Miguel Molina

Oscar Wilde
(Por Miguel A Molina) Introducción:
Observa Stevenson que hay una virtud sin la cual todas las demás son inútiles; esa virtud es el encanto. Los largos siglos de la literatura nos ofrecen autores harto más complejos e imaginativos que Wilde: ninguno más encantador. J. L. Borges (Biblioteca personal) “Ninguna sociedad acepta de buena gana a los “salmones” –aquellos que nadan contra la corriente-; no obstante, son este tipo de seres los que, al provocar una turbulencia, limpian lo cubierto por el fango, la herrumbre de las ideas, mueven a revalorar las tradiciones y cuestionan las sacrosantas costumbres. Carlos Vallejo Carpintero (La importancia de llamarse Oscar Wilde, 1998) Borges nos habla de el placer de la lectura, Vallejo Carpintero de un hombre que rompe con las estructuras, ambos nos invitan a la lectura de un hombre que supo hacer las dos cosas en una misma, su obra es una invitación al placer y por el placer al cuestionar las costumbre que se nos imponen. La invitación está hecha para quien la quiera aceptar.

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En 1884 contrajo matrimonio con Constance Lloyd. centro en el que permaneció entre 1874 y 1878 y en el cual recibió el Premio Newdigate de poesía. se vio truncado en 1895 cuando el marqués de Queenberry inició una campaña de difamación en periódicos y revistas acusándolo de homosexual. No disminuyó. dedicadas casi siempre a fustigar las hipocresías de sus contemporáneos. El príncipe feliz. Su éxito. Así mismo.. en 1891. escrita en francés. Oscar Wilde combinó sus estudios universitarios con viajes (en 1877 visitó Italia y Grecia). y ahora comprendo que la piedad es lo más grande que hay en el mundo". que gozaba de gran prestigio en la época. El éxito de Wilde se basaba en el ingenio punzante y epigramático que derrochaba en sus obras. al tiempo que publicaba en varios periódicos y revistas sus primeros poemas.Miguel Molina Biografía (Dublín. por su parte. Oscar Wilde tuvo una infancia tranquila y sin sobresaltos. Wilde. 1900) Escritor británico. A su vuelta. quien pudo conocerle personalmente. Oscar Wilde hizo lo propio en universidades y centros culturales británicos. Al año siguiente emprendió un viaje a Estados Unidos. Perdió su fortuna y su familia. entre ellas El crimen de lord Arthur Saville. pasó de acusador a acusado y abandonó el banquillo para ser arrestado. quienes rechazaron el apellido paterno tras los acontecimientos de 1895.] "de rodillas doy gracias a Dios por habérmela hecho conocer (La piedad). de varias de sus obras. y en 1888 publicó un libro de cuentos. en el Trinity College de Dublín y. en el Magdalen College de Oxford. que se acrecentó con obras como Salomé (1891). que le dio dos hijos. sin embargo. Entre 1887 y 1889 editó una revista femenina. Sólo le quedaron el dolor y el conocer a la piedad como él mismo le confesó a André Gide. la segunda fue conducido a la prisión preventiva y la tercera fue recluido en una prisión durante dos años. Woman’s World. obras de diálogos vivos y cargados de ironía. 1854 . Hijo del cirujano William Wills-Wilde y de la escritora Joana Elgee. su popularidad como dramaturgo. El retrato de Dorian Gray. en una entrevista que éste le hiciera.París. que fueron reunidos en 1881 en Poemas. pero ahora mi corazón se ha roto. aunque sin éxito. se reeditó en libro una novela publicada anteriormente en forma de fascículos. La primera vez. Estudió en la Portora Royal School de Euniskillen. o La importancia de llamarse Ernesto (1895). la única novela de Wilde. Al respecto. posteriormente. y también expresado en La Balada. También lo fue en Francia. pues las pruebas presentadas por este último daban evidencia de hechos que podían ser juzgados a la luz de la Criminal Amendement Act. la mayoría de sus amigos le dieron la espalda. cuya autoría le reportó feroces críticas desde sectores puritanos y conservadores debido a su tergiversación del tema de Fausto. Oscar Wilde fue juzgado tres veces. donde fue excepcionalmente bien recibido. 2 . donde ofreció una serie de conferencias sobre su teoría acerca de la filosofía estética. y la piedad ha entrado en él. Pues yo entré en la prisión con un corazón de piedra y pensando sólo en mi placer. país que visitó en 1883 y en el cual entabló amistad con Verlaine y otros escritores de la época. cuya buena acogida motivó la publicación. que defendía la idea del «arte por el arte» y en la cual sentaba las bases de lo que posteriormente dio en llamarse dandismo. sin embargo. Gide cita en su ensayo In memoriam de Oscar Wilde (1992): [. intentó defenderse con un proceso difamatorio contra Queenberry..

