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LIBER

SACRAMENTORUM
NOTES HISTORIQUES SUR LE ET LITURGIQUES

MISSEL

ROMAIN

P A R D O M I . SCHUSTER, o. s. B.
Abb de Saint-Paul hors les Murs.

TOME PREMIER LA S A I N T E L I T U R G I E
NOTIONS GNRALES (Chants de Sion au bord du fleuve de la Rdemption)

BRUXELLES VROMANT & C, IMPRIMEURS-DITEURS


8

3, R U E DE LA CHAPELLE
D p t P a r i s : 37, r u e d e L i l l e ( V I I )

1925

Biblio!que Saint Libre


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LIBER

SACRAMENTORUM
NOTES HISTORIQUES & SUR LE MISSEL LITURGIQUES ROMAIN
TRADUIT DE AVEC L'ITALIEN DE L'AUTEUR

L'AUTORISATION

PREFACE
ES n o t e s r a p i d e s t a i e n t , l'origine, destines a u cercle r e s t r e i n t d e m e s a u d i t e u r s , d ' a b o r d l'cole pontificale suprieure de Musique sacre, p u i s l ' I n s t i t u t pontifical oriental, R o m e . Cdant ensuite a u x i n s t a n c e s de p e r s o n n a g e s autoriss, q u i leur v o u l a i e n t u n e p l u s large diffusion, je n ' a i d ' a u t r e b u t , en les p u b l i a n t a u j o u r d ' h u i , q u e de faire p a r t a u x mes pieuses e t s t u dieuses, spcialement p a r m i m e s confrres d a n s le Sacerdoce, d e ce s e n t i m e n t de foi e t de c h a s t e dilection q u e le Seigneur v o u l u t m e faire t r o u v e r , malgr m o n indignit, d a n s la m d i t a t i o n q u o t i d i e n n e d u missel r o m a i n . J e n ' a i v o u l u crire n i u n e u v r e q u i ft rserve s e u l e m e n t a u x s a v a n t s , n i u n livre e x c l u s i v e m e n t d e p i t . T o u t e la thologie est condense d a n s les v n r a b l e s e t a r c h a q u e s formules r o m a i n e s d u d i v i n Sacrifice, e t la foi m e r a p p e l l e , en o u t r e , q u e le S a u v e u r a tabli l'glise h r i t i r e d e la science m y s t i q u e d e la p r i r e , e t de l ' a r t d ' o u v r i r e t de fermer, m o y e n n a n t les g m i s s e m e n t s ineffables d u P a r a c l e t , le c u r de Dieu. Omnipotentia sufiplex. J e m e suis d o n c g a r d d ' a n a l y s e r les formulaires e u c h a r i s t i q u e s a v e c l'indiffrence d u critique, q u i t i e n t p e i n e c o m p t e de l ' a r c h a s m e des d o c u m e n t s ; m a i s j ' y a i a p p o r t , a u contraire, ce respect t r e m b l a n t d u c r o y a n t , q u i , en ces pages si d i v i n e m e n t sublimes, s e n t p a l p i t e r le c u r de mille gnrations d e M a r t y r s , de D o c t e u r s et de Saints, qui les o n t p l u t t vcues q u ' i m a g i n e s o u rcites. I l est en effet c e r t a i n q u e le missel r o m a i n r e p r s e n t e , d a n s son ensemble, l ' u v r e la p l u s leve et l a p l u s i m p o r t a n t e d e la l i t t r a t u r e ecclsiastique, celle q u i reflte le p l u s

LIBER SACRAMENTORUM

fidlement la vie d e l'glise, le p o m e sacr a u q u e l o n t m i s l a m a i n le ciel e t l a t e r r e . clairer, p a r des t o u c h e s r a p i d e s e t prcises, e n d e vigoureuses synthses, ce livre, a u p o i n t d e v u e h i s t o r i q u e e t archologique; en relever, a u x e n d r o i t s les p l u s i m p o r t a n t s , l ' a u t o r i t thologique; m e t t r e e n vidence l ' a r t e t l a b e a u t de son contenu m y s t i q u e , tel. est le b u t q u e j e m e suis p r o pos. Certains a u r a i e n t p e u t - t r e prfr q u e j ' e u s s e t moins concis, et que, a u lieu d ' u n t r a v a i l d ' t u d e prive e t de p r p a r a t i o n d e l'esprit l a rcitation intelligente d e s prires contenues d a n s le missel, Psallam spiritu, psallam et mente, c o m m e le d e m a n d e s a i n t P a u l , j ' e n eusse fait u n e complte exposition o u u n c o m m e n t a i r e . C'tait m o n projet primitif, m a i s j ' a i d le rduire, q u a n d , t a n t peine au tiers d e m o n travail, le Seigneur a voulu m ' a r r a c h e r a u x livres e t a u x bibliothques, p o u r m e confier l e g o u v e r n e m e n t p a s t o r a l d e cette glise illustre e t a n t i q u e , q u i , p l u s q u e celui d e m a plume, r c l a m e c e t t e h e u r e l e service d e mes p a u v r e s b r a s . L e s n o t e s q u i suivent r e p r s e n t e n t d o n c le fruit strile d e ces rares parcelles d e t e m p s q u i p e u v e n t a p p a r t e n i r u n p a s t e u r d ' m e s . Quoi q u ' i l e n soit, le dsir des disciples e t des a m i s sera satisfait p a r l a p u b l i c a t i o n de ce LIBER SACRAMENTORUM, et, e n le leur d d i a n t , j e fais m i e n le v u d u g r a n d A p t r e , p r s d e l a T o m b e sacre de q u i j e l'ai crit : Et nunc commendo vos Deo et verbo gratiae ipsius, qui potens est aedificare et date haereditatem in sanctificatis omnibus. (Ad., x x , 32.)
Rome, Basilique patriarcale de Saint-Paul, in Notait Apostoorum MCMXIX. -j* I L D E P H O N S E , Abb et Ordinaire.

Miniature tire de la Rgula Pastoralis clc saint Grgoire le Grand ( i x sicle) et conserve Sainte-Marie Majeure R o m e .
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SAINT GRGOIRE P A P E D E ROME

Traduction de l'inscription place droite du nimbe.

CHAPITRE PREMIER
L A S A I N T E L I T U R G I E , SES D I V I S I O N S E T SES S O U R C E S

A sainte liturgie, dans sa signification la plus ample, a pour


objet la vie religieuse et surnaturelle du christianisme ' dans ses diffrentes manifestations sacramentaires, euchologiques, rituelles, littraires et artistiques, embrassant ainsi, comme une vaste synthse, ce qui a t pens de plus sublime au monde, pour saisir et exprimer l'indescriptible et le divin. Ce n'est pas tout. Fils de l'glise catholique, et hritiers de la rvlation dogmatique faite aux anciens Patriarches et a u x Prophtes d'Isral, notre organisation religieuse non seulement prexiste dans ses lments fondamentaux, la venue mme du Fi] s de Dieu en ce monde, mais elle est antrieure de nombreux sicles aux plus antiques civilisations que l'histoire mentionne, s'imposant, par cela mme, au respect et la vnration des savants. Aussi ne saurait-il tre question d'une origine purement naturelle et humaine, soit parce que l'lment dogmatique du christianisme provient d'une rvlation divine directe et positive, soit encore parce que la vie et l'activit mme de l'glise drivent de l'Esprit de Jsus, qui vit et opre en elle. Il s'agit donc d'un pome sacr, auquel ont vraiment mis la main et le ciel et la terre, et o l'humanit, rachete dans le sang de l'Agneau sans tache, s'envole trs haut, sur les ailes de l'esprit, monte jusqu'au trne de Dieu. C'est quelque chose de plus qu'une simple lvation, puisque la liturgie sacre non seulement reprsente et exprime l'ineffable et le divin, mais, au moyen des sacrements et de ses formules euchologiques, le produit, pour ainsi dire, et l'accomplit dans les mes des fidles, auxquelles elle communique la grce de la Rdemption. Bien plus, l'on peut dire que la source mme de la saintet de l'glise est toute comprise dans sa liturgie, au point que, sans les divins sacrements, la passion du Sauveur, dans l'conomie prsente

institue par Dieu, n'aurait sur nous aucune efficacit, faute d'instruments aptes nous en transmettre les trsors. Le cadre de la liturgie ne le cde en tendue celui d'aucune autre science, puisqu'elle embrasse les premires origines de l'humanit, ses relations essentieies avec le Crateur, la Rdemption, les sacrements, la grce, l'eschatologie chrtienne, tout ce qu'il y a, en somme, de plus sublime, de plus parfaitement esthtique, de plus important et ncessaire a u monde. P a r raison de mthode, ce vaste champ peut tre toutefois divis et rparti en diffrentes sections, dont chacune comprend un ct et un aspect particuliers e t dtermin de la vie religieuse catholique. On peut en tracer ainsi le tableau :
SAINTE LITURGIE

a) Liturgie sacramentaire b) Liturgie psalmodiale (of. divin)

rites essentiels, rites crmoniels. ortologie. hymnodie. musique religieuse psalmodie antiphonique. responsoriale. indivectum. autels ( architecture, cimeti- j peinture, et res.... ( arts sacrs. vierges. abbs. empereurs.

c) Liturgie extraordinaire ou d'occasion d) Liturgie funraire.

ddicace des basiliques conscrations ou bndictions....

E n tant que science, la sainte liturgie a ses canons, ses lois, ses subdivisions, comme toutes les autres sciences, e t particulirement comme la thologie positive, avec qui elle a t a n t d'affinits p a r la mthode et p a r le but. Elle se propose, en effet, l'tude systmatique du culte chrtien, distinguant e t classifiant les diffrentes formules liturgiques selon le type spcifique de chaque famille, les ordonnant selon les diverses dates de rdaction, instituant des examens et des comparaisons parmi les diffrents types, afin de dcouvrir en eux leur commun schma d'origine. C'est seulement ainsi qu'on peut ramener une souche unique des liturgies en apparence irrductibles, comme,

par exemple, l a romaine, la gallicane et l'hispanique; et sans cela on ne parviendrait pas comprendre comment l'unit d u symbole de la Foi n'aurait pas eu comme consquence immdiate l'unit primitive de son expression liturgique. Au contraire, des tudes rcentes et des recherches minutieuses et patientes ont dcouvert en toutes les liturgies, mme en celles q u i diffrent le plus les unes des autres, u n substratum commun. Quelquefois un concept identique est exprim p a r des formules rituelles et en un langage tout fait diffrents, mais on ne peut plus douter dsormais que les liturgies orientales et occidentales drivent toutes d'un tronc unique, trs ancien, qui forme comme la base et le point d'appui de l'unit catholique dans le culte ecclsiastique. P a r m i les sources pour l'tude de la sainte liturgie, les unes sont directes, les autres indirectes. A la premire espce appartiennent les publications anciennes e t rcentes des anaphores orientales et des diffrents sacramentaires latins. Rcemment, le prince Maximilien de Saxe a entrepris la publication, p a r fascicules, des divers textes des messes orientales, syro-maronite, chaldaque, grecque, armnienne, syriaco-antiochienne, mais on ne manque pas de bonnes tudes et de commentaires sur presque tous les livres liturgiques orientaux dits jusqu' prsent K P a r m i les sources occidentales, il faut mentionner spcialement les sacramentaires lonien, glasien, grgorien; les Or Unes Romani, le Missale gothicum, le gallican ancien, et les livres liturgiques mozarabes. Si nous tenons compte de leur dveloppement chronologique et de leurs relations ethnographiques, nous pouvons les grouper approximativement de la manire suivante :
Sources liturgiques de l'ge immdiate- ( fj ^ ? * ^ ' , ment postrieur aux temps apostoliques: > Epxstola I ClemenUs. c) Epistolac S. IgnaUi. I I SICLE : Liturgies occidentales, S. Justin, Fragm. Lat. palimpseste de Vrone, Tertullien.
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III

SICLE :

Canones

Hippolyti.
BRIGHTMAN,

i. L'uvre la plus importante est encore celle de M. F.-E. Liturgies eastern and western, t. I , Oxford, 1896.
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SICLE : LITURGIES :

Orientales

antiochiennes

Syriaque

catchses de S. Cyrille, constitutions apostoliques . liturgie grecque de S. Jacques. syriaquede S. Jacques. de S. Basile. deS.J.Chrys.)
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anaphore deBickell ( V I sicle). Nestorienne de Perse et de J liturgie des SS. Adde et Maris. Msopotamie } anaphore de Thodore de Mopsueste, de Nestorius, etc. A lexandrine : liturgie grecque de S. Marc. Euchologe de Srapion . S. Cyrille d'Alexandrie) Liturgies coptes Latines :
m

S. Grgoire de NazianzeS.Basile.

. Romaine ,

) gallicane < ? I hispanique. ( celtique.

RaveSe.

Ce schma reprsente exclusivement les grandes lignes de classification des diffrentes familles liturgiques, et parfois les rapprochements qu'il propose ont une valeur purement approximative, comme quand il s'agit de faire dpendre de Rome toutes les autres liturgies latines. Les anciens sacramentaires romains mritent une mention particulire; ils sont toutefois bien loin de nous reprsenter exactement l'tat de la liturgie de Rome dans sa priode primitive, puisque presque tous ont subi, plus ou moins, des retouches gallicanes d'adaptation locale. Sacramentaire grgorien. Tel est le nom attribu p a r le pape Adrien I (772-795) un recueil de messes stationnales, dont une partie est indubitablement antrieure au pontificat de saint Grgoire le Grand, mais qui comprend aussi de nombreux lments absolument postrieurs celui-ci. Le collecteur a certainement adopt, comme base de son travail, u n sacramentaire
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1. Cf. F U N K , Didascalia et Consiitutiones

Apostolorum,

Paderborn, 1905.

portant le nom du saint Pontife, mais comme nous ignorons le critrium de ses modifications, il serait peut-tre plus exact de donner au recueil le nom du pape Adrien I . Ce sacramentaire contient seulement les messes stationnales auxquelles le pape prenait p a r t d'ordinaire, et il omet toutes les autres ftes et solennits o ne se clbrait pas la station \
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Sacramentaire glasien. Ce n o m fut autrefois attribu, en France, u n recueil liturgique romain, import dans les Gaules entre 628 et 731, bien aprs saint Grgoire le Grand, mais longtemps avant le pontificat d'Adrien I . L'original romain a subi en France de grandes modifications, c'est pourquoi ce recueil exige une critique et une slection trs soigne, afin que ses documents puissent tmoigner des usages liturgiques de R o m e antrieurement Charlemagne. L'introduction du sacramentaire grgorien en France menaa u n instant d'obscurcir la renomme de la collection glasienne, mais le recueil de saint Grgoire ayant t trouv tout fait insuffisant pour l'usage quotidien des glises, on l'augmenta et l'on y introduisit des lments emprunts celui attribu a u pape Glase, lequel, grce cette fusion, a laiss de nombreuses traces mme dans la liturgie actuelle romano-franque .
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Missale Francorum. Il est reprsent par un unique manuscrit oncial fragmentaire du V I I sicle, conserv autrefois l'abbaye de Saint-Denys, et actuellement la Bibliothque vaticane. Les onze messes qu'il comprend sont toutes de style romain, mais le recueil n'est pas exempt d'interpolations gallicanes, spcialement dans les rubriques .
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Sacramentaire lonien. C'est le plus ancien et le plus copieux des sacramentaires, mais malheureusement l'trange dsordre et la nature mme des matriaux liturgiques employs p a r le collecteur, empchent que ce recueil ait jamais eu un vrai caractre officiel. On y trouve, par exemple, de violentes dclamations contre les faux dvots qui, sub sftecie gratiae, trompent les simples, et on y insiste sur la ncessit de se prmunir contre leur
1. Cf. J D U C H E S N E , Origines du culte chrtien, 5 dit., pp. 120 et suiv. 2. I D . , op. cit. pp. 126 et suiv. 3. I D . , op. cit. p. 136.
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malice. Quelques messes semblent s'inspirer de la dtresse et de la douleur des Romains durant le sige des Ostrogoths (537539) ; une collecte funbre se rapporte la spulture du pape Simplicius (f 483) ; mais, en tout cas, ce recueil est antrieur saint Grgoire et semble l'unique source romaine l'abri d'interpolations trangres . Peut-tre cette heureuse conservation du texte est-elle due au caractre t o u t fait priv d u recueil, qui ne sortit pas des troites limites de la basilique ou d u titre auquel il tait destin. Les matriaux employs par le rdacteur prsentent tous les caractres d'authenticit, mais on n e peut exclure l'hypothse que la collection entire n'ait jamais eu de caractre officiel et de b u t pratique, n'ayant servi en aucun temps. Selon quelques-uns, le collecteur n'aurait eu q u ' u n b u t bibliographique.
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Rouleau de Ravenne. Ainsi est appel un rouleau opisthographique en grands caractres onciaux, qui appartenait, selon toute probabilit, a u x archives mtropolitaines de Ravenne. Il comprend en tout quarante oraisons de type romain, en prparation la solennit de Nol, mais il est bien difficile d'en dterminer la date , qui pourrait remonter jusqu'au temps de saint Pierre Chrysologue.
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Ordines Romani. C'est un recueil trs important de crmoniaux de diverses poques, qui nous permettent de suivre p a s pas, du v i n a u x v sicle, tout le dveloppement progressif ds la liturgie papale Rome. Le plus ancien de ces Ordines, le premier, semble dater du V I I I sicle, mais les lments qu'il contient ne sont pas synchroniques, et ils ne peuvent tous galement prtendre au droit de cit romaine. Ici encore se renouvelle le
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1. Il fut publi la premire fois par Bianchini, d'aprs un manuscrit oncial du v u sicle, conserv dans la bibliothque capitulaire de Vrone. (Liber Pontifical., t. IV.) Muratori le publia nouveau dans Liturgia Romcmaveius t . I ; mais ensuite les frres Ballerini en donnrent une dition plus soigne, qui est reproduite dans M I G N E , P . L., LV. Une excellente dition est celle, rcente, de M. F E L T O E , Sacramentarium Leonianum, Univ. press., 1896; Cf. D U C H E S N E , op. cit., pp. 137-145. 2. Il fut dit pour la premire fois par Ceriani, Il rotolo opistografo del principe Antonio Pio di Savoia, in-folio, Milan, 1883; le mmoire a t reproduit dans Archiv. Stor. Lombardo, 1884, pp. 1 et suiv.
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cas des sacramentaires, qui, une fois hors de Rome, furent modifis et adapts l'usage des autres cours piscopales, sans avoir dsormais aucune corrlation avec le dveloppement liturgique, qui, de son ct, suivait son cours dans la Ville ternelle. E t , ce propos, une aventure bien singulire advint Amalaire : il avait accord Ordo Romanus une autorit qu'il croyait indiscutable. Or, l'occasion d'un voyage qu'il fit Rome en 832, il s'en fallut de peu qu'il ne ft scandalis en constatant que le clerg romain en avait perdu compltement la notion \ Les documents les plus importants de la liturgie gallicane sont le Missale Gothicum de l'glise d'Autun, fin du v n sicle ; le Missale Gallicanum vettis, de la mme p o q u e ; les onze messes dcouvertes p a r Mone dans u n palimpseste qui avait appartenu J e a n I I , vque de Constance (760-781) ; le lectionnaire de Luxeuil ( v u sicle), les homlies de saint Germain de Paris et le Missel de Bobbio ( v n sicle). La liturgie hispanique ou mozarabe a laiss des matriaux documentaires plus nombreux, mais encore en partie indits. Dom Morin publia en 1893 le Liber Comicus ou Cornes, contenant les lectures de la messe avec des rubriques fort importantes; Dom Frotin a publi le Liber Ordinum, sorte d'euchologe ou rituel, mais il reste encore faire une tude soigne s u r le sacramentaire et sur l'antiphonaire, car le rite mozarabe, exhum p a r Ximns a u x v sicle, pour l'usage d'une chapelle de la cathdrale d e Tolde, a subi d'importantes interpolations par de nombreux emprunts faits la liturgie romaine; c'est pourquoi le missel et le brviaire mozarabes reproduits p a r Migne dans sa Patrologie (t. LXXXV) ne peuvent servir u n b u t vraiment scientifique. La liturgie de Milan a, elle aussi, ses sources documentaires propres. Parmi les plus importantes, sont le sacramentaire d e
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1. Cf. D U C H B S N E , op. cit., pp. 147-152. 2. Cf. D E L I S L E , Mmoires de VAcadmie des Inscriptions, t. X X X I I , i partie, o il a recueilli et catalogu les sacramentaires latins qu'il connaissait. 3. Cf. D U C H E S N E , op. cit., pp. 153-154. 4. M O N E , Lateinische und griechische Messen aus dem zweiten bis sechsten Jahrhundert, Francfort, 1850; P. Z,., CXXXVTII, col. 863.
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Biasca,du X sicle, et celui deBergame, du x i sicle. Les moines de Solesmes ont joint la publication d'un antiphonaire ambrosien, une tude trs dtaille et profonde de Dom Cagin, et Magistretti a publi le Beroldus du x n sicle, dmontrant la grande importance historique et liturgique qu'ont ces recueils de traditions crmoniales, rappelant les Ordines Romani. Dernirement, Ceriani a publi le texte antique du missel ambrosien, et aprs sa mort, Magistretti et Ratti, compltant l'uvre de l'illustre matre, ont dit l'appareil critique de cet insigne monument de l'glise milanaise. Puisque nous parlons des missels, nous devons avertir que ce nom, comme l'uvre liturgique dsigne par lui, date seulement du moyen ge, vers la priode carolingienne ; les anciens connaissaient les sacramentaires, qui ne correspondent qu'en partie au contenu du Misscde plenarium. Pour mieux s'en rendre compte, il faut avoir prsent l'esprit le caractre spcial de la synaxe religieuse dans l'glise primitive. A la diffrence des modernes qui, l'glise, sans rien comprendre, se contentent de s'unir en esprit au prtre qui prie, les anciens voulaient que Yactio ft vraiment sociale, collective, minemment dramatique, si bien que, non seulement l'vque, mais les prtres, les diacres, les clercs, les chantres, le peuple, chacun et son rle propre et distinct remplir. D'o la ncessit d'avoir sparment les textes de ces diffrentes parties, de manire que l'vque ou le prtre ayant leur usage le Liber Sacramenlorum, le soliste de son ct et le responsorial, les lves de la Schola l'antiphonaire, le sous-diacre l'pistolaire et ainsi de suite. Le sacramentaire, ou Liber Sacramentorutn, contenait donc toutes les prires que rcitait le prtre ou l'vque, non seulement la messe, mais dans l'administration de tous les autres sacrements, qui, du reste, taient intimement unis l'action eucharistique. Ainsi, les formules du Baptme et de la Confirmation faisaient partie de la liturgie de la vigile pascale ; celles de l'absolution taient comprises dans les rites de la rconciliation des pnitents le jeudi saint; les prires de l'ExtrmeOnction suivaient l'absolution des infirmes ad succurrendum, avant la messe et le viatique; les ordinations se fusionnaient avec les crmonies de la station nocturne Saint-Pierre
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le samedi des Quatre-Temps, et les bndictions nuptiales faisaient partie d'une espce d'appendice, o taient contenues les messes d'occasion, pour les noces par exemple, pour les funrailles, ddicaces d'glises, anniversaires de conscrations d'vques ou de prtres, etc. Le tout avec une liaison, un ordre, u n nexus intime qui, jusque dans sa disposition bibliographique, faisait voir comment l'Eucharistie est le vrai centre du culte chrtien, en sorte que tous les autres sacrements lui sont coordonns, prparant l'me y participer dignement, ou conserv a n t la grce reue. D u sacramentaire sont donc exclus les introts, les lectures, les antiennes et les graduels, parce que toutes ces parties taient destines aux ministres infrieurs; tout ce qui, au contraire, appartenait au prtre dans l'administration des sacrements, et qui maintenant est pars dans le missel, dans le pontifical et dans le rituel romains, tait compris dans le sacramentaire et justifiait pleinement le titre antique de Liber Sacramentorum, qui lui tait donn. Ce systme, s'il tait possible Rome et dans les grandes glises piscopales, o une place spciale tait destine, prs du firesbyterium, aux livres liturgiques, afin de les avoir porte de la main, prsentait pourtant de graves difficults dans les paroisses de campagne et dans les glises o, par manque de clerg et de ressources, la liturgie stationnale romaine avait t rduite sa plus simple expression. Imaginons-nous un pauvre prtre de village, vieux, et assist seulement de trois ou quatre enfants turbulents qui font la partie des lectores. Ce prtre, pour clbrer la messe, aura besoin d'une bibliothque entire : sacramentaire, vangliaire, pistolaire, antiphonaire et responsorial, sans compter la peine d'aller trouver ici et l, dans le recueil, les collectes, les pricopes scripturaires, les chants appropris, les diffrentes parties, en somme, de sa fonction. Le plus simple et t de fondre ensemble toutes ces collections, transcrivant, jour par jour, tout au long, la messe correspondant aux diverses ftes de l'anne. C'est en tout cas l'origine du Missale plenarium de l'poque carolingienne; plenarium, parce que, la diffrence des anciens sacramentaires, il contenait tout entire la liturgie

eucharistique, sans qu'on et besoin d'aucun autre livre. Si nous comparons maintenant le missel actuel, aprs la rforme du concile de Trente, avec le missel mdival et avec le sacramentaire grgorien, la diffrence ne nous parat point substantielle. Le ntre est plus riche et plus vari en ce qui concerne le cycle hagiographique; mais les messes stationntes des dimanches, de TAvent, du Carme, des ftes de saints comprises dans le sacramentaire de saint Grgoire, sauf u n petit nombre de diffrences, sont presque les mmes. On peut dire, en somme, que notre livre eucharistique (en tenant compte du dveloppement survenu dans le cours des sicles), est substantiellement le mme que celui dont se servaient les grands docteurs de l'glise au moyen ge, et qui portait en titre le nom de Grgoire le Grand. Nous avons dit qu'il est substantiellement le mme, mais p a r l nous ne voulons pas parler d'une identit absolue. Il y a, en effet, des changements et des ajouts, et il y en avait plus encore avant la rforme du concile de Trente ; mais heureusement les rigides principes dont s'inspirrent les papes de la seconde moiti du x v i sicle, dbarrassrent le missel romain de beaucoup d'additions, tropes, squences, collectes et messes du bas moyen ge, qui dfiguraient l'harmonie des lignes du grandiose monument liturgique rig par les Pontifes du I V sicle au V I I . On supprima les messes des auxiliatorum, celles pour les jugements de Dieu, l'usage de clbrer, aux dimanches de l'anne, la messe de Trinitate la place de celle marque dans le missel, les ftes des fous, des nes et autres bouffonneries, qui s'taient introduites dans le lieu saint. Quelques bonnes choses auraient peut-tre pu cependant tre remises en honneur, et ne le furent pas, certainement cause de l'insuffisance des matriaux scientifiques la disposition des liturgistes du X V I sicle. Ainsi, parmi les lacunes du missel actuel, il faut dplorer la suppression des diffrentes praefationes, dont le lonien et le grgorien taient fort riches, si bien que chaque fte de l'anne, chaque dimanche un peu important, avait la sienne propre. Le moyen ge, par conomie de papier et de temps, s'tait trop facilement dfait de tout ce bagage romain, conservant peine une dizaine de praefationes
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spciales, pour le Carme, Pques, la Pentecte, etc. Pour le reste, on se contentait de la praefatio cornmunis, c'est--dire de celle qui se rcite quotidiennement, aujourd'hui encore. Est-il permis d'esprer que, en quelque recension future du missel, l'Autorit suprme rendra son premier honneur une partie si belle et si importante du vnrable dpt liturgique de Lon, de Glase et de Grgoire le Grand? Il est vrai que la tradition romaine primitive se m o n t r a quelque peu oppose l'admission dans son propre Canon Missae de toutes ces parties mobiles et variables qui entraient si bien dans le gnie des gallicans, mais il est certain que la tradition des praefationes propres remonte, Rome, au moins au temps de Lon I .
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Baptme par immersion et infusion. Le poisson tir de l'eau par l'hameon, le paralytique de la piscine Probatique emportant son lit sont des figures du Baptme commentes par les Pres de l'glise.

L E B A P T M E : R I T E ET IMAGES

Cimetire de Saint-Callixte Rome (-? moiti du 11 sicle).


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CHAPITRE II
L'INITIATION CHRTIENNE

E Baptme n'est pas simplement l'acte d'inscription dans la socit des fidles, mais il est le sacrement qui contient et confre la vie surnaturelle de l'me; en sorte que, quel que soit le degr de saintet auquel celle-ci sera ensuite leve par Dieu, quels que soient les charismes qui u n jour l'orneront, ces grces ne feront que dvelopper et confirmer dans l'me la saintet primordiale contenue en germe dans son Baptme. Comme la semence contient virtuellement l'arbre, ainsi le Baptme est la vie chrtienne mme. Il est le sein virginal et fcond de notre sainte Mre l'glise, o elle conoit et engendre au Christ tous les peuples de la terre. Il faut comprendre cela pour s'lever au concept sublime qui inspire les rites que nous allons dcrire; en approfondir le contenu spirituel, c'est comprendre la pense de ces mes trs leves d'artistes, qui rigrent dans l'antiquit les baptistres magnifiques du Latran, de Ravenne, de Pise, de Florence, de Sienne et de t a n t d'autres villes d'Italie. Ds les origines du christianisme, l'initiation la Foi comprit deux rites distincts : le Baptme, et l'infusion de l'Esprit Saint au moyen de l'imposition des mains. Ce dernier sacrement tait rgulirement rserv aux Aptres et aux chefs des communauts chrtiennes, tandis que le Baptme pouvait tre confr par les diacres ou par les simples fidles. Les sources primitives ne nous dcrivent pas, il est vrai, la discipline du catchumnat comme nous la trouvons en vigueur au 111 sicle; mais la nature mme des choses nous laisse supposer que, ds le principe, il y eut une catgorie spciale pour ceux qui, tant simples aspirants au Baptme chrtien, ne pouvaient pas encore participer aux divins sacrements. Une priode d'instruction devait certes prcder cette conversion dfinitive, comme les anciens concevaient bon droit l'initiation baptismale, et,

selon la tSa^yj, ds l'origine, l'instruction catchtique allait de pair avec le jene et la confession des fautes. Saint Justin est le tmoin le plus autoris des rites baptismaux vers l'an 150, poque o il crivit sa premire apologie. On y trouve la profession de foi [/.ex TO OTCD Xouaai TOV TO7tsia[/ivov xai. GUYxaTaTs0ei{jtivov , les prires spciales et publiques de toute l'assemble, le jene et la confession qui prcdaient le bain sacr (E^saGai TS xal a l m v v/jaTeiiovre 7tap TOU 8sou TV 7cpo7){jtapT7)(xvo)v cpeariv SiSaxovrat, v ouveu%o(jLvcov xat auvvTjaTsuovTwv aro ) ; et puisque alors on ne trouve trace d'aucun autre jene public et solennel que celui qui prcdait Pques, il est presque certain que ds ce temps l'administration solennelle du Baptme tait rserve la solennit pascale. Cette rserve n'eut p o u r t a n t pas un caractre rigidement exclusif, puisque parmi les uvres d'Hippolyte il y a un sermon qu'on lui attribue et qui fut adress des catchumnes, et Ta yta 0so<pocvsia, d'o il semblerait rsulter qu'en ces tout premiers temps, R o m e aussi, selon l'usage oriental, on administrait le Baptme solennel mme pour la fte de l'Epiphanie . Le texte euchologique auquel se rfre Justin ne nous est pas parvenu; mais, par contre, nous possdons plusieurs versions du symbole baptismal, que les catchumnes devaient rciter publiquement a v a n t d'entrer dans la piscine sacre.
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L o saint Paul compare le Saint-Esprit une onction qui se rpand dans l'me, on a voulu trouver une allusion la chrismatio baptismale, dont nous n'avons de tmoignages certains qu'au 111 sicle; les exgtes plus rcents rejettent cette interprtation matrielle du texte paulinien, non moins que cette autre, qu'on donnait un passage de Thophile d'Antioche, nous reportant vers l'an 180 : Tu vero non vis ungi oleo Dei? Nos enim ideo christiani vocatnur, quod Dei oleo ungamur^. L a source la plus abondante pour la connaissance des rites baptismaux de Rome et de Carthage au temps de Septime Svre, est
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1. 2. 3. 4.

Apolog., I, LXV, P. G., VI, col. 428. Ibid. LX, P. G. VI, col. 420. dit. Achelis (Leipzig, 1897, pp. 257-258). Lib. I, Ad Autolycum, 12. P. G., VI, col. 1042.
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incontestablement Tertullien. Dans u n trait spcial sur le Baptme, il nous a dcrit avec de vives couleurs, dans son style africain si rude mais si fort, les crmonies de l'initiation chrtienne, le ministre, les prires, les jenes qui la prcdaient, la solennelle renonciation Satan, le bain sacr, l'onction d u Chrme, l'imposition des mains p a r l'vque avec l'piclse pneumatique, la participation au banquet eucharistique, et le breuvage de lait et de miel qu'on prenait la fin de la crmonie. Dans le De Resurrectione, le fcond crivain nous rsume ainsi le rite baptismal : Caro abluitur, ut anima emaculetur; caro ungitur, ut anima consecretur; caro signatur, ut et anima muniatur; caro manus impositions adumbratur, ut et anima Spiritu illuminetur ; caro Corpore et Sanguine Christi vescitur, ut et anima Deo saginetur . Les canons d'Hippolyte, soit qu'ils reprsentent un antique document disciplinaire romain, soit qu'ils appartiennent au contraire, comme il est plus probable, Alexandrie durant le pontificat de l'vque Denys, contiennent l a plus complte description liturgique des rites baptismaux l a fin du III sicle. Le catchumne devait tre prsent l'vque par des personnes garantissant la sincrit de ses intentions; puis il tait admis confesser ses pchs, et aprs avoir cout la lecture d'un passage de l'vangile adapt la circonstance, il professait publiquement le dsir de se convertir . Le jeudi de la grande semaine pascale , il tait encore permis a u x catchumnes de prendre u n bain et de s'asseoir table, mais les deux jours suivants, ils devaient observer u n jene rigoureux jusqu'aprs le Baptme. U n ecclsiastique Rome et en Afrique l'exorciste tait particulirement affect leur instruction catchtique; puis, quand arrivait la nuit pascale, l'vque leur imposait les mains, en rcitant les derniers exorcismes, afin que, le dmon tant mis en fuite, l'me reconnt dsormais le suprx e 2 3

1. C. vin, P. L. il, col. 852. 2. L'antique monachisme a conserv ce mot sa premire signification chrtienne, l'appliquant dsigner l'tat religieux et la profession monastique, en ce qu'elle contient la rnovation des promesses du catchumnat et une rintgration de la saintet baptismale. 3. La Semaine sainte actuelle.
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me domaine du Christ. Agenouills ses pieds, les aspirants se tournaient vers l'Orient, la rgion sacre de la lumire et le symbole du sjour divin, et promettaient d'obir toujours la sainte loi de Dieu; puis le Pontife soufflait sur leur visage, et les signait de ]a Croix sur le front, sur la bouche, sur les oreilles et sur la poitrine. Suivaient les solennelles vigiles pascales qui comprenaient un nombre dtermin de lectures scripturaires, probablement commentes par l'vque ou par les prtres avec un nombre gal de collectes euchologiques; quand l'aube tait sur le point de paratre, les catchumnes, ayant dpos leurs vtements, se tournaient vers l'Occident pour renoncer Satan; puis, oints avec l'huile bnite, comme si le moment dcisif de la lutte contre le dmon tait arriv, ils descendaient, pleins de joie, dans la piscine baptismale, qui symbolisait leur mort et leur spulture avec Jsus-Christ, comme saint P a u l l'explique si magnifiquement. L'vque les interrogeait : Crois-tu en Dieu, le Pre Tout-Puissant? J ' y crois. Crois-tu en Jsus, Fils de Dieu? J ' y crois. Crois-tu en l'Esprit Saint? J ' y crois. E t aprs cette triple profession de foi, le ministre sacr les baptisait au nom de la sainte Trinit. Au sortir de l'eau, un prtre oignait de nouveau leur corps avec l'huile mle de baume, Chrismatio, puis le Pontife leur imposait les mains sur la tte en invoquant l'Esprit Saint, et en les signant de la croix sur le front Consignatio . Le divin Sacrifice suivait cette crmonie, et les nophytes y taient, pour la premire fois, admis participer aux saints Mystres. Corpus Christi disait l'vque en leur mettant dans la main la parcelle de pain consacr; et ceux-ci, renouvelant un bel acte de foi en la prsence sacramentelle de Jsus Eucharistie, rpondaient solennellement : Amen. Sanguis Christi reprenait le diacre en approchant de leurs lvres le calice sacr; et, de nouveau, les nophytes rpondaient : Amen. Aprs la Communion, on leur donnait boire du lait et du miel, pour signifier que dsormais ils taient citoyens du ciel, la vraie terre promise dont parle l'criture, celle o coulent le lait et le miel. Les rites baptismaux de Jrusalem nous sont connus par la Peregrinatio d'thrie, et par des catchses mystagogiques attribues saint Cyrille. Au commencement du Carme, les

candidats donnaient leur nom l'vque, e t si l'enqute sur leur vie leur tait favorable, ils taient admis a u x instructions que le Pontife ou son dlgu faisait chaque matin. P e n d a n t le Carme d'autres clercs, d'ordre infrieur, rcitaient des exorcismes et soufflaient sur le visage des aspirants, auxquels, trois semaines avant Pques, on enseignait le symbole de la foi, Traditio sytnboli, pour qu'ils puissent le rciter l'vque au commencement de la Semaine sainte. A Jrusalem, les jours de la Passion du Seigneur taient trop domins par la pense des souffrances de Jsus pour que le clerg p t s'occuper d'une faon spciale des catchumnes. C'est pourquoi ils taient convoqus dfinitivement dans le vestibule du baptistre seulement la nuit de Pques, quand devait tre clbr le rite si suggestif de la renonciation Satan, rite commun toutes les liturgies. L'index tourn vers l'Occident, la rgion des tnbres, le candidat disait : J e renonce, Satan, toi et ton culte; montrant ensuite l'Orient, il rcitait le symbole sacr de la foi. Ayant dpos ses vtements, le nouvel athlte chrtien tait oint entirement avec l'huile exorcise; alors il descendait dans la sainte piscine et, moyennant u n e triple immersion, il recevait le Baptme, que suivait aussitt l'onction du Chrme, comme il est dit dans les canons d'Hippolyte \ L a crmonie se terminait par le sacrifice eucharistique clbr sur le Golgotha, dans la basilique du Martyrium, o les nophytes prenaient place pour la premire fois la Table sainte.
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Le rite baptismal des glises occidentales, Rome, Milan, les Gaules et l'Espagne, s'accorde, dans les grandes lignes, avec le rite oriental. L'initiation d u catchumne comprenait trois crmonies distinctes : l'exorcisme, le souffle sur le visage e t l'onction; mais, en Espagne, l'onction des membres suivait immdiatement le premier exorcisme, tandis q u ' Milan et Rome elle tait diffre jusqu'au moment du Baptme. Cette diversit de rite dconcerta un instant les vques des Gaules, qui vers l'an 400 consultrent ce propos le Sige romain; Rome rpondit qu'il importait peu que l'onction ft faite u n
1. Cf. Canones Hippolyti, D U C H E S N E , Op. cit., 5 dit. (1909), app. VI, n 106 et stiiv., pp. 539 et suiv.
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2. D U C H E S N E , op. cit.,

app.

V , n 8, p.

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jour ou l'autre, pourvu qu'elle suivt le troisime scrutin. Nous connaissons trop peu l'ordre et le nombre de ces scrutins ou examens dont le missel gallican nous a conserv les prires prparatoires. Au contraire, les sources abondent, q u a n t la crmonie de la traditio symboli, le dimanche avant Pques, jour o avait lieu en France la bndiction des saintes huiles : dies unctionis. Le Jeudi saint, les catchumnes rcitaient le symbole devant l'vque; mais la diffrence de ce qui se faisait Rome, ils ne prononaient pas encore la formule de renonciation Satan; celle-ci tait retarde jusqu' la nuit de Pques. Malgr ces lgres particularits, le rite baptismal des glises gallicanes, dans ses grandes lignes, est identique au romain; d'abord vient l'exorcisme de l'eau; puis, sans autre onction, sauf Milan, les candidats taient immergs trois fois dans la piscine. Les nophytes, sortis de l'eau, taient conduits l'vque, qui leur oignait la tte avec le Chrme, les revtait d'une tunique blanche, et, Milan et dans les Gaules, leur lavait les pieds. E n Espagne galement, le mme usage avait cours, inspir sans doute de ce passage de l'vangile, o Jsus lavant les pieds de Pierre affirme : Qui sort du bain n'a besoin que de se laver les pieds. Le canon 48 du concile d'Elvire abrogea ce rite. Les rites baptismaux romains ne le cdent en splendeur ceux d'aucune autre liturgie. La suprme puissance des clefs, le souvenir du Baptme confr par les aptres Pierre et Paul aux prmices de la foi chrtienne Rome, les traditions historiques de l'antique cimetire de la voie Nomentane, o se conserve le souvenir de la Chaire et de la piscine baptismale de Saint Pierre, tout, en un mot, contribuait confrer au Baptme administr en ces cryptes une signification spciale, qu'il ne pouvait jamais avoir hors de cette ambiance privilgie, et, encore aujourd'hui, si suggestive. L'administration du Baptme pour l'Epiphanie tant tombe en dsutude, Pques et la Pentecte furent, Rome, les seuls jours destins au Baptme solennel : Pques, cause du symbolisme paulinien qui, dans la piscine baptismale, trouvait la figure de la tombe o descend l'me avec Jsus crucifi, pour

ressusciter ensuite une vie nouvelle de grce; la Pentecte, parce que la descente de l'Esprit Saint au Cnacle symbolise notre consignatio, et l'infusion de l'Esprit Saint dans notre me. La Confirmation, en effet, tait un rite sacramentaire intimement joint au Baptme, dont il tait considr comme le complment ncessaire : Confirmatio sacramenti. Par suite de l'influence des Orientaux, quand les glises d'Espagne et de Sicile tentrent de ressusciter l'usage d'administrer aussi le Baptme pour l'Epiphanie, les Papes n'omirent point de protester contre cette pratique, qui, leurs yeux, reprsentait une nouveaut tmraire dans le Patriarcat romain. Dans la Ville ternelle comme en Orient, les catchumnes dsireux de complter leur instruction religieuse, - puisqu'un grand nombre, spcialement parmi la noblesse, prfrait retarder le Baptme jusqu'au moment o la mort imminente en aurait rendu moins graves les obligations et plus srs les privilges, se prsentaient au Pape au commencement du Carme, pour tre inscrits dans la liste des electi ou comptentes, et depuis ce moment ils s'engageaient tre assidus aux instructions qu'on leur faisait. Le rite de l'initiation au catchumnat ordo ad christianum faciendum tait trs simple Rome, et comprenait le souffle du prtre sur le visage, u n exorcisme, le signe de croix sur le front, et l'imposition d'un grain de sel sur les lvres. Durant le Carme, la longue prparation catchtique des electi se poursuivait, et comportait au moins trois scrutins, avec un appareil trs compliqu, mais trs imposant, de rites et d'instructions. Selon les Ordines Romani du v n sicle, les scrutins taient au nombre de sept, et aucun n'avait lieu le dimanche. Mais nous remarquons, dans le sacramentaire glasien, dans un capitulaire de Naples \ et dans une demande de Senarius, vif illustris, au diacre romain Jean que les scrutins, au I V sicle, ne dpassaient jamais le nombre de trois, et avaient lieu prcisment dans la solennit dominicale. Mgr Duchesne observe qu'au v u sicle ces scrutins durent
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1. Anecd. Mareds., 427-428. 2. Joannis Diaconi Epist. ad Senarium,


3. D U C H E S N E , op. cit., p. 305.

P. L., LIX, col.

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perdre une grande partie de leur signification primitive, puisque le Baptme n'tait plus administr qu'aux petits enfants. Il n'arrive pas comprendre comment le rite, au lieu de tendre se rduire, se dveloppa si pompeusement, jusqu' doubler le nombre des scrutins, rendant ainsi la crmonie beaucoup plus complique. Pour le savant liturgiste cela constitue un vrai problme, que pourtant il prfre laisser sans solution. J e ferai observer nanmoins que ce dveloppement de la liturgie baptismale au v n sicle est parfaitement normal. Le baptme des adultes tait alors devenu une pure rminiscence liturgique, une crmonie. Le rite tant donc sorti du domaine de l'actualit et de la ralit pour glisser dans celui du symbolisme, il s'y dveloppa abondamment, abondance parallle celle que nous observons relativement la liturgie quadragsimale du v n et du v i n sicles, quand prcisment, par l'uvre de Grgoire I et de Grgoire I I , s'introduisirent les trois dimanches de prparation au Carme, les quatre stations de la semaine de Quinquagsime, celles des cinquimes fris de Carme, et des dimanches suivant les grandes vigiles des samedis des Quatre-Temps clbres Saint-Pierre (dominica vacat).
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E n effet, des sept grands scrutins de VOrdo Romanus VII', quatre ne sont que la rptition du premier, ante auris aperitionetn, accusant ainsi une origine postrieure, purement symbolique, datant de l'poque o l'on voulut rapprocher du nombre des dons du Saint-Esprit, le nombre septnaire des s c r u t i n s . Le premier examen tait fix au mercredi de la troisime semaine de Carme, A l'heure de Tierce, un acolyte, aprs l'appel nominal, rangeait les garons droite et les filles gauche. Un prtre passait ensuite, qui leur faisait le signe de la croix sur le front, et, leur ayant impos les mains, leur donnait goter du sel bnit, pour figurer la doctrine de la sagesse nouvelle qui devait mettre comme une saveur surnaturelle dans leur vie. Au commencement de la messe, les catchumnes se retiraient; mais aprs la premire collecte, le diacre les rappelait devant le Pontife qui leur disait : orale, electi, flectite genua; ils s'agenouillaient alors, faisaient oraison, et aprs une brve
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i. Ord. Rom. VII, P. L. LXXVIII, col.


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pause le prlat ajoutait : levate, complte orationem vestram, et dicite : Amen. Les parrains et les marraines faisaient encore le signe de la croix sur le front de leurs futurs filleuls ; puis venaient trois autres acolytes pour rciter des exorcismes accompagns de l'imposition des mains, et en dernier lieu passait un prtre qui, rptant le mme rite, rcitait une prire finale. La premire initiation chrtienne tait accomplie; aprs la lecture d'zchiel : Haec dicit Dominus : effundam super vos aquam, les candidats taient dfinitivement congdis, mais l'offertoire les parrains et les marraines prsentaient pour eux les oblations et faisaient inscrire leurs noms sur les diptyques des offrants. Le samedi suivant, des rites identiques se rptaient; mais le troisime scrutin de la semaine suivante in aperitione aurium avait une importance spciale, puisque alors on soulevait prudemment devant les catchumnes le voile de la discipline de l'arcane, pour les initier aux secrets des enfants de Dieu, la pleine connaissance du saint vangile, du symbole de la foi et de l'Oraison dominicale. Jusqu'alors, en effet, les catchumnes avaient appris vaguement le contenu de la loi vanglique; aussi en ce jour, Jsus, par l'intermdiaire de son glise, leur prsentait les tables de la nouvelle loi d'amour. Dominus legem dat. Ainsi est-il crit en effet sur le volume que tient en main le Sauveur assis majestueusement sur u n trne, dans les antiques absides des basiliques romaines, et t o u t induit penser que cette solennelle et triomphale reprsentation du divin lgislateur nous conserve le souvenir de la scne trs mouvante de l'initiation chrtienne in aperitione auris. Aprs le chant du graduel, apparaissaient quatre diacres avec les volumes des vangiles, qu'ils dposaient sur les quatre angles de l'autel; on en lisait successivement les premiers versets, pour que l'vque les commentt brivement; puis on apprenait aux catchumnes le symbole et le Pater. Qua lingua confitentttr Dominum nostrum Jesum Christum? demandait d'abord le Pontife; et deux acolytes portant dans leurs bras deux petits enfants, l'un byzantin, l'autre romain, rcitaient dans l'une et l'autre langue le symbole baptismal. Aprs l'exposition du Credo et du Pater, les catchumnes

se retiraient et la messe continuait, comme lors du premier scrutin. Le quatrime, le cinquime et le sixime examens n'avaient aucune importance particulire, mais le septime se clbrait au Latran, le matin du samedi saint, l'heure de Tierce. Aprs les exorcismes habituels, le prtre mouillait de salive les organes principaux des sens, voquant le souvenir de VEffeta vanglique. La lutte suprme avec le dmon est sur le point de commencer; l'exemple des athltes du cirque, les candidats dposent leurs vtements, et reoivent sur la poitrine et sur les paules une onction d'huile bnite : oleum cotechumenorum. A Rome, au i v sicle, la renonciation Satan et la profession de foi taient faites l'ambon par les lus; plus tard on se contenta de faire rciter le Credo par un prtre, au nom de tous. Aprs cette profession de foi, les candidats taient congdis, dans l'attente du coucher du soleil, o commencerait la grande vigile pascale. Les saintes huiles pour le Baptme avaient~t consacres par le Pape le jeudi prcdent. E n ce jour, en effet, avant la messe chrismale distincte Rome de celle pour la rconciliation des pnitents et de la troisime in Coena Domini, les sous-diacres avaient prpar dans le sacrarium deux ampoules, l'une d'huile pure, l'autre d'huile parfume d'un mlange de baume qu'y avait vers le Pontife. Le rite de la bndiction des saintes huiles se droulait ainsi : Vers la fin du canon eucharistique, les fidles prsentaient au Pontife leurs fioles d'huile pour les onctions faire aux malades : oleum infirmorum. Il en bnissait quelques-unes portes sur l'autel par les diacres; les autres, dposes par le peuple sur le podium qui clturait l'enceinte sacre, taient bnites en mme temps par les vques et par les prtres, qui conclbrant en ce jour avec le Pape, rcitaient en mme temps que lui les prires conscratoires des saintes huiles. Cette premire bndiction acheve, on reprenait la messe aux paroles du Canon per quem haec omnia ; aprs la communion du Pontife, et avant que le clerg ret de sa main la sainte Eucharistie, les ministres portaient devant le trne papal les grandes ampoules du Chrme et de l'huile des catchumnes. Le Pape soufflait trois fois sur la premire, la signait d'une croix
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et rcitait sur elle une longue prire eucharistique, Praefatio, o taient rappels tous les souvenirs scripturaires de la Chrismatio celle d'Aaron, des Rois de Juda, des Prophtes, jusqu' celle des Martyrs de la loi vanglique, oints intrieurement de la grce du Paraclet. L a bndiction de l'huile des catchumnes tait beaucoup moins imposante, mais comprenait nanmoins l'insufflation, le signe de croix et la prire eucharistique avec la prface. Puis donc que tout tait prt pour le Baptme, ds l'aube du jour heureux de la rsurrection du Seigneur, les catchumnes se prparaient ressusciter eux aussi avec Lui, descendant d'abord dans le spulcre symbolique de la piscine baptismale. L a nuit s'tait dj entirement passe dans la lecture des plus beaux traits bibliques faisant allusion au Baptme; chaque leon avait t suivie d'une prire; et, pour rompre la monotonie de la lecture, de temps en temps la schola des chantres avait excut quelques mlodies, parmi les plus choisies de son trs riche rpertoire \ Aprs la douzime leon, au chant d u psaume Sicut cervus, le Pontife se dirigeait avec les candidats, en procession, a u baptistre, tandis que la schola, dans la basilique du Latran, alternait avec le peuple la litanie, d'abord septnaire, puis quinaire, puis finalement ternaire, jusqu' ce que le Pape revnt. L'antique baptistre d u Latran existe encore, bien que totalement dpouill du mobilier prcieux qui l'ornait autrefois. Nous savons en effet q u ' a u milieu de la piscine sacre, sur une colonne de porphyre, s'levait u n lampadaire d'or, dans lequel brlait u n mlange d'amiante et de baume. D'un ct, on admirait u n groupe en argent reprsentant le Sauveur et JeanBaptiste avec u n agneau, des pieds duquel jaillissait une source d'eau, tandis que sept autres jets sortaient de sept ttes de cerfs, disposes autour de la vasque. Le baptistre du Latran n'est pas toutefois le plus antique, ni l'unique de Rome : outre celui ad nymphas beati Ptri, q u i demeura en honneur au moins jusqu'au V sicle, u n autre,
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1. Elles taient rgulirement tires du recueil traditionnel des odes ou cantiques scripturaires, rservs exclusivement l'office matinal.

rig par le pape Damase prs de la basilique de Saint-Pierre, tait trs clbre; un troisime, l'usage de la population rurale probablement, se trouvait au cimetire de Pontien sur la via Portuensis, sans parler d'autres Saint-Laurent in Damaso, au titre d'Anastasie, celui de Saint-Marcel, et, en gnral, dans les principales paroisses de la Ville. Comme la conscration des saintes huiles, la bndiction de l'eau baptismale a inspir Rome une des plus sublimes prires eucharistiques qui soient conserves dans le sacramentaire. Le Pontife soufflait d'abord sur cette eau, comme l'origine l'Esprit de Dieu planait sur les ondes chaotiques pour les fconder; puis, selon les Ordines Romani du v i n sicle, il traait des signes de croix rpts sur la piscine et dans l'eau; aprs le I X sicle on commena y immerger le cierge pascal. La bndiction termine, on versait dans la vasque une ampoule de Chrme parfum. Quand tout tait prt pour le Baptme, l'archidiacre prsentait les candidats au Pontife, et, aprs leur triple profession de foi, ils taient plongs dans la piscine, tandis que le Pape prononait la formule sacramentelle. Pour abrger le rite, quand les catchumnes taient nombreux, prtres, diacres et acolytes se dchaussaient et descendaient tous dans l'eau pour baptiser; peu aprs, le Pape sortait du baptistre, et entrant dans le Consignt orium, il y attendait les nophytes pour accomplir sur eux la Consignatio, tandis que la premire Chrismatio qui suivait immdiatement le Baptme leur tait faite sur la t t e par un des prtres. Cette Consignatio sacramentelle par le pape, outre l'invocation du Saint-Esprit sur les nophytes, la suite de la concession faite aux prtres de la Chrismatio baptismale, comportait une seconde onction de Chrme sur le front avec la formule : In nomine Patris et Filii et Spiritus Sancti. Ici, le Sacramentum regenerationis christianae tait achev, et il ne restait l'glise qu' associer la rsurrection spirituelle de ses fils la rsurrection corporelle du Sauveur, et clbrer dans la joie de l'Esprit Saint la fte commune, le Pascha nostrum. Quand la procession des baptiss revtus de tuniques blanches rentrait dans la basilique du Latran, commenait immdiatement le solennel sacrie e

fice pascal, le premier auquel participassent les nophytes, pour qui, en outre, jusqu'au v n sicle, on avait la coutume de bnir u n breuvage de lait et de miel. Pendant les sept jours de la semaine pascale, le concept grandiose de la rsurrection de l'humanit au moyen du saint Baptme dominait toute la liturgie. Chaque matin la messe tait expressment ddie aux nophytes; puis dans l'aprsmidi, aprs les vpres dans la basilique de Latran, la procession retournait ad fontes, c'est--dire au baptistre et au Consignatorium, pour vnrer ces lieux sacrs qui, aprs la table eucharistique, devaient tre dsormais pour tous les fidles de la Ville le sanctuaire de leur propre rdemption. E n faveur de la colonie byzantine, alors trs puissante, on alternait les chants grecs et les chants latins, et l'glise entire semblait vouloir bercer avec ses mlodies d'ineffable tendresse les nouveaux enfants spirituels, vraies recrues pour le ciel qui, en ces premiers jours, faisaient la visite des plus grands sanctuaires de la cit, Saint-Pierre, Saint-Paul, Saint-Laurent, toujours inspirs par l'enthousiasme mystique qui avait dj suggr aux anciens Pontifes, ordonnateurs de la liturgie de Pques, tout cet ensemble merveilleux de rites si profonds et si majestueusement suggestifs. L a pense thologique qui remplit intimement l'antique liturgie baptismale, frappait profondment l'esprit de ces gnrations vierges qui, au moyen des rites sacrs, taient leves l'intelligence des sublimes paroles de saint Pierre appelant les nophytes : gens sancta, genus electum, regale sacerdotium, lequel se revt, comme d'une tunique immacule, de la saintet et des mrites du Christ Rdempteur. Cette pense doit nous inspirer, nous aussi, qui participons au mme Baptme, une haute ide de la dignit de notre vocation chrtienne. Una fides, umts Christus, unum baptisma, dont les eaux se dversent sur la terre, mais dont la source jaillit de precordiis Divinitatis, du Cur mme de Dieu. Quelques textes d'antiques inscriptions places dans les baptistres romains contribueront mieux faire comprendre l'importance suprme et le symbolisme qui taient attachs au bain sacr de la rgnration dans l'antique didascalie chrtienne.
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I. Inscription de Sixte I I I sur l'architrave d u baptistre


du Latran (432-440) :
Gens sacranda polis hic semine nascitur almo, quant foecundatis Spiritus edit aquis. Virgineo foeiu genitrix Ecclesia natos quos, spiranle Deo, concipit, amne parit. Coelorum regnum sperate, hoc fonte renati : non recipit felix vita semel genitos. Fons hic est vitae, qui toium diluii orbem, sumens de Chrisii vulnere principium. Mergere, peccator, sacro purgande fiuento ; quem veierem accipiet proferet unda novum. Insons esse volens, isto mundare lavacro, seu pafrio premeris crimine, seu proprio. Nulla renascentum est distantia, quos facii unum unus fons, unus Spiritus, una fides. Nec numerus quemquam scelerum, nec forma suorum terreat, hoc natus flumine sanctus erit. Ici nat pour le ciel un peuple de race divine, engendr par l'Esprit fcondateur de ces eaux. La Mre glise enfante en ces ondes le fruit virginal conu par la vertu du Saint-Esprit. O vous qui renaissez en ces fonts, esprez le royaume des cieux : la batitude nereoit pas ceux qui n'ont eu qu'une naissance. Ici est la source de vie qui lave tout l'univers, jaillissant de la plaie du Christ. Pcheur qui dsires tre purifi par l'eau sainte, plonge-toi ici : cette eau qui reoit le vieil homme fait surgir l'homme nouveau. Tu veux tre innocent : purifie-toi en ce bain, quel que soit ton fardeau, pch d'origine ou faute personnelle. Il n'y a aucune diffrence entre ceux qui renaissent : ils sont un par un seul baptme, un seul Esprit, une seule foi. Que personne ne s'effraie du nombre ou de la gravit de ses fautes celui qui est n de ces ondes sera saint.

II. Inscription place dans le baptistre apostolique, probablement au Vatican :


Sumite perpeiuam sancto de gurgite viiam ; Cursus hic fiei mors ubi sola prit. Roborat hic animos divino fonte lavacrum, et dum membra madeni, mens solidatur aquis. Auxit apostolicae geminatum sedis honorem Christus, et ad coelos hanc ddit esse viam ; Nam oui siderei commisit limina regni, Hic habet in tempiis altra claustra poli.
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Puisez dans l'eau sainte la vie temelle : Ici la foi prend son cours, o seule prit la mort; Ici le bain jaillissant d'une source divine fortifie les mes, Et l'onde qui baigne les membres affermit l'esprit. Le Christ a accru le double honneur du Sige apostolique Et II lui a donn d'tre la voie menant aux cieux; Ainsi celui qui II confia l'entre du royaume divin, Garde dans ce temple une autre porte du ciel K

I I I . Inscription place dans le Consignatorium, probablement dans le baptistre du Vatican, o tait la chaire de bois dont saint Pierre aurait fait usage :
Istic insontes coelesti flumine lotos pastoris summi dextera signt oves. Hue undis gnrale veni, quo Sanctus ad unum Spiritus ut captas te sua dona vocat. Tu, cruce suscepta, mundi vitare procelias disce, magis monitus hac ratione loci. Ici les innocentes brebis, purifies par l'eau cleste, Sont signes de la droite du Suprme Pasteur. Toi qui as t engendr dans ces eaux, viens l'unit O t'appelle le Saint-Esprit, pour te faire part de ses dons. Tu as reu la Croix : apprends viter les orages du monde : C'est la grande leon des souvenirs de ce lieu .
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1. Le sens de l'pigraphe n'est pas parfaitement clair. Le double honneur confr au Sige apostolique est videmment l'vanglisation, le martyre et le spulcre des deux Princes des Aptres. Le privilge, par suite, concd en plus l'glise romaine, serait cette circonstance, que le Porte-Clefs du ciel gardt une seconde porte du paradis dans son propre baptistre. Pourtant, afin que ce dernier privilge puisse constituer un honneur spcial pour le Sige apostolique, il ne suffit pas que le Baptme ouvre d'une faon quelconque la porte du Paradis toutes les glises du monde avaient aussi leur baptistre, mais il est requis que ce Baptme soit en relation historique spciale avec l'aptre Pierre, lequel aurait, ou inaugur lui-mme le baptistre, si l'pigraphe se rapporte au cimetire ad nimphas beati Ptri ubi baptizabat, ou bien il l'aurait consacr soit par son martyre, soit encore parce que les Pontifes, ses successeurs, l'administrent en son nom; toutes circonstances qui se vrifient au Vatican, dans le baptistre damasien. 2. A quelle circonstance est-il fait allusion? Le mme problme se pose que pour l'pigraphe prcdente dont celle-ci semble tre la continuation. Monitus hac ratione loci, c'est--dire par le Heu mme o Pierre fut crucifi.

