u Anity, w jej studenckim pokoju w Sztokholmie, a po kilku tygodniach wyjechaam ze Szwecji. Anita bya bardzo hojna, poyczya mi wszystkie swoje oszczdnoci. Dostaam te jej paszport. Byymy do siebie bardzo podobne, musiaam tylko utleni wosy. Przez cztery lata mieszkaam we woskim zakonie. Nie zostaam zakonnic, to by taki klasztor, w ktrym mona byo tanio wynaj pokj. Siedziaam tam w samotnoci i rozmylaam. A pniej przez przypadek spotkaam Spencera Cochrana. By ode mnie kilka lat starszy, wanie skoczy studia w Anglii i objeda autostopem Europ. Zakochaam si, z wzajemnoci. To dosy prosta historia. W 1971 roku Anita Vanger wysza za niego za m. Nigdy nie aowaam tego kroku. By wspaniaym czowiekiem. Niestety zmar osiem lat temu i nagle zostaam wacicielk farmy. Ale ten paszport... czy nikt nie odkry, e istniej dwie Anity Vanger? Nie, a dlaczego miaby odkry? Szwedka, Anita Vanger, ona Spencera Cochrana. Nie gra roli, czy mieszka w Londynie, czy w Australii. W Londynie jest Anit pozostajc z mem w separacji. W Australii jest jego najprawdziwsz on. Nikt nie porwnuje rejestrw z Canberry i Londynu. Zreszt do szybko dostaam australijski paszport na nazwisko Cochran. Wszystko dziaao bez zarzutu. Jedyn rzecz, ktra moga zburzy t histori, byoby maestwo prawdziwej Anity. Mj zwizek jest bowiem zarejestrowany w szwedzkiej ewidencji ludnoci.

Ale Anita nigdy nie wysza za m. Mwi, e nigdy nie trafia na waciwego kandydata. Ale przecie wiem, e zrezygnowaa z maestwa ze wzgldu na mnie. Jest naprawd wspania przyjacik. Co robia tamtego dnia w twoim pokoju? Nie zachowywaam si wtedy racjonalnie. Baam si Martina, ale dopki by w Uppsali, dopty nie musiaam o tym myle. A pniej nagle wyrs przede mn na ulicy w Hedestad i wtedy zrozumiaam, e ju nigdy w yciu nie bd si moga czu bezpiecznie. Wahaam si, nie wiedziaam, czy opowiedzie Henrikowi, czy uciec. Henrik nie mia czasu, a ja chodziam po wsi i nie mogam sobie znale miejsca. Oczywicie rozumiem, e ten wypadek na mocie przysoni ludziom wszystko inne. Ale nie mnie. Miaam wasne problemy i ten wypadek prawie w ogle do mnie nie dociera. Wszystko byo takie nierzeczywiste. W kocu wpadam na Anit, ktra mieszkaa wtedy w pokoju gocinnym u Gerdy i Alexandra. Byskawicznie podjam decyzj i poprosiam Anit o pomoc. Zostaam u niej, baam si wychodzi. Ale potrzebowaam ubra i pamitnika, w ktrym wszystko zapisywaam. Anita mi to przyniosa. Myl, e nie potrafia si oprze pokusie i otwara okno, eby obejrze miejsce wypadku. Mikael zamyli si. Nie rozumiem tylko jednej rzeczy: dlaczego nie posza z tym do Henrika, tak jak zamierzaa. A jak mylisz? Doprawdy nie wiem. Jestem przekonany, e Henrik by ci pomg. Na pewno jako unieszkodliwiby Martina, eby moga y w spokoju. Henrik nie wystawiby ci na poarcie. Zaatwiby to bardzo dyskretnie, przy pomocy jakiej terapii czy leczenia. Nie rozumiesz, co si stao... Do tej pory Mikael mwi o seksualnej przemocy Gottfrieda, nie wspominajc o roli Harriet.

Gottfried wykorzystywa seksualnie Martina zacz ostronie. Podejrzewam, e wykorzystywa rwnie ciebie. NIE DRGN JEJ ani jeden misie. Ale po chwili wzia gboki oddech i ukrya twarz w doniach. Nie miny trzy sekundy i Jeff sta przy niej, pytajc, czy wszystko jest all right. Kobieta umiechna si blado, a po chwili wprawiajc Mikaela w osupienie przytulia si do swojego Studs Managera i pocaowaa w policzek. Trzymajc go za rami, odwrcia si do gocia. Jeff, to jest Mikael, stary... przyjaciel z zamierzchych czasw. Przybywa z problemami i ma ze wieci, ale nie zabija si posacw. Mikael to jest Jeff Cochran, mj najstarszy syn. Mam jeszcze jednego syna i crk. Mikael pomyla, e Harriet musiaa zaj w ci zaraz po lubie; Jeff mia mniej wicej trzydzieci lat. Wsta i ciskajc mu rk, przeprosi, e wywoa u jego mamy takie emocje; wiedzia jednak, e to byo konieczne. Zamieniwszy z synem kilka sw, Harriet odesaa go z powrotem. Siadajc ponownie naprzeciwko Mikaela, zdya podj decyzj. Koniec kamstw. Myl, e to naprawd koniec historii. W pewnym sensie czekaam na ten dzie od 1966 roku. Przez wiele lat potwornie si baam, e kto taki jak ty podejdzie do mnie i powie, e zna moje prawdziwe imi. I wiesz nagle zupenie przestaam si tym przejmowa. Moja zbrodnia ulega przedawnieniu. I nie dbam o to, co inni o mnie myl. Zbrodnia? zapyta Mikael. Spojrzaa na niego wyczekujco, ale on w dalszym cigu nie rozumia, o co jej chodzi. Miaam szesnacie lat. Baam si. Zera mnie wstyd. Byam zdesperowana i osamotniona. Jedynie Anita i Martin znali prawd. Opowiedziaam Anicie o seksualnej przemocy ojca, ale nigdy nie przemogam si, eby wyjawi jej rwnie to, e mj tato jest obkanym morderc kobiet. Nigdy si o tym nie dowiedziaa. Ale zdradziam jej szczegy popenionej przeze mnie zbrodni; zbrodni tak okrutnej, e jak przyszo co do czego, nie miaam

odwagi powiedzie o niej Henrikowi. Prosiam Boga o przebaczenie. I ukryam si na kilka lat w klasztorze. Harriet, twj ojciec by gwacicielem i morderc. Absolutnie nie jeste temu winna. Wiem. Ojciec wykorzystywa mnie seksualnie przez rok. Czyniam wszystko, eby... unika jego towarzystwa, ale by przecie moim tat i nie mogam tak ni std, ni zowd zerwa z nim kontaktu. Tak wic robiam dobr min do zej gry i udawaam, e wszystko jest w porzdku, chocia staraam si, eby zawsze kto by w pobliu, gdy miaam do czynienia z ojcem. Moja mama oczywicie wiedziaa, co si dzieje, ale raczej si tym nie przejmowaa. Isabella wiedziaa? wybuchn skonsternowany Mikael. Oczywicie, e wiedziaa. Wiedziaa o wszystkim, co kiedykolwiek wydarzyo si w naszej rodzinie. Ale nie przyjmowaa nigdy do wiadomoci rzeczy, ktre byy nieprzyjemne lub ukazyway j w zym wietle. Mj ojciec mgby zgwaci mnie w biay dzie, w salonie, na jej oczach, a ona by tego nie zauwaya. Nie bya w stanie przyzna si do tego, e co w moim albo w jej yciu si nie udao. Spotkaem j. To okropna jdza. Bya jdz przez cae ycie. Czsto zastanawiaam si nad zwizkiem moich rodzicw. Zrozumiaam, e odkd si urodziam, sypiali ze sob bardzo rzadko albo prawie wcale. Mj ojciec mia wiele kobiet, ale z niepojtego powodu ba si Isabelli. Wycofa si, ale nie mg si rozwie. W rodzinie Vangerw nie ma rozwodw. Po raz pierwszy Harriet si zamiaa. Masz racj, nie ma. Ale chodzi o to, e ja nie potrafiam si przemc, eby zacz mwi. Dowiedziaby si o tym cay wiat. Moje koleanki i koledzy z klasy, caa rodzina... Mikael pooy do na jej doni. Harriet, strasznie mi przykro...

Kiedy mnie zgwaci pierwszy raz, miaam czternacie lat. A pniej wielokrotnie zabiera mnie do swojego domku. Czasami by tam te Martin. Zmusza i jego, i mnie, ebymy robili z nim rne rzeczy. Trzyma mnie za ramiona, podczas gdy Martin... zaspokaja si... mn. A kiedy zmar, jego syn by gotw przej paeczk. Martin oczekiwa, e zostan jego kochank i e cakowicie mu si podporzdkuj. W tej sytuacji nie miaam innego wyjcia. Byam zmuszona wykonywa jego polecenia. Pozbyam si jednego drczyciela, by wpa w szpony nastpnego i jedyne co mi pozostao, to unika sytuacji, w ktrych zostawalimy sam na sam. Henrik na pewno... W dalszym cigu nic nie rozumiesz! powiedziaa podniesionym gosem. Mikael zauway badawcze spojrzenia mczyzn spod ssiedniego namiotu. ciszywszy gos, Harriet pochylia si ku Mikaelowi. Wszystko ley na stole. Reszt musisz sobie dopiewa. Podniosa si i za chwil wrcia z kolejnymi dwoma piwami. Mikael powiedzia tylko jedno sowo. Gottfried? Kiwna gow. Sidmego sierpnia 1965 roku zacign mnie do swojego domku. Henrik gdzie wyjecha. Ojciec prbowa si do mnie dobiera. By tak pijany, e nawet mu nie stawa. I wtedy dosta wira. Kiedy bylimy sami zawsze by... wulgarny i porywczy ale wtedy przekroczy wszelkie granice. Odda na mnie mocz. A pniej wyoy szczegowo, co chciaby ze mn zrobi. Opowiedzia o zamordowanych przez siebie kobietach. Chwali si nimi. Cytowa Bibli. Godzinami. Nie rozumiaam z tego nawet poowy, ale wtedy dotaro do mnie, e ojciec jest obkany. Przekna yk piwa. Gdzie o pnocy dosta kolejnego ataku szau. Bylimy na antresoli. Nagle obwiza mi szyj t-shirtem i zacz dusi. Poczerniao mi w oczach. Nie miaam najmniejszej wtpliwoci, e

naprawd chce mnie zabi. I po raz pierwszy tej nocy udao mu si mnie zgwaci. Popatrzya na Mikaela z prob w oczach. Ale cigle by tak pijany, e w kocu si wyrwaam. Zeskoczyam z antresoli i spanikowana zaczam ucieka. Byam naga, biegam prosto przed siebie i wyldowaam na pomocie. A on, zataczajc si, za mn. Nagle Mikael zapragn, eby nie opowiadaa dalszego cigu. Byam wystarczajco silna, eby wepchn moczymord do wody. I trzymaam go wiosem pod powierzchni tak dugo, a przesta si szamota. To trwao tylko par sekund. Kiedy zrobia przerw, nastaa taka cisza, a w uszach dzwonio. A kiedy podniosam wzrok, zobaczyam Martina. Wyglda na przeraonego, ale na ustach mia szyderczy umiech. Nie wiem, jak dugo nas ledzi. Od tego momentu byam zdana na jego ask i nieask. Podszed do mnie, wzi za wosy i zacign z powrotem do ka Gottfrieda. Podczas gdy nasz ojciec cigle jeszcze koysa si na wodzie, Martin zwiza mnie i zgwaci, a ja nie potrafiam nawet stawia oporu. Mikael zamkn oczy. Poczu ogromny wstyd i naprawd zacz aowa, e nie zostawi tej kobiety w spokoju. Ale zacza mwi z jeszcze wiksz moc. Tego dnia dostaam si w jego rce. Robiam, co chcia. Byam jak sparaliowana. Uratowa mnie pomys Isabelli, ktra po tragicznej mierci naszego ojca postanowia wysa Martina do Uppsali. eby zmieni rodowisko. Zrobia to oczywicie dlatego, e wiedziaa, co ze mn wyprawia. To by jej sposb na rozwizanie problemu. Chyba nie musz dodawa, e mj brat by rozczarowany? Mikael znw skin gow. Przez cay rok nie byo go w domu. Przyjecha tylko na Boe Narodzenie, ale wtedy trzymaam si od niego z daleka. Po witach pojechaam z Henrikiem do Kopenhagi, a w wakacje bya

ze mn Anita. Zwierzyam si jej. Nie opuszczaa mnie na krok i Martin nie mia szans, eby si do mnie zbliy. Spotkaa si z nim na Jarnvagsgatan. Tak. Syszaam, e mia zosta w Uppsali i e nie przyjedzie na zjazd rodzinny. Ale w ostatniej chwili zmieni zdanie. Naraz sta przede mn i widrowa wzrokiem z drugiej strony ulicy. Umiecha si. Mylaam, e to zy sen. Zamordowaam ojca i zrozumiaam, e nigdy nie uwolni si od brata. Do tamtego dnia rozwaaam moliwo samobjstwa. Ale wybraam ucieczk. Spojrzaa na Mikaela niemal pogodnie. To wyznanie przynioso mi prawdziw ulg. Teraz ju wiesz. Jak zamierzasz wykorzysta t wiedz?

Rozdzia 27 Sobota 26 lipca poniedziaek 28 lipca


O DZIESITEJ RANO Mikael podjecha pod dom Lisbeth i zabra j do krematorium na Cmentarzu Pnocnym. Nie liczc pastora, byli jedynymi osobami w kaplicy. Troch pniej, ju w trakcie ceremonii pogrzebowej, doczy do nich bezgonie Dragan Armanski. Skinieniem przywita Mikaela i zatrzymawszy si za plecami Lisbeth, delikatnie pooy do na jej ramieniu. Kiwna doni, nie patrzc na niego, jak gdyby wiedziaa, kto za ni stoi. A pniej kompletnie zignorowaa obu mczyzn. Lisbeth nie bya najlepszym rdem informacji o zmarej, ale pastor najwyraniej skontaktowaa si z personelem domu opieki, w ktrym ostatnio przebywaa matka Salander, i Mikael zrozumia, e przyczyn mierci by wylew krwi do mzgu. Celebrujca uroczysto duchowna dwukrotnie stracia wtek, gdy zwracajc si bezporednio do crki zmarej napotkaa jej pusty wzrok i zacinite usta. Lisbeth nie powiedziaa ani sowa. A gdy ceremonia dobiega koca, obrcia si na picie i bez podzikowa i poegna opucia budynek krematorium. Spogldajc na siebie nawzajem ktem oka, Mikael i Dragan, westchnli prawie jednoczenie. Nie mieli pojcia, co rozgrywao si w jej gowie. Ta dziewczyna czuje si fatalnie odezwa si Dragan. Domylam si odpowiedzia Mikael. Dobrze, e pan tu przyszed. Wcale nie jestem tego taki pewny. Armanski przewidrowa Mikaela wzrokiem. Jedziecie na pnoc, prawda? Prosz, niech pan j ma na oku. egnajc si, Mikael obieca, e bdzie nad ni czuwa. Lisbeth czekaa na niego w samochodzie.

Chcc nie chcc, musiaa pojecha do Hedestad, poniewa zostawia tam motocykl i poyczony z Milton Security sprzt. Dopiero za Uppsal przerwaa milczenie i zapytaa o podr do Australii. Mikael wyldowa na Arlandzie wczoraj pnym wieczorem i spa zaledwie kilka godzin. Teraz dokadnie zrelacjonowa opowie Harriet. Lisbeth odezwaa si ponownie po p godzinie. Bitch! Kto? Harriet Cholera Vanger. Gdyby co zrobia w 1966 roku, to Martin nie mordowaby i nie znca si nad kobietami przez kolejne trzydzieci siedem lat. Harriet wiedziaa o morderstwach swojego ojca, ale nie miaa pojcia, e Martin te jest w to zamieszany. Uciekaa od brata, ktry j gwaci i szantaowa. W kadej chwili mg opowiedzie o tym, jak utopia ojca. Bullshit! Reszt drogi przejechali w milczeniu. Lisbeth bya w wyjtkowo ponurym nastroju. Mikael, ju spniony na umwione spotkanie, zostawi j przy zjedzie na wysp i zapyta, czy poczeka na niego w domu. Masz zamiar zosta tu na noc? odpowiedziaa pytaniem. Raczej tak. Chcesz, ebym bya w domu, gdy wrcisz? Wysiad z samochodu i wzi j w ramiona. Odepchna go, niemal agresywnie. Mikael cofn si. Lisbeth, jeste moim przyjacielem. Patrzya na niego bez wyrazu. Chcesz, ebym na ciebie czekaa, eby mia si z kim pobzyka? Mikael rzuci jej dugie spojrzenie. A pniej odwrci si, wsiad do samochodu i przekrci kluczyk w stacyjce. Opuci szyb.

Lisbeth nie krya wrogoci. Chc by twoim przyjacielem powiedzia. Jeeli w to nie wierzysz, nie musisz na mnie czeka. HENRIK VANGER, ju w prywatnym ubraniu, siedzia w sali szpitalnej, do ktrej wprowadzi Mikaela Dirch Frode. Na pytanie o zdrowie starzec odpowiedzia: Jutro dostan przepustk na pogrzeb Martina. Ile opowiedzia ci Dirch? Henrik wbi wzrok w podog. Opowiedzia mi o poczynaniach Gottfrieda i Martina. Zrozumiaem, e chodzi o rzeczy o wiele straszniejsze, ni jestem sobie w stanie wyobrazi. Wiem, co si stao z Harriet. W jaki sposb zmara? Harriet nie umara. yje. I jeeli tylko chcesz, chtnie si z tob spotka. Zarwno Henrik i Dirch wpatrywali si w Mikaela, jak gdyby postawi wszystko na gowie. Namwienie jej do przyjazdu zajo mi troch czasu, ale Harriet yje, ma si dobrze i jest w Hedestad. Przyjechaa dzi rano i moe przyj do ciebie za jak godzin. Jeeli chcesz j zobaczy oczywicie. MIKAEL JESZCZE raz zrelacjonowa ca histori. Henrik Vanger sucha z tak uwag, jak gdyby opowie Mikaela bya wspczesn wersj Jezusowego Kazania na grze. Kilkakrotnie przerywa mu pytaniem lub prob o powtrzenie. Dirch Frode nie odzywa si ani sowem. Gdy opowiadanie dobiego koca, starzec siedzia w milczeniu. Mimo zapewnie lekarzy o dobrym stanie Henrika Mikae obawia si chwili, kiedy bdzie musia wyjawi mu prawd.

Ba si, e to wszystko bdzie zbyt wielkim szokiem dla starego i schorowanego serca. Ale Henrik nie okaza adnego poruszenia, chocia moliwe, e gdy przerwa cisz, jego gos by troch niewyrany. Biedna Harriet. Gdyby wtedy przysza do mnie... Mikael spojrza na zegarek. Za pi czwarta. Chcesz si z ni spotka? Ona cigle obawia si, e j odtrcisz, teraz gdy wiesz, co zrobia. A kwiaty? zapyta Henrik. Zapytaem j o nie w samolocie. Z caej rodziny kochaa tylko jedn osob i t osob bye ty. Oczywicie to Harriet wysyaa ci te wszystkie zasuszone kwiaty. Z nadziej, e zrozumiesz, e ona yje i ma si dobrze, chocia nie moe si ujawni. Ale poniewa jej jedynym rdem informacji bya Anita, ktra nigdy nie odwiedzaa rodziny i ktra zaraz po studiach wyjechaa za granic, Harriet nie wiedziaa zbyt duo o tym, co si dziao w Hedestad. Nie miaa pojcia, jak bardzo cierpiae, mylc, e kwiaty przesya kpicy z ciebie morderca. Przypuszczam, e nadawc tych przesyek bya Anita? Anita pracowaa w liniach lotniczych i podrowaa po caym wiecie. Nadawaa je tam, gdzie akurat bya. Ale jak domylie si, e pomoga jej wanie Anita? Zobaczyem j na zdjciu, w pokoju Harriet. Ale przecie moga by zamieszana w inny sposb... moga okaza si morderczyni. Jak odkrye, e Harriet yje? Mikael rzuci Henrikowi dugie spojrzenie. A pniej, po raz pierwszy od powrotu do Hedestad, umiechn si. Anita bya zamieszana w zniknicie Harriet, ale nie moga jej zamordowa. Skd ta pewno? Bo to nie jest jaka popieprzona powie kryminalna. Gdyby Anita zamordowaa Harriet, to ju dawno znalazby zwoki.