con una sociedad donde las emociones y los sentimientos debían ocultarse y su utopía era la del capitalismo de un mercado de competencia perfecta. la sentencia supuso la pérdida de todo aquello que había conseguido durante sus años de gloria. Ese era el ideario de la burguesía imperialista en la Inglaterra victoriana del siglo pasado. de corrección. quién subió al trono en 1837 y gobernó el Imperio Británico. Su reinado es considerado uno de los más prósperos de su época. hacia una sociedad ordenada. de manera que el romanticismo. donde permaneció hasta su muerte. los problemas derivados de su afición a la bebida y un acercamiento de última hora al catolicismo. por lo cual llegó a convertirse en símbolo de un período que tomara su nombre: “la era victoriana”. las “aventuras”. cambió de nombre y apellido (adoptó los de Sebastian Melmoth) y emigró a París. el ahorro y el sentido práctico. es decir. la dominación británica del mundo conocido hasta entonces. y con el paso de los años se tradujo a varias lenguas la práctica totalidad de su producción literaria. Enviado a Wandsworth y Reading. sus quebrantos de salud. En 1906. no provocaban sino desconfianza y desprecio. Su reinado. racional y sobria. de una forma u otra. El buen burgués soñaba con el orden absoluto. los sentimientos. el mal gusto y la chapucería. de dignidad y aspiraba a la estabilidad moral humana. fueran sólo una apariencia. Recobrada la libertad. Richard Strauss puso música a su drama Salomé. Era Victoriana (1819-1901) Introducción La grandeza británica alcanza su cúspide con el jubileo de Victoria I de Inglaterra (1819-1901). Todo buen inglés debía mostrar ante sus semejantes una conducta recta y honesta. las emociones. La sociedad victoriana Una gran rigidez moral caracterizó a la sociedad de dicho período histórico. La cultura burguesa creía ciertamente en la disciplina. en muchos casos. convertido en emblema de la consolidación del Imperio Británico. Todos aquellos elementos conducían. donde redactó la posteriormente aclamada Balada de la cárcel de Reading. La época victoriana tenía sed de vigor. Sólo póstumamente sus obras volvieron a representarse y a editarse.Miguel Molina El 27 de mayo de 1895 Oscar Wilde fue condenado a dos años de prisión y trabajos forzados. las formas y las buenas maneras eran requisitos indispensables para la promoción y desarrollo de una forma de vida civilizada. 3 . a pesar de que aquellas virtudes. Con la reina Victoria en el poder (1837-1901). fue testigo del ascenso de las clases medias y se caracterizó por una moralidad profundamente conservadora y un intenso nacionalismo. donde no tenían cabida los agentes subversivos y disociadores. Sus últimos años de vida se caracterizaron por la fragilidad económica. devolviéndole la estabilidad a la corona. Las numerosas presiones y peticiones de clemencia efectuadas desde sectores progresistas y desde varios de los más importantes círculos literarios europeos no fueron escuchadas y el escritor se vio obligado a cumplir por entero la pena. moral y con objetivos lúcidos. alcanzó niveles inusitados. Por ello.

aún. bailaba.. Taine (historiador y crítico francés... desde la edad de cinco.) Según las estadísticas oficiales. Se los golpeaba para que no se durmieran junto a las máquinas. De aquí que Victoria. también. esposa y madre. tiene tres criados y tres caballos. donde describe algunos de los rasgos de la época victoriana. plácidamente. la mujer era considerada más angelical que humana. 1893) redacta “Notas sobre Inglaterra”.París. por ejemplo. por las verdes praderas del país. se preocupara tanto por regularles su vida sexual a sus súbditos. Tres caballos y un coche cuestan. Los conflictos sociales perduraron: las diferencias de clase eran.Miguel Molina El desorden y la rebeldía eran considerados anarquía. “La felicidad inglesa tenía su raíz hogareña y se extendía. y los palacios de campiña. sobre todo a las mujeres.. la reina era una mujer tenaz. Pero. 1828 . se encontraba.. moralidad y felicidad. doscientas libras esterlinas al año (. Sus vicios y malas costumbres deben ser eliminados hasta en los lugares más secretos de su alcoba. y. Como fruto de varios viajes a las Islas Británicas. los cuales. Victoria intentaba ser amable con todo el mundo. en un cómputo de dieciséis millones de habitantes podría contarse un millón de criados. y se decía que no olvidaba jamás las ofensas. Al igual que en épocas anteriores. Taine encontraba un cierto parecido entre Londres y la antigua Roma. aproximadamente. por ejemplo. Las impresiones de Taine están colmadas de datos:. se hallan en sus estampas londinenses rasgos lúgubres y conclusiones desoladoras al pintar el cuadro de las clases sociales sumidas en la miseria. y la mayor parte de ellos procedían de los hospicios. La reina quiso hacer de la Familia Real.machaca y muele aquí la última capa humana bajo su engranaje de acero”. pues constituían una forma de cuestionar el modo en que la burguesía industrial británica expresaba su visión del mundo. El padre era el genio tutelar.concluye melancólicamente . muy significativas. habitualmente. a veces violenta e impaciente. sólo alojamiento y comida.”una familia de tres personas. debía cuidársela. La familia constituía la base fundamental. aislarla y preservarla de cualquier tentación. donde permanecían un mínimo de siete años. En contraste con este mundo sin piedad ni esperanza. y 4 . estaban los lujosos barrios de Londres: St. habitados por la nobleza hereditaria. Toda la riqueza provenía de los muelles de Londres”. En las clases elevadas. Se proponía gobernar con dulzura y sonrisas. Muchos se suicidaban. pero “terrible. En grupos de cincuenta a cien eran vendidos a las empresas. por lo que ésta debía ser reprimida a cualquier costo. “El gran molino social . El propietario era omnipotente. al igual que en el resto del mundo. Picadilly o Pall Mall. Y como toda sociedad autoritaria. en 1871. infalible y despiadado”. Ni aún su vida privada le pertenece al presunto desordenado. Era mal visto que una mujer pretendiera ejercer una profesión universitaria. no tenía voz ni voto. un ejemplo de honestidad. en 1841. tibia y transparente”.. se trabaja unas 14 horas diarias o más en lugares sombríos y malsanos. James Square o Pórtland. Las fábricas podían considerarse entonces verdaderas prisiones. la burguesía industrial británica del siglo XIX vivía angustiada por impedir el desorden. bajo cendales de bruma pálida. Vouziers. no recibían salario. que cazaba zorros. relegada al trabajo hogareño: debía cuidar de la casa y de los hijos. la tierra continuaba siendo la principal fuente de prestigio y poder.. la mujer. Se empleaban niños menores de diez años. No obstante.

