You are on page 1of 17

2.

9 Plantas de tratamiento
En este apartado se dan los criterios que corresponden al diseo y ejecucin de las instalaciones donde se efecta el proceso de tratamiento. Se seguirn las definiciones expuestas en el inciso 2.8.1. 2.9.1 Tratamiento preliminar El objetivo del tratamiento preliminar consiste en separar de las aguas negras aquellos constituyentes que pudiesen obstruir o daar las bombas, o interferir con los procesos subsecuentes del tratamiento. A) Rejillas Las rejillas que se coloquen delante de las bombas de agua cruda debern tener aberturas entre 50-150 mm. Las rejillas con aberturas ms pequeas sern convenientes para la mayora de los otros dispositivos o procesos. La prdida de carga en la circulacin a travs de las rejas se limitar, mediante el empleo de dispositivos de control, a valores del orden de 150 mm. B) Tanques desarenadores Con el fin de proteger los elementos mecnicos mviles de la abrasin y el excesivo desgaste, y de reducir la formacin de depsitos pesados en el interior de las tuberas, canales y conducciones, provocado por la excesiva acumulacin de arenas u otros materiales que no se descomponen, se proyectarn desarenadores que eliminen todas las partculas arenosas, generalmente aquellas con un dimetro nominal de 0.20 mm, o ms grandes, y con un peso especfico mayor de 2.65. Deber haber siempre dos canales desarenadores como mnimo o un canal con una desviacin para permitir su reparacin y mantenimiento. - Desarenadores de flujo horizontal Debern disearse de manera que la velocidad de flujo sea de 0.30 m/s, para mantener las partculas orgnicas en suspensin, y que proporcione tiempo suficiente para que se sedimenten en el fondo del canal las partculas de arena. En la tabla 2-25 se presentan los datos tpicos para desarenadores de flujo horizontal.

Si el peso especfico de la arena es sustancialmente menor a 2.65, debern usarse velocidades inferiores.
2

Para la seccin de control del canal de aforo de Parshall. Dm equivale a profundidad mxima del decantador. L equivale a longitud terica del desarenador.

- Desarenadores cuadrados Estos recipientes se disearn para mantener un tiempo de retencin de un minuto, o menor, para el gasto de diseo. Se usar como gasto de diseo el gasto mximo diario. El rea del tanque se basar en el tamao de la partcula de arena que se desee remover (ver tabla 2-26). Se aplicar un factor de seguridad igual a 2 para la superficie terica de la carga superficial para permitir turbulencia en la entrada y la salida adems del corto circuito que ocurrir en el recipiente. El criterio comn para diseo de estos tanques ser el de remover el 95% de las partculas que se retienen en la malla No. 100 para el gasto pico. De acuerdo a los criterios dados para el tiempo de retencin y la carga superficial, los tanques sern poco profundos por lo que se agregar de 150-250 mm a la profundidad del tanque para poder instalar los mecanismos de limpieza.

Ser necesario lavar el material colectado mediante un dispositivo de lavado de arenas, ya que podrn removerse, en este tipo de desarenadores, cantidades significativas de material orgnico junto con las arenas y regresar el agua del lavado al influente. - Desarenadores aireados Los criterios de diseo para este tipo de desarenadores se presentan en la tabla siguiente:

En el diseo de desarenadores aireados, ser importante variar el gasto de suministro de aire para controlar la tasa de eliminacin y la limpieza de la arena. - Desarenadores de vrtice En la tabla 2-28 se proporcionan los criterios de diseo para este tipo de desarenadores:

C) Otras operaciones de tratamiento preliminar - Preaireacin Los objetivos que se pretenden conseguir con la aireacin del agua residual antes de la sedimentacin primaria son: mejorar la tratabilidad del agua; procurar la separacin de las grasas, control de olores, separacin de arenas y floculacin; conseguir una distribucin uniforme de slidos suspendidos y flotantes en su entrada a las unidades de tratamiento, y aumentar la eliminacin de la DBO. - Floculacin El propsito de la floculacin del agua residual consiste en formar agregados o flculos a partir de la materia finamente dividida. Cuando se utilice, la floculacin se podr llevar a cabo: En tanques independientes o tanques especialmente proyectados para tal fin; En instalaciones en lnea tales como los conductos y tuberas que conectan entre s las unidades de tratamiento, y En tanques que combinan en una sola unidad las operaciones de floculacin y la sedimentacin. Las paletas para la agitacin mecnica debern tener mecanismos de transmisin de velocidad variable que permitan el ajuste de la velocidad de la parte superior de la paleta por reduccin de la misma hasta un 30% del valor mximo. Anlogamente, cuando se emplee la floculacin por aire se deber poder ajustar de modo que el nivel energtico de floculacin se pueda variar a lo largo del tanque con el fin de que los flculos formados inicialmente no sufran rotura en su salida de las instalaciones de floculacin, tanto si son independientes, como en lnea. En la tabla 2-29 se presenta informacin tpica para el proyecto de recipientes de preaireacin y floculacin.

2.9.2 Tratamiento primario A) Tanques de sedimentacin primaria - Tiempo de retencin: Se proyectarn para proporcionar un tiempo de retencin entre 1.5 y 2.5 horas para el gasto medio del agua residual. - Carga de superficie: La adopcin de una carga de superficie adecuada depender del tipo de suspensin que hay que sedimentar. Ser conveniente poner especial atencin en el hecho de que las cargas de superficie debern ser lo suficientemente reducidas como para asegurar el rendimiento de las instalaciones en condiciones de gasto pico, que podr variar entre tres veces el gasto medio para plantas pequeas y el doble del gasto medio para plantas de grandes dimensiones. Una vez que se haya establecido la superficie del tanque, el tiempo de retencin vendr gobernado por la profundidad del agua en el interior del tanque. - Cargas sobre vertedor: En general, las cargas sobre vertedor tendrn escasa repercusin sobre el rendimiento de los tanques de sedimentacin primaria, y no ser preciso tenerlas en cuenta a la hora de analizar la conveniencia del proyecto de un tanque de sedimentacin. Sern ms importantes la ubicacin de los vertedores y el diseo de los tanques.

- Produccin de lodo: Se deber conocer o estimar el volumen de lodo producido en los tanques de sedimentacin primaria, de modo que el proyecto y dimensionamiento de los tanques se puedan llevar correctamente. En la tabla 2-30 se presentan los valores tpicos para el diseo de tanques de sedimentacin primaria.

Se deber disponer dos o ms tanques con objeto de que el proceso no se interrumpa mientras uno de ellos est fuera de servicio por razones de reparacin o de mantenimiento. En las plantas grandes, el nmero de tanques vendr determinado principalmente por las limitaciones de tamao. En la tabla 2-31 se presentan las dimensiones y otros datos tpicos para tanques de sedimentacin rectangulares y circulares. - Tanques rectangulares: Los tanques de sedimentacin rectangulares podrn incorporar sistemas de remocin de lodos con rastras accionados por cadenas o con puentes de traslacin. En el caso de plantas pequeas, los slidos que se sedimentan en el tanque se arrastrarn a receptores de lodo, mientras que en las

plantas grandes, se arrastrarn a unos canales de fondo transversales. En unidades de gran longitud se podrn conducir los lodos a puntos cercanos al centro del tanque mediante los mecanismos de rastras. En los casos en que no existan colectores transversales, ser necesario instalar mltiples receptores de lodo. Ser preferible instalar colectores transversales, posiblemente con excepcin de las plantas pequeas, puesto que permitirn extraer lodo ms concentrado y uniforme. Los canales de entrada del agua a tratar se debern situar transversalmente a los tanques en la zona de entrada, de forma similar a los canales de recepcin del efluente en la zona de salida. Tambin convendr ubicar las instalaciones de bombeo del lodo cerca de los receptores de lodo ubicados en los extremos de los tanques.