A wic jedynym sensownym wyjanieniem byo to, e Anita pomoga jej uciec i ukry si. Chcesz si z ni spotka? Oczywicie, e chc! MIKAEL ZSZED na parter, gdzie przy windach umwi si z Harriet. Nie pozna jej. Od momentu rozstania na lotnisku zdya zafarbowa wosy na swj naturalny, ciemny kolor. Miaa na sobie bia bluzk, czarne spodnie i elegancki szary akiet. Wygldaa olniewajco i Mikael, chcc doda jej odwagi, musn ustami jej policzek. Henrik podnis si z krzesa, gdy Mikael otworzy jej drzwi. Harriet zaczerpna powietrza. Hej, Henrik! powiedziaa. Starzec zlustrowa j od stp do gw, by po chwili da si jej pocaowa w policzek. Mikael skin na Dircha Frodego i zamkn drzwi. GDY WRCI na wysp, Lisbeth zdya wyjecha. Nie byo motocykla i sprztu wideo, znikna jej torba i kosmetyczka. Poczu pustk. Zrobi ponury obchd chatki, ktra nagle wydaa mu si obca i nierzeczywista. Spojrza na stosy papieru w gabinecie. Powinien powkada je do kartonw i odda Henrikowi, ale nie potrafi zmusi si do sprztania. Poszed do sklepu. Wrciwszy z chlebem, mlekiem i serem, zaparzy sobie kawy, usiad w ogrdku i zacz przeglda popoudniowe gazety. Nie myla o niczym. Okoo wp do szstej przez most przejechaa takswka. Po trzech minutach wrcia t sam drog, z Isabell na tylnym siedzeniu. O sidmej wyrwa go z ogrodowej drzemki Dirch Frode. Jak tam z Henrikiem, i Harriet? zapyta Mikael. Ta smutna historia ma zabawn puent odpowiedzia Dirch Frode z powcigliwym umiechem. Isabella zauwaya

paski powrt i rozindyczona wtargna do pokoju Henrika. Zacza krzycze, e pora skoczy z tym cigym nudzeniem o Harriet i e to pan tym swoim grzebaniem w przeszoci doprowadzi jej syna do mierci... No, w pewnym sensie ma racj. Rozkazaa Henrikowi, eby pana zwolni i dopilnowa, eby pan wyjecha i przesta szuka duchw. Ojojoj! Nawet nie rzucia okiem na kobiet, ktra siedziaa obok i rozmawiaa z Henrikiem. Mylaa chyba, e to kto z personelu. Nigdy nie zapomn chwili, gdy Harriet wstajc, spojrzaa na Isabell i powiedziaa: Cze, mamo!". I co dalej? Musielimy wezwa lekarza, eby przywrci Isabell do przytomnoci. A teraz ona upiera si, e to nie jest prawdziwa Harriet, tylko jaka podstawiona przez pana oszustka. Opowiedziawszy t anegdot, Dirch Frode popieszy do Cecilii i Alexandra, by przekaza wiadomo o zmartwychwstaniu Harriet. Mikael znw zosta sam. LISBETH SALANDER zatrzymaa si na stacji benzynowej przed pnocnymi rogatkami Uppsali. Ca drog jechaa z pospn min, tpo wpatrzona przed siebie. Zatankowaa, zapacia pospiesznie i wsiada na motocykl. Podjechaa do wyjazdu i nie mogc si zdecydowa znw stana. W dalszym cigu czua si nieswojo. Opuszczajc Hedestad, bya wzburzona, ale podczas podry zo powoli j opuszczaa. Nie wiedziaa, dlaczego jest tak wcieka na Mikaela, ba! nie bya pewna, czy jest wcieka wanie na niego. Mylaa o Martinie Vangerze i o Harriet Cholerze Vanger i o Dirchu Cholerze Frodem i o caym tym pieprzonym klanie Vangerw, o tych ludziach, ktrzy w Hedestad rzdzili swoim malutkim imperium i prowadzili nieustanne intrygi przeciwko innym czonkom rodziny. I pomyle, e potrzebowali jej pomocy. W

normalnym wypadku nawet by si z ni nie przywitali, a ju na pewno nie powierzyliby jej swoich tajemnic. Cholerne baracho! Westchna i pomylaa o swojej mamie, ktr dzisiaj pochowaa. Ju nigdy nie bdzie dobrze. mier matki oznaczaa, e rana nigdy si nie zagoi, poniewa Lisbeth nigdy nie uzyska odpowiedzi na pytania, ktre chciaaby postawi. Pomylaa o Draganie Armanskim, ktry sta za ni przez ca ceremoni. Powinna bya mu co powiedzie. Przynajmniej da mu do zrozumienia, e wie, e przyszed. Ale gdyby to zrobia, uyby tego jako pretekstu, eby zacz organizowa jej ycie. Daaby mu palec, a on chwyciby ca rk. I nigdy by nie zrozumia. Pomylaa o adwokacie Nilsie Cholerze Bjurmanie, a swoim opiekunie, ktry przynajmniej chwilowo by unieszkodliwiony i robi to, co mu kazaa. Czujc przypyw nieprzejednanej nienawici, zacisna zby. I pomylaa o Mikaelu, zastanawiajc si, jak by zareagowa, gdyby dowiedzia si o jej ubezwasnowolnieniu i o caej reszcie jej ndznego ycia. Dosza do wniosku, e tak naprawd nie jest na niego za. Tak si tylko zoyo, e wyadowaa na nim zo, bo by akurat pod rk, a ona miaa ochot kogo zamordowa. Wciekanie si na tego faceta nie miao sensu. Lisbeth ywia wobec niego osobliwie ambiwalentne uczucia. Wciubia nos w nie swoje sprawy, wszy w jej prywatnym yciu i... Ale z drugiej strony dobrze jej si z nim wsppracowao. Ju samo to byo czym dziwnym wsplna praca. Nie bya do tego przyzwyczajona, ale poszo niespodziewanie dobrze i bezbolenie. Mikael nie marudzi. Nie prbowa przekonywa jej, jak ma y. To ona go uwioda, a nie na odwrt. I to j na dodatek satysfakcjonowao. Wic dlaczego miaa ochot kopn go w twarz?

Znw westchna i smutnym wzrokiem odprowadzia jadc wzdu E4 ciarwk. MIKAEL SIEDZIA cigle w ogrodzie, gdy okoo smej usysza warkot motocykla. Po chwili zobaczy przejedajc przez most Lisbeth. Zaparkowaa przy chatce, cigna kask, podesza do stolika i zajrzaa do pustego dzbanka na kaw. Mikael patrzy na ni w osupieniu. Wzia naczynie i bez sowa znikna w kuchni. Gdy wrcia, miaa na sobie dinsy i t-shirt z nadrukiem: I can be a regular bitch. Just try me. Mylaem, e wyjechaa na dobre powiedzia. Zawrciam w Uppsali. No to zrobia niez przejadk! Boli mnie tyek. Dlaczego zawrcia? Nie odpowiedziaa, a Mikael nie nalega. W milczeniu pili kaw. Po dziesiciu minutach Lisbeth przerwaa cisz. Lubi twoje towarzystwo przyznaa niechtnie. Nigdy wczeniej nie wypowiedziaa takich sw. Praca z tob bya... interesujca. Mnie te si z tob dobrze pracowao odpowiedzia Mikael. Hmm. Faktem jest, e nigdy wczeniej nie wsppracowaem z tak szatasko zdolnym researcherem. Okej, wiem, e jeste cholern hakerk i zadajesz si z podejrzanymi typami, ktrzy na twoj prob w cigu dwudziestu czterech godzin mog zaatwi nielegalny podsuch telefonu w Londynie, ale jeste niesamowicie skuteczna. Popatrzya na niego po raz pierwszy, odkd usiada przy stole. Zna tyle jej tajemnic, jak to moliwe? No... jestem. Znam si na komputerach. Nigdy nie miaam

kopotw z przyswajaniem faktw. To twoja fotograficzna pami skomentowa spokojnie. Przypuszczam, e tak. Po prostu od razu pojmuj, jak co dziaa. I nie tylko komputery czy sie telefoniczna, ale te silnik w moim motocyklu, telewizor i odkurzacz, procesy chemiczne i ostatnie badania z zakresu astrofizyki. Jestem wirusk. Dziwolgiem. Mikael zmarszczy brwi i zamyli si. Zesp Aspergera, pomyla. Albo co w tym rodzaju. Nieprzecitna zdolno dostrzegania wzorw i rozumienia abstrakcyjnych cigw tam, gdzie inni widz tylko szumy. Lisbeth wbia wzrok w st. To przecie dar! Wikszo ludzi duo by daa za takie zdolnoci. Nie chc o tym mwi. W porzdku. Dlaczego wrcia? Nie wiem. Moe to bd. Przyjrza si jej badawczo. Lisbeth, czy mogaby mi poda definicj wyrazu przyja"? To lubi kogo. Tak, ale skd bierze si to uczucie? Wzruszya ramionami. Przyja wedug mojej definicji zasadza si na dwch rzeczach powiedzia nagle. Szacunku i zaufaniu. Oba czynniki s niezbdne. I musz dziaa w obie strony. Mona ywi do kogo gboki szacunek, ale bez zaufania przyja si rozpada. Lisbeth cigle milczaa. Zorientowaem si, e nie chcesz o sobie mwi, ale kiedy musisz si zdecydowa, czy masz do mnie zaufanie, czy nie.

Chciabym, ebymy zostali przyjacimi, ale nie mog by przyjacielem sam. Lubi uprawia z tob seks. Seks nie ma nic wsplnego z przyjani. Oczywicie przyjaciele te mog i ze sob do ka, ale uwierz mi, Lisbeth, gdybym mia dokona wyboru midzy seksem a przyjani, jeeli chodzi o ciebie, to nie miabym adnych wtpliwoci, co wybra. Nie rozumiem. Chcesz si ze mn kocha czy nie? Mikael przygryz warg, w kocu westchn. Nie powinno si uprawia seksu ze wsppracownikami wymamrota. Wynikaj z tego same kopoty. Czybym co przeoczya, czy faktycznie bzykasz si z Erik, wykorzystujc prawie kad sposobno? A przecie ona w dodatku jest matk. Mikael siedzia chwil bez sowa. Erika i ja... Nasz zwizek zacz si w zamierzchych czasach, zanim zaczlimy razem pracowa. I nic ci do tego, e ma ma. No prosz, nagle to ty nie chcesz mwi o sobie. Czy w przyjani nie chodzi przypadkiem o zaufanie? Tak, ale teraz chodzi o to, e nie chc rozmawia o przyjacice za jej plecami. Nie chc zawie jej zaufania. Z Erik te nie dyskutowabym o tobie bez twojej wiedzy. Lisbeth zastanawiaa si nad jego sowami. Nagle zwyka wymiana zda zamienia si w co zagmatwanego. Lisbeth nie lubia zagmatwanych rozmw. Lubi uprawia z tob seks powtrzya. A ja z tob... Ale w dalszym cigu mam tyle lat, e mgbym by twoim ojcem. Olewam, ile masz lat. Nie moesz olewa rnicy wieku. To nie jest dobry punkt

wyjcia dla trwaego zwizku. A kto mwi o trwaoci? zapytaa Lisbeth. Zakoczylimy wanie prac nad przypadkiem, w ktrym gwn rol grali mczyni z cholernie zaburzon seksualnoci. Gdybym to ja decydowaa, wybiabym ich co do jednego. Nie idziesz na adne kompromisy. Nie id powiedziaa, umiechajc si swoim krzywym nie-umiechem. Ale ty nie jeste taki dodaa, wstajc. A teraz id wzi prysznic, a pniej poo si nago w twoim ku. Jeeli uwaasz, e jeste za stary, to moesz spa na mojej powce. Mikael odprowadzi j wzrokiem. Jeeli miaa jakie zahamowania, to na pewno nie dotyczyy uczucia wstydu. Nigdy nie udao mu si wyj zwycisko z dyskusji z Lisbeth. Po kilku minutach pozbiera filianki i ruszy do sypialni. WSTALI O DZIESITEJ, wzili wsplny prysznic i zjedli niadanie w ogrodzie. O jedenastej zadzwoni Dirch Frode z pytaniem, czy zamierzaj wzi udzia w pogrzebie, ktry zacznie si o drugiej. Nie sdz odpowiedzia Mikael. Poniewa adwokat poprosi o dusz rozmow, umwili si na szst wieczr. Mikael powici kolejne godziny na porzdkowanie papierw. Gdy wynis do gabinetu Henrika kilka kartonw, pozostay mu jedynie wasne notatki i dwie teczki z dokumentami na temat Hansa-Erika Wennerstrma. Nie zaglda do nich od p roku. Westchnwszy, schowa je do torby. DIRCH FRODE spni si prawie dwie godziny. By ubrany w pogrzebowy garnitur i mia zmczon twarz. Spocz na kuchennej awie i z wdzicznoci przyj podan przez Lisbeth filiank kawy. Dziewczyna przycupna z boku ze swoim komputerem, podczas gdy Frode opowiada, jak rodzina Vangerw zareagowaa na zmartwychwstanie Harriet. Mona powiedzie, e jej pojawienie si przymio mier

Martina. No i zwiedziay si o tym media. A jak tumaczycie t sytuacj? Harriet rozmawiaa z dziennikarzem Kuriren". Jej wersja wyglda tak: ucieka z domu z powodu rodzinnych niesnasek, ale raczej dobrze na tym wysza, poniewa kieruje przedsibiorstwem o obrotach rwnie wysokich, jak te koncernu Vangera. Mikael gwizdn z podziwem. Podejrzewaem, e australijskie owce s dochodowe, ale nie przypuszczaem, e farma przynosi a takie zyski. Jej farma prosperuje znakomicie, ale nie stanowi jedynego rda dochodu. Przedsibiorstwo Cochrana zajmuje si rwnie kopalnictwem, wydobywaniem opali, produkcj przemysow, transportem, elektronik i mas innych rzeczy. Oj! I co teraz? Szczerze mwic, nie wiem. Zjechao si mnstwo ludzi i po raz pierwszy od wielu lat zebraa si pokana cz rodziny, zarwno ze strony Fredrika, jak i Johana. Jest sporo osb z najmodszego pokolenia, dwudziestolatkw i troch starszych. W Hedestad przebywa teraz ponad czterdziestu Vangerw, poowa siedzi w szpitalu i zamcza Henrika, a druga poowa rozmawia z Harriet w hotelu. No ale Harriet to wielka sensacja. Ile osb wie o zainteresowaniach Martina? Na razie tylko ja, Henrik i Harriet. Mielimy dug rozmow na osobnoci. Caa ta sprawa z Martinem i... jego perwersjami przysania nam teraz wszystko inne. Koncernowi grozi zapa. Doskonale to rozumiem. Nie ma naturalnego spadkobiercy, ale Harriet przez jaki czas zostanie w Hedestad. Musimy midzy innymi ustali, co kto posiada, jak dokona podziau spadku i tak dalej. Harriet przypada przecie pewna cz spadku, ktra byaby ogromna, gdyby nie to, e wyjechaa z kraju. To przecie makabra!

Mikael rozemia si. Adwokatowi nie byo do miechu. Isabella kompletnie si zaamaa i ley w szpitalu. Harriet nie chce jej odwiedzi. Rozumiem j. Z Londynu ma przyjecha Anita. W przyszym tygodniu zwoamy rad rodzinn. Anita wemie w niej udzia po raz pierwszy od dwudziestu piciu lat. Kto zostanie nowym dyrektorem naczelnym? Birger ubiega si o to stanowisko, ale nie wchodzi w rachub. Chwilowo, ze szpitalnego ka, obejmie je Henrik. Przynajmniej do czasu, kiedy uda nam si zatrudni kogo z zewntrz, albo kto z rodziny... Nie dokoczy zdania. Mikael podnis nagle brwi. Harriet? Chyba nie myli pan powanie? Dlaczego nie? Mamy do czynienia z niezwykle kompetentn i szanowan kobiet interesu. Ma na gowie swoje przedsibiorstwo w Australii. Tak, ale pod jej nieobecno interesami kieruje syn, Jeff Cochran. Ten chopak jest Studs Managerem na owczej farmie. O ile dobrze zrozumiaem, jego praca polega na kontrolowaniu, czy spkuj ze sob odpowiednie zwierzaki. Ma rwnie dyplom z Oxfordu, gdzie studiowa ekonomi, i tytu magistra prawa z Melbourne. Mikael pomyla o spoconym, pnagim osiku jadcym przez wwz i sprbowa go sobie wyobrazi w prkowanym garniturze. Dlaczego nie? Tego nie da si rozwiza za jednym zamachem powiedzia Frode. Ale Harriet byaby niewtpliwie doskona szefow. Przy odpowiednim wsparciu mogaby wprowadzi nowe porzdki.

Nie ma wystarczajcej wiedzy. To prawda. Naturalnie, Harriet nie moe tak po prostu zjawi si znikd i po trzydziestu kilku latach nieobecnoci zacz sterowa koncernem. Ale przedsibiorstwo Vangerw jest midzynarodowe i moglibymy sprowadzi szefa z USA, ktry nie zna ani sowa po szwedzku... To jest biznes. Prdzej czy pniej musicie problematyczn zawartoci piwnicy Martina. poradzi sobie z

Wiem. Ale nie moemy wyjawi prawdy, nie unicestwiajc Harriet. Jak dobrze, e to nie ja musz podj decyzj w tej sprawie. Do jasnej cholery, przecie nie moecie zatai faktu, e Martin by seryjnym morderc! Dirch Frode zacz wierci si niespokojnie. Mikael poczu przykry smak w ustach. Panie Mikaelu, jestem w... szalenie niewygodnej sytuacji. Prosz mwi, miao! Mam wiadomo od Henrika. Bardzo prost. Henrik dzikuje panu za prac nad zleceniem i tym samym uznaje umow za wykonan. A to oznacza, e jest pan zwolniony z pozostaych zobowiza wynikajcych z kontraktu, czyli nie musi pan ju mieszka i pracowa w Hedestad. Tak wic moe pan bezzwocznie wrci do Sztokholmu i podj si innych zada. Chce, ebym znikn ze sceny? Absolutnie nie. Chce, eby pan go odwiedzi, by porozmawia o przyszoci. Wyrazi te nadziej, e bdzie mg wywizywa si z zobowiza w zarzdzie Millennium". Ale... Dirch Frode wyglda jeeli w ogle byo to moliwe na jeszcze bardziej zakopotanego. Ale nie chce, ebym dokoczy pisanie kroniki rodzinnej Vangerw, prawda? Adwokat potwierdzi skinieniem gowy. Wycign notatnik i otworzywszy go, poda Mikaelowi list. Napisa do pana.

Drogi Mikaelu! Szanuj twoj woln wol i nie chc ci ubliy, dyktujc, co masz napisa. Wolno ci pisa i publikowa to, na co tylko masz ochot, i nie zamierzam wywiera na ciebie adnych naciskw. Musisz wiedzie, e nasza umowa cigle obowizuje. Masz wystarczajco duo materiau, eby dokoczy kronik rodziny Vangerw. Mikaelu, uwierz mi, nigdy w yciu nikogo o nic nie bagaem. Zawsze uwaaem, e czowiek powinien kierowa si sumieniem i nakazami moralnoci. W tej chwili nie mam wyboru. Prosz ci zarwno jako przyjaciela, jak i wspwaciciela Millennium". Prosz ci, by nie wyjawia prawdy o Gottfriedzie i Martinie. Wiem, e to bd, ale nie widz innego wyjcia z tej matni. Musz wybra midzy jednym a drugim zem i s tu tylko przegrani. Prosz ci, eby nie napisa niczego, co moe jeszcze bardziej zaszkodzi Harriet. Na wasnej skrze dowiadczye, co to znaczy by przedmiotem medialnej nagonki. Kampania przeciwko tobie miaa do agodny przebieg, ale zapewne jeste sobie w stanie wyobrazi, jak wygldaaby sytuacja Harriet, gdyby na jaw wysza caa prawda. Ta kobieta cierpiaa przez czterdzieci lat i nie musi teraz dodatkowo drczy si z powodu uczynkw swojego brata i ojca. I prosz ci, eby przemyla konsekwencje, jakie caa ta historia moe mie dla tysicy zatrudnionych w koncernie. To, co zdruzgoce Harriet, nas z pewnoci unicestwi. Henrik Jeeli zada pan zadouczynienia z powodu wstrzymania si z publikacj materiau, Henrik jest otwarty na propozycje. Moe pan stawia wszelkie finansowe dania. Henrik Vanger prbuje mnie przekupi. Prosz mu przekaza nastpujc wiadomo: auj, e w ogle przyjem jego zlecenie. Ta sytuacja jest rwnie mczca dla Henrika, jak dla pana. Bardzo pana lubi i traktuje jak przyjaciela. Henrik Vanger to szczwany lis powiedzia Mikael, czujc

jak wzbiera w nim zo. Chce zatuszowa ca histori. Gra na moich uczuciach, bo wie, e ja te go lubi. A to, co mwi, oznacza w praktyce, e oczywicie mog sobie publikowa, co mi si ywnie podoba, ale wtedy on bdzie zmuszony zmieni swoje nastawienie do Millennium". Wszystko ulego zmianie, gdy na scen wkroczya Harriet. A teraz Henrik sprawdza na metce cen mojego milczenia. Nie zamierzam rzuci Harriet mediom na poarcie, ale kto musi upomnie si o te kobiety, ktre zmary w piwnicy Martina. Panie Dirchu, nie wiemy nawet, ile on tych kobiet zakatrupi. Kto wystpi si w ich imieniu? Lisbeth spojrzaa nagle znad klawiatury komputera. Zwrcia si do Frodego obrzydliwie sodkim gosem: A czy nikt w waszym koncernie nie pomyla o tym, eby przekupi mnie? Frode popatrzy na ni ze zdumieniem. Jeszcze raz udao mu si zignorowa jej obecno. Gdyby Martin Vanger y, nie zawahaabym si rzuci go na poarcie najwikszym medialnym hienom mwia dalej. Nie zwaajc na tre umowy, jak zawarlicie z Mikaelem, wysaabym kady szczeg jego historii do najbliszej popoudniwki. A gdybym moga, zawlokabym go do jego wasnej komrki, rozcigna na stole i poprzebijala mu igami jdra. Ale niestety nie yje. Zwacajc si do Mikaela, dodaa: Jestem zadowolona z takiego rozwizania. Cokolwiek zrobimy, nie bdziemy w stanie naprawi szkody, jak Martin wyrzdzi swym ofiarom. Powstaa jednak interesujca sytuacja. W dalszym cigu moesz szkodzi niewinnym kobietom, nie wyczajc Harriet, ktrej tak usilnie bronie w czasie naszej ostatniej podry na pnoc. No wic pytam, co jest gorsze to, e Martin zgwaci j w chatce Gottfrieda, czy to, e gwacisz j ty, publikujc histori w tabloidach. To dopiero dylemat. Moe pomogaby ci komisja do spraw etyki zawodowej przy Zwizku Dziennikarzy?

Zamilka. Mikael, nie potrafic spojrze jej w oczy, wbi wzrok w blat stou. Ale ja nie jestem dziennikark zakoczya. Czego pani da? zapyta Frode. Martin filmowa swoje ofiary. Chc, ebycie sprbowali zidentyfikowa jak najwicej z nich. Chc, ebycie odszukali ich rodziny i przekazali im odpowiedni rekompensat. I chc te, eby koncern Vangera przekazywa rocznie dwa miliony koron na rzecz ROKS*. Dirch Frode rozpatrywa cen przez jak minut. A pniej skin gow. Czy bdziesz mg z tym y? Lisbeth zwrcia si do Mikaela, ktrego nagle ogarna rozpacz. Cae swoje zawodowe ycie powici odkrywaniu tego, co inni usiowali ukry. Zasady moralne nie pozwalay mu przemilcze okrutnych zbrodni, ktre miay miejsce w piwnicy Martina Vangera. Do jego dziennikarskich obowizkw naleao wyjawienie tego, co wiedzia. Czy nie krytykowa swoich kolegw za niemwienie caej prawdy? A teraz siedzia tutaj, rozmawiajc o najbardziej makabrycznym cover-up, z jakim kiedykolwiek mia do czynienia. Milcza przez dug chwil, by w kocu te skin potakujco gow. No to zaatwione powiedzia Frode. Jeeli chodzi o propozycj Henrika, co do finansowej rekompensaty... ... to moe j sobie wsadzi w tyek dokoczy Mikael. Panie Dirchu, prosz std wyj. Rozumiem paskie pooenie, ale w tej chwili jestem tak wcieky na pana, na Henrika i Harriet, e jeeli pan zostanie, to... przestaniemy by przyjcimi.

ROKS, Riksorganisation for Kvinnojourer och Tjejjourer i Sverige Oglnoszwedzkie Zrzeszenie Orodkw Pomocy Kobietom i Dziewcztom (przyp. tum. ).

