You are on page 1of 13

Energy Modelling and Dynamic Simulation: A Key Tool in Sustainable Building Engineering

  Mahendra Gooroochurn PhD, LEED AP BD+C, MIET, AMASHRAE   

The energy crisis and the occurrence of  heralded natural calamities and environment  hazards  have  placed  unprecedented  interest  in  the  engineering  of  green  buildings.  Although  a  green  building  is  not  all  about  energy  performance,  achieving  energy  efficiency  remains  a  central  focus  in  sustainability  frameworks  of  buildings.  A  key  component  underpinning  the  design  of  a  green  building,  through  a  rigorous  optimisation of the building performance, is the ability to: (1) analyse the interaction of  the  factors  influencing  the  dynamics  of  building  performance,  and  (2)  generate  quantitative data that enables to refine and evaluate sustainability measures as well as  assess  their  financial  viability.  The  de  facto  method  adopted  to  study  the  physics  of  building performance is the creation of a building model. This is due to the high level of  computational  and  algorithmic  complexity  involved  in  the  dynamic  analysis  of  the  underlying  principles  and  their  mutual  interactions,  making  it  both  technically  and  economically  unfeasible  to  work  without  dedicated  software  tools.  Furthermore,  building  certification  frameworks  generally  require  building  simulation  results  to  compare the proposed building to a baseline (reference) case for setting the minimum  performance criteria to be achieved. This article introduces the subject area of building  simulations, illustrates the general procedure for creating a building model and running  simulations,  and  discusses  its  critical  role  in  green  building  design.  Finally,  based  on  experience  with  different  software  packages  in  diverse  projects,  applications  of  building  simulations  for  promoting  sustainability  in  the  built  environment  are  presented.  Key terms: sustainability, energy modelling, dynamic simulations, green building       

Page 1 

  In  creating  the  building  simulation  model.  the  modeller  is  required  to  pay  particular  attention  to  strategies  such  as  zoning  and  system  simplification  so  as  to  reduce  complexity in the model as much as possible while capturing the important dynamics  of  the  processes  involved.  This  approach  calls  for  the  project  team  members  to  work  together  in  coordinated  design  sessions.  the  project  continually  loses  valuable  opportunity  to  cost  effectively  integrate  building  principles  together  to  achieve  highly  optimised  levels  of  performance.  Some  are  designed  to  carry  out  static  calculations. at  concept  stage.  operational  and  engineering  data to finally obtain reliable simulation results from it. is comparable to shooting arrows in the dark. while others provide advanced modelling routines to carry  out dynamic simulations for a particular design task.  US  Department  of  Energy  (DOE)  library of routines used in the US and Simplified Building Energy Model (SBEM) used in  UK)  across  the  different  software  packages  that  are  available  on  the  market. i.  CIBSE  heat  gains.  some  can  determine  annual energy consumption.  configure  the  latter  with  project  specific  architectural.1.  e.g.  and  (2)  to  avoid  unnecessary  levels of complexity in the model that leads to lengthy and costly computations.e. wrought with innumerable assumptions and  rules of thumb. the  capabilities  of  the  different  software  packages  differ  from  one  another. If not started from day one of the project development phase. Introduction Building  energy  modelling  and  dynamic  simulations  have  progressively  taken  a  stronghold  as  an  analysis  and  increasingly  as  a  compliance  tool  in  the  construction  industry. e.  This  simplification  is  needed  for  two  main  reasons:  (1)  to  avoid dwelling on levels of details in the building architecture and energy systems that  ultimately  do  not  affect  the  end  outcome  significantly. simulating natural ventilation  for a stack ventilation strategy or daylighting using light shelves.g.g. This practice. So the  modeller  needs  to  rely  on  a  given  rule  set  and  his  judgement  to  build  up  the  model.  which  is  in  stark  contrast  to  the  predominating  work  culture  where  team  members  work  in  isolation  and  then  attempt  to  coordinate  each  other’s work at a later stage.  Building  simulation  plays  an  indispensable  role  in  the  sustainability  design  of  green  buildings.  Optimising  the  building  elements  in  synergy  with  each  other  is  the  core  of  green  building design. It facilitates the study of the fundamental principles underlying the physics of  Page 2  . On another level.  what  distinguishes  one  software  package  from  another  is  the  user‐friendliness  of  the  interfaces and the extent to which the user is given access to and permission to change  parameters that affect the performance of the building systems.  While  the  core  of  algorithms  and  software  routines  used  to  carry  out  the  various  computations  remain  largely  the  same  (e.