IV. Dans le baptistre de la basilique de Saint-Laurent in Damaso :


Iste salutaris fons confint inclitus undas et solet humanam purificare luem. Munia sacrati quae sint vis scire liquoris : dant regnerairicem flumina sancta fidem. A blue fonte sacro veteris contagia vitae, o nimium feix, vive renatus aqua. Hune fontem quicumque petit, terrena relinquit, subicit et pedibus coeca ministeria. De cette noble source jaillit une eau salutaire, qui sait purifier toute souillure humaine. Veux-tu connatre les bienfaits de l'eau sacre? Ces ondes saintes donnent la foi qui rgnre. Lave aux fonts sacrs les souillures de ta vie passe; Heureux et trop heureux ! vis de la vie que les eaux t'ont rendue. Quiconque accourt cette source abandonne les choses terrestres, et foule aux pieds les uvres de tnbres.

V. Dans le baptistre romain du Titulus Anastasiae :


Qui peccatorum sordes abolere priorum, Terrenisque optas maculis absolvere vitam, Hue ades ad Christi fontem sacrumque liquorem, Corpus ubi ac mentes pariter sensusque lavantur, A eiemumque datur casto baptismate munus. Hanc autem fidei sedem construxit ab imis Militiae clarus titulis aulaeque fidelis Romanaeque urbis praefectus Longinianus .
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Si tu veux effacer les taches des pchs passs. Et purifier ta vie des souillures de la terre. Viens ici, la source du Christ et l'onde sacre O le corps, l'me, les sens, sont pareillement purifis : Ce bain trs pur confre une rcompense ternelle. Cette demeure de la foi a t entirement construite Par un iUustre soldat, serviteur fidle de la Cour, Le prfet de la viUe de Rome, Longinien. i. Flavius Macrobe Longinianus, qui fut prfet de Rome en 403.

ORANTE

CHAPITRE III
L A P R I R E ECCLSIASTIQUE DANS L'GLISE PRIMITIVE

de la synagogue, confirm par l'exemple des Prophtes et des Aptres , dtermina les premiers fidles ddier la prire le matin, le milieu du jour, le soir, et quelquefois mme la nuit , soit pour honorer d'un triple hommage quotidien l'auguste Trinit, soit encore pour consacrer Dieu la journe entire, en lui ddiant les heures principales qui constituaient sa division civile. Outre ces raisons asctiques, la thologie voulut ensuite en considrer d'autres, d'ordre plus doctrinal, observant que, comme la sainte Eucharistie conserve continuellement dans les glises donne un caractre de prennit au sacrifice non sanglant de l'autel, ainsi la Laus perennis unit intimement l'glise la divine Victime, qui est dans le ciel semper vivens ad interpellandttm pro nobis . L'agape eucharistique, clbre au soir du samedi et se prolongeant une bonne partie de. la nuit qui prcdait le dimanche , fut le point de dpart de la liturgie chrtienne primitive. La consquence immdiate en fut la transposition de la fte hebdomadaire du samedi au dimanche, donnant naissance la plus antique solennit liturgique, la vigile dominicale. Sauf l'observance de ces rites sacramentaires, l'glise de Jrusalem demeura quelque temps encore fidle aux rites et aux prires de la synagogue , jusqu' ce que, le temple tant dtruit, les fidles d'iElia Capitolina, revenus de Pella, se sentissent dfinitivement libres de tout joug de la loi d'Isral, et dans des
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D A N . , VI, 10; Act. Apost., n. 15; x, 9; xvi, 25. Psalm. cxvin, 62. Ad Hebr., vu, 25. Act. Apost., xx, 7 et seq. Ibid., n, 46; v. 42.

conditions identiques celles des fidles d'Antioche et des autres glises pauliniennes. Les Aptres ayant annonc l'vangile parmi les Gentils, rduisirent au minimum les obligations de la religion nouvelle. Le concile de Jrusalem et les ptres de saint Paul nous l'apprennent assez \ en ce qui concerne les principes gnraux de la morale chrtienne, et leur application aux cas particuliers, infinis, qu'offrait aux fidles la vie parmi les idoltres; tandis que la A i S a ^ v ) reprsente encore aujourd'hui la source la plus abondante pour la connaissance des rites cultuels de ces tout premiers temps. Deux jenes par semaine sont conseills, le mercredi et le vendredi ; l'oraison dominicale, jointe ladoxologie, est prescrite trois fois par jour ; le dimanche est consacr la synaxe eucharistique, mais les fidles sont exhorts se runir plus souvent, et pratiquer les veilles . Dans tout l'ouvrage se rvle la plus radicale opposition avec l'esprit de la synagogue domine par les Pharisiens. Outre laAtSaxT) et les obscures allusions une prire distincte de la Messe et habituellement rcite par les fidles des heures dtermines, dont nous trouvons la trace dans la premire ptre Timothe , la terminologie employe par l'Aptre est celle mme des Hbreux pour distinguer entre elles les diverses parties de la prire quotidienne; saint Clment , saint Ignace , la lettre de Pline Trajan mentionnent des prires cultuelles distinctes du sacrifice eucharistique et ordonnes par les Aptres. A des jours dtermins, se tiennent deux runions, l'une nocturne consacre la prire; l'autre vesprale, pour le banquet commun. Tandis que le vulgaire paen accusait les chrtiens de se nourrir de chair humaine, les apostats qui renseignent le
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Act. Apost., x v , i et seq. ; ad Galat,, n, i et seq. Aioa^Tf). v i n . Ibid., x i v . Ibid., x v i . Ch. 11, 1-2. CLEM., Ep. ad Cor., X L , P . G . , I , 288-289. 7. I G N A T . , Ep. ad Ephes,, x n i , P . G., V, 656,

gouverneur de Bithynie sont assez loyaux pour se hter de rendre justice la parfaite moralit de ce banquet, et de l vient que dans le Cibum promiscuum tamen et innoxium du texte de P l i n e , non seulement il n ' y a p a s d'allusion au Pain eucharistique, mais encore on y atteste que l'agape, l o en existait encore la coutume, tait toutefois dj spare du rite sacrificiel de la messe. Nous avons dj v u Justin, dans sa premire apologie, dcrire minutieusement l'assemble nocturne. Le dimanche, l'aurore, les fidles de la campagne et des diffrentes rgions de la cit se runissaient tous en u n lieu dtermin, o la lecture des critures, le chant des prires et la parole vivante de l'vque disposaient les mes recevoir dignement le sacrement eucharistique, tandis que les rares absents taient rconforts eux aussi par la Nourriture sainte, que leur apportaient les diacres. Ici, la Vigile dominicale, comme aux temps de Paul, est exclusivement constitue p a r la clbration de la messe , tandis que l'histoire de la liturgie fait u n pas en avant avec Hermas. Outre l'assemble du dimanche, les autres jours sont aussi consacrs la prire et au jene (statio) , et bien que du texte du Pastor il semble ressortir qu'il s'agit seulement d'une dvotion prive, si pourtant nous rapprochons les paroles d'Hermas des tmoignages de Tertullien et de saint Cyprien, nous concluons avec sret que la statio avait bien u n caractre libre, mais public, et, comme la vigile dominicale, elle commenait a u lever de l ' a u r o r e , se poursuivant jusqu' None, o l'on rompait le jene.
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La seule vigile pascale, en ces premiers temps du christianisme, a le privilge d'tre obligatoire pour tous les fidles, et d'occuper la nuit entire, tandis que les autres vigiles sont gn1. Plinii Epist. ad Traianum, X, ch. x c v n . Le texte, selon certains critiques, ne serait pas entirement sr, mais les arguments allgus ne russisent pas, il me semble, dmontrer le caractre apocryphe de l'ptre. 2. Apoog. VI, Lxv-Lxvii, P. G., I col. 427-430. 3. Similit. V : t l opOptvo & 8 e XjXuOa; o t i t)[u xiipiecTaTtc voc 'X<0. dit. A. Hilgenfeld, Lipsiae MDCCCLXVI, p. 84. 4. H e r m a , loc. cit., o p 8 p i v 6 .

ralement laisses la pit du peuple, et commencent seulement vers l'aube. A mesure que l'glise tendait ses conqutes, et q u e la lumire de la thologie rvlait toujours mieux a u x chrtiens cette sublimitas et profundum que l'Aptre contemplait en Jsus, il ne pouvait pas ne p a s arriver que cette gnose ou connaissance plus leve ne se refltt aussi sur la liturgie. A ct de Pques apparaissent a u 1 1 sicle les premires ftes en l'honneur des mystres de la Rdemption, la Parascve, la Pentecte, l'Ascension ; on clbre le jour natal des Martyrs , les vigiles nocturnes se multiplient, et dsormais la prire prive, trois fois le jour, n'est plus suffisante pour satisfaire la pit des fidles. Tierce et None sont, pour cela, distingues de la prire du matin et du soir; dans les maisons chrtiennes on psalmodie en commun, et l'antique mlope devenue trop simple s'orne dj des mlismes de l'allluia responsorial. Clment d'Alexandrie parle souvent de la prire des heures dtermines; il fait allusion aussi la vigile nocturne, mais il ressort du contexte q u e l'auteur considre ces actes de pit comme des pratiques tout fait prives, en usage seulement chez les plus dvots . Tertullien est l'auteur le plus fcond et le plus gnial de cette poque. Dans ses uvres apologtiques, asctiques et polmiques, outre qu'il donne la preuve d'une vaste rudition, la diffrence de Justin et de Clment, il montre sa connaissance de toutes les traditions ecclsiastiques, non seulement de Carthage, mais de Rome et des autres Eglises d'Italie, d'Afrique et de Grce. Aprs sa sparation des catholiques pour des questions de caractre presque exclusivement disciplinaire, il d t , souvent par ncessit de parti, combattre leurs rites et leurs usages, et, par suite, il nous renseigne abondamment sur la discipline ecclsiastique du III sicle.
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1. La Pentecte est dj mentionne par saint Paul (I Corinth., xvr, 8) ; Cf. Act. Apost., xiii, 2. Tertullien atteste que de son temps on administrait le Baptme ce jour-l. (De Baptism., xix, P. L. I , col. 1331;) cf. P. D E M E E S T E R , VAscensione del Signore, dans Rassegna Gregoriana, Mai 1902, pp. 76-77. 2. Cf. B A M E R , Hist. du Brviaire, Paris, 1905, pp. 77 et suiv. 3. I D . , ibid., pp. 62-64.
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Outre la TZCCJW/I pascale , souvent les noctumae convocaiiones invitent les fidles aux veilles nocturnes, surtout le dimanche, a u x vigiles des Martyrs et en temps de perscution , quand l'assemble ne peut plus se runir en plein jour. Il n'existe encore aucune loi obligeant les chrtiens prier des heures dtermines , de l vient que l'intervention aux stationes, o l'offrande du divin Sacrifice l'heure de None mettait fin a u semiieiunium , est regarde comme un rite pieux, de pur conseil; plus tard seulement, c'est--dire quand Tertullien sera pass a u x Montanistes, ces dvotions de caractre absolument libre deviendront la matire d'une pre polmique pour le caustique docteur, qui voudra en tendre universellement l'obligation, estimant trop mitig le jene qui n'est pas prolong au del de l'heure de N o n e . Alors aussi il en tait, qui, se conformant l'antique usage, clbraient les stations en forme prive, sans intervenir la messe; d'autres ne jugeaient p a s convenable, en de tels jours, le baiser fraternel; d'autres enfin, pour prolonger davantage le jene, s'abstenaient mme l'glise de la sainte Communion, qu'ils diffraient jusqu'au soir. Seules les prires stationnales taient rcites genoux ; ce rite pnitentiel tait dfendu surtout durant le temps pascal et le dimanche, bien que Tertullien admette que chacun puisse s'agenouiller son gr durant la prire matutinale, d'o l'on peut conclure que celle-l au moins tait clbre privment, dans le secret de la maison. Les prires du matin et du soir sont d'usage si gnral, qu'elles ont presque force de loi (legitimae orationes ) ; mais outre celles-ci, il est opportun de sanctifier par le chant des psaumes les heures de Tierce, de Sexte et de None, puisqu'elles rappellent
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1. Ad uxorem, lib. II, iv, P. L., I, col. 1407. 2. Loc. cit. 3. De fuga, ch. xiv, P. L., II, col. 141-142.
4. De Oratione, ch. X X I I I , P. L., I, col. 1299.

5. 6. 7. 8. 9.

Ibid., ch. xix, P. L., I, col. 1286-87. De Ieiun., ch. x, P. L., II, col. 1017. Ibid., P. L., I, col. 1017 et seq. De Oratione, ch. xxin, P. L., I, col. 1298-1299. Ibid., xxv, P. L I, col. 1300.

la divine Trinit, et divisent civilement les diffrentes parties de la journe . Tertullien parle aussi de quelques abus liturgiques, qu'il croit devoir combattre avec pret. D'aucuns causaient du scandale dans l'glise, parce qu'ils n'avaient pas l'habitude de s'agenouiller au jour du sabbat ; d'autres allaient la staiio en vtements plus ngligs ; il y en avait qui dposaient la paenula durant la prire, l'exemple des paens; d'autres s'asseyaient peine l'oraison termine , comme si avoir pri quelque temps les bras levs en forme de croix les e t puiss de fatigue. Bien qu'il s'tende sur les usages liturgiques de son temps, Tertullien pourtant ne dit jamais que les prires a u x diverses heures du jour fussent clbres publiquement l'glise. La perscution de Tan 202 tait en effet survenue, dispersant la hirarchie ecclsiastique et contraignant les fidles gagner prix d'argent les agents de la police pour qu'ils feignissent d'ignorer les rares assembles liturgiques qui alors se faisaient la faveur des tnbres de la nuit. A cette occasion, la messe retrouva sa place primitive, au terme de la vigile nocturne. A la diffrence de Justin, qui dcrit le rite du sacrifice eucharistique, Tertullien s'attarde dmontrer la modestie absolue des agapes chrtiennes . Ces repas de charit taient prcds et suivis de la prire; ils taient d'une extrme frugalit, et prpars spcialement pour les pauvres, puisque Rome, Carthage et Alexandrie, c'est--dire partout o les chrtiens se comptaient dj par milliers, une table commune tait impossible. C'tait particulirement durant ces repas, pleins d'intimit et d'affection, que le gnie religieux des fidles trouvait l'occasion de tmoigner son bon got musical et potique, en dclamant des compositions lyriques ou en chantant des psaumes faits pour la circonstance (in medio canere... de proprio ingenio).
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De Oratione, ch. xxv P. L., I, col. 1300. Ibid., xxin, P. L-, I, col. 1298. Ibid., P. L., I col. 1288-1289. Ibid., xvi, P. L. I, col. 1275. Apolog., xxxix, P. L., I, col. 538 et seq.
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Mais ce n'est pas l'unique allusion la musique qui soit contenue dans les uvres de Tertullien. Il nous informe ailleurs que les plus zls avaient l'habitude d'intercaler l'alleluia dans leurs prires prives, et que, dans les runions, on prfrait les psaumes responsoriaux aux psaumes in directum. Clment d'Alexandrie, dans les Stromata, avait dj donn des instructions ce propos, permettant bien les chants hmistiches responsoriaux ( a x p o a T / t a 7co^XXsiv) ; mais il avait observ que le chant doit seulement orner la psalmodie, vitant pour cela T xpcofjtaTix p^ovta . Tandis que dans son livre De Anima Tertullien mentionne la psalmodie qui, la messe, suivait la lecture scripturaire , dans l'Apologtique, se rapportant plutt l'agape, il dit en gnral : Fidem sanctis vocibus pascimus Nous savons toutefois par Justin que mme l'anaphore conscratoire tait module sur des inflexions de voix dtermines, qui exprimaient la ferveur du prtre durant ce rite- sacr . Le svre Origne semble donner, dans son spiritualisme transcendental, assez peu d'importance aux prires traditionnelles de Tierce, de Sexte et de None. Il parle, il est vrai, de prires prescrites (vc, TupoGTayjteaa TE eu^) diffrents moments de la journe; mais il prfre pour son gnostique (ascte) l'idal d'une prire beaucoup plus leve et continuelle, plutt que celle tablie par la tradition. La discipline reprsente par les Canones Hippolyti, d'origine assez douteuse et dont la paternit est l'objet de nombreuses controverses , diffre peu de celle de Tertullien. Les vigiles nocturnes n ' y sont ni quotidiennes, ni obligatoires; les heures liturgiques de Tierce, Sexte
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1. De Oratione, xxvn, P. L., I , col. 1301. 2. Stvomata, 1. I , 1, P. G., V I I I , col. 708; Paedag., I I , iv., P. G., V I I I , col. 445. Cf. Les notes de D E N O U R R Y , P. G., I X , col. 469, n. 84.
3. De Anima, rx, P. L., 11, col. 701. Ce t e x t e est important, surtout cause de la mention d e l prire litanique qui, la messe, suivait toujours l'homlie : Scripturae leguntur, aut psalmi canuntur, aut adlocutiones proferuntur, aut petitiones deleganlur, 4. Apologeticum, x x x i x , P. L., 1, col. 532. 5. Apolog., I , Lxvii, P. G., V I , col. 429. 6. Contr. Celsuni, V I , x l i , P. G., X I , col. 1360.
7. Cf. B A M E R , op. cit., pp. 69 et seq.

et None sont clbres dans l'glise les jours de station; tandis qu'aux autres jours, on conseille de les consacrer, a u moins la maison, par la prire prive; il en v a de mme pour la prire nocturne. La prire vesprale a pareillement un caractre priv, except, peut-tre, le soir du samedi, o on la joignait l'agape et la prire de la Lucerna qui commenait la vigile dominicale. On prvoit le cas o, durant l'agape, l'vque ou le prtre tant absents, on confierait a u diacre la charge de distribuer les parts, et de prononcer aussi les diverses formules de bndiction. Saint Cyprien, faisant allusion aux antiques heures destines la prire par la tradition hbraque, observe que orandi nunc et spatia et sacramentel creverunt..., et il mentionne les oraisons matutinale et vesprale, en l'honneur du Christ ressuscit et devenu la lumire du monde . Il insiste plusieurs reprises sur la prire nocturne , et nous sommes amens, par son insistance mme, croire que, surtout durant cette priode de perscution, il n ' y avait pas de vraie loi ecclsiastique ce sujet. Dans la nuit qui prcda son martyre, les fidles de Carthage veillrent devant la maison d u procurateur o Cyprien tait tenu en arrestation, et le diacre Pontien narrant le fait, observe trs dlicatement que le peuple, par cette vigile, entendit presque devancer son gard les honneurs qui conviennent un Martyr en son dies natalis. Il est trange que le concile d'Elvire, qui pourtant dicta tant de canons relatifs la liturgie et la discipline ecclsiastique en Espagne, ne dise rien de l'office divin, alors qu'Eusbe de Csare, dans son Commentaire sur les Psaumes (327-340) parle plusieurs fois du chant psalmodique dans les heures nocturnes, matutinales et vesprales, comme d'un usage public et universellement rpandu dans toute l'glise . Nous devons observer toutefois que les traditions ecclsiastiques de l'Orient arrivrent tardivement dans la lointaine pninsule ibrique, et le silence
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1. Canon 26, 27, 25. B A M E R , op. cit., p. 72. 2. C Y P R . , De Domin. Orat., xxxv, P . L., I V , col. 560. 3. I D . , ibid., xxix. P . L., TV, col. 556; xxxvi, col. 560. 4. Comment, in psalm. xci P . G., X X I I I , col. 1172; Psalm. P . G., X X I V , col. 49; Psalm. LXIV, P . G., X X I I I , col. 639.
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CXLII,

du concile d'EIvire sur l'office divin peut trs bien s'expliquer, si l'on admet l'hypothse que sa rcente introduction en Espagne n'avait jusqu'alors donn lieu aucun abus que les Pres eussent t appels juger. Le Canon Psalmorum inscrit au nombre des uvres d'Eusbe, mais qui est peut-tre d'un de ses contemporains, est encore plus explicite. Ainsi nous y lisons qu' vpres, comme aux vigiles, on chante douze psaumes, trois l'aurore, et trois autres le soir Il ressort de ce dernier texte que la priode primitive de formation et de dtermination de la prire liturgique est sur le point de se clore avec l're des perscutions. Dsormais la discipline de l'glise tend devenir uniforme, et l'on n ' a t t e n d plus que quelque grand vnement, quelque institution puissante, pour donner un caractre de stabilit et d'universalit au rite sacr. Pour le monde latin, ce fut la tche dfinitive de l'glise romaine. i les textes examins prcdemment nous attestent l'usage de la prire publique, distincte du sacrifice eucharistique, ils nous rvlent toutefois bien peu de chose relativement aux rites et aux lments qu'elle comprenait. Quand, la fin de l'ge apostolique, le Pastor, sous le pontificat de Clment, esquissa ses premires visions, il y avait, en outre de la fte dominicale, des jours consacrs au jene et la prire, laquelle, pour cela, commenait le matin d'assez bonne heure, se terminant None, aprs le divin Sacrifice. Vraisemblablement ce rite inaugur par la Synagogue, o le pharisien de l'vangile jenait ,bis in sabbato (tous les lundis et jeudis) s'accomplissait le mercredi et le vendredi, si bien que les plus anciens lectionnaires romains conservent encore la trace des lectures scripturaires assignes, dans le cours de l'anne, ces messes stationnales durant la semaine. Il n'y avait toutefois aucune loi ecclsiastique qui obliget les fidles y intervenir; aussi, quand les Montanistes voulurent en rendre obligatoire la pratique, l'glise maintint nergiquement leur caractre de libre dvotion.

i. P. G., XXIII, col. 1395.

Si nous examinons maintenant le patrimoine liturgique romain au moyen ge, c'est--dire quand l'office divin se droula dans la Ville ternelle selon les caractres originaires de la Palestine et de l'Egypte, o les moines avaient institu un Cursus hebdomadaire de prire psalmodique pour le jour et la nuit, notre attention sera attire par une autre forme de prire nocturne, toujours survivante dans le missel romain, et qui, en certaines ftes plus solennelles, prcde rgulirement la messe de vigile clbre vers l'aurore. E n attendant, puisque nous savons que la forme la plus archaque de l'office divin, sa cellule primordiale, est en effet constitue par la Twxwuxk dominicale, ou par les nuits prcdant le aies natalis des martyrs les plus clbres, et que cette vigile , suivant les tmoignages de Pline, de Justin et les explications de Tertullien, prcdemment examins, se terminait p a r la sainte Messe, nous pouvons bien croire que dans la vigile des sacramentaires glasien et grgorien, se cache le type le plus ancien de la vigile romaine. Outre Yoratio lucernaris, conserve exclusivement dans la vigile pascale, une vigile se compose ordinairement de lectures scripturaires, douze dans le sacramen taire glasien, six dans le grgorien, alternant avec la rcitation des odes prophtiques (Cantica) et des collectes du prsident de l'assemble. Autrefois, ces collectes taient prcdes par la prire prive du peuple avec ses formules d'invitation et d'ernbolisme, ce qui allongeait considrablement le rite, qui se terminait par la litanie, destine servir de passage et d'introduction la solennit eucharistique. Il est noter que la psalmodie de cette 7cavvuxk n'est pas tire des psaumes, mais des crits prophtiques, correspondant ainsi ces chants ou odes matutinales, gnralement adoptes dans tout l'Orient. Un texte du Liber Pontificalis touchant le pape Symmaque, qui, dans la messe dominicale aurait insr la grande Doxologie rserve ailleurs la fin des Matines, laisserait entrevoir, dans cette transposition liturgique, une dislocation du rite antique des vigiles, ce qui est d'autant plus vraisemblable que l'on sait que l'glise de Rome aurait difficilement model son Cttrsus sur le type oriental, si au IV ou v sicle elle avait encore eu le sien propre.
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On trouve dans la vie de sainte Mlanie la Jeune de prcieux lments liturgiques romains. Entre autres est mentionne la KQLVvuyiq prcdant la fte de Saint Laurent clbre dans sa basilique Tiburtine; l'usage de la sainte Communion quotidienne qu'on fait remonter jusqu'aux aptres Pierre et Paul, et le rite de communier une dernire fois les mourants, dj prs d'exhaler le dernier soupir. Au contraire, plus douteux sont les textes o est dcrit le service divin institu par Mlanie parmi ses religieuses de Jrusalem. Si l'on veut y reconnatre comme une drivation du Cursus romain, il semble toutefois plus sr d'admettre que, dans un milieu o, au dire de Cassien, presque chaque monastre se vantait d'avoir un Cursus propre, Mlanie elle-mme se prvalut de cette libert d'clectisme liturgique florissant en Palestine, pour rdiger un Canon pour son propre compte. Pourtant, on ne nie pas que la tradition romaine, ds lors, p t avoir son Canon, et nous savons en effet que dans le monastre d'Hippone, la nuit, Mlanie rcitait son Canon particulier aprs le Cursus des religieuses, mais nous disons seulement qu'on ignore quelle relation il y a entre la liturgie mlanienne et le Cursus de Rome, si toutefois celui-ci existait alors. La solennit pascale, le dimanche, les stations du mercredi et du vendredi, et, de trs bonne heure, galement celle du samedi, les trois semaines de jene prcdant Pques, peut-tre les Trois-Temps, la Pentecte, l'Ascension, Nol (243-336), et, aprs le 1 1 sicle, quelques ftes de Martyrs,-voil les premiers lments autour desquels se droula l'antique liturgie romaine. Si, a u I V sicle, le peuple accourt en grande foule aux rares synaxes nocturnes, nous trouvons dans une lettre de Pelage la vierge Dmtriade, retire Rome, que vers 414 il n'existait pas encore, mme parmi les ecclsiastiques, une tradition fixe et antique autour du Cursus journalier (Debet aliquis esse determinatus et conslitutus horarum numerus... Optimum est ergo huic operi matutinum deputari tempus... usque ad horam tertiam... in secreiiori domus parte ) ; si bien que Pelage d u t en
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1. P.

XXXIII, col. 1115.

instruire lui-mme Dmtriade. De la faon dont en parle saint Jrme dans sa lettre Laeta, on dduit que le Cursus tait encore laiss la pit prive des fidles. L'antique psalmodie responsoriale demeura longtemps l'unique forme chorale en usage Rome. Mme aprs que l'antiphonie de la Syrie, par le chemin d'Antioche, Constantinople, Nocsare, Milan, Caxthage et Hippone, se fut rpandue dans tout l'Occident, la capitale du christianisme fut parmi les dernires l'accueillir, en sorte que les mlodies antiphoniques de l'Antiphonaire grgorien rvlent indubitablement un caractre de postriorit relativement au Graduel, au Trait et au iubilus allluiatique. En effet, si saint Augustin dut en appeler l'usage de Carthage, pour justifier l'introduction, Hippone, de l'antienne au moment de l'offertoire et durant la sainte Communion, il est probable que la coutume romaine n'tait pas en sa faveur, car, autrement, il n'aurait pas manqu de l'invoquer. De fait, la messe de la vigile pascale est, maintenant encore, prive de psalmodie antiphonique. Les diacres exercrent longtemps l'office de solistes dans les basiliques romaines. Parmi eux il s'en trouvait de trs experts dans cet art, et ils y prenaient parfois l'occasion de donner libre cours leur vanit de musiciens. Le pape Damase loue quelquefois leur placidum modulamen, mais l'austre saint Jrme rprouve leurs roulades thtrales et les badigeonnages aromatiques de la gorge, auxquels ils se soumettaient pour rendre plus langoureux le son de leur voix. C'est en effet Damase, le Pontife lev ds l'enfance parmi les archives de l'glise romaine, le pote des Catacombes et des Martyrs, le protecteur des tudes bibliques de saint Jrme, qui nous est montr par une ancienne tradition comme le vritable instituteur du Cursus quotidien de Rome. Il est vrai que sa correspondance avec Jrme, relativement l'introduction Rome de la Graecorum psallentiam la TZOMW/C, dominicale tait alors tombe en dsutude : nec psattentium mos tenetur, nec hymni decus in ore nostro cognosciiur est apocryphe; mais, en tout cas, elle est antrieure au v i sicle, poque o
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i. P. L., XIII, col. 440, Cf. Libev Pontif. E D . Duchesne, I, p. 215.

elle pntra (vers 530) dans le Liber Pontificalis, et son tmoignage nous est confirm par d'autres documents importants. Damase ordonna en effet Jrme de corriger le Psautier sur le texte de Yltala ; et comme la nouvelle recension pntra vite dans les livres responsoriaux de Rome, ce changement p u t difficilement se faire sans amener une entire revision de t o u t le patrimoine liturgique et musical de l'glise pontificale. De plus, saint Grgoire I en tmoigne, Damase introduisit Rome l'usage de chanter l'alleluia la messe dominicale, selon le rite de Jrusalem :ut allluia hic diceretur, de lerosolymorum Ecclesia, e beati Hieronymi traditione, tempore beatae memoriae Damasi papae traditur tractum . Il n'est donc pas vraisemblable que, t a n t de changements liturgiques s'tant accomplis Rome, Damase se soit montr rfractaire y introduire le Cursus ecclsiastique, quand prcisment l'Italie entire, par l'initiative d'Ambroise Milan, commenait l'adopter.
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La Graecorum psallentiam de l'apocryphe damasien concide donc avec le canendi mos orientalium partium de saint Augustin, quand il parle des dbuts de l'office milanais; et le prtre Paulin, biographe d'Ambroise, dcrivant le mme rite, explique mieux la signification de la graecorum psallentiam, quand il dit que le saint vque institua hoc in tempore primum antiphonae, hymni ac vigiliae in Ecclesia . Saint Augustin, Paulin et l'apocryphe damasien s'accordent donc quand ils dcrivent la rapide diffusion de ces rites psalmodiaux en Occident ; sans qu'aucun texte l'affirme explicitement, une foule de raisons nous amne croire toutefois que l'introduction de l'Office divin R o m e remonte vraisemblablement la fin du i v sicle, au temps d u pape Damase et de saint Jrme.
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Rappelons maintenant les circonstances tragiques qui a m e nrent Ambroise introduire Milan le canendi mos orientalium
1. Ep. Greg., 1. IX, n. xn, P. L., LXXVII, col. 956. 2. Confess., 1. IX, vu, P. L. XXXII, col. 770. 3. Vita S. Ambrosii, n 13, P. L., XIV, col. 33.
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partium, pour s'opposer aux prtentions des Ariens, quand ils voulaient occuper sa basilique. L'intrpide vque s'y enferma avec le peuple, y soutenant un sige de plusieurs jours, jusqu' ce que sa fermet et raison des odieux projets de la Cour. E t pour que le peuple ne s'ennuyt pas en une si grande dtresse et que les curs devinssent impntrables aux insinuations des Ariens, Ambroise introduisit dans la liturgie milanaise, en mme temps que son Cursus, cet ensemble spcial de psalmodie acrostiches, refrains, doxologies, avec des processions nocturnes prcdes de croix claires de cierges, lequel, Antioche et Constantinople avait dj pris communment le nom d! Antiphonia. Nous ne nous loignerions peut-tre pas beaucoup de la vrit, si, considrant que l'antiphonie romaine provient de Milan et d'Antioche, nous reconstruisions en ce sens l'histoire du Centon grgorien. Un texte du Liber Pontificalis, qui attribue au pape Clestin I (422-432) la coutume de faire prcder la messe de la rcitation du Psautier, se prte a u x explications les plus diverses. Tandis que le second rdacteur de la vie de ce pape (avant la seconde moiti du VI sicle) croit savoir que cette psalmodie est du genre antiphonique, d'autres, avec Mgr Duchesne, y ont dcouvert comme le principe du Cursus romain. Dans une si grande diversit d'opinions, il n'est pas facile de voir clair; toutefois puisque le Liber Pontificalis semble parler de la rcitation entire du Psautier avant la messe, et que dans le rite milanais et en quelques glises de Lombardie, nous avons prcisment la rcitation de ce Psautier aprs la premire partie des vigiles solennelles, cette concidence est trop suggestive pour que nous rejetions en bloc le systme qui reconnat dans la vie de Clestin une nouvelle confirmation de la dpendance de la liturgie antiphonique romaine par rapport celle de la mtropole lombarde. L'histoire du Cursus romain ne peut tirer grand'chose de ce que, au tmoignage de son biographe , Hormisdas composuit clerum et psalmis erudivit. Toutefois, puisque la schola cantoe r e 1

1. Liber Pontif., I, p.

269.

rum romaine est srement antrieure au pontificat de Grgoire I , nous pourrions presque reconnatre en ce texte l'acte de naissance, ou au moins de survivance, de ce conservatoire musical pontifical; moins que le document ne fasse simplement allusion la distribution et l'ordonnance du clerg dans les diffrents titres urbains pour y clbrer le Cursus, conformment une loi rcente de Justinien en 528. On sait en effet que le Sige apostolique en prescrivit l'observance tous les diocses dpendant de sa mtropole, si bien que les vques, dans l'acte mme de leur conscration Rome, devaient promettre par crit de s'y conformer, selon la formule conserve par le Liber Diumus . Or il advint qu'un certain leuthre, revenu son glise aprs son ordination piscopale, ayant rencontr de la p a r t du clerg une forte rsistance l'introduction des vigiles quotidiennes, en appela au Pape, le texte donne t a n t t le nom de Glase, tantt celui de Pelage, mais les critiques s'accordent reconnatre le document comme contemporain de Justinien, ou de peu postrieur son rgne, et le Pape lui prta main-forte pour contraindre ce clerg rebelle l'obissance. Le clbre dcret De libris recipiendis et non recipiendis, qui dans ses lments primitifs peut bien remonter au temps de Damase (366-384), et traite des lectures hagiographiques alors en usage dans les Vigiles nocturnes, mentionne encore qu' Rome, ob singularem cautelam, on ne lisait pas les Actes des Martyrs, au lieu desquels on conseillait les opuscula atque tractatus orthodoxorum patrurn.
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Ce mouvement liturgique n'tait point circonscrit par les frontires de la pninsule italique, mais se rpandait dans les Gaules et en Afrique, o, en 393, les vques du concile d'Hippone dfendirent que, sans l'approbation de son prlat quicumque sibi preces aliunde describiL.. . La libert liturgique primitive et l'initiative prive dans les uvres du culte divin tendaient dj disparatre. Il en rsul2

1. B A T I F F O L , Hist. du Brviaire Romain, 2. Op. S. Leonis, P. L. LVI, col. 426.


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pp. 57-58.

tait que, pour empcher tout dsordre, et tout en respectant les droits de paternit de Milan, le temps tait venu pour l'glise romaine de prsenter tous les fidles la Lex supplicandi et d'en devenir elle-mme la gardienne. Elle accomplit cette mission principalement par l'uvre de saint Grgoire I .
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F U N R A I L L E S D E SAINT GRGOIRE LE GRAND

D'aprs un manuscrit de Farfa (xi sicle).

Faade de Saint-Pierre au Vatican.

CHAPITRE IV
LES CONDITIONS HISTORIQUES D E LA R F O R M E L I T U R G I Q U E A ROME AU TEMPS DE SAINT GRGOIRE 1

E charme de la sacra Urbs qui, dans le Sacramentaire lonien, continuait encore associer son propre destin celui de l'univers, fut dfinitivement dtruit par l'invasion lombarde. L'ancienne terreur de la parousie et de la fin du monde envahit les mes de ceux qui, se retrouvant peine Romains, pouvaient dsormais rpter avec leurs anctres :

Fuimus Troes fuit Ilium et ingens gloria Teucrorum.


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Rome elle-mme tait dj si accoutume aux occupations et aux saccages que lui avaient infligs Alaric et Gensric, qu'au V I sicle elle pouvait considrer comme invitable sa propre ruine, par l'uvre de la nefandissima gens langobardorum, comme s'expriment les sources officielles. C'est dans cette disposition d'esprit, alors que, vers 546, Totila se dirigeait menaant vers la Capitale, que l'vque aveugle de Canosa, Sabin, pour rconforter par la contemplation d'une patrie meilleure et cleste, son me dchire par les calamits terrestres, se faisait transporter au sommet du Mont Cassin, o des liens d'ancienne amiti l'unissaient saint Benot. Un jour que le prlat dnait dans le rfectoire monastique, et que le grand Patriarche l'entourait avec ses disciples pour le rconforter par les attentions de la plus suave charit, la conversation tomba sur Rome. Sabin, qui avait reu, comme d'ailleurs saint Benot, des marques de vnration et de respect de la part de Totila, ne cacha pourtant point sa crainte que la cruaut de ce barbare ne dtruist jusqu'en ses fondements l'antique reine du monde. Benot qui avait dj vu, en ce mme lieu, le roi des Goths humili ses pieds, et lui avait mme prdit que l'occupation de
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Rome serait pour lui le prlude de son dclin, sourit ces craintes ; et, pntrant de son regard prophtique le lointain avenir, il assura le bon Sabin que ce ne serait pas Totila qui dvasterait Rome, mais que celle-ci se dtruirait elle-mme, victime de sa dcrpitude, sous le poids des tremblements de terre, de la famine et de la peste. Sabin et les moines durent frissonner cette annonce, dont l'cho se rpandit jusque dans les gnrations lointaines. Cinq sicles aprs la mort de saint Benot, la tradition cassinienne rappelait encore l'hte qui entrait dans le triclinium du monas^
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in refectorio qui est iusta ipsum dormitorium, vid de roma.

projeta

E n effet, Totila occupa la Ville ternelle, mais h a n t par l'oracle de saint Benot, il donna aux Romains des preuves de douceur et de justice, si bien que le Liber Pontificalis p u t crire qu'il se conduisit envers eux comme un pre avec ses enfants. Presque la mme heure, lorsque dj le saint Patriarche faisait ouvrir la tombe qui devait recevoir sa dpouille mortelle, un enfant naissait Rome, dans le palais de ses anctres au Clius, sur les pentes du Clivus Scauri, enfant destin, dans les desseins de la Providence, tre un jour l'interprte authentique de l'enseignement de^ saint Benot, son historien, le continuateur de sa mission, la gloire la plus brillante de sa descendance spirituelle. Nous avons nomm Grgoire le Grand, de qui nous tenons les dtails que nous venons de mentionner. S'il est vrai que le moyen ge commence Grgoire, jamais ne se vrifia plus fatalement l'ancien axiome scolastique qui dit que la vie prend son origine dans la mort; puisque la fin du monde, tant redoute durant la priode byzantine, et si souvent annonce par le saint Pontife dans ses homlies au peuple, tait effectivement une redoutable ralit dont l'univers tait spectateur. L'invasion lombarde, et, hors du duch romain, la fusion des oppresseurs avec ^es opprims, modifirent profondment t o u t cet ensemble d'institutions artistiques, littraires, juridiques et

religieuses qui constituaient alors la civilisation chrtienne du romanum imperium. Dans un premier mouvement d'aveugle fureur, les villes avaient t dtruites par centaines, et aussi les bourgades, les vchs, les monastres; les aqueducs avaient t rompus, les campagnes dsoles, tout commerce rendu impossible, Tordre municipal renvers; le droit civil et ecclsiastique tait troubl, supplant p a r un entassement informe de barbares dits germaniques, sans aucune ide prcise de libert civique, de proprit personnelle, de droit hrditaire. L'Italie, plutt que submerge par la barbarie, sembla civilement dtruite. Les privations, les horreurs de la guerre, les inondations, la peste, la famine, l'abandon dloyal des Byzantins, rendirent ces conditions matrielles encore plus pnibles, tandis que l'orgueil du Jeneur oecumnique sur le sige patriarcal de Constantinople, et le schisme aquilen des Trois Chapitres semblaient vouloir tirer parti de la dtresse dont souffrait alors la patrie, pour ruiner plus encore l'Italie et le Sige apostolique. Le sujet est si complexe que nous pouvons peine l'effleurer ici; mais il est ncessaire de tenir compte de toutes ces circonstances extrieures, pour mieux comprendre l'esprit de la rforme de Grgoire le Grand. Lorsque le Saint, d'abord prteur Rome, ensuite moine au Clivus Scauri, puis apocrisiaire Constantinople, et finalement abb de Saint-Andr, enclin par nature aux pacifiques contemplations de la philosophie, se lamentait de ce qu'une amre destine le jetait sans cesse de-ci de-l travers le monde, ni lui ni aucun de ses contemporains ne pouvait peut-tre prvoir qu'en cet pre noviciat la Providence prparait prcisment le futur Pontife, le sauveur du peuple romain. C'est ainsi que le 3 septembre 590, la mort de Pelage I I , Grgoire fit tout pour se soustraire la charge pastorale, allant jusqu' invoquer dernire ressource du dsespoir le veto imprial. Mais le plbiscite universel prvalut sur son humilit, et, rsign, il dut ployer la tte sous les mains des vques, ses conscrateurs. L'invasion lombarde en Italie avait tent d'branler les bases mmes de la vie sociale du catholicisme. Aussi Grgoire dut-il s'efforcer avant tout de les consolider. E n effet, mme dans

l'ordre surnaturel, le Divin Rdempteur a voulu instituer parmi les hommes cette conomie que, ds l'origine, la Providence a tablie dans le cours de la nature, lorsqu'elle fit de l'homme un tre sociable, et voulut que seulement par la socit, il p t atteindre la perfection laquelle il est appel. C'est aussi pourquoi fut donne par Dieu au corps des rachets la forme d'une socit parfaite, surnaturelle par son origine et par sa fin, mais visible par les membres qui la composent, par les actes et les moyens dont elle use. E t parce que, dans l'glise seule, le Sauveur a dpos tous les trsors de la Rdemption, hors de l'glise il n'y a pas de salut. Une socit sans autorit et sans organes directifs d'action, ressemble la course aveugle d'une foule tumultueuse; c'est pourquoi Jsus a dispos dans l'glise une forme de gouvernement qui est la plus convenable la nature humaine. Pierre, avec les clefs du ciel, possde la plnitude du pouvoir mme sur cette terre : Hic habet in terris altra claustra poli. Mais quels que soient les avantages d'une autorit unique, exclusive et universelle, celle-ci est pratiquement impossible pour le bon gouvernement des peuples; aussi les autres vques reoivent d'elle leur divine mission de pasteurs particuliers de chaque glise. Telle est, dans la constitution hirarchique de l'glise, la raison de la distinction spcifique des diocses, vraies cellules vitales rpandues en un organisme unique, varit qui s'harmonise admirablement avec l'unit du pontificat suprme, et transmet ainsi une vie une et multiforme en chaque membre du corps. Dans sa grande uvre de rforme religieuse, Grgoire s'inspira de ce critrium fondamental de la nature de l'glise. L'tre d'un tout, pensait-il, rsulte de l'intgrit des parties; et parce que Dieu a dcid que ces parties auraient, elles aussi, leur nature d'organes, avec leurs fonctions dtermines, de caractre absolument distinct, Grgoire m i t tous ses soins raviver le sens chrtien dans la vie diocsaine. Les Lombards avaient confondu les limites des diocses :

il les rtablit. Parfois, les derniers restes du trsor piscopal avaient t transports outre-mer; Grgoire voulut qu'on en rdiget les inventaires en prsence de personnages qui en rpondraient, afin qu'au retour de la paix, tout ft restitu l'vque. Il employa toutes les mesures de prudence avant d'approuver la nomination des prlats prposer aux siges vacants; mais une fois introniss, il ne tolrait plus qu'on ost se soustraire leur autorit, et il tait toujours prt confirmer chaque diocse l'usage de ses droits et privilges. Devenu Pape aprs avoir t abb d'un monastre, Grgoire voulut considrer les vques de sa province mtropolitaine un peu comme ses moines, et dans ce but, il usa avec eux de cette charit forte et suave qui avait marqu son gouvernement abbatial. C'est ainsi qu'il envoie l'un d'entre eux, mal garanti contre le froid pendant l'hiver, un manteau et un cheval; un autre avait un caractre quelque peu dissimul, il l'en reprend ; un troisime tait avare, il avait les mains crochues, il l'exhorte plus de libralit; un autre qui tait malade, il dfend de jener plus de cinq fois par an, et il lui enjoint en outre de venir se faire soigner Rome, au retour de la belle saison, dans le palais mme du Latran, ne ft-ce que pour mourir entre les bras de son vieux matre, le pape Grgoire. Trs vigilant sur la discipline monastique en Italie, et tout en prparant, de loin, l'exemption des monastres envers l'autorit diocsaine pour les soumettre directement au Sige apostolique, il se garda toutefois de troubler la paix des diocses, et, avec une sage quit, il dtermina les premiers canons de ce que nous pourrions presque appeler le lus Regularium. Rien n'chappait sa vigilance, et comme il avait cur la bonne entente entre les abbs et les vques, se montra-t-il sagement svre l'occasion des lections abbatiales, quand elles ne tombaient pas sur des sujets suprieurs tout loge. Il s'abaissait volontiers aux ncessits matrielles des jeunes novices, et durant un hiver trs rigoureux et de dsolante disette, il fit transfrer de l'archipel Toscan Rome tous les religieux gs de moins de dix-sept ans, pour qu'ils souffrissent moins de la faim, et qu'il pt, de prs, mieux pourvoir leurs besoins.

Grce cette vigilance avise, qui fait honneur a u nom de Grgoire (qui signifie prcisment vigilant), une nouvelle sve vitale commena pntrer toutes les glises d'Italie. Agilulphe et ses Lombards ne tardrent pas se rapprocher de la civilisation catholique des Latins en recevant le baptme orthodoxe romain; et, une fois entrs dans le sein de l'Eglise, les anciens perscuteurs, avec cette bouillante nergie qui tait le propre de leur race, rparrent les glises et les monastres brls, fondrent des chapitres de clercs, des coles et des hpitaux, tant et si bien qu'au sicle qui suivit la mort de saint Grgoire, tout noble lombard se serait jug dchu de la pit de sa race, s'il n'avait rig dans ses domaines quelque glise ou monastre, ob redemptionem animae suae. E n Italie, surtout dans les campagnes, il y en a un si grand nombre que tout le sol en est maill. Grgoire avait commenc p a r la tte son uvre rformatrice. Le point de dpart fut Yepiscopium lateranense et comme la rforme, telle qu'il l'avait conue, n'avait pas u n caractre bureaucratique, mais consistait essentiellement dans u n e relle intensification de l'esprit chrtien, il loigna t o u t l'lment laque de la rsidence du reprsentant suprme du Christ sur la terre, et il en confia les diverses charges des ecclsiastiques et des moines de vie exemplaire. C'tait un difice colossal, ou plutt un ensemble d'difices, ce Latran, qui, dans la nuit du moyen ge a le cose mortali ando di sopra \ L, l'ombre mystrieuse de la basilique du Sauveur, du baptistre de Sylvestre, du palais du pape Vigile et de la salle synodale aux onze absides ornes de mosaques, l'habitation pontificale s'levait, avec ses chapelles, sa bibliothque, ses thermes, ses tours et tous les trsors de la civilisation que les anciens papes avaient pu y accumuler, comme en une arche de salut. Bord, le long du Coelius et de l'Esquilin, p a r une ceinture de monastres, le patriarchium papal avait nanmoins
i. Alors que le Latran surpassait les autres choses mortelles. (Div. Com. Le Paradis, xxxi, 35-36, trad. Berthier.)

son propre monasterium lateranense, fond probablement d u vivant de saint Benot, mais en tout cas antrieur Pelage IV et la destruction du Mont Cassin par les Lombards. A ct du baptistre s'levait Yorphanotrophium des chantres pontificaux, qui attendait de Grgoire une reconstitution dfinitive. L, les jeunes clercs taient initis aux sciences et la thologie en mme temps qu'aux tudes musicales, si bien qu'un grand nombre d'anciens lves sortis de ce conservatoire furent promus au suprme pontificat. Chaque jour, et plus largement certaines poques dtermines, les veuves, les orphelins et les pauvres recevaient de la charit de Grgoire les provisions ncessaires, les vtements, les lits et les couvertures. Quatre mille moniales environ grevaient quotidiennement le budget du Pontife; et aux jours de la solennit de Pques et des aptres Pierre et Paul, le haut patriciat, avec le clerg et les moines, tait admis recevoir un gage de la charit inpuisable et gracieuse du Pasteur : un baiser du Pape, et un petit prsent de parfums prcieux, tmoignage de la bienveillance de saint Pierre. Une rforme fonde exclusivement sur des lois fait trop de bruit pour tre efficace. C'est l'intelligence qui doit dterminer la volont; aussi, pour promouvoir le bien, faut-il commencer par le faire aimer, faut-il surtout lever les mes. Il ne suffit pas de prendre le cur par le sentiment, car c'est une puissance aveugle sur laquelle on ne peut compter; c'est pardessus tout l'intelligence qu'il faut s'adresser, pour la persuader et la convaincre. La vie chrtienne, liturgique et familiale, avait, quelque temps aprs la paix constantinienne, suppl l'interruption de la prdication piscopale, laquelle, l'origine, faisait partie intgrante de la synaxe eucharistique. E n des temps d'exceptionnelle confusion, saint Lon en avait remis l'usage en vigueur, mais, abandonne aprs sa mort, elle fut reprise par Grgoire, dj habitu en son monastre adresser chaque jour la parole ses moines, qui il commentait les Morales sur Job, ou quelque autre livre des saintes critures. Le peuple romain, accourant aux ftes stationntes et aux solennits des Martyrs, p u t ainsi admirer trs souvent Grgoire

expliquant le saint vangile, du h a u t de sa chaire de marbre rige dans l'hmicycle de l'abside, au fond du presbyterium, quand sa sant le lui permettait; autrement, par l'intermdiaire de son diacre. Sa parole tait facile et familire, sans ces subtilits de rhteur qui caractrisaient quelquefois saint Augustin, sans cette manire un peu emphatique de saint Lon, mais sans non plus ddaigner la grammaire, en bon latin, simple comme son me. C'tait un pre instruisant ses enfants, et les m e t t a n t au courant de ses sollicitudes pour leur salut ternel. Grgoire I , par ses prdications a en effet contribu, plus que tout autre, dvelopper les diverses formes de cette pit populaire qui caractrise si bien le moyen ge, avec la dvotion aux saints Anges, les apparitions des mes retenues dans les peines du purgatoire, les messes pour leur dlivrance, les petites anecdotes difiantes, dont le Pontife avait toujours un trs riche rpertoire. Le sort de l'Italie ayant t amlior grce la fusion des races lombardes avec le noble sang latin, la vie diocsaine tant renouvele dans la Pninsule, le sens chrtien intensifi Rome et dans toute l'Italie, voici enfin le moment d'tudier la rforme liturgique de saint Grgoire, dont nous avons, pour ainsi dire, dcrit le cadre. Les ides liturgiques du saint nous sont dj connues. Il crit Augustin de Cantorbry de choisir librement dans les glises franques tels usages rituels qu'il aura jugs plus convenables pour ses nophytes anglais, puisque : non pro locis res sed pro rbus loca amanda sunt. E t , dans une autre lettre adresse l'vque Jean de Syracuse, il se dclare dispos appliquer ce principe minemment clectique la liturgie romaine ellemme; et Grgoire, en cela, suivait parfaitement la tradition de ses prdcesseurs, si bien que la liturgie de Rome entre dfinitivement dans sa priode de fixation seulement aprs la mort du grand Docteur. Si quid boni vel ipsa (l'glise de Constantinople) vel altra ecclesia habet, ego et minores meos quos ab illicitis prohibeo, in bono imitari paratus sum. Stultus est enim qui in eo se primum existimat, ut bona quae viderit discere contemnat. Mais, par bonheur, le patrimoine liturgique du Sige apostolique ne le cdait en splendeur et en dignit celui d'aucune
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autre glise; aussi le saint Pape, comme pour nous rassurer contre ses thories trop dsastreuses pour l'histoire de la liturgie antique, nous atteste que ses innovations dans la messe ne furent en ralit rien autre chose qu'un retour aux plus pures traditions romaines. In nullo aliam ecclesiam secuti siimus, pas mme quand il remit en honneur le chant de l'Allluia aux dimanches hors du Carme, puisque telle tait prcisment la tradition romaine inaugure par le pape Damase, sous les auspices de saint Jrme. Et ideo magis in hac re illam consuctudinem ampuiavimus, quae hic a Graecis fuerat tradita. Ce ne fut pas non plus une innovation vritable, que le fait d'avoir donn une plus grande importance au Kyrie eleison, dernier vestige de la prire litanique primitive qui suivait, l'origine, l'office de vigile, avant le commencement de l'anaphore eucharistique. De fait, depuis les veilles primitives, dans les cimetires suburbains, prs du tombeau des Martyrs, jusqu' la splendeur des basiliques constantiniennes, beaucoup de circonstances taient survenues, modifiant l'antique rite du sacrifice. L a itoLvvw/iq primitive, avec sa litanie finale, tant peu prs tombe en dsutude, l'entre solennelle du pape dans le temple pour la clbration des divins mystres tait devenue beaucoup plus imposante, grce la Schola Cantorum et son prlude musical toute l'action eucharistique, prlude qui fut dit simplement introitus. E t c'est en effet l'introt que Grgoire rattacha le Kyrie, obtenant ainsi que la collecte sacerdotale ne ft pas totalement prive de prambule. C'est galement Grgoire qui fit prcder la fraction des saintes Espces du chant de l'Oraison dominicale, afin qu'elle servt comme de conclusion au canon eucharistique; l'origine, se disait le saint, l'anaphore conscratoire n'avait pu tre rien d'autre qu'une libre paraphrase de l'Oraison enseigne par le Seigneur lui-mme aux Aptres. Grgoire connaissait peut-tre vaguement la tradition atteste p a r la Didach, selon laquelle la triple prire quotidienne d u chrtien consistait en un triple Pater nosier le matin, midi et le soir. A l'ge apostolique, pensait-il, l'oraison dominicale fut le point de dpart de toute la liturgie; il ne convient donc pas que

le Canon compos par .un Scholasticus quidam supplante totalement la prire vanglique, qui est ainsi rcite non plus l'autel, in fractione, c'est--dire au moment du sacrifice, mais seulement aprs la fraction des saintes Espces, lorsque l'offrande de l'Eucharistie tant termine avec l'anaphore, le Pape retourne son trne et se prpare la sainte Communion. Ce ne fut donc pas une simple subtilit de rubriciste, la question d'un moment avant ou aprs, qui poussa Grgoire attribuer au Pater une place dans l'anaphore conscratoire romaine; ce fut une profonde raison thologique, appuye sur la primitive tradition liturgique de l'ge apostolique. Depuis le temps de saint Paul, l'unit de la famille chrtienne, sous le gouvernement des pasteurs lgitimes, tait symbolise par l'unit de l'autel, du pain et du calice eucharistique, auquel tous ensemble participaient. Environ jusqu' l'poque du m a r t y r Justin, de tous les points de la cit et de la banlieue, au soir du samedi, les fidles se dirigeaient vers l'Esquilin, au iitulus Pastoris, pour clbrer avec le pape et son clerg la solennelle vigile du dimanche. Ce fut seulement plus tard, peut-tre l'exemple des grandes capitales, Antioche, Alexandrie, que les diffrents tituli urbains, confis divers prtres, reprsentrent dans YUrbs a u t a n t de reproductions du titre primitivement unique du Pastor, o les fidles du quartier recevaient les saints Sacrements des mains du clerg titulaire. Mais pour que le sens de l'unit de Yecclesia romana ne ft pas affaibli par cette division paroissiale, de caractre purement administratif, non seulement l'usage persista longtemps d'un baptistre unique, o tous, par la main du pape sponsus ecclesiae, renaissaient la vie chrtienne; mais en outre, le pontife envoyait chaque dimanche ses prtres attachs aux diffrents titres, une parcelle consacre de son Eucharistie, afin que, dpose dans leur calice en guise de sacrum fermentum, elle symbolist l'identit du sacrifice et du sacrement qui runissait en une foi unique les brebis et le pasteur. Le dernier souvenir de ce rite est prcisment le fragment eucharistique qui, encore aujourd'hui, est dpos dans le calice aprs la fraction de l'Hostie. Grce ces rites, la messe paroissiale des prtres titulaires

ne fit pas perdre le souvenir de la primitive et unique synaxe papale, qui se clbrait autrefois dans la demeure de Pudens. E n outre, la mmoire des antiques stations cimitriales se conservait toujours vive 'Rome, mme aprs la peste, malgr les prils que l'on courait alors, cause des Lombards, en se risquant hors des murailles de la Ville. Grgoire cependant, avec cet esprit spcial d'adaptation aux circonstances qui rvlait en lui, sous le paJlium pontifical, l'ancien prteur romain, substitua a u x basiliques hors-les-murs des Martyrs, les glises titulaires dans l'intrieur de la Ville. L'ide des processions populaires fut gniale; peut-tre la caressait-il depuis de longues annes, durant les processions que, moine ou abb, il avait clbres sur le Clius dans l'intrieur de sa clture cnobitique. Grgoire la ralisa au lendemain mme de la mort du pape Pelage, quand, tant encore simple candidat au Sige apostolique, il prescrivit la fameuse litania sepli/ormis qui devait se rendre la basilique vaticane en sept groupes venant des diffrents quartiers de la cit, au chant du Kyrie eleison, afin de demander Dieu la cessation de la peste qui dsolait Rome. Lorsque ce flau eut cess, la famine, la guerre et les tremblements de terre suivirent, et le Pontife s'offrit a u Seigneur comme victime d'expiation pour les pchs du peuple. E n ces douloureuses circonstances, raconte Jean Diacre, on voyait Grgoire qui, la tte de son clerg, allait d'un sanctuaire de Rome l'autre, pour implorer des Martyrs le salut de son peuple. Le troupeau le suivait, extnu p a r la faim et par la maladie, mais fascin par l'attirance de la saintet de son episcopus, devenu aussi depuis, le honteux abandon du gouvernement byzantin, le Consul de Dieu, Dei Consul factus. Le peuple romain, en entendant et voyant le Pape, oubliait que les pes ennemies assigeaient de nouveau la cit, l'enserrant dans un mur d'acier. La situation semblait presque dsespre, puisque la perfide malice des exarques, jaloux des succs politiques de Grgoire avec les Lombards, violait trves et armistices, pour irriter ces barbares et ravir ainsi au Pape le mrite d'avoir sauv l'Italie. Le Pontife, qui avec l'il scrutateur du philosophe voyait, d'une part, l'impossibilit d'une rvolte des

Italiens contre les envahisseurs, et, de l'autre, prvoyait comme consquence de la fusion des deux races, la vita nova, vigoureuse et puissante, qui devait germer de cette greffe, dfendait avec insistance la paix, mais n'osait pas en proposer lui-mme en public les conditions. C'est pourquoi il confia le sort de l'Italie la Providence, et, dans la prire eucharistique, peu avant la Conscration des divins Mystres, l o la liturgie romaine avait coutume d'noncer les intentions particulires auxquelles le sacrifice tait offert, il ajouta le vu suprme de son cur de pasteur : diesque nostros in tua pace disponas, parole que le Canon Missae a conserve comme un prcieux hritage de saint Grgoire le Grand. Cependant, le sige devenait toujours plus pressant; alors Grgoire commentait au peuple le prophte Ezchiel; mais un jour vint o les larmes finirent par vaincre l'loquence du vnrable Docteur : Que personne ne m'en veuille, dit-il l'assemble, si dsormais je ne prends plus la parole; vous voyez tous que nos tribulations sont maintenant arrives au comble. On a arrach, toutes ses plumes l'aigle romaine, jadis si altire. O est en effet le Snat? O sont ces lgions qui nagure portaient la terreur de notre puissance jusqu'aux confins du monde? Chaque jour, au contraire, arrivent nous des fugitifs; d'autres sont chasss de leur demeure, dpouills de tout avoir; d'autres sont blesss, mutils et horriblement maltraits. Une honorable composition avec l'arme lombarde, sinon la paix dfinitive, fut enfin obtenue, et les stations de pnitence se changrent en ftes de reconnaissance et d'action de grces. Grgoire reprit la parole interrompue, et, aux instances de ses amis, donna une forme dfinitive au recueil de ses homlies in Evangelia, qui, ds lors, commencrent tre lues dans la clbration des divins offices. Ces homlies, quarante en tout, ne reprsentent probablement qu'une minime partie de la prdication de Grgoire, c'est--dire celle qui prit pour sujet le saint vangile. Mais, en outre de J o b et d'zchiel, il avait sans doute comment d'autres livres de la sainte criture, les Rois par exemple, et il dut adresser trs frquemment la parole au presbyterium romain runi dans le concistorium du Latran.