con perspicacia. la criminalidad y la prostitución ensombrecían y desprestigiaban a la sociedad victoriana. así como su conservadurismo típicamente inglés. Su exterior debe pregonar la riqueza y el lujo de la casa” y. sin embargo. la guardia sobre el panorama colonial del Imperio. darse buena vida.los ingleses creían que sus éxitos se debían al trabajo. al describir su porte rozagante y satisfecho. suspendía el ánimo de Taine. Aunque empezó dentro del más puro romanticismo. a veces apasionadamente. Matthew Arnold. a pesar de todo. en 1901. Por otro lado. vestida. la era victoriana. Así. creyéndose que vivían en dichas condiciones por ser perezosos. La literatura Sin lugar a dudas. y una similar desigualdad jerárquica y aristocrática montaba. la educación de las masas. Los tres poetas más sobresalientes de la era victoriana se ocuparon de cuestiones sociales. mientras que la pobreza era rechazada. La Inglaterra prepotente de aquellos días se exornaba. que la fortuna era la recompensa de méritos. en tanto que la condición de los trabajadores y las clases menos pudientes no había mejorado. contrastan con el intelectualismo de Robert Browning.Miguel Molina gastaba fortunas en el juego. la habían ganado explotando a aquellos “perezosos”. Su estilo. cuando verdaderamente. Mientras tanto. en 1837. naturalmente. educada deportivamente. 5 . que tanto exigía una conducta recta y moral. Alfred Tennyson pronto se interesó por problemas religiosos como el de la fe. “Esta sociedad civilizada. estima que su confianza inquebrantable en Dios se justifica por el éxito incuestionable de un utilitarismo imperturbable” Frente a la prosperidad económica reinante en le período victoriano (1848-1875) la de mayor nivel en Gran Bretaña . recopilando datos de la vida inglesa: la facha “monumental” diríamos de “los criados de las grandes casas”. amueblada.y ellos procuran. desvaneciendo poco a poco los principios sobre los cuales se había constituido aquella sociedad. a cuestiones como el desarrollo de la democracia inglesa. Disfrutan de una mesa casi tan excelente como la de los señores. gozan de varias horas de descanso. fue una época de transformaciones sociales. El tercero de estos poetas victorianos. desde la cúspide de la Metrópoli. aunque las formas de expresión románticas continuaron dominando la literatura inglesa durante casi todo el siglo. a su sentido del ahorro y a la iniciativa individual. se realizaron remodelaciones en las ciudades e incluso se construyeron otras nuevas. no se aparta mucho su copia del retrato de sus patronos. adornaba con la pompa de tales amos y criados. hasta su muerte. Las clases altas mantenían una vida de lujo y riqueza. la atención de muchos escritores se dirigió. se mantiene aparte de los anteriores porque es un pensador más sutil y equilibrado. beben varias clases de vinos y cervezas. desde la coronación de la reina Victoria. “Se los mima . Por otra parte. el cambio social y el poder político. situación que obligó a los escritores a tomar posiciones acerca de las cuestiones más inmediatas. Un aspecto.insiste . que gusta de los viajes y de los juegos al aire libre. ejemplo de ello es su elegía In memoriam (1850). los pobres se consumían en barrios miserables. confortablemente alojada. el progreso industrial y la filosofía materialista que éste trajo consigo. no se pudo resolver el problema de la vivienda. y la situación de la clase trabajadora.

6 . expuso. tipifican. que hizo más que ningún otro por despertar al teatro de la somnolencia en la que había estado durante el siglo XIX. En una serie de poderosas obras. claramente influenciadas por las últimas teorías sociológicas y económicas. demuestran una asombrosa habilidad para recrear personajes increíblemente vivos.Miguel Molina Su labor como crítico literario es muy importante y su poesía expone un pesimismo contrarrestado por un fuerte sentido del deber. Pero el nuevo espíritu lo dejaron bien a la vista Charles Dickens y William Makepeace Thackeray. poseía un conocimiento directo de la aristocracia y fue capaz de una gran sutileza en la caracterización. como demuestra en La feria de las vanidades (18471948). sin embargo. pecó menos de sentimentalismo y moralismo que Dickens. Debe tenerse en cuenta que el sentido melodramático de Dickens empañó su punto de vista. mientras sus hermanas Charlotte y Anne también escribieron obras memorables. George Eliot es otra destacadísima novelista de la literatura universal. es decir. Cumbres borrascosas (1847). como Oliver Twist (1837) o David Copperfield (1849). Su obra está dedicada a iluminar el mundo menos favorecido y prácticamente ignorado por un público que cerraba los ojos ante la tragedia de los humildes. la observación aguda de los problemas individuales y las relaciones sociales. Emily escribió una de las más grandes novelas de todos los tiempos. Sus obras constituyen una sátira de la hipocresía oficial y de las convenciones de la era victoriana: a través de las mismas. la estupidez de los individuos y de las estructuras sociales de Inglaterra y del resto del mundo moderno. Las novelas históricas de Walter Scott. de la misma época. no disminuyó la validez de la crítica Thackeray. por otro lado. Sus retratos de los males sociales y su capacidad para la caricatura y el humor le proporcionaron innumerables lectores y el reconocimiento de la crítica como uno de los grandes novelistas de todos los tiempos. como se puede comprobar en las novelas de Jane Austen. como Ivanhoe (1820). El realismo. con enorme habilidad técnica. el espíritu contra el que reaccionaban los realistas. fue la tendencia que se impuso. El mismo espíritu de crítica social inspiró las obras de teatro del irlandés George Bernard Shaw. Dickens describe con amargura y sentimentalismo una sociedad que permitía todavía la explotación e infortunio de la niñez desvalida y se muestra crítico ante la incomprensión que hacía alarde la confiada burguesía inglesa. como ocurre en su poema “Playa de Dover” (1867). así como George Meredith y Thomas Hardy. Otras notables figuras de la novela victoriana fueron Anthony Trollope y las hermanas Brontë. no obstante. Las novelas de Dickens sobre la vida contemporánea. La novela se convirtió en la forma literaria dominante durante la época victoriana. como Orgullo y prejuicio (1813)..