DIRCH FRODE siedzia bez ruchu, nawet nie prbujc wsta. Nie mog pj powiedzia poniewa jeszcze nie skoczyem. Mam do przekazania jeszcze jedn wiadomo, ktra zapewne pana nie ucieszy. Henrik upiera si, eby dowiedzia si pan o tym ju dzisiaj. Jutro moe pan pojecha do szpitala i obedrze go ze skry. Mikael podnis niespiesznie wzrok i spojrza adwokatowi w oczy. To chyba najtrudniejsza rzecz, jakiej si w yciu podjem powiedzia Frode. Ale myl, e tylko cakowita szczero moe uratowa sytuacj. Wykadam wic karty na st. Sucham? Kiedy w grudniu ubiegego roku Henrik przekonywa pana do swojego zlecenia, ani on, ani ja nie wierzylimy, e to co zmieni. Tak jak powiedzia, chcia podj ostatni prb. Dokadnie przeanalizowa pask sytuacj, midzy innymi dziki raportowi przygotowanemu przez pann Salander. Zagra na emocjach, wykorzysta pask potrzeb odizolowania si, zaproponowa sowit zapat i uy odpowiedniej przynty. Wennerstrma? Frode kiwn gow. Blefowalicie? Nie. Na twarzy Lisbeth odmalowao si zaciekawienie. Henrik wypeni swoje zobowizania zapewni Frode. Udzieli panu oficjalnego wywiadu i przypuci frontalny atak na Wennerstrma. Moe pan pniej dosta wszystkie szczegy, ale w skrcie sprawa wyglda nastpujco: pracujc w wydziale finansowym koncernu Vangera, Wennerstrm przeznacza miliony na spekulacje walutowe. To byo w czasach, kiedy ogromne zyski z obrotw dewizami nie naleay do codziennoci. Wennerstrm przekroczy swoje kompetencje, nie mia bowiem zezwolenia kierownictwa koncernu na tego typu operacje finansowe. Interesy

szy fatalnie, Wennerstrm nagle ponis straty w wysokoci siedmiu milionw koron. Prbowa je pokry, faszujc dokumentacj i wchodzc w jeszcze mielsze interesy. W kocu go zapano, udowodniono win i wyrzucono z pracy. Osign jaki osobisty zysk? Tak, przywaszczy sobie mniej wicej p miliona, sum, ktra o ironio losu! daa pocztek Wennerstroem Group. Wszystko udokumentowalimy i bdzie pan mg korzysta z informacji wedug wasnego uznania, a Henrik publicznie pana wesprze, tylko e... ... tylko e ta informacja jest kompletnie bezwartociowa uzupeni ponownie Mikael, walc pici w st. Frode potwierdzi niemym gestem. To byo trzydzieci lat temu i ulego przedawnieniu doda Mikael. Uzyska pan potwierdzenie, e Wennerstrm to oszust. A Wennerstrmowi ta wiadomo zaszkodzi tyle, co strza grochem z rurki. Jasne, e si troch zirytuje, ale najpewniej tylko wzruszy ramionami. A pniej potasuje karty i poda do publicznej wiadomoci, e Henrik to stary pryk, ktry usiuje mu podebra dobry interes, a jeszcze pniej doda, e tak naprawd to dziaa na zlecenie Henrika. Nawet jeeli nie bdzie w stanie udowodni swojej niewinnoci, to zastosuje tyle zason dymnych, e kady normalny czowiek skwituje t histori wzruszeniem ramion. Dirch Frode wyglda na nieszczliwego. Zrobilicie mnie w konia zakoczy Mikael. To... Nie mielimy takiego zamiaru... To moja wina. Chwytaem si brzytwy i powinienem by si domyli, e chodzi o co w tym rodzaju. Mikael zamia si niespodziewanie. Henrik to stary wyga. Sprzeda mi gotowy produkt, mwic to, co chciaem usysze.

Nagle wsta i podszed do zlewozmywaka. Odwrciwszy si, podsumowa swoje uczucia jednym sowem. Spadaj! Panie Mikaelu... przykro mi... Wyno si! LISBETH NIE WIEDZIAA, czy powinna podej do Mikaela, czy zostawi go w spokoju. Rozwiza problem sam, biorc kurtk i bez sowa zatrzaskujc za sob drzwi. Przez ponad godzin chodzia tam i z powrotem po kuchni. Czua si tak nieswojo, e zacza zmywa, to jest robi co, co zawsze pozostawiaa Mikaelowi. Od czasu do czasu podchodzia do okna, wpatrujc si w ciemno. W kocu ogarn j tak wielki niepokj, e zaoya kurtk i wyruszya na poszukiwania. Posza w stron portu jachtowego, gdzie w przybrzenych chatkach cigle paliy si wiata. Podya biegnc wzdu brzegu ciek, t sam, ktr chodzili na wieczorne spacery. Nieowietlony dom Martina Vangera ju teraz sprawia wraenie opuszczonego. Zawrcia przy kamieniach na kocu cypla, gdzie nie tak dawno siedziaa z Mikaelem. Stwierdziwszy, e cigle jeszcze nie ma go w domu, posza w stron kocioa. Tam te go nie znalaza. Nie moga si zdecydowa, co robi. Jeszcze raz wrcia do domu, wyja latark z sakwy przy siedzeniu motocykla i ponownie ruszya drk wzdu brzegu. Troch czasu zajo jej przedzieranie si przez gste chaszcze, a jeszcze duej znalezienie cieki prowadzcej do chatki Gottfrieda. Ukryta za kilkoma drzewami, wyonia si z ciemnoci nagle, prawie przy samej chatce. Weranda bya pusta, a drzwi domku zamknite na klucz. Wanie miaa zawrci do wsi, gdy nagle przyszo jej do gowy, eby doj do samego brzegu. Na pomocie, przy ktrym Harriet utopia swojego ojca, zobaczya ciemn sylwetk Mikaela. Dopiero wtedy odetchna z ulg. Usyszawszy jej kroki, odwrci si. Usiada obok niego bez sowa. Po chwili Mikael przerwa cisz.

Wybacz mi. Musiaem zosta ze sob sam na sam. Wiem. Zapalia dwa papierosy i podaa mu jednego. Mikael popatrzy na najbardziej aspoeczn osob, jak kiedykolwiek spotka. Zazwyczaj ignorowaa kad jego prb rozmowy o czym osobistym. Nie przyjmowaa adnych dowodw sympatii. Najpierw uratowaa mu ycie, a teraz w rodku nocy bkaa si nie wiadomo gdzie, eby go znale. Obj j ramieniem. Teraz wiem, za jak cen... porzucilimy te dziewczyny powiedzia. Caa historia zostanie przemilczana. Zniknie caa zawarto piwnicy Martina. Lisbeth nie odezwaa si ani sowem.. Erika miaa racj cign. Przynisbym wicej poytku, gdybym pojecha na urlop, poszala przez miesic z Hiszpankami, a pniej wrci do domu i wzi si za spraw Wennerstrma. Straciem tutaj p roku ycia. Gdyby pojecha do Hiszpanii, Martin Vanger w dalszym cigu dziaaby w swojej piwnicy. Zapada cisza. Siedzieli w milczeniu, a w kocu Mikael wsta i zaproponowa powrt do domu. Zasn przed Lisbeth. Dziewczyna wsuchiwaa si chwil w jego spokojny oddech, po czym wstaa, posza do kuchni, zaparzya kaw i siedzc w ciemnoci z papierosem w rce, pogrya si w mylach. Fakt, e Vanger i Frode wystrychnli Mikaela na dudka, by dla niej czym oczywistym. Oszukiwanie leao w ich naturze. Ale to by problem Mikaela, a nie jej. Czy nie? W kocu podja decyzj. Zgasia papierosa, wesza do sypialni, zapalia lampk i potrzsaa Mikaelem tak dugo, a si obudzi. Byo wp do trzeciej nad ranem. Co? Mam pytanie. Usid. Zaspany Mikael rozglda si pprzytomnie dokoa.

Kiedy ci oskarono... dlaczego si nie bronie? Mikael pokrci gow i dostrzeg wyczekujce spojrzenie Lisbeth. Zerkn na zegarek. To bardzo duga historia. Opowiedz, mam czas. Zastanawia si przez chwil, co powiedzie. W kocu zdecydowa, e powie prawd. Nie miaem nic na swoj obron. Tre artykuu bya niezgodna z prawd. Kiedy wamaam si do twojego komputera i czytaam korespondencj z Erik Berger, znalazam sporo odniesie do sprawy Wennerstrma, ale cay czas omawialicie praktyczne szczegy procesu i ani sowem nie wspomnielicie o tym, co naprawd si stao. Powiedz, co nie wypalio. Lisbeth, nie mog zdradzi tej historii. Daem si porzdnie nabra. Erika i ja jestemy przekonani, e opowiadajc prawdziwy przebieg wydarze, stracimy wiarygodno. Suchaj no ty, Kalle Blomkvist! Wczoraj po poudniu wygaszae mi kazanie na temat przyjani, zaufania i czego tam jeszcze. Nie opublikuj twojej historii w sieci. MIKAEL PROTESTOWA kilka razy. Przypomnia, e jest rodek nocy i upiera si, e nie ma siy wraca do tej sprawy Lisbeth siedziaa niewzruszona tak dugo, a Mikael si podda. Poszed do azienki, opuka twarz zimn wod i nastawi wod na kaw. Gdy wrci do ka, opowiedzia jej, jak dwa lata wczeniej w porcie Arholma spotka starego szkolnego koleg i jak w kolega wzbudzi jego ciekawo. To znaczy, e twj kolega kama? Nie, wcale nie! Opowiedzia dokadnie to, co wiedzia, a ja zweryfikowaem kade jego sowo w dokumentacji z rewizji w ZPP Pojechaem nawet do Polski i sfotografowaem t szop, w ktrej miecio si wielkie przedsibiorstwo Minos. I przeprowadziem

par wywiadw z osobami zatrudnionymi w firmie. Wszyscy mwili to samo. Nie rozumiem. Mikael westchn i zrobi dusz pauz, zanim zacz opowiada dalej. Miaem cholernie dobr histori. Nie skonfrontowaem jej z wersj bohatera, ale byem pewien jej autentycznoci i gdybym j wtedy opublikowa, bez wtpienia przysporzybym Wennerstrmowi troch kopotw. Prawdopodobnie nie doszoby do oskarenia o oszustwo sprawa zostaa ju rozpatrzona i zatwierdzona przez kontrol urzdow ale z pewnoci narazibym na szwank jego reputacj. Co si nie udao? Gdzie po drodze kto wyniucha, czym si zajmuj, i Wennerstrm dowiedzia si o moim istnieniu. I nagle zaczy si dzia cholernie dziwne rzeczy. Najpierw dostawaem pogrki. Anonimowe telefony z komrek na kart, ktrych nie da si wyledzi. Erika te dostawaa. Takie klasyczne pierdoy: Jak nie przestaniesz, to powiesimy ci za cycki na drzwiach obory" i tym podobne. Oczywicie strasznie j to irytowao. Wzi od Lisbeth kolejnego papierosa. A pniej wydarzyo si co bardzo nieprzyjemnego. Gdy wychodziem pn noc z redakcji, napado na mnie dwch mczyzn. Po prostu bez powodu rzucili si na mnie z piciami. Byem zupenie nieprzygotowany i ze spuchnit warg wyldowaem na ziemi. Nie potrafiem ich rozpozna, ale jeden z nich wyglda jak stary harleyowiec. Okej. W rezultacie Erika bya coraz bardziej wcieka, a ja uparty jak osio. Pooylimy wikszy nacisk na bezpieczestwo w Millennium". Problem polega na tym, e rozmiary tych szykan nijak si miay do tego, co chcielimy wyjawi. Nie moglimy poj, dlaczego to wszystko si dzieje. Ale przecie historia, ktr opublikowae, dotyczya

czego zupenie innego. No wanie. Zupenie niespodziewanie nastpi przeom. W krgu znajomych Wennerstrma znalelimy tajnego informatora, prawdziwe Deep Throat. Ten czowiek by dosownie miertelnie przeraony, umawialimy si z nim wycznie w hotelach. Opowiedzia nam, e pienidze z Minosa zostay wykorzystane do handlu broni w czasie wojny w Jugosawii i e Wennerstrm robi interesy z ustaszami. Przedstawi nam dowody w postaci kopii rnych dokumentw. Uwierzylicie mu? By bardzo sprytny. Da wystarczajco duo informacji, by naprowadzi nas na trop kolejnego rda, ktre mogo potwierdzi jego histori. Dostalimy nawet zdjcie, na ktrym jeden z najbliszych wsppracownikw Wennerstrma ciska do kupca. Mielimy szczegowy, niesamowity i wiarygodny materia. Opublikowalimy. A tak naprawd to bya faszywka? SFINGOWANO WSZYSTKO od pocztku do koca potwierdzi Mikael. Dokumenty byy doskonaymi falsyfikatami. Adwokat potrafi udowodni, e zdjcie pomagiera Wennerstrma i przywdcy ustaszw byo fotomontaem spreparowanym w Photoshopie. Niesamowite powiedziaa Lisbeth bez emocji. Prawda? Dopiero po fakcie uwiadomilimy sobie, e padlimy ofiar manipulacji. Nasza pierwotna historia, ta, ktra moga zaszkodzi Wennerstrmowi, utona w jednej wielkiej mistyfikacji. To bya najwiksza mina, na jak kiedykolwiek wszedem. Opublikowalimy histori, dziki ktrej Wennerstrm, punkt po punkcie, mg udowodni swoj niewinno. To byo diabelsko sprytnie pomylane. Nie moglicie wycofa si i powiedzie prawdy, poniewa nie mielicie adnych dowodw na to, e Wennerstrm to wszystko sfabrykowa.

Jeszcze gorzej. Gdybymy prbowali wyjawi prawd, oskarajc Wennerstrma o mistyfikacj, nikt by nam nie uwierzy. Wygldaoby na to, e kompletnie zdesperowani usiujemy obarczy win niewinnego przemysowca. Wyszlibymy na wariatw i zwolennikw spiskowej teorii dziejw. Rozumiem. Wennerstrm by podwjnie zabezpieczony. Gdyby wyszo na jaw, e faktycznie chodzio o mistyfikacj, zawsze mg powiedzie, e stoj za tym jego wrogowie, ktrzy za wszelk cen chc go skompromitowa. A my w Millennium" znw stracilibymy wiarygodno, poniewa dalimy si nabra. A wic zrezygnowae z obrony i wybrae wizienie. Zasuyem na kar powiedzia Mikael z gorycz. Dopuciem si zniesawienia. No wic ju wiesz. Czy teraz mog i spa? MIKAEL ZGASI lampk i zamkn oczy. Lisbeth pooya si obok. Po chwili stwierdzia: Wennerstrm to gangster. Wiem. Ale mnie chodzi o to, e ja wiem, e jest gangsterem. Zajmuje si wszystkim, poczwszy od rosyjskiej mafii, a skoczywszy na kolumbijskich kartelach narkotykowych. Co masz na myli? Kiedy oddaam Frodemu swj raport, zleci mi dodatkowe zajcie. Poprosi mnie, ebym sprbowaa dowiedzie si, co tak naprawd wydarzyo si w trakcie twojego procesu. Zaczam wanie nad tym pracowa, gdy zadzwoni Armanski i zakomunikowa, e to ju nieaktualne. Aha. Myl, e zrezygnowali z tego, gdy tylko przyje zlecenie Henrika Vangera. Dochodzenie prawdy przestao by wane.

No i? No i... ja nie lubi zostawia niedokoczonych spraw. Wiosn, kiedy Armanskiemu brakowao zlece, miaam par tygodni... wolnego, i tak tylko, dla zabawy, zaczam grzeba w sprawach Wennerstrma. Mikael usiad, zapali lamp i zajrza w ogromne oczy Lisbeth. Chyba jednak troch poczuwaa si do winy. Znalaza co? Mam w komputerze cay jego twardy dysk. Jeeli chcesz, moesz dosta nieskoczon ilo dowodw na to, e jest gangsterem z prawdziwego zdarzenia.

Rozdzia 28 Wtorek 29 lipca padziernika

pitek

24

PRZEZ TRZY DNI Mikael Blomkvist nie rozstawa si z wydrukami dokumentw Lisbeth. Przejrza kilogramy papierw. Problem polega na tym, e szczegy cay czas ulegay zmianie. Obrt obligacjami w Londynie. Interes walutowy w Paryu, przez penomocnika. Fikcyjne przedsibiorstwo w Gibraltarze. Nage podwojenie si zasobw na koncie w Chase Manhattan Bank w Nowym Jorku. No i te zbijajce z tropu znaki zapytania, jak na przykad spka handlowa z dwustu tysicami koron na nietknitym koncie, zaoonym pi lat wczeniej w chilijskim Santiago. Jedna z prawie trzydziestu podobnych firm w dwunastu rnych krajach. I ani sowa o ich dziaalnoci. Spki upione? W oczekiwaniu na co? Przykrywki dla innego biznesu? Komputer nie mwi tego, co Wennerstrm mia w gowie i co jako rzecz oczywista nie musiao figurowa w dokumentach. Salander bya przekonana, e na wikszo takich pyta nigdy nie uda im si uzyska odpowiedzi. Widzieli przesanie, ale bez klucza nie potrafili odczyta jego znaczenia. Imperium Wennerstrma byo jak cebula, z ktrej zdziera si kolejne warstwy; jak labirynt nawzajem ze sob zwizanych firm. Spki, konta, fundacje, papiery wartociowe. Najprawdopodobniej nikt, nawet sam Wennerstrm, nie by w stanie ogarn caoci. Imperium Wennerstrma yo wasnym yciem. Istnia jaki model, albo przynajmniej zalek modelu. Labirynt zwizanych ze sob nawzajem przedsibiorstw. Warto imperium Wennerstrma wyceniano na absurdalne sumy od stu do czterystu miliardw koron. W zalenoci od tego, kogo pytano i jak liczono. Ale jeeli przedsibiorstwa posiaday nawzajem wasne zasoby, jak oszacowa ich warto?

Gdy Lisbeth zadawaa takie pytania, Mikael patrzy na ni umczonym wzrokiem. To jest ezoteryka odpowiada, wracajc do sortowania rachunkw bankowych. OPUCILI WYSP wczenie rano, zaraz po tym, jak Lisbeth spucia bomb, ktra teraz caymi dniami pochaniaa Mikaela. Pojechali prosto do mieszkania Lisbeth i ju trzeci dob siedzieli przed jej komputerem, przy pomocy ktrego Lisbeth oprowadzaa Mikaela po uniwersum Wennerstrma. Mikael mia mnstwo pyta. Niektre z nich powstay ze zwykej ciekawoci. Lisbeth, jak ty to robisz, e w gruncie rzeczy kierujesz jego komputerem? Dziki niewielkiemu wynalazkowi Plague'a. Zarwno w pracy, jak i w domu Wennerstrom korzysta z laptopa IBM, co oznacza, e wszystkie informacje znajduj si tylko na jednym twardym dysku. W domu ma stae cze. Plague wymyli co w rodzaju mankietu, ktry zaciska si na kablu staego cza wanie mu to ustrojstwo testuj i wszystko, co ukazuje si oczom Wennerstrma, jest rejestrowane i przekazywane dalej, do jakiego odlegego serwera. Wennerstrom nie ma adnej zapory sieciowej? Lisbeth umiechna si. Jasne, e ma. Tyle tylko e ten mankiet te dziaa jak co w rodzaju zapory ogniowej. Wejcie do komputera w ten sposb musi troch potrwa. Powiedzmy tak: Wennerstrm dostaje maila. Wiadomo dociera najpierw do mankietu Plague'a i moe zosta przez nas odczytana, zanim jeszcze przejdzie przez jego zapor. Ale najsprytniejsze w tym wszystkim jest to, e mail zostaje zapisany na nowo z dodatkiem kilkubajtowego kodu rdowego. Taka operacja powtarza si za kadym razem, gdy Wennerstrm pobiera jaki plik. Zdjcia s jeszcze lepsze. Ten facet siedzi sporo w Internecie. Za kadym razem, gdy ciga jaki obrazek porno albo otwiera now stron, dodajemy kilka wierszy kodu rdowego. Po jakim czasie, paru godzinach albo dniach, w zalenoci od tego, jak czsto

korzysta z komputera, pobiera cay trzymegabajtowy program, w ktrym kady fragment czy si z nastpnym. No i? Kiedy ostatni fragment dociera na miejsce, program integruje si z programem internetowym uytkownika. Komputer zawiesza si, Wennerstrm go ponownie wcza. I wtedy wanie instaluje si zupenie nowe oprogramowanie. Wennerstrm korzysta z przegldarki Microsoftu. Kiedy nastpnym razem wcza Explorera, w gruncie rzeczy uruchamia zupenie inny, niewidoczny na pulpicie program, ktry wyglda i funkcjonuje jak Explorer, ale ma te mnstwo innych funkcji. Najpierw przejmuje kontrol nad jego zapor ogniow, tak eby wszystko wygldao jak naley. Pniej skanuje zawarto komputera i przy kadym ruchu myszk, przekazuje fragmenty informacji. Po jakim czasie, znw zalenym od tego, jak czsto facet siedzi w Internecie, na zupenie innym serwerze zbiera si zwierciadlane odbicie twardego dysku Wennerstrma. A wtedy nadchodzi pora na HaTe. HaTe? Sorry. Plague uywa tej nazwy. HaTe to Hostile Takeover. Aha! I dopiero teraz zaczyna si prawdziwa zabawa. Kiedy caa konstrukcja jest gotowa, Wennerstrm ma dwa kompletne twarde dyski, jeden w swoim kompie, a drugi na naszym serwerze. Odpalajc swojego laptopa, wcza w zasadzie jego zwierciadlane odbicie. Nie pracuje na wasnym komputerze, tylko na naszym serwerze. Laptop chodzi mu troch wolniej, ale prawie tego nie zauwaa. I gdy ja podcz si do serwera, mog mu oprnia kompa na bieco. Widz kady krok Wennerstrma. Rozumiem, e twj kolega te jest hakerem. To on zaatwi podsuch w Londynie. Jest odrobin upoledzony spoecznie i nigdy nie spotyka si z ludmi, ale w sieci to legenda. numer Okej podsumowa Mikael z bladym umiechem. Pytanie dwa: dlaczego nie powiedziaa mi wczeniej o

Wennerstrmie? Bo nie pytae. A gdybym nigdy ci nie zapyta, gdybymy w ogle si nie znali, to co? Siedziaaby cicho z wiedz na temat Wennerstrma i patrzya, jak Millennium" bankrutuje? Nikt mnie nie prosi o wyjawienie prawdy o Wennerstrmie odpowiedziaa przemdrzaym tonem. Ale gdyby? No przecie opowiedziaam! Mikael zrezygnowa z dalszej dyskusji. BY CAKOWICIE zaabsorbowany zawartoci twardego dysku Wennerstrma. Nagrawszy cao na kilkanacie pyt (cznie ponad pi gigabajtw), Lisbeth miaa wraenie, e wprowadzia si do mieszkania na Bellmansgatan. Z anielsk cierpliwoci odpowiadaa na nieustanne pytania Mikaela. W gowie mi si nie mieci! Jak mona by tak kompletnie nierozgarnitym, eby na twardym dysku zapisywa potwierdzenia swoich ciemnych interesw dziwi si Mikael. Jeeli to kiedykolwiek wpadnie w rce policji... Ludzie nie zachowuj si racjonalnie. On chyba nawet nie bierze pod uwag, e policja kiedykolwiek chciaaby mu skonfiskowa komputer. No tak, poza wszelkimi podejrzeniami. Zgadzam si, e to arogancki gnojek, ale przecie na pewno ma specw od bezpieczestwa, ktrzy powinni mu wyjani, jak bezpiecznie transferowa dane. A on ma tutaj materiay z 1993 roku! Laptop jest dosy nowy, wyprodukowany rok temu, ale wyglda na to, e Wennerstrm skopiowa ca korespondencj i inne rzeczy na twardy dysk, zamiast na pyty CD. W kadym razie korzysta z programu szyfrujcego. Ktry jest oczywicie zupenie bezwartociowy, bo ty przecie za kadym razem widzisz, jak Wennerstrm wpisuje haso.