 both individually and in conjunction with each other. Creating the building model This section highlights the general procedure for creating a building model. The user interface of one such software (eQuest).1.  it  is  no  secret  why  building  simulation  has  taken  such  an  important.  the  user‐friendliness  of  these  software  tools  has  enabled  computer  literate  professionals  to  model  sophisticated  systems  and  controls  by  few  clicks  of  a  mouse. reproduced in larger scale in Figure 2.     Figure 1: User interface of eQuest  Page 3  . is shown in Figure  1.  if  not  requisite  role.  the  user  interface  of  building  simulation  programs  has  rendered  the  creation  of  building  models  accessible  to  computer  literate  persons  rather  than  building programming experts. with  the 3D geometry of the default building defined through the wizard. The components making up a building model are clearly illustrated in the navigation  bar. configuring  the  building  fabric  and  glazing  elements  as  well  as  the  building  energy  systems  to  match the actual or design parameters. Elements of energy model As  described  above. accurately.     2.  in  a  timely  and  cost  effective  manner.building performance.  in  sustainability engineering of buildings.  With  these  unique  attributes.   2.  Moreover.

  temperature  settings  are  also  defined  as  profiles  and  act  as  thermostat settings to determine the target temperature for a given hour. It will be observed  that no lighting is programmed for Saturday. For example.  it  is  critical  how  the air‐conditioning system is programmed to meet the cooling loads over a year.  The weather file typically consists of the variation of climate parameters over the 8760  hours of a 365‐day year.  Figure  3  shows  a  default  lighting profile provided for office occupancy in eQuest for Monday.  The building envelope (shell) is arguably the most important component of the building  model as all the other elements are defined and programmed in relation to it.  boilers.  Figure 2: Navigation bar of eQuest    The  influence  of  the  site  location  and  project  characteristics  affects  the  occupant  comfort and energy performance of a building significantly. over the seven days of a  week.  For  example.  Page 4  .  and  ultimately  over  a  given  week  of  the  year.  the  lighting  load.  For  example.  The assignment of internal loads to a given zone consists of specifying the number of  persons  expected  in  each  zone.  Since  air‐conditioning  takes  up  to  60%  of  total  energy  consumption.  This  includes  the  definition  of  the  hot  water  requirement  of  the  building. the variation  of external temperature is used to determine the heat gain/loss to/from the building at  a given point in time. the zones are assigned relevant data that  determines  the  amount  of  energy  used  during  different  modes  of  operation.g. It also  acts  as  the  identity  of  the  building  model. Subsequently.  A  weather  file  corresponding  to  the  location  of  the  building  or  for  another  place  with  similar climate characteristics is a must for carrying out detailed building simulations.  A  critical  step  following  creation  of  the  building model is zoning the spaces appropriately so that similar spaces can be grouped  together to simplify analysis. such as the starting and closing  times  and  dates  of  holidays  are  needed  to  simulate  the  building  performance. Sunday and holidays in this profile. Similar  to  load  profiling.  the  miscellaneous  loads  and  any  other  energy  load.  fans  and  cooling  towers) is  defined  and  controlled by a plant profile to determine when they are available to meet the building  demands.  chiller.  pumps. whereas the building operation.  a  setback  condition  may  be  defined  for  a  given  zone  with  different  temperature settings for occupied and unoccupied hours. The  plant  equipment  (e.  Each  of  these  loads  is  assigned  with  a  profile  that  determines  its  variation with time over the 24 hours of a given day.

