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Educao para os Media e Cidadania

Sara Pereira Instituto de Estudos da Criana Universidade do Minho

Com este artigo procura-se reflectir sobre a educao para os media como uma forma e uma via de educar para a cidadania - preparar para um exerccio responsvel da cidadania. Defende-se que o desenvolvimento de uma educao para os meios de comunicao, que pretende fomentar o respeito pela diversidade de opinies; desenvolver nas crianas o sentido da participao no mundo em que vivem, de forma livre e responsvel; proporcionar-lhes uma melhor compreenso desse mundo e da sua condio de cidados, vai de encontro aos objectivos da educao para a cidadania.

No limiar de um novo sculo e de um novo milnio somos protagonistas de um conjunto de mudanas a vrios nveis. Podemos falar na emergncia de uma nova ordem mundial e especificamente numa nova ordem mundial dos media. Ao longo dos anos 90 assistimos a uma restruturao dos mercados a nvel mundial - desregulamentao, privatizao, constituio de grupos, avanos tecnolgicos, etc. Um conceito central a tudo isto o de globalizao. Este fenmeno poltico, econmico, tecnolgico e cultural, mas acima de tudo tem sido influenciado pelo progresso nos sistemas de comunicao. Esta nova ordem meditica permite que pessoas de todos os cantos do mundo partilhem entre si, de forma clere, informaes, sons e imagens. Vivemos, pois, numa sociedade em que os media desempenham um papel fundamental na vida social, poltica e cultural, e uma importncia significativa na vida quotidiana dos cidados em geral, e das crianas em particular. Atravs do simples pressionar de um boto, as crianas, mesmo as mais pequenas, tm acesso a um conjunto de programas televisivos diversos, uns que lhe so destinados, outros que so pensados em funo das audincias adultas E o mesmo podemos dizer em relao a outras tecnologias da informao e da comunicao como sejam o computador, a Internet, e a rdio, podendo ainda acrescentar o vdeo e as consolas de jogos. Este crescendo da importncia dos media, no presente e no futuro prximo, tem levado muitos investigadores a considerarem que se torna imperioso preparar os cidados,

particularmente as crianas, a (con)viverem de maneira autnoma com um ambiente meditico omnipresente o que poder levar, por sua vez, necessidade de repensar o conceito e as formas de cidadania.

hoje consensual o princpio de que a informao e a comunicao so elementos centrais nas nossas sociedades. Mas importante termos presente as formas diferenciadas e assimtricas de acesso dos cidados informao e comunicao, no s a nvel econmico, mas tambm a nvel social, cultural e educacional. Ao mencionar este ltimo nvel pretendo trazer para a discusso a necessidade e a importncia do sistema educativo promover a formao de consumidores crticos que no se deixem 'empanturrar de' ou 'afogar na' informao. fundamental saber o que fazer com tanta informao, aprender a control-la, saber filtr-la e us-la. E aqui a questo que se coloca a de saber se as crianas esto a aprender sobre estas matrias; se as instituies educativas, formais e informais, esto a dar a devida importncia a este fenmeno; se tm procurado ajudar as crianas, mesmo as que ainda no tm permisso para atravessar a rua do bairro em que vivem, a atravessar, de forma critica e autnoma, o planeta que os media lhes oferecem.

A Conveno Sobre os Direitos da Criana aprovada pelas Naes Unidas em 1989 e ratificada por Portugal em 1991, atribui s crianas um importante conjunto de direitos fundamentais, prprios e inalienveis. Esta Conveno constitui um marco histrico ao estabelecer, de forma universal e sem ambiguidade, que as crianas so sujeitos de direito. Esta imagem de criana-cidado relativamente recente tendo adquirido visibilidade e importncia sobretudo com e a partir da aprovao deste diploma legal. De acordo com esta perspectiva, as crianas so pessoas que tm o direito de ser escutadas, de se fazerem entender, de serem respeitadas, de receberem explicaes sobre as decises que lhes dizem respeito, o que no significa que possam fazer tudo o que querem mas que sabero os porqus. So cidados de pleno direito e no actores sociais incompletos. No que diz respeito aos direitos contemplados nesse documento, podem ser agrupados em trs categorias: direitos relativos proviso (de alimentos, de habitao, de educao, etc.), proteco (da identidade, da nacionalidade, contra a discriminao e os maus tratos, etc.), e participao. Cada uma destas categorias exige e implica a outra. Pode dizer-se que os direitos enunciados formam um todo; so interdependentes
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e, consequentemente, indivisveis. No podem ser hierarquizados nem seleccionados. A Conveno coloca no mesmo plano os direitos econmicos, sociais, civis, polticos e culturais.