Si el ancho de los tanques rectangulares de limpieza mecnica es mayor de 6 m, podrn utilizarse compartimentos mltiples con equipos de rastras individuales, permitiendo, por tanto, anchos de tanques hasta 24 m o mayores. - Tanques circulares: En el diseo de tanques circulares con alimentacin central, el agua residual se transportar hacia el centro del tanque mediante una tubera suspendida de un puente o embebida en concreto por debajo del fondo. En la zona central, el agua residual pasar por una campana circular diseada para distribuir el flujo uniformemente en todas direcciones. La campana central tendr un dimetro de entre 15 y 20% el dimetro total del tanque, con una profundidad entre 1 y 2.5 m. En el diseo de tanques circulares con alimentacin perimetral, existir un deflector circular suspendido a corta distancia del muro del tanque, formando un

espacio anular en el que se descargar el agua residual en direccin tangencial. El agua residual circular en espiral alrededor del tanque y por debajo del deflector, mientras el lquido sedimentado se recoger por medio de unos vertedores colocados a ambos lados de un canal situado en la parte central. La grasa y la espuma quedarn retenidas en la superficie del espacio anular. 2.9.3 Desinfeccin A) Tanques de cloracin El diseo de los tanques de cloracin ser de modo que al menos entre el 80 y 90% del agua residual permanezca dentro del tanque durante el tiempo de contacto especificado. La mejor manera de alcanzar este objetivo ser empleando un tanque de laberinto del tipo de flujo en pistn o bien una serie de tanques interconectados o con diferentes compartimentos. Los tanques de cloracin de flujo en pistn construidos a modo de laberinto para el ahorro de superficie precisarn un cuidado especial en su diseo. Ello ser debido al desarrollo de zonas muertas que reducirn los tiempos de retencin hidrulica. Las relaciones longitud-ancho superiores a 10:1, y especialmente del orden de 40:1, minimizarn los cortocircuitos. Tambin se podr minimizar la creacin de cortocircuitos reduciendo la velocidad del agua residual que entra en los tanques de cloracin. Para el control de la velocidad de entrada del agua se podrn emplear deflectores como los que se usan en los tanques de sedimentacin rectangulares. La colocacin de deflectores longitudinales podr reducir los cortocircuitos y mejorar la retencin real. Para facilitar las operaciones de mantenimiento y extraccin de lodos acumulados, la planta deber contar con dos o ms tanques de cloracin. Tambin se debern tomar medidas adecuadas para el drenaje y la eliminacin de espumas. Como alternativa al vaciado del tanque para la extraccin de lodos, se podrn emplear equipos de limpieza por aspiracin. Podr eliminarse la construccin de los tanques de cloracin cuando el tiempo de circulacin por la conduccin de salida de la planta, en condiciones de gasto pico, sea igual o superior al tiempo de contacto, siempre y cuando se cuente con la autorizacin del organismo regulador. Para gasto mnimo, la velocidad horizontal en el tanque deber ser suficiente para arrastrar los slidos del fondo, o como mnimo, proporcionar una sedimentacin mnima de los flculos de lodo que hayan podido escapar del tanque de sedimentacin. Las velocidades horizontales debern ser de 2 a 4.5 m/min como mnimo. El gasto de salida del tanque de cloracin se podr medir mediante un vertedor triangular o rectangular o mediante un aforador Parshall.

2.9.4 Postaireacin A) Aireacin en cascadas En la tabla 2-32 se presenta informacin tpica para el proyecto de este tipo de procesos. Para facilitar las labores de construccin, en los casos en que se instale tanto un tanque de cloracin como un sistema de postaireacin en cascada, ambos elementos se podrn construir siguiendo la misma estructura. B) Aireacin mecnica o mediante difusores de aire Para gastos pico, los tiempos de retencin variarn de 10 a 20 minutos, tanto si se utiliza la aireacin mecnica como los difusores de aire.