CZWARTEGO DNIA w Sztokholmie, o trzeciej nad ranem, obudzi Mikaela telefon od Christera Malma. Wczoraj wieczorem Henry Cortez by z przyjacik w knajpie. Aha odpowiedzia pprzytomnie Mikael. W drodze do domu zahaczyli o Centralny. To nie jest dobre miejsce dla uwodzicieli. Posuchaj. Janne Dahlman ma urlop. Henry zobaczy go przy stoliku z innym facetem. No i co? Henry rozpozna faceta ze zdj w prasie. To by Krister Sder. Syszaem gdzie to nazwisko, ale... Pracuje w Finansmagasinet Monopol", ktry naley do Wennerstrem Group przerwa mu Malm. Mikael usiad na ku. Jeste? Jestem. To jeszcze nic nie znaczy. Sder to zwyky dziennikarz, moe jaki stary kumpel Dahlmana. W porzdku, moe mam obsesj. Ale trzy miesice temu Millennium" kupio reporta od wolnego strzelca. Tydzie przed nasz publikacj Sder dokona identycznego odkrycia. To bya dokadnie ta sama historia o producencie telefonw komrkowych, ktry zatuszowa raport o tym, jak jeden z wadliwych komponentw mg prowadzi do zwarcia. Rozumiem, co mwisz. Ale takie rzeczy si zdarzaj. Rozmawiae z Erik? Nie, Erika cigle jest w Stanach, wrci w przyszym tygodniu. Nic nie rb. Zadzwoni do ciebie pniej zakoczy Mikael i wyczy komrk.

Jakie problemy? zapytaa Lisbeth. Millennium" odpowiedzia Mikael. Musz tam na chwil wpa. Pojedziesz ze mn? O CZWARTEJ NAD RANEM redakcja bya zupenie pusta. Zamanie hasa w komputerze Dahlmana zajo Salander mniej wicej trzy minuty. Kolejne dwie minuty trwao skopiowanie zawartoci twardego dysku na iBook Mikaela. Wikszo korespondencji znajdowaa si w laptopie Dahlmana, do ktrego nie mieli dostpu. Ale ze stacjonarnego komputera w redakcji Lisbeth wywnioskowaa, e oprcz adresu millennium.se Dahlman ma prywatne konto na hot-mailu. Po szeciu minutach moga cign jego korespondencj z ostatniego roku. Pi minut pniej Mikael mia dowody na to, e Janne Dahlman by rdem przeciekw na temat sytuacji w Millennium" i e na bieco informowa redaktora Finansmagasinet Monopol" o planowanych przez Erik reportaach. Ta szpiegowska dziaalno trwaa co najmniej od poprzedniej jesieni. Wyczywszy komputery, wrcili do mieszkania Mikaela i przespali jeszcze kilka godzin. O dziesitej Mikael zadzwoni do Christera. Mam dowody na to, e Dahlman pracuje dla Wennerstrma. Wiedziaem, e to parszywa winia. Okej, wylej go dzisiaj z pracy. Nie wylewaj. W ogle nic nie rb. Nic? Christer, zaufaj mi. Do kiedy Dahlman ma urlop? Wraca w poniedziaek. Ile osb jest dzisiaj w redakcji? Phi, troch tu pusto... Moesz zwoa zebranie na drug? Nie mw, o co chodzi. Zaraz przyjad.

PRZY KONFERENCYJNYM stole, oprcz Mikaela, zasiado sze osb. Christer Malm wyglda na zmczonego, a Henry Cortez na zakochanego w ten sposb, w jaki mog by zakochani tylko dwudziestoczterolatkowie. Monica Nilsson nie kryla zniecierpliwienia. Christer nie zdradzi powodu zebrania, ale Monica pracowaa tutaj wystarczajco dugo, eby domyli si, e chodzi o co wyjtkowego, i bya nieco zirytowana, poniewa nie naleaa do wskiego grona wtajemniczonych. Jedynie Ingela Oskarsson wygldaa jak zwykle. Odkd dwa lata temu zostaa mam, nigdy nie sprawiaa wraenia naprawd spokojnej. Dwa razy w tygodniu zajmowaa si midzy innymi administracj i prenumerat. W niepenym wymiarze godzin pracowaa rwnie Lotta Karim, ktra podobnie jak Henry Cortez bya freelancerem i wanie wrcia do redakcji po wakacyjnej przerwie. Christerowi udao si te cign bawicego na urlopie Sonny'ego Magnussona. Mikael zacz od powitania wszystkich, przepraszajc jednoczenie za swoj proczn nieobecno. To, o czym bdziemy dzisiaj rozmawia, nie zostao skonsultowane z Erik, poniewa ani ja, ani Christer nie mielimy na to czasu, ale mog was zapewni, e mwi rwnie w jej imieniu. Dzisiaj zadecydujemy o przyszoci Millennium". Krtka pauza spotgowaa si wypowiedzianych sw. Nikt o nic nie zapyta. Ostatni rok by naprawd ciki. Dziwi si, e nikt z was nie wpad na lepszy pomys i nie szuka pracy w innym miejscu. Wychodz wic z zaoenia, e albo jestecie kompletnie szaleni, albo wyjtkowo lojalni i e lubicie pracowa wanie w tym czasopimie. Dlatego zamierzam wyoy karty na st i poprosi was o ostatni przysug. Ostatni przysug? wtrcia Monica Nilsson To brzmi tak, jakby planowa likwidacj gazety. Wanie tak odpowiedzia Mikael. Po powrocie z urlopu Erika zwoa zebranie redakcyjne, w trakcie ktrego ogosi, e na Boe Narodzenie koczymy dziaalno i e wszyscy dostaj wypowiedzenie.

Sowa Mikaela wywoay pewien niepokj. Nawet Christer Malm przez moment mia wraenie, e Mikael mwi powanie. Po chwili jednak wszyscy zauwayli jego wesoy umiech. Chodzi o to, ebymy przez ca jesie prowadzili podwjn gr. Okazao si bowiem, e nasz drogi sekretarz redakcji Janne Dahlman dorabia sobie sprzedawaniem informacji Hansowi-Erikowi Wennerstrmowi. Nasz wrg jest wic dokadnie i na bieco informowany o wszystkim, co dzieje si w redakcji. I to w pewnej mierze wyjaniaoby niektre z poraek, ktre ostatnio ponielimy. Midzy innymi ty, Sonny, kiedy twoi pocztkowo chtni ogoszeniodawcy nagle zaczli si wycofywa. Mona si byo tego, kurna, domyli! powiedziaa Monica Nilsson. Janne Dahlman nigdy nie byt szczeglnie lubiany i prawda o nim najwyraniej nie bya dla nikogo wielkim szokiem. Mikael przerwa szmer przyciszonych gosw. Opowiadam wam o tym, poniewa mam do was absolutne zaufanie. Pracowaem z wami przez wiele lat i wiem, e macie gowy na karkach. Dlatego wiem, e nie bdziecie mieli nic przeciwko tej grze. To niesamowicie wane, eby utrzyma Wennerstrma w przekonaniu, e Millennium" chyli si ku upadkowi. Wasze zadanie bdzie polegao na tym, eby w to uwierzy. A jak naprawd wyglda nasza sytuacja? zapyta Henry Cortez. Jest tak: wiem, e wszystkim byo ciko, i wiem, e jeszcze nie zawinlimy do portu. Na zdrowy rozum Millennium" powinno by w drodze do grobu. Ale daj wam sowo, e tak si nie stanie. Millennium" jest dzisiaj silniejsze ni rok temu. Po tym zebraniu znw znikn na jakie dwa miesice. Wrc pod koniec padziernika i wtedy podetniemy skrzyda Hansowi-Erikowi Wennerstrmowi. W jaki sposb? zapyta Cortez. Sorry. Teraz nie mog wam zdradzi szczegw. Napisz nowy reporta o Wennerstrmie. I tym razem zrobimy wszystko tak,

jak trzeba. A pniej zaczniemy przygotowania do redakcyjnej imprezy boonarodzeniowej. Jako przystawk planuj piecze z Wennerstrma, a na deser smakowitych krytykw. Nagle zrobio si wesoo. Mikael zastanawia si, co by czu, siedzc przy konferencyjnym stole i suchajc siebie samego. Miaby podejrzenia? Prawdopodobnie tak. Ale najwyraniej ta niewielka grupka zatrudnionych w Millennium" cigle jeszcze udzielaa mu kredytu zaufania. Znw podnis rk. eby to si udao, Wennerstrm musi uwierzy w nadchodzcy upadek Millennium". Nie chc, eby wystartowa przeciwko nam z jak kampani albo eby w ostatniej minucie pozaciera lady. Dlatego zaczniemy od zapisania punktw, wedug ktrych bdziemy jesieni pracowa. Po pierwsze: to bardzo wane, eby to, o czym tu dzisiaj mwimy, nie zostao nigdzie zapisane, nie byo omawiane w mailach ani gdziekolwiek poza tym pokojem. Nie wiemy, w jakim zakresie Dahlman ma dostp do naszych komputerw. Odkryem wanie, e czytanie prywatnej korespondencji wsppracownikw jest stosunkowo prost spraw. Tak wic tylko ustnie! Jeeli w cigu najbliszych tygodni bdziecie musieli o tym porozmawia, to zwrcie si do Christera i umwcie si u niego w domu. Zachowujc oczywicie szczegln dyskrecj. Mikael napisa na tablicy: adnych maili. Po drugie: przestaniemy by przyjacimi. Proponuj, ebycie zaczli od nadawania na mnie, zwaszcza wtedy, gdy w pobliu pojawi si Janne. Nie przesadzajcie. Pozwlcie po prostu ujawni si swoim naturalnie jdzowatym ego. Christer, chciabym, eby midzy tob a Erik doszo do powanego rozamu. Popucie wodze fantazji, nie zdradzajcie przyczyny niezgody, ale stwarzajcie pozory nieuchronnego upadku i totalnego skcenia. Napisa na tablicy: bitching. Po trzecie: Christer, gdy tylko Erika wrci z urlopu, musisz j poinformowa, co jest grane. Jej zadaniem bdzie utwierdzi Dahlmana w przekonaniu, e nasza umowa z koncernem Vangera, ktra teraz utrzymuje nas na powierzchni, wzia w eb. Przede

wszystkim dlatego, e Henrik Vanger jest powanie chory, a Martin Vanger zabi si w wypadku samochodowym. Zapisa sowo: dezinformacja. Ale tak naprawd mamy z nimi solidn umow? dociekaa Monica Nilsson. Uwierz mi odpar pospnie Mikael. Koncern Vangera nie zawaha si, by zrobi wszystko, eby Millennium" przetrwao. Za par tygodni, powiedzmy pod koniec sierpnia, Erika zwoa zebranie i poinformuje was o wypowiedzeniach. Wane, ebycie zrozumieli, e to tylko blef i e jedyn osob, ktra std zniknie, bdzie Janne Dahlman. Ale nie przestacie udawa. Rozmawiajcie o szukaniu nowej pracy, nie omieszkajcie ponarzeka, e etat w Millennium" to porzdne obcienie waszego CV i tak dalej. I ty naprawd sdzisz, e ta gra nas uratuje? zapyta Sonny Magnusson. Ja to wiem, Sonny. I prosibym ci o przygotowanie faszywego raportu miesicznego, z ktrego bdzie wynika, e na rynku ogosze nastpio kolejne zaamanie i e cigle zmniejsza si liczba prenumeratorw. To zaczyna by zabawne skomentowaa Monica. Mamy ograniczy si tylko do redakcji, czy chcesz, eby te informacje zaczy przecieka do innych mediw? Ograniczcie si do naszej redakcji. Jeeli co wyjdzie na zewntrz, to nie bdziemy mie wtpliwoci, kto za tym stoi. I gdy kto zapyta nas za kilka miesicy, to odpowiemy tylko: A o co chodzi? Uwierzylicie w jakie bezpodstawne pogoski. Likwidacja Millennium nigdy nie wchodzia w gr". Tak naprawd najlepiej byoby, gdyby Dahlman poszed z tymi informacjami do innych gazet. Wtedy sam wyjdzie na idiot. Jeeli moecie podpowiedzie Dahlmanowi jak wiarygodn, ale kompletnie idiotyczn histori, to prosz bardzo! Przez kolejne dwie godziny przygotowywali jesienny scenariusz i kady dosta jak rol.

PO ZEBRANIU MIKAEL poszed z Christerem na kaw. Weszli do kafejki Java przy najwyszym punkcie Hornsgatan. Christer, bardzo mi zaley, eby odebra Erik z lotniska i od razu wyjani jej sytuacj. Musisz j przekona do prowadzenia tej gry. O ile j znam, bdzie chciaa natychmiast rozprawi si z Dahlmanem, a do tego nie moe doj. Nie chc, eby Wennerstrm zacz si czego domyla, bo wtedy moe zdy zatuszowa dowody swojej winy. Okej. I nie pozwl Erice korzysta z poczty elektronicznej, dopki nie zainstaluje programu szyfrujcego PGP i nie nauczy si z niego korzysta. Istnieje due prawdopodobiestwo, e dziki Dahlmanowi Wennerstrm ma wgld w nasz redakcyjn korespondencj. Chc, eby i ty, i wszyscy inni w redakcji zainstalowali PGP. Niech to wyglda zupenie naturalnie. Dostaniesz namiary na informatyka, ktry skontroluje wam sie komputerow i wszystkie urzdzenia. Pozwl mu zainstalowa oprogramowanie w ramach przegldu. Zrobi wszystko, co w mojej mocy. Ale... Mikael, co ty masz na warsztacie? Wennerstrma. Zamierzam przybi go do drzwi obory Jak? Sorry. Na razie to tajemnica. Powiem ci tylko, e mam materiay, przy ktrych nasze poprzednie oskarenie to may piku. Christer wyglda na zakopotanego. Zawsze miaem do ciebie zaufanie. Czy to znaczy, e ty go do mnie nie masz? Mikael zamia si. Ale mam. Tylko e akurat teraz zajmuj si do powan dziaalnoci kryminaln, za ktr grozi mi kara dwch lat wizienia. Jakby to powiedzie... Sposb, w jaki prowadz research, jest troch wtpliwy... Gram mniej wicej takimi samymi znaczonymi kartami jak Wennerstrm. Nie chc, eby ty albo Erika,

albo ktokolwiek z redakcji mia z tym co wsplnego. Naprawd potrafisz mnie wystraszy. Spokojnie. I powiedz, prosz, Erice, e historia bdzie wielka. Monstrualnie wielka. Erika bdzie chciaa wiedzie, co knujesz. Po chwili zastanowienia Mikael umiechn si. Przeka jej, e podpisujc za moimi plecami umow z Henrikiem Vangerem, daa mi wiosn do zrozumienia, e jestem tylko zwykym miertelnym freelancerem, ktry nie zasiada w zarzdzie i ktry nie ma adnego wpywu na dziaalno Millennium". A to musi rwnie oznacza, e nie mam obowizku informowa jej, czym si obecnie zajmuj. Ale obiecuj, e jeeli bdzie grzeczna, to jako pierwsza dowie si, o co chodzi. Christer rozemia si serdecznie. Bdzie wcieka! stwierdzi radonie. MIKAEL UWIADOMI sobie, e nie by cakiem uczciwy wobec Christera. wiadomie unika Eriki. Naturalnie powinien by niezwocznie skontaktowa si z ni i opowiedzie o tym, czego dowiedzia si o Wennerstrmie. Ale nie chcia z ni rozmawia. Kilkanacie razy trzyma w rce komrk z numerem Eriki na ekranie. Ale nigdy nie mg si przemc, by zadzwoni. Doskonale wiedzia, na czym polega problem. Nie potrafi jej spojrze w oczy. Ten cover-up, do ktrego przyczyni si w Hedestad, by z dziennikarskiego punktu widzenia czym niewybaczalnym. Mikael nie wiedzia, jak jej to wytumaczy, nie uciekajc si do kamstwa. A kamstwo byo ostatni rzecz, jakiej dopuciby si wobec Eriki. A przede wszystkim nie mia siy na t dyskusj, teraz, kiedy planowa zniszczenie Wennerstrma. Tak wic odoy spotkanie na pniej, wyczy komrk i zapomnia o rozmowach z Erik, chocia wiedzia, e co si odwlecze, to nie uciecze.

PO ZEBRANIU W REDAKCJI Millennium" Mikael prawie natychmiast wyjecha do domku letniskowego w Sandhamn, gdzie nie goci od ponad roku. W baganiku mia dwa kartony wydrukw komputerowych i kilkanacie pyt CD, w ktre zaopatrzya go Lisbeth. Zgromadzi niezbdny prowiant, zamkn si w rodku, wczy iBooka i zacz pisa. Codziennie robi krtki spacer i zakupy. W przystani cigle roio si od agli, a modzi ludzie, ktrzy poyczyli jacht od rodzicw, jak zwykle upijali si do nieprzytomnoci w Dykarbaren. Mikael prawie tego nie dostrzega. Praktycznie rzecz biorc, siedzia przed komputerem od chwili, kiedy otwiera oczy, do chwili, gdy wieczorem pada ze zmczenia. Zaszyfrowana wiadomo od redaktor naczelnej erika.berger@millennium.se do przebywajcego na bezpatnym urlopie wydawcy mikael.blomkvist@millennium.se Mikael, musz wiedzie, co jest grane. Rany boskie, wrciam z urlopu, a tu totalny chaos. Wiadomo o Janne Dahlmanie i tej wymylonej przez ciebie podwjnej grze. Martin Vanger nie yje. Harriet Vanger yje. Co tam si dzieje w Hedeby? Gdzie jeste? Masz jak story! Dlaczego nie odpowiadasz na telefon?/ E. PS. Zrozumiaam ten osobisty przytyk, ktry z wielk radoci przekaza mi Christer. Jeszcze za to zapacisz. Naprawd jeste na mnie zy? Od mikael.blomkvist@millennium.se Do erika.berger@millennium.se Cze, Ricky, nie, na Boga, nie jestem zy. Wybacz, e nie zdyem ci poinformowa, ale przez ostatnie miesice moje ycie byo jedn wielk hutawk, raz na grze, raz na dole. Opowiem ci wszystko, gdy si spotkamy, nie chc o tym pisa. Teraz jestem w Sandhamn. Mam histori, ale nie o Harriet Vanger. Posiedz tutaj przez jaki czas, przyklejony do komputera. A pniej koniec! Zaufaj mi. ciskam i cauj. M. Od erika. berger@millennium. se Do mikael. blomkvist@millennium. se Sandhamn? Zaraz do ciebie przyjedam!

Od mikael.blomkvist@millennium. se Do erika.berger@millennium. se Nie teraz. Poczekaj kilka tygodni, przynajmniej do czasu, a przygotuj tekst. A poza tym oczekuj wizyty kogo innego. Od erika. berger@millennium. se Do mikael. blomkvist@millennium. se No to bd si trzymaa z daleka. Ale chc wiedzie, co si dzieje. Henrik Vanger znw zosta naczelnym i nie odpowiada na moje telefony. Jeeli umowa z Vangerem zostaa zerwana, musz by o tym poinformowana. Teraz nie wiem, co robi. Musz wiedzie, czy gazeta przetrwa, czy nie. Ricky. Od mikael. blomkvist@millennium. se Do erika. berger@millennium. se Po pierwsze: moesz by spokojna, Henrik na pewno si nie wycofa. Ale mia powany zawa i codziennie pracuje tylko przez krtk chwil, a poza tym podejrzewam, e chaos po mierci Martina i zmartwychwstaniu Harriet wysysa z niego wszystkie siy. Po drugie: Millennium" przetrwa. Pracuj nad najwaniejszym reportaem w naszym yciu i publikujc ten tekst, pogrymy Wennerstrma na dobre. Po trzecie: jestem ostatnio raz na grze, raz na dole, ale jeeli chodzi o mnie, ciebie i Millennium", to nic si nie zmienio. Zaufaj mi. Buka/Mikael PS Poznam was ze sob, jak tylko nadarzy si okazja. Zobaczysz, zabije ci wieka. PRZYJECHAWSZY DO SANDHAMN, Lisbeth zastaa Mikaela przy pracy. Nieogolony, z zapadymi oczami ucisn j szybko na powitanie i poprosi, eby parzc kaw poczekaa, a skoczy pewien wtek. Rozejrzawszy si wokoo, stwierdzia szybko, e jej si podoba. Przerobiona na dom szopa staa na pomocie, zaledwie par

krokw od morza. Miaa tylko sze na pi metrw, ale bya tak wysoka, e miecia antresol z sypialni, do ktrej prowadziy spiralne schody. W przeciwiestwie do Mikaela Lisbeth moga tam sta wyprostowana. Pobiena inspekcja ka wykazaa, e jest wystarczajco szerokie, by zmieci dwie osoby. Przy ogromnym oknie z widokiem na wod sta st kuchenny, penicy jednoczenie rol biurka. Zaraz obok, na cianie, wisiaa pka z odtwarzaczem CD i pokanym zbiorem Elvisa Presleya na przemian z hard rockiem, czyli niekoniecznie najbardziej ulubion muzyk Lisbeth. W jednym z ktw sta przeszklony kominek ze steatytu. Na reszt umeblowania skadaa si spora, przymocowana do ciany szafa i obudowany zlewozmywak, ktry razem z zason i maym okienkiem stanowi integraln cz miniumywalni. Pod schodami Mikael wybudowa osobne pomieszczenie na such toalet ekologiczn. Caa chata, na podobiestwo kajuty, bya wyposaona w pomysowo zabudowane schowki. W swoim raporcie na temat Blomkvista Lisbeth wspomniaa, e sam wyremontowa star szop i wyposay we wasnorcznie zrobione meble. Taki wniosek wycigna po przeczytaniu maila, ktry po pobycie w Sandhamn napisa do Mikaela znajomy, nie mogc nadziwi si jego zdolnociom manualnym. Wszystko byo starannie wysprztane, bezpretensjonalne i proste, niemal spartaskie. Nagle Lisbeth zrozumiaa, dlaczego Mikael tak bardzo kocha to miejsce. Po dwch godzinach udao si jej zdekoncentrowa Mikaela do tego stopnia, e sfrustrowany wyczy komputer, ogoli si i zabra j na spacer poczony ze zwiedzaniem okolicy. Poniewa byo wietrznie i deszczowo, do szybko znaleli si w gospodzie. Mikael opowiedzia o swoich postpach, a Lisbeth podarowaa mu kolejn pyt CD z aktualn zawartoci komputera Wennerstrma. Po powrocie do domu zacigna Mikaela na antresol i cignwszy z niego ubranie, kontynuowaa rozpraszanie jego myli. Obudzia si w nocy z uczuciem, e jest w ku sama. Spojrzaa w d i dostrzega pochylone nad laptopem, znajome plecy. Lec z podpart gow, przygldaa mu si przez dusz chwil. Wyglda

na szczliwego. Niespodziewanie zadowolona z ycia.

poczua

si

osobliwie

PO PICIU DNIACH Lisbeth wrcia do Sztokholmu, wezwana przez Armanskiego, ktry rozpaczliwie poszukiwa jej do kolejnego zlecenia. Powiciwszy pracy jedenacie dni roboczych, zdaa raport i ponownie wyjechaa do Sandhamn. Stosy papierw i komputerowych wydrukw na stole Mikaela urosy jeszcze bardziej. Tym razem zostaa cztery tygodnie. Wypracowali wsplny schemat dnia. Wstawali o smej, jedli niadanie i spdzali ze sob godzin, po czym Mikael do pnego popoudnia powica si intensywnej pracy. Pniej szli razem na spacer i rozmawiali. Lisbeth spdzaa wikszo czasu w ku, czytajc ksik lub siedzc przed komputerem, podczonym do Internetu przez modem ADSK. Staraa si nie przeszkadza Mikaelowi. Dopiero wieczorem, po pnym obiedzie, przejmowaa inicjatyw i wloka go do sypialni, gdzie potrafia zapewni sobie jego niepodzieln uwag. Miaa wraenie, e to jej pierwszy prawdziwy urlop. Zaszyfrowana wiadomo od erika.berger@millennium.se Do mikael. blomkvist@millennium. se Cze M, to ju pewne. Janne Dahlman zoy wypowiedzenie i za trzy tygodnie zacznie pracowa w Finansmagasinet Monopol". Speniam twoje yczenie, nic nikomu nie powiedziaam i wszyscy w dalszym cigu graj w ciuciubabk. E. PS W kadym razie przednio si bawimy. Par dni temu Henry mia z Lotta awantur, w powietrzu fruway rne rzeczy. Kpili sobie z Dahlmana tak bardzo, e naprawd nie rozumiem, jak ten facet moe nie wyczuwa, e to jeden wielki blef. Od mikael.blomkvist@millennium.se Do erika.berger@millennium.se Powiedz mu: szczliwej drogi" i niech sobie idzie, gdzie chce. Tylko pozamykaj rodowe srebra na klucz. Cauj i ciskam. /M.