De acordo com a Conveno, e no que diz respeito aos media, a criana deve ter acesso informao e a documentos provenientes de fontes nacionais e internacionais diversas, nomeadamente aqueles que visem promover o seu bem-estar social, espiritual e moral (art. 17); tem direito liberdade de expresso (art. 13); e tem o direito de exprimir livremente a sua opinio sobre as questes que lhe respeitem (art. 12). Tomando os artigos da Conveno como um ponto de partida, levantamos a questo: em que medida o sistema educativo est a apoiar e a promover - o direito da criana a desenvolver capacidades criticas que possa usar no seu dilogo com os media; - o direito de ter programas mediticos de qualidade que sigam os seus direitos e necessidades; - o direito a ter voz nos media.

No tenho uma resposta definitiva e objectiva para esta questo. A minha premissa que as crianas tm direitos especficos no que diz respeito aos media e estes direitos so fundamentais para assegurar a democracia e o exerccio pleno da cidadania. Outra premissa que considero fundamental que as instituies com interveno no campo da infncia no fiquem indiferentes ao direito das crianas informao e comunicao, mas que o reconheam como uma condio necessria para o exerccio e o acesso aos restantes direitos de cidadania.

Uma forma de promover o direito informao e comunicao proporcionar o desenvolvimento de capacidades para a compreenso e anlise da cultura dos media. procurar encontrar formas de controlar positivamente as vantagens dos meios de comunicao de modo a que todos possam ter melhor acesso s oportunidades educativas e sociais que esses meios nos oferecem. , por assim dizer, promover o que tem sido internacionalmente consagrado de educao para media. De uma forma geral, educao para os media diz respeito ao conjunto de teorias e prticas que visam desenvolver a conscincia crtica e a capacidade de iniciativa face

aos meios de comunicao social 1 . Uma educao a este nvel no pode ser entendida apenas como uma forma de proteger as crianas de certos contedos dos media, ou como uma forma de lhes incutir certas opinies morais que as ensinem a distinguir os maus contedos e escolher os de melhor qualidade. Nem deve ser entendida apenas como uma forma de ensinar s crianas a 'desconstruir' as mensagens e compreender com que interesses e com que objectivos as mensagens so transmitidas. Educar para os media significa desenvolver o esprito crtico. E este significa, por exemplo, ter a capacidade de distinguir fantasia da realidade, distinguir informao til da no til, a verdadeira da falsa; compreender que as mensagens dos media so construes com determinados objectivos; compreender o papel econmico, poltico, social e cultural dos media na comunidade local e global. Um elemento essencial para desenvolver o esprito crtico a produo prpria das crianas. A produo poder ser um meio esttico para a expresso e um instrumento para a comunicao. Esta produo de informao e de comunicao resulta de um ciclo de aco, reflexo e dilogo em que as crianas, atravs das suas prprias escolhas e prticas, aprendem como a indstria dos media funciona e como as suas mensagens e gneros so criados. Esta espiral do dilogo - reflexo - aco implica um processo de comunicao critico e criativo. A educao para os media pode ser tambm uma forma de contribuir para alterar os prprios produtos oferecidos pelos media ou os seus contedos atravs, por exemplo, da participao das crianas. O direito informao e o direito liberdade de expresso deve hoje significar a participao nos media como uma forma das crianas se expressarem nas questes que lhes dizem respeito e que so relevantes para elas. Falamos numa participao, por exemplo, ao nvel da concepo e produo de um programa televisivo para as crianas. Porque no ouvi-las sobre os seus gostos, os seus interesses, os seus desejos, as suas motivaes a este nvel? O que que elas realmente gostam e o que rejeitam num programa televisivo? O que ser, nas suas perspectivas, um programa de qualidade? Porque no auscultar as suas motivaes dar-lhes voz? Uma
Diversas organizaes internacionais, nomeadamente a UNESCO e o Conselho da Europa, tm promovido, incentivado e apoiado um nmero significativo de aces, experincias e projectos, quer ao nvel da formao de professores, quer ao nvel da investigao neste mbito. Em 1989, os ministros da Educao do Conselho da Europa consideraram que o estudo e a utilizao das novas tecnologias da informao e dos media, bem como o desenvolvimento de conhecimentos e de aptides com elas relacionadas, pode revestir-se de vantagens a todos os nveis da educao e em todos os tipos de ensino, devendo ser, na medida do possvel, integrado nos programas do ensino obrigatrio, em todas as matrias (...). Defendem ainda que a educao para a comunicao social deve comear o mais cedo possvel e prolongar-se por toda a escolaridade.
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participao a este nvel seria tambm uma forma de proteco, uma forma de proteger da violncia veiculada pelos e nos media, porquanto elas teriam instrumentos para avaliar e escolher o que lhes apresentado, para distinguir as manifestaes da violncia real da violncia ficcionada, e para recusar a violncia banalizada e gratuita.