  Once the plant items have been defined.  solar  PV.  e.  simulation  softwares  have  in‐built  algorithms  to  simulate  the  energy  produced  by  renewable  sources  of  energy.  solar  thermal  and  wind  turbines. although for Mauritius.  So  the  simulation  results  are  provided  together  with  the  energy  generated  on‐site from renewable sources to offset part of grid electricity or fossil fuels.g.      Figure 3: Lighting profile taken from eQuest  Increasingly. thereby bringing elements of integrative design few clicks closer to  the project team. either fed by the plant  equipment or operating on their own.both for space heating and service hot water applications. power rating) and  relevant  control  strategies. the room equipment.  in  the  latter  case  a  chiller  system  will  not  be  defined  among  the  plant  items. COP. These are typically fan‐coil units for  chilled water systems or the air‐conditioning unit itself e.g. is specified.g.  Page 5  .  and  their  performance  curves  defined  correctly  to  obtain  accurate simulation results. the  space heating functionality is generally switched off continuously. if DX cooling split units are  used. In addition several parametric runs  can be defined for simulating various energy efficiency measures and comparing their  cost effectiveness. The plant equipment  should be assigned the appropriate technical parameters (e.  Finally utility rates and other economic parameters such as inflation and discount rates  are input into the program so that energy consumption can be converted to costs and  life‐cycle costing (LCC) analyses can be performed.

  the  specific  calculation  engine  is  run  based  on  the  information  already  available  in  the  building  model  and  the  weather  file. and for the client to decide which of them he would like to invest in. such as solar azimuth and elevation.  temperature  or  air  velocity.  where  the  goal  of  the  building  simulation  is  not  to  obtain  the  annual  energy  consumption. No green building without integrative design? The main reason why building simulation has taken such an important place in green  building  design. the plant and room equipment  and  any  other  processes  (lighting.  receptacle  equipment  and  occupants  entering  or  leaving the building) are operated as needed or programmed.  An  instance  of  such  a  building  simulation  is  a  summertime  temperature  simulation. IV. roof ventilators) as well as under HVAC system operation. The current situation for an existing building  The design conditions for a new project building to be constructed  Code requirements for a baseline (notional) building  The design measures to optimise building performance  The simulation is run. Simulating the building model Once the building envelope and energy systems are configured to match:  I.  despite  its  relatively  high  costs. prevailing climate. II. and the number of hours  for  which  a  given  temperature  is  exceeded  can  be  determined  from  cumulative  frequency plots.  Alternatively.g.  wind speed and direction. By dynamically simulating  the performance of the building shell and its constituents in relation to the prevailing  external conditions and the desired internal conditions. The simulation software  thus computes. the building envelope. III.2.  is  the  highly  complex  nature  of  the  interactions between the project site factors. with the weather file providing the required variation in climatic  parameters. Contribution of Building Simulations in Green building design 3.  Page 6  . wet‐bulb and dry‐bulb  temperatures.The  LCC  results  are  very  useful  for  the  project  team  to  prioritise  sustainability  measures. on a unit time basis (either hourly or less). relative humidity. the energy consumed by the  building  systems  and  finally  integrates  the  result  to  obtain  the  annual  energy  consumption.  e. solar radiation.  but  other  parameters.  2.  The simulation results can be used to assess thermal comfort.1.    3.  where  the  internal  temperature  on  a  design  summer  day  can  be  simulated  under  window  control  and  other  forced  ventilation  schemes (stack ventilation.