Od erika.berger@millennium.se Do mikael.blomkvist@millennium.se Na dwa tygodnie przed drukiem siedz tutaj bez sekretarza redakcji, a mj dziennikarz ledczy zaszy si w Sandhamn i nie chce ze mn rozmawia. Micke, naprawd nie wyrabiam. Moesz mi pomc?/Erika Od mikael.blomkvist@millennium.se Do erika.berger@millennium.se Wytrzymaj jeszcze par tygodni, ju niedugo bdziemy u celu. I przygotuj si na to, e grudniowy numer nie bdzie podobny do niczego, co kiedykolwiek zrobilimy. Mj tekst bdzie mia okoo czterdziestu stron. M. Od erika.berger@millennium.se Do mikael.blomkvist@millennium.se 40 STRON! Czy ty zwariowa? Od mikael.blomkvist@millennium.se Do erika.berger@millennium.se To bdzie numer tematyczny. Potrzebuj jeszcze trzech tygodni. Moesz zrobi nastpujce rzeczy? 1) Zarejestrowa wydawnictwo o nazwie Millennium". 2) Zaatwi numer ISBN. 3) Poprosi Christera o jaki adny projekt logo dla naszego nowego wydawnictwa. 4) Znale drukarni, ktra szybko i tanio robi wydania kieszonkowe. No i wanie, bdziemy potrzebowali troch kapitau na druk naszej pierwszej ksiki. Cauj. /Mikael. Od erika.berger@millennium.se Do mikael.blomkvist@millennium.se Numer tematyczny. Wydawnictwo ksikowe. Pienidze. Yes master. Czy mog ci jeszcze w czym pomc? Zataczy nago przy Slussen?/E. PS Zakadam, e wiesz, co robisz. Ale co mam zrobi z Dahlmanem?

Od mikael.blomkvist@millennium.se Do erika.berger@millennium.se Nic nie rb z Dahlmanem. Pozwl mu odej. Monopol" dugo nie poyje. We troch wicej materiau od freelancerw. I zatrudnij nowego sekretarza redakcji, do cholery!/M. PS Z mi chci zobacz ci nag przy Slussen. Od erika.berger@millennium.se Do mikael.blomkvist@millennium.se Slussen in your zatrudnialimy razeml/Ricky dreams. Ale przecie zawsze

Od mikael.blomkvist@millennium.se Do erika.berger@millennium.se I zawsze bylimy zgodni co do zatrudnianej osoby. Teraz te bdziemy, niezalenie od tego, kogo wybierzesz. Damy wycisk Wennerstrmowi. I to wszystko. Pozwl mi tylko dokoczy t histori w spokoju. /M. NA POCZTKU PADZIERNIKA Lisbeth pokazaa Mikaelowi niewielk notatk znalezion w internetowej wersji Hedestads-Kuriren". Isabella Vanger zmara po krtkiej chorobie, pozostawiajc w nieutulonym alu zmartwychwsta niedawno crk, Harriet Vanger. Zaszyfrowana wiadomo od erika.berger@millennium.se Do mikael.blomkvist@millennium.se Cze Mikael! Odwiedzia mnie dzisiaj w redakcji Harriet Vanger. Zadzwonia pi minut wczeniej, a pniej nagle pojawia si w drzwiach i byam zupenie nieprzygotowana. Pikna i elegancko ubrana kobieta o chodnym spojrzeniu. Przysza poinformowa mnie, e przejmuje funkcj Martina Vangera jako zastpcy Henrika. Bya uprzejma, yczliwa, i zapewniaa, e koncern Vangera nie zamierza

wycofa si z umowy, wrcz przeciwnie, rodzina popiera zobowizania Henrika wobec czasopisma. Poprosia, ebym j oprowadzia po redakcji i bya ciekawa, jak sobie radz w tej sytuacji. Powiedziaam jej, jak jest. e czuj, jakbym tracia grunt pod nogami, e zabronie mi przyjeda do Sandhamn i e nie wiem, nad czym pracujesz, poza tym, e planujesz da wycisk Wennerstrmowi. (Przyjmuj, e wolno mi byo to powiedzie, Harriet zasiada przecie w naszym zarzdzie). Uniosa jedn brew i umiechnwszy si, zapytaa, czy wtpi, e ci si uda. Co miaam odpowiedzie? Powiedziaam, e byabym o wiele spokojniejsza, gdybym wiedziaa, co jest grane. Ech, jasne, e na tobie polegam. Ale doprowadzasz mnie do szalestwa. Zapytaam, czy wie, czym si zajmujesz. Zaprzeczya, ale podzielia si swoim wraeniem, e jeste osobliwie sprawny, jeeli chodzi o innowacyjny pomylunek" (to jej sowa). Powiedziaam te, e domylam si, e w Hedestad wydarzyo si co dramatycznego i e umieram z ciekawoci, jeeli chodzi o histori zwizan z Harriet. Krtko mwic, poczuam si jak idiotka. Odpowiedziaa pytaniem, dociekajc, czy naprawd nic mi nie opowiedziae. Zrozumiaa, e ciebie i mnie cz szczeglne partnerskie relacje i e na pewno mi opowiesz, gdy tylko znajdziesz na to czas. A pniej zapytaa, czy moe na mnie polega. I co miaam odpowiedzie? Zasiada w zarzdzie Millennium", a ty zostawie mnie bez adnej karty przetargowej. Na koniec powiedziaa co dziwnego. Poprosia, ebym nie oceniaa zbyt surowo ani jej, ani ciebie. Twierdzia, e zacigna u ciebie dug wdzicznoci. Bardzo chciaaby si ze mn zaprzyjani. Obiecaa, e przy najbliszej okazji opowie mi ca histori, jeeli ty nie bdziesz w stanie tego zrobi. Wysza p godziny temu, zostawiajc mnie kompletnie oszoomion. Myl, e j lubi, ale nie wiem, czy mog jej ufa. /Erika PS Brakuje mi ciebie. Mam wraenie, e w Hedestad wydarzyo si co okropnego. Christer mwi, e masz na szyi jaki dziwny lad, jak po ptli? Od mikael.blomkvist@millennium.se Do erika.berger@millennium.se

Cze Ricky, historia o Harriet jest tak haniebnie niegodziwa, e nawet trudno sobie wyobrazi. To wspaniale, e sama chce ci j opowiedzie. Nie potrafi si przemc, eby o tym myle. W oczekiwaniu na to zapewniam, e moesz zaufa Harriet. To prawda, e zacigna u mnie dug wdzicznoci, i uwierz mi, ona nigdy nie zrobi czego, co zaszkodzioby Millennium". Zaprzyjanij si z ni, jeeli j lubisz. Nie rb tego, jeeli nie przypada ci do gustu. Ale ta kobieta zasuguje na szacunek. ycie ciko j dowiadczyo, a ja czuj do niej ogromn sympati. Nastpnego dnia Mikael dosta jeszcze jeden mail. Od harriet.vanger@vangerindustries.com Do mikael.blomkvist@millennium.se Hej, Mikael, od kilku tygodni prbuj znale odrobin wolnego czasu, eby do ciebie napisa, ale wyglda na to, e tych godzin cigle jest za mao. Znikne z Hedeby tak szybko, e nawet nie zdyam si z tob spotka i poegna. Odkd przyjechaam do Szwecji, moje dni wypenione s oszoomiajcymi wraeniami i nielekk prac. W przedsibiorstwie Vangera zapanowa chaos i razem z Henrikiem ciko pracuj, by doprowadzi interesy do porzdku. Wczoraj odwiedziam Millennium", zasiadam przecie w zarzdzie jako reprezentant Henrika. Henrik przedstawi mi dokadnie sytuacj zarwno twoj, jak i czasopisma. Mam nadziej, e zaakceptujesz moj obecno w zarzdzie. Gdyby si jednak okazao, e mnie tam nie chcesz (ani adnej innej osoby z rodziny), to przyjm to ze zrozumieniem, ale zarczam, e zrobi wszystko, eby wesprze Millennium". Zacignam u ciebie dug wdzicznoci i zapewniam, e zawsze bd miaa wobec ciebie jak najlepsze zamiary. Spotkaam twoj przyjacik, Erik Berger. Trudno mi oceni, czy przypadam jej do gustu. Zaskoczyo mnie, e nie opowiedziae jej, co tu si wydarzyo. Bardzo chtnie si z tob zaprzyjani. Oczywicie jeeli bdziesz w stanie utrzymywa kontakty z kim, kto naley do rodziny Vangerw. Serdecznie pozdrawiam, Harriet. PS Erika daa mi do zrozumienia, e znw zamierzasz uderzy w Wennerstrma. Dirch Frode opowiedzia mi, jak Henrik wystawi ci

do wiatru. C mog powiedzie... Przykro mi. Jeeli mog co dla ciebie zrobi, to musisz si odezwa! Od mikael.blomkvist@millennium.se Do harriet.vanger@vangerindustries.com Cze Harriet, wyjechaem z Hedeby na eb, na szyj i pracuj nad tym, czym powinienem by si zajmowa od dawna. Poinformuj ci, zanim tekst ukae si drukiem, ale ju teraz miem twierdzi, e wkrtce skocz si nasze problemy. Mam nadziej, e zaprzyjanisz si z Erik, a twoja obecno w zarzdzie Millennium" nie stanowi oczywicie dla mnie adnego problemu. Opowiem Erice wszystko, co si wydarzyo w Hedeby. Ale teraz nie mam ani siy, ani czasu, a poza tym chciabym najpierw nabra troch dystansu. Bdmy w kontakcie. Pozdrawiam. /Mikael LISBETH NIE POWICAA pracy Mikaela zbyt wiele uwagi. Syszc jego podniesiony gos, spojrzaa znad ksiki. Nie zrozumiaa, o co mu chodzi. Przepraszam. Mwi sam do siebie. Powiedziaem, e to powana sprawa. Co za powana sprawa? Wennerstrm mia romans z dwudziestodwuletni kelnerk, zrobi jej dziecko. Nie czytaa jego korespondencji z adwokatem? Mikaelu, zotko, masz tutaj jego korespondencj z ostatnich dziesiciu lat; maile, umowy, dokumenty podry i bg wie co jeszcze. Nie jestem a tak zafascynowana tym facetem, eby wchania sze gigabajtw bzdur. Przeczytaam wyrywki, gwnie po to, eby zaspokoi ciekawo, i stwierdziam, e jest gangsterem. Okej. Zrobi jej dziecko w 1997 roku. Poniewa domagaa si rekompensaty, adwokat Wennerstrma dopilnowa, eby kto j przekona do usunicia ciy. Przyjmuj, e zaproponowano jej pewn sum pienidzy, ale dziewczyna nie bya zainteresowana. Wynajty bandyta zabra si wic do przekonywania" w inny sposb. Trzyma j pod wod w wannie tak dugo, a zgodzia si zostawi Wennerstrma w spokoju. I ten adwokat idiota opisuje to

wszystko w mailu wprawdzie zaszyfrowanym, ale jednak... Poziom inteligencji w tym towarzystwie pozostawia sporo do yczenia. A dziewczyna? Usuna ci. Wennerstrm by zadowolony. Lisbeth milczaa przez dziesi minut. A pniej poczerniay jej oczy. Jeszcze jeden mczyzna, ktry nienawidzi kobiet mrukna w kocu pod nosem. Mikael nie dosysza jej sw. Wzia pyty CD i przez kolejne dni dokadnie czytaa listy i wszystkie inne dokumenty. Podczas gdy Mikael pisa, Lisbeth siedziaa na antresoli z PowerBookiem na kolanach i rozmylaa o osobliwym imperium Wennerstrma. Nie potrafia si pozby myli, ktra wanie przysza jej do gowy. Ale najbardziej dziwi j fakt, e nie wpada na ten pomys o wiele wczeniej. POD KONIEC PADZIERNIKA, wydrukowawszy jak stron, Mikael wyczy komputer ju o jedenastej przed poudniem. Bez sowa wdrapa si na gr, wrczy Lisbeth pokan stert papieru i zasn. Obudzia go wieczorem i przekazaa swoje uwagi na temat tekstu. Par minut po drugiej w nocy Mikael zrobi ostatni kopi zapasow. Nastpnego dnia zamkn okiennice chatki i przekrci klucz w zamku. Urlop Lisbeth dobieg koca. Wrcia do Sztokholmu razem z Mikaelem. ALE PRZED POWROTEM do domu Mikael musia przedyskutowa z Lisbeth pewn delikatn kwesti. Podj temat na promie, gdy pili kaw z papierowych kubeczkw.

Musimy by zgodni co do tego, jak mam to przedstawi Erice. Nie bdzie chciaa nic opublikowa, dopki nie zdradz, w jaki sposb dotarem do materiaw. Erika Berger. Wieloletnia kochanka Mikaela i redaktor naczelna Millennium". Lisbeth nigdy jej nie spotkaa i nie bya pewna, czy ma na to ochot. W jaki nieokrelony sposb Erika zakcaa jej ycie. Co ona o mnie wie? Nic westchn Mikael. Prawda jest taka, e od wakacji unikam Eriki. Nie potrafi jej opowiedzie o tym, co si wydarzyo w Hedestad, poniewa cholernie si tego wstydz. Skpi jej informacji, a ona z tego powodu jest sfrustrowana. Naturalnie wie, e byem w Sandhamn i pracowaem nad tym tekstem, ale nie wie nic o jego treci. Hmmm. Za par godzin dostanie wydruk. A pniej zastosuje przepytywanie trzeciego stopnia. No i co mam jej powiedzie? A co chcesz powiedzie? Prawd. Midzy brwiami dziewczyny pojawia si zmarszczka. Erika i ja... prawie cigle si sprzeczamy. To jakby cz naszego zwizku. Ale mamy do siebie bezwarunkowe zaufanie. Naprawd mona na niej polega. Jeste rdem. Erika prdzej by umara, ni zdradzia, e nim jeste. Ilu osobom bdziesz musia to powiedzie? Nikomu wicej. Razem z Erik zabior t tajemnic do grobu. Ale jeli nie chcesz, ebym jej zdradzi twoj tajemnic, to oczywicie tego nie zrobi. Nie zamierzam natomiast kama i wmawia Erice jakich nieistniejcych rde. Lisbeth zastanawiaa si a chwili, gdy prom przybi do przystani nieopodal Grand Hotelu. Analiza konsekwencji. W kocu niechtnie zgodzia si na spotkanie z Erik. Mikael wczy komrk i wystuka numer.

ERIKA ODEBRAA telefon podczas lunchu z Malin Eriksson, ktr planowaa zatrudni na stanowisku sekretarza redakcji. Malin dobiegaa trzydziestki i przez ostatnie pi lat pracowaa w brany na rnych zastpstwach. Nigdy nie miaa staego zatrudnienia i zaczynaa wtpi, e kiedykolwiek takie znajdzie. Oferta pracy nie bya nigdzie opublikowana; to Erika dowiedziawszy si o Malin od starego znajomego z pewnego tygodnika zadzwonia do niej tego samego dnia, kiedy ta koczya kolejne zastpstwo, i zapytaa, czy jest zainteresowana prac w Millennium". Mogaby pani obj trzymiesiczny wakat powiedziaa Erika. Z moliwoci przeduenia i zatrudnienia na stae. Syszaam, zlikwidowane. e Millennium" wkrtce ma zosta

Erika umiechna si. Nie powinna pani wierzy pogoskom. Ten Dahlman, ktrego mam zastpi... Eriksson zawahaa si. Przechodzi do gazety, ktrej wacicielem jest Hans-Erik Wennerstrm... Erika skina gow. Nasz konflikt z Wennerstrmem jest tajemnic poliszynela. Ten pan nie darzy sympati ludzi zatrudnionych w Millennium". Czyli przyjmujc pani propozycj, automatycznie znajd si w tej kategorii? Tak, prawdopodobiestwo jest do due. To dlaczego Dahlman dosta prac w Finansmagasinet"? Mona powiedzie, e w ten sposb Wennerstrm odwdzicza si Dahlmanowi za wczeniejsze przysugi. Czy w dalszym cigu jest pani zainteresowana? Po chwili zastanowienia Malin Eriksson kiwna potakujco gow. To kiedy miaabym zacz? Wanie w tym momencie rozmow kwalifikacyjn przerwa

telefon od Mikaela. ERIKA WESZA do mieszkania Mikaela, uywajc wasnych kluczy. Mieli spotka si oko w oko po raz pierwszy od krciutkiej wizyty Mikaela w redakcji w okolicach sobtki. Na kanapie w salonie, z nogami na stoliku, siedziaa anorektycznie chuda dziewczyna w podniszczonej skrzanej kurtce. Dopiero zajrzawszy jej w oczy, Erika zrozumiaa, e ta kobieta musi mie wicej ni pitnacie lat. Gdy Mikael wrci z kuchni z kaw i ciasteczkami, Erika w dalszym cigu przygldaa si zjawisku na sofie. Mikael i Erika spojrzeli po sobie. Przepraszam, e byem taki nieznony odezwa si w kocu Mikael. Erika przechylia gow. Co si w nim zmienio. Odkd go widziaa ostatnim razem, zmizernia i schud. Przez chwil ze wstydem w oczach unika jej wzroku. Zerkna na jego szyj i zobaczya wyblaky, ale cigle wyrany szlaczek. Unikaem ci. To bardzo duga historia i nie jestem wcale dumny ze swojej roli w niej. Ale o tym pniej. Teraz chciabym przedstawi ci tej modej damie. Eriko, to jest Lisbeth Salander. Lisbeth, Erika jest redaktor naczeln Millennium" i moim najlepszym przyjacielem. Lisbeth zmierzya wzrokiem elegancko ubran i pewn siebie kobiet, i ju po dziesiciu sekundach zdecydowaa, e najprawdopodobniej Erika Berger nie zostanie jej przyjacik. SPOTKANIE TRWAO pi godzin. Erika zadzwonia dwa razy, by odwoa inne zebrania. Przez godzin czytaa fragmenty tekstu, ktry Mikael wcisn jej do rk. Miaa tysice pyta, ale dosza do wniosku, e udzielenie na nie odpowiedzi zajoby trzy tygodnie. Teraz najwaniejszy by odoony wanie przez ni tekst. Nawet jeeli tylko nieznaczna cz tych stwierdze bya prawdziwa, to mieli do czynienia z now sytuacj. Erika spojrzaa na Mikaela. Nigdy nie wtpia w jego uczciwo, ale na moment przyprawi j o zawrt gowy i pomylaa,

e by moe zgnbiony przez Wennerstrma przedstawi jej tylko wytwr chorej wyobrani. Ale wanie w tym momencie Mikael pooy na stole dwa kartony wydrukw komputerowych. Erika zblada. Oczywicie chciaa wiedzie, w jaki sposb dotar do tych materiaw. Do duo czasu zajo mu przekonanie Eriki, e to wanie ta dziwaczna dziewczyna, ktra zreszt do tej pory nie wypowiedziaa ani sowa, ma nieograniczony dostp do komputera Hansa-Erika Wennerstrma. I nie tylko jego. Wamaa si do komputerw kilku jego adwokatw i najbliszych wsppracownikw. Erika odpowiedziaa bez zastanowienia, e nie mog korzysta z nielegalnie zdobytych materiaw. Ale naturalnie mogli. Mikael zaznaczy, e nie maj obowizku informowa, w jaki sposb dotarli do dokumentw. Rwnie dobrze ich rdem mgby by kto z dostpem do komputera Wennerstrma. Kto, kto tylko skopiowa jego zawarto. W kocu Erika zrozumiaa warto trzymanej w rku broni. Bya wyczerpana, w dalszym cigu miaa mas pyta, ale nie wiedziaa, od czego zacz. Opara si wic wygodnie na kanapie i rozoya rce. Mikael, co si wydarzyo w Hedestad? Lisbeth natychmiast podniosa wzrok. Mikael siedzia przez dusz chwil w milczeniu. Odpowiedzia pytaniem. yjesz w zgodzie z Harriet? Tak. Przynajmniej tak mi si wydaje. Spotkaam si z ni dwa razy. W ubiegym tygodniu byam z Christerem w Hedestad, na zebraniu zarzdu. Opilimy si troch winem. A jak udao si zebranie? Harriet dotrzymuje sowa. Ricky, wiem, e masz powd do frustracji, bo zdecydowanie za dugo robiem uniki i wynajdywaem preteksty, eby ci nie powiedzie caej prawdy. Nigdy nie mielimy przed sob

tajemnic, a tu nagle zebrao si p roku mojego ycia, o ktrym... nie potrafi ci opowiedzie. Popatrzyli sobie w oczy. Znali si jak yse konie, ale teraz wyczytaa w jego oczach co, czego nigdy wczeniej nie widziaa. Co bagalnego. Prosi j pokornie o niezadawanie pyta. Patrzc na niego bezsilnie, otworzya usta. Lisbeth obojtnie obserwowaa ich milczc konwersacj. Nie wtrcaa si do rozmowy. A tak le? Jeszcze gorzej. Baem si tej rozmowy. Obiecuj, e wszystko ci opowiem, ale gdy przez ostatnie miesice byem totalnie pochonity Wennerstrmem, udao mi si stamsi wiele emocji i... nie jestem jeszcze gotw. Bardzo bym si ucieszy, gdyby opowiedziaa ci Harriet. A skd te lady na twojej szyi? Lisbeth uratowaa mi ycie. Gdyby jej tam na pnocy nie byo, ju bym nie y. Erika otworzya szerzej oczy i jeszcze raz przyjrzaa si dziewczynie w skrze. A teraz musisz zawrze z ni umow. To ona jest naszym rdem. Erika siedziaa w skupieniu przez dusz chwil. A pniej zrobia co, co zaskoczyo Mikaela, zaszokowao Lisbeth i zdziwio nawet j sam. Siedzc przy stole, cay czas czua na sobie wrogie spojrzenie milczcej dziewczyny. Nagle wstaa, obesza st i wzia j w ramiona. Lisbeth stawiaa opr jak nadziewany na haczyk robak.