Gostaria de deixar bem clara a ideia de que a educao para os meios de comunicao no significa uma inoculao contra os media ou a simples aceitao das mensagens que veiculam; a educao para os media antes um trabalho que pretende explorar e estender a experincia das crianas com os media, desenvolver as suas capacidades crticas e a sua curiosidade natural no sentido de comearem a questionar o que vem e ouvem e o que j sabem ou conhecem.

Por parte dos media so tambm requeridos importantes esforos no que diz respeito, por exemplo, auto-regulao e produo de programas de qualidade para as crianas. Considero que um dos direitos fundamentais das crianas no que diz respeito aos media o direito de acesso a programas mediticos de qualidade. O problema que tambm a televiso para a infncia cada vez mais vista como um mercado, patrocinada e dominada pelos anunciantes, em vez de ser uma oportunidade para chegar s crianas, estimul-las, inform-las e ir de encontro s exigncias do seu desenvolvimento. Tambm aqui tem prevalecido a lgica de mercado sobre a lgica dos interesses e direitos dos cidados. Este predomnio da lgica de mercado (das audincias) sobre a lgica dos direitos depende das escolhas e das politicas de aco das empresas que detm os media, mas pode tambm depender dos cidados se estes forem capazes e souberem mobilizar os direitos que lhes so reconhecidos face comunicao e informao. A educao para os media poder oferecer uma oportunidade de realizar os direitos de cidadania sob a condio de ser garantida a proteco dos direitos individuais, uma maior igualdade no acesso ao novo recurso estratgico que a informao, e a capacidade para as crianas conseguirem mobilizar os direitos que lhes so reconhecidos no quadro da Conveno.

No fundo, os objectivos da educao para a cidadania passam, necessariamente, pelos objectivos da educao para os media 2 (sendo tambm certo o inverso), nomeadamente: - "Levar os educandos a assumir no seu quotidiano uma atitude e um comportamento pautados por "uma inteligncia crtica dos media" (Masterman, in UNESCO, 1984:147) (...); - Desenvolver, atravs da reflexo sobre os contedos e os processos dos mass media, uma perspectiva de educao moral e cvica; - Educar para o pluralismo e a tolerncia, atravs do contacto com a diversidade de culturas, de expresses e de formas de vida (...)".

neste sentido que defendo a educao para os media como uma dimenso fundamental da educao para a cidadania; para uma autntica e completa educao neste domnio.

Fao aqui referncia apenas a trs dos vrios objectivos que aparecem sistematizados no documento Educar para a Comunicao. Cf.Pinto, M. (1988), Educar Para a Comunicao, Lisboa: GEP-ME