  So  if  the  lighting  designer  has  over‐designed  the  lighting  installation.  receptacle equipment and water heating).  fittings  and  cables  as  well  as  in  procuring  an  over‐sized  HVAC  system. common practice is to take general.  Let’s  consider  one  particular  scenario to gauge the complexity the designer faces for a routine optimisation task.  lighting. operational patterns of the building and the operation  of  the  building  energy  systems  (air‐conditioning.  Therefore. leads to unnecessarily high investment in  more  light  fixtures.  These  integrative  design  sessions  are  Page 7  .  Clearly  there  is  a  definite  potential  for  achieving  cost  savings if elements of the design are factored into the building performance equation  and  rigorously  analysed  and  assessed  not  only  in  terms  of  initial  costs.  this  process  is  commonly termed as integrative design and allows the whole team of professionals to  contribute  their  ideas  and  effectively  use  their  expertise  for  an  optimum  building  design. thus departing from the conventional ‘siloed’ mode  of  work  by  the  respective  professionals. Instead.  A  common  criticism  encountered in this respect is that lighting designers fail to work in collaboration with  the  architect  to  input  the  correct  parameters  for  the  interior  wall  finish  in  his  calculations  for  determining  the  number  of  light  fixtures  required  to  provide  a  given  level of illumination. the whole process of building design can be undertaken with consideration  of  factors  that  influence  the  dynamics  of  building  performance.  This  takes  place  through  regular  meetings  and  coordinated  design  sessions  involving the whole project team.the building interior elements.  but  with  due  consideration of the costs involved during operation. for  which  a  rigorous  analysis  of  the  problem  is  targeted  to  get  accurate  metrics  for  assessing change in building performance. the amount of lighting installed has a direct bearing on the  amount  of  cooling  that  would  have  to  be  provided  to  condition  the  spaces. The correct tool for this purpose  is life‐cycle costing (LCC) analysis. The result is excessive light levels in the work  environment  and  excessive  cooling.  thus  unsustainable.  The  typical  example  taken  in  the  sustainability  engineering  of  buildings  is  optimising  the reflectivity of the interior wall surfaces by choosing an appropriate paint colour so  that  the  amount  of  light  fixtures  is  kept  to  a  minimum.  This  design  methodology  is  to  the  detriment  of  occupant comfort and energy performance.  Following on this example. assumed values for  the wall reflectance.  vertical  transportation. To analyse any one of these factors in view  to  optimising  the  building  performance  quickly  becomes  a  daunting  task  due  to  the  inter‐connectedness  of  these  building  components. meaning that the light levels obtained in practice may not be as  designed.  the  HVAC  designer  will  likewise over‐design his cooling system.

2.  the  chances  of  successfully  designing  and  implementing  green  Page 8  .  the  architect  and  structural  engineer  would  have  already  designed  the  building  envelope.    Figure 4: Energy‐saving opportunities and the design process (taken from EDR Integrated Building Design)  Unfortunately.  failing  which. the traditional approach of project development favours a siloed work  culture so that by the time the HVAC.  This  leaves  little  or  no  scope  for  the  architect and the building services engineers to work collaboratively towards solutions  conceived to work together. the better From  the  graph  in  Figure  4. which ensures that the  skills  and  expertise  of  the  various  professionals  are  beneficially  applied  for  achieving  the sustainability goals of the project. the greater is the scope to identify opportunities for cost savings  and correspondingly their cost effective implementation in the project. The earlier.  it  is  observed  that  the  earlier  the  integrative  design  sessions take place. lighting designer and public health engineers are  hired  to  design  their  respective  services.  3.  Integrative  design  at  the  outset  of  the  project  is  critical  in  green  building  design  process.coordinated by a team of green building design professionals.