Rozdzia 29 Sobota w listopadzie wtorek 25 listopada


LISBETH SALANDER surfowaa po internetowym imperium Hansa-Erika Wennerstrma. Siedziaa przyklejona do ekranu komputera od jedenastu godzin. Zmaterializowany gdzie w zakamarkach mzgu kaprys z ostatniego tygodnia w Sandhamn przerodzi si w maniakaln pasj. Salander zamkna si w swoim mieszkaniu i przez cztery tygodnie ignorowaa telefony od Armanskiego. Spdzaa przed ekranem dwanacie do pitnastu godzin dziennie, a kad woln chwil powicaa rozmylaniom nad jednym i tym samym problemem. W cigu ostatniego miesica miaa sporadyczny kontakt z Mikaelem; on by rwnie zajty i pochonity swoj prac w redakcji Millennium". Kilka razy w tygodniu konferowali przez telefon, Lisbeth informowaa go o najnowszej korespondencji i przedsiwziciach Wennerstrma. Po raz setny analizowaa kady szczeg. Nie obawiaa si, e co przeoczya, ale nie bya pewna, czy zrozumiaa wszystkie zagmatwane powizania. SZEROKO OMAWIANE imperium Wennerstrma byo jak ywy, bezksztatny i pulsujcy organizm, ktry nieustannie zmienia posta. Skaday si na opcje, obligacje, akcje, wspudziay, oprocentowanie poyczek, oprocentowanie dochodw, zastawy, konta, transfery i tysice innych spraw. Bajecznie dua cz zasobw bya umieszczona w fikcyjnych, powizanych ze sob przedsibiorstwach. Mode wilczki od analiz ekonomicznych oceniay warto Wennerstroem Group na ponad dziewiset miliardw koron. To zwyky blef albo co najmniej porzdnie przesadzona liczba. Ale Wennerstrm nie by biedakiem. Lisbeth oszacowaa jego

prawdziwe zasoby na dziewidziesit do stu miliardw, tak wic nie mia si czego wstydzi. Powana rewizja caego koncernu zajaby lata. Salander zidentyfikowaa cznie prawie trzy tysice osobnych kont i zasobw bankowych rozsianych po caym wiecie. Wennerstrm zajmowa si oszustwami na tak wielk skal, e przestaway by bezprawne i zyskiway miano interesw. W organizmie tego imperium tu i wdzie istniaa prawdziwa substancja. Nieustannie i niezmiennie pojawiay si trzy pozycje. Szwedzkie zasoby stae byy nienaruszalne, autentyczne i rokrocznie poddawane publicznej kontroli, bilansom oraz audytom. Dziaalno w USA miaa solidne fundamenty, a nowojorski bank zarzdza wszelkim majtkiem ruchomym. Szemrana dziaalno rozwijaa si w fikcyjnych przedsibiorstwach w miejscach takich jak Gibraltar, Cypr i Monako. Wennerstroem Group funkcjonowaa niczym skad rzeczy rnych, w ktrym odbywa si nielegalny handel broni, pranie pienidzy przez podejrzane spki w Kolumbii i nadzwyczaj dziwne interesy z Rosj. Jedno anonimowe konto na Kajmanach miao szczeglny status; Wennerstrm kontrolowa je osobicie, cho nie byo zwizane z adnym biznesem. Jaka dziesita cz promila kadej transakcji dokonanej przez Wennerstrma skapywaa na to konto za porednictwem fikcyjnych firm. Salander pracowaa jak w transie. Konta klik poczta elektroniczna klik zestawienie bilansowe klik. Zanotowaa ostatnie transfery. Podya ladem niewielkiej transakcji z Japonii do Singapuru i dalej przez Luksemburg na Kajmany i nagle zrozumiaa zasad. Staa si jakby jednym z impulsw w cyberprzestrzeni. Drobne zmiany. Ostatni mail. Jeden jedyny krtki mail o drugorzdnym znaczeniu, wysany o dziesitej wieczorem. Program szyfrujcy PGP, rattle, rattle, zwyka kpina dla kogo, kto ju by w komputerze i potrafi przeczyta tekst w oryginale. Berger przestaa si wykca o ogoszenia. Poddaa si czy ma co innego na widoku? Twoje rdo w redakcji zapewniao, e ledwie dysz, a wyglda na to, e wanie zatrudnili now osob. Dowiedz si, o co chodzi. Przez ostatnie tygodnie siedzia w Sandhamn i pisa jak najty, ale nikt nie wie co. Widziano go

ostatnio w redakcji. numeru?/HEW

Moesz

zaatwi

szczotki

nastpnego

Nic gronego. Niech si zastanowi. Jeste ju stracony, facet! O wp do szstej rano wyczya komputer i znalaza nienapoczt paczk papierosw. Przez ca noc wypia cztery, nie pi butelek coli i wanie usiada z szst na kanapie. Miaa na sobie tylko majtki i spran koszulk w panterk reklamujc Soldier of Fortune Magazine" z nadrukiem Kill them all and let God sort them out. Uwiadomiwszy sobie, e marznie, opatulia si lecym obok kocem. Czua si jak na haju, jak gdyby najada si jakiej niepodanej i zapewne nielegalnej substancji. Wpatrzona w latarni za szyb, zastyga w bezruchu, podczas gdy jej mzg pracowa na penych obrotach. Mama klik siostra klik Mimmi klik Holger Palmgren. Evil Fingers. I Armanski. Praca. Harriet Vanger. Klik. Adwokat Nils Bjurman. Klik. Kady zasrany szczeg. Niedajcy si zapomnie, nawet gdyby prbowaa. Zastanawiaa si, czy Bjurman kiedykolwiek jeszcze odway si rozebra przed kobiet, a jeeli tak, to jak wytumaczy swj tatua na brzuchu. I jak uda mu si zatai ten napis podczas nastpnej wizyty u lekarza. I Mikael Blomkvist. Klik. Uwaaa, e to dobry czowiek, by moe z chwilami zbyt widocznym kompleksem Dzielnego Brata. Ale co gorsza by nieznonie naiwny, jeeli chodzi o niektre podstawowe kwestie moralne. Z natury pobaliwy, zbyt atwo wybacza, tumaczc ludzkie zachowania psychologicznymi wymwkami. I nigdy nie by w stanie poj, e najwiksze drapieniki na wiecie rozumiej tylko jeden jzyk. Mylc o Mikaelu, odczuwaa niemal uciliwy instynkt opiekuczy. Nie pamitaa, kiedy zasna, ale obudzia si o dziesitej rano z krczem karku. Jej oparta o cian gowa znajdowaa si zdecydowanie poza sof.

Zataczajc si, przesza do sypialni, gdzie znw zapada w sen. TO BY NIEWTPLIWIE reporta ich ycia. Po raz pierwszy od ptora roku Erika Berger czua si szczliwa tak, jak czu si moe tylko redaktor pisma z medialn bomb w zanadrzu. Wprowadzaa wanie z Mikaelem ostatnie poprawki do tekstu, gdy zadzwoni jego telefon. Zapomniaam powiedzie, e Wennerstrma zaczyna niepokoi twoje pisanie i zamwi szczotki nastpnego numeru usysza gos Lisbeth. Skd wiesz... Ech, niewane. Jakie info o tym, jak zamierza to rozegra? Nie. Wystarczy logicznie pomyle. Mikael zastanawia si przez chwil. Drukarnia! wykrzykn. Erika podniosa brwi. Jeeli nie macie przeciekw w redakcji, to nie ma wielu innych moliwoci. O ile ktry z jego najemnych bandziorw nie planuje odwiedzi was w nocy. Mikael zwrci si do Eriki: Zamw inn drukarni dla tego numeru. Natychmiast. I zadzwo do Dragana Armanskiego, w przyszym tygodniu bdziemy potrzebowa nocnych stranikw. Dziki, Sally odezwa si znw do Lisbeth. Ile to bdzie warte? O co ci chodzi? Ile warte jest takie ostrzeenie? Co chcesz? Chc o tym porozmawia nad filiank kawy. Teraz. SPOTKALI SI w Kaffebar na Hornsgatan. Gdy Mikael zaj

miejsce obok Lisbeth, wygldaa tak powanie, e poczu niepokj. Jak zwykle nie owijaa w bawen. Potrzebuj poyczy pienidze. Mikael zaprezentowa jeden umiechw i zacz szuka portfela. Nie ma sprawy. Ile? Sto dwadziecia tysicy koron. Ups! Nie mam tyle przy sobie powiedzia, chowajc portfel. Nie artuj. Potrzebuj poyczy sto dwadziecia tysicy na powiedzmy sze tygodni. Chc wykorzysta szans na pewn inwestycj, ale nie mam si do kogo zwrci. Na twoim koncie jest mniej wicej sto czterdzieci tysicy. Dostaniesz je z powrotem. Mikael nie skomentowa faktu, e Lisbeth obesza zabezpieczenia banku i sprawdzia stan jego konta. Korzysta z usug elektronicznych, odpowied byaby oczywista. Nie musisz ode mnie poycza odpowiedzia. Jeszcze nie rozmawialimy o twoim honorarium, ale przekroczy z nawizk sum, ktr chcesz poyczy. Co za honorarium? Sally, zainkasuj wkrtce masakrycznie wysokie honorarium, bd si rozlicza z Henrikiem na przeomie grudnia i stycznia. Bez ciebie bybym martwy, a Millennium" popadoby w ruin. Chc si z tob podzieli wynagrodzeniem. Fifty-fifty. Lisbeth przyjrzaa mu si badawczo. Na jej czole pojawia si zmarszczka. Mikael zacz si przyzwyczaja do niemych pauz dziewczyny. W kocu pokrcia gow. Nie chc twoich pienidzy. Ale... Nie chc od ciebie ani jednej korony. Nagle umiechna si swoim krzywym umiechem. ze swoich najgupszych

No chyba e dostan je w formie urodzinowego prezentu. Wanie sobie uwiadomiem, e nigdy mi nie powiedziaa, kiedy masz urodziny. Jeste dziennikarzem. Dowiedz si. Szczerze mwic, Salander, zupenie powanie planuj podzieli si z tob pienidzmi. Ja te mwi powanie. Nie chc od ciebie adnych pienidzy. Chc poyczy sto dwadziecia tysicy i potrzebuj ich na jutro. Mikael siedzia bez sowa. Nawet nie zapytaa, ile wyniesie jej cz. Sally pjd dzisiaj z tob do banku i poycz ci tyle, o ile prosisz. Ale pod koniec roku znowu porozmawiamy o twoim udziale w zysku, okej? Podnis rk. No to kiedy masz urodziny? W noc Walpurgii odpowiedziaa. Prawda, e stosownie? Wtedy przemieszczam si z miot midzy nogami. WYLDOWAA W ZURYCHU o wp do smej wieczorem i pojechaa takswk do hotelu turystycznego Matterhorn. Zarezerwowaa tam wczeniej pokj dla Irene Nesser i okazaa w recepcji norweski paszport wydany na to samo nazwisko. Irene Nesser bya blondynk o wosach do ramion. Lisbeth kupia peruk w Sztokholmie, a dziesi tysicy koron z poyczonych od Mikaela pienidzy wydaa na dwa paszporty, ktre dziki swoim podejrzanym midzynarodowym kontaktom zaatwi dla niej Plague. Zamknwszy si w swoim pokoju, zrzucia z siebie wszystkie ubrania. Pooya si na ku i wbia wzrok w sufit pokoju, ktry kosztowa tysic szeset koron za dob. Poczua pustk. Przepucia ju poow poyczonej sumy i mimo e dooya swoje oszczdnoci, co do jednej korony, miaa do napity budet. Gdy tylko przestaa myle, zasna prawie natychmiast.

Obudzia si kilka minut po pitej rano. Zacza od prysznica, a pniej przez dusz chwil, przy pomocy pudru w pynie i proszku, maskowaa tatua na szyi. Nastpnym punktem na licie rzeczy do zrobienia byo zarezerwowanie na wp do sidmej wizyty u wizaystki, ktra miaa gabinet w foyer zdecydowanie droszego hotelu. Lisbeth kupia jeszcze jedn peruk; tym razem wybraa jasnego, pdugiego pazia. Nastpnie zrobiono jej manicure, pokrywajc obgryzione paznokcie czerwonymi tipsami, doklejono sztuczne rzsy, naoono na twarz jeszcze wicej pudru i w kocu wymalowano usta szmink i inn kleist mazi. Koszt: osiem tysicy koron. Zapacia kart kredytow nalec do Moniki Sohles i potwierdzia swoj tosamo angielskim paszportem wystawionym na to nazwisko. Kolejnym przystankiem by pooony sto pidziesit metrw dalej Camille's House of Fashion. Godzin pniej Lisbeth wysza stamtd ubrana w piaskow spdnic i pasujc do niej bluzk, krtk kurtk i beret. Na nogach miaa czarne rajstopy i kozaczki w tym samym kolorze. Wszystko drogie i markowe. Pozwoliwszy ekspedientce dokona wyboru ubra, sama wybraa ekskluzywn skrzan aktwk i niewielk walizeczk firmy Samsonite. Zwieczya wszystko dyskretnymi kolczykami i prostym zotym acuszkiem na szyj, obciajc kart kredytow czterdziestoma czterema tysicami koron. I po raz pierwszy yciu miaa biust! Zobaczywszy swj profil w lustrze, zrobia gboki wdech. Biust by rwnie faszywy jak tosamo Moniki Sohles; Lisbeth kupia te lateksowe piersi w kopenhaskim sklepie, ktrego klientel stanowili gwnie transwestyci. Czua si gotowa do walki. Kilka minut po dziewitej wesza do stojcego dwie przecznice dalej, znamienitego hotelu Zimmertal, gdzie wczeniej zarezerwowaa pokj dla Moniki Sohles. Daa sto koron napiwku chopcu, ktry wnis do pokoju jej nowiutk walizk, zawierajc troch starsz torb podrn. Apartament by niewielki i kosztowa tylko dwadziecia dwa tysice za dob. Lisbeth zapacia za jedn

noc. Gdy zostaa sama, rozejrzaa si dokoa. Z okna miaa wspaniay widok na Jezioro Zuryskie, co jednak zupenie jej nie interesowao. Natomiast przez prawie pi minut, nie mogc si nadziwi, ogldaa swoje odbicie w lustrze. Wygldaa tak... inaczej. W kocu o dziewitej trzydzieci zjada w hotelowym barze niadanie, skadajce si z dwch filianek kawy i bajgla z demem. Koszt: dwiecie dziesi koron. Are these people nuts? PRZED DZIESIT siedzca nad filiank kawy Monica Sohles wczya telefon komrkowy, by wdzwoni si modemem do serwera na Hawajach. Po trzech dugich dwikach usyszaa sygna poczenia. Modem zaskoczy. Sohles odpowiedziaa szeciocyfrowym kodem i SMS-em polecajcym wczenie programu, ktry Lisbeth uoya wczeniej sama, specjalnie na t okazj. Program oy w Honolulu na anonimowej stronie domowej i na serwerze, ktry formalnie nalea do uniwersytetu. Program by prosty. Jego jedyne zadanie polegao na przesaniu sygnau do uruchomienia innego programu na innym serwerze; tym razem chodzio o zwyk komercyjn stron oferujc usugi internetowe w Holandii. A ten z kolei program mia znale lustrzany twardy dysk, nalecy do Hansa-Erika Wennerstrma, i przej kontrol nad programem, ktry ujawnia zawarto jego ponad trzech tysicy kont na caym wiecie. Lisbeth interesowao tylko jedno konto. Wiedziaa, e Wennerstrm sprawdza jego stan kilka razy w tygodniu. Gdyby wanie teraz wczy komputer i otworzy dokadnie ten sam folder, wszystko wygldaoby jak zwykle. Program pokazywaby niewielkie, oczekiwane zmiany, niernice si od tych, ktre zachodziy na koncie w cigu ostatnich szeciu miesicy. Gdyby Wennerstrm w cigu najbliszych czterdziestu omiu godzin zarzdzi wypat albo przelew z konta, program usunie potwierdziby wykonanie tych operacji. W rzeczywistoci owe zmiany miayby miejsce tylko na lustrzanym dysku w Holandii. Monica Sohles wyczya telefon w chwili, gdy usyszaa cztery krtkie dwiki sygnalizujce waciwe dziaanie programu.

OPUCIWSZY ZIMMERTAL, przespacerowaa si na drug stron ulicy, do banku Hauser General, gdzie umwia si z dyrektorem Wagnerem. Bya na miejscu trzy minuty przed czasem i czekajc, a wybije dziesita, pozowaa przed kamer monitorujc, ktra wkrtce miaa uwieczni Lisbeth przechodzc do oddziau, w ktrym udzielano dyskretnych prywatnych konsultacji. Potrzebuj pomocy przy kilku transakcjach powiedziaa Monica Sohles nienagannym oksfordskim angielskim. Otwierajc aktwk, niechccy upucia na podog reklamowy dugopis, ktry wiadczy o tym, e mieszka w hotelu Zimmertal i ktry mczyzna podnis z kurtuazj. Umiechnwszy si szelmowsko, zapisaa numer konta w lecym przed ni notatniku. Dyrektorowi Wagnerowi wystarczyo jedno spojrzenie, by umieci kobiet w kategorii: rozpieszczona creczka takiego a takiego. Chodzi o pewn liczb kont w Bank of Kroenenfeld na Kajmanach i automatyczny transfer za pomoc sekwencji kodw. Fraulein Sohles, czy ma pani wszystkie kody bankowe? zapyta. Aber natrlich odpowiedziaa z wyranym obcym akcentem, nie pozostawiajc wtpliwoci, e operuje wycznie fataln szkoln niemczyzn. Zacza recytowa szesnastocyfrowe numery identyfikacyjne, nie zagldajc ani razu do notatek. Dyrektor Wagner zrozumia, e zapowiada si cikie przedpoudnie, ale w zamian za czteroprocentowy zysk z transferw gotw by zrezygnowa z lunchu. OPERACJE BANKOWE zajy wicej czasu, ni mylaa. Dopiero po dwunastej w poudnie odrobin spniona Monica Sohles opucia bank Hauser General i wrcia do hotelu Zimmertal. Pokazawszy si w recepcji, pospieszya do pokoju i cigna wieo zakupione ubrania. Zachowaa lateksowe piersi, ale zmienia pazia

na troch dusze i janiejsze wosy Irene Nesser. Woya znacznie swobodniejsz odzie: czarne spodnie, botki na wysokim obcasie, prost bluzk i schludn skrzan kurtk ze sztokholmskiego Malungboden. Przejrzaa si w lustrze. Nie wygldaa na zaniedban, ale nie bya ju bogat dziedziczk. Zanim Irene Nesser opucia pokj, posegregowaa obligacje i cz z nich umiecia w cienkiej teczce. Pi po pierwszej wesza do banku Dorffmann, oddalonego o okoo siedemdziesit metrw od Hauser General. Irene Nesser umwia si tutaj na spotkanie z dyrektorem Hasselmannem. Przeprosia za spnienie w nienagannym niemieckim z norweskim akcentem. Ale nie ma problemu, Fraulein odpowiedzia dyrektor Hasselmann. Czym pani mog suy? Chciaabym otworzy konto. Mam prywatnych obligacji, ktre planuj spieniy. pewn liczb

Irene Nesser pooya przed rozmwc swoj teczk. Przejrzawszy jej zawarto, dyrektor Hasselmann najpierw pospiesznie, a nastpnie wolniej, unis brwi i umiechn si uprzejmie. Otwara pi kont numerycznych, ktrymi moga dysponowa przez Internet i ktre byy w posiadaniu wyjtkowo anonimowego i fikcyjnego przedsibiorstwa w Gibraltarze, zaoonego dla niej za pidziesit tysicy koron przez porednika. Zamienia pidziesit obligacji na pienidze, ktre umiecia na nowych kontach. Warto kadej obligacji opiewaa na milion koron. JEJ OPERACJE FINANSOWE u Dorffmanna przecigny si troch, powodujc jeszcze wiksze opnienie. Nie miaa moliwoci sfinalizowania swoich spraw przed zamkniciem bankw. Dlatego Irene Nesser wrcia do hotelu Matterhorn, gdzie spdzia godzin na demonstrowaniu swojej obecnoci. Szalony bl gowy zmusi j jednak do wczeniejszego poegnania. Kupiwszy w recepcji tabletki przeciwblowe, zamwia budzenie na sm rano i zaszya si w swoim pokoju.

Dochodzia pita po poudniu i wszystkie europejskie banki byy ju zamknite. Ale otwieray wanie banki na kontynencie amerykaskim. Lisbeth wczya PowerBooka i podczya si do Internetu za pomoc komrki. Ponad godzin zajo jej oprnienie kont zaoonych wczeniej w banku Dorffmann. Podzielonymi na mniejsze sumy pienidzmi zapacia faktury fikcyjnych przedsibiorstw rozsianych po caym wiecie. Gdy bya gotowa, ni std, ni zowd pienidze zostay przetransferowane z powrotem do Bank of Kroenenfeld na Kajmanach, tylko e teraz spoczy na zupenie innym koncie ni to, czy raczej te, od ktrych zaczynali dzisiaj rano. Upewniwszy si, e w ten sposb zabezpieczya pierwsz porcj pienidzy i e niemoliwe jest ich wyledzenie, Irene Nesser dokonaa tylko jednej wypaty. Umiecia ponad milion koron na rachunku powizanym z kart kredytow, ktr miaa w portfelu. Posiadaczem rachunku bya anonimowa firma o nazwie Wasp Enterprises, zarejestrowana w Gibraltarze. KILKA MINUT pniej dziewczyna z jasnym paziem opucia Matterhorn bocznymi drzwiami w barze hotelowym. Monica Sohles przesza do hotelu Zimmertal, ukonia si grzecznie recepcjonicie i pojechaa wind na swoje pitro. W pokoju powicia sporo czasu oporzdzeniu bojowemu. Przebraa si, poprawia makija i naoya dodatkow warstw fluidu maskujcego tatua na szyi. A pniej zesza do restauracji i zjada wykwintn kolacj. Jada ryby i zamwia butelk dojrzaego wina, o ktrym nigdy nie syszaa, a ktre kosztowao tysic dwiecie koron, wypia lampk i zostawia niedbale reszt, by przenie si do baru. Wrczya kelnerowi piset koron napiwku, czym zwrcia na siebie uwag personelu. Przez trzy godziny pozwalaa si podrywa nietrzewemu woskiemu modzianowi o arystokratycznym nazwisku, ktrego nie zamierzaa zapamita. Zamwili dwie butelki szampana, z ktrych Lisbeth wypia zaledwie kieliszek. Okoo jedenastej pijany adorator bezceremonialnie zapa j za pier. Zadowolona chwycia go za rk i pooya na stole.

Najwyraniej nie zorientowa si, e ciska kawaek lateksu. Swoim gonym zachowaniem zaczli budzi irytacj pozostaych goci. Okoo pnocy Monica Sohles zauwaya, e jeden z nasroonych stranikw nie spuszcza z nich oka. Pomoga wic woskiemu przyjacielowi wrci do jego pokoju. Kiedy poszed do azienki, napenia dwie lampki czerwonym winem i przyprawia jedn porcj rozdrobnionym rohypnolem. Mczyzna pad na ku jak dugi, w chwil po poegnalnym toacie. Lisbeth polunia mu krawat, zdja buty i przykrya kodr. Zanim opucia pokj, umya i wytara do sucha oba kieliszki. NASTPNEGO RANKA Monica Sohles zjada wczesne niadanie w swoim pokoju, rozdaa hojne napiwki i jeszcze przed sidm wymeldowaa si z hotelu. Przed wyjciem z pokoju powicia pi minut na wytarcie odciskw palcw z klamek, mebli, spuczki w toalecie, suchawki telefonu i innych przedmiotw, ktrych moga dotkn. Irene Nesser opucia hotel Matterhorn o wp do dziewitej, niedugo po zamwionym poprzedniego dnia budzeniu. Pojechaa takswk na dworzec kolejowy, gdzie w schowku bagaowym zostawia swoje torby. Kolejne godziny spdzia na wizytach w dziewiciu prywatnych bankach, gdzie spieniaa cz prywatnych obligacji z Kajmanw. Do godziny pitnastej zdya sprzeda dziesi procent obligacji i umieci pienidze na trzydziestu kontach numerycznych. Reszt papierw wartociowych zoya w bankowym sejfie. Irene Nesser powinna oczywicie przyjecha do Zurychu jeszcze niejeden raz, ale to nie byo pilne. O WP DO PITEJ po poudniu wsiada do takswki, ktra zawioza j na lotnisko. Ju na miejscu bezzwocznie udaa si do toalety. Pociwszy na drobne kawaki zarwno paszport Moniki Sohles, jak i jej kart kredytow, spukaa wszystko w ubikacji. Noyczki wyrzucia do kosza. Po 11 wrzenia 2001 roku wzbudziaby tylko niezdrowe zainteresowanie, trzymajc takie narzdzie w bagau podrcznym.