Le style des homlies de Grgoire est clair et simple. Il fait d'abord succinctement l'exposition littrale du passage vanglique lu la messe, sans se perdre, comme saint Jrme, en digressions de critique textuelle. Puis il s'tend sur son application morale, et c'est alors qu'on sent le matre expriment dans les voies de l'esprit, l'ancien abb de Saint-Andr. Mme quand il parle d'ascse leve, il veut tre par-dessus tout populaire, et dans ce b u t il ne manque jamais d'ajouter l'anecdote difiante, puisant presque toujours dans ses souvenirs personnels, invoquant mme le tmoignage de l'auditoire. Dans les prdications de Grgoire, la pense thologique apparat indubitablement moins profonde que celle de saint Lon, mais les quarante homlies surpassent de beaucoup, en porte morale, les discours du vainqueur d'Attila, qui, pour le peuple ignorant, s'enfermait trop dans les spculations les plus leves et abstraites du dogme. Quand Grgoire prend la parole, on sent qu'il est habitu faire des discours et des confrences asctiques, et qu'il a beaucoup de choses dire son troupeau qu'il veut associer sa propre sollicitude pour le salut commun; si bien que, tandis qu'il prche, la messe stationnale devient trop longue, et les moins fervents se lamentent dj de l'inpuisable faconde de l'ancien prteur. Ce lger mcontentement, qui se peint sur le visage des plus impatients, n'chappe pas Grgoire; mais entre les chants traditionnels de la messe et la prdication, en homme pratique qu'il est, il donne la prfrence cette dernire; aussi pour trouver le temps de distribuer la parole de Dieu, il se dcide abrger les antiques mlodies qui, depuis des sicles dj, accompagnaient la synaxe eucharistique. Au dire de Jean Diacre, ce fut le motif qui dcida le saint rordonner le recueil des chants de la messe, le Caniatorium qui, venu probablement de Milan au temps de saint Damase, avait t successivement refondu, dvelopp et augment par les matres romains. Nous ne pouvons dterminer exactement la part qui, dans ce dveloppement du chant liturgique romain, revient Lon I , Symmaque, J e a n et Boniface, q u ' u n anonyme du v n i sicle appelle pareillement auteurs du cantus annualis. Toutefois, au tmoignage des sources, la signification exacte de YAntiphonae r e

rium Centonem, comme J e a n Diacre appelle l'dition grgorienne, nous est donne par ces vers en l'honneur de Grgoire, que les anciens avaient coutume de transcrire au premier feuillet de l'antiphonaire lui-mme : Ipse Patrum monumenta sequens, renovavit et auxit, Carmina in officiis retinet quae circtdus anni. Cela veut dire qu'il revit t o u t ce vaste rpertoire musical, lagua, corrigea, embellit, rduisit de plus harmonieuses proportions cette luxuriante gamme musicale qui, ne en Orient et transplante Milan, conservait encore de nombreux lments peu en harmonie avec le got plus sobre et plus symtrique des Occidentaux, et en particulier des Romains. Le Pontife mit-il seul la main une telle uvre? Il faut certainement tenir compte du long travail de rduction que dj avaient accompli, pendant plus d'un sicle, les magistri romanae ecclesiae, comme les appelle Amalaire; mais les anciens sont d'accord pour attribuer Grgoire la rdaction dfinitive de Y antiphonarium. Nous savons d'autre p a r t que, le saint ayant rordonn les deux scholae cantorum Saint-Pierre et au Latran, on conservait encore en ce dernier lieu, du temps de Jean Diacre, l'exemplaire authentique de la recension musicale de saint Grgoire, avec la verge dont il se servait pour rveiller l'attention de ses trop remuants lves, lorsqu'il lui arrivait d'tre clou au lit par une crise de goutte. D'un canon du concile romain du 5 juillet 595, on a voulu dduire un terminus a quo de l'institution de la Schola des chantres romains, et peut-tre la date mme de la fondation de l'institut musical. C'tait une vieille habitude Rome que le solo responsorial la messe ft excut par le diacre sur les degrs de l'ambon. Responsormm graduale . I l en rsultait que, dans le choix des diacres, on faisait plus de cas des aptitudes musicales que de la saintet de la vie, et ceux-ci, pourvu qu'ils chantassent avec grce, se souciaient peu des autres obligations de leur ministre. Saint Grgoire, pour liminer cet abus, dfendit aux diacres romains d'exercer dsormais l'office de solistes, qu'il rserva aux sous-diacres, et, en leur absence, aux clercs infrieurs.

Or, de ce Canon on a voulu dduire que, en 595, Rome, la Schola des chantres n'existait pas encore. Ce raisonnement ne v a u t pas ; car il n'est pas dit que les sous-diacres dussent excuter entirement les chants, de quelque genre qu'ils fussent, antiphons ou responsoriaux, de la messe ou de l'office, mais qu'ils taient exclusivement chargs du solo responsorial qui, en raison de l'importance qu'on y attachait, tait originairement rserv au diacre, et quelquefois mme l'vque. C'est pourquoi Grgoire voulut qu'on le confit l'acolyte, en l'absence du sous-diacre, plutt qu'aux enfants lecteurs, qui auraient t les plus indiqus pour une telle excution. Ainsi, loin de l'exclure, le canon du concile romain de 595 suppose l'existence de la schola; s'il en tait autrement, il n'aurait pu attribuer aux sousdiacres, et moins encore aux clercs infrieurs, tant d'habilet musicale, qu'ils pussent, l'instant, remplacer le soliste. Ajoutons en outre que l'introt, l'offertoire et la communion antiphoniques datent Rome au moins du temps de Clestin I . Or ce genre de chant exige absolument un chur de chantres et suppose donc la constitution d'une schola. Sur ce point nous avons en outre un document qui rsout dfinitivement la question, et nous atteste l'existence de la schola au moins cinquante ans avant le pontificat de saint Grgoire. C'est l'pitaphe du pape Deusdedit (f en 618, quatorze ans aprs la mort de saint Grgoire), o, relevant le Cursus honorum du dfunt, il
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. . . . Hic vir ab exortu Ptri est nutritus ovili, Excuvians Christi cantibus hymnisonis. Si le pape Deusdedit fut lev, depuis sa petite enfance, dans le conservatoire musical de Saint-Pierre, il faut en conclure que celui-ci est beaucoup plus ancien que le concile romain de 595, et date, selon toute probabilit, du temps du pape Clestin I . L'rection des deux coles de chantres, celle du Vatican et celle du Latran, attribue saint Grgoire par Jean Diacre, ne constit u a donc pas de vraies fondations ab imis, mais seulement des rorganisations; peut-tre la peste, la famine et les siges avaient-ils dispers les enfants qu'on y abritait. E n mme temps que la revision critique des chants de la sainte liturgie, saint Grgoire fit la recension du Sacramentaire
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est dit *

romain, dans lequel le Pontife, tenant compte des ncessits que les difficults des temps avaient imposes aux fidles, abrgea rites et prires, remania la srie des stations eucharistiques, supprima enfin ce qu'il y avait de superflu ou d'inopportun dans les anciens recueils. Sauver la socit tous ses degrs, mesure que l'antique imperium dclinait, transfuser au sang latin le sang nouveau et bouillant des Lombards catholiques, les italianiser, reconstituer sur les bases de la vie ecclsiastique diocsaine l'organisme hirarchique dsuni, en intensifier l'esprit religieux, faire rayonner extrieurement la saintet intime de l'glise au moyen des processions, de thories de prtres, de moines et de vierges, psalmodiant au son de chastes harmonies, assurer par des institutions permanentes ou par les livres tout ce vaste mouvement de rforme, et, des ruines du monde antique, faonner la civilisation nouvelle du moyen ge, essentiellement chrtienne, telle fut l'uvre de Grgoire. On a p u l'appeler l'Aptre de l'Angleterre; on a pu mme lui attribuer la gloire d'avoir fond le principat temporel des Papes; Ce ne sont l pourtant que des aspects particuliers de son action multiforme et gigantesque, telle que, au lendemain de sa mort, elle fut comprise par le peuple romain, qui s'exprimant en la langue de Rome, le salua le Consul de Dieu : Hisque Dei Consul factus, laetare triumphis, Nam mercedem operum iam sine fine habes.

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I. FRACTIO P A N I S II. P E I N T U R E E U C H A R I S T I Q U E

Cappella Greca au cimetire de Priscille ( i Cimetire de Saint-Callixte (fin du n sicle).


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moiti du n sicle).

CHAPITRE
FRACTIO

PANIS

A venue de Jsus au monde reprsente l'accomplissement des divines promesses faites aux Patriarches et aux Prop h t e s ; et le nouveau Testament, loin d'abroger l'ancien, le complte au contraire et lui donne la dernire perfection . C'est pourquoi la liturgie catholique, en tant qu'expression de la dvotion de l'glise rendant Dieu un culte essentiel et parfait, n'effaa pas ni ne proscrivit entirement l'antique rituel Isralite avec les joyeux cantiques de Sion, mais les ravivant par la lumire vanglique, elle les transposa dans la conscience de l'humanit rachete, et y greffa sa propre euchologie, telle la fleur qui s'panouit sur la tige de Jess. L'adoration du Pre en esprit et en vrit, qui, ds le principe, avait t le b u t essentiel de la cration, fut encore celui de l'incarnation du Verbe de Dieu et de la fondation de l'glise. Adorer en esprit signifie s'lever Dieu avec l'lan d'une me pure, exempte de toute faute et libre de toute attache matrielle, et c'est un don de l'Esprit Saint. Adorer en vrit, signifie reconnatre comme il convient les perfections divines, sans errer relativement l'objet de notre culte, grce la rvlation catholique qui reconnat Jsus, la suprme Vrit, pour Auteur. La prire d'aucun mortel ne satisfait entirement cette double condition, adorer le Pre par u n culte parfait tant le privilge du seul Pontife ternel Jsus; toutefois, pour que l'humanit n e demeurt pas prive de l'efficacit de cette prire et, participant la gloire de cette adoration, atteignt ainsi d'une faon parfaite sa fin dernire, le Christ a voulu l'associer, au moyen de l'glise, sa propre vie de saintet et de prire. Aussi tous les fidles, comme vrais membres du corps mystique de Jsus, participent sa dignit sacerdotale, et l'Esprit du
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1. Rom., J, 2.
2. M A T T H . , v, 17.

Seigneur adore et prie en eux d'une manire si leve et si digne de Dieu, que saint Paul n ' a p a s su mieux nous traduire ces intimes relations de l'me avec Dieu, qu'en les appelant les ineffables gmissements du Paraclet. Il faut toutefois distinguer la vie personnelle des membres mystiques du Christ, de celle d u corps entier. Celui-ci est un, saint, catholique, apostolique, joint au Sauveur p a r une union ternelle et parfaite; tandis que les fidles, pris sparment, participent ces dons seulement selon la mesure de la foi et de la charit qui les unit au Christ et l'glise. C'est pourquoi la saintet du christianisme et son culte social sont tout fait distincts de la saintet et de la pit des fidles, qui semblent comme un reflet et une consquence de la saintet de l'glise. L a pit et la bont personnelle des membres de l'glise pourront tre varies et contingentes; celles, a u contraire, du corps mystique de Jsus sont essentielles et perptuelles. Il s'ensuit que la pit des fidles, prise sparment, a un caractre tout fait diffrent de celle de l'glise, laquelle porte, pour cela, le n o m spcial de Liturgie, qui se dfinit : le culte essentiel et parfait que la socit chrtienne, en t a n t q u e telle, rend Dieu a u moyen du Christ. L a saintet du christianisme, sa vie surnaturelle, consistent surtout, pratiquement, en ce culte rendu la divine Trinit, prcisment comme la vie de l'me s'exprime spcialement dans les oprations de son intelligence et de sa volont. Quant l'ensemble des formules et des rites du culte chrtien, les uns sont d'institution d i v i n e , comme les sacrements, les autres d'institution ecclsiastique, mais toujours nanmoins sous l'influence de l'Esprit Saint qui dirige et anime l'glise; telles sont certaines parties de l'Office canonique et d'autres crmonies extra-sacramentaires. L'histoire de l'antique liturgie chrtienne est parmi les plus difficiles, car les documents ncessaires nous manquent, et il semble qu'une ombre mystique veuille drober au regard humain la trace des pas du Seigneur, le long du chemin de la Rdemption. Si nous sentons bien q u e l'attitude la plus naturelle
1

i. Cf. P R O B S T , Liturgie Tbingen, 1870, i part.;


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der drei ersten christlichen Jahrhunderte, F O U A R D , Vie de / . - C , t. I I , appendice.

l'me, sous l'action bienfaisante de Dieu, est celle de la prire, nous devons dplorer la perte presque totale de l'euchologie chrtienne primitive, d'inspiration frquemment improvise et charismatique, de transmission souvent orale, comme les a y p a a , les Xoyta de Jsus et les axiomes des anciens prtres, mentionns par Papias et par Irne . Le sacrifice eucharistique fut institu par le Rdempteur en un repas de caractre purement religieux, et dont il n'est pas difficile de reconstituer le rite; nous savons aussi par les crits du Nouveau Testament, que le sacrement de Confirmation tait confr moyennant une piclse piscopale accompagne de l'imposition des m a i n s ; l'Extrme-Onction tait jointe Voratio fidei des p r t r e s ; l'ordination piscopale exigeait le jene prparatoire, l'piclse et l'imposition des mains du clbrant . Saint Paul mentionne aussi une bonam confessionem coram multis testibus , mais il est douteux qu'elle doive tre entendue au sens d'une profession de foi pralable. E n tout cas, il est certain que, ds ces premiers temps, existaient des formulaires catchtiques bien dfinis et rpandus dans les glises; et le gnie inspir des Aptres dut dterminer de trs bonne heure les formules, les crmonies et cet ensemble de rites sacramentaires qui constituent l'lment le plus import a n t de notre culte ; d'autant plus que les assembles extra-sacramentaires, drivant des habitudes de la Synagogue, pouvaient en imiter aussi le crmonial. Au contraire, pour la clbration des sacrements, les Aptres recoururent presque exclusivement aux charismes infus dans l'glise par son poux divin, afin de traduire en formes sensibles et en un sublime langage, les sentiments nouveaux qui jaillissaient de son cur. C'tait de
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Leipzig, 1 8 8 9 [Texte und Untersuchungen ecc, V , p. Die Spruche Jesu, die in den Kanonischen Evangelien nicht uberliefert sind, 1 8 9 6 (Ibid., xiv, p. 2 ) . 2 . Cf. Fragmenta beati Papiae ep. R O U T H , Reliquiae Sacrae, I , pp. 9 - 4 4 3 . Seniores apu Ireneum (Ibid., pp. 4 7 - 6 8 ) .
1.

A.

R E S C H . , Agrapha, 4 ) ; Cf. L H . R O P E S ,

4 . Act., vin, 15-175 . IACOB., v 14-15. 6 . Act., xin. 3 .


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7 . / Timoth.,

vi, 1 2 .

vrais chants pro torcularibus, alors qu'un vin nouveau et gnreux moussait, sous l'action de l'Esprit, dans des outres neuves. Les ptres de saint Paul, spcialement aux Corinthiens , les Pastorales Timothe , la AiSa^vj , les Odes de Salomon , les Cantiques de l'Apocalypse , quelques phrases de Clment I et d'Ignace , nous fournissent des matriaux, d'autant plus prcieux qu'ils sont plus rares, pour une reconstruction sommaire du schma liturgique primitif, peine de quoi en reconnatre au moins le rythme gnral. E t a n t donn le caractre judasant de l'glise primitive de Jrusalem , alors que, sous l'piscopat unitaire de Jacques, le frater Domini Paul lui-mme devait consentir un instant rendre hommage au rituel inofensif du T e m p l e , il n'est pas tonnant que les crmonies de la Synagogue aient t bien accueillies dans les runions extra-sacramentaires des premiers fidles; mme, comme nous savons que, antrieurement au gouvernement de Jacques, Pierre et J e a n eux-mmes frquentaient les synaxes du Temple, selon l'exemple de J s u s , nous
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1. M A T T H . , I X , 1 7 - 1 8 .

2 . / Corinth., x, 1 6 . 3 . I Timoth., m , 1 6 ; Cf. T H . I N N I T Z E R , Der hymnus in Epheserbriefe, I, pp. 3 , 1 4 [Zeitschr. f. Kathol. Theolog., 1 9 0 4 , III, p p . 6 1 2 - 6 2 1 ) . 4 . Cf. P . CAGIN, L'Euchologie latins tudie dans la tradition de ses formules et de ses formulaires, I I ; L'Eucharistia, Canon primitif de la Messe, ou Formulaire essentiel et premier de toutes les liturgies, Descle, 1 9 1 2 , V I I I ; L' Eucharistia primitive et la AtSa^], pp. 2 5 2 - 2 8 8 . 5. Cf. L A B O U R T et P. B A T I F F O L , Les Odes de Salomon. Une uvre chrtienne des environs de Van 1 0 1 - 1 2 0 . Traduct. franaise et introduction historique, Paris, Lecoffre, 1 9 1 1 , i n - 8 , p p . v i u - 1 2 2 . 6 . Cf. G . M O R I N , Un texte prhironymien du Cantique de VApocalypse; Vhymne Magna et Mirabilia , R e v . Bndict., 1 9 0 9 , p p . 6 4 4 - 6 4 9 . 7. S. C L M E N T . R O M A N . Epist. I ad Corinth., xi et seq. E d i t . Funk, Tubingae, 1 8 8 7 , pp. 1 1 0 et seq. 8 . Cf. I. N I R S C H L . , Die Thologie des ht. Ignatius,'M&gonza., 1880; E, Car. V. D . GOLTZ, Ignatius von Antiochien als Christ und Theologe, Leipzig, 1 8 9 4 (Text. und Untersuchungen e c c , X I I , p . 3). 9 . Vides, frater, quotmillia sunt in Judaeis, quicrediderunt, et omnes aemulatores sunt legis. A ci,, xxi, 2 0 .
o . Act., xxi, 20-27. 1 1 . Act., m , 1 . 1 2 . J O A N . V I I , I O - I I , 3 7 ; V. I .
F

devrions en conclure semble-t-il, que la greffe du rituel isralite sur le rituel chrtien s'est faite p a r l'autorit des Douze, plutt que par la pense personnelle du frater Domini et d e son rigide entourage j u d a s a n t . Sans exagrer la valeur d ' u n tel emprunt euchologique, la persistance obstine de quelques lments aramens dans toutes les liturgies , l'Amen, l'Allluia, l'Anathme, Maran Atha etc., n e s'explique pas, spcialement dans l'ambiance grecque et romaine de saint Paul, si on ne tient compte de l'importance quasi hiratique que la tradition chrtienne avait ds ce temps attribue ces formules hirosolymitaines . Nous avons dit l'influence de la capitale juive sur la liturgie chrtienne. Mais il faut aussi tenir compte des autres synagogues trs nombreuses rpandues dans tout le monde oriental et latin , places sous les garanties de la Loi, et juridiquement reprsentes par des communauts religieuses et nationales, avec patrons, caisse conomique et spultures commmes, en relations plus ou moins cordiales avec le grand Sanhdrin de Jrusalem. Dans ses missions, saint Paul commenait toujours par la synagogue locale , o sa qualit d'tranger et de disciple de Gamaliel lui confrait le privilge d'interprter la Loi a u peuple ; et ce n'tait que lorsque sa parole n'y avait pas t accepte qu'il sparait de la Synagogue ses premiers disciples et les runissait dans la maison de quelque fidle a i s . Des raisons thologiques et historiques voulaient que la prfrence ft donne Isral, et que ses rites occupassent une
1 2 t 3 4 6 6 7

1. Les ftes mentionnes dans le Nouveau Testament sont aussi celles ordonnes par la Loi. Cf. Act. xin, 2 = Fte des Tabernacles (?); Levit.j xvi, 2 9 . 2 . I Corinth., xvi, 2 2 ; Rom. vin, 1 5 ; Apoc, xix, 1 - 7 ; AiSa^vj 3 . Cf. Palograph. musicale, V, V I ; V. D . GOLTZ, E., Neue Fragmente aus dey Aegyptischen LiUwgie nach der Verffentlichung von Dom P. De Puniet, Zeitschrift fur Kirkengeschichte, vol. X X X , i99i PP- 3 5
Ix x t 2 -

61. 4.

Cf. M A R U C C H I , Manuale d*Archeologia cristiana, II, ch. I , p. 2 5 et suiv. 5. Act., xiii, 5. 6 . Act. xvii, 2 ; Cf. C. F O U A R D , Saint Paul, Ses Missions, Paris, Lecofre, n, pp. 3 1 et suiv. 7. Act., xix, 8 , 9 .
t

e r

place d'honneur mme parmi les fidles, si bien qu'aujourd'hui encore la premire partie d u crmonial eucharistique correspond exactement ce qui tait en usage dans les proseuques de la Diaspora . Nous dirons mme que l'euchologie judaque pntra dans l'glise revtue de sa parure musicale, avec ses traditionnels mlismes allluiatiques , avec ses psaumes rpons, ou antiphoniques, sous des formes minemment vivantes et populaires, sans q u ' l'heure actuelle nous soyons en mesure de mieux prciser les lments harmoniques de cette drivation . Pour mieux comprendre les conditions historiques qui influrent sur le dveloppement de la liturgie chrtienne, spcialement dans le monde latin, la connaissance du milieu dans lequel elle se droula importe beaucoup *. La proprit urbaine ou rurale des fidles les plus aiss, chez qui la prdication de Pierre, de J e a n et de Paul Rome porta du fruit au centuple, fut le premier Cnacle de l'glise romaine. Nous connaissons encore quelques-uns de ces lieux de runion, ou domesticae ecclesiae, aussi bien sur l'Aventin ou sur le Viminal que dans les villas suburbaines des Acilii Glabriones et des Flavii, le long des voies Salaria et Ardatine . L'administration pastorale, dans l'intrieur de la cit, fut vite rpartie en sept zones confies au collge presbytral et a u x sept diacres, dont les rapports de dpendance vis--vis de Yepiscopus taient beaucoup plus troits q u ' Alexandrie. Les prrogatives
1 2 3 5 6

italienne de M . R . , revue par l'auteur, Siena, Tipograa Fontiflcia S . Bernardino, 1 9 1 0 , 1, pp. 3 4 et seq. 3 . P. CAGIN, Archasme et progrs dans la restauration des Mlodies grgoriennes. Rassegna Gregor.,TV ( 1 9 0 5 ) , pp. 2 9 5 et suiv.; Cf. A . G A S TOU, Les Origines du Chant romain. UAntiphonaire grgorien, Paris, Picard et Fils, in-8, pp. x u - 3 0 7 . 4 . T E R T U L L I A N I , Apolog., X L I I , P. L., I , col. 5 5 7 - 5 5 8 ; De Fuga, xiv; P.
L., II, col. 1 4 1 - 1 4 2 ; O. M A R U C C H I , op. cit., m, v, p. 3 8 8 .

1 . M A R C , X I I , 3 3 , 3 9 ; L u c , xx, 4 6 ; Act., xni, 1 4 et seq. 2 . P. W A G N E R , Origine e sviluppo del canto liturgico, Version

5 . Ista quam felix ecclesia... ubi Petrus passioni dominicae adaequatur; ubi Paulus Joannis exitu coronatur, ubi apostolus Joannes, posteaquam in oleum igneum demersus, nihil passus est, in insulam relegatur. TERTULL., De Praescription., P. L., xxxvr, I I , col. 5 9 .
6 . O . MARUCCHI, op. cit., I I I , p. 3 8 7 .

de la primatie pontificale, reconnues universellement, mme par les hrtiques qui s'efforaient d'en capter la faveur, rendaient inoffensive cette primitive oligarchie presbytrale , laquelle Hermas fait peine allusion , et qui donnait aux Papes toute facilit pour dployer cette admirable activit envers toutes les glises du monde, qui nous est atteste par les documents anciens. Le symbole matriel de cette autorit suprme du. Pontife fut peut-tre, a u moins pendant quelque temps, Yecclesia Pudentiana dans la maison de Pudens sur le Viminal. Les relations de saint Pierre avec cette famille sont, il est vrai, enveloppes du voile d e la lgende, mais les fouilles et les recherches rcentes ont rendu de plus en plus probable l'hypothse des relations de l'Aptre avec la gens Comelia de TAventin et avec la gens Pudentiana, dont les souvenirs convergent tous vers le cimetire de Priscille, o une ancienne tradition conserva la mmoire du baptme administr l p a r saint Pierre . L'histoire d e Yecclesia Pudentiana ou du titulus Pastoris mentionne encore, dans ses fastes, Tnigmatique Hermas*, frre de Pie I , qui ddie les premiers chapitres de ses visions au pape Clment, pour qu'il les communique a u x glises. Prs de l, Justin ouvrit une cole, et peut-tre aussi Tatien ; il semble mme que la tradition thologique ait t longue s'affaiblir en ce lieu, puisque tout ct, une memoria martyris Hippolyii du I V sicle conservait aussi le souvenir du clbre Antipape, un des gnies les plus puissants de l'antiquit chrt i e n n e . Nous sommes encore loin d ' u n didascaleion vrai et propre, comme Alexandrie, mais l'existence d'une cole catchtique, prs du vicus patricius, sur le Viminal, est toutefois trs probable.
x 2 3 e r 5 E 6

1 . O. M A R U C C H I , op cit., III, pp. 3 9 1 et suiv. 2 . Les travaux relatifs ce clbre opuscule sont rapports dans B A R D E N H E W E R , Patrologia, trad. du D Prof. A . Mercati, I, 2 3 8 - 2 3 9 . 3 . D E R O S S I , Bullettino d'Archeol. Crist., 1 8 6 7 , pp. 4 9 seq.; M A R U C C H I ,
R

op. cit., pp, 2 7 - 2 8 . 4 . Cf. M A R A N I , Ad opra S. Justini praefatio, m; P. G., VI, col. 1 2 2 . 5 . E U S E B . , Histor., IV, ch. xvi et xix, P. G., XX, col. 3 6 7 et 3 9 9 . s e r 6 . Cf. D E Rossi, op. cit., ser. III, anno 6 ( 1 8 8 1 ) pp. 2 6 - 5 5 ; * IV, anno i ( 1 8 8 2 ) pp. 9 - 7 6 ; anno 2 ( 1 8 8 3 ) 6 0 - 6 5 .

1.

Cependant, malgr toute l'importance que devait avoir le titre du Pasteur, les fidles ne pouvaient se rassembler tous et toujours dans la cour d'honneur, devant le tablinium o clbrait le Pape. Aussi, bien que Justin, dans sa premire apologie, semble assurer que le dimanche les chrtiens avaient l'habitude de se grouper en un lieu unique \ il dclara prcisment le contraire lors de l'interrogatoire qu'il subit plus t a r d devant le prfet de Rome, Rusticus. An existimas otnnes nos in unum locum convenire? Minime res ita se habet. E n fait, plusieurs sicles aprs, le Pape avait encore l'habitude, a u x jours de fte, d'envoyer aux prtres titulaires une parcelle de sa propre Eucharistie qui tait mise dans le calice, sacrum fermentum, pour signifier l'union du troupeau chrtien avec son pasteur, et l'identit du sacrifice eucharistique, qui, s'il tait clbr en plusieurs endroits, l'tait nanmoins toujours a u n o m et la place de l'unique episcopus de la capitale du monde . Justin nous a conserv la description la plus complte d'une assemble eucharistique au I I sicle . A u cimetire de Priscille, la chapelle dite grecque et le baptistre voisin offrent des rapprochements topographiques si suggestifs qu'on peut certainement les identifier avec les lieux dcrits p a r le clbre martyr. La question est toutefois trangre notre sujet, et il suffit que nous reproduisions les textes du philosophe martyr.
2 3 e 4

I.
A

Koiv ex ico]a6(zevoi UTcep <re eairaov xat TOU <pma8vTO, val XXwv Tcav-raxou Tuocvycov euTovo AXXrjXou
?

p n

Post preces modulamine fusas b i s , pro eo qui illumiest, pro aliis omnibus - g ^ degentibus, ab orationir o n o s a t u

iATjfJtaTi aG7uao(JLSoa 7cauaa( L V I T V eux<ove7tetTa 7cpoaJSO W spsTatTTpoecTTLTCOV SsX-

bus desistimus, nosque invicem

1. Apolog., I , LXV, P. G., V I , col. 428. 2. I N N O C E N T I I , I Ep. ad Decentium ep. Eugub., ch. v, P. L., X X , col. 556-5573. Cf.CAGiN, L'Euchologie Latine, I I ; L'Eucharistie, vin, p p . 252 e t s u i v . 4. Cf. P . D E P U N I E T , Le nouveau papyrus d'Oxford, Rev. Bndict., X X V I (1909), pp. 34-51.

v apTO, xal T O Y P O 8a T T JL V TO xal xp^aTO* xal OSTO, Xafiv, a l v o v xal 86av TG> l a Tpl T)V oXov St TOU V0(Jl.aT0

osculo dein

complectimur. AfEertur ei qui fratribus praeest

panis poculusque aquae et vini;

TOU Ylou xal TOU IIve[zaTO TOU * Ayiou va7u[X7CL" xal eu/apicrnav U7rp TOU xaTYjiaGat TOUTCV 7cap'auTou 7UL
TOX TOisTar o auvTsXc a v T o T C e ^ xal T J O YV ExapiaTtav, 7ua rcapv Xao 5 ETueucTjfxeL Xsycov, Ap)v...

D
qui (ea) accipiens Filii et laude et gloria Patrem omnium quitur per proseSpiritus

Sancti nomen, et pro iis quibus ab E o dignamur abunde gratias reddit. Postquam preces et GraE tiarum Actionem compleverit, omnis qui adest populus gra-

F
Eu/aptoTTQffavTO 8 TOU vcpoeaTTo, xal rauTjpQaavTo 7cavToTou Xaou, OL xaXou[xevot 7uap' y][/Ev Sixovoi ScSacnv xacrap TV 7cap6vTO)v txeraXa(iev a7uo TOU e^apiaTyjOvTo pTou XAL ovou xal SaTo, XAL TOQ o u TCAPO U F V dbuoCL 9pouaLV... TT)V SI* e u ^ ^-6you TOU Tcap' auTou eu%apt<JT7]8eaav Tpo<py]V... 'Iraou xal apxa XAL A[i.a SiS^GT^ev e v a t . . . 'ETCI 7caat TE ol 7cpoap6|As&a,eXoyou[ievTovIIoL7]T/)V TV 7rvT>v Si TOU Ytou auTou lt]aou XptaTou xcd Si IIvefjiaTO TOU yfou...
9

tiose dicit. Amen. ... Cum vero praeses egerit grates et Eucharistiam , et omnis qui adest populus acclamaverit, qui a nobis diaconi G vocantur dant unicuique praesentium (ut accipiant) de pane Eucharistiae et de vino aqua (mixto); (quaeque) vero etiam iis qui minime adsunt deferunt. . . . D o c e m u r vero escam Eucnaristicam esse corpus et sanguinem Iesu, propter verba prcis... Postquam omnibus
H

attulerimus,

benedicimus

om-

nium rerum factorem per Filium eius Iesum Christum et Spiritum Sanctum .
1

i.

JUSTINE

Apolog.,

I, P. G. VI, col. 427.


t

IL

a
T 7UO(AV7}FI,oveiS[JIOCTA TV

...

Leguntur

Commentaria

'TOaToXcov,
PATA

7i T A auyypf*TV 7RPO97)T>v vayt-

P
Apostolorum et aliae Prophetarum Scripturae, prout vacat;

Elxa

7RAUAA(JLSVOU

TOU V A Y T Xo-

VC&AXOVTO, O 7TPOEOT 8i

c u m q u e lector desierit, praeses you TVJV voueatav xal 7CP6exhortans... alloquitur. Hinc xXTjatv... TOTETAT. "ETOLTOC 8 vtaTafxeGa xoivyj 7RVTE, xal sj^ 7R(X7RO(jtev... x a l . . . , TOCU- omnes simul surgimus et preces fundimus,... a quibus postquam OA(JLSVCV TJJJLV TJ S U / T J C , . . . e 6 7TPOFFTO) S U ^ OFAOLO XAT ejflxpuraa, O T Suvafii OJ VA7C(JT,7CET, xai Xao
AUTCJI 7CEU-

J J E Xywv 'AJJI^V. TJL

destiterimus,... iterum pro suis viribus praeses precatur et grates reddit, (cui) et populus iure adclamat. Amen .
1

Nous avons conserv la description eucharistique de Justin l'ordre qu'elle occupe dans la premire apologie, o l'auteur, en deux circonstances diffrentes, esquisse le schma de la messe son poque, dcrivant d'abord l'anaphore proprement dite, puis, quelques pages plus loin, la partie catchtique, ou prparatoire, consacre aux lectures scripturaires et l'homlie du prsident. D u texte de l'apologiste, il est facile de relever les lments suivants, dans lesquels consistait, a u I I sicle, la liturgie eucharistique. Les lettres du schma ci-aprs correspondent a u x divers lments analyss dans le t e x t e prcdent.
E

I. M E S S E D E S CATCHUMNES.

II. MESSE DES FIDLES.

a) Lecture des vangiles (Nouveau A) 8 Prire litanique pour les Testament, y compris les ptres divers besoins de l'glise, de S. Paul, etc.). i.
JUSTINI,

loc* cit., col. 429.

M E S S E D E S CATCHUMNES.

MESSE DES FIDLES.

B) Baiser de paix. C) Oblation. D) e Anaphore eucharistique d'allure trinitaire avec prMESSE D E S FIDLES. dominance christologique. S) Prire litanique pour les diffrents E ) Doxologie finale. F) Acclamation populaire . besoins de l'glise, G) Communion. e) Anaphore eucharistique rcite H) Action de grces. par l'vque. (5) Lecture des Prophtes (Ancien Testament), y) Homlie de l'vque.
1

Pour la fin que se proposait l'auteur de l'apologie, la partie catchtique de la messe devait, comme de moindre importance, passer en seconde ligne; les dveloppements seraient rservs pour l'exposition dogmatique de la transsubstantiation eucharistique, formule p a r le Martyr avec une parfaite prcision de langage, contre les vulgaires calomnies de la plbe paenne. La thologie sacramentaire de Tertullien s'inspire d'une plus grande rserve, insistant beaucoup plus sur le ct moral du culte chrtien. Parmi les rites de l a messe, il mentionne la commemoratio litterarum divinarum , la prire psalmodique fidem sanciis vocibus pascimus, et le sermon de l'vque ibidem etiam exhortationes ; mais, s'tant acquitt en quelques mots rapides de la description des assembles eucharistiques, le mordant apologiste insiste, par-dessus tout, sur la fin thique des agapes chrtiennes, que Justin n'avait pas mme nommes; cela nous prouve qu'en Occident, en Afrique et Rome, celles-ci avaient t dj spares du sacrifice eucharistique, comme nous le voyons aussi dans la A iSaxv) et dans la lettre de Pline Traj an. Il est probable que les psaumes no-testamentaires mentionns par saint Paul et par les auteurs anciens, et qui furent toujours exclus de la liturgie eucharistique proprement dite, avaient dj trouv place dans les agapes. Non prius discumbitur, quam
2 3

1. Relativement cet Amen final, cf. AtSa^T] ch. x, 6; De Spectaculis, ch. xxv, P. .,, I, 732. 2. Apolog., ch. xxxix, P . L., I, col. 532 et seq. 3. Cf. E. F. V. D . GOLTZ, Unbehannte Fragmente altchristlicher Gemeindeordnungen. Nach C. Horpers engliscke Ausgabe des Aethiopiscken Kirchen Rechtsbuchs (Sitzungsberichte der K. Preuss. Akad. der Wissenschaften, 1906, pp. 141-157).
TERTULLIANI,

oratio ad Deum praegusietur ; editur..., ita saturantur, ut qui meminerint etiam per noctem adorandum Deum sibi esse... Post aquam manualem et lumina, ut quisque de Scripturis sanctis vel de proprio ingenio potest provocatur in mdium Deo canere. Hinc probatur quomodo biberit. Aeque oratio convivium dirimit. Inde iisceiiiur \ Saint Cyprien ajoute, beaucoup plus lgamment : Quidquid inclinato iam sole in vesperam diei super est, ducamus hanc diem laeti, nec sit vel hora convivii gratiae coelestis immunis. Sonet psalmos convivium sobrium; et, ut tibi ienax memoria est, vox canora, aggredere hoc munus ex more... Prolectet aures religiosa mulcedo . Tertullien fait encore allusion d'autres particularits liturgiques de son temps. Ainsi, durant la prire liturgique, aprs le sermon de l'vque : ... Oramus... manibus expansis, quia innocuis, capiie nudo> quia non erubescimus; denique sine monitore, quia de pectore oramus. Precantes sumus omnes semper pro omnibus imperatoribus, vitam illis prolixam, imperium securum, domum tutam, exercitus fortes, senatum fidelem, populum probum, orbem quietum, et quaecumque hominis et Caesaris vota sunt . Il n'est pas impossible que l'auteur paraphrase ici un passage de la prire litanique elle-mme, dont celle qui se rcite aprs les lectures de l'Office des Prsanctifis, le vendredi saint, a conserv une trace lointaine. D'autres textes du mme apologiste ne sont pas moins importants pour l'histoire de la liturgie latine au I I sicle : Si colligere interdiu non potes, habes noctem, luce Christi luminosa adversus eam. Non potes discurrere per singulos; sit tibi et in tribus ecclesia*. Quale est..., ex orequoAmen in Sanctum protuleris l'acclamation finale de l'anaphore gladiatori testimonium reddere ; zi avoc ait aivo alii omnino dicerenisi Deo Christo ? Dcrivant une autre fois les assembles des
2 3 e 1 &

1 . Apolog., x x x i x , P. L., I, col. 5 3 9 - 5 4 0 . 2 . C Y P R I A N I , Epist. adDonatum, ch. x v i , P, 3 . Apolog., x x x f P. L., I f col. 5 0 3 - 5 0 4 . 4 . De Fuga, ch. x i v , P. L., II, col. 1 4 1 - 1 4 2 . 5 . De Speciaculis, P . L.,II, col. 9 9 .

L,, IV, col.

227.

ch. x x v , P. L., I, col.

732-733

: Cf. De ovona, i u ,

hrtiques, il observe : In primis quis catechumenus, quis fidelis, incertain est, pariter adeunt, pariter audiunt, pariter orant avec une allusion vidente la prire litanique, qui suivait rgulirement la lecture des critures et l'homlie du prsident. Avant de parler des liturgies orientales et latines postrieures la paix constantinienne, nous devons au moins citer une forte tude de D o m Cagin, sur la reconstruction du Canon romain de la messe et la dtermination d u texte de l'anaphore eucharistique, qui, au lendemain de l'ge apostolique, aurait t la base commune de toutes les autres liturgies chrtiennes . L'argumentation serre du docte moine, l'analyse minutieuse autant qu'tendue laquelle il a soumis le texte eucharistique des Statuts Apostoliques gyptiens, rendent trs suggestive, je voudrais dire presque certaine, son hypothse, qui, dans le texte latin d u Palimpseste de Vrone, reconnat actuellement le type le plus ancien de Yhymnus eucharisticus antrieur aux interpolations du I I sicle. E n voici la vnrable formule, selon l'dition de Hauler; nous renvoyons le lecteur, pour le commentaire, au volume de D o m Cagin :
a e 3

Gratias tibi referimus, Deus, Per dilecturn puerum tuum Iesum Christum, Quem in ultimis temporibus Misisti nobis Salvatorem, E t redemptorem, E t angelum voluntatis tuae. Qui est verbum tuum inseparabile, Per quem omnia fecisti, E t beneplacitum tibi fuit; Misisti de coelo in matricem virginis, Qnique in utero habitus, incarnatus est E t filius tibi ostensus est; E t Spiritu Sancto E t virgine natus; Qui voluntatem tuani complens, 1 . De Pydescription., XLT, P. L., II, col. 68. 2 . Cf. Monumenta Ecclesiae Liturgica, I, Reliq. liturgicae 3. C A G I N , op. cit., pp. 147 et suiv. vetustissimae.

E t populum sanctum tibi adquirens, Extendit manus cum pateretur. Ut a passione liberaret Eos qui in te crediderunt; Qui, cumque traderetur voluntariae passioni Ut mortem solvat, E t vincula diaboli dirumpat, E t infernum calcet, E t iustos illuminet, E t terminum figat, E t resurrectionem manifestet, Accipiens panem, Gratias tibi agens, Dixit : Accipite, manducate, Hoc est corpus meum Quod pro vobis confringetur. Similiter et calicem Dicens : Hic est sanguis meus Qui pro vobis efhmditur; Quando hoc facitis, Meam commemorationem facitis. Memores igitur mortis Et-.resurrectionis eius, Offrirnus tibi panem et calicem, Gratias tibi agentes, Quia nos dignos habuisti Adstare coram te E t tibi ministrare. E t petimus, U t mittas Spiritum tuum Sanctum In oblationem sanctae Ecclesiae; In unum congregans, des omnibus. Qui percipiunt, sanctis, In repletionem Spiritus Sancti, Ad confirmationem fidei in veritate, U t te laudemus et glorificemus Per puerum tuum lesum Christum Per quem tibi gloria et honor Patri et Filio cum Sancto Spiritu, In sancta Ecclesia tua, E t nunc et in saecula saeculorum. Amen.

La dernire partie de l'ptre de Clment I aux Corinthiens nous offre l'exemple trs suggestif d'un brusque passage du style pistolaire et parntique ce style lyrique dont s'inspire prcisment notre anaphore, dmontrant ainsi la h a u t e antiquit de ce genre littraire, qui a laiss de si larges traces dans le Pontifical romain. Aprs avoir exhort ses correspondants la soumission et la paix, le Pontife poursuit ex abrupto : Inspecter omnium Deus spirituum, Dominus et herus universae arnis qui elegit Dominum Iesum Christum et per Eum nos in populum peculiarem, omni animae, quae invocaverit magnificum et sanctum nomen eius, det fidem, timorem, pacem, patientiam, aequanimitatem, continentiam, puritatem et temperentiam, ut nomini eius grata sit per summum sacerdotem et patronum nostrum Iesum Christum, per quem illi gloria, maiestas, imperium, honor et nunc et in omnia saecula saeculorum. Amen \ Les belles prires contenues dans les chapitres i x et x d e la Ai&ajcy), quoique s'inspirant d u grand concept du mystre eucharistique, concernent plutt les agapes, et, en consquence, n e font partie d'aucune anaphore liturgique. Deux clbres documents du I V sicle, l'un italien, l'autre palestinien, nous dcrivent longuement les rites de la messe, en Italie et Jrusalem. Dans la semaine pascale de 348, saint Cyrille, alors simple prtre, sous l'vque Maxime de Jrusalem, tint un cours de confrences catchtiques, vrai modle du genre, aux nophytes qu'il avait prcdemment initis la foi pendant le Carme. Il restait seulement expliquer cette partie du catchisme que la loi de l'arcane cachait alors aux profanes, et Cyrille entreprit en effet de soulever ce voile en cinq confrences 7cpo TO veocpwTtaTou . Dans la cinquime, la seule qui nous regarde, il dcrit la missa fidelium, car celle des catchumnes devait tre dj connue de l'auditoire, l'abus tant assez rpandu de rester en cette catgorie jusqu' la fin de la vie, pour recevoir le Baptme au lit de mort. Cyrille explique d'abord la signification de l'ablution des mains q u e
t E 2

e r

1. S. Clem. Ep. I ad Corinth., ch. LVITI. P. G., I, col. 527. 2. Quelques manuscrits attribuent les Catchses mystagogiques l'vque Jean. Cette paternit n'est pas improbable, et alors les confrences catchtiques avant le baptme seraient seules de Cyrille.

l'voque accomplit avant de commencer l'anaphore : puis, passant sur le cherubicon, il en vient au dialogue entre le clbrant et le peuple : " A v o r xocpSia, suivi du bel hymne eucharistique prcdant le Trisagion, L'piclse est considre par Cyrille dans une perspective unique et idale, qui comprend aussi la formule sacramentelle Christi verba continens, comme dirait Justin. La prire litanique vient ensuite, puis la commmoration des dfunts et l'acclamation finale du peuple : Amen. Le moment de la Communion arriv, l'invitation sacerdotale "Ayia yoi, dj cite dans la A ^ S a ^ le chur rpond qu'un seul est saint, Jsus-Christ; et au chant du verset psalmodique gustate et videte quoniam suavis est Dominus excut par un soliste, per (xXo 0etou, les fidles s'avancent pour recevoir la sainte Eucharistie. La parcelle du pain consacr est dpose dans la main de chacun; puis ils s'approchent du calice, se signant le front et les yeux. L'action de grces est prononce au nom de tous par l'vque, et achve celle, plus intime, qui s'est dj leve du cur des fidles pendant le temps employ par les ministres sacrs distribuer au peuple les saints Mystres \ La description eucharistique contenue dans le De sacrameniis consiste plutt en brves allusions qu'en une exposition vritable. L'auteur, certainement du milieu ambrosien, veut dmontrer que la conversion substantielle des lments du pain et du vin au Corps et au Sang du Fils de Dieu, s'opre par la toute-puissante efficacit de ses paroles, et il observe ce propos : ce qui prcde la conscration, c'est--dire laus Deo, oratio pro populo, pro regibus, pro coeteris, est accompli au nom du prtre et de l'assemble; ubi venitur ut conficiatur... sacramentum, iam non suis sermonibus utitur sacerdos, sed utitur sermonibus Christi , et il termine en citant la formule sacerdotale dans la distribution des saints Mystres : Dicit tibi sacerdos ; Corpus Christi. Et tu dicis : Amen .
2 3

1. S. CYRILLI col. n i o et seq.

HIEROSOL.,

Catech.

Mystagog.,

V,

P.

G.,

XXXIII,

2. De Sacramentis, 3. Ibid., 1. I V , v.

1. I V , iv, P . L., X V I , col.


P . L., X V I ,

459.

col.

463-464.

MESSE D E SAINT CLMENT

P e i n t u r e de l a Basilique s o u t e r r a i n e d e S a i n t - C l m e n t R o m e , d a t a n t d u i x ou X sicle.
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CHAPITRE VI
L A A M E S S E PARTIR P A P A L E
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D A N S

L E S STATIONS

R O M A I N E S

du v i n sicle, les rituels et les explications des crmonies de la messe deviennent moins rares, mais ^ aucun document n e surpasse en importance la collection des Ordines Romani, grce auxquels nous pouvons suivre tout le dveloppement de la liturgie papale Rome durant le moyen ge. I l n'est pas si facile de dterminer toujours exactement la date chronologique des Ordines, qui sont souvent de simples compilations mnmoniques, excutes des poques diverses sur des documents plus anciens. I l n ' y a rien, en effet, de plus impersonnel que la liturgie, et c'est pourquoi il n'est p a s facile de distinguer chronologiquement les stratifications successives de ces d o c u m e n t s . UOrdo Romanus I auquel nous nous reportons en ce moment, fut dfinitivement rdig au v m sicle, mais les lments plus anciens qu'il contient refltent bien les conditions de la liturgie papale aprs la rforme de saint Grgoire. C'est alors la priode des grandes processions stationntes, qui furent en effet remises en usage p a r le clbre Pontife, aprs qu'un sicled'angoisses, de guerres et de siges avait failli les faire tomber en dsutude *. Quand la messe n'tait p a s prcde par u n e procession, le Pape se rendait directement l'glise dsigne pour la statio, et, aid des premiers dignitaires du palais apostolique, il revt a i t dans le secretarium les ornements sacrs, tandis que les vques, le clerg et les moines prenaient leurs places dans le temple. Quand tout tait en ordre, un sous-diacre rgionnaire paraissait la porte de la sacristie, appelant : Schola; et alors comparaissait devant le Pontife le paraphoniste, qui donnait les noms des solistes pour l'ptre et le graduel. UOrdo ajoute
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1. Cf. P. L., LXXVIII, col. 937 et suiv. 2. Cf. H. G R I S A R , La piu antica descrizione dlia Messa solenne, Civilt Cattolica, 20 mai 1905, pp. 463 et seq.

pontificia

qu'aprs cela il n'tait plus permis de changer les chantres, sous peine de n'tre pas admis la sainte Communion ce jour-l. Le cortge papal, avec ses vtements multicolores, penulae, mappulae et tuniques blanches, se disposait enfin faire son entre triomphale dans la basilique. A un signe du Pontife, un sous-diacre avertissait le paraphoniste d'entonner l'antienne de l'introt; le paraphoniste s'inclinait vers le prieur de la Schola : domne jubete, et les chantres, rangs des deux cts en avant de l'autel, excutaient les mlodies de l'Antiphonaire grgorien. Les sept diacres pntraient alors dans le secretarium pour accompagner le Pape, qui, appuy sur les principaux dignitaires de sa cour, entrait processionnellement dans la nef. Pourtant, avant de monter au presbyterium, le cortge s'arrtait un instant, pour permettre au Pontife d'adorer une parcelle des saintes Espces, enferme dans une cassette, et garde cette intention, depuis une messe prcdente, pour tre conserve sur l'autel durant la crmonie, comme symbole de la prennit du sacrifice qui depuis le Golgotha se perptue dans l'glise, jusqu' ce que vienne le jour de la parousie finale , donec ventt. Traversant l'enceinte de marbre rserve aux' chantres, le Pape montait enfin au tribunal, o s'levait la chaire piscopale, en face de l'autel. L, il changeait de suite le baiser de paix avec l'vque hebdomadier, avec l'archiprtre et avec ses diacres, et tandis qu' son signai, le prieur de la Schola concluait le psaume d'introt par la doxologie, il faisait une brve oraison devant l'autel, et la terminait en baisant la table sacre et le livre des vangiles. La basilique rsonnait dj des plaintives mlodies du Kyrie qui se rptaient sans interruption, et auxquelles le peuple pouvait prendre part
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i, Salutat Sancta. Ce rite e s t p a r a U l e celui dcrit par S* Germain de Paris dans son Expositio Missae, P. L,, L X X I I , col. 92-93, et par Grgoire de Tours dans le De Gloria Martyr., L X X X V . Il tait galement commun la liturgie grecque; et, en effet, l'adoration faite par les fidles, au passage du prtre portant les saints D o n s durant le grand Introt, quelque explication que lui veuiUent donner les Orientaux d'aujourd'hui, semble prcisment venir du rite de porter en procession la sainte Eucharistie, comme les Latins. S* Germain mentionne aussi cette adoration : incurvati adorarent .

lui aussi; quand le moment en tait venu, le Pontife entonnait le Gloria qui tait continu par les vques et les prtres, devenant ainsi un vrai chant sacerdotal, d'un simple hymne matutinal qu'il avait t au dbut. Aprs VOratio, suivie de la premire lecture de l'Ancien Testament rcite par le sous-diacre, un soliste cum cantatorio montait l'ambon, et modulait le rpons-graduel; aprs la seconde lecture, tire du Nouveau Testament, gnralement des ptres de saint Paul, venait, suivant le temps, le trait ou le verset allluiatique. Enfin apparaissait l'ambon le diacre portant l'vangile. Il en lisait un court passage, que le Pontife avait l'habitude d'expliquer ensuite au peuple, en des paroles simples et des ides familires. Autrefois, on congdiait ce moment-l les catchumnes et ceux qui, en punition de leurs fautes, avaient t exclus de la communion de l'glise. Les liturgies orientales et ambrosienne en conservent encore les formules; mais le rite, comme celui de la grande litanie, qui cet endroit marquait le commencement de la missa fidelium proprement dite, a disparu depuis longtemps de la liturgie romaine. Dans la premire moiti du V I sicle, en une glise voisine du Mont Cassin, le diacre, d'aprs le rcit de saint Grgoire \ prononait encore la formule d'exclusion des excommunis, mais les sources romaines postrieures sont tout fait muettes sur ce point. Pendant que les ministres sacrs tendaient la nappe sur l'autel, le Pape, accompagn par les primiciers des notaires et par les defensores, s'approchait de l'enceinte rserve la haute noblesse, pour recevoir personnellement les offrandes destines au saint Sacrifice. L'archidiacre le suivait, vidant une une en un large calice anses, soutenu par un sous-diacre, les amulae de vin qui lui taient prsentes par les fidles. Aprs les hommes, venait le tour des femmes; le Pape se transportait au matroneum pour y recevoir les offrandes, et il s'arrt a i t au pied des degrs conduisant la tribune, afin de recueillir aussi celles des h a u t s officiers de la cour du Latran. Pendant ce temps, les vques et les prtres recevaient les offrandes du peuple par la pergula qui fermait le lieu sacr rserv au clerg.
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1. Dialog.,

1. I I , 23. P . L. L X V I , col. 180.

Ainsi le sacrifice qui allait tre offert la Divinit avait-il vraiment un caractre collectif et social, comme le dit si bien une des plus antiques prires du Sacramentaire grgorien : Ut quod singuli obtulerunt ad honorent nominis tui, cunctis proficiat ad salutem en tant que tous y avaient contribu, en fournissant les lments matriels, le pain et le vin. Le Pape lui-mme n'tait pas dispens d'y concourir pour sa part, afin d'offrir son sacrifice avec le peuple. E t l'on trouvera trs dlicat le privilge concd l'orphanotrophium des Chantres du Latran, qui, en raison de leur pauvret, avaient coutume d'offrir la seule ampoule de l'eau, que l'archidiacre versait, en forme de croix, dans le calice. A l'origine, c'tait prcisment ce moment qu'avait lieu la lecture des diptyques avec Yoratio super nomina, qui nous est conserve dans la liturgie gallicane et dans la Secrte actuelle de l'oraison Omnipotens du missel romain. Mais en 410, Rome, elle avait dj t transporte un peu avant la conscration. Cependant, on avait dispos sur l'autel les divers calices et les oblats de pain azyme, de forme ronde, pour la Communion; et tandis que la Schola rptait les derniers neumes de l'antienne ad offertorium, le Pape montait l'autel pour commencer 1' Actio eucharistique proprement dite. Tout ce qui s'tait fait jusque-l n'appartenait pas au sacrifice, c'est pourquoi, aujourd'hui encore, le chur attend, assis, que le prtre commence la praefatio. Les vques et les prtres se rangeaient en double file derrire le P a p e ; les sous-diacres allaient prendre place prs de la grille qui sparait du peuple la tribune du clerg, et tous demeuraient immobiles et inclins jusqu' la fin du Canon. Peu avant le Pater, l'archidiacre s'approchait du Pontife, et quand celui-ci, levant la sainte Hostie la vue du peuple, rcitait la doxologie finale per Ipsum, lui aussi levait u n des calices eucharistiques dposs sur l'autel. C'tait la solennelle ostension des saints Mystres, commune presque toutes les liturgies, et dont 1' lvation actuelle, qui ne date que du moyen ge, n'est qu'un ddoublement. Les parcelles qui, ce moment de l'Action sacre, taient dtaches de la sainte Hostie consacre par le Pontife, taient confies aux acolytes pour tre portes aux prtres titulaires
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dans leurs paroisses, afin qu'au terme du Canon de leur messe, ils les dposassent dans leur calice, pour marquer l'identit du sacrifice et du sacrement qui nourrit et sanctifie le pasteur et le troupeau t o u t entier. Avant d'accomplir la fractio des saints Mystres qui symbolise la mort violente de la divine victime, le Pape adresse un dernier salut au peuple, et c'est un souhait de paix : PaxDomini sit semper vobiscum; et la paix invoque par le pasteur est t o u t de suite change entre le clerg, les nobles et le peuple, au moyen du baiser apostolique, 1' < osmium sanctum ; l'archic diacre le reoit du Pontife et l'change avec le premier des vques; les hommes et les femmes s'embrassent sparment, tandis que les nobles dans le senaiorium et les matrones dans le matroneum font de mme. L a consecratio et le sacrifice sont dj accomplis la fin du Canon, si bien que, dans le rite gallican, les vques avaient l'habitude, arrivs ce point, de bnir le peuple, pour congdier ceux qui ne se proposaient pas de communier. A Rome, le Pape quittait l'autel pour retourner sa chaire, d'o il donnait ses instructions au nomenclator , au sacellaire et au notaire du vidame (vice-dominus) pour les invitations dner sa propre table, comme celle qui tait prpare en son nom, dans les salles du vidame. Ces invitations taient aussitt communiques, dans l'glise mme, t a n t le souvenir de l'agape tait encore intimement li au banquet eucharistique. E n mme temps, les vques, les prtres et les diacres faisant couronne au trne papal, procdaient solennellement la fractio panis, rompant le pain eucharistique qui leur tait prsent par des acolytes dans de petits sachets de lin, et ils en dposaient les morceaux sur les patnes, tandis que la Schola entonnait le chant si expressif de YAgnus Dei auquel, depuis le temps du pape Serge I (687-701) le peuple avait coutume de faire cho, apportant ainsi une majest solennelle cette symbolique fractio qui, aprs la conscration et l'piclse, est le moment le plus caractristique de l'action eucharistique. Il appartenait au second des sept diacres de prsenter au Pape la parcelle sacre, pour la Communion. Celui-ci, en la prenant, en dtachait d'abord un fragment, que l'archidiacre
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dposait dans le calice anses, puis le Pontife buvait le prcieux Sang du Seigneur. Le calice ayant t replac sur l'autel, l'archidiacre annonait aux fidles le lieu et le jour de la future station; et, parce q u ' a u grand nombre des fidles qui s'approchaient de la Communion un calice unique n'aurait pas suffi, on versait quelques gouttes du vin eucharistique contenu dans le calice papal, dans le grand scyphus destin la communion du peuple; l'on exprimait ainsi, mme d'une faon matrielle, l'identit du sacrifice auquel tous participaient. Les vques et les prtres recevaient de la main du P a p e leur parcelle de pain consacr; puis ils s'approchaient, pour communier au calice pontifical prsent par l'archidiacre; et ce qui restait ensuite du prcieux Sang tait vers dans le scyphus du peuple. Pour que les fidles participassent la Communion sous les deux espces avec plus de rvrence et moins de difficults, sans aucun pril d'effusion, un sous-diacre rgionnaire adaptait au calice un chalumeau de mtal prcieux, aujourd'hui encore en usage aux messes papales. La communion du h a u t clerg tant acheve, tandis que les chantres excutaient l'antienne et le psaume de la Communion, le Pape, les vques et les prtres distribuaient les saints Mystres aux nobles et au peuple. Les diacres, soutenant les calices anses, assistaient le P a p e et les vques; les prtres distribuaient les parcelles consacres, ou soutenaient le scyphus. Ds que le Pontife avait communi les nobles et les matrones, et tandis que les autres taient encore occups distribuer le saint Sacrement au peuple, il retournait sa chaire pour communier les rgionnaires, et, aux jours de fte, douze enfants choisis dans la Schola cantorum . Pour cela les sousdiacres, ayant dj communi, venaient en aide la Schola , et alternaient avec elle l'antienne et les versets du psaume de Communion, jusqu' ce que la distribution des saints Mystres ft termine. Alors seulement, le Pape rcitait devant l'autel, au nom de tous, la collecte ad complendum, en action de grces pour les dons sacrs; un diacre chantait la formule de cong : ite, missa est, et le peuple ayant rpondn Deo grattas, le cortge pontifical se disposait rentrer dans le

secretarium . Sept acolytes avec des flambeaux allums prcdaient; un sous-diacre balanait doucement l'encensoir fumant; puis venait le Pape, suivi des vques, des prtres, des moines, de la a Schola , des gonfaloniers et des autres grands officiers du pariarchium. Durant le dfil, tous s'inclinaient a u passage du Pontife : Iube, Domne, benedicere, disaientils. E t le Pape rpondait : Benedicat nos Dominus .
1

1. Ordo Romanus

I, P. L., L X X V I I I , col. 937 e t seq.