 if working in  close collaboration with the project team.  quantify  the  savings  of  the  measures  they  propose. By reducing the installed lighting power. and in the true sense of the  term. as is currently encountered with typical concrete block  wall and cast concrete constructions? Will the energy consumption fall (as a result of  reduced usage of artificial lighting) or rise (as a result of higher thermal conductance of  the envelope)?   The  physics  of  building  performance  is  a  large  matrix  of  multitude  factors  and  phenomena.  lighting  level. a green building can cost even  less  than  a  normal  building!  And  a  green  building  has  been  shown  to  cost  less  to  operate [1]. For the time being.measures  will  be  greatly  hindered. Merely adding few ‘green’ measures at a later stage of the project  does not constitute an optimally‐designed green building.  wishing  to  increase  penetration  of  daylight  deeper  into  the  space.  which  the  designer  has  to  understand  and  appreciate. will be able to show a reduction in his plant  size. How will this impact on the lighting levels inside  the space and the cooling load on the peak design day? How will the thermal mass of  the envelope be influenced? When will the peak cooling load now occur. So here lies the answer to the generally asked  question: “how much more will a green building cost initially as compared to a ‘normal’  building?”  It  all  depends  on  the  quality  of  the  integrative  design  process:  how  much  effort  was  put  in  to  optimise  and  make  the  different  elements  of  the  building  ‘organism’ work for each other.  but  how  much  energy  will  his  reduced  HVAC  unit  consume?  And  how  will  the  changed paint colour impact on the visual and thermal comfort of the occupants. If properly undertaken.  either  because  it  will  cost  or  delay  the  project  progress too much.  3. and the HVAC designer.  but  becomes  untraceable as one starts to consider few of them in conjunction and juggle with the  complex  interactions  involved  [2]. the designer can quickly compute the  expected energy savings attributed to the lighting. and whether  it will be outside office hours. Building simulations: easing complex analysis Integrative  design  has  been  presented  above  as  a  fundamental  building  block  of  a  green project development but where do building simulations fit in the green building  design process? The rest of this article will provide ample evidence to demonstrate that  building  simulations  provide  the  basis  for  project  team  members  to  test  their  hypotheses. possibly not even a green building.  decides to have a high‐level opening.3.  cooling  load  and  general  occupant  comfort. let’s come back to our  earlier  example  of  paint  reflectivity.  The  above  questions  are  just  a  short  deliberation  into  the  kind  of  questions  that  need  to  be  asked  in  the  process  of  designing  a  green  Page 9  .  and  to  analyse  the  interactions and correlations between them.  The  architect.

 some of which are:  Documentation of LEED Energy & Atmosphere Pre‐requisite 2: Minimum Energy  Performance and Energy & Atmosphere Credit 1: Optimize Energy Performance  using Option 1: Whole Building Energy Simulation (ASHRAE 90. Getting the right timing and facts Timely decisions remain a vital ingredient for the successful and economical progress  of a project.  It  comes  as  no  secret  why  building  simulations  have  been  popularised  to  help  the  designer  and  the  project  team  in  general  to  manage  the  exponential  increase  in  complexity arising from the multitude of factors to be considered. while taking critical  decisions  at  key  points  in  time  with  a  high  level  of  confidence. one can  successfully  track  the  progress  of  the  early  development  of  the  project  plan.  This  literally  helps  to  ward off unnecessary extra expenditures down the line of project development.  an  analysis  metric  such  as  the  CIBSE/ASHRAE  heat  gain  on  peak  Page 10  .  3. can be used as an  effective  tool  to  manage  the  risks  involved  in  making  decisions  related  to  a  building  construction that does not exist yet.  Furthermore.1‐2007 Appendix  G Performance Rating Method) [1. later refined as greater details are available.  Quality  assessments  like  “double  glazing  will  decrease  energy  bills”  are  not  good  enough  for  clients  to  make  decisions  and  for  architects  to  optimise  the  building  form  and  shape.  Building  simulations  generate  the  required  data  for  getting  answers  to  these quantitative questions.  4.  Therefore.4. starting  with general concepts. reducing annual electricity bills  by Rs Y. Applications in projects Building  simulations  have  been  used  extensively  in  past  projects  for  varied  analysis  goals. therefore yielding an overall  IRR  of  P  %.  the  final  output  should  instead be quantitative: “double glazing will cost Rs X. causing a reduction in HVAC plant costs by Rs Z. and boil down the  interactions to simple figures that can be interpreted and quickly acted upon. By going through various levels of details. Carrying out building simulations at various levels of abstraction.  understanding and optimising the building dynamics in the process. the overriding aim  in  optimising  building  envelope  is  to  limit  heat  gain  to  the  internal  spaces.3]  Optimisation of building form and orientation.building  as  integrative  design  is  about  considering  as  much  of  these  underlying  principles  as  possible  to  determine  how  they  can  be  made  to  work  for  each  other. the adoption of any sustainable measure needs reliable financial metrics  for  the  client/owner  to  assess  and  decide  upon. In Mauritius.