2.9.5 Tratamiento secundario A) Proceso de lodos activados - Tanques de aireacin La forma rectangular permitir la construccin adosada de tanques aprovechando paredes comunes. La capacidad total necesaria del tanque se determinar a partir del diseo del proceso biolgico. Para plantas con capacidades entre 2,000 y 40,000 m3/da, se debern construir al menos dos tanques (para plantas de menor tamao, tambin ser recomendable disponer de un mnimo de dos tanques). En el intervalo entre 40,000 y 200,000 m3/da (0.44 m3/s a 2.2 m3/s) se construirn al menos cuatro tanques para facilitar el mantenimiento y flexibilizar la operacin. Las plantas de grandes dimensiones, con ms de 2.2 m3/s de capacidad, debern contar con un mnimo de seis tanques. Para la determinacin de la capacidad de los tanques de aireacin, se desprecia el volumen que desplazan las conducciones de agua o de aire sumergidas en los tanques.

Si el agua residual va a ser aireada con difusores, la profundidad del tanque deber situarse entre 4.5 y 7.5 m para que los difusores puedan funcionar eficientemente. Por encima de la superficie libre del agua, se deber contemplar un bordo libre de entre 0.3 y 0.6 m. La relacin ancho/profundidad de los tanques podr variar entre 1:1 y 2.2:1, siendo la ms frecuente 1.5:1. En plantas de grandes dimensiones, los tanques podrn ser ms largos. En el caso de tanques de canales mltiples los canales podrn ser entre uno y cuatro canales conectados por los extremos. La relacin longitud/ancho de cada canal deber ser, al menos, de 5:1. En los casos en los que se empleen sistemas de difusin de aire de mezcla completa, se podr reducir la relacin longitud/ancho para disminuir los costos de construccin. Las dimensiones y proporciones de cada unidad independiente debern ser tales que aseguren el mantenimiento de velocidades de flujo adecuadas para evitar la deposicin de slidos en el fondo. En tanques de flujo en espiral se podrn eliminar las esquinas o colocar deflectores triangulares longitudinales para evitar la formacin de zonas muertas y favorecer el flujo en espiral. Para los sistemas de aireacin mecnica, la distribucin ms eficiente es disponer un aireador superficial por tanque. Cuando se disponen varios aireadores en un mismo tanque para mejorar la eficiencia, la relacin longitud/ancho del tanque deber ser un nmero entero y cada aireador deber situarse centrado en un cuadrado para evitar interferencias en las fronteras hidrulicas entre aireadores. El ancho y la profundidad se debern dimensionar de acuerdo con la potencia del aireador, tal como se muestra en la tabla 2-33. Para procurar una cierta flexibilidad de operacin que permita ajustarse a diferentes condiciones variables de demanda de oxgeno, ser conveniente disponer de aireadores de dos velocidades. En los tanques de aireacin con aireadores mecnicos, el bordo libre sobre la superficie libre del lquido deber ser de entre 1 y 1.5 m. Se aconseja que los tanques de aireacin dispongan de un sistema de vaciado. En las plantas de grandes dimensiones, en las que el vaciado de los tanques puede ser ms frecuente, convendr instalar vlvulas especficas para transvasar lodos en el fondo de los tanques. Aqullas debern estar conectadas a una estacin de bombeo de vaco o bomba centralizada. En plantas pequeas, resultar prctico el uso de pequeas bombas porttiles para el vaciado de los tanques. Los sistemas de vaciado se disearn de modo que permitan el vaciado del tanque en 16 horas.