Miniature de l'antiphonairc monastique d'Harker ( x , xi conserv Saint-Gall.

sicle),

SAINT GUGOIKE L E G R A N D DICTANT A P1EK1, D I A C R E

CHAPITRE
POSIE E T M U S I Q U E

VII
LES S Y N A X E S

D A N S

E U C H A R I S T I Q U E S

E S lments dj examins nous mettent en mesure de distinguer et d'ordonner chronologiquement les diverses parties de t o u t ce magnifique ensemble de rites eucharistiques. S'il est vrai que l'poux y emploie un langage ineffable d'amour qui peut difficilement se traduire en paroles humaines, l'pouse, de son ct, s'lve une telle sublimit de pense que seules peuvent la comprendre les mes choisies qui ralisent en elles-mmes, par l'innocence de leur vie, cet idal de saintet et de grce dont l'glise possde la plnitude. Pour comprendre ainsi la sainte liturgie il faut surtout la vivre avec l'glise une, sainte, catholique et apostolique. Oraisons litaniques, collectes, pricopes scripturaires, prires eucharistiques et acclamations collectives, nous en avons assez trouv ds la seconde moiti du premier sicle dans les crits de saint Paul, de saint Jean, et, par-dessus tout, dans la AiSax^); et, ce qu'il y a de plus notable, c'est qu'elles avaient conserv dans l'usage liturgique le mme ordre qu'elles occupaient autrefois dans les proseuques de Palestine et de Grce. Mais l'on se sera peut-tre tonn que nous ayons, sans plus, invit notre lecteur assister au divin Sacrifice dans les catacombes de Rome au temps de Justin et de Tertullien, pour l'accompagner ensuite Jrusalem, Milan et dans les splendides basiliques constantiniennes du Latran et de Saint-Pierre, sans lui avoir auparavant expliqu les lments euchologiques et rituels qui composent l'Action sacre. Ce fut un petit artifice de notre part : nous avons prfr donner ds l'abord une premire impression de la sublimit lyrique laquelle le culte chrtien s'lve, avant de faire l'anatomie de ses formules, qui

pourraient difficilement, tel le squelette humain, rendre toute la joie et la beaut de la vie. Le temps est venu d'examiner plus particulirement les lments de notre missel, maintenant surtout que nous sommes en mesure d'en apprcier la splendeur, en tenant compte aussi de la disposition et des places diverses occupes par eux dans le droulement du crmonial liturgique. t a n t donne la nature minemment dramatique de l'Action sacre, commenons par distinguer entre eux les divers genres musicaux auxquels appartiennent les chants psalmodiques de la messe. Le Psautier, livre par excellence de la prire ecclsiastique, a fourni au divin Rdempteur et son Eglise les accents de cette prire sublime qui, annonce sous diverses formes et en des temps diffrents dans le recueil des chants davidiques, eut son complment dfinitif dans l'oraison vesprale prononce sur le Calvaire au jour de la grande Parascve. Nous connaissons quatre modes d'excution psalmodique : a) Le psalmus responsorius est le psaume excut par un soliste devant une assemble, et interrompu chaque verset, ou chaque groupe de plusieurs versets, par un refrain des assistants. Il a le grand avantage d'unir intimement les sentiments du chantre ceux du peuple fidle, excitant mutuellement leur attention, et faisant alterner, s'entrelacer et se complter les deux parties. Cette liaison intime et cet entrelacement, tant des mlodies psalmodiques que des pricopes scripturaires, auxquelles la psalmodie servait comme de cadre et d'ornement, est un des caractres les plus notables de la liturgie antique, aux formes minemment dramatiques, et qui se droulait rgulirement avec une majest naturelle, tout comme un drame ou comme la reprsentation scnique d'un pome sacr. Pour bien entendre les beauts de la liturgie romaine, et spcialement du missel, on n'insistera jamais assez sur ce fait, qu' l'origine toutes ces prires, ces crmonies, ces chants, furent tablis pour tre excuts et reprsents en de vastes basiliques. Les messes prives ont paru beaucoup plus tard, et manifestent une simple adaptation de la grandiose liturgie

stationnale, cre prcisment pour tre accomplie par un peuple nombreux. Les origines du responsorius se mlent d'ailleurs celles du psautier lui-mme; bien plus, quelques compositions psalmodiques supposent ncessairement cette excution refrains, tel le psaume 135, chant par le grand chur des musiciens la ddicace du temple de Jrusalem, tandis que le peuple s'criait : Quoniam in aeternum misericordia ejus. L'antiquit chrtienne prit cet usage toujours en vigueur de la Synagogue; il dborda mme hors du rituel strictement liturgique, jusque dans la prire prive des anciens fidles; c'est ainsi qu'Evodius entonne, prs du Ht funbre de sainte Monique, le psaume 100, auquel Augustin et les autres membres de sa famille rpondent par le refrain : Misericordiam et iudicium cantabo tibi, Domine .
1

b) Au psaume responsorial ressemble celui qui est rcit sans interruption par le soliste, mais auquel l'assemble rpond par une formule ou doxologie finale, Amen, Benedictus Deus, Allluia, ou d'autres semblables. Les psaumes 40, 71, 88, et surtout le 105 : Benedictus Dominus Deus Isral a saeculo et usque in saeculum. Et dicet omnis populus : Fiat, Fiat, en attestent l'usage chez les Hbreux. Au temps de Cassien, le rite des monastres des Gaules, la diffrence de ceux d'Orient, voulait que l'assemble, peine termin le psaume du soliste, entonnt de suite le Gloria Patri, tandis qu'en Egypte et en Palestine, cette doxologie tait rserve exclusivement la fin du psaume antiphonique .
e 2

c) L'antiphone diffre de la psalmodie responsoriale en ce que, l'ancienne partie du soliste tant supprime, rassemble se divisait en deux churs, qui faisaient comme un duo, alternant les versets et les diverses mlodies, parfois mme
1. A U G U S T . , Confess., I X , x n , n. 3.S* Jrme raconte, dans la v i e de S Paul, premier ermite, c o m m e n t S Antoine l'ensevelit hymnos quoque et psalmos de christiana traditione decantans (ch. x v i ) ; et le psaume responsorial excut Ostie prs du lit funbre de S Monique peut appartenir prcisment ce recueil de psalmodies funraires traditionnelles. 2. C A S S I E N , Institut., 1. I I , vin.
i 1 t c

en langues diffrentes, pour se runir finalement en un chant intervalle d'octave . Plus tard, l'lment polyphonique avec l'accord l'octave tant pass en seconde ligne et oubli, on considra l'alternance des churs et leur rponse comme la caractristique du psaume antiphon. A la diffrence du responsornis, la rplique du refrain populaire n'tait pas ncessairement prise dans le texte du psaume, l'alleluia intercal dans les psaumes allluiatiques tait toutefois considr comme un lment psalmodique, mais pouvait tre emprunt d'autres livres scripturaires; et, en ce cas, il contenait une sorte d'application, ou indiquait le sens spcial q u e la liturgie attribuait u n psaume en u n e circonstance dtermine. Ainsi le jour d e la Pentecte, l'antienne d'Introt est tire du livre de la Sagesse : Spiritus Domini replevit orbem terrarum, et le psaume 67 qui vient ensuite : Exsurgat Deus et dissipentur inimici ejus fait justement allusion la mission du Saint-Esprit, qui est de glorifier Jsus et d'humilier ses ennemis. La doxologie (Gloria Patri) vint de bonne heure, d'abord en Orient, ensuite en Occident, terminer le psaume antiphon, qui eut ainsi, cause de sa finale, un caractre trinitaire et anti-arien trs tranch. On fait gnralement remonter l'origine de l'antiphone 344-357; les moines Flavien et Diodore l'auraient alors introduite Antioche, afin de l'opposer l'antiphonie arienne qui y dominait. Son introduction dans la liturgie orientale est toutefois bien antrieure a u I V sicle, puisque l'poque de saint Basile l'usage de Tantistrophe tait rpandu partout, et qu'avant lui, Eusbe-Philon en avait parl l o n g u e m e n t . Nous reviendrons plus t a r d sur les origines de l'antiphonie.
1 2 e 3

d) Apparente la psalmodie antiphone et responsoriale, est celle que nous pourrions presque dire litanique, c'est--dire versets alterns entre le prtre et l'assemble, et dont Baumer
W A G N E R , op. cit.t pp. 23. 2. CASSIEN, op. cit., 1. II, xi. 3. Cf. W A G N E R , op. cit., pp.

1.

21-22; La Petite Antiphone, dans le Dictionnaire d'archologie chrtienne et de liturgie, publi par le R. P. Dom F. Cabrol, I, 2, col. 2473.

croit pouvoir retrouver les traces ds le I sicle. Les anciens lui donnaient communment le nom de Litcmia. A la diffrence des formes psalmodiques prcdentes, la litanie ne cherchait pas son texte exclusivement dans le psautier; bien plus, mme quand elle en dpendait, c'tait avec t a n t de libert que la composition psalmodique perdait son unit littraire, maintenue au contraire sans altration par l'antiphonie et p a r le responsorius, pour devenir un dialogue vivant entre le peuple et le clbrant \ La litanie, en s'mancipant du t e x t e du Psautier, acquit en revanche une nouvelle fracheur d'inspiration, un sens exquis d'actualit et comme un surcrot de vigueur spirituelle. La dernire partie de notre litania maior, ou litanie des saints, et les preces du Brviaire Prime et Compiles, sont citer parmi les plus beaux exemples de cette litanie, qui tait anciennement comme la formule de transition entre la vigilia et la messe qui suivait, au lever de l'aurore. La collecte caractrisait la litania , dont elle rsumait et dterminait la pense gnrale. Le Gloria qui maintenant, la messe, s'interpose entre la prire litanique et la collecte, reprsente une interpolation d'origine plus rcente. e) Tout fait diffrent de cette psalmodie alterne tait le psaume in directum ou tracfus, exclusivement confi l'habilet d'un soliste. Cassien raconte que les moines d'Egypte clbraient leurs veilles nocturnes en rcitant douze psaumes in directum : parili pronunciatione, contiguis versibus; et saint Benot prescrit la psalmodie in directum dans les ofi&ces diurnes, quand le petit nombre des moines exige qu'on leur pargne le poids de la psalmodie antiphone. Uin directum est donc le genre psalmodique le plus facile et le plus commode, et il a fini par prvaloir universellement dans l'usage ecclsiastique. Il est notable que Cassien comme saint Benot l'aient dj fait remarquer, observant qu'il tait le seul genre de psalmodie indiqu pour des communauts peu nombreuses, dont les membres seraient dj puiss par les fatigues de la journe ,
z

E R

1.
2.

F. CABROL,
C A S S I E N , op.

Le livre de la prire antique,


cit., 1. I I , xn.

p.

48.

Tu in directum est aussi appel tractus, si pourtant le tractus ne veut pas indiquer un genre spcial de psalmodie in directum plus grave, et orne de mlodies plus riches. D'autres veulent trouver l'origine de ce nom dans la lenteur de l'excution; certains pensent qu'il signifie simplement la continuit psalmodique qui lui tait propre, c'est--dire sans qu'aucun refrain s'y intercalt. Le fait est que le directaneum du soliste, prcisment parce que plus agile et moins fatigant, tait prfr par les anciens moines gyptiens; le subtrahcndo, prescrit pour l'invitatoire responsorial des vigiles, est, au contraire, dans la rgle de saint Benot, synonyme de morose , et indique par consquent une excution tout fait diffrente. Plus rcemment, quelques liturgistes ont voulu reconnatre dans le tractus un caractre presque lugubre, et donc propre aux temps de pnitence. Observons cependant que le tractus : Laudate Dominum de la vigile pascale, et le huitime ton musical grgorien auquel appartiennent beaucoup de traits, ne sont point inspirs par la tristesse ni par le deuil; nous verrons dans la suite que le tractus tait mme le chant des dimanches et des ftes de la liturgie romaine, avant l'introduction du verset allluiatique pour tous les dimanches hors du Carme. Le solo du chantre et la continuit de la modulation psalmodique, sans aucune interruption ni refrain de l'assemble, taient l'es caractristiques du tractus. Moins important, au contraire, nous parat le fait que, dans la liturgie eucharistique, le tractus soit coordonn intimement la leon scripturaire qui le prcde. (Cf. Cantemus Domino du samedi saint, et les Benedictiones du samedi des Quatre-Temps, aprs la leon des Trois Enfants dans la fournaise.)
1

f) Le psalmus gradualis n'est pas proprement parler un mode psahnodique distinct, mais indique simplement un chant responsorial dont les soli sont excuts sur les degrs de l'ambon. Quelques auteurs le font driver d'une transformation
i . Rgula S. Benedicti, X L I I I . Propter hoc omnino subtrahendo morose vomnms dici. (Ed. Butler.) et

du tractus, aprs que celui-ci aurait revtu une forme mlodique beaucoup plus orne et de caractre antiphonique, devenant ainsi une vraie antiphonie responsoriale. Nous savons toutefois que le responsorius-gradualis tait dj en usage longtemps avant saint Lon I et coexistait avec le graduel. Mais avant d e terminer cette rapide revue des diverses formes psalmodiques usites chez les anciens, nous devons a u moins mentionner la loi qui mesure et dtermine l'esthtique de tous ces prolongements mlodiques et de ces refrains. Nous voulons parler du paralllisme, qui est comme un cho entre deux membres d'un mme verset psalmodique. Le paralllisme biblique a t dfini p a r Dom Cabrol la rime des penses et des s e n t i m e n t s ; il nous conserve comme la dernire trace d e la forme potique primitive des psaumes et des cantiques, composs suivant des lois mtriques, que des tudes rcentes nous ont pour la premire fois rvles. La redondance paralllique est comparable un paisible balancement de l'me sur les pieuses affections, dont l'esprit enivr voque la suavit; il est l'effet d'une pense intense, complexe, qui veut tre traduite p a r parties et diverses reprises, prolongeant ainsi la jouissance spirituelle de l'me. Le paralllisme antithtique a u contraire, diffrent de la redondance, offre comme u n violent contraste d'ombre et de lumire, e t peut lever parfois le lyrisme religieux une hauteur qu'aucun autre genre littraire profane n'atteindrait facilement. Mais dans ces deux paralllismes, l'lment caractristique qu'il nous importe par-dessus tout de noter, est la rciproque liaison et l'appel mutuel des divers membres du verset ou des parties d'un psaume; c'est prcisment ce q u i constitue le fondement esthtique de la psalmodie strophes et forme responsoriale. Tandis que le psaume 70 nous offre plusieurs exemples de paralllisme demi-versets, le 106 nous prsente au contraire quatre petits mdaillons d'une candeur incomparable, spars entre eux p a r un mme verset euchae r 1 e 2

1. Op. cit., p. 20. 2. Un pauvre gar dans le dsert, qui va mourir de faim; un prisonnier; un malade; un navire frapp par la tempte et qui va tre englouti par les eaux.

ristique : Confiteantur Domino misericordiae eius, et mirabilia eiiis filiis hominum. Nous arrivons ainsi retrouver les traces des origines de nos formes psalmodiques moins dans les coutumes de la Synagogue que dans les lois mmes de l'esthtique littraire chez les peuples smites, dont nous, aedificati swper fundamentum Apostolorum et Prophetarum, avons de plein droit hrit, non seulement le dpt biblique, mais aussi l'enveloppe artistique qui l'entourait. C'est donc le moment d'examiner l'emploi qu'en a fait l'glise qui, semblable l'pouse mystique prfigure dans le cantique de Dbora \ distribue, toute joyeuse, aux fidles, le butin dont l'a enrichie son divin p o u x revenu du combat, vainqueur de la mort et de l'enfer.
i. Judic, v, 30.

Palais pontifical.

Basilique de Constantin. Salle du concile avec la loggia de la bndiction.

Monastre Baptistre et ses oratoires.

LA B A S I L I Q U E ET LE P A L A I S D U L A T R A N A U M O Y E N A G E

CHAPITRE VIII
L'UVRE DE LA SCHOLA M U S I C A L E D U LATRAN DANS L E DVELOPPEMENT DE LA LITURGIE ROMAINE

II est arriv pour l'introt ce qu'on observe aussi l'origine de t a n t d'autres rites ecclsiastiques, qui, ' introduits d'abord dans la liturgie de quelque glise particulire, se sont ensuite rpandus peu peu partout, jusqu' faire finalement partie du crmonial catholique lui-mme. Nous avons dj signal les raisons qui rendaient impossible l'introt, et, en gnral, l'antiphonie psalmodique, d u r a n t les trois premiers sicles, alors que les conditions o se trouvait l'glise ne permettaient pas la pompe d'un cortge triomphal, qui accompagnt l'vque son entre dans le lieu saint. Il ne semble pas toutefois qu'on doive exclure totalement un salut ou une acclamation initiale du clbrant aux assistants, avant le dbut des lectures scripturaires. E n effet, en outre d'un texte du pseudo-Denys, o l'on dcrit le prtre qui, ayant encens l'autel et le chur, retourne au vima et dforpxsTOt TTJ lepa TV (ffaXpv [xsXcpSta \ un passage de saint Basile nous parle d'une euchologie qui prcdait la lecture des textes prophtiques. Ou yp Sf) TOISTOI dcpxotf|i.e8a <bv 'ATCOCTTOXO, TO EaYyXiov eTC[xvyJG0Y), XX xat TcpoXyo^ev xat iitikyo^tv e^epa, t (iteyX7]V ^ovra Tup TO (jtuanfjpiov T J iayjiv YV Pourtant quelque ait t l'usage en Orient, la liturgie romaine de la V I ixieinParasceve, qui, mieux que toute autre, conserve le type primitif de la liturgie papale, place bien avant les lectures une prire en silence, ante altare... super oratorium , mais la messe de ce jour n'a pas d'introt, particularit commune, Rome, toutes les messes de vigile, qui aprs les leons, commenw'INTROT.
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1. De Ecces. Hier., ut, 2, P. G., I I I , col. 425. 2. De Spiritu Sancto ad Amphilochium, x x v n . P . G., X X X I I , col. 188. 3. Cf. Ordines Romanos, P. L., L X X V I I I , col. 953.

cent, par la seule prire litanique, l'action sacre. Le rite romain du chant des litanies, durant la nuit pascale, tandis que l'vque est occup au baptistre, est digne de remarque; de la sorte, l'entre solennelle des nophytes et du Pontife dans l'glise s'accomplit prcisment pendant les derniers Kpie de la prire litanique qui, en cette nuit, faisait ainsi l'office d'un vritable introt. Les textes de saint A m b r o i s e et de Grgoire de Tours (?) dans la vie de saint Nicet de Trves , cits communment pour prouver l'absence de l'introt dans la liturgie ambrosienne (iv sicle) et dans la gallicane (vi sicle), n'ont en ralit aucune valeur dcisive, parce qu'ils ne se rapportent pas une exposition ordonne des crmonies de la messe, et que, tout en mentionnant la lecture des pricopes scripturaires, ils passent sous silence mme les psaumes responsoriaux, qui alors la suivaient certainement. L'autorit du Liber Pontificalis est au contraire plus explicite, quand il attribue l'origine de la psalmodie antiphonique d'introt au pape Clestin (f 432) , et ajoute qu'auparavant on ne rcitait que les seules lettres de saint Paul et l'Evangile. Il convient donc de reculer jusqu'au V sicle l'introduction de l'introt dans la liturgie romaine; ailleurs elle peut tre antrieure. Pourtant une question non moins importante se pose au sujet de sa forme p r i m i t i v e . D. Morin, qui croit l'introt beaucoup plus ancien que le pontificat de Clestin, l'estime parallle Yingressa ambrosienne, qui, aujourd'hui encore, est prive de psaume. Mais ici surgit une difficult : le chant d'un unique verset, outre qu'il ne correspond pas au b u t pour lequel fut institue la mlodie d'introt, c'est--dire occuper tout le temps requis pour l'entre processionnelle du Pontife dans le temple, n'a de forme parallle en aucun chant liturgique ancien (exclusivement hymnodique ou psalmodique). En outre,
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1. Epist., I, 20. P. L., X V I , col. 1037. 2. Viia S. Nicetii ep. (P. L., L X X I , col, 1080). Cf. v u , pp. 192 et suiv., 5 dit., Paris, 1909. 3. Liber Pontif. (dit. D U C H E S N E ) I, p. 230; Cf. vi, pp. 164 et suiv. 4. Vritables origines du chant grgorien.
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DUCHESNE, DUCHESNE,

op.

cit.,

op. cit.,

comme l'observe propos Ceriani , Yingressa ambrosienne est certainement d'origine beaucoup plus rcente que ce qu'on appelle la Missa canonica milanaise; et si aujourd'hui l'entre est prive de psaume, ce raccourcissement peut venir de ce que, l'poque de son introduction Milan, l'introt tait galement mutil dans les Gaules et ailleurs, c'est--dire partout o il n'y avait pas de cortge papal devant se drouler le long des nefs de l'glise; le psaume antiphonique en vint se rduire peu peu une pure formalit ( v m sicle). C'est un de ces nombreux cas d'atrophie, qu'on rencontre dans l'histoire de la liturgie. L'introt antiphonique tait excut Rome, en alternant le refrain (Antiph. ad introitum) avec les versets psalmodiques : Incipit prior scholae antiphonam ad introitum... (pontifex) annuit (priori) ei ut dicat Gloriam; et prior... ; et pontifex orat... usque ad repetitionem versus. Nam diaconi surgunt quando dicitur : Sicut erat... Schola vero finita antiphona, intonet Kyrie*. Des tudes rcentes sur les textes de ces antiennes ad introitum ont abouti des conclusions trs i m p o r t a n t e s . On sait qu'une dizaine d'annes aprs saint Grgoire I , on sentait dj un certain arrt dans l'inspiration musicale en la Schola de Rome, arrt ou stase due sans doute la foi des contemporains en l'origine miraculeuse de l'Antiphonaire de saint Grgoire. Le Saint-Esprit ayant suggr cette uvre Grgoire, on n ' y pouvait apporter de modification sans la dclarer imparfaite; et ce fut pour cette raison que les messes stationnales institues par Grgoire I I les jeudis de Carme, durent emprunter leurs chants aux autres solennits du Centon grgorien. La richesse mlodique de l'introt n'influant pas sur la longueur de la crmonie, puisque le psaume tait termin aussitt que le clbrant montait l'autel, l'introt put se dvelopper somptueusement, soit qu'il y et un rapport intime entre 'ane t 3 e r

1. Notifia liturgiae Ambrosianae, Milan, 1 8 9 5 , p. 3 . 2 . Ordo Romanus I, 8 - 9 . P. L., L X X V I I I , col. 9 4 1 - 9 4 2 . 3 . Origine e sviluppo del canto liturgico sino alla fine del meio evo, iv, pp. 6 4 et suiv. Trad. italienne de M. l'abb M. R., revue par l'auteur. Sienne, Typogr. San Bernardino, 1 9 1 0 .

tienne et le texte psalmodique, comme il est de rgle dans le psaume in directum, soit, a u contraire, la manire des psaumes allluiatiques, qu'elle se contentt d'une vague e t lointaine allusion. C'est prcisment le cas des introts historiques, o le texte et la mlodie s'harmonisent d'une faon si merveilleuse que, d ' u n trait lgant e t sr, ils nous reprsentent immdiatement le moment ou l'aspect le plus caractristique de la fte qu'on clbre. Nous trouvons un exemple splendide de ce cas dans le Viri Galilaei d u jour de l'Ascension, o il n'est pas difficile de remarquer que l'lment psalmodique passe comme en seconde ligne, le compositeur ayant voulu qu'une espce de prlude sacr, une phrase lapidaire, relevt les triomphes de l'Ascension et de la Parousie finale. Le choix de quelques introts tirs des livres extra-canoniques, cre a u premier coup d'il un p e u d'embarras, puisque nous savons que, a u moins depuis le temps d u pape Damase, l'glise romaine nourrissait de fortes prventions contre le I V livre d'Esdras. Nanmoins, plusieurs antiennes et textes liturgiques sont tributaires de cette source trouble, et parmi eux, les clbres impropres du vendredi saint les antiennes pascales des martyrs : Sancti tui, Domine, et Lux aetema hicebit sanctis ,. avec l'acclamation du verset si populaire pour les dfunts : Requiem aeternam . Le rpons deMatines modo coronantur et accipiunt p a l m a m les introts E x c l a m a v e r u n t , Accipite iucunditatem gloriae v e s t r a e et probablement aussi I n excelso throno drivent de la mme source. Il est plus difficile d'identifier celle d e
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1. Ego vos per mare transmeavi... lucem vobis per columnam ignis praestiti, et magna mirabilia feci in vobis... Ego dolui gemitus vestros, et dedi vobis manna in escam. IV E S D R A S , r, 1 3 , 1 4 - 1 9 . 2. Lux perptua lucebit vobis per aeternitatem temporis. Ibid., 11,35. 3. Requiem aeternitatis dabit vobis.,. quia lux perptua lucebit vobis. Ibid., n, 34-354. Cf. ibid., il, 45. 5 . Cf. ibid., 11, 9 - 2 8 . 6. Accipite iucunditatem gloriae vestrae... Commendatum donum accipite et iucundamini gratias agentes ei qui vos ad coelestia rgna vocavit. Ibid., 36-377. Domine,., cujus thronus inaestimabilis, et gloria incomprehensibilis; cui adstat exercitus angelorum... , Ibid. vin, 21.

l'introt Ecce a d v e n i t au chant duquel les Byzantins allrent au devant de Jean I quand il fit son entre solennelle dans la capitale du Bosphore; mais cette rencontre des introts romains extra-canoniques avec les formules parallles de Byzance, ne semble pas tout fait fortuite, puisque c'est seulement p a r la liturgie grecque que les extra-canoniques avaient p u trouver grce Rome . E n effet, l'introt Exclamaverunt , de la fte des saints aptres Philippe et Jacques, fait prcisment allusion un pisode byzantin, c'est--dire la libration de Rome p a r le Grec Narss, et la ddicace de 1' Apostoleion, au pied d u Quirinal, comme monument votif de la victoire des Byzantins sur les Goths (553?)Les introts de messes qui, sans aucun caractre spcial, se suivent pourtant dans l'antiphonaire grgorien avec un certain ordre dteriiiin, nous aident mieux saisir le critrium de la rdaction du Centon grgorien, et en distinguer les stratifications successives. Parfois ceux du Carme correspondent aux psaumes de l'office de Prime des fris respectives , tandis que ceux aprs la Pentecte se divisent en deux groupes. Le premier va du premier au dix-septime dimanche, et comprend les psaumes 12, 17, 24, 26, 27, 46, 47, 53, 54, 67, 69, 73, 83,85,118 ; le second, de la I V fri du jene d'automne jusqu'au X X I V dimanche, montre des lois de rdaction tout fait opposes, puisqu'une fois seulement l'introt est tir d'un psaume (129) ; dans les autres cas, il est pris d'autres livres canoniques. On ne peut toutefois parler d'un ordre proprement dit, puisque les introts psalmodiques sont gnralement contemporains de
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1. Il 3e retrouve c o m m e versus au I I rpons de Matines le I I dimanche d e l'Avent, avec cette variante : Ecce D o m i n u s c u m virtute veniet; e t regnum in manu ejus e t p o t e s t a s et imperium,.. 2. Cette intrusion de l'apocryphe d'Esdras R o m e constitue une anomalie parallle celle qu'on observe sur les mosaques de S -MarieMajeure, o, contrairement t o u t e la tradition romaine, la vie de la Vierge dpend en grande partie du Proto-Evangelium Jacobi. 3. Feria V I post domin. I I quadrag. : E g o a u t e m tir du P s . 16 assign en ce jour Prime, selon le cursus bndictin. Sabbato post d o m . I I quadr. : Lex Domini*, tir du ps. 18 assign en ce jour Prime, galement selon le cursus bndictin.
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ceux tirs des autres livres de l'criture, et quelquefois mme postrieurs, comme le dmontrent les ftes trs anciennes de Nol, de la Pentecte, de l'Epiphanie, la semaine pascale et celle de la Pentecte, pourvues d'introts de caractre minemment historique . Il n'est pas sans intrt de rechercher le critrium qui dtermina, le choix de l'antienne ad introitum dans les messes stationnales, car on y trouve presque toujours des allusions hagiographiques ou historiques trs importantes. Ainsi l'introt du I V dimanche de Carme Laetare lerusalem , se rfre avec lgance au temple Ierusalem , comme on appelait alors la basilique sessorienne, o se clbrait la statio ; la I V fri suivante, l'introt Cum sanctificatus fait allusion aux grands scrutins pour l'admission des catchumnes au Baptme; ceux de la semaine pascale et de l'octave de la Pentecte se rapportent presque tous la rgnration des nophytes par le Baptme; celui de la ddicace de 1' Apostoleion , la victoire de Narss; celui : Laudate pueri , la martyre Flicit avec ses sept fils martyrs; celui de saint Laurent : Confessio et pulchritudo la Basilique speciosa rige par Glase I sur la tombe du grand Archidiacre; enfin celui des martyrs Cme et Damien: Sapientiam , leur profession de mdecins, titre sous lequel les deux saints Anargyres taient en effet vnrs par les Byzantins.
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Une formule concise, grce laquelle l'assemble s'unit la prire du ministre sacr et participe intimement ses intentions saintes, tel est l'avantage offert par la prire litanique. Invoquons Dieu pour les catchumnes,
A PRIRE LITANIQUE.

i . Il n'est pas improbable que l'auteur ou le rdacteur de quelques mlodies grgoriennes ait tenu compte parfois du lieu o la composition devait tre excute. C'est pourquoi, la messe de minuit de Nol, l'introt du second m o d e D o m i n u s dixit est trs simple, car il tait chant dans la crypte ad Praesepe de S -Marie Majeure, o l'espace trs restreint ne permettait qu'une assistance peu nombreuse; tandis qu'au contraire l'introt Scio cui credidi du premier mode, le jour de la Translatio de S -Paul le 25 janvier, produit u n effet merveiUeux dans l'immense basilique de la v o i e d'Ostie.
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afin que Lui, qui est bon et aime les hommes, accueillant favorablement nos prires... leur dvoile l'vangile du Christ, les illumine de sa science divine, les instruise de ses prceptes, leur inspire une crainte pure et salutaire, et ouvre l'oreille de leur cur. E t le peuple rpond : Kyrie eleison. Tel est un des plus anciens textes de prire litanique \ Rien d'tonnant par suite, que cette forme euchologique, si facile et si populaire, ait pntr dans toutes les liturgies ds la premire heure. Baiimer croit en retrouver les traces ds le I sicle; quoique les arguments qu'il produit ce propos ne soient pas tous aussi vidents et premptoires, il convient de reconnatre avec le docte liturgiste la haute antiquit de la prire litanique, qui nous est dcrite si minutieusement par les Constitutions apostoliques et par la Prgrination d'thrie , et que nous retrouvons constamment dans toutes les liturgies tant orientales qu'occidentales. Quand l'usage liturgique de la langue grecque disparut Rome, vers le I V sicle, la formule populaire litanique Kyrie eleison , qui, peut-tre par l'intermdiaire de la Ville, avait dj pntr dans les diffrentes liturgies latines, demeura toutefois en honneur. La messe du samedi saint (vigile pascale) conserve sa place antique au terme de la vigile et avant le sacrifice eucharistique un des exemples les plus splendides de cette prire liturgique, qui, au v sicle, tait rcite aussi d'autres moments de l'office liturgique, et prcdait rgulirement la collecte sacerdotale. U n Canon du Concile de Vaison en prescrit en effet le chant la messe, aux Vpres et la synaxe matutinale (laudes) ; tandis que la Rgula Sancta en tend l'usage la fin de chacune des Heures canoniales. L' Ordo Romanus I prescrit aussi le Kyrie litanique au commencement des vpres pascales elles-mmes .
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1. Cf. S . B A M E R , op. cit., vol. I I , 434. Traduction franaise, etc. par D o m B . Biron. 2. Cf. H E F E L E - L E C L E R C Q , Histoire des Conciles, t. I I , 2 partie, p. 1028; Cf. B A M E R , op. cit., t. I , p p . 22r-222. Traduction de D o m Rginald Biron. 3. Cf. Rgula S. Benedicti, i x , xir, XIII, x v n . 4. Ordo Romanus I , P. L . , L X X V I I I , col. 915; Cf. P . W A G N E R , op. cit., p . 69.
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I l semble pourtant qu'on doive distinguer deux formes diverses de prire litanique : l'une, trs dveloppe et majestueuse, reprsente en quelque faon par nos Litaniae Sanctorum et fidlement conserve par les liturgies orientales; l'autre schmatise et rduite sa plus simple expression, avec la seule acclamation Kyrie eleison rpte un nombre de fois dtermin. Le concile de Vaison, introduisant l'usage de la litanie dans les Gaules, atteste que tel tait en effet le rite de R o m e et des autres glises d'Occident et d'Orient. Quand et comment la forme litanique plus prolixe a-t-elle produit l'autre, plus concise? On ne peut le dterminer. Au V I sicle apparaissent dj comme deux formes parallles, dont la plus ample formait presqu'une euchologie par elle-mme parfois plus solennelle encore pendant les processions, litania septiformis, quina, terna, tandis que l'autre, aux formes abrges, tait employe la messe et dans l'office divin comme une simple prparation la collecte sacerdotale. UOrdo Romanus I mentionne la litanie septnaire, puis quinaire, puis ternaire, excute dans la basilique du Latran par la Schola pendant que le Pontife administrait le Baptme ad fontes ; mais le Rgeste grgorien et J e a n Diacre rservent le titre de septiforme cette autre clbre litanie ou procession de pnitence, institue par saint Grgoire en 590, quand le peuple de Rome, divis en sept groupes, se rendit en vtements de pnitence la basilique Vaticane. Le Kyrie eleison de Ordo Romanus I, avant les vpres pascales, reprsente peut-tre, s'il ne drive pas de la liturgie vesprale des Byzantins, un dernier souvenir de la litanie processionnelle excute par la schola, pendant que le clerg montait au vima , rite identique au chant des antiennes Lapidem etc., pendant lesquelles, de la basilique du Sauveur, le chur se transportait, aprs les vpres pascales, dans d'autres oratoires environnants, pour y clbrer des vpres mineures. La caractristique de la litanie abrge semble au contraire
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1. Oro Romanus I, P. L., LXXVIII, col. 2. Op. cit., col. 965.

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avoir t de prcder la collecte sacerdotale, se rapprochant pour cela le plus possible de l'a oratio dominica ou du P a t e r qui, au Latran, jusqu'au bas moyen ge, remplaa toujours la collecte. Tel est encore, en partie, l'usage monastique, selon lequel toute synaxe liturgique se termine rgulirement per la litania suivie du Pater noster et de la benedictio sacerdotale ou collecta finale. La place du Kyrie dans l'Action eucharistique ne fut pas partout la mme. Les Grecs le chantent aprs l'Hymne anglique, aprs l'vangile et aprs la Communion. L'ancien rite milanais tait presque conforme l'usage oriental, tandis que dans le gallican la litanie suivait le Trisagion . Il est probable que le rite mozarabe galement, par l'influence de la liturgie gallicane surtout, a subi des apports orientaux, tandis que Rome, au contraire, fut plus fidle l'usage antique. Ici se prsente une question trs pineuse, celle des innovations de saint Grgoire l'gard de la prire litanique de la messe. La litanie, sans aucun doute, est bien antrieure l'uvre restauratrice grgorienne, comme l'attestent, entre autres, le canon du concile de Vaison, et saint Grgoire lui-mme qui, dans une lettre relative ces innovations liturgiques, ne se justifie pas d'avoir introduit le Kyrie dans la messe, mais dfend seulement la nouvelle manire de le rciter, manire quelque peu diffrente de celle des Grecs. De ce document unique pour la question prsente il rsulte que : a) contrairement l'usage oriental, selon lequel clerg et peuple chantaient ensemble le Kyrie, on l'excutait alternativement R o m e ; b) a u t r e diffrence avec les Grecs, les Romains intercalaient dans le Kyrie l'invocation : Christe, eleison ; c) dans les messes quotidiennes, afin de prolonger la mlodie litanique, on avait supprim les autres invocations quae dici s o i e n t . Mais c'est l prcisment le n u d de la question et l'on se demande quelle tait la diffrence entre les messes solennelles avec les prires quae dici soient , et ces messes quotidiennes qui avaient seulement les litanies raccourcies?
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S.

GREGORII

I Epist., Ub. IX, epist. XII., P. L., LXXVII, col.

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Le Sacramentaire grgorien est celui qui nous fait justement connatre la structure de ces messes quotidiennes, de caractre presque priv, o la liturgie avait des formes plus modestes, la diffrence des messes stationntes, auxquelles prenaient part, avec le Pape, le clerg urbain et la foule du peuple. A l'occasion de la missa publica tait ordinairement indiqu, comme lieu de rendez-vous, un sanctuaire voisin de l'glise dsigne pour la statio ; quand tous taient prsents, aprs la rcitation d'une collecte, au chant des litanies, l'assemble se rendait, en pieuse procession, vers la basilique stationnale, si bien que la phrase litanias facere devint synonyme de cortge processionnel. Outre la litania septiformis de saint Grgoire, un rescrit d'Arcadius au prfet Clarque, qui dfend aux hrtiques ad litaniam faciendam... profanis coire conventibus , nous atteste l'usage du mot a litania en ce dernier sens de procession . La diffrence entre les messes stationnaleset les messes quotidiennes semble donc avoir consist aussi en une double manire de chanter la litanie : la litania prolixa tait rserve l'introt processionnel, tandis que la litania brevior commenait les messes de caractre plus priv. E n t r e les unes et les autres, les missae publicae occupent une place intermdiaire dans les jours moins solennels, o l'on omettait, il est vrai, la procession stationnale, mais o l'introt tenait lieu, Rome, de la litania prolixa initiale. Mme en ce cas, l'introt tait suivi de la litanie raccourcie, comme nous l'avons dj vu ; mais, de toute faon, l'innovation grgorienne vise, de prfrence, la messe quotidienne, dont, selon le sens que nous croyons devoir donner aux paroles du saint Pontife, il aurait supprim, comme inutile, l'introt, pour prolonger un peu, au contraire, la litanie brve. Ces cas d'allongement de la litanie ne sont pas, d'ailleurs, trs rares parmi les anciens, puisque parfois les documents du haut moyen ge nous parlent d'une litania consistant dans la seule invocation Kyrie eleison rpte une centaine de fois, I n assumptione S. Mariae... exeunt cum
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t. P. L. LXXVIII, col. 867 et seq.


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litania ad S. Mariam Maiorem... ibique in gradibus... omnis chorus virorum ac mulierum... una voce per numerum dicunt centies : Kyrie, eleison, centies : Christe, eleison, item centies : Kyrie. Ainsi s'exprime un rituel romain du x i sicle, aux archives du Mont Cassin . Il est vrai que l'interprtation, maintenant propose, de la lettre de saint Grgoire, semble premire vue contredire la rubrique du Sacramentaire, qui prescrit l'introt et la prire litanique, sive diebus festis, seu quotidianis, si bien que l'introt dans sa forme raccourcie s'est conserv sans altration ultrieure, dans tous les sacramentaires du moyen ge. Mais il faut observer que l'innovation du saint Pontife peut bien se rapporter une priode postrieure la rdaction du sacramentaire, en sorte que, parmi les parties omises quae dici soient l'introt lui-mme peut tre compris; il aurait t ainsi rduit, Rome, au chant antiphonique d'un seul verset de psaume suivi immdiatement de la doxologie, et cela au moins depuis le v n sicle et par l'autorit suprme du Pape en personne. Comme chant populaire, la litanie ne put revtir de formes mlodiques trs riches; aujourd'hui encore, les ambrosiens lui conservent sa forme primitive, presque syllabique. Toutefois Rome, aprs que la schola se fut rserv l'excution de toutes les parties chorales, le Kyrie lui aussi s'enrichit de vocalises, surtout sur sa dernire syllabe, donnant ainsi naissance aux tropes des sicles postrieurs.
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'HYMNE ANGLIQUE. Voici le vrai cantique triomphal de l'glise, d'une inspiration si sublime, qu'elle justifie pleinement son titre d'anglique et de Grande Doxologie , o l'pouse mystique du Christ alterne ses louanges d'une manire ineffable avec celles des anges dans le Ciel. Bien mieux que le Te Deum , le Gloria est vraiment l'hymne eucharistique ou d'action de grces par excellence, et il tait en effet destin cet usage par les saints Pres, qui le chantaient dans les circonstances les plus solennelles de la vie.

1. P. L., LXXVIII, col. 868.

Ses origines remontent aux dbuts mmes de la littrature chrtienne ; quelques auteurs tendent mme l'identifier avec le Carmen primitif en l'honneur du Christ, mentionn par Pline, et avec l'hymne 7COXU)VU(JI.O que nous cite le satirique Lucien . Rien en vrit ne contredit de telles hypothses, puisque le rythme qui en dtermine le mouvement, sa forme littraire et la conception thologique dont il s'inspire s'accordent pour enreporterl'origine auxcommencementsmmes de la littrature ecclsiastique. L'Hymne anglique, avec son rythme libre et ses phrases cadences qui semblent se rpondre en une sorte de rime, bien plus sensible dans le texte grec que dans la version latine, ne connat pas encore les controverses ariennes et semble se proccuper encore moins des disputes trinitaires si vives au temps d'Hippolyte. L'Esprit Saint, dont Origne considrait la divinit comme objet de libre controverse entre thologiens, n ' y est pas nomm, et Jsus Lui-mme, exactement comme dans la iSav^] et dans le milieu johannique, est de prfrence mis en lumire dans sa mission rdemptrice comme souverain Prtre et Agneau de Dieu, plutt que dans sa consubstantialit avec le Pre. Il est certain qu'aprs le 111 sicle un tel langage et paru assez quivoque et et favoris, p a r ses rticences, l'hrsie d'Arius; au contraire, le fait que, durant les polmiques trinitaires du III et du IV sicles, jamais aucun hrtique n'en appela l'autorit de notre hymne ou ne t e n t a d'en dtourner la signification en faveur de ses propres doctrines, est une preuve indirecte de l'antiquit de son origine et de la perfection catholique de son sens, si gnralement reconnue qu'il tait impossible de la rvoquer en doute. Le texte peut se diviser en trois pricopes; la doxologie anglique en forme comme le protocole, suivi de la premire partie, louange du Pre; vient ensuite la louange de Jsus, et enfin la mention des cherub dans le texte grec appelle une espce de trisagion Sanctus Dominus Altissimus,
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1. Cf. B A T I F F O L , Histoire

du Brviaire

Romain,

3 dit., 1911, pp. 9


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et suiv.
2 . D. CABROL, op. cit., xi.

3. Cf. Palograph.

musicale

(1897), 34i 45* P- *7-

qui prpare la conclusion doxologique, dont est toutefois absente la mention de l'Esprit Saint. Le plus ancien document o nous trouvions intgralement le texte de l'Hymne Anglique est le V I I livre des Constitutions apostoliques ( i v - v sicles); cependant, il est dj mentionn dans le De Virginitate attribu d'une faon douteuse saint Athanase, mais non postrieur au V ou VI sicle, et dans saint Jean Chrysostome. E n Occident, outre une note assez suspecte du Liber Pontificalis qui en attribue l'introduction dans la Messe romaine au p a p e Tlesphore (f 154 ?), nous savons que Symmaque (f 514) en ordonne le chant tous les dimanches et a u x ftes des Martyrs. E t comme, dans le Codex Alexandrinus des Psaumes (v sicle), notre hymne se trouve dj la fin du Psautier avec les autres cantiques scripturaires, ainsi l'antiphonaire celtique de Bangor (fin du VII sicle) et aprs lui toute la longue chane des psautiers du moyen ge, rservent toujours une place d'honneur la Grande Doxologie , la fin du recueil des chants du Roi-Prophte.
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A COLLECTE. L'Hymne Anglique est comme une parenthse qui s'ouvre en quelques rares jours de fte, entre l'invocation litanique et la collecte. Ordinairement, la prire sacerdotale termine la litanie populaire, qui lui sert ainsi comme de prlude naturel. Dans la liturgie romaine, la collecte, qui maintenant prcde, la messe, la lecture des livres scripturaires, date au moins du temps de saint Lon; il est douteux cependant que cet ordre soit primitif, puisque la litanie elle-mme est hors de place. E n effet, dans les messes de la fri in Parasceve et des vigiles de Pques et de Pentecte, qui nous conservent encore t a n t d'lments archaques, sans introt ni collecte, l'action sacre commence t o u t de suite par des lectures, prcisment comme l'atteste le Liber Pontificalis avant la rforme de Clestin I , et tel semble avoir t l'usage antique de Rome. La collecte serait donc en relation avec l'introduction de la litanie dans la messe, et reprsenterait comme une sorte de compromis entre la suppression de la Ilavvuj^ et l'institution de l'introt. Dans l'antiquit en effet, la messe suivait immdiatement l'office de vigile, et comme
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celui-ci consistait en une srie de lectures, la messe, sans autres ptres ou vangiles, commenait par la litanie qui prcdait l'offertoire. Quand l'usage de la vigile vint peu peu disparatre pour faire place la procession stationnale, on anticipa la rcitation de la litanie, pour la chanter pendant le trajet de l'glise de rendez-vous celle de la statio , et les trois leons scripturaires, dernier souvenir du rite de la Ilawuxl, au lieu de la prcder, suivirent la prire litanique et la collecte qui en est la conclusion naturelle. Mais pour expliquer l'origine de la collecte ce moment de la messe, il faut tenir compte d'un autre fait. Le sens que les anciens attribuaient cette prire du prtre tait celui d'une sorte de bndiction finale, ou de cong, t a n t et si bien qu'ils l'appelaient indiffremment oratio super populum ou bien benedictio, ou encore fit missa catechumenis, etc. Elle prsuppose donc rgulirement une prire du peuple, en sorte que le ministre sacr recueille (collecta) le vu populaire, et l'lve, sur les ailes de sa prire, jusqu'au trne de Dieu. Il est donc impossible que la place primitive de la collecte ait t au dbut mme de la synaxe, au temps o saint Grgoire n ' y avait pas encore introduit la prire litanique. Il convient pourtant de tenir compte d'une autre circonstance qui, mme en faisant abstraction de la litanie, aurait p u rapprocher la collecte de l'introt Comme on le sait, quand Rome se clbrait la messe stationnale, le clerg et le peuple se groupaient d'abord dans une glise du voisinage, et de l, au chant de la litanie, partaient en procession pour la basilique o se clbrait la station. Tandis que le peuple se rassemblait et que le cortge se disposait, la schola excutait un psaume d'introt, qui, suivant les sacramentaires et les Ordines Romani, prcdait une collecte du Pontife, mettant fin cette crmonie prparatoire, et dite prcisment Collecta. Nous savons que, lorsque la procession tait arrive destination, on ne chantait ni l'introt ni la prire litanique, mais le Pontife, ayant purifi ses pieds maculs par la poussire du chemin (car il tait dchauss), rcitait tout de suite la collecte qui concluait la litanie. Voici donc non pas une, mais deux collectes, qui, dans le rite stationnai de Rome, prcdent

les lectures. Or, comme nous savons que les messes, t a n t quotidiennes que festives, sont une rduction de la messe stationnale, nous comprenons bien le pourquoi de l'introt et de la collecte, mme quand il n ' y avait pas de procession, ni, par consquent, de rendez-vous prcdent ou collecta. Ce sont de simples compromis et des rductions d'autres rites et de crmonies bien plus majestueuses et tendues. Par analogie ce qui s'observe encore dans les messes vigiliaires des Quatre-Temps, du vendredi et du samedi saints, et du samedi de Pentecte, aprs la psalmodie ou le cantique responsorial, donc prire populaire, venait rgulirement la collecte sacerdotale, qui, pour cette raison s'inspirait toujours du texte scripturaire prcdent. Celles qui sont conserves dans le missel pour la vigile de Pques sont parmi les plus splendides modles du genre. Lecture, chant psalmodique et collecte taient donc trois lments intimement lis, si bien que l'on ne rencontrait jamais l'un sans les autres. Le missel romain qui, depuis de longs sicles, a perdu ses collectes primitives entre les lectures, accuse par suite une vidente lacune, qui date peuttre du temps de saint Grgoire, attendu que le Sacramentaire lonien en tient gnralement compte. Nous devons rappeler ici que, contrairement Tertullien qui dclare que les fidles, ses contemporains, priaient sine monitore, quia de corde, on attribua au diacre, au moins une poque postrieure, l'office de rappeler l'attention du peuple et de l'inviter la prire. Humiliate capita vestra Deo Humiliate vos ad benedictionem, Flectamus genua taient les formules les plus employes, et le peuple se prosternait et priait en silence, jusqu' ce que le ministre sacr l'et invit se relever levate; surge, electe, compte orationem tuam p o u r entendre la collecte du Prtre. Celui-ci formulait auparavant le salut biblique : Dominus vobiscum , Pax vobis, Pax omnibus, que nous trouvons en usage ds le 11 sicle. t a n t donn le caractre spcial de oratio qui terminait la mlope responsoriale, on comprend pourquoi son rythme tait rdig selon les lois du cursus et comment son style est
t 1 e

I . R U T H , II,

4.

sculptural, concis, presque lapidaire. Mais de ce fait, les antiques collectes du missel romain, par l'lvation de la pense, la vigueur de la phrase, l'harmonie du rythme, sont parmi les plus belles compositions dont se glorifie la littrature latine; et elles ont bien souvent fourni aux saints Pres le sujet de leurs homlies au peuple les jours de fte. E n voici un modle :
XII
E

DIMANCHE APRS LA PENTECTE.

Omnipotens sempiterne Deus, qui abundantia pietatis tuae et mrita supplicum excedis et vota; effunde super nos misericordiam tuam, ut dimittas quae conscientia metuit, et adiicias quod oratio non praesumit. Per Dominum nostrum, etc.

Dieu tout-puissant et ternel qui, dans votre infinie bont, nous donnez beaucoup plus que ce que nous mritons et dsirons, rpandez sur nous votre misricorde, nous pardonnant les fautes qui agitent notre conscience, et nous accordant ce que notre prire n'ose demander. Par notre Seigneur, etc.

Cette petite perle de Teuchologie romaine contient tout un trait de la prire. Elle commence par l'invocation et la louange divine (omnipotens sempiterne Deus), elle s'lve ensuite la contemplation de la raison intime pour laquelle Dieu exauce la prire de l'homme (abundantia pietatis tuae), excluant pour cela un rapport troit de justice entre le mrite et les dons divins. Bien plus, comme, au dire de l'Aptre, nous-mmes ignorons ce qui nous est vraiment utile, mais l'Esprit Paraclet prsent dans notre me l'implore pour nous, elle ajoute que la munificence misricordieuse de Dieu surpasse tout ce que nous pouvons dsirer et attendre. Puis elle expose avec un ordre parfait l'objet de la prire. Si le premier don que Dieu nous fait est celui de son amour, si bien que cet amour a pour effet immdiat d'allumer dans l'me le feu de la charit qui dtruit le pch et restitue la grce premire, on comprend bien que le principal objet de notre prire ne peut tre que la rmission du pch moyennant cette infusion de la grce (ut dimittas quae conscientia metuit). Mais la faute pardonne et la peine ternelle remise, il reste toujours la peine temporelle qui empche l'me de participer quelques dons spciaux auxquels les amis seuls sont admis. Tout autre qui oserait y prtendre serait un pr-

somptueux, et l'me fidle qui est encore anime d'un sentiment intime de contrition, t o u t en aspirant aux grces ultrieures qui rlveront jusqu' l'union parfaite avec Dieu, n'ose pas demander directement le baiser des lvres divines, comme le fait l'pouse des Cantiques; mais elle l'implore indirectement, avec une grce et une dlicatesse extrmes, se confiant pour cela l'ineffable misricorde et la bont divine, qui est en effet l'intime raison pour laquelle Dieu, bien incr, se communique nous et nous fait part de ses biens. Quelle thologie et quels profonds enseignements en une si courte prire I
VENDREDI APRS PQUES.
Omnipoiens sempiteme Deus, qui paschale Sacramentum in reconciliationis humanae foeere contulisti; da mentibus nosiris, ut quod professions celebramus, imitemur effectu. Per Dominum nostrum, etc.

Dieu tout-puissant et ternel, qui avez scell la rconciliation et l'alliance avec le genre humain au moyen du mystre pascal, accordez-nous d'imiter dans nos uvres ce que nous professons par le rite de cette fte. Par notre Seigneur, etc.

Ici encore, l'invocation et la louange divine viennent d'abord; puis voquant le souvenir de l'ancien pacte scell par Mose dans le sang de l'alliance, l'esprit s'lve la considration d'un sacrifice bien plus digne et universel, qui confirme l'alliance de Dieu, non plus avec un petit peuple de la Palestine, mais avec le genre humain (in reconciliationis humanae foedere). Cette alliance, ou mieux, le sang de ce testament nouveau, est dans le calice eucharistique qui commmore le sacrifice du Calvaire et la rsurrection glorieuse de la divine Victime. Il est la vraie Pque de l'humanit rachete, pque et alliance qui ne pourront plus jamais tre abroges, comme l'ont t les oblations de la loi mosaque, scelles p a r la mort de l'Agneau de Dieu immol depuis le commencement du monde . Ce sacrifice parfait, dfinitif, unique, digne de Dieu, domine toute l'histoire de l'humanit, pntre et sanctifie tout autre acte cultuel, extrieur ou intrieur, et, au moyen de Foblation eucharistique, est offert chaque jour sur nos autels donec veniat jusqu' la rapparition de Jsus a u jour de la Parousie finale et de la rsurrection gnrale. Alors le sacrifice
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pascal aura vraiment sa consommation, quand l'glise, dj associe l'immolation du Rdempteur, sera aussi rendue participante, par Lui-mme, de sa glorieuse rsurrection. Ce sera vraiment Paschanostrum, dans la pleine signification des termes. Mais notre religio (c'est--dire ce qui nous relie et nous unit Dieu) est essentiellement intrieure et spirituelle. Le rite extrieur en est le signe sensible et qui la manifeste; pour qu'elle soit vraie, elle doit donc s'accorder avec le sentiment intime de l'esprit. Cela mme ne suffit pas encore : pour que la foi ne languisse pas et ne meure pas d'inanition, elle doit vivre d'uvres vertueuses, informes par la charit; et c'est pour cela que nous prions, afin que non seulement le cur s'associe au rite extrieur fda meniibus nostris, ut quoi firofessione celebramus, imitemur) mais pour que la fte par laquelle nous professons publiquement notre foi, se traduise et se continue dans les actes de notre vie. La prire se termine par l'invocation des mrites du Pontife suprme de notre Confession, Jsus-Christ, au nom de qui nous prsentons au Pre les actes de notre adoration et nos demandes (Per Dominum, etc.),
t

premire partie de l'Action sacre, de caractre surtout catchtique, et qui fut appele plus tard pour cette raison messe des catchumnes , est calque sur le schma du service liturgique des Synagogues, o le jour du Sabbat, se lisaient la Thora, les Prophtes, o l'on chantait des passages des psaumes, et o l'on coutait l'homlie du prsident de l'assemble. Ainsi, ds l'origine, firent les diverses glises chrtiennes, et nous savons que dans la liturgie romaine, ds le dbut, il y eut au moins trois lectures la messe, une de l'Ancien Testament, une des crits apostoliques et la troisime tire de l'vangile, que le chef de l'assemble commentait ensuite dans un style simple et populaire. La psalmodie allluiatique qui aujourd'hui suit immdiatement le rponsgraduel et choque au point de vue musical, par le brusque passage d'un genre mlodique un autre, montre bien qu'il y avait l quelque chose, aujourd'hui disparu; et ce quelque chose est prcisment la seconde lecture supprime. Cette suppression dut probablement recevoir sa sanction, pour

ES LECTURES SCRIPTURAIRES. Cette

ne pas dire plus, de saint Grgoire le Grand qui, au tmoignage de J e a n Diacre multa subtrahens, pauca convertens, nonnulla vero super adiiciens , abrgea la messe pour donner ainsi facilit au Pontife d'expliquer le saint vangile au peuple. Mais au dbut, la suppression ne fut pas si absolue et si radicale. On excepta les jours de grande fte, o le peuple tait trop habitu s'entendre lire ces passages dtermins de l'criture, pour ne pas tre dconcert par une telle rduction. Aussi les anciens index des lectures romaines aux v m , i x et X sicles, notentils rgulirement les trois antiques lectures dans les plus grandes solennits. Si le choix des passages lire fut laiss l'vque durant les premiers sicles, de bonne heure pourtant on rdigea des systmes, des cycles, des sries de lectures que nous retrouvons souvent la fin des manuscrits bibliques. Dans le missel romain l'ordre est parfois troubl; mais, spcialement pour les ptres, on y dcouvre pourtant des sries et des systmes de lectures qui datent d'une antiquit trs recule. Avec ce critrium il est facile de dcouvrir le caractre adventice, interpol, non primitif d'une messe, quand une lecture quelconque vient interrompre une srie, comme par exemple le jeudi de la IV semaine de Carme et le jeudi de la Passion, o la lecture de l'vangile selon saint J e a n est interrompue, et aussi le dimanche des Quatre-Temps d'automne, qui coupe au beau milieu l'ptre aux phsiens pour faire place celle aux Corinthiens, dj lue deux mois plus tt. Nous savons en effet que toutes les messes des jeudis de Carme, except celle in Coena Domini, furent introduites par Grgoire I I ; et l'on constate aussi par les OrUnes Romani le caractre postrieur de la messe dominicale qui suit l'office de vigile du samedi des Quatre-Temps. A Rome, jusqu'au v i n sicle, ce dimanche tait toujours libre, Dominica vacat puisque la messe clbre Saint-Pierre l'aurore, et qui terminait la Ilavvu^l du samedi, tenait aussi lieu de messe dominicale.
x e e E e 8

Comme l'introt, ainsi parfois les lectures de la messe contiennent d'importantes allusions historiques. Le jour de saint
1. Vita S. Greg. I, 1.

II, xvn,

P. L.,

LXXV, col.

94.

Apollinaire par exemple, la lettre de saint Pierre, avec le prcepte donn aux vques non dominantes in cleris, tait l'adresse des orgueilleux Mtropolites de Ravenne, qui, enivrs par la faveur dont ils jouissaient la cour des Exarques, non seulement tentaient de se soustraire la primatie pontificale, (d'o, aussi, la lecture vanglique de la dispute entre les disciples : Quis eorum videretur esse maior?), mais encore tyrannisaient le clerg et leurs propres vques suffragants : ils avaient contraint ceux-ci d'abandonner leurs diocses pour faire fonction de chapelains de semaine dans la cathdrale de Ravenne, tout comme faisaient les vques suburbicaires l'gard du Pape dans la basilique du Latran. De mme, au dies natalis de sainte Ccile, la lecture du livre de l'Ecclsiastique commence ainsi : Domine, exaltasti super terram habitationem meam ; et en effet la station se clbrait dans la basilique de la Martyre, rige sur la maison mme o elle avait subi le dernier supplice. Nous noterons par la suite d'autres allusions particulires.

SORIAL. L a monotonie de la triple lecture scripturaire tait interrompue, avons-nous dit, par le chant des psaumes responsoriaux, usage pass l'glise des traditions mmes de la Synagogue. Le rpons non seulement a une fin euchologique t o u t fait propre, alors que les autres parties mlodiques, introt, offertoire, communion, revtent un caractre simplement ornemental, pour occuper le temps; mais il doit tre considr comme un des lments les plus antiques de la liturgie chrtienne, ce point qu'il constitue le premier noyau du rpertoire musical grgorien. Ce chant refrains eut divers noms : les Africains le disaient simplement : psalmus, parce que pris rgulirement au Psautier ; dans la liturgie mozarabe, on l'appelait : psallenda ; Milan, quand, peut-tre, une forme abrge s'tait dj substitue la forme primitive du chant psalmodique, on le nommait : psalmettus cum versu, tandis qu' Rome, eu gard son mode d'excution, on l'appela : psalmus responsorius ou rpons graduel. E n effet, la manire de l'excuter, comme les Pres l'attestent,

E SOLO SUR LES DEGRS DE L'AMBON ET LE REFRAIN RESPON-

semble avoir t prcisment celle que nous avons dcrite plus haut, c'est--dire l'alternance du refrain populaire et des modulations psalmodiques du soliste. A l'origine, on chantait peuttre le psaume tout entier; mais bientt, quand la pompe des crmonies prit un plus grand dveloppement, et qu'on introduisit les chants d'introt et d'offertoire, le rpons en fit les frais, puisqu'il demeura mutil et rduit un seul hmistiche, Responsorium brve, avec un verset intercal. Il est toutefois douteux que l'intgrit matrielle du psaume ait t respecte au dbut et que la mutilation psaimodique date seulement des temps postrieurs saint Lon I , comme semblent l'affirmer quelques auteurs \ Nous ne devons pas, en effet, limiter nos observations aux seuls chants responsoriaux de la messe, mais il faut considrer aussi ceux des vigiles nocturnes, o nous trouvons que les textes sont souvent en relation avec la lecture de l'criture qui les prcde, et alors le rpons de la vigile apparatra parfois comme une petite ode prophtique, ou comme un habile entrelacement euchologique, et souvent il formera comme u n ingnieux croquis historique, spcialement de la Septuagsime Pques, et de la Pentecte au premier dimanche d'aot. Si nous ne le savions pas driv de la Synagogue, nous n'aurions pas hsit l'attribuer l'influence du thtre grec, o, dans la tragdie, le choeur se chargeait d'exprimer les sentiments populaires suscits dans l'me des spectateurs. E n effet, la vritable caractristique du rpons est de se rapporter intimement la leon scripturaire, de faon exprimer les pieuses affections que celle-ci suscite dans le cur, on pourrait cause de cela le comparer la motion affective, qui, dans la mditation spirituelle, suit le travail de l'intelligence. C'est pourquoi il est fort douteux que le rpons ait toujours compris le chant d'un psaume entier. Les textes apports par les auteurs pour le dmontrer sembleraient dcisifs premire v u e ; mais, en les examinant plus soigneusement, nous remarquons qu'ils font allusion des compositions psalmodiques trs brves. Ainsi saint Augustin s'excuse au peuple d'une mprise du lecteur qui a entonn un psaume trs long.au lieu
e r

i.

WAGNER,

op. cit.,

pp. 80 et suiv.

d'un autre plus court, que le saint avait dsign ce qui donne penser qu' l'ordinaire la psalmodie responsoriale, tout en revtant une forme mlismatique assez riche, n'tait pas trs longue. Cassien raconte que les moines d'Egypte avaient l'habitude dj trs ancienne, de diviser en deux ou trois pricopes les psaumes un peu longs ; cet usage pntra de l en Occident et fut accueilli et sanctionn par la Rgula Sancta. Il y a lieu de noter cette rencontre de l'antiphonaire grgorien, qui ne contient jamais le psaume responsorial en entier, avec Cassien et la Rgle de saint Benot, laquelle laisse supposer que, ds la premire moiti du VI sicle, le Responsorium avait subi de fortes mutilations. Saint Benot distingue en effet le Responsorium brve de l'autre, que nous appellerons, pour cette raison, prolixe, suivi parfois de la doxologie. cho fidle des traditions des Pres d'Orient, il voulut maintenir rigoureusement intact, aux vigiles nocturnes, le nombre duodnaire des psaumes, mme au prix de la division en plusieurs pricopes de quelques-uns d'entre eux. Nous devons dduire de ce fait que, ds son temps, les rpons brefs, aprs les lectures, taient si abrgs qu'ils ne pouvaient tre considrs comme une partie des douze psaumes traditionnels. En outre, le Cursus bndictin prsuppose l'existence d'un vritable liber antiphonarius ou responsorial, puisque chaque fois qu'il y est question des rpons, ceux-ci sont toujours lis au chant des leons, Lectiones cum responsoriis suis. Or, il y a des rpons historiques, sapientiaux, tirs de la Gense, des Macchabes, etc. ; donc le rpons ne comportait pas ncessairement le chant d'un psaume, et moins encore le chant d'un psaume tout entier.
2 E

Quand donc la psalmodie responsoriale de la messe auraitelle revtu les formes actuelles du rpons bref? On exclut avec raison la priode postrieure saint Grgoire le Grand, et on propose, au contraire, celle qui va de 450 550, pour la rduction possible du graduel, grce la Schola Cantorum institue par Clestin I (f 432) . Le chur des enfants-chantres, en ornant de mlismes le texte psalmodique, aurait usurp, avec
e r 3

1. P . L., XXXVII, col. 1784.


2. Institut.,

3.