Para ello el autor se inspiraría con el À Rebours de J. El preciosismo decorativo constante en cada página atenúa la fuerza dramática de esta obra. Huysmans (publicado en 1884. la escena y el diálogo. Esta filosofía de vida se observa en las alusiones al placer que hace Lord Henry. y la paradoja gobierna y regula la materia y la palabra. Asimismo. donde alcanza el punto culminante de sus teorías vitalistas y neopaganas: el hedonismo como eje de la vida y el culto apasionado a la belleza y a la juventud como móviles del individuo. asimismo. El fin supremo de la vida para Lord Henry es la satisfacción de los deseos inmediatos. y naturalmente. aparecen retratadas la vanidad. Además. el mito de Narciso. el verdadero tema central de la novela es el narcisismo. señala la audaz y violenta reacción de toda la época victoriana. Ya Ovidio había incluido dentro de sus Metamorfosis. Estética Se trata de una novela de estética decadente. el poeta Paul Valéry quedó fascinado por este mito. la cual sin embargo. lo cual lleva a incluir dentro al hedonismo cirenaico dentro de las temáticas de la novela. El ejemplo del narcisista es Dorian Gray. pero no hablamos de lo mismo. ya que el personaje principal posee una excesiva admiración por sí mismo. es la más completa y típica de la escuela decadente inglesa. 7 . no obstante. la arrogancia y la moral perversa y torcida de la sociedad de la época. contra la moral de la burguesía que pretendía convertir el arte en un instrumento didáctico. animada por el personal modo y talante del escritor. pero siempre partiendo del argumento universal de la eterna juventud. se tratan otros aspectos como la decadencia tanto de la sociedad (bajo el reinado de Victoria I) como del personaje de Dorian Gray y la corrupción de su alma. Todos estos temas aparecen en la novela. En su novela. biblia del decadentismo). Otros autores hablan del dandismo dentro de la novela. mientras que un dandi puede ser Lord Henry. hasta el extremo de no desear otra cosa que conservarse tal y como aparecía en el cuadro para siempre. Pero no se trata de la primera vez que aparece el narcisismo como tema. la riqueza fantástica halla su expresión más adecuada en un estilo luminoso y refinado. al igual que el filósofo Gastón Bachelard. también pudo inspirarse en Mademoiselle de Maupin (1835) de Théofhile Gautier. pues varios personajes se distinguen por su elegancia y su buen tono.K.Miguel Molina El retrato de Dorian Grey El retrato de Dorian Gray parte del argumento universal de la eterna juventud. Los vínculos entre narcisismo y dandismo son evidentes. Diecinueve siglos más tarde. en las teorías sobre el arte y la vida de los simbolistas franceses. quien hace un estudio sobre su significado y el porqué de su encanto dentro de “El agua de los sueños”. quizá la primera novela estético decadente. Wilde trata de mostrar la transfiguración que el arte opera sobre la realidad. con su manera de comportarse y de hablar templada.

A diferencia del Fausto. Wilde afirmó que la idea de El retrato de Dorian Gray es "vieja en la historia de la literatura". El Daily Chronicle del 30 de junio de 1890 mencionaba que la novela de Wilde tenía "un elemento [. que causaron mucha sensación entre los críticos de la época victoriana. refiriéndose a ella como la heroína de cada obra. el libro ganó cierta notoriedad por calificativos tales como 'empalagoso'.. sino también a su hermano. Cuando Dorian le cuenta a Lord Henry Wotton sobre su nuevo amor. especialmente en la primera edición. o casi. Joris-Karl Huysmans El venenoso libro francés que corrompe a Dorian Gray es la novela de Joris-Karl Huysmans A contrapelo. 8 ." A pesar de que este elemento no es nombrado explícitamente. Sin embargo. la forma cínica en que Lord Henry ve a la vida cumple con el rol del diablo. no hay momento en que Dorian haga un pacto con el diablo. 'afeminado'.. "La tempestad". parece ser probablemente el tema aludido. Sibyl Vane. el homoerotismo. quien busca venganza. Crítica En general. Shakespeare En el prefacio.. aunque al parecer Lord Henry no nota lo que sus actos causan. escribió que había realizado una "variación fantástica" a un A contrapelo y algún día debería anotarlo. pero que él le había dado "una nueva forma". matando no solo a ella. El crítico literario Richard Ellmann escribe: Wilde no menciona el libro. Este comportamiento contrasta con la pureza e inocencia. un personaje de la obra teatral de Shakespeare.Miguel Molina Alusiones a otros trabajos Fausto Wilde dijo en cierta ocasión que "en la primera novela de cada autor el personaje principal debe ser o Cristo o el Fausto". cualidades que ejemplifica Dorian al principio del libro. 'sucio' y 'contaminante. 'nauseabundo'.. el protagonista trata de enamorar a una mujer. Wilde habla sobre Caliban. el A contrapelo de Huysmans. Lord Henry "lleva a Dorian a un pacto diabólico al manipular su inocencia e inseguridad". Dorian habla sobre cada obra de Shakespeare en la que Sybil ha actuado. pero en el juicio admitió que era. En ambas historias. Una gran parte de las críticas contra Wilde se debió a su percepción sobre el hedonismo y por la distorsionada imagen que tenía de la moral convencional. cuando Lord Henry le dice a Dorian que "la única forma de escapar de una tentación es dejarse arrastrar por ella". Las referencias en Dorian Gray a determinados capítulos son deliberadamente inexactas. cuando fue publicado por primera vez.] que mancharía cada mente joven que se pusiera en contacto con ella. De todas maneras. A un corresponsal.' Esto tuvo mucho que ver con los tintes homoeróticos de la novela. Así. las primeras críticas al libro fueron duras. En este sentido.