- Instalaciones para la separacin de slidos Los tanques circulares se construirn con dimetros variables entre 3 y 60 m, aunque las dimensiones ms comunes se hallan entre 10 y 40 m. Preferiblemente, el radio del tanque no deber exceder en cinco veces la profundidad del agua en la periferia del tanque. Los tanques rectangulares debern estar proporcionados para conseguir una distribucin adecuada del gasto de forma que las velocidades horizontales no resulten excesivas. Se recomienda que la longitud total del tanque no exceda de 10 a 15 veces su profundidad, pero en plantas de grandes dimensiones se podrn disear tanques de hasta 90 m de largo. En los casos en los que el ancho de los tanques supere los 6 m, se podrn emplear sistemas mltiples de recoleccin de lodos para poder instalar tanques de hasta 24 m de ancho. Desde el punto de vista del funcionamiento, las instalaciones de sedimentacin secundaria debern desarrollar dos funciones: 1) separacin de los slidos suspendidos del lquido mezcla del agua residual tratada, lo cual dar como resultado un efluente clarificado, y 2) espesamiento del lodo de retorno. En el diseo correcto de las instalaciones de sedimentacin secundaria, se debern tener en cuenta ambas funciones. Debido a que las dos se ven afectadas por la profundidad del sedimentador, ser importante prestar atencin especial a la eleccin de una determinada profundidad, de modo que se disponga del volumen necesario para el desarrollo normal de ambas funciones. En general, el rea necesaria para la sedimentacin se deber basar en la carga de superficie equivalente a la partcula menor a eliminar del lquido sedimentado en las zonas superiores del tanque de sedimentacin.

El rea necesaria para el espesamiento del licor mezclado depender del flujo de slidos lmite que puede ser transportado al fondo del tanque de sedimentacin. Debido a que el flujo de slidos vara en funcin de las caractersticas del lodo, se debern llevar a cabo pruebas de sedimentacin para determinar la relacin entre la concentracin de lodo y la velocidad de sedimentacin y determinar las necesidades de rea superficial.. La profundidad de la zona de espesamiento del tanque de sedimentacin deber ser la adecuada para 1) asegurar el mantenimiento de un espesor del manto de lodo suficiente para evitar la recirculacin de lodos no espesados, y 2) almacenar temporalmente los slidos que peridicamente se aplican en exceso sobre la capacidad de transmisin de la suspensin dada. Cuando se disee sin la ayuda de pruebas de sedimentacin ser necesario utilizar valores publicados de las cargas de superficie y de las cargas de slidos. En la tabla 2-34 se presentan los valores tpicos para el diseo de sedimentadores secundarios. La carga de slidos de un tanque de sedimentacin de lodos activados se podr calcular dividiendo el volumen de los slidos totales aplicados entre la superficie del tanque. Para efectos de proyecto no se debern adoptar valores mayores que los que se muestran en la tabla 3-15 a no ser que se hayan realizado estudios experimentales que abarquen todas las variables operativas durante todas las estaciones del ao. Cuando en el diseo de los sedimentadores se use como variable de diseo a la carga sobre vertedor se emplearn los valores siguientes: Las cargas sobre vertedor empleadas en tanques de grandes dimensiones no excedern los 375 m3/m-da de vertedor para gasto mximo cuando los vertedores se siten lejos de la zona de ascenso de la corriente de densidad, o 250 m3/m-da cuando se siten dentro de la zona de ascenso. En tanques de pequeas dimensiones, los lmites correspondientes sern 125 m3/m-da para gasto medio o 250 m3/m-da para gasto mximo. La velocidad de ascenso en las proximidades del vertedor se deber limitar a alrededor de 3.7-7.3 m/h. Los dispositivos de entrada de agua al tanque debern disipar la energa del agua entrante, distribuir uniformemente el flujo, tanto en direccin vertical como horizontal, eliminar las corrientes de densidad, minimizar las perturbaciones a la capa de lodo, y favorecer el proceso de floculacin.