WAGNER,

1. II, xi. op. cit., pp. 81

et suiv.

le temps, mme la partie du peuple, se chargeant de l'excution intgrale de la psalmodie. L'hypothse est parfaitement plausible, d'autant plus que, ds ce temps, les fidles durent perdre l'habitude de rpondre au solo du lecteur, comme le prouve le simple fait que les mlodies assignes dans l'antiphonaire au verset responsorial sont trop ornes pour pouvoir jamais tre excutes par une masse populaire. A mesure pourtant que l'art musical talait ses chastes beauts dans les soli du graduel, le texte psalmodique passa comme en seconde ligne; si bien que, non seulement le psaume fut de plus en plus mutil, mais parfois le texte fut pris d'autres livres de la sainte c r i t u r e . L'absence de doxologie est une caractristique du rpons graduel. La manire de l'excuter ne fut pas toujours la mme. IJOrdo Romanus I prescrit que le soliste chante d'abord le refrain; puis, le chur l'ayant rpt, il entonne le verset psalmodique suivi d'une seconde rptition chorale. Mais plus tard, Rome mme, cette rptition finale fut rserve aux seuls jours o l'on ne chantait pas le verset allluiatique ou le trait, et c'est pourquoi, dans le h a u t moyen ge, l'office de chantre se rduisit simplement entonner le refrain responsorial avec le verset de psaume qui le suivait. L'excution du psalmus-responsorium, confie au dbut un soliste, le fut plus tard plusieurs chantres, notamment hors de Rome. La difficult de l'excution et l'importance qu'on attachait au chant du graduel firent que sa modulation ne fut confie qu'aux plus experts, Rome au plus ancien de la schola, Saint-Germain de Paris aux enfants, ailleurs aux sous-diacres et aux diacres ces derniers pourtant Grgoire l'avait dj dfendu, venant ainsi rformer un abus liturgique de vieille date et Milan, le samedi saint, l'archevque lui-mme. Il faut entrer dans la mentalit des anciens pour
1

i. On croit gnralement que le verset Locus iste a Deo , pour la ddicace de Sainte-Marie ad Martyres est postrieur saint Grgoire, mais cela se heurte de graves difficults. Il semble que ce morceau musical ait t compos originairement pour une basilique chrtienne rige par des mains fidles ( Locus iste a Deo factus est ) et que plus tard seulement il ait t adapt la ddicace de la Basilique des Martyrs.

comprendre toute la vigueur de la protestation adresse par le pape Zacharie Ppin, maire du palais, contre des religieuses qui, dans leurs monastres, avaient os excuter les mlodies du graduel. Au temps pascal, selon la Rgula Sancta, dans le rponsgraduel s'intercalait l'alleluia, rite qui s'est conserv dans la suite, mme quand le graduel abandonna tout fait la forme responsoriale. L'histoire de l'alleluia, comme dit le cardinal Pitra, forme elle seule un pome. Intercal par les Hbreux dans quelques psaumes de joie, rpt par Jsus et les Aptres lors de la dernire Cne pascale, entonn au ciel par les anges de l'Apocalypse, non seulement l'alleluia a pntr ds la premire heure dans toutes les liturgies, mais, en dehors mme du rite liturgique, ses mlismes rsonnaient joyeusement au IV sicle, dans les champs de Bethlem et sur les rives de la Mditerrane, trompant la fatigue de l'agriculteur et les anxits du marin chrtien voguant vers le port. Il semble que l'Orient ait, cette fois encore, prcd l'Occident, en introduisant le mlisme allluiatique dans la messe; de fait, au tmoignage de saint Grgoire le Grand, c'est seulement le pape Damase, qui, l'instigation de saint Jrme, en aurait introduit l'usage Rome \ tous les dimanches hors du Carme. Sozomne raconte que primitivement dans la Ville, l'alleluia tait exclusivement rserv au jour de Pques, si bien que le vu de pouvoir revenir l'entendre tait pour les Romains une espce de souhait de longue vie. A cet usage pascal se rapporte ce que narre Victor de Vite, d'un lecteur tu en Afrique d'une flche la gorge, tandis que le jour de Pques, sur le pulpitum, il chantait l'alleluia not sur le rouleau de parchemin. Saint Jrme au contraire dcrit, dans la biographie de Fabiola, le peuple romain qui accompagnait le corps de cette matrone son tombeau, au chant joyeux des psaumes et des allluia; bien plus, saint Grgoire lui-mme nous atteste que, par suite de l'influence des Grecs, l'usage s'tait introduit de

E CHANT ALLLUIATIQUE.

1. 2.

S. GREGORII I, Epist., lib. IX, ep. XII, P. L., LXXVII, col. SOZOM., Hist. EccL, 1. VII, xix, P. G., LXVII, col. 1476.

956-

chanter l'alleluia mme pendant le Carme, et aux obsques des dfunts. L'emploi du cantique allluiatique au v n sicle prsente une trange antinomie : gnralement exclu de la messe, sauf le jour de la Rsurrection, et peut-tre aussi pendant tout le cinquantenaire pascal les moines de Saint Benot le chantaient rgulirement l'office des vigiles du dimanche pendant toute l'anne, except en Carme. Ce rite semble remonter bien au del du V I sicle, puisque Cassien observe que les anachortes d'Egypte, la diffrence de ceux des Gaules et d'Italie, n'avaient l'habitude d'intercaler l'alleluia que dans les psaumes spciaux qui rclamaient par eux-mmes ce refrain. Donc les Occidentaux, ds le i v sicle, chantaient l'alleluia dans leur office hebdomadaire. Mais dj vers la moiti du IV sicle, on notait en Occident l a tendance supprimer les mlismes allluiatiques durant le Carme, pour les reprendre Pques comme une chose nouvelle et de circonstance. C'tait un compromis entre l'usage communment adopt et le rite primitif. Que fit donc saint Grgoire? Sans rien changer dans l'office divin, il sanctionna simplement l'antique habitude romaine d'exclure l'alleluia du temps quadragsimal et des rites funbres, et il en tendit au contraire le chant tous les autres dimanches de l'anne, sans excepter ceux aprs la Pentecte ; ainsi, lorsqu'il fut censur en Sicile cause de ces innovations, comme ayant voulu en cela imiter les Grecs, il p u t se vanter au contraire d'avoir remis en vigueur les vraies traditions romaines, cres par le pape Damase et par saint Jrme, en les dgageant de toutes les additions byzantines postrieures. Il est assez difficile d'tablir avec sret si, ds le dbut, les mlismes allluiatiques furent ou non suivis du verset psalmodique. L'incertitude de la tradition grgorienne relativement au texte des versets semblerait autoriser une rponse ngative, confirme mme par l'usage qu'avaient les glises orientales de chanter l'alleluia comme simple doxologie vanglique, semblable au Te decet des vigiles monastiques; mais le fait
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1.

S. AUGUSTINI,

EpisL,

LV,

ch.

16; P. L.

XXXIII,

col.

218.

que l'alleluia de la messe drive de l'antiphonie allluiatique de l'office divin, o il suivait certainement le psaume, tient notre jugement en suspens. Comme le graduel, la psalmodie allluiatique de la messe a, elle aussi, un caractre nettement responsorial, qui s'est conserv presque sans altration jusqu' la rforme de T r e n t e ; cet usage dpose certainement en faveur de l'antiquit du verset psalmodique. L'alleluia tait, Rome, exclusivement rserv u n soliste : Cantor qui inchoat allluia, ipse solus cantal versum de allluia. Ipse iterum allluia dicit, stans in eodem gradu, id estinteriore . Postrieurement la rforme grgorienne, et sous l'influence des Grecs, le deuil quadragsimal fut anticip de trois semaines Rome, partir du dimanche de Septuagsime; ce qui eut pour consquence la suppression de l'alleluia dans l'office et la messe de ces trois semaines prparatoires au jene du Carme, et donna naissance, en France et en Germanie, des offices spciaux, p a r lesquels on prenait pour ainsi dire cong du doux cantique allluiatique. Le moment rserv l'alleluia dans l'action eucharistique n'a pas t partout le mme. Dans la liturgie romaine il prcde l'vangile, et c'est seulement aprs la disparition de la seconde lecture que le rpons graduel s'est trouv trangement rapproch du psaume allluiatique. E n Orient, au contraire, dans les Gaules, en Espagne, partout en somme o les liturgies orientales ont laiss des traces de leur influence, l'alleluia suit rgulirement la lecture de l'vangile, et a toujours le caractre d'acclamation festive, sans aucune suite de versets psalmodiques.
1

remplace le cantique allluiatique pendant le Carme, et quand on perdit la notion du solo in directum, les liturgistes du moyen ge cherchrent mille raisons pour en expliquer au moins l'tymologie. L a question en valait la peine, puisqu'il s'agissait d'une des plus antiques formes psalmodiques, le psalmus in directum ou solo, qui suivait primitivement la
i. Ordo Romanus II, P. L., LXXVIII, col. 971.

SALMODIE IN DIRECTUM o u TRACTUS . Le Tractus romain

messe la seconde lecture scripturaire. Le texte du Trait est pris rgulirement dans le Psautier, trois fois seulement il est emprunt aux cantiques; mais sa mlodie est trs simple, puisque le I I et V I I I modes alternent seuls; comme composition psalmodique, le Trait compte parmi les plus longues de la messe. Wagner conclut des influences grecques du fait que dans les vigiles pascales quelques Tractus taient chants aussi en g r e c ; mais cette raison ne prouve rien, puisque nous savons que, grce la haute noblesse byzantine, les lectures de la Messe elles-mmes, l'antiphonie processionelle des vpres durant l'octave pascale, le rpons de la procession, dans la fte de l'Hypapante, taient galement chants en grec. Faudrait-il donc conclure que dans la liturgie latine tout viendrait de l'Orient, et que le gnie latin se serait toujours senti incapable de s'lever converser dignement avec son Crateur?
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ECTURE VANGLIQUE. Les deux prcdentes lectures scripturaires, avec le psaume intercal, proviennent de la liturgie des Synagogues de la Diaspora ; la lecture vanglique, au contraire, est de pure institution chrtienne, on dirait mme apostolique, tant donn l'universalit et l'antiquit de ce rite qui ne peut avoir commenc q u ' a u temps o les diverses sectes gnostiques ne s'taient pas encore spares de la Grande glise, comme l'appelle Celse. Quant la liturgie romaine, le tmoignage le plus ancien relativement la lecture publique des saints vangiles la messe, se trouve dans saint Justin, q u a n d il mentionne, comme nous l'avons v u plus haut, q u ' a v a n t la prire et le baiser de paix on lisait T 7uo(jLV7)(/,oveu(i,aTa TV 'ATOCJTOXwv ^ Ta auyyp^^aTa TGV 7cpo7]TCv... [xxpi y>peE . Ces Souvenirs ou Commentaires des aptres qui rappellent les aTOjiVTjfjiovs^aTa de Xnophon, ne peuvent tre autre chose que les vangiles, dont la paternit est, sans plus, attribue aux Aptres, parce que les anciens considraient l'crit de Marc comme le rsum des prdications de Pierre, et celui de Luc comme l'vangile de Paul.

1. Op. cit.,

p.

95.

Au temps de Justin, les pricopes lire n'taient pas encore dtermines, et l'on rglait la lecture suivant le temps disponible; mais l'usage et la tradition des diverses glises laborrent et fixrent de bonne heure ces listes ou Capitularia Evangeliorum, qui nous sont maintenant de si grande utilit pour l'histoire de l'ortologie. Les rgles qui prsidrent ces rdactions sont des plus disparates; quelquefois on y suit l'ordre du livre des vangiles, sans aucun gard la solennit spciale qui est clbre. Parfois au contraire, on adapte les pricopes aux diverses ftes de l'anne, choisissant et l dans les quatre vanglistes. Depuis le n sicle on eut en Orient plusieurs Concordantiae Evangeliorum, o les diverses narrations vangliques taient fondues en un texte unique; et cet vangile des (textes) mlangs comme on l'appelait en Syrie, fut trs en vogue. L'Occident ne fut pas tranger non plus ce systme paralllique, et nous le trouvons en usage Farfa en plein x i sicle. Dans le missel romain, les lectures vangliques des dimanches et des fris de l'anne sont tires librement du texte sacr, de-ci de-l, sans aucun lien ou ordre vraiment systmatique. A la quatrime semaine de Carme seulement, avec l'vangile de saint Jean, commence apparatre un vrai systme de lectures, qui va rgulirement jusqu'au terme du cycle pascal. Avant Pques on lit le rcit des prdications de Jsus, de ses polmiques avec les Pharisiens, et l'on voit comment, peu peu, la haine de la Synagogue contre le divin Rdempteur augmente, jusqu' ce qu'elle clate furieuse, le jour qui prcde la solennit des Azymes. Aprs Pques, aux dimanches comme aux ftes de martyrs, l'glise romaine lit, divis en plusieurs fragments, le dernier discours de Jsus aprs la Cne; et les messes postrieures des Rogations, de saint Marc, de l'Invention de la sainte Croix etc., se trahissent tout de suite comme non originaires et non primitives, du fait que la lecture vanglique qui leur est assigne s'carte de cette rgle, et drange le cycle johannique des lectures.
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L'usage de porter les flambeaux allums quand le diacre lit le saint vangile, date des premiers sicles de l'glise et fut l'objet d'pres polmiques de la part des hrtiques. C'est un signe de profonde vnration pour la parole hvine, et qui

drive de la coutume romaine de faire prcder l'empereur par des candlabres allums, pour indiquer le numen et la sacra maiestas de l'auguste successeur des Csars.

il fut ncessaire d'avoir un formulaire concis, qui rsum t avec autorit toute la thologie catholique pour l'instruction des catchumnes, si p a r suite celui-ci entra vite dans la liturgie baptismale, longtemps du moins sa rcitation parut moins opportune, et tout fait trangre au rite eucharistique qui, t a n t le sacrifice de louange et le pain des forts, prsuppose la conscience chrtienne dj irradie des splendeurs d'une foi vigoureuse. Plus t a r d seulement, quand, en Orient, les professions de foi furent Tordre du jour parmi ces peuples proccups de thologie, la Rgula Fidei , dans sa forme intermdiaire de Nice-Constantinople (325-381), entra dans le formulaire liturgique de la messe. Des rives d u Bosphore, elle pntra dans les Gaules et en Espagne, et de l se rpandit dans les jeunes glises de Germanie. Rome fut la dernire accueillir cette innovation, alors que le rite en tait dj devenu universel ( x i sicle), et elle ne s'y dcida pas sans un compromis, ne ft-ce que pour exclure le Symbole de YOrdinarium Missae et ne lui attribuer t o u t a u plus que le caractre d'une catchse pour les jours de fte, la place de l'homlie dominicale. L'influence orientale dans l'introduction du Symbole la messe, se manifesta encore q u a n t au choix de la place qui lui fut attribue dans les diverses liturgies latines. Les glises qui, plus que les autres, subirent cette influence, comme la gallicane, la mozarabe, l'ambrosienne, accueillirent le Symbole dans la Missa fidelium elle-mme : en Espagne aprs la conscration, Milan aprs l'offertoire; Rome pourtant le choix rvle une logique suprieure et un got liturgique plus exquis, la Rgula Fidei venant comme mettre le sceau l'instruction des catchumnes de la Ville ternelle. Une autre particularit du Credo est sa rcitation en latin et en grec, usage venu d u rite baptismal Rome durant la priode byzantine, et qui continua et l jusqu'au moyen ge.
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A RGULA FIDEI o u LE SYMBOLE. Si ds la premire heure

DES OFFRANDES. La liturgie catchtique termine, et les catchumnes congdis ainsi que les pnitents, l'glise peut dsormais s'abandonner librement son inspiration devant ses enfants, leur tenir un langage plus sublime, dans lequel elle leur parle palam de Ptre, rejeter le voile qui cachait a u x non-initis le mystre du Christ sous les critures et les Psaumes de l'Ancien Testament. Aussi dsormais non seulement l'antique posie de Sion rpudie se tait, mais on dirait mme q u ' l'arrive du Verbe de Dieu au milieu de ses fidles, le prtre lui-mme se renferme en un mystrieux silence, murmurant tout doucement une brve prire, afin que, sans distraction, l'me puisse mieux contempler la sublimit d u mystre qui s'accomplit sur l'autel du Sacrifice. C'est pour cette raison que la missa fidelium diffre si profondment de celle des catchumnes ; pas de lectures, pas de psaumes, pas d'homlie : la missa catechumenorum enseigne, la missa fidelium contemple; celle-ci s'adresse de prfrence Dieu, celle-l semble a u contraire se proccuper surtout des intrts humains. Ni la longue succession des sicles, ni l'amoindrissement du got liturgique parmi les ecclsiastiques, n'arrivrent modifier radicalement ce caractre des deux missae ; et comme le prtre, mont enfin l'autel pour l'oblation du saint Sacrifice, n'abandonne plus sa place jusqu' ce que soit termine l'Action sacre, ainsi quand, plus tard, le peuple commena interrompre le silence mystrieux de sa contemplation par les Hosanna et Agnus Dei il le fit comme pour son propre compte, sans proccuper aucunement le prtre, qui continue sa prire silencieuse du Canon. Mais beaucoup plus que la Messe des catchumnes, celle des fidles a subi de si nombreuses et si profondes modifications, que, plusieurs fois, elles ont troubl l'ordre de ses parties, altrant trangement ce droulement si naturel et si logique qui constituait un des caractres les plus importants de l'anaphore primitive, ou hymnus eucharistique. Nous nous en rendrons mieux compte dans les pages qui suivent.
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A PROTHSE DE LA MSSA FiDELIUM ET LA PRSENTATION

'OBLATION. Le nom et le caractre de l'offertoire furent dtermins par sa signification liturgique. Dans l'antiquit chrtienne, tout le peuple prparait les lments du Sacrifice, q u i tait ensuite prsent Dieu au nom de la communaut tout entire, comme maintenant il est offert pour ceux qui, aux anciennes oblations de pain et de vin, ont substitu l'aumne pcuniaire, les honoraires . Cet usage nous est dj attest par saint Cyprien, quand il reprend les avares qui vont l'glise les mains vides, et participent ensuite la communion du Pain eucharistique fourni par la charit des pauvres; il est trs ancien, et drive des agapes apostoliques, o les fidles contribuaient par leurs propres dons au banquet commun. L'oblation des lments eucharistiques l'autel tait dj considre parles anciens comme une premire offrande qui commenait celle, trs sainte, du Mystre de la mort du Christ . E t comme les prtres et le peuple, durant cette crmonie taient attentifs, qui remettre, qui recevoir les dons sacrs, il parut convenable que la prire des petits chantres orphelins occup t ce temps et le sanctifit -par les harmonies de l'offertoire. Les trs frquentes rptitions, t a n t musicales que textuelles, que nous rencontrons dans les manuscrits, sont une particularit en troite relation avec l'exubrance des offertoires grgoriens. C'est une anomalie qui nous surprend, surtout si nous rflchissons que la grandeur de l'art musical grgorien consiste prcisment dans l'intime union de la mlodie avec le rite et avec le texte liturgique : on ne sait ce qu'il faut y admirer davantage, de l'habilet de l'artiste qui, sans obscurcir ou touffer la pense thologique, l'orne de tout le charme mlodique des sons, ou de la sublime lvation de la phrase musicale, qui, non contente de traduire, sert mettre en relief l'loquence du texte sacr. L'offertoire, au contraire, constitue presque une exception dans la srie des mlodies eucharistiques. Il est le moins ancien de tous les chants ; n dans l'ambiance mme de la schola , il a p u facilement stimuler l'orgueil artistique des archichantres, qui pouvaient y faire montre de tout leur talent musical. Les rptitions que nous observons dans les offertoires grgoriens sont moins tranges qu'on ne serait enclin le trouver

premire vue. Qu'on songe en effet au genre responsorial auquel appartiennent ces offertoires; la seule anomalie qu'on y dcouvrira est que, outre l'antienne qui est rpte par la schola aprs chaque hmistiche psalmodique, avec une forme mlodique plus luxuriante, le verset antiphonique se reflte, pour ainsi dire, sur lui-mme, prolongeant l'cho trs doux de ses harmonies. L'examen de ces offertoires ondulants nous manifeste vivevement la pense dramatique de l'artiste, plutt que la proccupation de prolonger en une forme quelconque le texte musical dans le but d'occuper le temps. Nous citerons comme exemple les gmissements de J o b au X X I dimanche aprs la Pentecte, o la phrase ut videam bona est rpte jusqu' neuf fois, refltant d'une faon admirable l'ardent dsir de l'humanit t o u t entire vers ce bien souverain et incomprhensible. E t c'est en ce sens que les anciens interprtaient ces rptitions, si chres Alcuin et Amalaire, qui se dclarent prcisment enthousiastes de la beaut de cet offertoire. L'offertoire partagea quelque peu le sort de l'introt auquel il tait apparent par son origine, par son mode d'excution et par son but. Le psaume de l'offertoire, la diffrence de l'introt qui prenait ses versets dans l'ordre du psautier, choisissait les siens avec moins de rgularit. A Rome, le Pape donnait lui-mme l'ordre de cesser la psalmodie pendant la messe solennelle; mais en dehors du milieu papal, dans les manuscrits par exemple, jamais on ne trouve indiqus plus de quatre versets. Bientt se fait jour de plus en plus la tendance raccourcir encore cette psalmodie responsoriale ; le plus ancien manuscrit musical ambrosien n ' a ordinairement qu'un seul verset; dans d'autres manuscrits il y en a parfois davantage, comme Saint-Gall, parfois moins, comme dans la majeure partie des antiphonaires postrieurs au x n sicle. Qu'tait-il arriv? Peu peu le peuple avait cess d'offrir ses oblations au clbrant, et avec la diminution de la gnrosit et de la foi, la communion des laques commenant devenir assez rare, l'glise avait d se rsigner puiser dans ses propres revenus de quoi fournir au prtre les lments sacramentels consacrer. Cet usage, dont les premires traces
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apparaissent ds le 111 sicle, devait tre peu prs gnral au VI , quand Jean I I I prescrivit que le fiatriarchium du L a t r a n fournirait oblationes, amulae et luminaria aux prtres chargs de clbrer chaque dimanche le saint Sacrifice dans les cimetires suburbains. Grgoire I I I , confirmant ce s t a t u t de son prdcesseur, fixa par une bulle spciale la quantit des oblations que les moines de Saint-Paul devaient fournir quotidiennement pour la clbration du divin Sacrifice aux divers autels de cette basilique. E n Orient galement, la foi populaire diminuait sensiblement. Ainsi, dans le Typicon de l'impratrice Irne, il est prescrit que, chaque jour, on doit offrir l'autel au moins sept oblations; ce statut suppose videmment que le peuple s'abstenait en grande partie de communier, et, par suite, d'offrir l'oblation. Il est inutile d'ajouter que les prires rcites actuellement par le prtre voix basse durant l'offrande de l'hostie et du calice, l'encensement de la table sacre, le lavement des mains, bien qu'elles remontent, au moins en partie, d'anciens sacramentaires, sont pourtant d'introduction mdivale quant la place qu'elles occupent. Au dbut, le prtre commena les rciter pour sa propre dvotion; puis, entres dans l'usage, elles firent partie du rite' canonique.
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A COMMENDATIO OBLATIONUM ou la prire ddicatoire M-* des offrandes. Sans entrer dans le labyrinthe des recherches relatives la forme primitive du Canon eucharistique, nous noterons seulement que, selon le texte de Justin examin prcdemment, aprs le baiser de paix et la prire litanique des fidles, qui prcdait la prsentation des offrandes l'autel, le prtre reprenait immdiatement la prire conscratoire. Au contraire, du temps de saint Jrme, nous trouvons assez rpandu l'usage de lire publiquement les noms des offrants, et en confrontant les diverses liturgies occidentales, nous apprenons que ces diptyques taient lus prcisment avant la Praefatio. Une lettre d'Innocent I D e c e n t i u s nous le confirme; la question de nominibus... recitandis, antequam precem sacerdos faciat, atque eorum oblationes quorum nomina
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1. Epist

XXV,

P. L., XX, col. 553 et seq.


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recitanda sunt, sua prece commendet, le Pape rpond que cet usage est injustifi et il ordonne : Prius ergo oblationes sunt commendandae (Scrta?) ac tune eorum nomina quorum sunt edicenda, ut inter sacra mysteria nominentur, non inter alia quae ante praemittimus, u t ipsis mysteriis viam futuris precibus aperiamus. Il rsulte de ce texte que, Rome, le prtre rcitait d'abord une ou plusieurs prires pour recommander Dieu les oblations de son peuple; puis venait le canon des Sacra Mysteria, durant lequel avait lieu la rcitation des diptyques. C'est du moins l'explication la plus probable du rescrit d'Innocent. E t pourtant, on ne peut nier que l'usage primitif n'ait t prcisment celui auquel fait allusion le correspondant du P a p e ; non seulement parce que telle tait la discipline des glises gallicanes, dans lesquelles la prire avec laquelle, au dire d'Innocent, oblationes sunt commendandae, s'appelait simplement oratio post nomina, mais aussi parce que l'insertion des diptyques dans le canon romain tait justement ce qui avait troubl et disloqu l'ordre primitif de ce vnrable texte eucharistique. On n'arrive d'ailleurs pas comprendre le rythme d'une prire sacerdotale de recommandation des offrandes, encastre l, entre la collecte qui termine la prire litanique des fidles, et la. pr ex canonica de conscration, q u a n d les diptyques devaient absolument, au contraire, faire partie du Canon eucharistique lui-mme. A quel propos fit-on donc ce ddoublement, de la commendatio d'un ct, et des noms des offrants de l'autre ? Observons qu' l'origine la commendatio oblationum sacerdotale suivait justement, t a n t Rome qu' Gubbio, en France et ailleurs, la lecture des diptyques, faite par le diacre, avant que le ministre sacr ne comment le chant de la prex canonica conscratoire, qui n'admettait d'autre interruption que le Trisagion. Pour un motif qui nous chappe, saint Jrme avait dj commenc l'offensive contre les diptyques, Rome supprima, un moment donn, ou transporta directement dans le Canon la lecture des noms des offrants; mais l'antique commendatio, inter alia quae ante praemittimus, demeurait toutefois intacte et immuable. Parmi les glises d'Italie, quelques-unes auront suivi l'exemple de la mtropole, d'autres seront demeures fidles au rite anti-

que, si bien que l'vque Decentius de Gubbio, dconcert par une telle diversit, en interrogea Innocent I . Le Pontife justifia la pratique romaine, appelant superflu l'usage contraire, puisque dans le Canon, selon le texte du Sige apostolique, le prtre devait ncessairement revenir prier pour les offrants, Pro Ecclesia quant adunare, regere, custodire digneris, etc., comme l'atteste dj pour son temps le pape Vigile ( 5 3 7 - 5 5 5 ) Rome avait compltement oubli les altrations apportes son Canon durant les IV et V sicles. Aprs Y Oratio post nomina ou la Commendatio oblationum, comme dit Innocent I , ce qui revient presque au mme commence enfin l'anaphore ou le Canon eucharistique. J u s q u ' ce moment la partie principale a t excute par les lecteurs, la schola, les fidles et le diacre, mais quand on arrive la rcitation de la vnrable prex qui doit renouveler sur l'autel, en un rite non sanglant, l'holocauste du Golgotha, toute autre langue humaine se tait, et le ministre sacr prend luimme la parole au nom du Pontife ternel de notre confession. L'Hymne eucharistique, comme on l'appelait, est prcd d'une brve introduction ou praefatio ; d'abord le salut au peuple ; Dominus vobiscum, caractristique du rite d'Alexandrie; puis Sursum corda, dj mentionn par Cyprien, Gratias agamus - E ^ PA JE - Domino Deo nostro. Voil l'EuchaU A I T FI V ristie, qui donne t o u t le chant qui suit sa vritable et primitive signification d'hymne d'action de grces, qui paraphrase l'vanglique Tibi gratias agens. Le peuple rpond par la formule classique de l'acclamation et de l'assentiment : Dignum est, iustum est. Vere dignum et iustum est, continue le prtre, et, rappelant les bienfaits de la cration et de la Rdemption, il invoque sur les fidles qui participent la sainte Victime la plnitude des dons du Paraclet. piclse orientale . Le Canon ou Action eucharistique, au sens des anciens, commenait au salut sacerdotal, Dominus vobiscum, et se terminait la doxologie omnis honor et gloria, etc. qui accompagnait la fractio panis. Malgr l'tat morcel et fragmentaire dans lequel
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1. Epist.

ad Iustinianum,

P. L.

LXIX, col.

22.

il nous est parvenu, tat que justifie pourtant une excellente documentation remontant jusqu'aux v i et VII sicles, le Canon avait, l'origine, un caractre de continuit si tranch, que non seulement le Pater en tait exclu, mais que le Trisagion lui-mme accusait ouvertement son intrusion force, due peut-tre Pie I . Le rythme doctrinal du Canon est trinitaire. L a prex est adresse au Pre, comme dans la Grande Doxologie; et aprs avoir exalt ses attributs divins, sa saintet, sa transcendance, sa misricorde, tout comme dans le Grand Hallel de la Cne pascale, on loue cette misricorde dans la mission du Verbe Rdempteur. Ici commence le mouvement Christologique, en tout semblable celui du Gloria in excelsis. Jsus s'est incarn par l'opration du Saint-Esprit dans le sein d'une Vierge, et Il est apparu sur la terre pour craser l'antique serpent, pour illuminer les hommes, pour ouvrir la voie de la vie et de la rsurrection. Lui, qui dans la nuit prcdant sa passion, prit le pain, le bnit, le rompit, etc. : c'est ainsi que prend place dans le Canon toute la narration vanglique avec les paroles sacramentelles de la conscration eucharistique. L'Anamnse continue, et c'est le dernier commandement du Sauveur qui sert de point de raccord : Faites ceci en mmoire de moi. C'est pourquoi nous aussi, faisant mmoire prsent, Dieu, de sa naissance, de sa mort, de sa rsurrection et de son ascension au ciel, nous Te prions d'agrer l'offrande de notre sacerdoce (c'est le sacerdoce qui prie, et qui, mme dans le Canon actuel, en cet endroit de la messe, s'exprime d'une faon collective, se plaant dans une catgorie part, distincte du peuple fidle : Nos Servi tui, sed et plebs tua sancta ) et celle de ton peuple saint, comme t u as agr les sacrifices d'Abel, d'Abraham etc., afin que t u envoies sur cet autel sacr voici le mouvement charismatique ton Esprit septif orme (piclse) qui remplisse de toute bndiction et grce tous ceux qui dignement s'approchent, pour participer au Corps et au Sang de ton Fils Jsus-Christ, dans lequel, et dans la sainte glise, soit toi, Pre tout-puissant, avec le Paraclet, tout honneur et gloire dans les sicles. Le peuple rpond : Amen. Tel est, sinon le texte, du moins le rythme et la marche du
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Canon eucharistique antique, rythme malheureusement troubl dans l'actuelle anaphore romaine, faite de morceaux et d'anciens fragments. Bien qu'un assez grand nombre de liturgistes s'y soient essays, nous tenons pourtant pour une entreprise assez malaise celle d'en tenter une reconstruction. Il faudrait unir la Prface au Canon au moyen du Trisagion et, peut-tre, de quelque autre point de raccord, comme le Vere Sanctus... qui pridie quam pateretur, etc. des liturgies gallicanes; on liminerait les diptyques: Mmento, Mmento... qui nos praecesserunt, Nobis quoque, et on les transporterait avant la Secrte. Le Canon, aprs le Trisagion, continuerait ainsi : a) Te igitur (hanc igitur oblationem... comme texte de rechange?) ; b)Communicantes : c)... mitte Spiritum Sanctum... et fac nobis hanc oblationem adscriptam, ratam, quod figura est Corporis et Sanguinis Iesu Christi, qui pridie ; ) unde et memores; e) supra quae; f) Supplices te rogamus... gratia repleamur ; g) bndiction de l'huile des infirmes et des fruits nouveaux ; h) Per quem haec omnia... per ipsum... omnis honor et gloria per omnia saecula saeculorum. T3J. Amen; i) Pax Domini, etc.; ]) Oremus. Praecephs salutaribus, etc. Pater noster. Communion. Quand et comment a disparu l'enchanement de l'antique Canon romain? Autre problme que nous ne pouvons rsoudre faute de donnes suffisantes. A Rome, la liturgie a particip quelque peu au mouvement de la capitale du monde, si bien que dans les trois premires sicles elle employa la langue grecque, puis elle adopta le latin. A u temps du pape Glase, le Canon comprenait Ypiclse prconscratoire, la faon des liturgies orientales et de l'anaphore Alexandrine elle-mme : nam quomodo ad divini Mysterii consecraiionem coelestis Spiritus invocatus adveniet, si sacerdos et qui eum adesse deprecatur, criminosis plenus actionibus reprobetur ? piclse qui, depuis de longs sicles, ne trouve plus place dans le missel de Rome, ayant t touffe par la prire : Quam oblationem... nobis fit Corpus et Sanguis Filiitui, etc.. Le pape Vigile en 538 crit l'vque Profuturus que, Rome, la prex canonica n'admettait jamais
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1. De Sacramentis, IV, v, 21, P. L. XVI, col. 462-463. 2. Epist. ad Elpidium; Cf. T H I E L , Epist. Rom. Pontif., I, 486.
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aucune variation, quelle qu'elle ft, sed semper eodem tenore oblata Deo munera consecramus , et que, les jours de fte, on y ajoutait seulement une phrase brve pour commmorer la solennit occurrente. Or, l'exception des ftes de Pques, Pentecte, Nol, Ascension et Epiphanie, ces ajouts n'existent plus, pas mme dans le Sacramentaire lonien, tandis qu'il faut au contraire remarquer que, selon le texte de Vigile, toutes ces nombreuses Praefationes taient, ds ce temps, considres comme quelque chose d'tranger au Canon. Nous avons rappel plus haut la lettre du pape Innocent l'vque Decentius.On en dduit q u ' Rome, l'ordre de l'Action sacre, exclusion faite de toute espce de prires d'offertoire, tait celui-ci : i prius ergo oblationes sunt commendandae ; 2 alia quae ante praemittimus, ut ipsis mysteriis viam futuris precibus aperiamus ; 3notnina... sunt edicenda, ut inter sacra Mysteria nominentur . Une des dernires innovations apportes au Canon fut l'anticipation du Pater, transport par saint Grgoire I avant la fractio panis . L'oraison dominicale avait t la premire prire chrtienne qu'au temps de laDidach, quand n'existaient encore ni office divin, ni autres oraisons, chaque fidle devait rciter trois fois par jour, le matin, midi et le soir. Le mme Pontife raconte que les Aptres, dans la clbration du saint Sacrifice, se bornant au seul Pater ne se seraient servi d'aiucune autre anaphore, si bien que, trs rapidement, s'tait forme dans l'glise la tradition de rciter cette prire du Sauveur au terme de la prex conscratoire, aussitt aprs la fraction des Espces sacramentelles, avant la Communion. Le Pater mettait comme le sceau au Canon et il tait la dernire et immdiate prparation la Communion, ce point que, dans l'embolisme romain qui lui sert d'introduction, on met en relief sa dignit et son caractre sacr tout spcial. Ainsi la missa catechumenorum voici le praeceptis salutaribus moniti et l'anaphore sacramentelle voici le divina institutions formati qui prcdent le Pater, devraient, dans l'intention de l'glise, disposer l'me le rciter avec dvotion : audemus dicere.
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1. P . L . , LXIX, col. 18.


2. Epist., 3. Epist., 1. XXV, P. L., XX, col. 554.

1. IX, xn, JP.

LXXVII, col. 956-957.

Saint Grgoire I ne fut pourtant pas satisfait de cette place privilgie. Selon lui, les aptres ad ipsam solummodo orationem oblationis hostiam consecrarent ; et comme dire le Pater aprs la fractio quivalait le rciter aprs le Mysterium qui terminait l'offrande sacrificielle avant la Communion, cela est si vrai que, le Canon termin, l'vque, dans le rite gallican, donnait la bndiction au peuple et congdiait ceux qui ne communiaient p a s ; et le Pape, Rome, non seulement faisait intimer par le diacre : Si quis non communicat, det locum , mais lui-mme, comme si le sacrifice tait accompli, se retirait de l'autel et retournait son trne pour communier, l e Pontife ordonna que l'oraison dominicale serait rcite a v a n t la fraction eucharistique, pour que l'on pt dire qu'elle faisait partie en quelque sorte du Canon conscratoire. Ce fut la dernire modification apporte au Canon romain, qui s'est conserv invariable depuis ce temps, tel que nous l'a transmis l'ge grgorien. Serge I ordonna que pendant la fractio panis le peuple chanterait l'invocation Agnm Dei, mais cette innovation ne toucha en rien l'anaphore, puisqu'il s'agissait d'un simple chant populaire, et qu'il trouva son pendant dans celui du Trisagion, dont nous devons justement parler prsent.
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Il faut distinguer, avec les Grecs, le chant de victoire, itiviyaoq terminant la praefatio, du Trisagion proprement dit qui, en Orient, commence l'action liturgique, et chez les Latins, est rserv la crmonie de l'adoration de la Croix le vendredi saint. Cette dernire acclamation fut insre seulement au IV sicle dans le formulaire liturgique de la messe Constantinople, et, par l'adjonction q u ' y fit Pierre le Foulon, patriarche d'Antioche : ' 0 aTaupcst St ufi,, elle suscita des troubles graves parmi les Orientaux, l'occasion de l'interpolation y i a Tpi, iXsyjaov ^[x. Acace de Constantinople et Flix I I I intervinrent dans la discussion, et t o u t en rprouvant l a formule et le sens qui lui tait attribu par le Foulon, ils n'arrivrent pourtant pas rendre au Trisagion sa signification
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A PLUS ANCIENNE INTERPOLATION DU CANON. LE a SANCTUS .

1. Epist., L IX, n. xn, 2. GREGORII I Dialog.,

P. L., LXXVII, col. 957. II, xxin, P. L., LXVI, col.

178.

trinitaire primitive, si bien que plus tard, il en vint tre admis dans la liturgie latine du vendredi saint, mais avec une intention christologique et s'adressant spcialement au Rdempteur Crucifi. En Orient, au tmoignage de Thodore le Lecteur, le sens un peu quivoque de cette relation fut mieux dfini, grce l'adjonction : Kptax (3aaiXeu. La mention du Trisagion que nous trouvons dans saint Csaire, frre de saint Grgoire de Nazianze : oS'oc rcXiv, yjfiSv ev rpiaccyic *Ayto 0eo, yio iayupbq, yto GvotTo, )c|3oci)VTG)v, yiaqjiv T iayv, ^ avaatav TO Oeov verai , J revendique en sa faveur une origine antrieure au tremblement de terre qui sous le patriarche Proclus dvasta Byzance; alors selon saint Jean Damascne, un enfant ravi en extase aurait appris des Anges eux-mmes ce cantique, pour qu'il l'enseignt ensuite ses concitoyens et les ft ainsi chapper aux chtiments mrits. L'pinikios est, au contraire, d'origine beaucoup plus ancienne. Le Liber Pontificalis attribue Sixte I (120?) le mrite d'en avoir introduit le chant la messe; mais, v u le peu d'autorit des sources dont provient ce renseignement, il serait priv d'un solide fondement si Dom-Cagin n'avait dmontr que le Sanctus reprsente prcisment une premire interpolation de la prire eucharistique, survenue vers la premire moiti du 11 sicle. Quant son excution, la Prface semble inviter l'assemble tout entire prendre p a r t au chant de cette supplex confessio. Cet usage est confirm par le Liber Pontificalis, par un canon du concile de Vaison, par saint Grgoire de Nysse : Me tui pudet, quod cum consenueris, adhuc eiiciaris cum catechumenis... unire populo mystico, et arcanos disce sermones. Eloquere nobiscumilla quae sex alas habentia Seraphim cum Christianis dicunt, et saint Cyrille de Jrusalem..: Sanctus, sanctus etc. propterea enim traditam nobis hanc seraphicam theologiam dicimus, ut cum codesti militia in hymnodia communicemus . Quelque sublime que soit ce Trisagion, qui remplit de son
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2. 3.

1. Dialog., 1. I, int. 2 9 , P. G., XXXVIII, col. 8 8 9 . Orat. adv. eos qui differunt Baptismum, P. G., XLVI, Catech. Mystag., Vf P. G., XXXIII, col. 1 1 1 4 .

col.

418.

cho la terre et le ciel, u n observateur avis s'apercevra tout de suite qu'il reprsente une interpolation, grce laquelle Yillatio antique, qui tait d'abord un vritable symbolum Fidei exprim dans les formes du lyrisme le plus lev, s'arrte maintenant l'improviste, comme trangle, pour relier ensuite artificiellement le rcit de la dernire Cne au texte de la praefatio, au moyen du Vere Sanctus gallican. Ainsi le Trisagion vient maintenant diviser en deux la prire eucharistique sans qu'on puisse comprendre comment le Trisagion qui prcde le Canon a bien p u finir par tre exclu de la prire infra actionem tandis que, au tmoignage de la ALSOCYT) \ c'tait le Sanctus qui la terminait rgulirement. Le texte du Trisagion ou mvbeio, presque identique dans toutes les liturgies s'inspire d'Isae, sauf la mention des deux qui n'est pas dans le t e x t e du Prophte. Une autre interpolation, invariable et presque gnrale, est rnumration plus ou moins uniforme et dtaille de la hirarchie des esprits clestes, comme aussi le caractre de prennit attribu leurs louanges. L'acclamation Benedictus est d'un usage universel dans toutes les liturgies. Au temps de saint Justin, le peuple terminait l'pinikios par l'acclamation Amen. Mais bientt la pense des churs angliques chantant le Trisagion sembla inviter l'assemble s'unir au chant du clbrant, jusqu' ce que, vers le x n sicle, la schola s'attribue nouveau la partie du clerg assistant.
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EUCHARISTIQUE. h'Agnus Dei est communment considr comme d'origine orientale, driv de l'Hymne anglique ou de la litanie, et introduit dans la liturgie romaine par le pape Serge I au dclin du VII sicle (687-701). Ce chant est en effet inconnu du Sacramentaire glasien, de Y Ordo delaMesseambrosienne, et les sources les plus anciennes qui le mentionnent sont justement deux textes du Liber Pontificalis dans la vie de Serge I , et YOrdo Romanus I, o pourtant l'excution chorale de YAgnus Dei est confie la schola. Selon le Liber Pontificae r
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E CHANT DE V AGNUS D E DURANT LA FRACTION DU PAIN

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Ch. x.

lis au contraire, Serge I aurait confi au clerg et au peuple le chant de YAgnus, qui apparat, dans Y Ordo, rserv la schola. Nous manquons de documents suffisants pour expliquer la divergence entre les deux sources; et peut-tre ne se tromperait-on pas si l'on concdait seulement Serge I , au lieu de lui attribuer l'introduction de YAgnus la messe, le mrite d'en avoir popularis l'usage, contre les tendances hostiles d u Concile in Trullo. La crmonie du baiser que se donnaient ce moment les fidles, suggra dans la suite une interpolation contenant une allusion la paix : dona nobis pacem. Celle-ci finit par prvaloir partout (except dans la basilique du Latran). La signification liturgique de YAgnus en fut altre; il devint ainsi comme une invocation prparatoire au baiser, tandis qu'auparavant il tait en troite relation avec la fractio panis qui s'accomplissait en effet pendant ce chant.
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OMMUNION . Le chant du verset du psaume 33, Gustate et videte, en relation avec la distribution des saints Mystres, est commun toutes les liturgies orientales, tandis qu'en Occident les premiers tmoignages en faveur d'un chant durant la Communion se rencontrent peine chez saint Augustin, qui introduisit Hippone cet usage reu depuis peu Carthage. L'innovation, d'abord censure, finit par plaire et se gnralisa au point de pntrer dans les liturgies romaine, ambrosienne, mozarabe et gallicane, avec cette diffrence que, dans ces dernires la Communio drive directement des anaphores orientales, et consiste invariablement en quelques versets du psaume 33, tandis q u ' Rome la Communio a mieux conserv son type original latin, et se compose, comme l'introt et l'offertoire, d'une antienne et d'un psaume, tous deux variables et mobiles, selon les diverses solennits de l'anne. Un examen attentif des textes de l'antienne ad Communionem pendant le Carme a rvl D o m Cagin toute leur antique ordonnance en srie progressive, antrieure saint Grgoire I . L'ordre des psaumes y est seulement troubl par un petit nombre d'antiennes tires de l'vangile, et qui trahissent par suite une origine un peu postrieure.
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Dans le Sanctoral apparaissent parfois aussi des textes d'autres livres scripturaires; et d'autres fois, la Communio s'inspire d'uvres non canoniques (fte de sainte Agathe, de saint Ignace d'Antioche, de la sainte-Croix). La Communio ayant t introduite dans un but identique celui qui avait suggr l'offertoire, elle en partagea non seulement la forme antiphonique mais aussi la fortune, car avec la diminution de la dvotion populaire envers la pratique de la Communion frquente, le psaume fut d'abord rduit au chant d'un seul verset dans lequel s'intercalait l'acrostiche responsorial, puis devint une simple antienne, o u ACTION DE GRCES. Pendant le chant de la Communio, clerg et peuple participaient aux saints Mystres. Dans le h a u t moyen ge le peuple tait encore admis la Communion sous les deux espces, mais peu peu l'usage s'introduisit de ne plus consacrer le calice destin aux fidles, mais d'en sanctifier le vin par la simple infusion de quelques gouttes du Sang eucharistique du Seigneur, verses du calice du prtre. Cette coutume alla s'tendant toujours plus, pour diverses raisons : commodit, moindre danger de profanation, et disparut au x i v sicle. Ds lors on peut dire que la Communion des laques sous une seule espce sacramentelle est devenue comme un rite traditionnel dans l'glise latine. A l'origine, la parcelle consacre tait remise dans la main mme des fidles. Corpus Christi, leur disait le prtre; et ils rpondaient : Amen. Par plus grand respect, les femmes la recevaient sur la paume de la main recouverte d'un voile. Au i n sicle, et plus t a r d encore, l'usage de l'emporter chez soi pour se communier aux jours aliturgiques, tait assez commun. Par ailleurs la loi du jene naturel qui devait prcder la sainte Communion tait en vigueur ds le temps de Tertullien. Dans les maisons, on gardait pieusement l'Eucharistie dans une cassette, ou on la. portait suspendue au cou dans un encolpion ou custode, et on allait jusqu' la dposer sur les cadavres avant de les mettre au tombeau. A Jrusalem, saint Cyrille exhorte les nophytes, ds qu'ils ont approch leurs lvres du calice sacr, y tremper le doigt et s'en signer les yeux. Nous

UCHARISTIA

savons aussi qu'en certains conciles, les vques tremprent leur plume dans le calice eucharistique, pour signer l'anathme contre les hrtiques; sans parler des dons frquents de pain consacr que les vques et les prtres se faisaient entre eux en signe d'amiti, au IV et au V sicles. Ces rites tombrent en dcadence ou furent abolis par l'glise, ds que les abus s'y introduisirent, et que diminua la foi claire et vigoureuse qui leur avait donn naissance. De mme que Jsus avait, au terme de la Cne pascale, chant avec les Aptres le grand Hallel auquel fait allusion saint Marc dans son vangile , ainsi la Communion, dans toutes les liturgies, tait toujours suivie de l'action de grces, Eucharistia, qui donna ainsi son nom toute l'action sacre. L a Didach nous conserve les trs anciennes prires qui terminaient les agapes la fin du I sicle; celles de la messe ne devaient pas tre bien diffrentes. A Rome, dans les Sacramentaires, outre la collecte post Communionem, s'en trouve une autre, ad complendum, qui maintenant n'est conserve q u ' a u x fris de Carme. Quand n'existait pas encore l'usage de prononcer sur les fidles la formule euchologique : Benedicat vos omnipotens etc., cette ad complendum tait la dernire bndiction que le prtre donnait au peuple avant de le congdier. On sait que, dans l'antiquit, imposition des mains, Oratio super hominem et bndiction, taient des termes synonymes. Personne n'tait renvoy de l'glise sans la bndiction, si bien que, quand les Byzantins, le jour de sainte Ccile, aprs la Communion, arrachrent le pape Vigile l'autel de la Martyre transtvrine et le tranrent dans le navire qui l'attendait prs de l sur le fleuve, pour le conduire Constantinople, le peuple, qui pourtant le Pape tait odieux, fit un grand tumulte pour qu'on lui donnt a u moins le temps de m e t t r e fin la messe stationnale et de rciter la dernire prire ad complendum, et qu'ainsi l'assemble ret sa bndiction. Il fallut satisfaire le v u populaire; le pape Vigile s'arrta sur le pont du bateau, pronona la dernire collecte, auquel les fidles prsents rpondirent Amen. Alors seulement l'embarcation s'branla et conduisit le Pontife en exil sur les rives infidles du Bosphore.
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M A R C , XIV,

26.

CHAPITRE

IX

PCHEURS ET PNITENTS DANS L'ANTIQUE DISCIPLINE ECCLSIASTIQUE A pnitence pour les pchs commis aprs le baptme agita un certain temps les coles thologiques de l'antiquit chrtienne.
L a foi comportait en fait une conversion efficace des murs, et c'est pourquoi l'objet de la controverse fut, non l'existence du sacrement ou de la puissance de l'glise pour ouvrir et fermer les portes du Ciel, mais la convenance d'user indistinctement de ce pouvoir envers tous les pcheurs. Quand, selon la phrase de Tertullien, Christian* non nascuntur, sed fiunt, on ne naissait pas chrtien, mais q u ' o n le devenait moyennant une vraie conversion du cur, le Baptme in remissionem peccatorum tait le premier sacrement de pnitence; dans l'intention de l'glise, il comportait l'obligation, pour les convertis, d'une saintet de vie si minente qu'il n ' y et plus besoin ordinairement d'un rite pnitentiel ultrieur. E t il faut croire qu'il en advint gnralement ainsi, puisque, dans certaines glises, les fidles n'avaient mme pas connaissance d'une pnitence sacramentaire distincte du Baptme; et en plusieurs endroits, des classes entires de fidles furent positivement exclues de la participation ce bienfait, tant la vie du chrtien semblait devoir tre sublime. Il n'entre pas dans notre tche de faire l'histoire du dogme; nous signalerons seulement les diverses tendances relatives la pnitence qui se manifestrent dans les trois premiers sicles de l'glise, pour en venir aussitt la description des rites qui accompagnaient l'administration de ce sacrement. L a distinction entre pchs admortem et non ad mortem est mentionne pour la premire fois en saint Jean. Pour les pre1

i, I JOAN. v, 16.

miers, l'glise, l'ordinaire, s'abstient de tout jugement public, s'en rapportant directement celui de Dieu, tandis que pour les seconds elle se prvaut de la puissance elle concde par le Seigneur, de remettre les pchs. Mais la chose est trs obscure, et le clbre texte du Pastor d'Hermas, d'aprs lequel il semble que la pnitence aprs le Baptme soit accorde seulement titre d'exception, comme une espce de j u b i l , recevait des anciens une interprtation toute diffrente : il nous semble maintenant que ce passage prlude aux rigueurs de l'hrsie de Montan; les catholiques du II sicle en invoquaient justement l'autorit contre les hrtiques Montanistes . Vers le commencement du 111 sicle, quand le refroidissement des fidles, la perscution et les apostasies successives firent sentir davantage la ncessit d'une certaine conformit entre les diverses glises quant la discipline pnitentielle, Rome intervint avec autorit dans la controverse, et la dcision de Callixte I (217-222), quoique violemment combattue par Hippolyte et par Tertullien, prvalut finalement Nice, et devint la norme gnrale pour toute l'glise occidentale. Ce fut cette occasion que Tertullien crivit le De Pnitentia, et, peu aprs, le De Pudicitia, et qu'Hippolyte rpandit sa bile contre le pape Callixte dans les fameux Philosophumena . La plus ancienne description de la rconciliation des pnitents est contenue dans le De Pudicitia de Tertullien qui en fait la caricature. L'occasion du libelle fut fournie par un dcret du pape Callixte o, maintenant le juste milieu entre la rigueur des anciens canons et les circonstances nouvelles qui inspiraient une plus grande compassion envers les pcheurs, il dclarait vouloir donner l'absolution mme aux coupables d'adultre, pourvu qu'ils eussent accompli auparavant la pnitence eux impose : Exit edictum et quidem peremptorium... pontificis maximi, idest episcopi episcoporum : ego et moechiae et fornicationis delicta, poenitentia functis, dimitto .
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1 . Mandat., , iv, 3 . P . G . , I I , col. 9 1 9 - 9 2 0 . 2 . T E R T . , De Pudicitia, x, P . L . , I I , col. 1 0 5 2 - 9 5 3 .

3 . Philosophumena, I X , xi-xin. 4. De Pudicitia, 1, P. L., I I , col.

1032-1033.

Hippolyte, de son ct, craignant que les dispositions faciles du Pape n'ouvrissent les voies au laxisme, dit au sujet de ce dcret : Celui-ci le premier eut dans l'esprit de se montrer facile avec les hommes au sujet des pchs sensuels, disant qu'il aurait remis tous leurs pchs. Tertullien ajoute cette particularit : Tu guident pnitentiam moechi ad exorandam fraternitatem in Ecclesiam inducens, conciliciatum et concineratum cum dedecore et horrore compositum prostemis in mdium ante vidtias, ante presbyteros, omnium lacinias invadentem, omnium vestigia lambentem, omnium genua detinentem, inque eum hominis exitum quantis potes misericordiae illecebris bonus pastor et benedictus papa concionaris, et in parabola ovis capras tuas quaeris, tua ovis ne rursus de grege exiliat; quasi non exinde iam liceat quod nec semel licuit; coeteras etiam metu comptes, cum maxime indulgeas . L'innovation du pape Callixte fut tourne en drision par les Montanistes et par les hrtiques, et jusque parmi les catholiques. A Rome elle rencontra une vive opposition. E n Afrique, plusieurs vques* in totum poenitentiae locum contra adulteria clauserant, rapporte C y p r i e n ; et Origne lui-mme trouve inopportune l'indulgence dont on voulait alors user. Quelqu'un, dit-il, a pch, et aprs cela il demande d'tre admis la communion. Si on lui accorde sa demande, le pardon fait du tort, et le frein une fois relch, on ouvre la voie tous les dlits. Si au contraire le juge, rflchissant srieusement au cas, pour ne se montrer ni trop faible ni trop dur, veut considrer t a n t l'avantage priv que le salut commun, toutes les fois que le pardon du pcheur sera l'occasion d'un dommage social, il n'y a pas de doute que, pour le salut d'un grand nombre, il exclura celui-ci de la communion de l'glise . Pourtant dans l'histoire de ces controverses il est important de relever que gnralement tous les catholiques prsupposent et confessent la puissance de l'glise de remettre les pchs; ds lors toute la question avait pour eux un caractre
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1. De Puicitia, xni, P. L., II, col. 1056. 2. Epist., LX, 21, P. L. III, col. 811. 3. Homil. in Ierem., xn, 5, P. G., XIII, col. 386.
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minemment disciplinaire et pratique quant l'opportunit d'en user ou non, en faveur des pcheurs. Tertullien le confesse parfois explicitement : Sed habet, inquis, potestatem Ecclesia delicta donand Hoc ego magis et agnosco et dispono . Il ne faut donc pas s'tonner qu'avec le temps les conditions disciplinaires relativement l'administration de ce sacrement aient vari et soient devenues si douces que Clestin I put crire aux vques gallicans, attachs avec tnacit l'antique rigorisme envers les moribonds : Horremus fateor, tcmtae impietatis aliquem reperiri, ut de Dei pietate desperet : quasi non possit ad se quovis tempore concurrenti succurrere... Quid hoc, rogo, aliud est, quam morienti mortem addere, eiusque animant, sua crudelitate, ne absoluta esse possit, occidere ? Tel est le chemin parcouru par la pnitence sacramentelle avant d'arriver la discipline actuelle, qui est substantiellement identique celle dcrite par le pape Clestin. Toutefois, pour nous rendre mieux compte de la raison et des circonstances qui, dans les trois premiers sicles, avaient inspir aux vques des rgles beaucoup plus austres, nous devons distinguer un double genre de pchs et de pnitence : la pnitence publique et solennelle, pour les dlits graves, viss par les Canons pnitentiels, et celle prive et secrte, pour les fautes occultes. Ces dernires taient accuses en secret au prtre et pouvaient toujours obtenir l'absolution sacramentelle, tandis que les premires devaient tre expies publiquement une seule fois. (Deus) collocavit in vestibulo poenitentiam secundam, quaepulsantibus patefaciat. Sed iam semel, quia iam secundo, sed amplius numquam, quia proxime frustra*. Et, plus explicitement, Origne : In gravioribus enim criminibus semel tantum poenitentiae conceditur locus ; ista vero communia, quae frquenter incurrimus, semper poenitentiam recipiunt, et sine intermissioneredimuntur*. C'est de cette pnitence
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1. De Pudicitia, xxi, P. L., II, col. 1078. 2. Coelestini I Epist. IV, 2, P. L., L, col. 432. 3. T B R T U I X . , De pcenitentia, ch. vu. P. L . I, col. 1352.

4. Orig., Hom. XV in Lev., n 2, P. G., XII, col. 561.

publique que traitent prcisment quelques textes des anciens Pres, quand, par exemple, ils nient qu'on puisse y admettre les ecclsiastiques. La ferveur monastique contribua beaucoup rpandre l'usage de demander l'absolution sacerdotale mme pour les fautes vnielles et quotidiennes. Ainsi les moines de saint Colomban se confessaient tous les jours, et dans la Rgle de saint Benot, non seulement il est question du secret sacramentel de la confession auriculaire \ mais, parmi les moyens ordinaires pour avancer dans les voies de l'esprit, on conseille aussi l'habitude de confesser candidement ses propres fautes l'Abb ou aux seniores spirituelles . L'usage de l'glise voulait que le Carme ft par excellence le temps destin la Confession. Plus tard furent assimils Pques, Nol et les Rogations, si bien qu'au moyen ge les fidles s'approchaient du sacrement de Pnitence trois ou quatre fois par an. Les rites de la confession publique et prive diffraient entirement. Gnralement, les pchs publics comportaient pour le coupable sa sparation du corps de l'glise; en sorte que la rconciliation exprimait ce retour du pnitent l'unit ecclsiastique. Les fautes occultes, au contraire, mme graves, n'tant gnralement pas vises par les Canons pnitentiels, n'excluaient pas, en soi, le coupable, de la communion ecclsiastique. C'est pourquoi, lorsque les vques de la Campanie, du Samnium et du Picenum s'arrogrent le droit d'obliger les fidles la confession publique mme pour les fautes occultes, saint Lon le Grand prohiba cet usage, le dclarant contraire la tradition apostolique . Les lments de la pnitence en t a n t que rite sacramentaire, sont au nombre de deux : l'accusation des fautes et l'absolution sacerdotale. Quant la premire, les Ordines Romani veulent qu'au commencement du Carme, les pcheurs, en humble accoutrement, sans armes ni btons et les pieds nus, aillent trouver le prtre et se prosternent devant lui.
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1. C. X L V I .

2. C. iv. 3. Epist.

CLXVIII,

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LIV, col.

1210.