 CFLs.  based  on  the  cooling  load  variation  and  tourist  occupancy  profile over a year. daylight factors can be obtained from simulations and used in design  to set lighting layout and controls.  was  assessed. glazing type (e.  less  energy  efficient  but  cheaper  lighting  fixtures e.  they  need  to  be  supported  by  active  systems  wherever  the  provision  of  comfort  criteria  is  mandatory. e. lighting and air‐conditioning. have been studied in several projects to advise clients on the  associated return on investment  Engineering  of  complex  engineering  system.summer  day  can  be  used  for  optimisation.g.  additional  thickness  of  insulation  leads  to  diminishing  returns  in  terms  of  energy  and  cost  savings. although higher levels of  insulation  leads  to  lower  heat  gains  through  the  roof.  One  of  the  current  initiative  of  Prodesign  is  to  design  and  construct  a  Zero  Carbon  building  in  Mauritius  with  the key objective to demystify green building construction in the local context  so  that  building  professionals  and  the  general  public  can  learn  about  the  technologies  that  have  been  designed  and  tested  to  work  sustainably  in  Mauritius.  A  life‐cycle costing analysis was used to recommend the cost effective thickness  of  insulation  to  be  installed.  Passive  systems  are  the  most  energy  efficient  when  designed  accurately  and  integrated  intelligently  with  active  systems. a study was  carried  out  for  a  client  to  determine  the  cost  effective  thickness  of  roof  insulation to be provided for a metal roofed building.  We  are  currently  at  the  design  stage  of  the  project.  a  natural  ventilation  scheme  consisting  of  operable  window  and  stack  effect  created  by  a  wind‐driven  roof  ventilator  creating  a  negative  pressure  in  a  riser  stack.  For  example. double  or  high  performance  glass). For a hotel  resort.  such  as  the  location of hot spots and regions of turbulence.  fabric  type  (e.  plant  energy  results  have  been  used  to  assess the cost effectiveness of wall insulation.g.  Optimisation of building systems. Similarly.g. overhang and window fins) in other projects.  dynamic  simulations  have  been  used  to  design  naturally  ventilated  spaces.  e. the cost savings in using energy efficient lighting.  Such  dynamic  simulations  are  typically  used  in  conjunction  with  Computational  Fluid  Dynamics  (CFD)  simulations  to  derive  further  design  metrics.  LED  lighting  over  conventional. single.g.  e.  building  energy  modelling  has  been  used  to  ascertain  the  optimum  HVAC  system  type.  and  extensive  use of building simulations has been made to optimise the building shape and  orientation.  because  natural  resources  are  unpredictable.g.  Similarly.  Optimisation of building fabric and glazing properties.  Page 11  .  simple  block  wall  or  double  wall)  and architectural features (e. For example.  Similarly.g.g.