Se dotar a los sedimentadores secundarios con sistema de recoleccin de espumas. 2.9.6 Filtros percoladores El intervalo habitual de cargas y las caractersticas de operacin de los diferentes tipos de filtros se indican en la tabla 2-36 Los filtros no se debern ubicar en lugares en los que el desprendimiento de olores pueda representar un inconveniente. Los factores que debern tomarse en cuenta para el proyecto de las instalaciones fsicas asociadas a los filtros percoladores incluirn: 1) dosificacin del gasto; 2) tipo y caractersticas fsicas de alimentacin del sistema de distribucin; 3) tipo y caractersticas fsicas del medio filtrante a utilizar; 4) configuracin del sistema de drenaje inferior; 5) provisin de sistemas de ventilacin adecuados, naturales o forzados; y 6) proyecto de los tanques de sedimentacin necesarios. 2.9.7 Biodiscos (Contactores biolgicos rotativos) El volumen ptimo de los tanques en los que se instalen los biodiscos ser de 0.0049 m3/m2 de medio. Un valor tpico de la profundidad de agua es de 1.50 m, el cual permitir sumergir el 40% del medio. Los tanques de sedimentacin de los sistemas de biodiscos comparten con los tanques de sedimentacin de filtros percoladores las caractersticas de que todo el lodo producido se evacua a las instalaciones de tratamiento de lodos. 2.9.8 Lagunas de estabilizacin

En la tabla 2-37 se presentan valores tpicos de los parmetros de diseo de los diferentes tipos de lagunas. A pesar de que el proceso de diseo de las lagunas de estabilizacin es poco preciso, para asegurar el rendimiento ptimo de las instalaciones ser necesario tomar en cuenta los factores siguientes: 1) proyecto de las estructuras de entrada y de salida; 2) conductos de interconexin; 3) construccin de los diques; 4) profundidad del lquido; 5) construccin del fondo d; y 6) control de los escurrimientos superficiales. A) Estructuras de entrada y de salida Se recomienda utilizar sistemas de entradas mltiples, especialmente en el caso de lagunas facultativas de grandes dimensiones, en las que es conveniente distribuir los slidos sedimentables sobre una gran superficie. Para conseguir una mayor flexibilidad de explotacin, se podrn incorporar entradas mviles. La salida se deber situar lo ms lejos posible de la entrada, y deber estar bien diseada para permitir reducir el nivel de agua a una velocidad inferior a 0.3 m/semana mientras la unidad recibe su carga normal. La salida deber ser de dimensiones tales que permita el acceso fcil para llevar a cabo las labores de mantenimiento. Para evitar sifonamientos, los conductos de descarga debern ventilarse. Por razones de mantenimiento, se dotar a las lagunas con sistemas completos de drenaje. Todos los conductos de entrada, salida e interconexin, debern equiparse con juntas que garanticen la estanqueidad. B) Conductos de interconexin Las conducciones se debern construir de modo que se minimicen las prdidas de carga para gasto pico, y de que se asegure la distribucin uniforme del gasto a todas las zonas d. Se debern disponer diversas conducciones, y sus dimensiones debern ser suficientemente grandes para limitar las prdidas de carga para gasto pico a valores por debajo de los 70 a 100 mm, con tirantes comprendidos entre dos tercios y tres cuartos del dimetro. C) Construccin de los diques Los diques se debern construir de modo que se minimicen las filtraciones. Ser necesario eliminar la vegetacin, y se escarificar la zona en la que se ubique el talud. El dique deber ser lo suficientemente ancho, mnimo 3 m en la corona, para permitir la circulacin de la maquinaria necesaria para llevar a cabo las labores de mantenimiento. D) Construccin del fondo d

El fondo de las lagunas aerobias y la mayora de las lagunas anaerobias deber ser lo ms horizontal posible, excepto en la zona cercana a la entrada del lquido. La cota del acabado no variar en ms de 15 cm de la cota media del fondo, excepto en los casos en los que el fondo de una laguna aerobia-anaerobia se disee especialmente para la retencin de slidos sedimentables en celdas o compartimentos en forma de tolvas. Para evitar el exceso de filtraciones, el fondo deber estar bien compactado. E) Control de los escurrimientos superficiales Las lagunas no debern recoger cantidades sustanciales de agua procedente de escurrimiento superficial, por lo que se debern tomar medidas adecuadas para desviar el flujo de agua superficial alrededor de las lagunas.