Gnralement le prtre rcitait quelques prires sur le pnitent avant la Confession; puis il le faisait asseoir,l'interrogeant sur les principales vrits de la Foi. Il coutait ensuite sa confession, l'aidant par les questions opportunes ou au moyen d'un formulaire crit, dans lequel, sous ferme de prire, tait contenue une liste minutieuse de pchs. L'absolution venait ensuite, en forme dprcatoire, accompagne de l'imposition des mains. La forme dprcatoire de l'absolution tait gnralement en usage parmi les Latins, avant qu'en Occident, vers le x n sicle, comment prvaloir la forme indicative, qui, bien mieux que l'autre, marque la puissance judiciaire exerce par le prtre dans le sacrement. Chez les Grecs, le rite est beaucoup plus compliqu. Selon YEuchologe, le pnitent se prsente au prtre, qui entonne d'abord une prire litanique afin que la divine misricorde pardonne au pnitent tout pch commis, soit par pure fragilit, soit par malice. Une oraison vient ensuite, o est rappele la puissance concde l'glise d'absoudre des pchs, et l'on prie Celui qui seul est sans pch, de dlivrer le pcheur de ses liens. Le trisagion chant trois fois, avec les psaumes Venite exsultemus et Miserere, le pnitent prostern terre, dit : J ' a i pch, Seigneur, aie piti de moi ; et, se levant : O Dieu, sois-moi propice, moi pcheur ! Le prtre rcite alors sur lui une autre prire, dans laquelle il est fait mention de la pnitence de David et de Manass, en implorant la misricorde divine sur le coupable. Celui-ci lve ses mains vers le ciel et dit : Seigneur, tu connais tous les secrets de mon cur. Le prtre l'interroge alors sur les diverses espces de pchs qu'il a p u commettre et poursuit ainsi : Fili mi, abiectus sum et humilis peccator; eius propterea qui apud me confttetur, non valeo dimittere peccata; sed Deus est qui illa condonat. Propter illam autem divinitus prolatam... apostolis... vocem : Quorum dimiseritis etc. et nos confisi dicimus : Quaecumque tenuissimae meae humilitati... enarrasti... condonet tibi Deus in praesenti saeculo et in futuro. Deux autres prires viennent ensuite, dans lesquelles sont exprims sous form dprcatoire t a n t le pardon des pchs que la nature spciale du ministre sacerdotal en ce sacrement : per me peccatorem... Deus tibi parcat.
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Chez les Latins, au moyen ge, le rite n'tait pas diffrent. Avant la confession, le prtre rcitait une prire; puis, l'accusation des fautes termine, l'absolution (quand elle n'tait pas rserve l'vque ou diffre jusqu'au Jeudi saint), tait accompagne de la rcitation de plusieurs psaumes pnitentiaux, avec collectes et prires spciales. La pnitence publique tant tombe en dsutude, les Canons conciliaires et pnitentiels commencrent avoir, dans le moyen ge, une grande importance, mme en ces confessions prives, o. le prtre imposait chaque pch la pnitence correspondante, indique dans la table pnitentielle du diocse. Le prtre ne donnait pas toujours lui-mme l'absolution. Quelquefois celle-ci tait rserve l'vque ou au Pape, et alors le coupable se mettait en route vers la ville piscopale ou vers Rome, emportant une lettre de son confesseur. Souvent, pour rendre plus solennelle l'absolution sacramentelle, elle tait rpte pendant plusieurs jours, ou bien l'on runissait plusieurs prtres et vques qui, aprs avoir cout la confession, prononaient en commun la sentence d'absolution du pcheur repenti. Le rite de la pnitence publique fut trs svre dans les pays qui subirent l'influence celtique, jusqu'au X sicle. Les coupables, couverts d'un cilice, aspergs de cendre, recevaient l'imposition des mains, et taient expulss du temple, gardant le cilice tout le temps de la pnitence. La chevelure rase, les pieds nus, vtus de deuil, ils devaient s'abstenir de leurs occupations habituelles, pour s'adonner la prire et au jene. Parfois mme ils taient enferms dans les prisons ecclsiastiques, ils ne pouvaient manger de chair ni boire de vin, ou bien ils devaient, chargs de lourdes chanes, entreprendre de fatigants plerinages. Cette pnitence s'appliquait spcialement aux homicides. Il ne manqua pas de confesseurs pour imposer aux pnitents de se fustiger fortement ou de prendre la discipline, et chez les premiers cisterciens on note l'usage de prescrire leurs novices l'observance de la rgle monastique comme pnitence sacramentelle.
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Dans la liturgie latine, le renvoi des pnitents au commencement de la missa ficlelium n ' a laiss aucune trace dans les sacramentaires. Saint Grgoire semble en parler comme d'une crmonie tombe en dsutude, mais bien douteuse est l'opinion de quelques liturgistes, selon lesquels la cause de ce changement serait rechercher dans la discipline romaine du moyen ge qui enfermait les pnitents dans les monastres, puisque cette peine n'tait impose que rarement, et principalement quand il s'agissait de dignitaires ecclsiastiques. La premire crmonie pour la rintgration des coupables dans la communion ecclsiastique, suivait leur demande d'tre admis la pnitence canonique. Cette demande, aprs le IV sicle, tait gnralement exauce, et le prtre imposait les mains sur la tte du pcheur, lui remettant un cilice. A Rome, le rite prenait des formes trs majestueuses, et Sozomne raconte qu'aprs la messe les pnitents se prosternaient terre devant l'vque et le peuple, dplorant leurs fautes. La scne inspirait la piti, et le Pontife, lui aussi prostern terre avec le peuple, s'unissait leurs gmissements, implorant le pardon de Dieu. Puis, s'tant lev, il invitait les pnitents en faire autant, et, ayant rcit une prire, il les congdiait de l'glise, afin que chacun accomplt en particulier la peine qui lui avait t impose. Celle-ci variait suivant les fautes commises, et t o u t porte croire que, du temps d'Origne, avant la confession publique, la chose s'arrangeait en forme prive entre le pnitent et l'vque ou le prtre pnitencier, qui tait juge de l'opportunit, pour le pnitent, de dcouvrir les plaies de son me devant l'assemble des fidles. Il faut toutefois remarquer comment la discipline ecclsiastique alla se dclarant toujours plus trangre l'exomologse si chre aux anciens. De l vint que bientt elle fut non seulement abolie Constantinople et rprouve Rome par le pape Glase I , mais expressment limite dans les rgles monastiques aux fautes extrieures et aux manquements la rgle. Saint Benot prescrit formellement que les pchs occultes soient manifests seulement l'Abb ou aux pres spirituels,
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qui sachent gurir leurs propres plaies et celles <T autrui sans jamais les r v l e r . Vers le I X sicle, la pnitence publique devint de plus en plus rare, et il en rsulta que, faute de pnitents, le rite antique de l'imposition des cendres in cafiite ieiunii, fut accompli sur le clerg et indistinctement sur tous les fidles, qui se substiturent ainsi a u x pcheurs publics. Cette substitution rvle une trange confusion disciplinaire, et, pour ce qui regarde le clerg, elle est tout fait inconciliable avec l'ancienne mentalit romaine, et avec l'ancien droit des saints Canons, selon lesquels le mdiateur entre Dieu et le pcheur devait tre dot de toute vertu et perfection. Cet usage devint pourtant commun, surtout grce la liturgie gallicane, et il finit par prvaloir aussi en Espagne et Rome. La crmonie dcrite dans le Pontifical romain actuel pour l'expulsion des pnitents de l'glise est trs dramatique, et drive des usages gallicans du X et du x i sicles, puisque nous en trouvons les premires traces prcisment dans les sacramentaires de cette famille. Au dbut du Carme, l'vque bnit et impose a u x coupables la cendre et le cilice, puis, a y a n t chant avec le peuple les psaumes de la Pnitence et les litanies, il rappelle aux pnitents la faute et la pnitence d'Adam, leur expliquant les relations entre son expulsion de l'den, et leur exclusion temporaire de l'glise. Les pnitents, tenant un cierge de la main droite, se prenaient l'un l'autre par la main; l'vque prenait lui aussi par la main le premier de la file et les conduisait hors du temple, tandis que la schola excutait un splendide rpons dans lequel tait dcrite la faute des premiers parents dans le Paradis terrestre et la sentence divine d'expulsion prononce contre eux. Autrefois, le jeudi saint, la liturgie mdivale clbrait trois messes: l'une pour la rconciliation des pnitents; l'autre pour la bndiction des saintes Huiles; la dernire pour la sainte Communion. De bonne heure, les pnitents prenaient place devant la porte du temple. L'vque, l'archidiacre, un diacre et quatre sous1 E E e

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Rgula S. Benedicti,

XLVI.

diacres se revtaient alors des ornements sacrs, et rcitaient avec le clerg et le peuple les psaumes pnitentiaux avec les Litanies des Saints. Quand le chur tait arriv l'invocation des Patriarches, un signal de l'vque deux sous-diacres avec des cierges allums la main, se prsentaient aux pnitents sur le seuil du temple, et chantaient : Vivo ego, dicit Dominus, nolo mortem peccatoris, sed ut magis convertaiur et vivat. Puis, les lumires teintes, ils fermaient la porte et la litanie continuait. Quand on arrivait l'invocation des saints Martyrs, deux autres sous-diacres rptaient la mme crmonie en chantant : Dicit Dominus, poenitentiam agite; appropinquavit enim regnum coelorum. La troisime fois, l'annonce de la rmission prochaine tait porte aux pnitents par un des diacres les plus anciens, qui allumait leur cierge en attendant que les litanies s'achevassent. Alors l'archidiacre prenait la parole, et rappelait l'vque que le temps tait arriv du salut commun, le jour o le Rdempteur sur la croix donna la mort au pch en rgnrant pour une vie nouvelle l'glise, qui, par les nophytes et par les pnitents, va dilater ses conqutes. L'eau du Baptme lave les pchs des premiers, les larmes ceux des seconds. L'vque rpondait en exhortant les coupables ne pas douter de la misricorde de Dieu; puis la schola invitait par trois fois les pauvres pcheurs s'approcher du prlat, afin d'apprendre de lui les voies du Seigneur. Le psaume 33 (Benedicam Dominum) tant chant, les pnitents rentraient et se jetaient aux pieds de l'vque. L'archi-prtre faisait instance pour leur rconciliation, se p o r t a n t garant de la sincrit de leurs rsolutions, et le Pontife finissait par acquiescer; ayant pris p a r la main celui qui ouvrait la file des pnitents, il les introduisait dans la basilique. A ce moment, le Pontifical actuel trahit une compntration de plusieurs sacramentaires, puisqu'il insre diverses formules d'absolution tout fait indpendantes l'une de l'autre, et qui mme s'excluent rciproquement. La premire, la plus belle, a une splendide formule dprcatoire, avec une prface, dans laquelle sont rappeles les misricordes divines envers Achab, Pierre et le Bon Larron, et qui prie le Seigneur de rendre les pnitents

dignes de sa Cne eucharistique. Il semblerait que le rite dt finir l, comme l'origine; tandis qu'au contraire, dans le Pontifical actuel, on revient brusquement en arrire, et le clerg et le peuple tant prosterns terre, on chante les psaumes 50 (Miserere mei, Deus) et 56 (Miserere mei Deus, miserere mei), avec sept prires d'absolution, d'une saveur tout autre que romaine. Quelques-unes de ces prires font actuellement partie de Y Ordo commendaiionis animae (Deus misericors, Deus dmens, etc.). E n dernier lieu le Pontife et ici le rite semble encore plus trange, comme si la peine tait encore expier concde une rmission partielle de leurs fautes a u x pnitents; et, runissant le peuple et les pnitents sous une sentence identique d'absolution plnire, il accorde aux assistants sa bndiction pastorale. Cette dernire partie de la rconciliation, aprs qu'elle eut revtu un certain caractre gnral, p u t survivre longtemps, mme quand l'antique discipline de la pnitence publique fut tombe entirement en dsutude. E n effet, Rome, le jeudi saint jusqu' 1870, le Pape avait l'habitude de donner au peuple, du h a u t de la loggia de la Basilique vaticane, la bndiction avec l'indulgence plnire; c'tait comme le dernier souvenir d'une des traditions ecclsiastiques les plus anciennes et les plus vnrables. L'usage mdival, trs limit au dbut, de concder des indulgences, est intimement li la discipline de la pnitence publique. Quand les Canons devinrent de plus en plus svres et prescrivirent un nombre d'annes d'expiation si long que la vie n'aurait pas suffi leur acquittement, l'usage commena s'introduire, de substituer la pnitence canonique des aumnes, des plerinages, des disciplines, et parfois mme l'enrlement militaire pour aller en Palestine combattre les infidles. On sait que saint Pierre Damien expia en peu de mois la trs longue pnitence canonique qui lui avait t impose cause de sa renonciation l'vch d'Ostie, en chantant des psautiers et en se dchirant les paules avec des fouets d'osier \
1.
P. S. PTRI DAM., L., C X L V , col. 444.

opusc.

XX,

Apolog.

oh dimissum

Episcopat.,

1,

Ce fut donc l'excs mme des Canons pnitentiels qui contribua faire tomber en dsutude l'antique forme de la pnitence canonique, laquelle, dans le bas moyen ge, se substiturent les indulgences et les jubils. Avec sa discrtion et son bon sens traditionnel, Rome n'eut aucune part ces tranges compntrations rituelles et ces rigueurs excessives. L'ancien rite romain de la rconciliation des pnitents rvle u n esprit de douceur et de discrtion, qui l'emporte de beaucoup sur les formules pnitentielles des Irlandais et des glises gallicanes.

Extrait du manuscrit grec (n 510 folio 452) conserv la Bibliothque nationale de Paris.

CONSCRATION P I S C O P A L E D E S A I N T G R G O I R E D E NAZIA.NZE

CHAPITRE

LES SAINTES ORDINATIONS


E concile de Trente nous enseigne que les aptres furent revtus du sacerdoce lors de la dernire Cne; mais il ne nous dit pas si le rite sacramentel de l'ordination fut dtermin ds ce moment ou seulement aprs la Rsurrection. Nous lisons dans l'vangile qu'au soir de Pques, Jsus renouvela ses Aptres le pouvoir de remettre les pchs, en soufflant sur eux et en leur confrant le don de l'Esprit Saint, mais nous ne voyons nulle part que les Aptres aient imit ce rite dans la suite, lors des ordinations; d'o il faut conclure que Jsus lui-mme leur aura rvl au moins le concept spcifique des formules euchologiques profrer, quand ils devraient leur tour en lever d'autres l'honneur de la dignit ecclsiastique moyennant l'imposition des mains. Thologiquement, cette thse est certaine; historiquement, nous en trouvons les preuves dans les livres mmes du Nouveau Testament qui mentionnent les prires et l'imposition des mains par les Aptres dans l'ordination des premiers diacres; la prire, le jene et l'imposition des mains dans l'ordination piscopale de Paul et de Barnabe; et quand enfin l'Aptre lui-mme rappelle Timothe la grce qui lui avait t accorde moyennant l'imposition des mains. L'imposition des mains et l'piclse piscopale sont donc le signe essentiel du sacrement de l'Ordre, qui doit tre maintenu intact dans tous les rites et dans tous les sicles; le jene, d'origine apostolique, prcda toujours et partout le rite sacr, mais le reste, litanies, onctions, remise des instruments de l'ordre, etc. ne furent au dbut que des crmonies ecclsiastiques d'origines varies et d'poques diverses, qui eurent pour but d'embellir le signe sacramentel, et, au moyen d'objets sensibles, voulurent en expliquer les significations mystrieuses.

Comme le rite actuel des ordinations prescrit par le Pontifical rsulte d'une fusion d'usages francs et romains, il ne sera pas inutile de traiter en particulier de ces usages locaux. De mme qu' la messe, ainsi dans les ordinations, les glises franques et espagnoles eurent autrefois des rites tout fait diffrents de ceux de Rome. Les statuta Ecclesiae antiqua, le Missale francorum et le Gelasien sont d'accord avec le De officiis de saint Isidore et avec le Liber Ordinum mozarabe. Pour les ordres mineurs, dans l'glise gallicane, l'archidiacre instruisait d'abord les ordinands des fonctions de leur office; puis l'vque leur remettait les instruments relatifs l'ordre qu'ils recevaient, en prononant une brve bndiction, qui tait prcde, dans le rite franc, par une invitation la prire adresse au peuple. Ces catchses archidiaconales, passes dans le Pontifical romain actuel, sont parmi les compositions liturgiques les plus intressantes; il est difficile d'en dterminer les origines puisque, malgr leur facture fort ancienne, elles trahissent parfois des conceptions et des usages bien postrieurs, qui en font remonter la rdaction dfinitive vers le V I ou v u sicle. E n effet, l'admonition au portier semble supposer l'usage gnral des cloches, ce qui nous reporte au moins au v m sicle, et ailleurs il est question de la participation du peuple au chant des divins offices, coutume qui n'est pas antrieure au VII sicle dans les Gaules. Le rite de l'ordination du lecteur est plus singulier encore. L'vque lui dit : eligunt te fraires tui ut sis lector etc., ce qui suppose qu'il y a eu lection populaire; puis, devant le peuple, le prlat fait l'loge de l'lu et de l'ordre qu'il veut lui confier, et il lui remet le livre des saintes critures. Les manuscrits ne contiennent ordinairement aucun formulaire de ces allocutions improvises; seul le Pontifical romain actuel nous en a conserv une pour chaque ordre, qui drive certainement du rite gallican. Ainsi, dans celle adresse au lecteur, on fait allusion l'usage de faire toujours suivre d'un sermon la lecture de l'criture. La dernire oraison la fin de cette ordination est mutile dans tous les manuscrits, ce qui la rend
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presque inintelligible : Ut assiduitate electionum ( = lectionum) distinctus atqueordinatus ( = ornatus) curis modolis spiritali(is) devotione(i) (adde gratiae) lingua resonet ecclesiae moins qu'elle ne soit en relation avec l'office de chantre, confi depuis longtemps dj aux lecteurs. Le rite de l'ordination des exorcistes ne prsente pas de moindres difficults. Le charisme de chasser les dmons des possds tait dj devenu rare au IV sicle, et semblait rserv aux moines d'une plus sainte vie, ou aux corps des martyrs qui reposaient dans la paix de leurs tombes. Les nergumnes n'taient pas non plus assez nombreux pour requrir l'institution d'un ordre spcial avec des attributions charismatiques dtermines et permanentes pour un besoin si ventuel et si rare. C'est pourquoi, d'accord avec les documents romains, il nous semble pouvoir tablir comme probable, qu'au dbut l'office d'exorciste se rattachait la discipline du catchumnat, et que les insufflations et les exorcismes rservs plus tard aux acolytes dans les grands scrutins prcdant le Baptme taient, l'origine, attribus aux exorcistes. Quand, au VI sicle, le catchumnat eut perdu son caractre primitif, il est naturel que le rle de l'exorciste ait perdu son importance; ainsi sa signification originaire subit, surtout dans les Gaules, un trange dplacement, et arriva presque se confondre avec le charisme gratuit de dlivrer les possds (gratta curationum) de la puissance des esprits infernaux. Il semble qu'en France l'ordre de l'acolytat n'ait pas trouv partout de grandes sympathies, puisque le sacramentaire glasien et le Missale Francorum, tout en nous conservant le texte des prires inaugurales, rvlent une grande incertitude q u a n t au rang hirarchique qui revenait aux ordonns. Les attributions rserves l'acolyte dans YAdmonitio du Pontifical actuel ne sont pas d u tout les attributions romaines, puisque la prparation du vin et de l'eau pour la messe revenait, Rome, exclusivement au diacre, sans qu'aucun clerc d'un degr infrieur y et part. L'ordination du sous-diacre, chez les Francs, tait assez simple : l'vque lui remettait le calice avec la patne, puis l'archidiacre lui prsentait le bassin, avec la serviette pour
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essuyer les mains, et le prlat l'instruisait de l'importance de l'office qu'il devait accomplir : Si usque nunc ebriosus etc. d'o il ressort que le clerg gallican tait tel que nous le dcrivent Grgoire de Tours et saint Boniface, un mlange de qualits bonnes et mauvaises, de religion leve et de barbarie. L'lu au diaconat tait prsent par l'vque l'assemble des fidles qui exprimait son assentiment par l'acclamation : Dignus est Alors venait une espce de prambule, ou une prire collective, communis oratio, dont les documents ne nous ont pas conserv le texte, et qui devait vraisemblablement tre ou une praefatio ou une litanie, aprs quoi l'vque imposait la main sur la tte du nouveau diacre, en prononant la benedictio sacramentelle. Ailleurs, chez les Anglo-Saxons spcialement, c'tait l'usage de consacrer les mains des diacres comme celles des prtres, avec l'huile bnite, rite qui s'introduisit aussi en France vers le VIII sicle; mais le fait mme que pour cette onction on prenait l'huile des catchumnes et non pas le saint Chrme, nous rvle l'origine tardive de cette crmonie. L'ordination des prtres, selon le rite gallican, ne diffrait gure de celle des diacres, sauf que le clerg prsent s'associait l'vque pour imposer les mains sur la tte de l'lu, qui en outre, tait oint avec le saint Chrme. La conscration piscopale se clbrait gnralement dans la cit mme o l'lu devait rsider. Il y avait d'abord de longues ngociations entre le clerg, l'vque mtropolitain et la cour royale, et quand enfin tous les esprits s'taient mis d'accord sur la personne du candidat, le mtropolitain en faisait la prsentation officielle au clerg et au peuple, pour qu'ils confirmassent le choix par leurs acclamations. Dignus est, rpondait alors l'assemble, et l'vque invitait le peuple, par un long prambule, unir ses propres vux la prire conscratoire. Deux vques tenaient ouvert sur la tte de l'lu le livre des saints vangiles tandis que les autres lui imposaient les mains, avec le mtropolitain; puis venait l'onction des mains avec le saint Chrme, seule onction pratique en France au temps
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des Mrovingiens, puisque celle de la tte ne commena que vers le I X sicle. Dans toute cette liturgie gallicane, c'est une singulire tendance que celle qui insre le rite de l'imposition des mains, rite primitif et essentiel au sacrement de l'Ordre, parmi d'autres crmonies qui tendent exprimer de faon presque sensible le contenu sacramentaire. De plus, on ne comprend pas trop les raisons pour lesquelles les ordres infrieurs atteignirent une telle importance chez les Francs, si bien que leur initiation fut entoure d'un si grand apparat de formules, alors q u ' Rome le rite tait fort simple. Une autre particularit relever est la prire conscratoire des ordres majeurs, sous la forme dprcative d'une simple oratio, alors qu' Rome elle avait un caractre majestueux. Souvent les rituels francs omettent d'indiquer l'imposition des mains, mais elle est sous-entendue dans le titre mme de oratio super diaconum, presbyterum, etc., puisque, au dire de saint Augustin : Quid aliud est manuum impositio, quant, oratio super hominem?
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Passons maintenant des Gaules l'Orient. Par une concidence trange, tandis que les rites de la Messe gallicane sont d'autant plus voisins des usages orientaux qu'ils s'loignent davantage des traditions romaines, le contraire se vrifie pour les crmonies des saintes ordinations; l, c'est Rome qui se trouve en parfait accord avec l'Orient, et non les Gaules ni l'Espagne. Rien de plus simple que les ordinations chez les Grecs et les Syriens, telles que nous les dcrivent, par exemple, les Constitutions apostoliques et le Pseudo-Denys. L'vque lu est prsent au peuple qui atteste au mtropolitain son idonit; ensuite deux diacres soutiennent le saint Evangile sur la tte de l'lu, pendant que les vques lui imposent les mains en prononant l'piclse conscratoire en forme dprcative. L'ordonn est ensuite intronis, et aprs avoir chang le baiser de paix avec ses conscrateurs, il clbre lui-mme la Messe solennelle. Les ordinations des prtres et des diacres ne sont pas trs

diffrentes; la prsentation du peuple vient d'abord, puis l'vque impose les mains et rcite la prire conscratoire. Tandis qu'en Orient le ministerium se dsagrgeait, donnant naissance deux autres ordres infrieurs, le lectorat et le sousdiaconat les autres charges religieuses de moindre importance, portiers, fossores, chantres, etc. demeurant ainsi exclues de la hirarchie ecclsiastique, en Occident, ds la priode immdiatement conscutive aux temps apostoliques, nous retrouvons les premires traces de cinq ordres infrieurs, qui ne rencontrrent pourtant ni toujours ni partout une gale fortune. Le Sacerdoiium comprit l'piscopat et la prtrise; le diacre partagea ses attributions eucharistiques avec le sous-diacre et l'acolyte, tandis que les trois autres ordres infrieurs eurent la charge de prparer les catchumnes au Baptme, de lire les critures sur l'ambon, et de garder le dominicum ou glise. La gense historique de ces ordres mineurs est encore trs obscure. Il semble qu' l'origine la lecture publique tait confie indiffremment qui plaisait l'vque; bien plus, le saint vangile lui-mme n'tait pas exclusivement rserv au diacre. Les portiers sont nomms trs rarement et mme, quand les assembles chrtiennes se tenaient dans des maisons prives, on ne voit pas trs bien comment le soin de la porte aurait pu tre confi d'autres qu'aux esclaves habituels de la domus patricienne qui hospitalisait l'glise naissante. Dans la correspondance de saint Cyprien, qui nomme pourtant les six autres ordres ecclsiastiques, n'apparaissent jamais les portiers. Saint Corneille, en 251, atteste qu' Rome il y avait quarante-six prtres, sept diacres, sept sous-diacres, quarantedeux acolytes et cinquante-deux autres clercs infrieurs, mais il est fort douteux que parmi ceux-ci aient t compris les portiers puisque, si l'on rpartit ces chiffres entre les divers Titres urbains et les sept rgions ecclsiastiques entre lesquelles le pape Fabien avait partag la cit, on obtient deux prtres pour chaque Titre, et un diacre, un sous-diacre et six acolytes pour le gouvernement de chacune des sept rgions ecclsiastiques, qui comprenaient chacune deux rgions civiles. Maintenant si nous rpartissons les cinquante-deux autres clercs infrieurs

entre les exorcistes, les lecteurs et les portiers, nous aurons une moyenne de vingt-six exorcistes, de treize lecteurs et de treize portiers, nombre un peu restreint, quand on pense qu'en outre des circonstances ventuelles de maladie ou d'autres raisons d'absence, le soin de l'glise et le chant exigeaient qu'il y et plus d'un clerc affect cet office pour chaque Titre. Au contraire, si nous supprimons les portiers, nous pourrons doubler pour chaque Titre le nombre des lecteurs. Il est vrai que le Liber Pontificalis assigne pour compagnon de martyre saint Laurent un portier nomm R o m a i n ; mais le texte n'est pas trs sr. De plus, les documents romains, qui font rnumration des divers grades ecclsiastiques, y comprennent trs rarement les portiers, lesquels, au V sicle, taient dj remplacs par les mansionnaires, sorte de sacristains qui ne faisaient pas partie de la hirarchie clricale. Ordinairement l'initiation ecclsiastique commenait, Rome, par le lectorat, qui pouvait tre confi mme aux enfants. Ensuite les lecteurs furent runis en une sorte de sminaire, dans le sein duquel naquit plus t a r d la Schola Cantorum de saint Grgoire. Le grade d'exorciste tait aussi un grade de commenants. Il tomba en dcadence avec la discipline du catchumnat, tandis que l'acolytat alla en augmentant d'importance jusqu' absorber des droits autrefois rservs aux diacres. A Rome, en effet, les acolytes, au moins depuis le IV sicle, remplacrent les diacres pour porter dans les divers Titres urbains l'Eucharistie consacre par le Pape. E n outre, les Ordines Romani leur attribuent une paxt trs importante dans les scrutins des catchumnes et dans l'administration du Baptme. A la diffrence des liturgies gallicanes, o nous avons dplor que les crmonies du sacrement de l'Ordre aient compromis gravement la signification prcise du rite essentiel qui demeure un peu confondu et cach parmi toutes ces admonitions, acclamations populaires, remise des insignes, onctions des mains et de la tte, les ordinations romaines ne dmentent point le caractre de YUrbs, sige classique de la jurisprudence et du peuple destin dominer le monde ; des formules
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prcises et solennelles, sevres de toute enveloppe symbolique, qui, au lieu d'en souligner la valeur, pourrait l'obscurcir; un rite sobre, mais magnifique dans la puret de ses lignes classiques. L'ordination, depuis les temps apostoliques, fut unie au jene, et c'est pourquoi l'usage romain la rserva d'abord la vigile nocturne des Quatre-Temps de dcembre; nous ne savons s'il y avait l un rapport avec la fte, voisine, de Nol, ou une autre fin d'ordre pratique. Plus tard, Glase I , dans une lettre aux vques de Lucanie et des Abruzzes, mitigea cette discipline, et reconnut que les autres samedis aprs le jene des I , I I I et V I I mois pouvaient aussi tre destins au rite sacr; les Papes qui lui ont succd jusqu'au I X sicle se sont carts trs rarement de cette rgle. On sait que seuls Lon I I et saint Grgoire I ont clbr quelquefois les ordinations aux mois de mai et de septembre, alors que les autres les ont faites en dcembre, ou au premier ou cinquime samedi de Carme, mais jamais la grande Vigile de Pques. J'ai dit samedi pour me conformer la terminologie actuelle, car en ralit le Pape confrait les ordres sacrs presque la fin des vigiles dominicales, quand, au dehors, l'aube commenait blanchir le ciel. L'ordination du Pape tait seule accomplie l'autel de l'aptre Pierre, au moins aprs la priode byzantine ; les autres se faisaient dans la rotonde de Saint-Andr, contigu la Basilique. Quand, Rome, on parle d'ordinations, on entend exclusivement celles des vques, des prtres et des diacres, puisque les ministres infrieurs ne recevaient aucune initiation solennelle, et que leur benedictio, tout fait prive et sans intervention des fidles, pouvait tre confre par l'vque n'importe quel jour, mme en dehors de la messe stationnale. Aprs la communion, le futur acolyte ou sous-diacre s'agenouillait aux pieds du Pape ou de l'vque clbrant, et recevait des mains de l'archidiacre, l'acolyte une petite bourse de lin, le sous-diacre un calice. La formule primitive de leur bndiction inaugurale est douteuse, mais vers le v i sicle celle-ci tait en usage : Intercdante beata et gloriosa semperque virgine Maria et beato Apostolo Petro, salvet et custodiat et protegat te Dominas.
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Nous ne savons rien au sujet des portiers; mais les autres ordres infrieurs ou n'avaient aucun rite spcial d'initiation, ou, s'il y en avait un, il s'accomplissait dans l'intrieur de l'cole des Chantres. Les grandes ordinations qui se clbraient dans la nuit aprs le samedi des Quatre-Temps taient annonces au peuple romain le mercredi prcdent, pendant la Messe stationnale SainteMarie-Majeure. Les fidles taient invits dposer sur le compte des ordinands, s'ils les savaient coupables de quelque faute grave; mais avant cet appel au jugement du public, on avait dj clbr un scrutin secret rserv aux seuls membres du clerg, devant qui les candidats avaient d jurer ne s'tre jamais souills d'aucun de ces dlits d'immoralit qui, selon le droit d'alors, excluaient des ordres sacrs ceux qui s'en taient rendus coupables. Depuis le v i n sicle, on fit ds l'aprs-midi du samedi les ordinations qui s'accomplissaient auparavant durant la nuit. Aprs le chant des leons, et avant la lecture de l'vangile, l'archidiacre prsentait les lus au Pape, qui, aprs avoir invit le peuple prier, faisait entonner les litanies. L'ordination termine, ils taient admis au baiser du Pape et du clerg prsent, et ils prenaient place aux cts du Pontife. Comme rite, l'ordination des prtres et des vques ne diffrait gure de celle des diacres, sauf que l'lection des vques se faisait dans leur ville piscopale, et que la conscration pouvait se clbrer n'importe quel dimanche aprs la confirmation donne par le Pape l'lection. A la diffrence des autres vques qui, ne pouvant accomplir eux seuls les ordinations piscopales, devaient tre assists d'au moins deux autres prlats, comme pour reprsenter le corps piscopal dans son ensemble; Rome le Pape, quoique entour de ses vques suburbicaires, accomplissait tout seul le rite sacr, en tmoignage de l'universalit de son pouvoir. De mme l'vangile qui, ailleurs, tait tenu ouvert sur la tte de chaque vque ordinand, constituait Rome un privilge distinctif de la conscration papale, la seule qui s'accomplt l'autel de Saint-Pierre, justement pour indiquer la divine mission et le magistre universel du Souverain Pon6

tife. En cette circonstance, celui-ci se revtait, dans le secretarium, des ornements sacrs l'exception d u pallium, puis, au chant de l'introt, il s'avanait vers l'autel, demeurant prostern pendant le chant des litanies. Alors les vques d'Albano, de Porto et d'Ostie rcitaient sur lui les prires conscratoires habituelles, pendant que deux diacres soutenaient sur sa tte le livre des vangiles. Quand la conscration tait termine, l'archidiacre imposait le pallium sur ses paules. Le nouvel lu clbrait sa premire messe pontificale au milieu de la pompe des vques, des prlats de la cour papale et des envoys des divers diocses qui lui faisaient couronne. Aprs le saint Sacrifice, avait lieu la solennelle cavalcade vers le Latran, qui, au moyen ge, atteignit la clbrit d'un vrai cortge triomphal. Le h a u t clerg revtait ses plus prcieux ornements, et il n'tait pas rare que rois et empereurs prissent part au dfil. Plus tard, sous l'influence de la liturgie gallicane, cette primitive simplicit romaine, de caractre minemment dogmatique, fut altre par l'adjonction de formules accessoires, qui compliqurent ce rite si beau. En France, on avait l'habitude de remettre la crosse au nouvel vque, et l'intronisation tait faite par les vques assistants eux-mmes, qui plaaient l'ordonn sur un trne dor. En gage d'union particulirement cordiale entre le consacr et le conscrateur, celui-ci remettait au premier une grande Hostie consacre, pour que, durant un mois entier, il en dtacht chaque jour une parcelle, afin de la dposer dans son propre calice sa messe. L'usage romain voulait qu'on remt aux nouveaux vques consacrs par le Pape une copie des dcrets pontificaux concernant la bonne administration des diocses, d'o vint, dans les Gaules, la coutume d'offrir le livre des vangiles avec le Pastoral de saint Grgoire le Grand, comme cadeau d'ordination. La tradition recueillie par saint Jrme et par quelques auteurs ecclsiastiques, relativement l'ordination de l'vque d'Alexandrie, qui l'origine aurait t faite par les prtres de cette ville, est tout fait singulire. Il s'agit peut-tre d'une fable invente par les Ariens contre saint Athanase, si toutefois

l'on ne prfre croire qu'au dbut la hirarchie alexandrine ne connut pas l'piscopat monarchique, et que, sous saint Marc, les prtres taient tous revtus du caractre piscopal et de la plnitude du sacerdoce. Nous avons dit que, ds l'antiquit la plus recule, la co nscration du Pape fut attribue l'vque d'Ostie qui avait, p o u r cette raison, le privilge de revtir le pallium. Dans la suite, a u moyen ge, la conscration et le couronnement du Souverain Pontife furent environns d'une magnificence de rites qui refltrent fort bien le caractre sacr et politique de la papaut. Au heu de s'habiller dans le secretarium, le nouveau Pontife revtait les ornements sacrs dans la chapelle de Saint-Grgoire, voisine de l'antique secretarium. Quand la longue crmonie de la conscration et de la messe tait termine, le cortge retournait triomphalement au Latran traversant la voie papale et le Forum romain. Aux endroits les plus troits, une pluie opportune de monnaies faisait un peu desserrer la foule; Monte Giordano spcialement, il y avait presse cause des Juifs, parce qu' cette occasion le chef des rabbins prsentait au nouveau Pontife le livre de la Loi, demandant respect et protection pour son peuple. Le Pape rpondait qu'il vnrait la sainte criture, tout en rprouvant l'interprtation rabbinique; et quant ce qui regardait leur protection, il en donnait de suite une premire preuve, en leur faisant une abondante distribution d'argent. Dans l'atrium de la basilique du Latran, avait lieu le rite de la sedia stercoraria, ainsi appele parce que le Pape s'asseyait sur un sige antique, en forme de sedia balnearia, tandis que le chur chantait le verset suscitt... et de stercore levt pauperem etc. Puis, le nouvel lu se levant jetait par trois fois de l'argent au peuple en disant : Argentum et aurum non est mihi; et, entr dans l'glise, il prenait possession, successivement, du trne papal dans l'abside, et des deux autres chaires de marbre devant l'oratoire de Saint-Sylvestre, o il recevait et remettait au prieur de la chapelle pontificale de Saint-Laurent les clefs du palais. Une autre distribution d'argent au clerg et au peuple terminait le rite strictement liturgique du couronnement papal,

pour permettre la cour de se restaurer. Le repas tait prpar dans le magnifique triclinium de Lon I I I , et avec le Pontife y prenait part t o u t le h a u t clerg, encore revtu des habits sacrs, et la tte couverte de la mitre. Le Pape tait assis une table plus leve, sur laquelle brillait une vaisselle prcieuse; un des Cardinaux-vques lui versait l'eau pour se laver les mains, tandis que deux diacres lui prsentaient la serviette pour les essuyer. Le repas termin, la cour du Latran accompagnait le Pontife dans ses appartements, et l'aidait dposer les vtements d'apparat.

P e i n t u r e de la Basilique souterraine de Saint-Clment R o m e , d a t a n t du i x ou x

sicle.

TRANSLATION" D E S R E L I Q U E S D E S A I N T CLMENT P A R LE P A P E NICOLAS I " E N 867

CHAPITRE

XI

LA DDICACE DES BASILIQUES DANS L'ANTIQUIT CHRTIENNE


ES sacrements et la liturgie prcdrent l'autel et le temple pour plusieurs raisons. Quand, dans les deux premiers sicles, l'glise, non reconnue encore par l'tat comme un Corpus juridique et capable de droits civils, dut accepter l'hospitalit que lui offraient ses fils les plus fortuns dans leurs villas suburbaines et dans les maisons patriciennes des cits, on ne p u t penser crer un type spcial et exclusif d'difice et de mobilier liturgiques. Il fallut donc s'adapter le mieux possible aux habitudes de la socit grecque et romaine d'alors, avec lesquelles le monothisme judaque lui-mme avait fini par nouer des alliances artistiques, littraires et religieuses vraiment fort tranges. Au dbut, nos rites liturgiques taient si peu diffrents des formes crmonielles en usage dans les synagogues et dans les collges cultuels de l'Asie Mineure et de la Grce, que le banquet eucharistique lui-mme ne diffrait gure, extrieurement, de la cne pascale juive et des repas religieux en commun des groupements sacerdotaux et des socits funraires. E n face du rebutant matrialisme religieux des paens, les chrtiens se glorifiaient de la transcendance spirituelle de leur culte, qui n'emprisonnait pas la divinit dans la poudreuse cetta d'un temple, ou dans la pierre grossire d'une obscne idole asiatique; c'est pourquoi, refusant d'avoir des autels ou d'y employer l'encens, ils se proclamaient eux-mmes le temple de la divinit, o le sacrifice le meilleur tait la prire d'un cur pur, s'levant vers Dieu sous la vote azure du ciel.

'AUTEL CHRTIEN. L'accusation porte par Celse contre les chrtiens, de n'avoir ni temples ni autels, trouve si souvent confirmation dans les uvres d'Origne, de Tertullien et de Lactance, qu'elle a donn Heu d'tranges quivoques de la p a r t des historiens plus rcents. H

Dans les deux premiers sicles de l'glise, les Pres, pleins d'horreur pour l'idoltrie, et proccups avant t o u t du contenu spiritualiste du culte chrtien, donnrent il faut bien l'admettre trs peu d'importance ses conditions extrieures, architectoniques, artistiques et esthtiques. De l vint qu' rencontre des paens, ils purent nier, en toute sincrit, avoir des temples, des autels et des statues au sens matrialiste des paens; la prire et les sacrements taient tout pour eux. D'o l'accusation d'athisme faite aux chrtiens au 11 sicle. Mais quand fut termine cette priode extraordinaire de charismes, et de hirarchie quasi-exceptionnelle (Aptres, Prophtes, vanglistes, Docteurs, etc.), quand l'expansion continue de l'glise demanda une organisation plus stable et plus normale, les usages et les traditions des premires annes devinrent facilement lois crmonielles et rites obligatoires, qui dessinrent de mieux en mieux l'aspect extrieur de la socit chrtienne. Outre la salle des banquets du cimetire des Flavii, o nous pouvons aujourd'hui encore nous reprsenter au vif comment, au lendemain de la perscution de Trajan, devait se drouler Rome l'agape fraternelle, une peinture de la chapelle dite grecque, au cimetire de Priscille, nous conserve la plus ancienne reprsentation du repas eucharistique (premire moiti du II sicle). Les commensaux, parmi lesquels se trouve une femme, sont installs sur le lit qui, en forme de sigma, entoure la table sur laquelle est pos le poisson. A la place d'honneur, assise sur un escabeau, une autre personne, d'ge mr, que les autres regardent avec respect et vnration, r o m p t un pain sur lequel est trace la croix; devant, est la coupe de vin. Cette peinture priscillienne fond ensemble des lments symboliques et ralistes, puisque alors le banquet eucharistique tait srement distinct de l'agape, p a r consquent clbr sur l'autel et non plus sur le stibadium. E n outre, le personnage qui prside la table a des traits ralistes trs importants; et non seulement il occupe la place d'honneur dans le banquet, mais il accomplit en outre la crmonie caractristique d'aprs laquelle les anciens dnommrent prcisment le sacrifice eucharise E

tique : la fractio partis. Il faut aussi remarquer la table en forme de sigma recouverte de la nappe, sans que cette forme ait laiss aucune trace dans l'histoire artistique de l'autel chrtien. Une peinture, peut-tre un peu postrieure, mais toujours du 11 sicle, dans le cimetire de Callixte, reprsente un dveloppement ultrieur du culte eucharistique. Conformment l'usage alors en vigueur, les lits avec les convives n'existent plus, le stibadium a disparu, et il ne demeure de l'antique triclinium qu'une petite table trois pieds, sur laquelle sont poss un pain et un poisson. Un personnage revtu du pallium, rserv, dans les peintures des cimetires, au Christ, aux Aptres et aux Prophtes, tend les mains sur cette table dans l'acte de la prire (Epiclesis super oblata), et devant lui une figure de femme, voile, tend les bras dans l'attitude de Forante. Il est probable qu'aprs la disparition de tout l'ancien rituel des agapes eucharistiques, seule la forme de la table trois pieds aura trouv grce momentanment dans les catacombes et dans les titres romains du 11 sicle. L'offrande du divin Sacrifice pro dormitione, aux anniversaires des dfunts et des martyrs, rapprocha la table eucharistique et la tombe, si bien qu'elles finirent souvent par ne former qu'un mme objet. Le Liber Pontificalis attribue Flix I (274) l'usage de clbrer la messe sur le tombeau des martyrs; mais dans l'Asie Mineure il semble remonter beaucoup plus loin, et peut-tre ce Pontife ne fit-il que le restreindre, Rome, aux seules tombes des tmoins sanglants de la Foi. Ainsi les autels des cimetires, sur les tombes plus vnres, tendirent graduellement devenir stables, caractre qu'ils acquirent spcialement vers la fin du 111 sicle; alors, avant la perscution de Diocltien, nous voyons surgir des oratoires abside et des basiliques trilobes, non seulement en Asie, en Grce et en Dalmatie, mais aussi Rome et mme le long de la Via Appia, Regina Viarum. On peut encore parfaitement reconnatre un autel en maonnerie dans la petite basilique anonyme du 111 sicle sur le cimetire de Callixte, appele de Sainte-Sotre par De Rossi; une constatation identique peut se faire dans celle qui a t
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dcouverte rcemment prs de la Platonia apostolique de la Via Appia. Enfin il n'y a pas douter que, ds le 111 sicle, l'autre cella trilobe, au-dessus des catacombes de Saint-Callixte, qu'un ensemble d'indices nous font identifier avec l'oratoire ubi decollatus est Xystm, si vnr par les plerins du h a u t moyen ge, avait son autel isol, pareil celui qui s'leva dans la crypte papale du sous-sol, et ceux que virent Boldetti et Bosio dans les cimetires de Priscille et des SaintsPierre-et-Mar cellin. Des chapelles cimitriales ou domestiques aux basiliques urbaines, le passage ne fut pas trop difficile. Ici, l'autel fixe, plus que la tombe sanglante du martyr, symbolisait la pacifique mensa Domini, c'est--dire le centre du culte liturgique de l'glise, la raison d'tre du temple. Il ne faut donc pas s'tonner si ds Constantin, l'autel fut orn des plus merveilleux travaux d'orfvrerie et de broderie. Au muse du Latran, une pierre provenant d'un cimetire nous montre la pergula ou balustrade qui spare le vima et l'autel, de la grande nef du temple. Deux colonnes en soutiennent l'architrave; droite et gauche, entre les colonnes et le mur, sur deux cltures basses, sont poss des candlabres, tandis qu'en haut le velarium, qui devrait cacher aux fidles la vue de l'autel, est demi soulev. Deux degrs, au centre du transept, introduisent dans le vima sacr. On voyait Naples, dans les catacombes de Saint-Janvier, un type d'autel presque semblable, sauf que l, mme les colonnes du cancellum taient creuses dans la roche. La matire et la forme des autels antiques furent diverses selon les lieux, les temps et les gots. L'autel de bois, conserv dans la basilique du Latran, nous est dcrit comme tant de forme concave, ad modum arcae, prcisment comme l'autel mdival rig sur la tombe de saint Nicolas de Bari; ce modle a quelque analogie avec l'autel paen, lui aussi creus dans sa partie suprieure, avec rigole et rebord. L'autel tait gnralement soutenu par quatre, cinq, ou, parfois, par une seule colonne ou pilastre central; ailleurs, les cts taient ferms par des plaques de marbre ajoures, qui protgeaient l'intrieur le sarcophage contenant les reliques; mais quele

quefois les pilastres reposaient directement sur le plan du spulcre souterrain, qui leur servait ainsi de base. En ce cas, pour satisfaire la pit des fidles, on ouvrait une petite porte (fenestella confessionis) dans la partie antrieure de l'autel, par o Ton pouvait dposer des voiles (brandea) ou des objets de dvotion, sur l'urne contenant le corps du martyr. Quelquefois on y introduisait aussi des encensoirs, comme on eut l'habitude de le faire jusqu'au x i v sicle dans la confessio de Saint-Paul.

A BASILIQUE CHRTIENNE. Plus que celle des autels, l'histoire des basiliques est confuse, car leur type est compos d'lments tirs autant de la basilique romaine civile que de la domus patricienne. La forme de la basilique civile nous est parfaitement connue : les trois ou les cinq nefs qui la composent sont divises par des colonnes et se terminent par un tribunal en forme d'abside, que ferment en avant des transennes de marbre ajour. Le plan de la maison romaine est un peu plus complexe, mais avec de lgres modifications il peut se rduire facilement, lui aussi, au type basilical. Il suffirait, par exemple, de recouvrir d'un toit la cour d'entre, ou impluvium, et de convertir le tablinium rectangulaire en un tribunal hmicycle; ainsi le portique d'entre devient le narthex, ceux des cts se transforment en deux nefs mineures, Y atrium displuviatum est la nef majeure, le tablinium sert de sanctuaire, et les deux salles latrales de rception deviennent la prothse et le diaconicon pour la garde des ornements sacrs. Chez les Orientaux, la basilique circulaire ou octogonale, avec ou sans coupole, comme Saint-Vital Ravenne et Sainte-Sophie Constantinople, rencontra de grandes sympathies; mais ce genre n'entrait pas dans le got des Latins, dont la liturgie exige, pour se drouler normalement, que le temple ait la forme basilicale romaine. La condition prcaire des salles destines aux runions cultuelles durant les premiers sicles de perscution, empcha que ces locaux fussent consacrs dfinitivement la divinit par un rite spcial, d'autant plus que les chrtiens abhorraient la conscration des tombes faite par les pontifes paens, et

requise d'ailleurs par la loi romaine pour que le tomheau devnt un lieu, non seulement religieux, mais sacr . Satisfaits des garanties que leur offrait le caractre religieux attribu par le droit toute tombe, les chrtiens ne se souciaient point de la consecratio, qui aurait rendu ncessaire l'intervention des Pontifes pour toute modification ultrieure du spulcre; mme aprs la paix, les premires ddicaces d'glises dont nous ayons des souvenirs, ressemblent plutt l'inauguration solennelle d'un difice religieux qu' une vritable conscration, au sens qui lui fut attribu plus t a r d par les liturgies des peuples francs. A premire vue, il semble tout fait singulier que l'antiquit chrtienne ait attach si peu d'importance un rite qui semblait suggr par l'criture sainte elle-mme, lorsqu'elle dcrit la ddicace du tabernacle. Mais cette anomalie est parallle celle de l'absence primitive de tout vtement spcial ou insigne extrieur pour le clerg dans l'administration des saints Mystres; et de l vient qu'aujourd'hui encore le Pontifical romain, lors de la conscration des vques, observe : Pontificalem gloriam, non iam nobis honor commendat vestium, sed splendor animarum. Pour mieux entendre ce que nous allons exposer, il convient d'abord de se pntrer exactement de la mentalit des anciens quant aux relations entre le temple et la divinit qui il est consacr. Le besoin d'honorer le Numen sous des symboles et en des lieux dtermins, nat de la relativit du culte de l'homme envers l'tre infini : il ne peut l'adorer q u ' travers des formes sensibles correspondant son degr de civilisation et l'ide plus ou moins transcendantale qu'il a du divin. C'est pourquoi nous trouvons que, mme au fond des plus paisses tnbres de la barbarie, les arbres, les sources, les cavernes, les ftiches, sont honors comme des signes reprsentatifs d'une force surhumaine, devant lesquels on rige des autels et l'on accomplit des sacrifices. La pense d'lever un temple pour prserver la divinit des intempries, naquit prcisment de cette mme matrialisation de l'ide religieuse chez les anciens peuples idoltres; aussi le naos des Grecs et la cella des

Romains, la diffrence de la basilique et de Yecclesia chrtiennes, reprsentent essentiellement le sige inaccessible du Numen, qui habite au milieu du peuple, dans sa maison, parce qu'il a besoin, comme les autres mortels, d'une habitation. Les lois des sacrifices dterminrent trs vite, en Orient spcialement, les conditions de ce culte de l'homme envers la Divinit; et, de la libation d'huile faite par Jacob sur le cippe de la vision, jusqu'aux descriptions des rites cultuels que nous ont conserves les actes et les pigraphes de tant de collges sacerdotaux d'Asie, de Grce et de Rome, il y aurait faire des rapprochements trs intressants pour l'histoire des religions. A travers ces crmonies si varies, il y a toutefois un concept primordial majestueux, et qui contient mme comme l'ultime raison des autres actes cultuels, lesquels servent simplement l'noncer et l'expliquer aux masses : c'est celui de la transcendance essentielle et morale du Numen; c'est pourquoi l'homme n'ose s'approcher de lui si auparavant, par un rite prparatoire, il n ' a purifi ses vtements, ses dons, bien plus, s'il ne lui est pas vident que ses paroles mmes sont pleinement agres par le Dieu. C'est pourquoi Rome le prtre avait coutume d'avertir le peuple par ces mots : Favete linguis, de peur qu'il ne lui chappt aucune de ces paroles qui taient regardes comme de mauvais augure. Nous Usons au livre des Rois le rcit des ftes solennelles clbres par Salomon quand le temple de Jrusalem fut consacr; et dans celui des Macchabes nous trouvons le rite de l'expiation, aprs la violation du temple sous Antiochus; mais il est remarquable que dans l'un et l'autre cas, il s'agit moins d'une vraie conscration que d'une solennelle inauguration du culte sacrificiel ordinaire, sans aucune sanctification spciale des murailles. E t comme l'ancien autel profan ne pouvait plus servir, J u d a s le fit ter de l et porter en un autre heu, jusqu' ce que part un prophte qui en fixt le sort au nom de Dieu. Nous trouvons au contraire des traces de vritables lustrations expiatoires chez les paens, comme l'atteste, entre autres, le lapis niger du Forum romain, sous lequel la stle archaque

avec la lex sacrificiorum, abattue et brise peut-tre durant l'invasion gauloise, fut soigneusement purifie par un grand sacrifice de plusieurs dizaines de gnisses, de brebis, de chvres et de sangliers : aprs leur immolation, on jeta dans le feu purificateur des centaines de petits vases funbres, de statuettes d'os et d'argile, de ds, de monnaies, de perles de verre, de poids, d'ornements personnels en bronze, d'armes, que nous avons retrouvs mls une couche de cendres, de charbon et de sable. De Rossi a trait des rites de la conscration paenne des spulcres, grce laquelle la tombe devenait, de simplement religieuse qu'elle tait devant la loi, lieu sacerplac sous la protection des pontifes. A Rome, au dclin de l'Empire, au fur et mesure que la sentimentalit mystique des Asiatiques tirait profit de la corruption gnrale des murs pour gagner les consciences populaires, attires par un vague besoin de la divinit, aux rites d'initiation des mystres de Mithra et d'Isis, un tel concept de purification et de conscration des difices cultuels devint de plus en plus commun, et, sous Julien l'Apostolat, le sacerdoce officiel paen lui-mme s'appliqua un grand puritanisme, imitant d'une faon grotesque la hirarchie et les crmonies chrtiennes. S'il y a quelque chose qui dconcerte la mentalit moderne dans Thistoire ancienne du christianisme, c'est l'accusation d'athisme lance ds la premire heure contre les disciples du Christ; accusation que les apologistes, comme nous l'avons dit, ne dmentirent pas prcisment, mais se contentrent d'expliquer, en la prenant dans le sens le plus bnin, et en reconnaissant d'autre part l'absence d'images, de temples et d'autels dans le culte chrtien. Nous n'avons point d'autels, dclarait franchement Origne, mais le temple de notre Dieu c'est tout l'univers, et l'autel qui lui agre, c'est un cur pur. On pourrait multiplier les tmoignages ce sujet, mais pour notre thse il suffit de faire remarquer qu'en face de l'idoltrie paenne, les Pres insistaient avec raison sur la sublime transcendance de la foi chrtienne, qui, au lieu de matrialiser la divinit en la cachant dans l'obscur rduit de la cella d'un temple, adorait le Pre non sur le mont Garizim ni sur le

Moriah , mais dans l'Esprit et dans la Vrit, c'est--dire avec tout l'lan d'un cur sans tache. L'horreur que le ritualisme sensuel du sacerdoce paen inspirait aux premires gnrations chrtiennes, empcha longtemps d'introduire dans l'glise des rites, des crmonies et un mobilier religieux qui furent admis dans la suite, aprs que le dclin de l'idoltrie les eut rendus inoffensifs. Ainsi, au temps de Tertullien, l'encens tait abhorr, destin qu'il tait, comme l'observe le rude polmiste, faire des fumigations aux dieux. Aujourd'hui encore, l'glise grecque conserve toute son antique horreur des statues, et ne tolre dans l'glise d'autres reprsentations'sacres que des peintures, ou de lgres incisions sur bois. Ces raisons, jointes au fait prcdemment tabli, de l'impossibilit pour l'glise d'avoir, durant les trois premiers sicles de perscution, des lieux absolument stables et exclusivement destins aux actes cultuels, expliquent pourquoi le rite de la ddicace des temples ne p u t se drouler qu'aprs la paix de l'glise. Ici les documents abondent, et, commencer par Eusbe, qui dcrit avec enthousiasme la ddicace des basiliques constantiniennes de Tyr et de Jrusalem, jusqu' Ambroise et Paulin, qui embellissent de nouveaux temples Milan et Cemitile, on pourrait facilement numrer les diverses ddicaces clbres au IV sicle, en faisant remarquer le concours immense de peuple et d'vques qui y prenaient ordinairement part. C'tait un spectacle majestueux et consolant, dit Eusbe, que de voir les ddicaces solennelles d'glises et d'oratoires chrtiens qui s'levaient de toutes parts, comme par enchantement. Spectacle d ' a u t a n t plus imposant et digne de respect, qu'il tait honor de la prsence des vques de toute la province. Pourtant, aussi nombreux sont les documents relatifs ces premires ddicaces, aussi imprcis les rituels qui en dterminaient le rite. Le consentement imprial fut, au moins pendant un certain temps, en Orient et en Afrique, la condition primordiale pour que la crmonie p t s'accomplir lgalement; cette condition est d'ailleurs parallle celle de la convocation des conciles par le
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pouvoir et de la remise du pallium au nom du Basileus byzantin. Le consentement imprial tait provoqu surtout par le caractre public et presque synodal qu'assumait la crmonie, cause de l'assistance des vques provinciaux. Il arriva Alexandrie qu'une anne, pendant le Carme, le patriarche Athanase entreprit la prparation catchtique annuelle au Baptme; mais le peuple, qui se trouvait trop l'troit dans la vieille glise de Thonas, se mit insister, quand arriva le jour de Pques, pour que l'vque accomplt les offices dans la nouvelle glise, peine termine et qui n'avait pas encore t ddie. Athanase hsitait, mais il dut se rendre au vu populaire, et quand, quelque temps aprs, il fut accus par les Ariens d'avoir, sans le consentement imprial, inaugur le nouvel difice, lui, sans contester aucunement au Souverain un tel droit, fit seulement valoir, pour se disculper, la ncessit o l'avait mis la volont du peuple. Ce fut par l'initiative de Constantin que les Pres du concile de Tyr se rendirent Jrusalem pour y ddier les basiliques du Martyrium et de Anastasis, comme nous le racontent Eusbe et Sozomne. De mme Constance, ayant termin la basilique d'Antioche, y convoqua, l'instigation d'Eusbe de Nicomdie, un nombreux concile d'vques qui en clbrrent la ddicace. Ce droit imprial relativement la ddicace des nouveaux temples, et dont on ne trouve pas trace hors de l'Orient, fut au contraire exerc pendant quelque temps en Italie par le Pape. Ainsi Pelage I dfend aux vques de la Lucanie, des Abruzzes et de la Sicile, de ddier de nouvelles glises, si auparavant ex more ils n'en ont obtenu la facult du Saint-Sige. Cet usage et ce droit pontifical fut confirm de nouveau par le Rgeste de saint Grgoire I , o il est dit que, sans le consentement du Pontife, en Italie et dans la circonscription mtropolitaine de Rome, aucun vque ne peut riger d'autel, ni ddier une glise ou un baptistre. Hors des limites de la province papale, fort vaste et qui comprenait mme Ravenne, bien que l'vque de cette ville fut lui aussi mtropolitain des glises environnantes, nous ne voyons pas que les Pontifes aient jamais exerc ce droit, puisque saint Ambroise Milan,
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saint Gaudence de Brescia, saint Colomban, saint Grgoire de Tours, ddirent leur gr leurs basiliques, sans avoir besoin pour cela de concessions pontificales. A l'origine, le rite de la ddicace des glises, tout en laissant une grande part au gnie personnel de l'vque, tait plutt simple, sans cet appareil d'onctions et d'aspersions, venu des Gaules plus tard et qui pntra dans la liturgie romaine. La crmonie, en raison de son caractre public et solennel, tait rserve l'vque du diocse ou aux vques provinciaux invits par lui. Ainsi le cas rapport par Walafrid Strabon dans la vie de saint Gall : Beatus autem Columbanus iussit aquam afferri, et benedicens illam adspersit ea templum, et dum circumirent psallentes dedicavit Ecclesiam. Deinde, invocato nomine Domini, unxit altare et B. Aureliae reliquias in eo collocavit, vestitoque altari, missas lgitime compleverunt est tout fait sporadique, comme celui de l'Irlandais Colomba, qui, tant simple prtre, accomplit le premier, dans son pays, le rite de la conscration du roi. On sait toutefois que chez les anciens Irlandais les prtres et les abbs avaient sur le peuple un pouvoir tendu. Eusbe, en dcrivant la fte splendide de la ddicace des basiliques de Jrusalem due aux soins de Constantin, semble en faire consister toute la pompe dans les grands discours prononcs soit pour honorer le prince, soit pour exposer une question thologique, rservant seulement aux plus ignorants l'office de rciter les prires du formulaire crit : At sacerdotes Dei partim precationibus, partim sermonibus festivitatem ornabant. Alii siquidem comitatem religiosi imperatoris erga omnium Servatorem laudibus celebrabant, et martyrii magnificentiam oratione persequebantur. Alii sacris theologiae dogmatibus ad praesentem celebritatem accommodatis spiritale quoddam epulum audientibus praebebant. Quidam sacrorum voluminum lectiones, inierpretabantur... Qui vero ad haec aspirare non poterant, incruentis sacrificiis et mysticis immolationibus Deum placabant .
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r. Vita Sancti Galli v i . P . L., C X I V , col. 983. 2. De Vit. Constantini, L IV, c. 45, P . G., X X , col. 1195.
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Outre les discours d'Eusbe pour la ddicace de la basilique de Tyr (314), ceux de saint Ambroise et du saint Gaudence de Brescia, inaugurant chacun les glises de leurs cits piscopales, sont demeurs clbres. Le rite actuel de la conscration des temples, dcrit dans le Pontifical romain, n'est pas d'un seul jet, mais reprsente une ingnieuse combinaison des rituels gallican et romain, datant du bas moyen ge. Le plus ancien document relatif au rite de la ddicace, Rome, est une lettre du pape Vigile l'vque Profuturus de Braga; elle nous rvle un double type de ddicace alors en usage, selon qu'on dposait ou non des reliques. Si on ne les dposait pas, l'eau bnite n'tait pas ncessaire : quia consecrationem cuiuslibet ecclesiae, in qua Sanctuaria non fionuntur,... celebritatem tanium scimus esse missarum. Et ideo, si qua Sanctorum basilica a fundamentis etiam fuerit innovata, sine aliqua dubitatione, cum in ea missarum fuerit celebrata solemnitas, totius sanctificatio consecrationis impletur \ Il semble que le premier qui ait popularis en Italie l'usage de dposer des reliques de martyrs, l'occasion de la ddicace des basiliques, ait t saint Ambroise Milan. Dans une lettre sa sur Marcelline, le saint raconte que le peuple lui ayant demand quand il ddierait, comme les autres, la Basilique romaine , il rpondit : Faciam, si Martyrum Reliquias invenero. Dfait, nous connaissons des basiliques ddies sans reliques, non seulement Rome et en Espagne, mais aussi dans les Gaules, o saint Grgoire de Tours raconte que l'autel du vicus firiscianicensis, dans son diocse, ne fut sanctifi p a r des reliques que durant son pontificat . En Afrique, le V concile de Carthage suppose la mme discipline antique, puisqu'il ordonne que de vieux autels sans reliques soient dtruits ; mesure tout fait oppose aux prescriptions du concile d'Epaone (can. 25), o l'on dfend au contraire que des reliques soient dposes dans les oratoires de campagne,
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1. P . L,, LXIX, col. 18. 2. De Vitis Patrum, VIII, n. xi, P.

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LXXI, col.