Irene Nesser odleciaa samolotem Lufthansy, lot GD890, do Oslo, skd autobusem udaa si do centrum miasta. W dworcowej toalecie posegregowaa swoje ubrania. Wszystko, co czyo j z Monic Sohles, woya do trzech rnych reklamwek, ktre wkrtce miay spocz w trzech rnych koszach na mieci w okolicach dworca. Pust walizk Samsonite umiecia w niezamknitym schowku bagaowym. Zoty acuszek i kolczyki byy zbyt niepowtarzaln biuteri i dlatego dokonay ywota w studzience ciekowej. Po chwili bojaliwego wahania Irene zdecydowaa si zachowa sztuczny biust z lateksu. Walczc z czasem, jada w popiechu hamburgera w McDonaldzie, jednoczenie przekadajc zawarto ekskluzywnej aktwki do swojej torby podrnej. Wychodzc, zostawia skrzane cacko pod stoem. Kupiwszy w kiosku kaw latte na wynos, pobiega na peron, z ktrego za moment mia odjecha nocny pocig do Sztokholmu. Zdya w ostatniej chwili. Dopiero gdy zamkna drzwi przedziau sypialnego, po raz pierwszy od dwch dni poczua, jak poziom adrenaliny spada do normalnego poziomu. Otworzya okno i nie przejmujc si zakazem, zapalia papierosa. Pocig ospale wytacza si z dworca w Oslo. Pijc kaw maymi yczkami, przebiega w pamici ca swoj list, by upewni si, e o niczym nie zapomniaa. Nagle ze zmarszczonymi brwiami zacza przeszukiwa kieszenie kurtki. Do dugo przygldaa si reklamowemu dugopisowi z hotelu Zimmertal, zanim nagle zwalniajc chwyt pozwolia mu wypa przez okno. Po pitnastu minutach wesza do ka i prawie natychmiast zasna.

Epilog Sprawozdanie Komisji Rewizyjnej Czwartek 27 listopada wtorek 30 grudnia


NUMER TEMATYCZNY Millennium" o Hansie-Eriku Wennerstrmie zawiera podpisany przez Mikaela Blomkvista i Erik Berger czterdziestoszeciostronicowy tekst, ktry wybuch niczym bomba zegarowa w ostatnim tygodniu listopada. Przez pierwsze godziny media nie wiedziay, jak potraktowa ten sensacyjny materia, poniewa za podobny tekst rok temu Mikael zosta oskarony o zniesawienie i skazany na dwa miesice wizienia, a poza tym najwyraniej zwolniono go z pracy. Tak wic dzi do nisko oceniano jego wiarygodno. Teraz to samo czasopismo powracao z histori napisan przez tego samego dziennikarza, ktry wystpowa z jeszcze powaniejszymi zarzutami ni te, za ktre zosta skazany. Tekst by czciowo tak absurdalny, e przeczy zdrowemu rozsdkowi. Szwedzkie media wyczekiway z niedowierzaniem. Ale wieczorem Ta z TV4 rozpocza wiadomoci jedenastominutowym streszczeniem zarzutw Blomkvista. Kilka dni wczeniej podczas lunchu z Erik Berger dostaa, wtedy jeszcze nieoficjalne, informacje. Brutalny profil komercyjnej stacji TV4 zwyciy nad telewizj publiczn, ktra obudzia si dopiero podczas wieczornych wiadomoci o dziewitej. Wtedy te TT nada pierwsz depesz, zatytuowan ostronie: Skazany dziennikarz oskara finansist o powan dziaalno przestpcz". Tre komunikatu bya skrcon wersj telewizyjnego newsa, ale sam fakt, e agencja prasowa podniosa ten temat, pobudzi do gorczkowych dziaa konserwatywny dziennik i kilkanacie innych duych gazet regionalnych. Czas nagli, trzeba byo zdy ze zmian wiadomoci na pierwszej stronie, zanim rusz maszyny drukarskie. Do tej pory bowiem prasa trwaa w postanowieniu, by mniej lub bardziej

zignorowa treci zawarte w Millennium". Liberalna gazeta poranna skomentowaa bomb we wstpniaku, napisanym przez samego redaktora naczelnego dzie wczeniej. Gdy wieczorne wiadomoci z TV4 zapocztkoway medialne wrzenie, redaktor naczelny gazety bawi na jakim bankiecie i wydzwaniajcego gorczkowo sekretarza redakcji (W tych zarzutach Blomkvista musi by czstka prawdy") zby klasycznym ju stwierdzeniem: Bzdury. Gdyby tak byo, nasi reporterzy ju dawno by to wykryli". W ten sposb naczelny liberalnego dziennika jako jedyny przedstawiciel mediw dokona totalnej rzezi stwierdze Blomkvista i Berger. Wstpniak zawiera takie wyraenia, jak: przeladowanie", przestpcze dziennikarstwo rynsztokowe" oraz danie podjcia krokw w celu ukrcenia karalnych stwierdze na temat zacnych obywateli". Rzeczony redaktor nie zabra jednak wicej gosu w debacie. Tej nocy redakcja Millennium" nie opustoszaa. Pocztkowo miay zosta tylko Erika Berger i nowo zatrudniona Malin Eriksson, na wypadek gdyby kto chcia zada im jakie pytania. Ale o dziesitej wieczorem byli tam wszyscy zatrudnieni, a wkrtce dobio do nich kilku byych wsppracownikw i paru staych freelancerw. O pnocy Christer Malm odkorkowa butelk wina musujcego. Chwil wczeniej dosta od starego znajomego z popoudniwki wstpn wersj majcego si ukaza nastpnego dnia artykuu. Gazeta powicia aferze Wennerstrma szesnacie stron, a zatytuowaa artyku: Mafia finansowa". Nastpnego dnia rozpocza si kampania medialna na rzadko spotykan skal. Nowa sekretarz redakcji dosza do wniosku, e bdzie si jej w Millennium" podoba. W NASTPNYM TYGODNIU zadraa szwedzka gieda. Gdy spraw zaja si policja gospodarcza i prokurator, na giedzie zacza si paniczna wyprzeda. Dwa dni po ujawnieniu przestpczej dziaalnoci Wennerstrma afera przeobrazia si w spraw wagi pastwowej, co skonio ministra gospodarki do wygoszenia owiadczenia. Kampania nie oznaczaa, e media bezkrytycznie

zaakceptoway stwierdzenia Blomkvista, jego zarzuty byy zbyt powane. Ale tym razem Millennium" mogo przedstawi dramatycznie przekonujce dowody: korespondencj mailow Wennerstrma i kopie zawartoci jego komputera, gdzie czarno na biaym widniay zestawienia dotyczce tajemnych zasobw na Kajmanach i w ponad dwudziestu innych krajach, tajemne kontrakty i inne treci, ktrych ostroniejszy gangster za nic w yciu nie zostawiby na twardym dysku. Wkrtce stao si jasne, e afera Wennerstrma bdzie zdecydowanie najwiksz bomb, jaka wybucha w szwedzkim wiecie finansowym od upadku Kreugera w 1932 roku. O ile oczywicie zarzuty Millennium" utrzymaj si w Sdzie Najwyszym, bo wszyscy byli zgodni co do tego, e prdzej czy pniej sprawa dotrze do najwyszej instancji. W porwnaniu z afer Wennerstrma blady wszystkie szemrane interesy banku Gotha czy machlojki spki inwestycyjnej Trustor. Chodzio o oszustwa na tak du skal, e nikt nawet nie odway si docieka, jak wielu czynw przestpczych dopuci si oskarony finansista. Po raz pierwszy w szwedzkiej urnalistyce gospodarczej uyto takich poj, jak: systematyczna dziaalno przestpcza", mafia" i rzdy gangsterw". Wennerstrm i krg jego najbliszych wsppracownikw modych maklerw giedowych, wspwacicieli i ubranych w garnitury Armaniego adwokatw zostali przedstawieni jak pierwsza z brzegu szajka rabujca banki albo tuzinkowi dilerzy narkotykw. PRZEZ PIERWSZE DOBY medialnego wrzenia Mikael Blomkvist si nie ujawnia. Nie odpowiada na maile i nie odbiera telefonw. Wszystkie komentarze redakcyjne pochodziy od Eriki Berger, ktra mruczaa z zadowolenia jak kot, gdy przeprowadzali z ni wywiady dziennikarze z oglnokrajowych mediw i znaczcych gazet lokalnych, a wkrtce rwnie cigle rosnca grupa reporterw zagranicznych. Za kadym razem, gdy pytano j, w jaki sposb, Millennium" dotaro do tej wysoce prywatnej i wewntrznej dokumentacji, odpowiadaa zagadkowym umiechem i mwia: Oczywicie nie moemy zdradzi naszego rda informacji". Pytana o przyczyny, dla ktrych ubiegoroczne prby zdemaskowania Wennerstrma zakoczyy si fiaskiem, stawaa si

jeszcze bardziej tajemnicza. Nigdy nie kamaa, ale raczej te nie mwia caej prawdy. Off the record, bez podtykanego jej pod nos mikrofonu, pozwalaa sobie na nieodgadnione uwagi, ktre zebrane do kupy mogy prowadzi do pochopnych wnioskw. Do szybko rozesza si wic pogoska, ktra wkrtce przybraa niezwyke rozmiary. Podobno Mikael Blomkvist dlatego nie odpiera oskarenia i dlatego dobrowolnie pozwoli skaza si na wizienie oraz pokan grzywn, e jego dokumentacja nieuchronnie doprowadziaby do zidentyfikowania informatora. Porwnywano go z amerykaskimi wzorcami medialnymi, z osobami, ktre prdzej pjd do wizienia, ni zdradz swoje rdo. Opisywano go jako bohatera w tak bezecnie pochlebnych sowach, e poczu si zaenowany. Ale to nie bya najbardziej odpowiednia chwila na publikowanie sprostowa. Co do jednej rzeczy wszyscy byli zgodni: osoba, ktra udostpnia te dokumenty, musiaa nalee do najbardziej zaufanego grona Wennerstrma. Tym samym rozpocza si rozwleka drugoplanowa debata na temat domniemanego Deep Throat. Jako kandydatw wymieniano niezadowolonych wsppracownikw, adwokatw, a nawet uzalenion od kokainy crk finansisty oraz innych czonkw rodziny. Ani Erika, ani Mikael nie powiedzieli sowa na ten temat, pozostawiajc spekulacje bez komentarza. Pewna wygranej Erika umiechaa si z zadowoleniem, gdy trzeciego dnia jedna z popoudniwek zamiecia artyku zatytuowany Rewan Millennium". Tekst by bardzo pochlebnym portretem czasopisma i jego pracownikw, a do tego zosta okraszony szczeglnie korzystn fotografi Berger, ktr zreszt nazwano krlow dziennikarstwa ledczego. Bez wtpienia przysporzyo jej to dodatkowych punktw w rankingu tabloidw. Zaczto te mwi o Wielkiej Nagrodzie Dziennikarskiej. PI DNI PO WYSTRZALE armatnim Millennium" w ksigarniach pojawia si ksika Mikaela Blomkvista Bankier mafii". Napisana w gorczkowej atmosferze jesiennych dni w Sandhamn i wydrukowana w wielkim popiechu i tajemnicy w Hallvigs Reklam w Morgongava. To bya pierwsza ksika zupenie nowego wydawnictwa z logo Millennium". Prawdziwa cega

formatu kieszonkowego. Szeset pitnacie stron, zaczynajcych si tajemnicz dedykacj: Dla Sally ktra ukazaa mi zalety gry w golfa". Niski, dwutysiczny nakad gwarantowa w zasadzie tylko straty, ale gdy po kilku dniach okazao si, e zosta zupenie wyczerpany, Erika powikszya go o dziesi tysicy dodrukw. Recenzenci stwierdzili, e przynajmniej tym razem Blomkvist nie oszczdza na amunicji, jeeli chodzi o publikacj dokumentw rdowych. Pod tym wzgldem mieli absolutn racj. Dwie trzecie ksiki stanowiy zaczniki w formie kopii dokumentw z twardego dysku Wennerstrma. Jednoczenie z publikacj ksiki na swojej stronie internetowej Millennium" udostpnio teksty z komputera Wennerstrma w postaci plikw PDF. Kady zainteresowany czytelnik mg osobicie zbada materiay rdowe. Osobliwa nieobecno Mikaela bya czci medialnej strategii stworzonej przez niego samego i Erik. Wszystkie gazety szukay z nim kontaktu. Pojawi si dopiero po wprowadzeniu ksiki na rynek, wystpujc w ekskluzywnym wywiadzie w prywatnym kanale telewizyjnym, ktry ponownie pobi telewizj pastwow. Reporterka, Ta z TV4, nie nastawia si jednak na przyjacielsk pogawdk, a jej pytania byy dalekie od przymilnych stwierdze. Ogldajc pniej w domu nagrany na tam program, Mikael poczu szczegln satysfakcj z jednego fragmentu rozmowy. Wywiad by robiony na ywo, w momencie gdy sztokholmska gieda spadaa na eb, na szyj, a niejeden finansowy wilczek grozi rzuceniem si z okna. Dziennikarka zapytaa Blomkvista, czy Millennium" ponosi odpowiedzialno za katastrofalny upadek szwedzkiej gospodarki. Stwierdzenie, e szwedzka gospodarka zmierza do katastrofy to nonsens! zareplikowa byskawicznie. Ta z TV4 wygldaa na zmieszan. Odpowied rozmwcy nie pasowaa do przygotowanego scenariusza i nagle dziennikarka poczua si zmuszona do improwizacji. Zadaa Mikaelowi pytanie, na ktre tylko czeka. Przeywamy najwikszy jednostkowy spadek szwedzkiej giedy w caej jej historii, czy to nonsens?

Musi pani rozrni dwa pojcia szwedzk gospodark i szwedzki rynek giedowy. Ta pierwsza to suma wszystkich towarw i usug produkowanych w tym kraju kadego dnia. To telefony Erikssona, samochody Volvo, kurczaki Scanu i transporty z Kiruny do Skvde. To jest szwedzka gospodarka i ta gospodarka jest dzisiaj rwnie mocna albo rwnie saba jak tydzie temu. Zrobi pauz i napi si troch wody. Gieda to co zupenie innego. Tam nie ma adnej gospodarki, adnej produkcji towarw i usug. Tam s tylko fantazje, tam z godziny na godzin mona podj decyzj o tym, e ta i ta firma bdzie teraz warta o tyle miliardw mniej lub wicej. I to nie ma nic wsplnego z rzeczywistoci, ani ze szwedzk gospodark. A wic uwaa pan, e ten ogromny spadek na giedzie w ogle nie ma znaczenia? Tak wanie uwaam. To nie gra adnej roli odpowiedzia Mikael tak zmczonym i zrezygnowanym gosem, e mona by uwaa go za wyroczni. Ta odpowied miaa by pniej wielokrotnie cytowana. Mwi dalej: To oznacza tylko, e masa potnych giedziarzy przenosi swoje akcje ze szwedzkich przedsibiorstw do niemieckich. To wanie tych giedowych spekulantw jaki mniej bojaliwy reporter powinien nazwa zdrajcami kraju. To oni systematycznie i by moe nawet wiadomie szkodz szwedzkiej gospodarce, eby zaspokoi interesy swoich dnych zysku klientw. W chwil pniej Ta z TV4 popenia kolejny bd, zadajc ulubione pytanie Mikaela. Czyli uwaa pan, e media nie ponosz adnej odpowiedzialnoci? Ale oczywicie, e media ponosz odpowiedzialno. Jak najbardziej. Przez co najmniej dwadziecia lat ogromna rzesza dziennikarzy ekonomicznych nie zrobia nic, eby zbada dziaalno Hansa-Erika Wennerstrma. Wrcz przeciwnie, zupenie bez gowy wzmacniali jego presti, tworzc portret idola. Gdyby

dobrze wykonywali swoje obowizki zawodowe, nie bylibymy dzisiaj w takiej sytuacji. WYSTPIENIE BLOMKVISTA stanowio punkt zwrotny. Mimo e Millennium" od tygodnia nie schodzio z pierwszych stron gazet, Erika bya przekonana, e dopiero wtedy, gdy Mikael w telewizyjnym studiu spokojnie broni swoich sdw, szwedzkie media zrozumiay, e jego historia nie jest wyssana z palca i e przedstawione fakty s jak najbardziej prawdziwe. Jego postawa i stanowisko wyznaczyy kierunek. Po tym wywiadzie afera Wennerstrma niepostrzeenie staa si domen reporterw kryminalnych, co oznaczao wyran zmian mylenia w redakcjach prasowych. Wczeniej dziennikarze kryminalni rzadko albo nigdy nie pisali o przestpczoci gospodarczej, z wyjtkiem spraw dotyczcych rosyjskiej mafii czy jugosowiaskich przemytnikw papierosw. Od reportera kryminalnego nie oczekiwano analizy zawioci giedy. Ktra popoudniwka potraktowaa wypowied Blomkvista dosownie i w rodkowej czci gazety, pod tytuem To oni sprzedaj swj kraj", zamiecia portrety kilku waniejszych maklerw, ktrzy wanie kupowali niemieckie papiery wartociowe. Kadego z nich poproszono o komentarz do stwierdze Blomkvista. Odmwili wszyscy, jak jeden m. Ale tego dnia powanie spada warto obrotw akcjami i paru maklerw, ktrzy chcieli uchodzi za progresywnych patriotw, zaczo i pod prd. Mikael zamiewa si do rozpuku. Presja bya tak silna, e powani mczyni w ciemnych garniturach, marszczc z trosk czoa, amali najwaniejsz zasad obowizujc w ekskluzywnym towarzystwie finansowej mietanki kraju wypowiadali si na temat kolegw. Nagle w telewizyjnych studiach zasiedli emerytowani szefowie Volvo, wiodcy przemysowcy oraz dyrektorzy bankw, i odpowiadali grzecznie na pytania, by ograniczy szkody. Wszyscy zrozumieli powag sytuacji i chodzio o to, eby jak najszybciej zdystansowa si od Wennerstroem Group i pozby akcji. Wennerstrm (skonstatowali prawie jednogonie) mimo wszystko nigdy nie zyska miana prawdziwego przemysowca i nigdy do koca nie zaakceptowano go

w klubie. Kto przypomnia, e w gruncie rzeczy by prostym chopcem z robotniczej Norlandii i moe dlatego sukces uderzy mu do gowy Kto opisa jego dziaalno jako tragedi. Inni odkryli, e od dawna mieli wtpliwoci co do Wennerstrma, nie odpowiadaa im ani jego chepliwo, ani inne irytujce maniery. Podczas nastpnych tygodni, w miar jak rozpatrywano dokumentacj Millennium" i dopasowywano kolejne fragmenty ukadanki, znaleziono powizania podejrzanych firm Wennerstrma z sercem midzynarodowej mafii, ktra zajmowaa si wszystkim, poczwszy od nielegalnego obrotu broni poprzez pranie pienidzy z poudniowoamerykaskiego handlu narkotykami po prostytucj w Nowym Jorku, a nawet porednio po handel meksykaskimi dziemi w celach seksualnych. Jedno z przedsibiorstw Wennerstrma, zarejestrowane na Cyprze, wywoao szczeglne poruszenie, gdy okazao si, e pod jego przykrywk waciciel prbowa kupi wzbogacony uran na ukraiskim czarnym rynku. Wygldao na to, e wszdzie, gdzie tylko wykryto szemrane interesy, pojawiao si ktre z podejrzanych fikcyjnych przedsibiorstw szwedzkiego finansisty. Erika stwierdzia, e ksika o Wennerstrmie to najlepsze z dotychczasowych dokona Mikaela. Chwilami wida byo, e nie mia czasu na szlifowanie jzyka literackiego, cao bya nierwna stylistycznie i niekiedy do saba, ale autor wynagrodzi sobie doznane krzywdy i z kadej kartki bia nieudawana wcieko. ZUPENIE PRZYPADKOWO Mikael spotka swojego antagonist, byego dziennikarza gospodarczego Williama Borga. Natkn si na niego przy drzwiach lokalu Kvarnen, gdzie Mikael wraz z Erik, Christerem i reszt zatrudnionych w Millennium" zamierza spdzi wieczr witej ucji i na koszt firmy upi si do nieprzytomnoci. Borg by w towarzystwie pijanej w sztok dziewczyny w wieku Lisbeth Salander. Mikael stan jak wryty. Borg zawsze wzbudza w nim najgorsze instynkty i teraz musia si hamowa, eby nie powiedzie albo nie zrobi czego niestosownego. Stali wic naprzeciwko siebie i bez sowa mierzyli si wzrokiem.

Niech Mikaela do Borga bya wrcz wyczuwalna fizycznie. Erika przerwaa te samcze bazestwa, biorc Mikaela pod rami i cignc do baru. Mikael postanowi, e przy okazji poprosi Lisbeth o przeprowadzenie po cichu wywiadu na temat Borga. Tylko tak pro forma oczywicie. W CZASIE TEJ CAEJ burzy gwna posta dramatu bya prawie zupenie nieobecna. W dniu opublikowania artykuu przez Millennium" Wennerstrm skomentowa tekst Blomkvista podczas konferencji prasowej zwoanej z zupenie innego powodu. Owiadczy, e oskarenia s bezpodstawne, a wzmiankowana dokumentacja to zwyky falsyfikat. Przypomnia rwnie, e ten sam dziennikarz rok temu zosta skazany za zniesawienie. Pniej w imieniu Wennerstrma wypowiada si ju tylko jego adwokat. W dwa dni po ukazaniu si ksiki Blomkvista rozesza si plotka, e Wennerstrm opuci Szwecj. Gazety popoudniowe uyy w tytuach sowa ucieczka". Gdy w nastpnym tygodniu policja gospodarcza prbowaa oficjalnie skontaktowa si z finansist, okazao si, e nie ma go w kraju. W poowie grudnia policja potwierdzia, e Wennerstrm jest poszukiwany, a dzie przed sylwestrem wystosowaa midzynarodowy list goczy. Tego samego dnia zatrzymano najbliszego doradc Wennerstrma na lotnisku Arlanda, gdzie wanie wsiada do samolotu odlatujcego do Londynu. Kilka tygodni pniej jaki szwedzki turysta zaalarmowa media, twierdzc, e widzia Wennerstrma, jak wsiada do samochodu w Bridgetown, stolicy Barbadosu. Dostarczy dowd w postaci zrobionej ze sporej odlegoci fotografii. Widnia na niej biay mczyzna w rozpitej koszuli, jasnych spodniach i okularach przeciwsonecznych. Niemoliwe byo stwierdzenie jego tosamoci, ale popoudniwki wysay reporterw, ktrzy bezowocnie prbowali wyledzi Wennerstrma na Karaibach. To byo pierwsze z pojawiajcych si w coraz wikszych ilociach sightings ukrywajcego si miliardera. Po szeciu miesicach policja przerwaa poszukiwania.