El movimiento estético o Esteticismo. La sencillez de la mentalidad victoriana es de origen popular. durante el cual la reina Victoria estaba a la cabeza de Inglaterra y de su gran imperio. orientada hacia el progreso individual. En cualquier caso los pobres se habían vuelto más dignos y los sindicatos pretendían dejar constancia de su sensatez. La suma de todas estas fuerzas invisibles se conoce con el nombre de moral victoriana y sus características se encuentran no sólo en Inglaterra. La reina Victoria tuvo el reinado más largo en la historia de los monarcas británicos. La obra se encuentra en la época Victoriana. llegó a ser una de las personalidades más prominentes de su época. en la ciudad de Paris. sino en Europa entera. Schiller y Kant. aunque Gran Bretaña estuvo en guerra todos y cada uno de los años del periodo. representado entre otros por Walter Pater. El periodo está a menudo caracterizado por un pacífico largo tiempo de consolidación de la economía. especialmente. se había establecido un equilibrio entre la actividad intensa de las industrias del Norte y la vida apacible de los condados centrales y meridionales.) asociadas con el periodo comprendido entre 1837 y 1903. a pesar de que se suele relacionar con 9 . Los cambios culturales. complacencia. el telégrafo y el servicio de correos eran fuerzas nuevas que contribuían a dar una mayor cohesión a un país aún muy provinciano. y miran el siglo XX como si aún estuviera lejos. las apariencias y la propiedad eran las máximas virtudes públicas. el movimiento evangélico y las ideas de Rouseau. ya que los personajes nombran alguna vez sucesos del pasado. políticos. el sistema colonial y la industrialización. esta cita refleja el apoyo de Wilde al principio básico del movimiento estético: el arte por el arte. El término “victoriano” suele usarse en la crítica literaria inglesa para mostrar una desaprobación de ciertas actitudes(insularidad. cuando la nobleza. económicos. hipocresía y. en la ciudad de Londres. William Morris. El autor escribe la novela en Francia. represión. promovida por Théophile Gautier y adquirió prominencia con James McNeill Whistler. Las raíces podemos hallarlas en el final del siglo XVIII. Empezó a extenderse una mentalidad optimista. Wilde. Esta doctrina fue acuñada por el filósofo Víctor Cousin. y se ve claramente. perturbado temporalmente por la Guerra de Crimea. en tanto que uno de sus principales representantes en Gran Bretaña. Desde el punto de vista social.Miguel Molina Característica de sus libros Wilde recibió una profunda influencia de los escritores John Ruskin y Walter Pater. El ferrocarril. en el metodismo. de principios del siglo XIX. Dante Gabriel Rossetti y Stéphane Mallarmé. materialismo. plazas y teatros de la ciudad londinense. que defendían la importancia central del arte en la vida. que intentaba restar importancia a las barreras entre ricos y pobres. industriales y científicos que sucedieron durante su reinado fueron notables. La época parece ser a finales del siglo XIX. Análisis Histórico/Sociológico La obra se desarrolla en Inglaterra. tuvo una influencia permanente en las artes decorativas inglesas. De hecho. El propio Wilde reflexionó irónicamente sobre este punto de vista cuando en El retrato de Dorian Gray escribió que «Todo arte es más bien inútil» («All art is quite useless»). porque utiliza una gran cantidad de palabras francesas para definir los conceptos que no puede con el ingles o que suenan mejor. en ella el autor nombra en numerosas ocasiones calles.

su cultura. Como consecuencia lógica. 10 . con quien Dorian siempre está de acuerdo en las innumerables teorías que éste le enseña. parece que Dorian necesita quien lo escuche y Lord Henry está demasiado concentrado en otras cosas. tímido. y se pasa el día entero dialogando y discutiendo sobre diversos temas con Dorian Gray. la esclavitud fue abolida en Inglaterra en 1833.y así se dibujan otros temas de la literatura que comienzan a considerar problemas de fe y verdad”. ejerce una enorme influencia sobre Dorian. pero en mi opinión. Se vivía con la cálida sensación de que todos los hombres son hermanos bajo Dios. Además. y en general. un tipo que lo único que transmite a sus amigos es su sed desenfrenada de placer. En el inicio de la obra presenta rasgos de timidez e inocencia debidas a su juventud. con el que ningún caballero de Londres desea tener relación para mantener su buena reputación. el ser que más lo quiere y a fin de cuentas. imponente y egoísta. El muchacho admira mucho su personalidad fría. y una gran facilidad para convencer a las personas sobre algunas ideas. sobre todo en lo que al esteticismo y al placer se refiere. El siglo XIX fue una época encantadora para la clase alta. Gray y su relación es casi perfecta. no es bien recibida en Inglaterra. Esto se debe principalmente a la influencia ejercida por Henry. Era la belleza lo que le había destrozado. Le encanta discutir. pero no sólo por su belleza. Lord Henry tiene la característica de analizarlo todo y por consiguiente.Miguel Molina las clases aristocráticas. A medida que se conocen. es el analista psicológico de los eventos y temas que van surgiendo en la vida de Dorian. inteligente. Por ser una obra que critica indirectamente a la sociedad Victoriana y que rompe el estilo literario de ésta. de toda la novela. pero termina siendo un hombre despreciable. que parece no darse cuenta de ello. se añade la confusión religiosa por los avances de la ciencia -particularmente por la teoría de la evolución . Se cataloga como “transgresora de la moral”. Es en esos flujos de pensamiento. y se impacta por querer llegar a ser como él. Lord Henrry Wotton o Harry: Es el amigo de Basil y así conoce a Dorian. se puede decir que tiene una labia impresionante. el progreso industrial o material meramente filosófico. y que tiene un curioso encanto que hechiza a todas las personas que lo conocen. Se vuelve la principal compañía de Mr. descarado. En su comienzo es un joven guapo. sino por ser un objeto de estudio interesante. Principalmente. Al final de la novela su belleza le inspira repugnancia al considerar que le había perdido. piensa que la belleza es la más importante en la vida. “La sociedad Victoriana tenía la atención puesta en muchos escritores que a veces eran pasionales. Queda maravillado de él. pero que primordialmente se enfocaban a la educación de las masas. es el ser que lo hace infeliz para siempre. (o mejor dicho) una opinión para todo. Destaca su inteligencia. Análisis de los personajes Dorian Gray: Es el personaje principal de la obra. la belleza y la juventud que había rogado conservar. avaricioso. y su magnífica forma de comunicación oral con las personas. Basil Hallward Es el pintor del retrato y el principal admirador de Dorian. Henry representa el sentido crítico hacia esa sociedad reprimida y represora que surgió tras la Revolución Industrial. Su elegancia y su tradicionalismo hacen el momento fácilmente identificable. pasible. especialmente en Inglaterra. calculadora. de tener una respuesta. Es por ello que Basil y Henry chocan durante diversos fragmentos de la obra. donde se reflejan los perfiles de opinión del autor.