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quand il n'y a pas un clerg local qui puisse y clbrer quotidiennement les divins offices, t a n t de nuit que de jour. E n Orient la mme discipline tait aussi en vigueur, et nous savons par Thophane, que sous Justinien, quand fut ddi YApostoleion de Constantinople, recondita suntT&tyowoL Andreae et Lucae Apostolorum. Et transiit Menas episcopus cum sanctis Xsupvoi sedens in carruca aurea imperatoris, lapidibus insignita, tenens trs thecas sanctorum Apostolorum in genibus suis et ita encaenia celebravit . De mme Jrusalem, au dire de saint Cyrille de Scythopolis, quand l'vque Martyrius ddia l'oratoire du monastre de Saint-Euthyme, il dposa dans l'autel les reliques des martyrs Taracus, Probus et Andronicus. Quand le culte des m a r t y r s eut gagn en intensit, il sembla presque illicite d'riger des autels et des glises ailleurs que sur leur tombe; et comme celle-ci ne pouvait se trouver qu'en un lieu dtermin, la dvotion des fidles lui substitua ingnieusement des tombes que nous pourrions presque appeler lgales et reprsentatives, o Ton dposait une parcelle quelconque des ossements, un voile, ou tout autre objet ayant t mis sur l'urne spulcrale des martyrs. Les depositiones triomphales de ces reliques au v et au VI sicles se multiplirent beaucoup, et donnrent naissance la partie la plus originale du rite actuel de la conscration des glises. L'autre partie, parfaitement distincte de la premire, et qui accuse un caractre thologique bien plus profond, a des origines toutes diffrentes, et est constitue par la conscration de l'difice sacr et de l'autel. Nous examinerons successivement les deux crmonies.
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OMMENONS par la depositio des reliques. Quand la liturgie cimitriale des trois premiers sicles fut transporte dans les nouvelles basiliques leves au lendemain de l'dit de paix constantinien, une prescription plus que centenaire avait rapproch la mensa sacre de la tombe, ce point qu'il ne fut plus possible de les sparer. Le souvenir des m a r t y r s tait le grand concept qui informait alors la liturgie, et qui avait
1. Chronogvaphia, A. C. 5 4 2 . P. G., c. vin, col. 500.

donn naissance aux grandes fris, aux vigiles; la lecture de leurs passiones, les titres urbains, les cimetires, tout en voquait la mmoire; aussi lorsque les nouveaux t r a v a u x de dcoration dans les anciens cimetires et les splendides glises du I V sicle, exigrent que quelques-uns des corps fussent transfrs, de leur tombe primitive, en une place plus digne, ces translations s'accomplirent avec les plus magnifiques dploiements de crmonies et un concours de peuple tel que s'il s'tait agi de la vraie depositio, de l'ensevelissement triomphal du martyr. E t lorsque, dans les glises de campagne par exemple, on ne pouvait avoir le corps entier de quelque hroque champion de la Foi, mais seulement quelque relique pour sanctifier le nouvel autel paroissial, le gnie chrtien en entourait toutefois la dposition du mme appareil de psalmodies solennelles et de processions, dont on aurait honor la dpouille elle-mme du martyr. Une inscription africaine de 35 9 est des premires mentionner parmi les reliques dposes dans un oratoire ou wiemoria ; de ligno Crucis, de terra promissionis ubi naius est Christus, (pignora) Apostoli Ptri et Pauli ; mais, vers la fin du mme sicle, cet usage tait devenu si universel que saint Ambroise put l'appeler antiquissima et ubique recepta consuetudo. Il nous reste diverses descriptions de ces premires translations de corps de martyrs, parmi lesquelles demeura clbre en Orient celle de saint Babylas d'Antioche, accomplie en 362, quand, l'instigation de l'oracle paen, Julien voulut purifier Daphn du contact des cadavres. Les fidles, raconte Thodoret, ayant enlev l'urne d u martyr du char triomphal, la transportrent bras dans la ville, se disputant cet honneur et s'animant l'un l'autre au chant des psaumes. La route tait longue de six milles, mais la procession fut si solennelle q u ' a u dire de saint Jean Chrysostome, il semblait que le m a r t y r lui-mme retournt son ancienne ville piscopale, ceint d'une seconde couronne de gloire. Les danseurs (saltantes) marchaient en avant, avec les chantres; tout le peuple suivait, rptant le verset (responsorius) : Confundantur omnes qui adorant sculptilia et qui gloriantur in simulacris suis, dirig contre Julien, qui, le
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lendemain mme, se vengea en condamnant la prison et la torture les plus zls. La translation des m a r t y r s Gervais et Protais s'accomplit Milan sous de meilleurs auspices. Pri parle peuple de consacrer la nouvelle glise romaine , Ambroise avait dclar vouloir attendre pour cela la dcouverte de quelques reliques de martyrs; et en effet, il les trouva non loin de l'autel des saints Nabor et Flix. Pendant deux jours, le peuple afflua dans la basilique, pour vnrer ces restes sacrs; puis, vers la fin du troisime jour, Ambroise, les ayant fait placer en deux loculi distincts, les transfra dans la basilique de Fausta au chant des psaumes de fte; saint Augustin nous en a conserv l'impression dans ses Confessions. La nuit se passa clbrer les vigiles solennelles, pendant lesquelles de nombreux ariens convertis firent leur abjuration; le lendemain matin, quand les deux corps furent transports la basilique ambrosienne, au contact du drap qui recouvrait leurs urnes quelques infirmes furent guris, les nergumnes rendaient grands cris tmoignage la puissance des saints, et tandis que le peuple rivalisait de zle pour faire toucher des linges aux chsses, un aveugle recouvra miraculeusement la vue. Quand la procession fut arrive la basilique ambrosienne, et que les corps eurent t dposs des deux cts de l'autel, la messe commena, pendant laquelle Ambroise prit la parole aprs les lectures scripturaires; s'inspir a n t des psaumes x v i n (Coeli enarrant), et c x n (Laudate pueri) qu'on venait de chanter, il expliqua au peuple la signification apologtique de cette translation et de ces miracles, contre les prtentions des Ariens. Succdant victimae triumphales s'cria-t-il in locum ubi Christus hostia est. Sed Ille super altare, qui pro omnibus passus est. Isti sub altari, qui Illius redempti sunt passione. Hune ego locum praedestinaveram mihi ; dignum est enim ut ibi requiescat sacerdos, ubi offerre consuevit ; sed cedo sacris victimis dexteram portionem, locus iste Martyribus debebatur. Condamus ergo Reliquias sacrosanctas et dignis sedibus invehamus, totumque diem fida devotione celebremus . Mais le peuple ne voulut pas renoncer si vite
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i . E p i s t . X X I T , Ad Marcellinam,

n. 1 3 , P. L.

X V I , 1 0 6 6 et seq.

la vue des saintes reliques, et pria Ambroise d'en retarder la depositio jusqu'au dimanche suivant; celui-ci insista, mais finalement put obtenir grand'peine que la crmonie serait renvoye au lendemain au plus tard. La nuit venue, les Milanais clbrrent de nouveau les vigiles prs des chsses des m a r t y r s : le matin, l'vque rconcilia d'autres pnitents, et ayant fait encore un discours au peuple, il dposa les deux corps sous le ct droit de l'autel, se rservant le gauche pour sa propre spulture. Le mme Ambroise nous dcrit la translation des corps des saints Vital et Agricola, faite Bologne vers Pques de l'an 393. Les deux martyrs reposaient au milieu de tombes juives, dans une proprit appartenant des Hbreux, mais q u a n d Ambroise en retrouva miraculeusement les corps, les Isralites eux-mmes dirent avec le Cantique : Flores apparuerunt in terra nostra. On recueillit pieusement les clous et la croix d'Agricola, le sang des deux martyrs avec leurs ossements sacrs, et les fidles les portrent en procession la basilique au chant d u psaume XVIII : Coeli enarrant gloriam Dei, souvent interrompu par le chur populaire qui appliquait la fte les paroles saintes : Flores apparuerunt... tempus incisionis adest. De Bologne, Ambroise se rendit Florence pour ddier la basilique q u ' y avait rige la veuve Julienne, et dans le discours d'exhortation la virginit qu'il tint cette occasion, nous relevons qu'il dposa sous le nouvel autel quelques fragments de la croix, des clous et du sang des martyrs qui venaient d'tre retrouvs Bologne. L a correspondance de saint Paulin mentionne souvent les reliques des martyrs, spcialement l'occasion de conscrations d'glises ou d'autels. Ainsi dans la basilique de Fondi, qui appartenait son patrimoine de famille, il plaa des reliques des saints Andr, Luc, Nazaire, Protais et Gervais; et quand, vers la mme poque, Sulpice Svre lui demanda quelques reliques pour consacrer lui aussi sa basilique domestique de Primuliactim, Paulin, qui les avait dj toutes destines la sienne, s'excusa de ne pouvoir lui envoyer q u ' u n fragment du bois de la sainte Croix enferm dans un crin d'or. Nous trouvons dans une lettre du saint l'vque Delphin

de Bordeaux qu'en outre des cantiques mentionns par Ambroise, le rite de la conscration des glises comprenait alors les psaumes LXXX (Exsultate Deo adiutori nostro), x c v (Tollite hostias), c x x x i (Sur ge, Domine, in requiem) et le c x v n : Ita exultasse (ad dedicationis diem) spiritum nostrum in Deo salutari nostro, ut tamquam in praesenti dedicantium coetibus interessemus, Ma de psalmis... oaneremus : Exultate Deo adiutori nostro, sumite psalmum et date tympanum, tollite hostias et introite in atria Domini ; adorate Dominum in aula sancta eius. Vel illud eiusdem prophetae : Surge, Domine, in requiem tuam, tu et arca sanctificationis tuae. Sacerdotes tui induant saiuiarem et sancti tui exultent. Constituant diem suum. La dcouverte du corps de saint Etienne au V sicle, et la distribution qu'on fit de ses reliques, donnrent naissance un grand nombre de basiliques riges en son honneur, en Palestine, en Italie et en Afrique. L, saint Augustin nous a dcrit les processions triomphales au milieu desquelles les vques les transportaient dans leurs glises, le peuple innombrable qui y prenait part, les fleurs qui taient dposes sur le coffret contenant ces pignora, comme pour y puiser leur v e r t u prodigieuse, et les miracles qui s'ensuivaient. (De Civit.Dei,l. XXII, ch. vin.) La noble Dmtriade reut elle aussi d'Augustin quelques fragments des reliques du protomartyr, qui, transports Rome par la suite, donnrent naissance au monastre de femmes de Saint-tienne sur la voie Latine, et a u x oratoires vaticans de Saint-tienne-Mineur et Majeur (Kat Galla Patricia ) . Nous ignorons les crmonies qui accompagnrent la translation, de Nomentum Rome, des martyrs Prime et Flicien, sous le pape Vitalien, mais nous connaissons quelques dtails sur celle de sainte Ptronille, q u a n d du cimetire des Flavii elle fut transporte la Basilique vaticane, sous Paul I , en 757. Le peuple et le clerg tant runis, avec le Pontife leur tte, on ta de la catacombe le sarcophage de m a r b r e contenant le corps de la sainte, et on le plaa sur un char tout neuf, comme avaient fait les Philistins pour l'Arche des Isralites : in ecclesiam beati Ptri Apostoli in hymnis et canticis spirilualibus eius beatitudo deportavit; et in mausoleo Mo iuxta ecclesiam beati
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Andreae... ipsum sanctum collocavit corpus. Ubi et coronamentum tam in auro quam in argento et palleis sttfficienter tribuit. Un ivoire de Trves nous a conserv la reprsentation la plus exacte de ces translations triomphales de reliques. Sur une bige couverte de riches toffes semblables celles dont on se servait la cour de Byzance, sigent des vques, probablement Mennas de Constantinople e t Apollinaire d'Alexandrie, qui soutiennent le coffret des reliques. La procession se dirige vers la nouvelle glise de Sainte-Irne Galata, entre une double haie de peuple, qui se presse en balanant des encensoirs a u passage des patriarches, tandis que d'autres, pour mieux voir le cortge, montent sur les toits des difices voisins \ Une peinture trs postrieure cet ivoire, puisqu'elle appartient au XI sicle, mais qui pourtant retrace assez fidlement le rite romain de la translation des martyrs, se trouve dans la basilique infrieure de Saint-Clment, o est reprsent le transfert des reliques de ce saint, du Vatican sa basilique au pied du Coelius. Les deux moments d e la translation, celui du cortge triomphal et celui de la messe solennelle d e Depositio, sont runis en une seule scne; droite, sur le brancard soutenu par q u a t r e diacres, repose le corps du martyr, revtu du pallium, l a tte orne d'un nimbe et demi couvert d'un drap mortuaire prcieux, sem de croix brodes. Deux diacres, balanant d'une main l'encensoir, soutiennent de l'autre Vacerra de l'encens, tandis qu'un troisime, plac prs d u Pontife, lve la croix papale au-dessus de toutes celles des divers titres et des collges d'ouvriers qui talent leurs tendards de soie brode. Aux cts de Nicolas I revtu de la chasuble, du pallium et la t t e orne du regnum, sont deux vques, Cyrille et Mthode, revtus de la paenula et de l'tole, mais sans pallium, et qui font porter leur bton pastoral pax les diacres; aprs eux vient une grande multitude de clercs et de peuple, au-dessus de laquelle mergent les tendards orns de croix des corporations d'arts et de mtiers. A gauche du tableau est reprsent le dernier moment caractristique de la translation ; la messe de Depositio, o, p a r
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i. DE ROSSI, op. cit., I I I srie, 5 anne, 105-106,

une erreur de perspective, la pergula, du haut de laquelle pendent cinq lampes, est reprsente derrire l'autel, et derrire les paules du pape Nicolas I qui, assist par deux diacres, prononce les paroles rituelles : Pax Domini sit semper ; sous la peinture est l'inscription : Hue a Vaticano fertur pp. Nicolao imnis divinis, quod aromatibus sepelivit. Les Ordines Romani sont beaucoup plus riches en dtails; plus ou moins interpols, ils nous dcrivent le rite ad reliquias levandas sive deducendas seu condendas. Nous en connaissons plusieurs, dont a trait Mgr Duchesne; celui-ci observe avec raison que leur titre mme, o il est question seulement du transfert des reliques, et jamais de la conscration du temple, est dj significatif, puisqu'il s'accorde parfaitement avec la lettre du pape Vigile l'vque Prof uturus, de laquelle il rsulte qu'il n ' y avait pas encore Rome d'autre rite de ddicace. Le sacramentaire glasien nous a conserv le texte de la Denunciatio cum reliquiae ponendae sunt martyrum, qui prcdait ordinairement les grandes messes stationnales; aprs un loge des martyrs, le diacre poursuivait : Et ideo commonemus dilectionem vestram quoniam(illa) feria, (illo) loco reliquiae sunt sancti (illius) Martyris conlocandae. Quaesumus ut vestram praesentiam, nobis admonentibus, non negetis. Au jour fix, l'vque, avec le clerg et le peuple, se rendait l'glise o taient dposes les reliques, et l'on chantait d'abord un introt suivi t a n t t de la litanie, t a n t t d'une simple collecte. Puis le Pontife prenait en mains le reliquaire des pignora recouvert d'une toffe, et, entour des diacres qui lui soutenaient les bras, il se prparait commencer la procession. Les chantres excutaient l'antienne Cum iucunditate exhibitis, conserve dans le Pontifical actuel, et, si le trajet tait trop long, d'autres psaumes et antiennes indiqus dans les anciens antiphonaires; ensuite venaient les clercs et la foule, avec des cierges allums et des encensoirs fumants q u ' o n balanait pendant le parcours. Peu a v a n t d'arriver au but, on commenait le chant des litanies, que Ton continuait devant la porte de l'glise, tandis que l'vque entrait seul dans le temple et lavait d'eau bnite le nouvel autel. Cette lustration termine, l'vque revenait au dehors, et aspergeait le peuple avec le reste de l'eau sainte,
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puis concluait la litanie par la rcitation d'une seconde collecte. Alors les portes du temple s'ouvrent comme par une vertu divine, les chantres entonnent un magnifique introt : Sacerdos magne, pontifex summi Dei, ingredere templum Domini, et hostias pacificas pro sainte populi offeres Deo tuo. Hic est enim dies dedicationis Sanctorum Domini Dei tui, et tout le peuple, prcd des saintes reliques, pntre dans l'glise au chant d'une troisime litanie. Aprs une autre collecte, on tire les voiles qui cachent au peuple la vue du sanctuaire; la schola excute le psaume Beati immaculati avec l'antienne Sub altare Dei, tandis que l'vque, ayant quitt la paenula, dpose les reliques dans le nouveau spulcre; puis il oint de chrme la pierre qui le recouvre ainsi que les quatre angles de l'autel. L a premire partie de la dedicatio se termine par la bndiction des linges et des ornements sacrs. Au retour de l'vque dans le sacrarium, o il changeait de vtements et se revtait d'ornements plus solennels pour l'offrande du sacrifice eucharistique, un mansionnaire se prsentait devant lui avec un cierge allum : Iube, domne, benedicere; et l'vque rpondait : Illuminet Dominus domum suam in sempiternum; et l'on allumait avec ce cierge les autres lampes et les candlabres du temple. Quand t o u t tait prt pour la messe, le paraphoniste entonnait l'introt, le cortge des ministres sacrs dfilait du sacrarium travers la grande nef de l'glise, et montait au presbyterium pour y clbrer selon les rites accoutums, le divin sacrifice, vritable et essentielle conscration du temple selon la mentalit romaine antique. Il est remarquable que tout le rite dcrit jusqu'ici est essentiellement funraire. Les reliques sont portes en procession au chant des litanies, comme aujourd'hui encore Milan, q u a n d on transporte les cadavres l'glise ; la tombe est lave, l'encens supple l'embaumement; seul le chrme avec lequel on oint les quatre angles de l'autel, rappelle de loin la conscration du cippe votif de Jacob. Encore faut-il noter que les onctions sur la poitrine, avec l'huile sainte, faisaient partie de la liturgie funbre des moines romains au v n sicle. En Italie et Rome il n'tait pas question d'alphabet, ni d'aspersion des murs, sanctifis par le seul sacrifice eucharise

tique; et mme l'eau bnite qui reste, quand elle n'est pas entirement rpandue sur le peuple, est reverse au pied de l'autel, comme pour empcher qu'on en fasse quelque usage superstitieux. Le spulcre des reliques est bien lav et oint ensuite avec le chrme, mais la raison en est que le cadavre exige la bndiction prliminaire du tombeau. Cette simplicit de l'ancien rite romain ne doit pas surprendre, quand on la compare avec la splendide dedicatio gallicane, si riche de symbolisme et si suggestive dans ses crmonies. Le gnie pratique de Rome veut conserver sans altration les vieilles traditions, et t a n t de minutieux dtails rituels des crmonies gallicanes, il prfre des traits loquents et vigoureux, qui sans surcharge de symbolisme indiquent immdiatement, avec prcision et clart, l'ide thologique qui s'y cache. Nous avons dit que les aspersions de l'difice avec l'eau bnite ne faisaient pas partie du rite de la ddicace romaine au temps du pape Vigile ; toutefois, au tmoignage du mme pape, cet usage tait si gnral hors de Rome, que saint Grgoire fit consacrer les temples paens d'Angleterre au culte chrtien, prcisment avec l'aspersion d'eau exorcise, dite plus tard grgorienne. Le rite de l'aspersion des maisons particulires avec l'eau bnite tait dj connu Rome a v a n t le V sicle, et rien de plus facile que le transfert de cet usage des maisons prives l'glise, maison commune de la sancta plebs Dei.
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o u s devons examiner maintenant le rite de la conscration des glises dans la liturgie gallicane. F a u t e d'autres documents, ce rite ne peut se retrouver qu'en liminant des rituels du v n et du IX sicles, qui reprsentent la fusion des usages romains et gallicans, les ddoublements et toutes les particularits propres la liturgie papale; l'entreprise n'est pas aise, mais nous est facilite par les notices que nous fournissent les nombreuses hagiographies franques du h a u t moyen ge. Le commentaire du rite de la ddicace attribu Rmi d'Auxerre, mme s'il ne p e u t prtendre cette paternit, nous reprsente toutefois l'usage gallican du IX sicle, confirm par
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YOrdo de Vrone, par les sacramentaires d'Angoulme et de Gellone, par le glasien et par le Missale Francorum qui contiennent des prires plus ou moins identiques; appuye sur cette documentation, la reconstruction que nous en ferons est assez sre. Quoique l'ide prvalt, Rome, que toute la saintet du temple drive essentiellement du divin sacrifice qu'on y clbre,, on sentit toutefois, en pratique, le besoin d'une sanctification accidentelle et prparatoire, par la dposition des reliques, qui fournirent en mme temps comme un motif pour l'rection d'un nouvel autel ou spulcre. Ce principe une fois admis, la liturgie gallicane le dveloppa prodigieusement, peut-tre sous l'influence des Orientaux. Les documents francs de la Dedicatio nous montrent runis dans une crmonie unique deux rites tout fait distincts au dbut. L a depositio martyris du rite romain est prcde ici de la conscration du temple et de l'autel, qui, tant le symbole du Christ et du peuple fidle, sont sanctifis par les mmes rites baptismaux qui initient les catchumnes la vie chrtienne. On commence donc par des exorcismes sur le sel, sur les cendres, sur le vin et sur l'eau; puis vient l'aspersion lustrale, et la confirmatio avec le chrme; et c'est seulement aprs cette conscration, que l'autel pourra devenir le tombeau des martyrs, sur les ossements desquels le Christ, prtre et victime, unira comme en un sacrifice unique sa passion et la leur. Examinons en dtail les divers lments de la dedicatio gallicane. ES Ordines Romani ne mentionnent pas les vigiliae nocturnes prcdant la dedicatio, mais les documents liturgiques gallicans, d'accord avec les usages milanais et orientaux, les placent toujours avant la conscration solennelle d'une glise, et prescrivent que leur clbration ait lieu dans une glise, ou sous une tente, devant les reliques dposer dans le nouveau temple. Ainsi, quand Grgoire de Tours consacra la basilique de Saint-Julien, il dposa la veille au soir les reliques de ce saint dans l'glise de Saint-Martin, et y passa la nuit chanter le psautier. Demme, quand il voulut convertir en oratoire la salle que saint

Euphronius avait auparavant destine servir de cellier, il y rigea un autel et passa la nuit prcdant la conscration dans sa basilique piscopale, devant les reliques des saints Saturnin, Julien et Allyre que, le jour suivant, il fit transporter dans la nouvelle chapelle, au chant des psaumes, avec cierges et croix. Dans le rite gallican de la ddicace, les prires prparatoires et l'entre de l'vque constituent un des moments les plus suggestifs de la crmonie. La nouvelle glise est claire par douze cierges le long des nefs dsertes, qui, n'tant pas encore sanctifies par les exorcismes, sont encore sous l'influence des esprits malfaisants, hostiles au rgne du Christ et des martyrs. C'est pourquoi l'vque, accompagn du clerg et du peuple, se prsente la porte, qu'il trouve ferme, et il frappe : Attollite portas, principes, vestras, et elevamini, portae aeternates, et introibit Rex gloriae. Psaume dont la signification liturgique est peut-tre parallle celle qui lui est donne en Orient, o, selon Thophane, dans les ddicaces d'glises on chantait le verset :"ApocTs 7riSXa, oi pxcovxe, ujxSv. On rpond de l'intrieur : Quis est iste Rex gloriae? E t l'vque : Dominus virtutum, ipse est Rex gloriae. Alors les portes s'ouvrent, et la schola, au chant de l'antienne : Pax huic domui et omnibus habitaniibus in ea; pax ingredientibus et egredientibus, Allluia, accompagne le Pontife jusqu' l'autel, devant lequel tous se prosternent, chantant les litanies. Alors l'vque trace sur la cendre, qui, en double diagonale, traverse t o u t e l'glise, les alphabets grec et latin; d'aprs de Rossi, on attribue communment ce rite la signification d'une prise de possession formelle du nouvel difice, selon l'usage des arpenteurs romains, qui dterminaient les dimensions des terrains au moyen des lettres de l'alphabet. Cette prise de possession est toutefois trange, puisque dj le sol a t occup par l'rection de l'difice; aussi, mettant de ct, quelque suggestive qu'elle soit, la rminiscence classique de l'augure qui dlimite les confins du sol sacr au moyen de l'X, dans le decussis du pav de la basilique chrtienne nous inclinons reconnatre le monogramme du Christ^ qui, accom-

pagn d'abord des lettres apocalyptiques A et D , se fusionna avec elles, et se dveloppa jusqu' comporter le trac de l'alphabet tout entier. E n effet, le rite gallican de la conscration des glises s'inspire spcialement de celui de l'initiation chrtienne, et nous savons q u ' Milan, jusqu'au x i sicle, non seulement on avait l'habitude de montrer solennellement aux catchumnes le monogramme du Christ entre les lettres A et , mais que l'alphabet, par une allusion vidente au rite baptismal, tait quelquefois reprsent sur les pierres spulcrales des nophytes, et sur les vases destins au rite sacr . L'alphabet trac par l'vque sur le decussis du temple tait en grec et en latin, plus rarement en hbreu . Le chur chantait l'antienne : Fundamenium aliud nemo potest ponere praeter illud denique quoi positum est a Christo Domino avec le psaume : Fundamenta eius, ce qui explique mieux la signification liturgique du monogramme en X, qui quivaut au nom du Christ imprim sur le pavement, comme pour sanctifier la pierre fondamentale de l'difice. Rien donc ni des augures ni des arpenteurs romains avec leur X decussata, rien d'une prise de possession, mais seulement bndiction d u sol et du pav de l'glise, sur lequel on trace, comme sur les murs, un grand signe de croix. Quand la bndiction du sol sacr d u nouveau temple tait termine, ce qui parfois formait u n e crmonie t o u t fait distincte de la conscration, et prcdait souvent la construction mme de l'difice, le rite vraiment conscratoire commenait enfin. Devant l'autel, l'vque chantait le verset : Deus in adjutorium, suivi de la doxologie, comme aux divins offices, puis il bnissait l'eau et le sel qu'il mlangeait la cendre et au vin, pour en asperger l'autel et dlayer le ciment destin sceller la tombe des reliques. Avec son doigt tremp dans ce mlange, il traait d'abord la croix sur les quatre angles de l'autel, puis, pendant que la schola chantait le psaume Miserere coup sept fois par l'antienne Asperges, il faisait a u t a n t de fois le tour de la mensa, l'aspergeant avec u n petit bouquet d'hyssope. Alors
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1. Cf. DEROSSI, 2 . MARTNE, De

Bullett.ser. III, 1 8 8 1 , pp. 1 2 8 - 1 2 9 . antiquis Eccl. rit., II, 6 7 8 - 6 7 9 .

vient une splendide prire, o Ton voque le souvenir de l'autel d'Abel, sanctifi par son propre sang, celui de Melchisdech, d'Abraham, de Jacob et de Mose; puis, tandis que les clercs aspergent les murs extrieurs du temple, l'vque accomplit trois lustrations sur les murs intrieurs et sur le pav, sur lequel il verse finalement, en forme de croix, l'eau exorcise. La schola excute en mme temps le psaume : Exsurgat Deus, insistant nouveau sur cette pense, que le Christ est la pierre fondamentale de l'difice : Fundamenta templi huius Sapientiae suae fundavitDeus, in quo... si ruant venti et pluant flumina, non possunt ea movere umquam, fundata enim erat supra petram... Cettelustration termine, le Pontife chante, a u m i l i e u d u temple, une prire eucharistique (praefatio) par laquelle se termine le rite baptismal, peut-on dire, de la nouvelle glise. Et-voici la confirmatio de l'autel au moyen du saint Chrme : La table est d'abord comme enveloppe dans, une nue d'encens, par la main de l'vque, suppl ensuite par un prtre qui, durant tout le reste de la crmonie, fait le tour de l'autel en agitant l'encensoir. Le moment est solennel entre tous, la schola voque, en de mlodieuses antiennes, le souvenir de Jacob faisant une libation d'huile sur le cippe de la vision; de Salomon ddiant l'autel; et elle chante, faisant allusion au parfum du chrme rpandu sur l'autel par le clbrant : Ecce odor filii mei sicut odor agri pieni... Crescere te faciat Deus meus, atteignant ainsi, p a r ce rapprochement scripturaire de l'odeur des vtements de J a c o b et de la dernire bndiction d'Isaac mourant applique l'autel, une lvation de pense laquelle ne peut prtendre aucune littrature. Cette onction avec le chrme tait galement en usage Rome et en Orient. Le pseudo-Denys la mentionne, et on la trouve aussi dcrite dans les rituels byzantins, o nous voyons que, prcisment comme dans les Gaules, les m u r s de l'glise taient oints aprs l'autel, coutume tout fait inconnue Rome. A la diffrence
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1. Cette antienne n e fut-elle p a s compose pour une basilique ddie la Sagesse? E t puisque t a n t d'lments du rite conscratoire gallican drivent du rite byzantin, n e s'agirait-il pas ici du clbre temple d e Justinien, dont rcemment Gassisi a dcouvert les chants grecs de ddicace ?

pourtant de Constantinople, o cette seconde onction tait confie un prtre, ce rite tait rserv l'vque dans la liturgie gallicane, et s'accomplissait pendant que la schola chantait : 0 quam metuendus est locus iste!... Suivait une seconde oblation d'encens qui tait entirement consum sur l'autel mme, pendant que l'vque rcitait une prire conscratoire prcde d'une formule d'introduction (oremus, dilectissimi). Les nappes, les chandeliers, le calice et la patne recevaient successivement leur bndiction particulire; la patne tait ointe avec le saint Chrme, mais non le calice. La translation des reliques dans le nouveau temple ddier, ressemble la dposition triomphale du m a r t y r dans un nouveau tombeau qui lui serait destin. Dsormais la basilique et l'autel sont purifis, rendus dignes des saints Mystres. Pourtant, de par la relation intime qui unit le sacrifice de la Croix la passion des martyrs, la table sacre est en mme temps un spulcre, o les ossements des saints reposent en paix sous le Corps trs saint de l'Agneau immacul, qui s'immole pour eux et daigne les associer son sacrifice. Il tait donc convenable que les m a r t y r s prcdassent dans le nouveau temple l'arrive du Christ; c'est pourquoi l'vque et le peuple se sont rendus en procession au lieu o le soir prcdent ils avaient dpos les saintes reliques, et, au chant de psaumes et d'antiennes qui trahissent encore leur primitive origine romaine (l'une d'elles a inspir le graffitte d'un plerin dans la crypte papale des catacombes de SaintCallixte : Gerusalem civitas... et ornamentum martyr orum... ; Ierusalem civitas... ornamento martyrum dcorata; une autre fut chante par Augustin et par le choeur de ses quarante moines au moment o ils abordrent en Angleterre), ils les transportent solennellement dans le nouveau temple. Cette fois le peuple lui aussi peut franchir le seuil sacr et suivre le cortge; pourtant, quand l'vque est arriv au presbyterium, on tire le voile de la pergula, en sorte que le clerg est seul spectateur de l'ensevelissement des reliques. Pendant que la Schola chante Sub altare Dei sedes accepistis, et d'autres antiennes en

rapport avec la crmonie, dans l'intrieur du sanctuaire les diacres aident le clbrant clore la tombe sacre avec la plaque de marbre de la table, qui est fixe l'aide du ciment bnit. L'autel ayant t recouvert de ses nappes, la dedicatio est termine : on allume les cierges, et le clerg, retournant au sacrarium, se prpare clbrer la Messe solennelle. Compar au romain, le rite gallican l'emporte indubitablement en richesse, et par ses formes dramatiques et suggestives. Rome a donn aux Gaules le schma idal de la crmonie, et quelques-unes des prires les plus solennelles; mais ce fonds papal primitif, la liturgie franque l'a tellement travaill et dvelopp, que la mesbe elle-mme, condition premire et essentielle de la sanctification du temple Rome, touffe en France par d'autres rites beaucoup plus brillants, est comme relgue en dernier lieu, et ne fait mme plus partie de la dedicatio qu'elle suppose dj accomplie. Il serait dlicat d'indiquer ici une prfrence ; nous dirons seulement que le gallican serait plus majestueux que le romain, si cette hantise de l'obsession satanique du temple, qui requiert t a n t de lustrations piscopales, ne le cdait la grandeur du concept romain; lui, sans tous ces exorcismes et expiations, ddie simplement la nouvelle basilique, vivante expression de sa culture religieuse, comptant sur le divin Sacrifice pour que Dieu Lui-mme la remplisse de la saintet de sa prsence sacramentelle. La terminologie liturgique mme rvle les deux mentalits diffrentes : le gallican consacre le nouveau temple, le romain le ddie ou l'inaugure. Mais le rite gallican dveloppa-t-il directement l'antique forme augurale romaine, ou prit-il ailleurs les lments de cette volution? Il est difficile de le dterminer coup sr, puisqu'il est dmontr que les rites eucharistiques des Gaules que l'on croyait venus d'Orient, appartiennent au contraire l'antique liturgie romaine; une hypothse semblable pourrait se vrifier dans le cas de la dedicatio. Toutefois l'accord des Ordines Romani avec l'antique et unique forme ddicatoire du v sicle, consistant dans la simple dposition des reliques suivie de la messe, et par-dessus t o u t le clbre texte de Vigile, cit plus haut, semblent exclure t o u t fait de l'ambiance
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romaine tant le rite que le concept dont s'inspira la dedicatio gallicane. Nous serions plutt ports chercher en Orient les origines des crmonies passes en usage dans les Gaules. Au premier coup d'oeil on peut s'tonner du fait que Colomban, pour rconcilier le temple de Sainte-Aurlie, iussit aquam affevri et benedicens illam adspersit ea templum, et dum circumirent psallentes dedicavit ecclesiam. Deinde, invocato nomine Domini, unxit altare et beaiae Aureliae reliquias in eo collocavit, vestitoque aitari, missas lgitime compleverunt ; puisque nous savons que la liturgie des Irlandais tait prcisment l'antique liturgie romaine. Toutefois les moines de Luxeuil, durant leur sjour en France, durent faire plus d'un compromis entre les rites francs et ceux de la mre patrie. E n outre, pourquoi voir ncessairement, dans la description de Walafrid Strabon, la lustratio gallicane, quand, au contraire, saint Grgoire lui-mme fit rconcilier les temples paens d'Angleterre p a r une expiation identique celle de Colomban, crmonie dont le concept diffre profondment de celui de la simple ddicace romaine? Dans le premier cas, en effet, il s'agissait de purifier, p a r des exorcismes, un lieu vraiment profan par la prsence de l'esprit mauvais, comme pouvait l'tre un ancien temple; et peut-tre l'adaptation mme des difices cultuels paens la foi chrtienne gnralisa-t-elle hors d'Italie le rite romain de la rconciliation lustrale, rserv exclusivement, au dbut, aux difices qui avaient prcdemment t contamins par l'idoltrie.
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Un autre caractre singulier de la formule de ddicace gallicane est l'indpendance de la conscration du temple vis--vis de la dposition des reliques, qui tait au contraire strictement connexe, Rome, aux onctions de l'autel avec le saint Chrme et la messe. E n ce cas encore, l'usage franc prsente de surprenantes analogies avec la liturgie byzantine, o la conscration de l'autel et la dposition des reliques ont lieu parfois des jours diffrents. L'vque grec commence d'abord par laver la table sacre avec l'eau baptismale et le vin, puis il l'oint avec le chrme et l'enveloppe d'une nue d'encens. Quand l'autel est
i . Vita S. Gali, ch. v i . P . L. CXLV, col. 983.

consacr, l'vque fait le tour du temple en agitant l'encensoir, tandis q u ' u n prtre oint les murs avec le chrme. La dposition des reliques en Orient est beaucoup plus solennelle que la simple conscration de l'autel : le clerg clbre les vigiles devant les pignora, et quand la procession arrive au temple destin les recevoir, les chantres entonnent le verset : "ApocTeTCUXOC,ol pxwvTS, u[uov, prcisment comme chez les Francs. Plus tard, l'obligation de se conformer la liturgie romaine dans les Gaules, impose p a r Ppin et Charlemagne, et la faveur impriale donne aux tudes liturgiques dans l'cole palatine, finirent par compromettre la puret du rite romain, en le mlant aux usages cultuels francs, l spcialement o les formules concises de Rome paraissaient trop rigides ou prsentaient des lacunes. Ainsi les deux rites de la dedicatio et de la consecratio finirent par se fondre ensemble, donnant naissance la crmonie dcrite dans le Pontifical romain actuel. Selon un ancien pontifical de Narbonne, l'alphabet tait trac trois fois sur les murs extrieurs du nouveau temple , et les reliques taient portes en procession autour de l'glise, au dehors, prcisment comme il est prescrit dans le Pontifical. D'autres fois, et l'usage s'tait tellement gnralis qu'il fut adopt un certain temps mme p a r Rome, on plaait avec les reliques trois parcelles de la sainte Eucharistie, en y joignant un parchemin qui contenait le nom des martyrs dposs l, et les premiers versets des quatre vangiles.
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Le rite gallican de la bndiction des cloches est tout fait spcial. A l'imitation de la dedicatio et du baptme, elles sont d'abord laves avec l'eau baptismale (eau, huile et sel), puis ointes avec le chrme, sept fois extrieurement, quatre fois intrieurement, pendant que la schola chante sept psaumes. Pour encenser la cloche, on la suspend au-dessus de l'encen1. Cf. P. 734MARTNE,

De ant. Eccl. vit., edit. I I , Antverpiae, 1736, vol. I I ,

soir, en sorte qu'elle se remplit des vapeurs de l'encens. Le concept est beau, surtout si on le rapproche du rite gallican de la collation de l'office de portier, qui oportet percutere cymbalum et campanam; mais tandis qu' Rome on n'employait pas le saint Chrme mme pour la conscration du calice, en France, ds le v m sicle, se manifeste dj cette tendance rompre l'antique quilibre de la liturgie romaine, par l'trange dveloppement de la liturgie extra-sacramentaire, qui finira par nous donner au x v i n sicle les innombrables et capricieuses liturgies gallicanes. Mdium tutissimum iter et Charlemagne l'avait dj prvu dans le capitulaire 18 de l'an 789, o il ordonnait : Ut cloccae non baptizentur.
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A v a n t l'incendie de 1 8 2 3 (d'aprs Piranesi, x v i n sicle) et tat actuel. BASILIQUE D E SAINT-PAUL HORS LES MURS

CHAPITRE

XII

L'ART SACR DANS LE TEMPLE DE DIEU


N simple examen des difices cultuels, commencer par ceux d'Egypte, de Grce, d'trurie et du Latium, jusqu'aux basiliques chrtiennes de style roman, ogival, ou de la Renaissance, nous dcouvre deux lments communs, un double concept trs lev, dominant toutes ces formes architectoniques et dcoratives, si varies entre elles. Ces deux lments sont la transcendante majest du Divin qui sige dans le temple, et l'infriorit de l'homme qui n'ose pas s'approcher du Numen sans une purification convenable. Dans la pense gnrale des anciens peuples, le temple est en effet la domus terrestre du Numen, et l'art religieux comprit ds la premire heure que sa tche tait d'exprimer par l'architecture, par toute la gamme des couleurs, par le ciseau, cette grande ide. De l cette unit de concept et d'inspiration qui prside partout l'rection des temples dans l'antiquit, et qui en pntre toutes les parties, du pronaos jusqu' la dcoration de la cella de l'inaccessible divinit gyptienne ou hellnique, jusqu'au Sancta Sanctorum de l'Isralite, jusqu'au berna des basiliques byzantines. Dieu remplit de sa majest le temple tout entier, mais il n'habite et rside rellement que dans la partie intime et sacre de l'difice; aussi les autres parties, transept, grande nef, portiques latraux, narthex, pronaos, atrium ou paradis, sont-elles comme autant d'annexs de l'habitation originaire de la Divinit, une extension et une amplification de sa grandeur. C'est Dieu qui, en un acte de condescendance, sort du limen sacr de son sige, pour tendre ses bras, travers le naos, aux pauvres mortels. C'est pourquoi, tandis que le berna est toujours rserv la Divinit et aux prtres qui la reprsentent, les autres parties du temple sont aussi pour les hommes, mesure que ceux-ci avancent dans leur purification intrieure, et se rendent dignes de s'approcher de Dieu. Ce besoin de purification est senti par

l'art religieux antique tout entier. La lustration expiatrice commence hors du temple, l o le paen place l'autel du sacrifice, et le chrtien la fontaine d'eau lustrale; mais elle continue encore dans l'intrieur du naos, o Dieu Lui-mme l'accomplit au moyen des rites et des crmonies du culte. ES conceptions, communes toutes les liturgies antiques, furent senties d'autant plus imprieusement par l'art chrtien que l'vangile l'emporte sur toute la mythologie. Pour le chrtien, non seulement Dieu habite dans le temple par son immensit et par l'irradiation de son amour tout-puissant, mais le Verbe Lui-mme, fait Homme et devenu Emmanuel, c'est-dire Dieu avec nous, y sjourne dans son humanit eucharistique, Lui, Hostie et Prtre de la nouvelle Alliance. Tout le christianisme se concentre donc autour de l'autel, comme l'exprima si bien le gnie de Raphal, et tandis que l'antique ritualisme judaque lassait les mes par une srie de sacrifices qui se rptaient indfiniment devant la tente de Iahv, sans aucun rsultat stable, le Nouveau Testament n'en clbre qu'un, celui de l'Agneau immacul, dont le Sang fut rpandu pour purifier tous les sicles p a r sa divine efficacit. De plus, tandis que les autres religions taient impuissantes exprimer et oprer par des rites le culte d Dieu, Jsus, Prtr et Hostie, rend la Trinit, dans nos temples, l'adoration parfaite en esprit et en vrit, celle que Dieu demande prcisment de nous. Aussi, comme le Sacrifice eucharistique est le centre de la liturgie catholique, si bien que tous les autres rites, psalmodies, processions, etc. ou bien prparent l'me l'offrande du Sacrifice, ou bien rendent les actions de grces dues aprs qu'on y a particip, l e s formes architectoniques et artistiques du temple chrtien puisent leur inspiration et leur unit dans la pense sublime de Jsus, qui, au moyen des rites sacrs, opre la rdemption de l'humanit et applique aux mes les mrites de son immolation. C'est pourquoi l'autel du sacrifice, dans la basilique chrtienne, est le point central et culminant, je dirais presque le motif essentiel et la raison d'tre de l'difice tout entier. Les anciens le voulaient unique et isol, au centre de la rotonde, comme Sainte-Sophie de Constantinople, ou au

milieu du transept, entre les mosaques de l'abside et celles de l'arc central, qui introduisait de la nef majeure au presbyterium. Emplacement heureux entre tous que celui-l, parce que l'lvation du transept au-dessus du naos mettait mieux en vue la mensa et faisait que les mosaques tincelant dans la conque absidiale et celles de l'arc, l'entouraient comme d'une couronne orientale d'or et de gemmes. C'est l seulement que s'offrait l'Eucharistie; c'est l que la colombe aux ailes d'or, symbolisant les charismes du Paraclet, tait suspendue par des chanes prcieuses la vote du tegurium ou ciborium qui recouvrait l'autel. Sur la table de l'autel tait le livre des vangiles, lettre de la Loi nouvelle; en h a u t planait l'Esprit vivificateur, qui devait lui transmettre le souffle de vie. Ce volume et cette colombe eucharistique, qui cachait dans son cur les Espces consacres, signifiaient tout le Nouveau Testament, dont la loi est amour; et l'amour est la loi suprme de l'me croyante. Toute la religion chrtienne tait l sur l'autel : l'vangile du Verbe et les dons du Paraclet. C'est pourquoi dans la conception des anciens, l'autel ne pouvait jamais tre dpourvu du nimbe de sa divinit: je veux dire du ciborium ou baldaquin de marbre ou d'argent; l'autel, dans t o u t son ensemble, tait le vrai tabernacle du Trs-Haut, qui, certes, ne pouvait demeurer sub divo, sans un toit spcial sous l'ample vote du naos. Cette position centrale et culminante de l'autel, qui dominait le vaste difice de la domus Dei, ne prjudiciait toutefois en rien au mystique secret qui environnait le sige inaccessible du Saint. A la mort du Sauveur, en signe de rprobation, le sanctuaire du temple de Jrusalem fut profan et son voile lacr permit au vulgaire d'y plonger le regard : de mme, dans l'ancien symbolisme chrtien, un autel priv de l'artistique couronnement du tegurium, et par l mme expos aux yeux de la foule, aurait sembl presque profan. Comme on peut encore l'observer Ravenne, dans les mosaques de SaintApollinaire nuovo et de Saint-Vital, t a n t en avant du palatium de Thodoric que devant le porticum de la basilique Justinienne, sont suspendus des velaria qui protgent la saintet de ces difices, spcialement le sacrum cubiculum imprial, contre

le regard tmraire des profanes. Bien plus, ces voiles taient employs jusqu' protger le Basileus de Byzance, quand il ne daignait pas rjouir par la majest de son visage les pauvres mortels de son empire. E t comme Rome la cour du Latran adopta en partie le crmonial du palais byzantin, saint Grgoire le Grand, dictant au diacre Pierre ses travaux mystiques sur les critures, tait protg par un velarium qui ravissait au lvite tachygraphe la vue du saint Docteur inspir du ciel. Il tait donc impossible que le divin Emmanuel rsidant sur Tautel n'et pas son velarium, qui, sans cacher compltement les formes artistiques du tabernacle, en rendait pourtant la vue moins libre. Le peuple, d'ailleurs, comme aussi les clercs infrieurs, commencer par les exorcistes, n'avait pas accs au berna; celui-ci tait spar de la nef centrale, non seulement par les cloisons de marbre de la schola cantorum, mais aussi par une balustrade de mtal ou de marbre, qui en Orient devint mme une paroi de clture du sanctuaire, avec trois portes ornes d'images de saints Iconostasis. Les Latins se sont gnralement gards de ces excs de mysticisme hiratique, qui rduit le peuple peu prs la condition des Parias. Pourtant, les lments primordiaux d'o partit l'iconostase byzantine se retrouvent dans les basiliques latines depuis le V sicle, quand on commena tendre des voiles entre les colonnes du podium, pour soustraire le presbyterium aux regards curieux de la foule. Sur la table sacre, recouverte d'une simple nappe au moment du Sacrifice, on ne plaait que l'offrande, comme pour la dposer dans le sein mme de Dieu. Il tait donc impossible que l'autel servt de base croix, chandeliers ou autres objets. D u r a n t l'action sacre, les acolytes posaient les cereostata sur les degrs de l'autel, ou autour du podium, et pour clairer le lieu saint, l'on suspendait ordinairement la vote ou l'architrave argente de la pergula plusieurs sries de lampes, alimentes d'une huile aromatique mlange de parfums asiatiques. La place la plus naturelle pour les saintes reliques tait sous la table de l'autel. Contrairement la dvotion des Grecs, le gnie latin se montra pendant de longs sicles rebelle ouvrir
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les tombes des martyrs, en diviser les os, pour les dposer dans des reliquaires de dvotion prive. Le sens romain du sacrum ius sepulchri tait encore trop vif, faisant regarder comme le malheur suprme celui d'tre priv d'une tombe dans les entrailles maternelles de la terre. Ouvrir un spulcre aurait paru une profanation; en extraire des ossements et les disperser, un sacrilge. reprsentations sacres tait sur les amples nefs du naos, sur l'arc majeur du berna et dans la courbe de l'abside. Plus encore qu' la directe vnration des fidles, l'glise propose ces tableaux l'instruction catchtique du peuple, et, en consquence, le cycle christologique s'imposait ncessairement au choix de l'artiste. Il devait donc exister une correspondance parfaite entre le concept de l'architecte, qui avait trac les lignes du naos, et celui du peintre ou du mosaste qui le dcorait avec la gamme de ses couleurs. Souvent un mme artiste concevait et rigeait le temple avec toutes ses parties et tous ses ornements. De la source purificatrice jaillissant dans l'atrium, o les pnitents publics comme des Adam expulss du paradis attendaient la rdemption et le pardon, il fallait arriver jusqu'au berna sacr et au Paniocrator, figur dans toute son imposante majest au centre de l'abside, o les anges et les saints.l'entourent en tremblant. Le chemin tait long et difficile. Les diffrentes scnes de l'Ancien Testament faisaient pendant celles de l'histoire vanglique; Can t u a n t Abel, J u d a s trahissant le Christ; Isaac charg du bois du sacrifice, Jsus portant sa croix ; Mose nourrissant le peuple de la manne cleste, au Sauveur multipliant les pains dans le dsert, etc. ; et tout cela, soit pour expliquer au peuple la valeur prophtique de ces pisodes de l'antiquit, soit encore pour inculquer cette ide, que toute l'histoire du salut de l'humanit, sa prparation lointaine dans l'Ancienne Alliance, son accomplissement dans la Nouvelle, doit avoir sa ralisation particulire dans la vie chrtienne de chaque me. C'est pourquoi, avant d'arriver la vote dore du sanctuaire o les saints adressent leurs Hosanna au divin

Pantocrator et lui offrent leurs couronnes d'or, il a fallu passer travers de nombreuses purifications de l'esprit; il a fallu revivre la foi des Patriarches et des Prophtes, renatre spirituellement avec Jsus, mourir avec Lui au pch pour tre lev en Lui la saintet des fils de rsurrection. C'est seulement ainsi que l'me peut tre digne de goter par avance ici-bas les joies de la vision divine; seulement ainsi que le chrtien, quand le prtre dit, la messe : Sancta sanctis, peut se prsenter avec une conscience tranquille sur la solea du berna, qu'il peut approcher ses lvres du calice du salut, qu'il peut tendre la main pour recevoir dans sa paume dcouverte la nourriture immortelle. Corpus Christi, lui dit solennellement le prtre, et lui, illumin par la foi, rpond comme ceux qui voient Dieu dans le ciel : Amen. Oui, Tu es le Christ, le Fils du Dieu vivant ! Cette communion de l'homme avec Dieu, qui fut l'ternel dsir de l'humanit croyante, est exprime par l'artiste chrtien dans un cycle part, qui orne les parois du presbyterium. Ce sont les antiques Thophanies du sacrement de l'Autel, les vrais fastes de l'Eucharistie, qui, semblables des faisceaux d'clatante lumire, p a r t e n t du nimbe qui entoure la colombe eucharistique et vont clairer les longues priodes de l'histoire figurative du sacrement. Ici encore, comme pour les cycles scripturaires, l'artiste tire son inspiration de la prire liturgique. Daignez, Seigneur, agrer ces dons, dit le prtre pendant la messe, comme vous avez agr les offrandes de votre juste serviteur Abel, le sacrifice de notre patriarche Abraham, et celui de votre grand prtre Melchisdech, l'artiste sacr n ' a besoin, pour trouver l'inspiration, que de se recueillir en lui-mme, que de sentir vivre sa Foi, et il reproduit, sans plus, ces scnes eucharistiques sur les parois du presbyterium. Dans les catacombes, dans les cubicula troits et sur les arcosolia des spulcres, le peintre chrtien n'avait pas eu l'espace suffisant pour reprsenter cette pope divine dans son inpuisable fcondit. Le plus souvent, il avait d se contenter d'y faire simplement allusion au moyen de symboles : le poisson sur le trident, les sept corbeilles de pains signs de la croix, l'ancre, l'agneau avec le pedum pastoral et le vase de lait. Mais

lorsque la paix Constantinienne eut tir l'glise des souterrains en ruines des catacombes, la belle lumire du plein soleil, toute loi d'arcane cesse, et, en partie du moins, s'vanouit la raison d'tre du symbolisme destin voiler les mystres aux non-initis; dsormais, ce que le prtre du haut de l'ambon explique au peuple qui se presse dans le naos, le peintre peut le reproduire librement sur les murs intrieurs de YEcclesia, maison sociale du peuple chrtien. Ainsi le temple devient une grande Bible, une Ecriture multiforme, un immense concert, o le peintre, l'architecte, le musicien, le lvite, rcitent chacun sa partie, et o tous s'accordent en une seule et puissante symphonie. A liturgie romaine est ne et s'est dveloppe dans la classique basilique latine, et c'est la raison pour laquelle ce style s'adapte, mieux que tout autre, sa nature et son caractre spcial. Les anciens, sous l'influence de l'art asiatique, adoptrent parfois, il est vrai, des temples de forme circulaire ou octogonale, mais ces plans qui n'levaient pas le presbyterium et imposaient la prsence de l'autel au centre de la rotonde, au milieu du peuple, offensaient trop ce sentiment trs dlicat de mysticisme esthtique dont la basilique romaine tait enveloppe ; ces configurations durent donc apparatre presque rvolutionnaires et antiliturgiques, aussi furent-elles adoptes tout au plus pour les seuls baptistres. Les absides ouvertes, soutenues par des colonnes et environnes de galeries post-absidiales pour les matrones, comme cela se voyait Rome dans la basilique des Aptres ad catacumbas, dans celle de Sicininus sur l'Esquilin, des Saints-Anargyres au Forum, de Saint-Svre Naples, etc., semblent offenser ce sens dlicat de spiritualisme liturgique qui veut considrer le berna comme le sige mystrieux et inaccessible du Saint des saints. Pour arriver au Paniocrator et la colombe eucharistique il n ' y a pas de chemins de traverse, d'entres particulires, de portes de service ni de ruelles; il faut parcourir la voie normale de toute l'humanit rachete; il faut donc passer par ecclesia, par sa foi, par son enseignement, par ses sacrements, par sa hirarchie sacerdotale, et c'est seulement ainsi qu'il est licite

de se prsenter sur la solea du berna pour recevoir dans l'Eucharistie le gage de l'immortalit. C'est pourquoi, dans le pur style basilical, l'abside ouverte constitue presque toujours une exception rare, suggre non pas t a n t par un sentiment esthtique ou architectonique, que par quelque autre ncessit d'ambiance, qui imposait cette perce. Ainsi, dans la basilique ad catacumbas, qui est du IV sicle, l'abside ouverte et arque avait pour but de mettre le naos et le sanctuaire en communication avec l'hypoge apostolique plac au-dessous, qui, tant entour de plusieurs constructions antiques, n'avait pu tre compris dans le primtre de la basilique dont il constituait toutefois le vritable sanctuaire et la crypte. Dans la basilique des martyrs Cme et Damien au Forum, l'abside ouverte fut un expdient de Flix I I I , pour donner la forme habituelle d'hmicycle l'glise qu'il avait rige dans le templum sacrae Urbis, et tirer en mme temps parti de l'autre moiti de la salle des Archives cadastrales de Rome, qui demeurait vide derrire l'hmicycle. Dans la basilique Svrienne Naples, et dans celle de Sicininus Sainte-Marie Majeure, le motif de l'abside ouverte aura pu tre identique celui dont nous venons de parler, tandis qu'au contraire, dans la basilique de Domitille, et peuttre aussi dans le titulus Chrysogoni primitif au Transtvre, la raison de l'ouverture absidiale fut le dsir de mettre en communication leurs presbyterium, l'un, Sainte-Domitille, avec le cubiculum spulcral de la sainte ponyme en sa basilique via Ardeatina ; l'autre, avec l'habitation romaine subsistant un niveau infrieur, qui avait t sanctifie jadis par la rsidence de saint Chrysogone.
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A question des autels latraux n'est pas d'aujourd'hui. Elle naquit au plus tard au v i sicle, et reut diverses solutions. La moins heureuse fut celle d'adosser ces autels, comme a u t a n t de petits monuments de campo santo, aux parois des nefs mineures, ou au pristyle de la nef principale, au prjudice du sens liturgique non moins que du got esthtique. Pour les anciens, tout le temple encadrait l'autel unique du seul Dieu, rig au point culminant et central de la basilique, tandis que, avec la
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pluralit des autels, commena s'affaiblir sensiblement cette unit de concept qui avait jusqu'alors domin la basilique, coordonnant si harmonieusement les lignes dans la direction du sanctuaire. L'unit d'inspiration se brisa donc contre ce semis de petits monuments, qui, surtout s'ils taient isols dans le naos ou dans le transept, firent ressembler les nefs de l'glise aux portiques honoraires du forum, ou aux voies suburbaines des cits romaines flanques de spulcres. Les Byzantins, fidles l'ancien principe de l'unit de l'autel et du sacrifice en chaque glise, rsolurent le problme en entour a n t le naos d'oratoires mineurs, dans lesquels on clbrait les messes prives. Les Latins ne firent pas trop mauvais accueil cette solution de la question, et comme c'tait alors l'ge d'or de la liturgie, toutes ces thories psalmodiant de chapelle en chapelle, que nous dcrivent les Ordines Romani par exemple; toute cette succession d'oratoires qui entouraient les grandes basiliques Constantiniennes, le Latran, Saint-Pierre, Saint-Paul, celle ad catacumbas, pour ne rien dire des monastres, o galement, autour de l'glise abbatiale, se multiplirent d'autres oratoires ou chapelles, rendirent le service divin plus riche, plus dramatique, plus loquent. Mais, mme sans recourir au parti d'difier l'extrieur des basiliques des oratoires mineurs, la question de la pluralit des autels peut tre rsolue, comme elle le fut parfois au moyen ge, par les formes basilicales elles-mmes. On connat parfaitement les antiques cellae ou basiliques trilobes, comme celle de Saint-Sixte sur le cimetire de Saint-Callixte. L'hmicycle central y entourait le trne piscopal avec le saint autel, tandis que les absides latrales abritaient la table des divines critures et des vases consacrs au Sacrifice. Il fut facile de transformer ces tables de marbre en autels, et on ne peut dire absolument que les raisons liturgiques ou les exigences esthtiques en aient t offenses. Il fallut simplement attnuer l'effet de ces centres mineurs de culte, conservant avec une plus grande rigueur l'unit de style dans les dcorations, ainsi que les proportions convenables de l'hmicycle central, de manire que les petites absides ne fussent pas quelque chose d'indpendant, mais comme les rayons de l'abside centrale.

Avec cette rgle, les hmicycles mineurs se multiplirent en grand nombre autour de l'hmicycle principal en quelques basiliques, et il en rsulta une trs belle rose qui ajouta une grce nouvelle au lieu saint. L'usage des chapelles s'ouvrant le long du transept ou des nefs mineures est moins ancien que celui des autels dans les absides, et dans le bas moyen ge, lorsque le caractre social primitif de la dvotion liturgique se fut beaucoup affaibli, grce l'esprit individualiste qui signale les temps nouveaux, ces chapelles crrent des ncessits cultuelles, dvotion de fidles, orgueil de blason, jaloux d'avoir l'glise chacun sa chapelle de famille, esprit de solidarit qui rassemble les corporations et les universits des artistes, qui ont besoin d'avoir dans le temple commun un sige social ; beaux et raisonnables motifs, qui ouvrirent l'art une source inpuisable d'inspiration et enrichirent l'Italie d'un trsor de tableaux, de triptyques, de fresques et de tapisseries. Le gain est tel qu'il nous fait presque oublier le dommage subi par l'esthtique en raison du dchiquetage du naos, qui, dans les glises, n'a plus aucune unit d'inspiration, et ressemble plutt la maison d'un collectionneur d'objets d'art, qui ne saurait mme pas les disposer harmonieusement. Qu'il suffise de nommer Saint-Joachim dans le quartier des Prati di Castello Rome. C'est l'individualisme qui dsormais prend possession de la vie moderne dans toutes ses expressions. ES lois rituelles s'inspirent, aujourd'hui encore, de l'antique mentalit classique qui faisait de la table eucharistique le gage et le symbole de l'unit, mme matrielle et artistique, dans le temple de Dieu. Aujourd'hui le Caeremoniale Episcoporum veut que la sainte Eucharistie soit conserve sur l'autel principal, exception faite pour les glises capitulaires o l'on clbre les offices dans le presbyterium. Aucune dcoration, aucune place ne vaut celle qui fait du trne de l'Emmanuel Eucharistique comme la clef de vote de tout l'art basilical. Tout autre autel attribu au Saint-Sacrement, quelque orn qu'il soit, ne fait que troubler les proportions et l'harmonie de ces lignes classiques, en dplaant le centre de son axe.