Wtedy bowiem znaleziono zwoki Hansa-Erika Wennerstrma w hiszpaskiej Marbelli. Mczyzna zosta zamordowany w mieszkaniu, ktre wynajmowa jako Viktor Fleming. Przyczyn mierci byy oddane z bliska trzy strzay w gow. Hiszpaska policja wychodzia z zaoenia, e Wennerstrm przyapa na gorcym uczynku zwykego wamywacza. MIER WENNERSTRMA nie bya dla Lisbeth Salander specjalnym zaskoczeniem. Nie bez podstaw przypuszczaa, e jego zgon ma wiele wsplnego z faktem, e straci dostp do pienidzy na swoim koncie w banku na Kajmanach, ktrych to pienidzy potrzebowa na spacenie kolumbijskich dugw. Gdyby kto zada sobie trud, eby poprosi Lisbeth o pomoc w odnalezieniu Wennerstrma, mogaby prawie codziennie udziela informacji o miejscu jego pobytu. ledzia w Internecie jego desperack ucieczk przez tuzin krajw i widziaa narastajc panik w jego mailach, gdy tylko podczy laptopa do Internetu. Ale nawet Mikael Blomkvist nie myla, e ukrywajcy si eksmiliarder jest tak tpy, eby targa ze sob tak dokadnie spenetrowany komputer. Po p roku Lisbeth znudzio si ledzenie Wennerstrma. Musiaa jednak zdecydowa, dokd siga jej zaangaowanie. Ten czowiek by bez wtpienia ajdakiem jakich mao, ale nie nalea do jej osobistych wrogw i nie zamierzaa przeciwko niemu wystpowa. Moga da cynk Mikaelowi, ale on zrobiby z tego pewnie now medialn histori. Moga da cynk policji, ale istniao due prawdopodobiestwo, e Wennerstrm wczeniej ostrzeony zdyby znw uciec. Poza tym z zasady nie rozmawiaa z policj. Ale byy inne niespacone dugi. Pomylaa o tej ciarnej dwudziestodwuletniej kelnerce, ktrej wcinito gow pod wod w jej wasnej wannie. Cztery dni przed mierci Wennerstrma podja decyzj. Wczya komrk i zadzwonia do pewnego adwokata w Miami, ktrego szwedzki eksmiliarder zdawa si unika najbardziej. Rozmawiajc z sekretark, poprosia o przekazanie tajemniczej wiadomoci. Nazwisko Wennerstrm i adres w Marbelli. To wszystko.

Wyczya telewizor w poowie dramatycznego sprawozdania na temat mierci poszukiwanego finansisty. Nastawia kaw i zrobia kanapk z pasztetem i ogrkiem. SIEDZC W ULUBIONYM fotelu ze szklaneczk glggu, Mikael przyglda si zajtym witecznymi przygotowaniami wsppracownikom. Zapakowawszy torby z logo firmy (tegoroczny prezent gwiazdowy dla wszystkich zatrudnionych), Erika i Christer zajli si przyklejaniem znaczkw i pisaniem ponad dwustu kartek boonarodzeniowych do drukarzy, fotografw i kolegw po fachu. Mikael walczy dzielnie z pokus, ale w kocu nie potrafi si jej oprze. Na ostatniej kartce napisa: Wesoych wit Boego Narodzenia i Szczliwego Nowego Roku. Dzikuj za nieoceniony wkad w minionym roku!". Podpisawszy si imieniem i nazwiskiem, zaadresowa kartk do Janne Dahlmana, pracujcego obecnie w redakcji Finansmagasinet Monopol". Kiedy wrci do domu, czekao na niego zawiadomienie o nadejciu paczki. Odebra j nastpnego ranka i otworzy po przyjciu do redakcji. W ozdobnym, witecznym kartonie znalaz rodek przeciw komarom w sztyfcie i wiartk reimersholmu. Na doczonej do prezentu kartce napisano: Jeeli nie bdziesz mia nic innego do roboty, to w sobtkowy wieczr przybij do portu w Arholmie". Podpisa si pod nim nie kto inny, jak Robert Lindberg, szkolny kolega Mikaela. REDAKCJA MILLENNIUM" zazwyczaj zamykaa podwoje tydzie przed Boym Narodzeniem i otwieraa dopiero po Nowym Roku. W tym roku tradycja troch kulaa; nacisk na t ma redakcj by ogromny i cigle jeszcze dzwonili dziennikarze ze wszystkich zaktkw wiata. Dzie przed Wigili Mikael zupenie przypadkowo natkn si na artyku w Financial Times" podsumowujcy prace midzynarodowej komisji bankowej, ktr w popiechu powoano w celu zbadania imperium Wennerstroma. Komisja wysza z zaoenia, e finansista najprawdopodobniej w ostatniej chwili zosta ostrzeony, poniewa na dzie przed publikacj demaskujcego

tekstu Millennium" oprni konta w Bank of Kroenenfeld na Kajmanach. W gr wchodzio dwiecie szedziesit milionw dolarw amerykaskich, czyli okoo dwch miliardw koron szwedzkich. Pienidze znajdoway si na kontach, ktrymi dysponowa wycznie Wennerstrm. Nie musia stawia si osobicie, do zlecenia przeleww wystarczyo bowiem poda seri kodw. Oszczdnoci Wennerstroma zostay przeniesione do Szwajcarii, gdzie wsppracujca z miliarderem kobieta zamienia je na anonimowe obligacje prywatne. Wszystkie kody bankowe byy w porzdku. Europol wysa midzynarodowy list goczy za nieznan kobiet, legitymujc si skradzionym angielskim paszportem. Faszywa Monica Sohles pawia si pono w luksusie w jednym z najdroszych zuryskich hoteli. Pochodzca z kamery nadzorujcej, ale stosunkowo wyrana fotografia przedstawiaa niewysok blondynk o wydatnych ustach i biucie. Kobieta miaa na sobie markow odzie i zot biuteri. Mikael przyjrza si zdjciu najpierw pobienie, a po chwili z rosnc nieufnoci. Wycignwszy z szuflady szko powikszajce, w zrastrowanej reprodukcji zacz rozrnia rysy twarzy. Gdy w kocu odoy gazet, siedzia oniemiay przez kilka minut. A pniej wybuchn tak histerycznym miechem, e Christer zajrza do rodka, pytajc, co si stao. Mikael machn tylko rk. PRZED POUDNIEM w Wigili Mikael pojecha do Arsty, gdzie odbya si tradycyjna wymiana prezentw gwiazdkowych. Pernilla dostaa swj wymarzony, kupiony przez rodzicw na spk komputer. Mikael dosta krawat od Moniki i krymina Ake Edwardsona od crki. Przedwiteczne medialne wrzenie wok Millennium", w przeciwiestwie do ubiegorocznego zamieszania, wprawio teraz wszystkich w wietny nastrj. W czasie lunchu Mikael zerka ukradkiem na Pernill, ktrej nie widzia od jej niespodziewanej wizyty w Hedestad. Nagle uwiadomi sobie, e nigdy nie rozmawia z Monik o namitnym zainteresowaniu crki sekt biblijn z Skelleftea. I nie mg im

powiedzie, e to przecie Pernilla dziki swojej znajomoci Pisma witego naprowadzia go na waciwy trop w poszukiwaniach zaginionej Harriet. Od tamtej pory nawet z ni nie rozmawia i poczu ukucie wyrzutw sumienia. Nie by dobrym ojcem. Pocaowa Pernill na poegnanie i pospieszy do Slussen, skd pojecha z Lisbeth, do Sandhamn. Od wybuchu milenijnej bomby prawie si nie widzieli. Zostali za miastem przez cae wita. MIKAEL BY JAK ZAWSZE wymienitym towarzystwem, ale Lisbeth miaa wraenie, e tym razem przyglda si jej szczeglnie badawczo, zwaszcza gdy oddajc dug, wrczya mu czek na sto dwadziecia tysicy koron. Ale nic nie powiedzia. Przespacerowali si do Trovill, tam i z powrotem, co Lisbeth wydawao si strat czasu, zjedli witeczny obiad w miejscowej gospodzie i w kocu zaszyli si w chatce Mikaela, gdzie rozpalili ogie w kominku, wczyli muzyk Elvisa i oddali si uprawianiu seksu. Gdy Lisbeth od czasu do czasu wypywaa na powierzchni, prbowaa zrozumie wasne uczucia. Mikael w roli kochanka nie stanowi problemu. Chodzio o najzwyklejsze obcowanie fizyczne, byo im razem dobrze i nikt nikogo nie prbowa tresowa. Problemem byo to, e Lisbeth nie potrafia wytumaczy ywionych do Mikaela uczu. Poczwszy od pnego dziecistwa nigdy nie opucia gardy, dopuszczajc do siebie obcego czowieka tak blisko jak jego. A on wykorzystujc swoj irytujc umiejtno omijania mechanizmw obronnych rozmwcy skania j do rozmw o sprawach osobistych i o uczuciach. I nawet jeeli bya na tyle rozsdna, eby ignorowa wikszo jego pyta, to mwic o sobie, obnaaa si przed nim w sposb, w jaki nigdy, nawet pod grob mierci, nie obnayaby si przed adnym innym czowiekiem. Poczua si przeraona, naga i zdana na jego ask. A jednoczenie, patrzc na jego pic sylwetk i suchajc lekkiego pochrapywania, czua, e nigdy w yciu nikomu tak bezwarunkowo nie ufaa. Bya gboko przewiadczona, e Mikael

nigdy nie wykorzystaby swojej wiedzy o niej, eby jej zaszkodzi. To nie leao w jego naturze. Jedyn rzecz, o ktrej nigdy nie rozmawiali, byy ich wzajemne relacje. Ona nie miaa odwagi, a on nigdy nie podj tematu. Rankiem drugiego dnia wit ze zgroz uwiadomia sobie jedn rzecz. Nie moga poj, jak do tego doszo i nie wiedziaa, co z tym zrobi. Po raz pierwszy w swoim dwudziestopicioletnim yciu bya zakochana. Nie przejmowaa si tym, e mczyzna by prawie dwa razy starszy ni ona. Nie dbaa rwnie o to, e akurat w tej chwili nalea do najbardziej rozchwytywanych osb w kraju, a do tego zdobi okadk Newsweeka" to przecie tylko opera mydlana. Mikael Blomkvist nie by wycznie fantazj erotyczn ani snem na jawie. Nalea do rzeczywistoci, ktra kiedy musiaa si skoczy. Do czego mu potrzebna taka dziewczyna jak ona? W najlepszym razie do chwilowej rozrywki, w oczekiwaniu na osob, ktrej ycie nie jest jednym wielkim nieszczciem. Dotaro do niej, e mio to ten moment, kiedy serce nagle zaczyna rwa si na strzpy. Gdy Mikael obudzi si pnym przedpoudniem, zaparzya kaw i przygotowaa niadanie. Siedzc z ni przy stole, zauway do szybko, e w jej nastawieniu co si zmienio. Bya jak gdyby bardziej zdystansowana. Zapytana, czy co si stao, popatrzya na niego z obojtnym wyrazem twarzy. PIERWSZEGO DNIA po witach Mikael wsiad do pocigu jadcego na pnoc. Gdy na stacji w Hedestad, gratulujc dyskretnie medialnego sukcesu, odbiera go Dirch Frode, tym razem powita mczyzn odzianego w ciepe ubrania i porzdne zimowe buty. Mikael pojawi si po wielu miesicach nieobecnoci, i prawie dokadnie w rocznic pierwszego przyjazdu. Podali sobie donie i wymieniali uprzejmoci, ale narastajce wci niedomwienia sprawiay, e Mikael czu si bardzo nieswojo. Wszystko byo przygotowane i sama transakcja u adwokata

zaja tylko par minut. Frode zaproponowa umieszczenie pienidzy na wygodnym koncie za granic, ale Mikael upiera si, e honorarium ma by jawne i wypacone na konto jego firmy. Nie sta mnie na wynagrodzenie w innej formie odpowiedzia krtko zdziwionemu adwokatowi. Wizyta nie miaa wycznie finansowego charakteru. Opuszczajc Hedeby w popiechu, Mikael zostawi tu w sierpniu sporo ubra, ksiek i innych drobiazgw. Henrik Vanger by cigle jeszcze osabiony po zawale, ale od pewnego czasu mieszka ju w domu. Dogldaa go zatrudniona prywatnie pielgniarka, ktra zabraniaa mu chodzi na dugie spacery, korzysta ze schodw i rozmawia na tematy, ktre mogyby go wzburzy. A poniewa zaraz po witach dopado go lekkie przezibienie, zaordynowaa od razu leenie w ku. A przy tym jest droga! narzeka Henrik. Mikael nie podziela jego alw, twierdzc, e Vangera sta na taki wydatek, z uwagi na sprzeniewierzane przez lata pienidze podatnikw. Henrik najpierw przyglda mu si ponuro, a po chwili wybuchn miechem. Ale przynajmniej ty, kurde, jeste wart kadej korony. Wiedziaem o tym od pocztku! Szczerze mwic, nie wierzyem, e uda mi si rozwiza t zagadk. Nie zamierzam ci dzikowa oznajmi Henrik. Nie oczekiwaem tego odparowa Mikael. Dostae sowit zapat. Nie narzekam. Wykonae dla mnie zlecenie i twoje honorarium jest wystarczajcym dowodem wdzicznoci. Przyjechaem tutaj, eby zakomunikowa zakoczenie pracy. Henrik wykrzywi usta.

Ale przecie jej nie skoczye. Wiem. Nie napisae kroniki rodzinnej Vangerw. Wiem. I ju jej nie napisz. Siedzieli przez moment w milczeniu, zastanawiajc si nad konsekwencjami zerwania umowy. Pierwszy odezwa si Mikael. Nie mog napisa tej historii. Nie mog opowiada o rodzinie Vangerw, wiadomie pomijajc najwaniejsze wydarzenia ostatnich dziesicioleci te zwizane z Harriet, jej ojcem i bratem, te wszystkie morderstwa. Jak mgbym napisa rozdzia o dyrektorze naczelnym Martinie Vangerze i udawa, e nie mam pojcia o jego piwnicznej komrce. Ale nie potrafi te napisa tej historii, nie niszczc jeszcze raz ycia Harriet. Rozumiem twoje powody i jestem ci wdziczny, e dokonae wanie takiego wyboru. No wic rezygnuj z historii. Henrik skin gow. Gratuluj! Udao ci si mnie przekupi. Zniszcz wszystkie notatki i nagrania rozmw, ktre z tob przeprowadziem. Nie uwaam, eby da si przekupi. Ale czuj si skorumpowany. Czyli widocznie jestem. Miae do wyboru obowizek dziennikarza i obowizek bliniego. Jestem przekonany, e gdyby Harriet bya jako zamieszana w te morderstwa albo gdyby uwaa mnie za ajdaka, to za nic nie udaoby mi si kupi twojego milczenia, a ty z pewnoci wybraby obowizek dziennikarza. Henrik przyglda si milczcemu Mikaelowi. Dopucilimy do tajemnicy Cecili. Dirch i ja ju wkrtce odejdziemy, a Harriet bdzie potrzebowaa wsparcia rodziny. Cecilia zostanie aktywn czonkini zarzdu. W przyszoci to ona i Harriet poprowadz koncern.

Jak to przyja? Bya oczywicie zszokowana. Wyjechaa za granic. Przez jaki czas baem si, e nie wrci. Ale wrcia? Martin by jednym z niewielu czonkw rodziny, z ktrymi Cecilia zawsze potrafia doj do porozumienia. Trudno jej byo przyj do wiadomoci prawd. Cecilia dowiedziaa si te, co uczynie dla naszej rodziny. Mikael wzruszy ramionami. Dzikuj ci powiedzia Henrik. Mikael znw wzruszy ramionami. A zreszt zabrakoby mi si na napisanie tej historii. Mam po dziurki w nosie rodziny Vangerw. Po chwili milczenia zmieni temat. Jak si czujesz w roli szefa? Jeszcze raz po dwudziestu piciu latach? To tylko chwilowa rola, ale... chciabym by modszy. Pracuj zaledwie trzy godziny dziennie. Wszystkie zebrania odbywaj si w tym gabinecie, a Dirch Frode jest moim wynajtym bandziorem, gdy komu puszcz nerwy. O, drzyjcie, modziey! Musiao upyn troch czasu, zanim zrozumiaem, e Frode to nie tylko poczciwy doradca finansowy, ale te czowiek do rozwizywania twoich problemw. Wanie. Ale wszystkie decyzje s podejmowane w porozumieniu z Harriet i to wanie ona zaatwia wikszo codziennych spraw w biurze. Jak jej idzie? zapyta Mikael. Odziedziczya udziay po bracie i matce. Razem mamy pod kontrol ponad trzydzieci trzy procent koncernu. Czy to wystarczy? Nie wiem. Birger stawia opr i prbuje podstawi jej nog.

Alexander nagle zrozumia, e moe sta si wany i zawar przymierze z Birgerem. Mj brat Harald ma raka i nie zostao mu wiele czasu. Posiada siedmioprocentowy pakiet akcji, ktry dostan po nim w spadku Cecilia i Anita, a one s po stronie Harriet. Wwczas bdziecie w posiadaniu ponad czterdziestu procent. Nigdy wczeniej nie mielimy w rodzinie takiej zmowy udziaowcw. Wystarczajco wielu jedno- i dwuprocentowcw bdzie gosowao po naszej stronie. Harriet zastpi mnie na stanowisku szefa w lutym. Nie bdzie szczliwa. Nie bdzie, ale to konieczne. Musimy wprowadzi nowych partnerw i dopuci troch wieej krwi. Istnieje moliwo wsppracy z jej koncernem w Australii. Otwieraj si nowe perspektywy. A gdzie jest Harriet? Masz pecha. Pojechaa do Londynu. Ale bardzo chciaaby si z tob spotka. Jeeli ci zastpi, to spotkam si z ni w styczniu na zebraniu zarzdu. Wiem. Przeka jej prosz, e nigdy nie bd rozmawia o wydarzeniach z lat szedziesitych z nikim innym ni z Erik Berger. Wiem i Harriet te wie. Jeste porzdnym czowiekiem. Ale powiedz jej te, e od tej chwili kade jej posunicie moe by opisane w gazecie, jeeli nie bdzie uwaaa. Koncern Vangera nie bdzie traktowany wedug taryfy ulgowej. Ostrzeg j. Mikael zostawi Henrika, gdy ten zapad w drzemk. Zapakowa swoje rzeczy do dwch toreb. Zamykajc po raz ostatni drzwi chatki, cigle si waha. W kocu ruszy w stron domu

Cecilii. Nie byo jej w domu. Wyrwawszy kartk z kalendarzyka kieszonkowego, napisa: Wybacz mi. ycz ci wszystkiego najlepszego". Razem ze swoj wizytwk wrzuci j do skrzynki na listy. Willa Martina Vangera sprawiaa wraenie opustoszaej. W kuchennym oknie pali si boonarodzeniowy wiecznik. Mikael wrci do Sztokholmu wieczornym pocigiem. PO WITACH Lisbeth Salander odcia si od wszystkich i wszystkiego. Nie odpowiadaa na telefony i nie wczaa komputera. Dwa dni powicia na pranie, szorowanie i odgruzowywanie mieszkania. Pozbieraa stare kartony po pizzy i nieaktualne gazety, powizaa je w paczki i wyniosa na mietnik. Wyrzucia sze stulitrowych workw na mieci i okoo dwudziestu papierowych reklamwek z makulatur. Miaa wraenie, e zaczyna nowe ycie. Zamierzaa wkrtce kupi mieszkanie, oczywicie gdy znajdzie co odpowiedniego, ale na razie postanowia, e jej stary dom bdzie wieci czystoci jak nigdy wczeniej. Zmczona porzdkami siedziaa jak sparaliowana. Mylaa. Nigdy wczeniej nie czua takiej tsknoty. Chciaa, eby Mikael zadzwoni do jej drzwi i... I co? Wzi w ramiona? Z nieposkromion namitnoci zacign do sypialni i zdar z niej ubrania? Nie, tak naprawd brakowao jej tylko jego towarzystwa. Chciaa usysze, jak mwi, e j lubi tak, jaka jest. e zajmuje szczeglne miejsce w jego wiecie i jego yciu. Chciaa, eby zoy jej dowd mioci, a nie tylko przyjani czy koleestwa. Chyba mi odbija, pomylaa. Zacza wtpi w siebie. Mikael Blomkvist y w wiecie skadajcym si z ludzi o zacnych zawodach, poukadanym yciu i masie punktw za doroso. Jego znajomi robili rne rzeczy, pojawiali si w telewizji i tworzyli nagwki. Do czego ci jestem potrzebna? Lisbeth najbardziej baa si tego, e ludzie wymiej jej uczucia. Baa si tak bardzo, e czarny, ogromny strach zacz przeradza si w fobi. Nagle odniosa wraenie, e tak mozolnie budowane poczucie wasnej wartoci lego w gruzach. I wtedy podja decyzj. Zbieraa si na odwag przez kilka godzin, ale wiedziaa, e musi si z nim spotka i porozmawia o swoich uczuciach.

To bya jedyna moliwo. Potrzebowaa pretekstu, eby zapuka do jego drzwi. Nie daa mu prezentu gwiazdkowego, ale wiedziaa, co chce kupi. W pobliskiej rupieciarni wypatrzya seri blaszanych szyldw reklamowych z lat pidziesitych, z paskimi reliefami rnych postaci. Jeden z nich przedstawia Elvisa Presleya ze wspart o biodro gitar i dymkiem z tytuem piosenki Heartbreak Hotel". Nie miaa zmysu estetycznego i nie znaa si na wystroju wntrz, ale dosza do wniosku, e ten szyld wietnie pasowaby do chatki Mikaela w Sandhamn. Targowaa si tylko dla zasady i sprzedawca obniy cen z siedmiuset osiemdziesiciu do siedmiuset koron. Z zapakowanym prezentem pod pach ruszya w kierunku Bellmansgatan. Kiedy na Hornsgatan przypadkowo rzucia okiem na Kaffebar, zobaczya w drzwiach Mikaela. Wychodzi w towarzystwie Eriki. Rozmieszy j czym, a ona obja go w talii i pocaowaa w policzek. Zniknli za rogiem, w drodze do jego mieszkania. Nie mona byo zinterpretowa mowy ich cia w aden inny sposb. Mieli oczywiste zamiary. Bl by tak przejmujcy e Lisbeth zatrzymaa si w p kroku, niezdolna do jakiegokolwiek ruchu. Jednoczenie chciaa za nimi pobiec. Rozpata gow Eriki ostr krawdzi blachy. Staa bezwolna, z kotujcymi si w gowie mylami. Analiza konsekwencji. W kocu odzyskaa spokj. Salander, jeste enujc idiotk, powiedziaa do siebie. Obrcia si na picie i posza z powrotem do swojego wysprztanego mieszkania. Gdy przechodzia koo Zinkensdamm, zacz pada nieg. Wrzucia Elvisa do najbliszego kosza na mieci.