política y cultural específica. Y esta sola afirmación fue capaz de provocar un debate de grandes proporciones. que sólo confiaba en la industria para producir "cosas útiles". o metida de plano en los caprichos estéticos del artista. las emociones y la soledad creativa del artista no están diseñadas para producir cosas útiles según el criterio de la burguesía. del puente que se establece entre el sueño y la realidad. El esteticismo de Óscar Wilde tiene el tono de la ficción. y cuya influencia artística en Wilde fue decisiva. sino objetos 11 . Se refería también a los despropósitos socio-económicos del mismo. El arte por el arte. supuestamente. en mi opinión. A final de cuentas. Cuando se entera que el deseo de Dorian se hace realidad. debió de haber llevado al colmo una herencia que en el presente recordamos con nostalgia y gratitud. en apariencia. Si partimos de la base de que el arte por el arte es una actitud irresponsable. se refería precisamente a su supuesta banalidad. podía profundizar las contradicciones entre la amoralidad del arte y el supuesto compromiso que el artista debía tener con los problemas de su tiempo. que incluso se siente hoy día entre nosotros. solo es el punto de vista y la adoración de un artista innato hacia la belleza de cualquier obra o de cualquier ser. repercutía en él y se sentía ofendido. es una estrategia de evasión. a los sobrecogedores umbrales del siglo XX. En estos casos jamás el arte podrá imitar la vida. se arrepiente el resto de su vida de haber pintado ese cuadro. y sufre muchísimo también al ver la decadencia de su amigo. sometida a los vaivenes del gusto literario y artístico de la época. No es el dandysmo de Charles Baudelaire por ejemplo. Existían los libros bien o mal escritos. postulado central de algunos de los grandes teóricos de la estética pre-rafaelista como Walter Pater (1839-1894). Oscar Wilde: (El Esteta) Con frecuencia. su dandysmo. ante las evidencias contundentes de la fealdad de la sociedad industrial. El retrato que Basil pinta de Dorian representa a la conciencia.Miguel Molina Ponía todo su ser en sus obras y cuando éstas eran criticadas. evoca en nosotros una capacidad particular para llevar hasta sus últimas consecuencias aquello en lo que creemos y en lo que sentimos. Porque para Wilde no existían el libro pervertido o el libro virtuoso. Cuando Wilde sostenía que el arte era inútil. se nos hace muy fácil juzgarlo de homosexual por la extraña y excesiva admiración hacia la belleza de Dorian. en el caso más que concreto de Oscar Wilde. todavía bajo los influjos de una revolución francesa que no acaba su tarea. pero nunca se menciona exactamente que le atraía. sino que va más allá y abarca también el grado de inserción que tenga el artista en su realidad social. El arte por el arte. Vivir la vida como una obra de arte puede plantearle problemas a quien la aborda con la cordura que da la perpetua racionalización a que nos obliga la vida cotidiana. eso sería ponerle límites muy serios a un conjunto de ideas que no se agotan en el culto por el objeto de arte. y muere por la mano del mismo hombre en el que ha despertado una soberbia excesiva. Basil Hallward es un adorador de la belleza física. aun cuando la comuna de París de 1871. la verdadera personalidad de ese burgués vicioso y de malas costumbres que se esconde tras una imagen correcta. predicada por años por una burguesía pragmática y estéril. Como primera impresión. pertenecen a la era del imperialismo. la enigmática visión de la vida que tenía Oscar Wilde. como patrón ideológico. El esteticismo de Oscar Wilde. puesto que los afectos. sino que.

pero es un resonante llamado de atención. O la humillante situación en la que se encontraba la mujer.Miguel Molina bellos. también se hizo acompañar por una pobreza aterradora. por más esfuerzos que él hubiera hecho para atemperarlos y no perder la paciencia con el mal gusto de la pretenciosa y arrogante nueva burguesía industrial norteamericana. Wilde impartió conferencias sobre las distintas y variadas expresiones de la belleza. a partir de la fuerza y de la naturaleza del compromiso con que el artista se insertaba en la sociedad de su tiempo. Como les hizo ver con cínica franqueza sus limitaciones. Su mundo de objetos útiles. De tal manera que. Sin embargo. no sólo como se expresó en la Inglaterra victoriana. y los mismos son de tal magnitud que hoy podemos decir que existe una bibliografía cercana a los ocho mil títulos sobre su vida y su obra. era poco menos que frívola y superficial. capaces de evocar en el espectador la posibilidad de tener acceso a un mundo mejor. pero ha dejado libres. sino también en la Francia del Segundo Imperio. y el glamour en los distintos escenarios que ofrecía la vida cotidiana. Durante su estadía en los Estados Unidos. su insaciable necesidad de cosas. y que no era un medio para enriquecer a su poseedor. así les vaya en ello la salud física y mental. sobre todo aquellos que no se venden. si la revolución industrial había traído consigo una riqueza colosal para los poderosos. aunque sufrientes y exangües. La tesis del arte por el arte. generaba una serie de acaloradas discusiones sobre todo porque. entre el buen decir de Wilde. pero no sucedía lo mismo en lo que respecta al buen gusto. La economía política del gusto nos enseña a fin de cuentas que la belleza. habían recibido una riquísima gama de respuestas. el arte podía convertirse en un artefacto de poderosa influencia política y social. el esteticismo de Wilde tendría muy poco que añadir. Hoy. pero sobre las cuales cada vez sabíamos menos. en gran medida continúa con nosotros. somos poseídos por ellos. Por eso. porque tuvo el coraje de sostener que la belleza tenía valor en sí misma. como decía Wilde. difícilmente el artista con sus creaciones podía modificar dicha situación. Esta clase de desacuerdos. le enseñaron mucho y lo ubicaron de frente a la gran polémica del siglo: ¿Dónde reside el verdadero valor de una obra de arte? ¿Quién decide lo que es una obra maestra? Dos preguntas que. Sin embargo. sentido estético y sensibilidad artística. algunos escritores y críticos del autor lo encontraron presuntuoso e infatuado. Aunque el artista y su creación serían muy útiles para la burguesía si defendieran y estuvieran al servicio de sus intereses. y su verdadero hacer. La buena sociedad norteamericana parecía hacer derroche de su riqueza. ha jugado el papel de una plataforma muy efectiva para dinamizar al mundo de los marchantes. pero rara vez escrutaron a profundidad lo que Wilde entendía por belleza. Tal tesis en este caso. Una cosa que la inveterada burricia maquinista de la burguesía no vislumbró jamás. el talento. por ejemplo. pero sigue siendo inútil. La pintura de los pre-rafaelistas no alteró un ápice los desmanes imperialistas británicos en la India. En ese sentido el arte es subversivo. el ingenio no se poseen. a los creadores. pero la sonoridad del recibimiento que le dieron no estuvo en proporción con los contenidos y las críticas que quiso hacer. 12 . la delicadeza. en 1882. cuando el valor de una pieza artística se mide por su cotización en la bolsa. en el ejemplo de Wilde como en el de muchos otros creadores de su época. la lógica dialéctica nos dice que son los resultados los que nos permiten medir la verdadera dimensión del impacto de sus creaciones. de mercancías.