  the  process  to  reveal  this  synergy  has  been  termed  integrative  design.  which  in  ancient  times.  Another distinct difference between building design pre‐ and post‐industrial revolution  has been the economic value of buildings and the timeliness in which buildings need to  be delivered. Such synergy is the basis of the highly effective  mechanisms  taking  place  in  nature. Performed on a yearly timeline.  multi‐ talented project team.  the emergence of professionals with specialised skills being an outcome of this change.  of  which  our  own  existence  and  bodily  functions  are  living  examples  of.  these  sustainable  practices  have  been  progressively neglected as the industrial revolution made place for a new work culture.  left  on  its  own  to  evolve. where the cost of  changes is minimal. contrary to general belief. which  misses the opportunity to identify and implement the measure early. The result of not instituting the integrative design task force at  the  start  of  the  project  is  that  the  project  team  may  be  forced  to  compromise  with  inefficiencies  due  to  project  budget  and  schedule  restrictions.  It  should  be  borne  in  mind that. if not more.  When  transferred  to  the  realm  of  building  engineering. with due attention to the residual  Page 12  .  were  studied  closely  and  properly understood. if not nil or negative. the cost of the green measure is not the actual  impediment to its realisation.  their  inter‐relationships  and  their  impacts  on  the  building  metric  of  interest over the 8760 hours of a year.  On an engineering level.  logically  drifted  to  a  situation  where  these professionals worked on their own. rather an ineffective or belated integrative design. The conflict between the need to integrate the expertise of the various  professionals and the time factor in the project development life‐cycle can be quite a  challenge to manage.  This  paradigm  shift.  However. occupant comfort and in general. the analysis of the complex interaction among the factors that  influence  building  performance  is  a  must  to  provide  the  scientific  basis  for  decisions  and for quantifying the benefits. sustainability in buildings.  Another  vital  area  which  suffered  from  this  dissociated  modus  operandi  is  the  all‐ important identification of synergy in the building elements by means of which windfall  gains in performance can be achieved.5. analysing accurately  the  phenomena.  to  the  detriment  of  energy  efficiency.  with  the  aim  to  stimulate  the  level  of  integration  and  coordination  required  from  our  modern. relying on  rules of thumb  and  assumptions  for factors that are influenced by the work of their fellow professionals! Sub‐optimality  was  bound  to  take  a  firm  grip  in  the  building  sector. Conclusion The  physics  of  building  performance  has  always  consisted  of  complex  interactions  of  diverse  factors  and  phenomena. resulting in a built environment harmoniously integrated with the  surrounding  fauna  and  flora.

  It  is  clear  that  the  problem  quickly  picks  up  in  computational and algorithmic complexity even with few independent variables.  results  obtained  from  this  basic  model.  Clearly building simulations have taken an important role in green building design and  with the education system geared towards the formation of specialists. mean that the simulations have to  be  performed  dynamically. The building  model at the start of the project is normally nowhere close to the building architecture.  when  simulated  with  parameters related to the project location. an integrative  design  approach.  encouraging  these  professionals  to  share  their  expertise  and  collaborate as a team throughout the design and construction process.1‐2007:  Energy  Standard  for  Buildings  Except  Low‐Rise Residential Building  Page 13  .  but  a  number  of  boxes  stacked  on  top  of  another.  Building  simulations will subsequently evolve to support this integrative framework with more  accurate algorithms and easier‐to‐use interfaces and wizards. will continue to  be  the  ideal  platform  to  operate  on  for  engineering  our  future  buildings. which  explains why building simulation has become a key tool in integrative design of green  buildings.  with  each  box  corresponding  to  a  floor.  Building  simulations  are  typically  carried  out  at  levels  of  abstraction  that  match  the  availability of information at various stages during the course of a project. 2009 Edition  [2]  CIBSE  Applications  Manual  AM11:  1998:  Building  energy  and  environmental  modelling  [3]  ANSI/ASHRAE/IESNA  Standard  90.     References [1] LEED Reference Guide for Green Building Design and Construction.  However.  As  the  project  progresses and more details are available.  the  building  model  can  act  as  an  effective  ‘repository’ for documenting the project’s evolution. until ultimately the team has sufficient design data and  corresponding  simulation  results  to  opt  for  the  optimum  sets  of  solution  within  the  project  budget  and  schedule. the building model can be refined to further  assess the design alternatives.effect of each phenomenon over a day to the next.  In  effect. can help the project team find answers to  preliminary  questions  and  thereby  set  the  early  concepts  correctly.