Porque siempre le gustó jugar al borde de los límites. El dialogismo de Wilde. Sin embargo. la burguesía hace lo mismo. asumida con sutileza y elegancia. como diría Bakhtin. víctima de las tentaciones y de la marginalidad. Si el artista vive en los límites de la sociedad. Con el principio hegeliano en las manos. Mann y otros que supieron plantarse de manera frontal ante una estética burguesa que aspiraba a la legitimación esencialista del objeto. en la medida en que éste tarde o temprano terminaría convertido en mercancía. a quien ya nos referimos. sino también sus creencias estéticas. y de la necesidad de tener una casa bien decorada y atendida. de acuerdo con la capacidad que tuviera un determinado artista de minar el terreno de la estética burguesa desde adentro. es un recurso mediante el cual el autor despliega a plenitud todas sus objeciones hacia la sociedad burguesa. por su actitud rebelde y marginal. eran frecuentemente recibidas con cierta simpatía por los sectores populares. recogido en nuestros días y llevado hasta sus últimas consecuencias por un crítico como Lukács. según Wilde. Beckett. las cuales aunque no tenían muy buena acogida por los teóricos del "establishment".Miguel Molina Por eso el esteticismo de Wilde. su condición de irlandés y de soñador socialista. Bien sabemos que dicha tensión le reventó en la cara. encontró seguidores en autores posteriores como Gide. pero tiene la fuerza particular. entonces había que decorarlo de tal manera que se hiciera más tolerable la vida cotidiana en él. cuando se dirigió a ellos para hablarles de la importancia de la belleza en nuestra vida cotidiana. como le sucedió con los mineros y las amas de casa en los Estados Unidos. de que la belleza de un objeto no es un tema de discusión ontológica necesariamente. sólo que se oculta tras una pasta de afeites a la cual hay que penetrar con el cincel de la crítica y la sensibilidad individuales. De aquí que el socialismo de Wilde apunte hacia el rescate del individuo antes que a cualquier masa social informe y primitiva. como decíamos arriba. de revelar sus paradojas sin caer en la vulgaridad discursiva o panfletaria que sus temas pudieron haber provocado. Nabokov. 13 . finalmente. Auden. Tomar riesgos al filo del precipicio no sólo fue una idea que permeó su sexualidad. aunque las propuestas de Rossetti o Morris eran dignas de tomar en cuenta. Aseveraciones como ésta eran las que le ocasionaban sus tórridos enfrentamientos con el orden burgués establecido. En ningún lugar. Tal tensión entre la cotidianidad y la eternidad no se resolvía con el hedonismo de los pre-rafaelistas. sino. autores como Sir Edward Arnold. no se puede comprender fuera de su proyecto vital. Si la mujer victoriana iba a ser ama y señora de los dominios de su hogar. "El mapa del mundo estará incompleto si en él no incluimos al país de la Utopía". y con regularidad puede ser confundido con un criminal. A continuación nos referiremos un poco al tema. el cual incluye su homosexualidad. le prepararon el terreno a Wilde para que su estética esencialista fuera más allá del simple placer cotidiano o instantáneo que pudiera producir una obra de arte. podemos ver con más claridad la textura de dicha tensión que en los diálogos que sostienen sus personajes dramáticos. John Ruskin y Walter Pater.

Miguel Molina Obras Prosa    El retrato de Dorian Gray (su única novela. W. atribuido a él. 1891) La decadencia de la mentira (1889) El crimen de lord Arthur Saville y otras historias (1891): o El crimen de lord Arthur Saville o El fantasma de Canterville o La esfinge sin secreto o El modelo millonario o El retrato del Sr.    Cuentos  El príncipe feliz y otros cuentos (1888): o El príncipe feliz o El ruiseñor y la rosa o El gigante egoísta o El amigo fiel o El famoso cohete o El reflejo Una casa de granadas (1892): o El joven rey o El cumpleaños de la infanta o El pescador y su alma o El niño estrella  Ensayos  El alma del hombre bajo el socialismo (1891–1904) Poemas     Ravenna (1878) Poemas en prosa (1881) La esfinge (1894) Balada de la Cárcel de Reading (1898) Teatro       Vera o los nihilistas (1880) El abanico de Lady Windermere (1892) Una mujer sin importancia (1893) Salomé (1894) Un marido ideal (1895) La importancia de llamarse Ernesto (1895) 14 . H. Intenciones (1891): o La decadencia de la mentira o Pluma. aunque fue más un esfuerzo conjunto de varios amigos suyos que él pudo haber editado. lápiz y veneno o El crítico artista o La verdad sobre las máscaras De profundis (1905) Teleny o El reverso de la medalla (1893).

1882 Viaja a los Estados Unidos de Norteamérica. y establece allí su residencia. especialista en ojos y oídos. 1885 Nace Cyril. publicada por Bogue. 1876 Obtiene el primer lugar en Literatura Clásica. Fue una connotada poetisa de su tiempo. Su padre. 1871 Comienza sus estudios en el trinity College de Dublín. 1878 Primer premio en literatura griega y latina. fue un notable doctor. hija de un rico abogado de 1884 Dublín. 1854 lady Wilde. 1877 Viaja a Italia y Grecia durante las vacaciones. en el elegante barrio de Chelsea.Miguel Molina Año Cronología Nace en Dublín el 10 de octubre. 1881 Aparece la primera edición de su obra poética. irlandesa y luchadora nacionalista. Contrae matrimonio con Constance Lloyd. 1879 Marcha a Londres. 15 . colaboró bajo el pseudónimo de Esperanza en el periódico The Nation. 1874 Abandona la Universidad de Dublín para ingresar en el Magdalen College. Su madre. nacida Jane Francesca Elgee. Sir William Wilde. su primer hijo. de origen holandés. y desde entonces vive en su famosa casa de Tite Street. 1864 Ingresa al Portora Royal School en Enniskillen. 1873 Es premiado con una beca para hacer sus estudios universitarios. en la Universidad de Oxford. Gana el Newdigate Price con su poema Ravenna. como conferencista.

más que nada por tu bien. Y es entonces cuando el Lord Chamberlain niega la licencia para su representación. que 1888 dura hasta el momento de la gran crisis en la vida de Wilde. en el St. En marzo de este año. por figurar personajes bíblicos en la obra. Se comienza a ensayar Salomé. Muere su madre. Aparición de su magnífico poema La esfinge. de la cual escribe en su famoso De Profundis lord Alfred Douglas: te he hablado de tu madre con cierta amargura. En ese mismo año se estrena Salomé en el Theatre de L'Oeuvre en París. James's Theatre. La importancia de llamarse Ernesto. en el Theatre Royal del Haymarket. el 11 de febrero. en la revista Chamaleon. En este año de 1888 aparece The Happy Prince and Other Tales. En este año comienza un período de actividad literaria ascendente. su segundo hijo. de Londres.Miguel Molina 1886 Nace Vyvyan. Wilde promueve un juicio contra el Marqués de Queensberry por difamación. durante su proceso. libro de ensayos que incluye La decadencia de la mentira y El crítico de como artista. y en febrero del mismo año. traducida el inglés por lord Alfred Douglas. quien fue procesado en la corte del Old Bailey y sentenciado a dos años de trabajos forzados el 27 de mayo. fue condenado a trabajos forzados por dos años. por 1892 Sarah Bernhaerdt para ser estrenada en el Palace Theatre. por Sarah Bernhardt. más tarde. que actualmente está a la altura intelectual de 1896 Elizabeth Barrett Browling. e históricamente a la de Madame Roland. y te pido encarecidamente que le dejes leer esta carta. El 3 de enero. se estrena An Ideal Husband. escrita en francés. 16 . También en ese mismo año sale la primera edición de Salomé. porque el hijo. de cuyo genio y arte se había enorgullecido tanto. 1890 Se publica El retrato de Dorian Gray por primera vez en el Lippincott's Magazine 1891 Sale de las prensas Intentions. que fueron 1894 motivo de cargo. Si para ella será doloroso leer tal acusación contra uno de sus hijos. en junio de este mismo año. murió. lo que trae por consecuencia la detención de Oscar Wilde. y al cual consideró siempre como un digno sucesor de un nombre distinguido. Estreno de Lady Windermere's Fan en el St. James's Theatre. e ilustrada por Aubrey Beardseley. hazle recordar que mi madre. herida en lo más hondo de su corazón. después de 1895 que el abogado Edward Carson somete a un riguroso interrogatorio al demandante. Se publican sus Phrases and Philosophies for the use of the Young.

Vyvyan Holland. y en pleno uso de sus facultades mentales. Londres). Marcha a vivir en 1897 Beneval. Dirige su primera carta al Daily Chronicle. de la Rue des Beaux 1900 Arts. El día 30 de noviembre de ese mismo año. recibiendo las aguas bautismales. por el hijo de Oscar Wilde. publicada de 24 de marzo. muere en París. Antes de morir. Se publica por primera vez La balada de la 1898 cárcel de Reading. Envía su segunda carta al Daily Chronicle. 1908 Primera edición completa de las obras de Oscar Wilde (Methuen. en el Hôtel d'Alsace. ingresa a la fe católica. Muere su esposa. 1905 Aparece por primera vez De Profundis. núm. publicada el 28 de mayo. Abandona Berneval y marcha a París. 1909 Se publica la parte De Profundis que había permanecido inédita. que escribió durante su estancia en Berneval. Visita Sicilia y Roma en la primavera. 13. 17 . donde vive bajo el nombre de Sebastián Melmoth. incompleto.Miguel Molina Sale libre de la cárcel de Reading el 19 de mayo. Francia. a consecuencia de un ataque de meningitis.

la degradación moral y física. "El pecado es algo que se ve en la cara de un hombre". defectos. ambiciones y opiniones en esta obra. de decir cosas contra uno. Una estupenda novela que trata sobre la ética y la estética. "El cigarro es un ejemplo perfecto de un placer perfecto. es ceder a ella” “Cuando uno está enamorado. igual que toda vulgaridad es un delito". Wilde recrea una época elegante pero perversa. la hipocresía de la sociedad inglesa y la decadencia de su aristocracia. y convierte algunas de sus frases en verdaderas críticas en forma de joya: “La tragedia de la vejez no consiste en ser viejo.Miguel Molina Conclusión: Oscar Wilde plasmó todas sus virtudes. comienza siempre por engañarse a sí mismo y acaba siempre por engañar a los demás”. hoy día. "Todo delito es vulgar. una fabulosa forma de destapar la hipocresía británica que tanto les ha caracterizado siempre. y a su espalda. "Me gustan los hombres que tienen un futuro y las mujeres que tienen un pasado". “Es perfectamente monstruosa –dijo al fin. pero a la vez. lord Henry Wotton es como me ven los demás.la costumbre que tiene la gente. con unas escalas de valores más inclinadas a la lujuria que a la humanidad. “Sólo hay una cosa en el mundo peor que el que se hable mal de uno. sino en haber sido joven” “El único medio de desembarazarse de una tentación. y Basil Hallward es como en realidad soy". más bien hipócrita. Es un libro lleno de joyas literarias. que son absoluta y enteramente ciertas” “Mi querido amigo: los que no aman más que una vez en su vida son los verdaderos superficiales. 18 . "¿Conciencia es la forma educada de decir cobardía?". Es exquisito y deja a uno insatisfecho". La fidelidad es a la vida emocional lo que la estabilidad es a la vida intelectual: una simple confesión de fracasos”. Lo que ellos llaman su lealtad y su fidelidad lo llamo yo sopor de la costumbre o falta de imaginación en ellos. Oscar Wilde dijo : "Dorian Gray es como me gustaría ser. y es que no se hable”.

libros.html 19 .ciberanika.com.ar/sitio/seccion/literatura/wilde/ http://es.ucm.wikipedia.almargen.com/biografia/w/wilde.biografiasyvidas.org/wiki/El_retrato_de_Dorian_Gray http://www.wikiquote.com/letras/w/p01000.org/wiki/El_retrato_de_Dorian_Gray_(novela) http://www.Miguel Molina Bibliografía http://es.es/info/especulo/numero15/o_wilde.org/wiki/Oscar_Wilde http://www.htm http://www.wikipedia.htm http://es.