Le mme Crmonial des vques envisage aussi le cas o l'autel serait, comme autrefois, tourn vers l'orient, et o, pour cette raison, le prtre aurait devant lui, durant l'Action sacre, le peuple group dans la nef majeure. Dans ces conditions, nos anctres, pour que les fidles pussent suivre les rites du ministre sacr pendant le Sacrifice, aimaient que l'autel isol ft libre, sans l'obstacle de croix, de candlabres ou de reliquaires. On plaait le Crucifix au ct de l'autel, comme Ton fait encore pour les croix capitulaires, ou bien il pendait, gigantesque, de la vote du temple, comme maintenant encore dans les pays de rite milanais. Aujourd'hui il n'est plus permis, dans la liturgie latine, de conserver l'Eucharistie dans un tabernacle creus dans le mur du transept, comme cela se faisait du temps de Mino de Fiesole, ni de la dposer dans la colombe dore qui pendait de la vote du baldaquin. Pourtant, mme en excutant fidlement les prescriptions liturgiques en vigueur, inspires certainement par le dsir d'liminer de graves abus qui avaient pris pied la fin d u moyen ge, l'autel conserve encore beaucoup de sa solennelle austrit primitive, et les fidles peuvent suivre assez librement les rites du prtre officiant. Il suffit que la table ait seulement son ameublement rituel, sans tre encombre de supports, de ranges de chandeliers et de branches de fleurs artificielles, et sans que le ciborium eucharistique prenne des proportions trop colossales, parce que dans cette sorte d'autels isols et protgs par un artistique tegurium, t o u t l'ensemble de l'autel, avec son splendide couronnement de marbre, constitue le vrai sige, le tabemaculum Altissimi. Depuis le 111 sicle au moins, l'glise admit diffrentes formes d'autels. Il y en avait table soutenue par des pilastres ou des colonnettes; arcosolium, sur le solium funbre des catacombes, ou simplement spulcre, avec des plaques de marbre qui enfermaient de tous cts la chsse du m a r t y r titulaire. Chacune de ces formes est belle et autorise par la tradition liturgique; pourtant, comme le concept d'autel-spulcre est postrieur celui de la simple et primitive mensa Domini, et y introduit mme un lment funbre tout fait secondaire, si j ' a v a i s choisir un type d'autel pour le Trs Saint-Sacrement,
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je donnerais la prfrence la table, qui correspond mieux l'esprit de la liturgie eucharistique. Une table sur un tombeau parat presque une triste antinomie, et, si elle exprime l'union du sacrifice sanglant du m a r t y r avec celui, non sanglant, de l'Hostie Divine, elle ne me dit pourtant pas grand'chose, quand l'Action sacre tant acheve, le Sauveur continue au tabernacle sa vie sacramentelle parmi nous. L'autel devra, en outre, tre de pierre ou de marbre, selon la conception universelle des anciens peuples. Impossible donc de penser un autel de bois ou d'autre matire fragile : non seulement le sens esthtique, mais le bon got liturgique, en serait offens. Le sige de Iahv doit tre fixe et ternel, et le marbre seul peut exprimer ce concept. L a tradition chrtienne s'appuie, sur ce point, celle des Hbreux, des Asiatiques et des gyptiens, chez lesquels les cippes, les autels et les stles votives furent toujours de pierre solide. Les lois rituelles prescrivent en outre que devant l'autel eucharistique brlent sans cesse des lampes, qui attestent, par leur flamme alimente du suc vgtal de l'olive et entretenue sans cesse par le soin vigilant des lvites, la vitalit de la dvotion catholique envers l'Emmanuel Eucharistique. On prohibe donc les huiles minrales et l'lectricit, soit p a r respect pour la tradition liturgique, soit encore parce que ces lumires ne drivant pas d'un principe vital, le ptrole et le courant lectrique expriment moins bien la force vive de notre culte envers le Mystre sacr. L'huile et la cire se dtruisent et se consument en brlant en l'honneur de la Divinit, et reprsentent ainsi un vrai sacrifice de lumire : Eucharistia lucemaris, selon la phrase lgante des Pres. Au contraire, dans le gaz et dans la lumire lectrique, la consommation du combustible n'apparat pas aussi sensiblement; la manuvre de l'interrupteur est un expdient htif, qui n'veille aucune pense de prparation soigneuse; c'est aussi pour cette raison que l'lectricit ne symbolise gure fidlement la devotio, c'est--dire le service assidu et amoureux du lvite qui maintient vivant, devant l'autel de Iahv, le feu sacr de la foi. L'usage moderne admet toutefois l'illumination lectrique

dans les glises. Mais un sentiment religieux et artistique trs lev est ici ncessaire, pour conserver la maison de Dieu son caractre hiratique, sans la transformer en une salle profane. Une illumination srieuse et sobre, clairant galement les lignes architectoniques d u naos sans les altrer, et qui permet a u x fidles d'assister a u x divins offices le soir comme dans le jour, sans jeux ou effets de lumire sur le tabernacle et sur les saintes images, est autorise par les lois rituelles. Il faut en outre convenir que, mme en plein jour, une lumire mitige dans le lieu saint, inspire un plus grand recueillement d'esprit, et donne un relief plus intense au caractre mystique du naos, dans lequel, entre les mystres du dogme, la lueur de la foi, nous nous avanons vers le Pantocrator du sanctuaire. U n dernier mot sur les tableaux d'autel. Les images saintes, le long des nefs du temple, prcdrent de quelques sicles les autels mineurs, puisque, quand ceux-ci se multiplirent et furent adosss aux parois latrales, ils les trouvrent dj ornes de peintures sacres et de scnes bibliques. L'usage ecclsiastique actuel consent ce que les images des saints soient exposes la vnration des fidles, sur les autels, condition pourtant que les icnes soient dignes du lieu saint, par leur matire et par leur excution, et qu'elles inspirent la dvotion. On entend p a r l a exclure les olographies, les photographies, les reprsentations ralistes l'excs, ou celles qui ne tiennent pas assez compte du caractre hiratique et liturgique que doivent assumer tous les arts quand ils entrent dans la maison de Dieu. L'art n'est pas photographie, et l'art liturgique moins que tout autre, puisque son rle dans l'glise est, non seulement d'exprimer, mais d'orner, ordonnant toutes ses reprsentations au concept eucharistique gnral, qui domine l'difice cultuel tout entier. Combien fut donc fcheuse l'ide du peintre qui, dans l'hypoge spulcral de Pie I X , au Campo Verano de Rome, ct des reprsentations hiratiques du dfunt proclamant au monde le dogme de l'Immacule Conception, introduisit un tableau reprsentant les audiences prives que le Pape, en costume ordinaire, accorde quelques femmes du peuple.

Le tableau de l'autel o se conserve la sainte Eucharistie, doit tre en rapport intime avec cet auguste mystre. L'usage classique des grandes basiliques romaines est de ddier exclusivement l'autel eucharistique la vnration du divin Sacrement, et d'exclure les reprsentations de Madones ou de saints, pour reprsenter au contraire la Trs Sainte-Trinit, les churs des Anges et de ceux qui voient Dieu face face contemplant avec complaisance l'Hte divin du Tabernacle et lui faisant la cour. L'adoration du Trs Saint Sacrement inspira jadis aux plus insignes matres chrtiens de la peinture des chefs-d'uvre magnifiques et le sujet n'est aucunement puis de nos jours. Combien l'on aimerait, par exemple, que nos peintres, tirant leur inspiration des scnes apocalyptiques de saint Jean, reprsentassent, comme faisaient les anciens, l'Agneau de Dieu immol pour les crimes d u monde, sur l'autel .d'or lev dans le ciel en prsence de Iahv. Tout autour, les patriarches offriraient leurs diadmes la Trinit sacrosainte, tandis que les anges uniraient le r y t h m e de leurs encensoirs levs vers le ciel, l'alleluia des saints. Ce n'est pas moi qui refuserai ce que concdait volontiers Horace : quidlibet audendi Pictoribus atque poetis, semper fuit aequa potestas.

J e dis seulement que l'esprit excessif de libert et d'individualisme est contraire l'art chrtien, qui, comme la liturgie d'ailleurs, est essentiellement social. E t par social je veux dire que l'art dans l'glise, qu'il s'agisse de peinture, de sculpture, d'architecture, etc. ne doit pas tre lui-mme sa fin, et ne doit pas s'isoler; mais il doit se subordonner a v a n t tout l'inspiration liturgique, laquelle, au moyen de toutes les ressources du gnie chrtien, entend former d u temple comme un pome d'unit, une sorte de Bible mise en scne, bien plus, intimement vcue, un dominicum en un mot, une ecclesia Dei, qui reflte celle dont Dieu mme est l'architecte au plus h a u t des cieux.

Consecratio Virginis.

iCimeticre de Frhcille.) Fresque du i n sicle.

LA CONSCRATION

RELIGIEUSE.

CHAPITRE

XIII

LA CONSCRATION RELIGIEUSE
UAND, au i v sicle, l'ascse cnobitique devint l'une des institutions chrtiennes les plus importantes, les , historiens voulurent lui attribuer une haute antiquit, presqu'une anticipation historique, la rattachant la prdication mme des aptres, qui, par saint Marc Alexandrie, p a r saint Pierre et saint Paul dans le monde grec et romain, auraient sem les premiers Us de la chastet chrtienne, en inaugurant l'tat religieux. Si cette prtention ne souffre aucune contestation srieuse quand il est question de l'ascse prive, exerce dans l'intrieur de la maison et au sein de la famille, et telle fut en effet la premire forme de la vie religieuse au berceau de l'glise, il n'est pourtant pas exact de soutenir que l'organisation cnobitique remonte au I sicle. E n effet, non seulement les premiers Pres n'en parlent jamais, mais ils supposent mme une ambiance spiritualiste tout fait diffrente de la conception claustrale. L'ptre de saint Clment ad Virgines trahit par cela seul une rdaction postrieure de deux sicles au moins au pontificat de Clment, parce que l'auteur anonyme s'adresse de vritables communauts d'asctes parses dans la solitude, tandis que dans le milieu romain de telles communauts n'existrent point jusqu'au IV sicle. On peut distinguer trois priodes diffrentes dans l'histoire de la vie religieuse : l'asctisme priv, l'anachortisme et la vie cnobitique. E t ces degrs reprsentent, plutt qu'une simple succession, une volution et un dveloppement intrinsque et vital, survenu en Orient d'abord, ensuite en Occident. Les adeptes de la vie religieuse reurent divers noms, suivant les temps et les lieux. On les appela asctes, philosophes, eunuques, continents, encratites, gnostiques, fils de l'alliance, moines, confesseurs, religieux, serviteurs de Dieu. Les femmes

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taient appeles vierges, vierges sacres, servantes de Dieu, nonnes. Il est opportun de faire remarquer ds maintenant le caractre spcial qui distingue ce premier asctisme monastique de la vie religieuse des ordres mendiants, ns dans le bas moyen ge : pour ces derniers, la fin prochaine de la corporation est une uvre extrieure dtermine de bienfaisance, soit spirituelle, soit corporelle, le ministre ecclsiastique par exemple, ou le service dans les hpitaux, ou le rachat des esclaves chrtiens ; tandis que pour l'ancien moine, l'ascse n'est en relation ncessaire et directe avec aucune mission extrieure, mais elle est ordonne essentiellement la sanctification de l'me dans la schola dominici servitii, comme saint Benot appelle en effet le monastre. Par la force des promesses baptismales, tous les chrtiens tendent la perfection, mme en demeurant au milieu du monde. Pourtant le monastre est une sorte d'institut suprieur de saintet, o entre seulement une lite de personnes gnreuses voulant assurer leur salut. Le concept de l'intgrit virginale qui pouse le Christ dans un mariage tout spirituel, fit que le glorieux titre de vierge fut, de bonne heure, rserv au sexe faible, quoique dans l'Apocalypse il soit attribu de prfrence aux hommes; une organisation des virgines par l'autorit ecclsiastique dut prcder de deux sicles au moins les rgles et les canons des moines. Tertullien nous atteste, dans son livre De Virginibus velandis, qu' la fin du I I sicle, Carthage, les vierges taient dj si nombreuses, qu'on sentit le besoin d'agir sur l'opinion publique pour obtenir d'elles une coiffure plus modeste. P e u aprs, saint Cyprien, dans son ouvrage Dehabitu Virginis, nous rvle une proccupation identique. Au i v sicle, saint Ambroise, saint Jrme, et presque tous les grands crivains ecclsiastiques de ce temps ne purent se dsintresser de l'tat virginal; ils bauchrent, pour l'usage priv des Dmtriade, des Eustochium, les premires lois de l'ascse cnobitique, qui formrent dans la suite la base et le substratum des rgles successives. Quand, les vierges s'tant multiples, l'glise d u t intervenir formellement pour sanctionner leur tat, leur donnant une organisation et une place dtermine au sein de la grande famille
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chrtienne, la rsolution ou le vu virginal, suppos ou implicite, dj en usage aux premiers temps de l'glise, ne fut plus suffisant; mais il devint .ncessaire que cet tat ft profess publiquement devant les chefs de la communaut chrtienne, et sous des conditions spciales en garantissant le srieux et la fidlit. C'est pourquoi, malgr l'opinion contraire mise par Tertullien, les vux publics furent considrs comme plus stables et plus parfaits que les v u x privs; si bien que, peu peu, toute l'initiative personnelle des aspirantes l'tat de la sainte virginit fut discipline par la lgislation c a n o n i q u e . Nous connaissons d'une faon seulement fragmentaire le rite de ces premires conscrations virginales. Elles avaient ordinairement lieu aux jours les plus solennels. A Rome, par exemple, Nol, Pques ou le lundi suivant, quand on clbrait la station dans la Basilique vaticane. La crinonie se droulait alors devant l'autel, trs probablement pendant le divin Sacrifice, et l'usage rservait l'vque le droit de la prsider. Saint Ambroise nous rapporte le discours que pronona le pape Libre quand, le jour de Nol, il consacra, Saint-Pierre, la vierge Marcelline, sur du saint Docteur. Il est probable que l'homlie piscopale" a toujours fait partie de la crmonie, puisqu'on trouve souvent, dans saint Jrme et dans saint Ambroise, des allusions la parabole des vierges prudentes et au psaume XLIV, qui rvlent peut-tre de vagues rminiscences des discours de circonstance, prononcs par les vques a u x conscrations de vierges. Quelquefois le vu de virginit tait exprim par crit, comme dans la clbre peinture de la Velatio Virginis qui se voit la catacombe de Priscille; aprs l'piclse piscopale, comme pour servir de tmoin dans l'acte solennel de ces pousailles avec le Christ, le peuple s'criait : Amen. L'imposition des mains, faite par l'vque ds le temps de saint Ambroise, tait considre en outre comme un des traits caractristiques de la conscration virginale. J u s q u ' a u IV sicle, l'usage n'avait encore rien dtermin relativement l'ge o les vierges pouvaient tre admises
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1. Cod. Theod., 1. I X , t. X X V .

recevoir la conscration. Mais vers ce temps la tendance s'accentua de plus en plus la retarder jusqu' l'ge m r o moindre tait le danger de sa profanation p a r une conduite peu c h a s t e ; bien plus, il est important de constater que le critrium employ par l'glise envers les hommes fut tout fait diffrent de celui qu'elle adopta vis--vis des femmes, puisque la discipline ecclsiastique, qui devint plus exigente relativement l'ge des Nonnae, comme on les appelait, permit au contraire que chez les moines, les enfants eux-mmes pussent tre consacrs Dieu par leurs parents. Il est regrettable qu'il ne nous reste aucun rituel antique de la Velatio Virginis, dont les sacramentaire? romains rapportent seulement la partie euchologique. Elle comprenait ordinairement une Oratio et une prface eucharistique sur le type de celles des ordinations ; la doctrine de l'glise sur la noblesse de l'tat virginal, bien plus excellent que le mariage, y est expose avec une admirable prcision de pense. On y parle clairement de profession, mais rien encore ne nous indique que la vie cnobitique ait organis avec stabilit les churs des vierges, les runissant sous un mme toit et sous une mme rgle de vie . La liturgie gallicane, au contraire, est beaucoup moins sobre que la romaine, et dj se manifestent dans le Missale Francorum les premires tendances vers toute cette liturgie dramatique qui prvalut dans la suite, et qui pntra jusque dans le Pontifical romain actuel. Une sorte d'avant-propos prcdait la crmonie; il tait adress au peuple, qui l'vque expliquait le motif de la prire qu'il allait prononcer. Puis venait la remise de l'habit, qui tait compar au vestimentum sanotae Mariae , et la crmonie se terminait par une formule de bndiction sur la nouvelle professe. Ici aussi se trouve la mention explicite des vux prononcs coram Deo et Angelis sanctis. Plus tard seulement, et tout d'abord dans les pays de rite gallican, prvalut la crmonie dcrite actuellement dans le Pontifical romain, avec les antiennes tires de l'office de sainte Agns, la remise de l'anneau et de la couronne, lments htro1 2 3

1. Cf. Lib. Pontifie,


2. 3.

(d. DUCHESNE), t. I, p . 2 4 1 .
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MURATORI, Liturg. Rom. vtus, 1.1, pp. 4 4 4 , 6 2 9 ; t. I I , p p . 1 7 4 , 1 8 4 . Cf. D U C H E S N E , op. cit., 5 dit. p . 4 3 4 .

gnes qui finirent par pntrer dans les rituels romains, faisant ainsi un trange amalgame liturgique. Pis encore, quand le concept de la Consecratio fut mis en seconde ligne, et que prvalut celui de la mort mystique de la nouvelle professe, avec le drap mortuaire, le cercueil et le tintement funbre des cloches ! La bndiction des veuves et des diaconesses avait autrefois dans l'glise un rite spcial. Institues ds l'ge apostolique, l'une de leurs attributions liturgiques tait d'assister les personnes de leur sexe pendant le baptme, et de garder la porte de l'glise qui tait rserve aux femmes. Dans les ptres Pastorales, saint Paul, donnant Tite et Timothe des rgles prcises pour le choix du clerg, ne manque pas de rglementer le recrutement des diaconesses ; il les veut veuves de prfrence, ges d'au moins soixante ans, bonnes mres de famille, hospitalires et charitables. A l'poque du concile de Chalcdoine, en Orient, leur bndiction inaugurale tait encore accompagne de l'imposition des mains par l'vque, quoique Nice ce rite et t expressment exclu. Dans le Pastor d'Hermas, un rle- assez honorable est attribu la diaconesse Grapta, dont l'office devait tre de donner l'instruction chrtienne a u x orphelins et aux veuves, et de leur commenter les crits apocalyptiques d'Hermas. Mais malgr l'importance de ces attributions de Grapta, les veuves, mme si elles mettaient le v u de chastet perptuelle, ne recevaient ordinairement pas de bndiction et ne faisaient pas leur profession publique l'glise, mais seulement en forme prive, dans le secretarium, A bndiction des moines et la conscration des abbs tait apparente la bndiction des vierges et des diaconesses. Les abbs taient levs cette dignit par leur vque ou p a r les vques de la province, mais, dans la province mtropolitaine du Pontife romain, leur lection devait tre confirme par le Pape. Le Sacramentaire grgorien a une seule oratio ad faciendum abbatem, et, contrairement l'usage oriental qui accompagne souvent de l'imposition des mains par l'vque toute prire con-

scratoire, pendant longtemps cette dernire fut prive de ce rite. Pourtant ici encore le rit gallican, sous l'influence des Grecs peut-tre, entoura la crmonie de la bndiction d'un abb d'un tel apparat qu'elle ressembla presque une conscration piscopale. Il est dit dans le Pnitentiel de Thodore de Cantorbry que, pour consacrer un abb, l'vque doit d'abord clbrer la messe, puis, en prsence d'une dputation de ses moines, il remet l'lu le bton pastoral et la chaussure spciale indiquant sa dignit. L a crosse tait le vrai symbole de l'office abbatial ; d'o vint qu'en temps de vacation du sige, ou en cas d'abdication, on la dposait sur l'autel, comme pour la remettre Dieu au soin de qui tait confi le troupeau orphelin. L'usage de la mitre, et la coutume introduite par les abbs de clbrer la messe avec u n rite presque semblable celui des vques, apparat dj au v i n sicle dans les monastres les plus puissants du royaume franco-lombard, et elle est en relation avec la position canonique laquelle ces puissants prlats furent levs, quand ils commencrent exercer u n e vaste juridiction ecclsiastique sur le clerg sculier, et sur les nombreuses prvts dpendant d'eux. Ce sont les commencements des abbayes nullius dioeceseos de l'extrme moyen ge, et la dernire phase de l'volution du privilge de l'exemption et de l'autonomie concde aux monastres.
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EPUIS le V sicle, la conscration monacale s'accomplissait l'autel, et, selon toute probabilit, pendant la clbration du sacrifice eucharistique. E n effet, le Sacramentaire glasien a toute une srie de messes in monasierio, pro renuncianiibus saeculo, oratio monachorum, de type et d'inspiration vraiment romaine, et ce serait un travail trs important que de rechercher, travers les sacramentaires et les auteurs ecclsiastiques, les origines et l'histoire de la liturgie monastique primitive. Ici, il faut nous restreindre la description de la profession monacale qui est contenue dans la Rgle de saint Benot.
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i. Sacr, Gelas, (dit. MURATORI), Liturgia 719-720.

Romarta vtus, p p . 742-743,

L a crmonie s'accomplissait dans l'oratoire du monastre, en prsence de l'abb et des moines. Le novice promettait d'abord par crit, selon l'ancienne tradition romaine, persvrance dans l'tat monastique, et obissance l'abb. La charte tait rdige selon le type notarial classique, qui a t conserv par la suite dans les concessions emphytotiques : Peto a vobis... domne abba... ut mihi tradere debeatis..., d'o elle prenait son nom de Petitio. Pourtant elle n'tait pas adresse exclusivement l'abb, mais aussi aux saints Patrons du monastre, puisque dans la mentalit de l'poque, la profession comportait comme un contrat bilatral entre le moine et ses suprieurs, t a n t clestes que terrestres. Cette petitio ou charte d'oblation tait dpose sur l'autel l'offertoire de la messe ; et, quand il s'agissait de petits enfants, afin d'exprimer plus matriellement que la charte reprsentait l'offrande de leur personne au Seigneur, la ptition tait enveloppe dans la nappe de l'autel, avec la main mme de l'enfant, qui, dater de ce jour, en vertu de la ptftria potestas, tait consacr irrvocablement Dieu. Dans ce cas, la Rgula sancta permettait aux parents plus aiss d'accompagner l'offrande de leur enfant Dieu de quelque aumne, mme en immeubles ; de l vint que les adultes ne voulurent pas se montrer moins gnreux, si bien que les anciennes ptitions font souvent mention de donations de terres, offertes au monastre dans l'acte mme de la profession monastique.
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Aprs la petitio venait le chant antiphonique du verset : Suscipe me, Domine, seoundum eloquium tuum et vivam, et non confundas me ab exspectatione mea, emprunt au psaume CXVIII, et suivi de la doxologie. Le novice se prosternait devant la communaut, pour qu'elle prit pour lui, et, ayant quitt ses vtements sculiers, il prenait l'habit monastique, la ceinture et la coule ou melote. Par la suite, le rite se dveloppa beaucoup, et, dans le bas moyen ge, en France surtout, il comportait une sorte de scrutin demandes et rponses, plusieurs prires, une oraison eucharistique ( = prface), la bndiction des habits monasti1. Rgula S. Benedioti, LIX.

ques, et, une poque plus proche'de nous, jusqu' uri cercueil recouvert d'un drap funbre. Les dtails et l'accessoire ont fini par obscurcir l'ide principale. Au contraire, le crmonial dcrit dans la Rgle de saint Benot est beaucoup plus simple, mais, dans sa sobrit romaine, beaucoup plus grandiose. Il est opportun de constater l'accord existant entre le Sacramentaire glasien et le rite dcrit par saint Benot. L'oraison pro renunciantibus saeculo prcdait certainement la lecture de l'ptre, et devait avoir son pendant traditionnel dans la secrte, dans la prire Hanc igitur immdiatement avant la conscration eucharistique, et dans la collecte aprs la communion. Ce sont les prires de l'glise accompagnant l'offrande que le novice faisait de lui-mfiie Dieu. Il est important de relever ce caractre d'oblation, essentiel la profession monastique. Elle entrait pour cette raison dans la catgorie des oblations sacres que les anciens fidles avaient l'habitude de prsenter l'autel; aussi le moment liturgique qui lui convenait le mieux tait-il prcisment celui de l'offertoire. L'action sacre ne subissait ainsi aucune interruption insolite; on dposait la charte de ptition sur l'autel, comme cela se faisait pour les autres dons, puis, aprs le psaume antiphonique habituel de l'offertoire, ou sa place, on chantait trois fois, la faon d'une antienne, le verset Suscipe me avec la doxologie; tandis que la messe poursuivait son rite accoutum, le novice se prosternait pour implorer les prires de ses nouveaux confrres. Dans ce schma romain, il n ' y a place au moins durant l'offertoire pour aucune prface; et avec une simplicit sublime d'inspiration, l'oblation d u moine Dieu tait intimement associe l'oblation eucharistique, refltant ainsi la pense de l'ptre aux Hbreux, savoir que le Christ una oblatione consummavit in aeternum sanctificatos .
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i. Hebr., x. 1 4 .

LA CONSCRATION D E S T A T S E T DES MONARQUES PAR L'GLISE.

CHAPITRE

XIV

LA CONSCRATION DES TATS ET DES MONARQUES PAR L'GLISE


ELON ce qui fut figur par Melchisdech, unissant en luimme la dignit royale et celle de prtre du Trs-Haut, le Christ, en qualit de premier-n de la cration, centralise en Lui-mme la somme de toute puissance et de toute dignit, et II est non seulement le Prtre du Nouveau Testament, mais aussi l'unique Souverain Roi, vrai, lgitime et universel, prpos par le Pre tout le monde cr. Cette unit de gouvernement sacerdotal et royal est la seule qui Lui convienne, soit parce qu'elle est la plus parfaite, refltant plus directement l'unit et la simplicit de la monarchie divine, soit parce qu'elle est la plus adapte l'unit du compos humain, qui, bien que constitu d'me et de corps, ralise toutefois une seule personne, et a une fin unique et surnaturelle laquelle il t e n d : Dieu, principe et terme de toute flicit. L'glise, en t a n t que reflet permanent du Christ, pleroma de sa gloire, son pouse, son corps mystique, forme des membres qui Lui sont unis et qui sont vivifis par son Esprit mme, sige en reine sa droite. Comme le Christ et par Lui, elle est l'ultime raison de l'histoire du monde ; et ainsi, en vertu de sa condition souveraine et de sa mission de guider le monde entier sa fin surnaturelle, la vie ternelle, sa puissance s'tend sur tous les peuples et sur tous les royaumes. Non seulement elle ouvre et ferme les portes d u Ciel, mais l'ge d'or de la foi, au moyen ge, elle put, bon droit, revendiquer pour elle le pouvoir d'ter les diadmes du front superbe des rois, d'en ceindre sa propre' tte, ou de les distribuer ses fils les plus clignes. A cet gard, le principat temporel des Papes et la cration de l'empire chrtien carolingien doivent tre compts parmi les institutions les plus importantes de l'histoire; puisque, en

vertu de la premire, le Souverain Pontife runit en lui-mme la dignit sacerdotale et royale, bien que celle-ci s'exert sur un petit territoire, et autant que le lui permettaient les soins, plus importants, du gouvernement spirituel des peuples, tandis qu'avec la seconde, les Papes, n'tant pas appels exercer directement la suprme domination civile sur le peuple chrtien, la confiaient un empereur qui ft en mme temps le dfenseur arm de l'glise, le fils an et dvou du pontificat romain, et le reprsentant lgitime de la divine justice. C'est la thorie antique des deux pes prsentes Jsus par les aptres : Domine, ecce duo gladii hic. L'un est brandi par l'glise, et symbolise l'autorit spirituelle ; l'autre pour l'glise, et c'est le pouvoir civil confi Csar. Il n'y a donc pas s'tonner si, s'inspirant du souvenir de David sacr par Samuel, les empereurs de Byzance avaient dj inaugur leur gouvernement par une solennelle crmonie religieuse, destine environner la majest du Basileus d'une sorte de caractre sacr. Le premier empereur couronn par le patriarche de Constantinople (Proclus) semble avoir t Thodose I I , selon Thodore (Eglog. II) ; aprs lui, Justin I I (558), Maurice, Tibre, Hraclius, furent tous ceints du diadme par la main des patriarches. Ce rite pntra aussi en Occident, et tandis qu'en Irlande saint Colomba, simple abb, s'attribuait le pouvoir de consacrer le roi Aidan (Vit. S. Col., II), les vques commencrent en France oindre eux aussi avec le chrme royal la tte des premiers successeurs de Clovis. La gense historique des t a t s italiens avant la conqute carolingienne, empcha la religion de consacrer par ses rites ce mlange de gouvernements improviss, qui semblaient sans doute illgitimes aux yeux romains, en t a n t qu'ils reprsentaient un dmembrement de l'unique t a t vraiment lgal et sacr, devant durer autant que le monde: YImperium Romanum; et ce fut seulement lorsque l'glise romaine, en inimiti avec les Grecs et les Lombards, se tourna vers les Francs pour qu'ils l'aidassent, que le nouvel empire carolingien p u t recevoir de Lon I I I sa conscration dfinitive. L a signification un peu vague qu'on attribua ds le dbut ce rite, fit que pendant plusieurs sicles les Papes et les empereurs se contestrent rcipro-

quement le haut gouvernement sr le territoire romain sans qu'aucun russt dissiper l'quivoque primitive. Tandis que les Francs prtendaient une domination vritable et effective sur Rome, les Pontifes d'autre part s'tudiaient le plus possible affaiblir leur influence. On connat l'pisode d u couronnement de Charlemagne dans la basilique vaticane le jour de Nol de l'an 800, bien que les conventions pralables poses entre lui et Lon I I I ne soient rien moins que claires. A dater de ce jour, l'histoire chrtienne de l'Europe inaugura une re nouvelle, qui se traduisit en un renouvellement gnral de toute l'ancienne civilisation francoitalienne. Non seulement les sciences et les arts, mais jusqu'aux formules liturgiques se ressentirent de cette renaissance, grce la compntration de l'esprit carolingien avec l'esprit pontifical de Rome. Le fait est que nous ne connaissons les plus importants documents de la liturgie romaine qu' travers les laborations franques, et si l'cole de Charlemagne n'avait pris son compte l'initiative de propager dans les Gaules les livres de la liturgie de Rome, peut-tre ne possderions-nous aujourd'hui que quelques rares fragments de t o u t le trs riche patrimoine littraire de la chaire pontificale. Le rite de la conscration impriale, tel qu'il tait en usage Rome au moyen ge, nous offre un des plus curieux exemples de cette compntration liturgique d'lments francs et romains. Les Gaules fournirent le schma et les formules du rite, Rome pensa ensuite les localiser, les a d a p t a n t son propre gnie et son-milieu, ce qui cra u n ensemble majestueux, une des plus splendides crmonies de la liturgie latine. h'Ordo coronationis imperaiorum nous est conserv en diverses rdactions. La plus ancienne, du temps des Carolingiens, est trs simple et correspond exactement au t y p e conscratoire romain : une prire et une consecratio pareillement euchologique (non eucharistique, comme dans les ordinations), au terme de laquelle le Pape ceignait le front de l'lu avec le diadme imprial. Plus tard toutefois, la remise de la couronne et de l'pe fut accompagne de formules distinctes et spciales, d'origine non romaine, aprs quoi la schola entonnait les laudes traditionnelles en l'honneur du Pape, du nouveau monarque,

des armes romaine, franque et germanique. Ces laudes, aujourd'hui en usage seulement lors du couronnement du Pape, conservent assez le type romain classique. Nous avons en effet des tmoignages nous prouvant qu'elles taient excutes du temps de saint Grgoire le Grand, quand arrivait de Constantinople le portrait officiel du nouvel empereur ; nous les retrouvons jusqu'en Afrique, durant l'piscopat de saint Augustin. Avec le temps, le rite du couronnement imprial devint beaucoup plus complexe et se modela sur celui de la conscration pontificale. Ainsi le dveloppement liturgique fut tout au prjudice du concept thologique, car il n'est jamais bon d'entourer une crmonie simplement euchologique des rites qui distinguent l'administration des sacrements proprement dits. La fusion des liturgies franque et romaine sous les Carolingiens est responsable de plusieurs de ces inopportunes combinaisons. L'onction avec le chrme est mentionne en France depuis le v i n sicle; bien plus, au dire des chroniqueurs, saint Remy lui-mme aurait oint le roi Clovis. Tandis qu' Rome c'est le Pape seul qui impose le diadme au nouveau souverain, Petra ddit Petro, Petrus dat diadema Rodulpho, dans l'esprit gallican c'est au contraire tout le corps piscopal qui accomplit le rite sacr, et qui on le sent bien dans la formule est trop persuad de sa propre faiblesse devant le pouvoir royal, pour pouvoir adopter le langage fort et digne dont use, en cette circonstance, le Pontife romain. Celui-ci, comme chef de l'glise, confre les droits au trne par la puissance mme dont il est revtu, tandis que les vques francs semblent presque les mandataires de leurs diocses, et se confessent personnellement indignes et pcheurs, ne cherchant quelque expression de force que dans leur nombre septnaire. En effet, lors du couronnement de Charles le Chauve, il y eut sept vques qui rcitaient sur lui a u t a n t de prires, tandis que l'onction tait rserve au mtropolitain. A Rome, au contraire, aprs que ft introduit le rite de l'onction sur les paules de l'empereur lu, on ne voulut pas y attacher une importance spciale, puisque ce n'tait pas le Pape, mais un des cardinaux qui l'accomplissait, comme une simple crmonie prparatoire au rite mme de la collation des insignes impriaux.
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Nous connaissons le rituel de la conscration de Frdric I le 10 juin 1155. Le roi, escort de ses soldats, monta les degrs qui conduisaient la basilique vaticane, et quand il eut laiss ses vtements habituels dans l'oratoire de Sainte-Marie in Turri, dans l'atrium de Saint-Pierre, il en prit de nouveaux, beaucoup plus somptueux. Devant l'autel de la Vierge, le pape Adrien IV l'attendait; l'Allemand prta entre ses mains le serment de fidlit. Puis le Pape fit son entre dans la basilique et monta l'autel de saint Pierre, tandis que l'vque d'Albano, plac prs de la porte d'argent, rcitait sur Frdric une premire oraison. Prs du grand disque de porphyre qui se trouve actuellement voisin de la porte majeure de la Basilique, l'vque de Porto en rcita une seconde, aprs laquelle le roi monta au presbyterium et demeura prostern terre pend a n t le chant des litanies. La troisime oraison fut rcite par l'vque d'Ostie, devant l'autel de la Confession, et fut accompagne de l'onction du bras et de l'paule d u roi avec l'huile des catchumnes, onction qui, dans la suite, se fit devant l'autel de saint Maurice, patron des armes et de leurs chefs. Ces crmonies prparatoires tant termines, le Pape reprit la messe interrompue, avec la pompe habituelle des messes papales solennelles. Pendant que le sous-diacre lisait l'ptre, suivie du graduel chant p a r la schola, l'lu se retira l'cart prs de l'autel de saint Maurice ; puis, revenu au pied de l'autel de la Confession, il reut de la main du Pape une pe prise, sur la tombe de l'Aptre : accipe gladium desuper beati Ptri corpore sumptum. Le prince s'en ceignit, aecingere gladio tuo super fmur, puis la dgaina, la fit tournoyer en l'air plusieurs fois, et la remit au fourreau, voulant indiquer p a r cet acte qu'il l'emploierait toujours pour dfendre l'glise et le Pontife de qui il tenait la dignit impriale. Alors Adrien IV prit sur l'autel le diadme, et en ceignant le front de l'Allemand, lui dit : Accipe diadema regni, coronam imperii, signum $oriae in nomine Patris et Filii et Spiritus Sancti. E n signe d'humble reconnaissance, le nouveau souverain se prosterna pour baiser les pieds du Pontife, aprs quoi il prit enfin possession d'un sige qui lui avait t prpar la droite du trne papal, et la schola entonna les laudes habituelles, en l'honneur d'Adrien et

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de Frdric. Le peuple et l'arme rpondirent par des cris enthousiastes de joie. Si les factions qui dchiraient alors Rome ne l'avaient empch, le rite aurait voulu que le Pape, accompagn du nouvel empereur, tous deux ceints de la couronne, se rendissent en grand cortge au Latran, o devait se faire le repas solennel dans le triclinium lonien. Quelque majestueux que paraisse ce crmonial du x n sicle, il le cde pourtant, si on l'analyse de prs, en proprit d'expression et en prcision de pense, l'ancien couronnement romain du IX sicle, alors que la liturgie romaine n'avait pas encore subi l'influence de la liturgie gallicane. Les trois cardinaux qui rcitent sur l'lu les trois collectes veulent imiter le rite de la conscration papale, o les ministres taient ordinairement l'vque d'Ostie et deux autres cardinaux-vques suburbicaires. L'onction avec l'huile des catchumnes rappelle celle des vques et des prtres dans le rite franc, mais tandis q u e dans ce cas il s'agissait du sacrement de l'Ordre, l'glise ne confre qu'une simple bndiction inaugurale, lors du couronnement d'un souverain. Le rite du couronnement des rois francs est pareillement trs important. Les vques se faisaient d'abord promettre par le candidat la conservation des privilges de leurs glises .respectives; premier indice de la faiblesse de ce corps piscopal, soucieux d'assurer son patrimoine diocsain en face de l'autorit royale ; puis ils soumettaient la chose au peuple, pour que lui aussi donnt son vote. Si celui-ci tait favorable, deux vques, pendant le chant du Te Deum, prenaient le souverain par la main, et, l'ayant conduit devant' l'autel, le faisaient prosterner terre jusqu' ce que le cantique ft termin. Alors venaient plusieurs oraisons, rcites successivement p a r les divers prlats, et dont l'ide gnrale et prdominante tait toujours l'onction unde unxisti sacerdotes, reges, prophetas et martyres confusion bien inopportune entre les charismes du sacerdoce, ceux de l'illumination prophtique, et le rite inauguratif du gouvernement royal. Aprs l'onction d'huile mlange avec le saint chrme, on remettait l'anneau au roi, puis le mtropolitain le ceignait de l'pe. Nous sommes au moment dcisif et solennel de toute la
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crmonie. L'archevque, assist de tout le collge piscopal, prend la couronne et la pose sur la tte du souverain, lui faisant remarquer que, bien que personnellement pcheurs, ce sont pourt a n t les Pontifes de l'glise gallicane, qui la lui donnent. Aprs cela venait la remise du sceptre et de la ferula, quelquefois aussi d'une palme, en signe de victoire; puis les prlats faisaient asseoir l'lu sur le trne royal, et, changeant avec lui.le baiser de paix, s'criaient : vivat rex fliciter in sempitemum. Aprs le couronnement des rois, venait celui des reines, et elles aussi recevaient la couronne de la main des Papes et des vques. En France, le rite n'tait pas trs diffrent de celui que nous venons de dcrire; seulement l'onction tait faite sur la tte, quoique en plusieurs circonstances elle ait t faite au bras, comme le prescrit aujourd'hui le Pontifical romain. L'imposition des mains faite par le mtropolitain, bien que trs trange, rappelle l'antique rite irlandais employ par saint Colomba pour le roi Aidan. La nouvelle reine recevait enfin l'anneau et tait couronne par les vques, comme son poux. La crmonie dans laquelle les rois de Germanie, avant de se faire couronner empereurs par le Pape, ceignaient la couronne du royaume lombard d'Italie Monza ou Milan, est t o u t fait spciale. L'archevque de Milan prsidait de droit la crmonie; mais parce que Monza avait t regarde primitivement comme la seconde capitale lombarde, l'origine le couronnement avait lieu en cette cit, jusqu' ce que la violence des Milanais prvalt, p a r la suite, contre les droits de Monza. Ripamonti dcrit ainsi le rite d u couronnement : le roi s'arrtait d'abord devant l'atrium de Saint-Ambroise, prs d'un grand ft de colonne, et recevait en don, du comte de gente Angleria, u n volume o taient dcrits les rites et les prires propres la liturgie milanaise. On sait que Charlemagne, dans son dsir de rduire l'unit liturgique ses vastes t a t s , avait t e n t de supprimer la liturgie ambrosienne. Mais l'attachement fidle du peuple a u x usages des anctres prvalut sur la volont d u roi, si bien que mme ses lointains successeurs, venant Milan, devaient a v a n t tout assurer les citoyens qu'ils n ' a t t e n t e r a i e n t jamais leur liturgie. La main

tendue sur le Sacramentaire ambrosien, l'Allemand jurait fidlit au Pape et l'glise romaine. L'archevque lui imposait alors la couronne de fer, et le cortge, prcd par le comte faisant fonction de porte-croix, entrait dans la basilique de Saint-Ambroise, o le monarque recevait de l'archevque la bndiction royale. La solennelle prise de possession, par l'lu, du trne des souverains lombards mettait fin la crmonie. Ce qui se faisait Rome, au bas moyen ge, pour le couronnement imprial, est fort trange, et accuse un ordre d'ides un peu vague et confus relativement a u x rapports rciproques entre la hirarchie sacerdotale et les ministres des t a t s chrtiens. Les chanoines de Saint-Pierre recevaient le nouveau souverain parmi les membres de leur chapitre; il prenait les ornements du sous-diacre, parfois mme du diacre, pour chanter l'vangile et servir le Pape la messe et table. Confusion entre deux ordres de choses parfaitement distincts, et pieuses exagrations qui, pourtant, rvlent l'intensit du sentiment religieux du moyen ge qui sut les concevoir, et nous donnent une haute ide de cette civilisation qui s'levait si haut qu'elle cherchait en Dieu mme le principe de l'autorit royale, pivot de la socit civile d'alors. En Germanie, le rite du couronnement du Kaiser tait quelque peu diffrent. Les grands lecteurs, c'est--dire les archevques de Cologne, de Mayence et de Trves, attendaient, en habits pontificaux, l'lu, prs des portes de la cathdrale d'Aix-laChapelle; l'ayant introduit dans le temple, ils le faisaient d'abord prosterner sur le sol. Quelque sublime que ft alors le pouvoir royal, l'lu commenait par le reconnatre comme reu de Dieu et de l'glise, et, par cette attitude humble et pieuse en prsence de tout le peuple, il confessait qu'au-dessus de son tribunal il en est un autre beaucoup plus noble, d e v a n t lequel, semblable au dernier de ses sujets, il n'tait que poussire. L'archevque de Cologne rcitait sur lui une prire, puis la Messe tait clbre, et le roi l'entendait au trne, assist p a r les archevques de Mayence et de Trves. Aprs le chant d u graduel et des litanies des Saints, l'archevque de Cologne accomplissait le scrutin en rgle de l'lu, et, par une srie de demandes, lui faisait promettre d'observer la justice et les

statuts du royaume. Quand il avait satisfait aux requtes du prlat, les vques le prsentaient au peuple pour que celui-ci exprimt son consentement au couronnement, et les deux lecteurs de Mayence et de Trves, au nom de la nation germanique entire, s'criaient : fit, fit. Le mtropolitain de Cologne procdait ensuite au rite de la conscration impriale proprement dite. Avec l'huile des catchumnes, il oignait le roi la tte, la poitrine, aux paules, aux bras et aux mains. Puis les grands chapelains palatins le revtaient d'une blanche tunique de lin, de l'tole et des sandales, comme si le regale sacerdotium qu'on lui attribuait au moyen ge, avait t un sacerdoce sacramentel, propre et vritable. E n dernier lieu, les trois archevques lui remettaient l'pe, les bracelets, le manteau aux aigles brodes, le globe d'or et le sceptre royal, dons symboliques que bien souvent les souverains offraient quelque insigne basilique ou abbaye de leurs t a t s , comme pour indiquer que le Christ est le seul vrai Souverain du peuple chrtien. La crmonie s'achevait aprs que le roi, a y a n t dpos ses armes sur l'autel, avait confirm son serment de dfendre l'glise et d'observer les s t a t u t s du royaume. Si le monarque avait avec lui son pouse, celle-ci tait aussi ointe sur la poitrine avec l'huile des catchumnes, puis tait couronne du diadme et intronise prs de son poux. loigns que nous sommes de la socit mdivale, par le temps et par nos ides, ces rites pourront peut-tre nous sembler bizarres et tranges. E t pourtant, l'tat des nations modernes qui ne demandent plus l'glise de consacrer par son autorit divine les souverains et leurs trnes, reprsente tout autre chose q u ' u n progrs dans le chemin de la civilisation ! Il est vrai qu'aujourd'hui, dans les textes protocolaires des actes publics, nous maintenons les formules traditionnelles et nous disons que les souverains sont tels par la grce de Dieu. Mais cette notion, isole et nue, est trop abstraite pour avoir une efficacit vraiment pratique, pour tre remarque, et surtout pour tre vcue par les peuples, si bien que les monarchistes reprsentent tout au plus, dans les royaumes actuels, le parti prpondrant, en face des autres partis,

socialistes, radicaux, anarchistes, etc. Rien autre qu'un parti? E t pourtant, s'il est vrai qu'un souverain lgitime est tel p a r grce de Dieu, s'il est vrai que son autorit drive de celle d u a Roi des rois et Seigneur des seigneurs , si sa personne et ses droits sont pour cela sacrs, intangibles et inviolables, il s'ensuit que les partis qui s'opposent injustement lui ne sont pas simplement des partis, mais des factieux, rebelles la loi suprme de Dieu, et rfractaires aux lois de la socit civile. Quand le moyen ge conduisait les rois au pied de l'autel pour recevoir le sceptre et la couronne de la main d u Pape et des prtres, quand il rpandait sur leur tte le chrme bnit, quand il les revtait d'une tunique blanche et de l'tole, quand, dans l'glise, prs de la chaire piscopale, il rservait u n trne au souverain, qui, durant la messe, on prsentait le livre des vangiles pour qu'il le baist; quand, l'offertoire, on l'honorait, l'gal du clerg, d'encensements et de crmonies spciales; quand, l'arrive d u monarque en quelque cit, on faisait sortir prtres et peuple pour aller sa rencontre, avec la croix, les encensoirs fumants et l'eau bnite, le moyen ge, travers tout ce ritualisme, entendait former les mes non seulement au respect, mais la pit religieuse envers la dynastie royale, reprsentante de l'autorit lgitime. J e dis pit religieuse, et non simplement obissance lgale, puisque, dans l'enseignement chrtien, l'autorit a y a n t Dieu mme pour principe, revt une nature sacre, et fait, en ce sens, partie de la religion. Saint Thomas, saint Bonaventure, Grgoire I X et Dante n'ont pas conu autrement Yimperium mdival, et c'est ainsi que, dans la Divine Comdie, le Christ Lui-mme est salu citoyen de Rome chrtienne. E t qu'on n'objecte pas que dans la conception mdivale le pouvoir souverain tait exorbitant et absolu, ou s'inclinait avec trop d'obsquiosit devant le sacerdoce. Rien n'est plus inexact. Le moyen ge, qui reconnaissait, dans les monarques lgitimes, autant de dpositaires de l'autorit divine, professait hautement ce principe, que, en t a n t qu'hommes et en t a n t que souverains, ils taient soumis aux lois de Dieu et de l'glise, et devaient pour cela rendre un compte strict de leurs actions a u Divin Juge, et son vicaire sur la terre. Sans trop nous tendre

sur l'exemple de l'vque Babylas qui, Antioche, interdit l'entre de l'glise l'empereur Philippe, nous ferons remarquer que le moyen ge tait assez habitu aux exemples de pnitence publique donns par des souverains, quand ils s'taient rendus coupables de fautes graves. Ainsi saint Benot reprenait-il rudement de sa cruaut le roi Totila prostern ses pieds; et Othon I I I , en expiation du sang vers l'occasion de la rbellion des Crescenzi Rome contre le pape Grgoire V, saint Romuald imposa en pnitence un plerinage la basilique de Saint-Michel sur le m o n t Gargan. Quand les rois, au lieu d'tre les pres du peuple, en devenaient les tyrans, un tribunal suprieur ne manquait jamais, celui du Vicaire de Jsus-Christ, qui les rappelait a u devoir et leur tait, au besoin, le diadme du front. Henri IV en fit la triste exprience, quand, coupable moins de simonie que de tyrannie politique, tout l'Empire lui refusa foi et obissance, sur un mot d'Hildebrand, jusqu' ce qu'il se ft rconcili avec sa conscience et avec le Pape. Il ne faudrait pas non plus conclure des formules liturgiques que nous venons de dcrire, que cette haute juridiction, que s'attribuait l'glise sur les rois et sur leurs empires, fint par confondre la double puissance, ecclsiastique et laque, m e t t a n t ainsi le sort de la socit exclusivement entre les mains des prtres. Les deux pouvoirs demeuraient subordonns, ainsi que doit l'tre la matire l'esprit, mais distincts, comme taient justement distincts le Pape et l'empereur, qui en taient les suprmes dpositaires et les reprsentants. Si les Pontifes citaient quelquefois les rois leur tribunal, la cause ne se droulait pas sur une imputation politique, mais morale et religieuse : Non de regno, sed de peccato. Cette conception politique dont s'inspire le magnifique rituel de la coronatio rgis, se reflte sur t o u t le moyen ge, et ne sera jamais pleinement comprise si l'on ne commence par tenir compte de la mentalit de la socit civile d'alors. E n effet, le moyen ge est principalement un ge religieux, o la foi et l a sainte liturgie pntrent toutes les formes sociales, et en refltent, pour ainsi dire, l'esprit, ce point qu'il est impossible d'en faire abstraction. E t parce que cette foi et cette religion dont s'inspirait le moyen ge, sont d'ordre surnaturel et rvl, pour cela

aussi les formes politiques et sociales qui en jaillissaient immdiatement, participaient cette transcendance et doivent tre comptes par nous parmi les institutions les plus nobles et les plus parfaites. Il est certain que la socit moderne n'a rien leur opposer, car, tandis qu'au moyen ge toutes les nations s'inclinaient, respectueuses, devant l'glise, brandissaient les armes et les dposaient, acceptaient la trve de Dieu sur une simple parole de son Vicaire, aujourd'hui, aprs un lustre d'horrible conflit europen, les nations qui ne reconnaissent au-dessus d'elles aucun autre tribunal que le champ de bataille et l'hgmonie commerciale, ne savent encore quelles conditions les peuples pourront enfin se retrouver en paix.

R e p r s e n t a t i o n du m a r i a g e c h r t i e n . F r a g m e n t d e s a r c o p h a g e en m a r b r e du iv sicle.

LA BXtfmCTlON

NUPTIALE.

CHAPITRE
LA BNDICTION

XV
NUPTIALE

E contrat nuptial est religieux de sa nature, tant ordonn un ensemble de biens qui excdent la comptence ordinaire du pouvoir civil. Jsus-Christ l'leva en outre la dignit de sacrement, et, moyennant le sceau de la grce, rendit le pacte nuptial plus sacr, plus solide et indissoluble, l'levant jusqu' symboliser cette union unique, chaste et perptuelle, qui existe entre Lui et l'glise. Donc, par le seul fait que chez les chrtiens, le mariage est u n sacrement, ses conditions contractuelles, ses rites, sont sous l'exclusive dpendance de l'autorit de l'glise, sans ingrence d'aucun pouvoir civil. Il faut distinguer le sacrement conjugal, lequel consiste essentiellement dans le seul contrat matrimonial des deux parties, de la bndiction nuptiale qui l'accompagne rgulirement. Cette bndiction, d'origine ecclsiastique, ne fut pas toujours en vigueur, et, quoique ayant acquis force de loi, ne devint jamais une condition essentielle de validit. Le contrat, lui, est d'institution divine, et c'est comme u n dpt sacr confi la fidlit de l'glise, qui en dfend et en garantit les droits. Le plus ancien tmoignage relatif l'intervention d u pouvoir piscopal dans la conclusion d u contrat matrimonial se trouve dans la lettre de saint Ignace Polycarpe : Decet autem ducentes et ductas, cum senientia episcopi unionem facere ; ut sit secundum Deum et non secundum concupiscentiam . D e ce texte, nous ne pouvons conclure l'existence d ' u n rite euchologique pour la clbration d u sacrement nuptial, mais il date au moins du I I sicle, puisque Tertullien en parle comme d'un rite universel : Unde sufficiamus ad enarrandam felicitatem eius matrimonii, quod ecclesia concilit, et confirmt oblatio, et obsignat benedictio, angeli renuntiant, Pater rato habet? Nam nec in terris filii sine consensu patris recte ac iure

i . Epist.

ad Polyc,

V. P. G., V, col.

723.

nubunt \ Prenons acte ds maintenant des deux points les plus importants de la dclaration du polmiste de Carthage : Ecclesia concilit voil le mariage contract publiquement devant l'autorit ecclsiastique; et confirmt oblatio voil la Messe pro sponso et sponsa, qui scelle p a r l e sacrifice eucharistique la donation rciproque des personnes. Mais Tertullien ne s'en tient pas l. La bndiction ecclsiastique et la stipulation du contrat devant l'vque ne sont pas, en toute rigueur, des conditions essentielles la lgalit du mariage; celui qui p o u r t a n t les omettrait se couvrirait d'infamie, et son union, dans l'esprit public, serait pour un peu considre comme illgitime : Pnes nos occultae quoque coniunctiones, idest non prius ad ecclesiam professae, iuxta moechiam et fornicationem iudicari periclitantur . Pour que cela n'arrive pas, il est ncessaire que cette professio de fidlit conjugale se clbre : ab episcopo monogamo, prsbyteris et diaconis eiusdem sacramenti, ac viduis*; condition qui, du reste, prexistait dj dans la mentalit romaine, puisque Apuleius nous assure que : impares nupiiae et praeterea in villa sine testibus et paire non consentiente factae, legitimae non possunt videri . L'ancien droit romain exigeait en outre que le mariage se ft entre gaux et il punissait par la perte de la dignit patricienne les unions entre nobles et plbiens. Voil les impares nupiiae d'Apuleius. Il en rsultait que beaucoup, fraudant la loi sans en encourir les sanctions, prfraient vivre avec leur femme plbienne, concubine, sans aucun lien civil, inconvnient que fit disparatre le pape Callixte I , quand il dclara lgitimes devant l'glise ces noces illgales devant le droit romain. C'est l le premier acte par lequel l'glise, pleinement consciente de sa propre autonomie en face de l ' t a t , sur des questions essentiellement religieuses, lgifre pour son propre compte d'une manire tout fait indpendante, et sans faire cas des dispositions civiles, quand les intrts des mes sont en jeu. A la question des impares nuptiae se rattache l'empchement de la condition servile, qui a survcu pendant de longs
2 4 e r

Ad Uxor., 1. II, i x , P . L. I, col. 1 4 1 5 - 1 6 . 2 . I D . , De Pudic, iv, P. L. I I , col. 1 0 3 8 . 3 . In., De Monog., x i , P . L., I I , col. 9 9 3 .
1 . TERTULL.,
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4 . A P U L E I U S , 1. V I .

sicles dans le droit canonique; l'glise le retint, non pour dgrader la condition des esclaves, mais pour prserver le conjoint ingenuus de tristes surprises au cas o le manque de libert de la part d u conjoint serf lui aurait t dissimul. Saint Augustin atteste que presque jusqu' son temps, on tolrait communment les mariages entre consanguins, Quia id nec divina prohibuit, et nondum prohibuerat lex humana Thodose fut le premier qui dfendit, sous menace de peines svres, le mariage entre beaux-frres; et quand, plus tard, ses fils Arcadius et Honoris confirmrent les ordonnances paternelles, l'glise introduisit de bon gr celles-ci dans son code canonique, les tendant mme, au moyen ge, jusqu'au septime degr. Le mariage des veufs, bien que dclar par l'Aptre licite et valide, rencontre pourtant, aujourd'hui encore, dans le sentiment commun des fidles, une forte aversion. La raison en est que ces secondes noces ne symbolisent pas parfaitement l'indissoluble union de l'glise avec le Christ, et brisent ce lien de fidlit qui, mme aprs la mort de l'un des poux, joint le survivant la mmoire du dfunt. E n outre, les anciens auteurs ecclsiastiques dcouvraient dans les secondes noces un indice d'incontinence, et quand ils n'allaient pas jusqu' les rprouver, comme le fit Tertullien qui les compare la bigamie et la fornication, du moins les dconseillaient-ils, n'pargnant pas le blme ceux qui les accomplissaient. Ainsi saint Ambroise : Non prohibemus secundas nuptias, sed non probamus saepe repetitas ; et comme saint Jrme on opposait la concession de saint Paul, le docteur de Bethlem rpond : Aliud est quod vult Apostolus, aliud quod cogitur velle. Ut concdt secunda matrimonia meae est incontinentiae, non illius voluntatis ... De l vient l'usage ecclsiastique en vertu duquel les veufs, en se' mariant, ne recevaient pas la bndiction nuptiale, et taient privs des pensions de l'glise : Non solum ab officio sacerdotii bigamus excluditur sed et ab eleemosyna ecclesiae, dum indigna putatur stipe, quae ad secunda coniugia devoluta est .
2 3 t 4

1. De Civil. Dei 1. X V , x v i , P. L., X L I , col. 459. De Viduis, x i , P . L., X V I , col. 2 6 7 - 2 6 8 . 3. Epist. ad Ageruchiam, P. L., X X I I , col. 1050. 4. Loc. cit.
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2.

Le rite actuel de la bndiction nuptiale conserve sans doute des lments trs anciens qui peuvent remonter au I I I sicle, o, en effet, les diffrentes bndictions d'huile, de fruits nouveaux, etc., se reliaient l'anaphore eucharistique infra Missarum solemnia. Toutefois nous manquons de documents suffisants pour tenter une description entire de la solennit. Le Glasien et les autres sacramentaires nous conservent seulement les collectes de la Messe pro sponso et sponsa, t a n t pour le jour mme du mariage que pour le trentime ou l'anniversaire, auquel jour avait lieu une autre synaxe eucharistique. Les Ordines Romani ne contiennent rien l-dessus; en sorte que, pour trouver quelque chose de plus tendu, il faut arriver la fameuse lettre crite en 866 p a r Nicolas I , en rponse la consultation des Bulgares. Il en rsulte que le mariage, selon le rite romain d'alors, comprenait les actes suivants, les uns prcdant et les autres accompagnant le consentement conjugal : avant tout se faisaient les fianailles, consistant dans la promesse mutuelle de s'pouser que se faisaient les parties, promesse qui pourtant, pour tre valide, demandait le consentement des parents. Suivait la subarrhatio ou remise la fiance de l'anneau, annulum pronubum, de la part du fianc. On traitait ensuite de la dot, et on en dressait acte lgal, tabulae nuptiales, auquel souvent, comme l'atteste saint Augustin , l'vque apposait sa signature. Citons un passage du saint Docteur d'Hippone o, de la formule mme de ces tabtdae, il tire un argument pour dmontrer que la procration des enfants est la fin premire du mariage : Coeterum, qui uxoris carnem amplius apptit, quam praescribit limes Me, liberorum procreandorum causa, contra ipsas tabulas facit quibus eam duxit uxorem. Recitantur tabulae, et recitaniur in conspectu omnium adstantium, et recitantur liberorum procreandorum causa, et vocantur tabulae matrimoniales .
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Tout cela prcdait la clbration du mariage, et reprsente la continuation et la persistance des antiques usages romains au sein de la socit chrtienne du moyen ge. Mieux que dans les autres sacrements, se rvle dans le mariage t o u t l'esprit
1. Serm. 3 3 2 , n. 4 , P. L., X X X V I I I , col. 1 4 6 3 . 2 . Serm. 5 1 , P . L., X X X V I I I , col. 3 4 5 -

conservateur de l'glise, qui, au lieu de bannir de son Rituel les vieilles formes cultuelles classiques, inspires de Junon Pronuba et des hymnes, se les assimile dans leurs lments inoffensifs, les rebaptise, leur attribue une signification chrtienne plus leve, et donne ainsi un caractre de prennit et d'universalit la civilisation latine. Au jour fix, le mariage avait lieu, in facie ecclesiae, c'est.-dire dans l'atrium du temple et en prsence de l'vque ou du prtre. Plus tard, la phrase : in facie ecclesiae fut mal comprise, et on lui attribua une signification parfaitement juridique, tandis qu'au commencement, elle n'tait rien autre qu'un terme liturgique et tait entendue au sens matriel de la faade de Vglise; selon saint Augustin les parents ou un paranympfous, <amicus interior, conscius secreti cubicularis prsentaient le couple nuptial au prtre. Les fiancs exprimaient leur consente.ment en prsence de celui-ci et se donnaient la main droite, tandis que le ministre sacr invoquait sur eux les bndictions .divines. Les Pres rappellent souvent cet change des mains, .dont on trouve la premire mention dans l'histoire de Tobie. .Citons seulement Tertullien dans son livre : De velandis virginibus : Ad desponsationem velantur, quia et eorpore et spiritu masculo mixtae sunt per osculum et dexteras, per quae primum resignarunt pudorem spiritus . Le rite du baiser est mentionn plus rarement. Les poux tant introduits dans l'glise, la messe tait clbre avec la bndiction nuptiale, dite dans le Sacramentaire lonien velatio nuptialis, cause du voile qu'on tendait d u r a n t cette bndiction sur la tte des poux. Saint Ambroise aussi affirme que le mariage est consacr velamine sacerdotali et benediclione , et le pape Sirice dans sa lettre Hymrius nous atteste la mme discipline. Comme on le voit, c'est la tradition classique qui persiste travers la liturgie chrtienne. E n effet, le voile dont parle Tertullien est le fiammeum qui, chez les Romains, couvre la tte de la jeune fille qui va aux noces. Le sacrifice eucharistique
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1. Serm. P. L., 3. Epist. 4 . P. L.,


2.

2 9 3 , n. 7, P . L., X X X V I I I , col. 1 3 3 2 . II, col. 9 5 4 . 1. X I X , 7, P. L., X V I , col. 1 0 2 6 X I I I , col. 1 1 3 6 .

tient lieu de la confarreatio latine ou de la mactatio du buf ou du porc sur l'autel du temple. Le clerg remplace le vieux collge des aruspices et des prtres, et le vlum conjugale a une signification analogue la peau de brebis qui recouvre l'poux et l'pouse assis sur deux escabeaux lis ensemble, tandis qu'on offre en leur nom un sacrifice de fruits et de froment. Les anciens sacramentaires prescrivaient aux poux de recevoir la sainte Communion et qu'au sortir de l'glise ils fussent couronns de fleurs. Cela rappelle l'usage classique des couronnes nuptiales qui, aujourd'hui encore, sont en honneur chez les Orientaux. Nicolas I dans sa lettre aux Bulgares veut, lui aussi, que les poux, de ecclesia egressi, coronas in capitibus gestant quae semper in ecclesia ipsa sunt solitae reservari ; prescription qui nous autorise supposer qu' Rome comme en Orient, au moyen ge, les poux, quelque temps aprs le mariage, probablement le trentime jour, remettaient leurs couronnes entre les mains du prtre, pour qu'elles fussent conserves dans l'glise, tmoignant l'avenir du contrat matrimonial accompli. Il est grandement regretter que dans le bas moyen ge, une bonne partie de ce splendide rituel nuptial, aux lignes classiques si pleines de signification, ait fait naufrage, et que maintenant les modernes clbrent le mariage avec une impassibilit et un prosasme tels que cela nous pouvante. Une telle perte, subie en Occident, doit nous rendre plus chers et plus prcieux les rites nuptiaux des Grecs et, en gnral, des peuples orientaux, chez lesquels l'antique tradition romaine ecclsiastique a subi de moindres altrations. Dans l'euchologe byzantin, le rituel du mariage comprend deux crmonies distinctes : la bndiction nuptiale et le couronnement. Les conjoints attendent le prtre la porte du temple; le prtre les introduit dans l'glise, leur m e t en main un cierge et les encense en forme de croix, tandis que le diacre et le chur excutent une litanie : Pro servo Dei N. et ancilla Dei N. sibi nunc invicem desponsatis etsalute eorumDominum precemur. Kyrie eleison.. Ut honoratas nuptias, inviolatumque thalamum Dominus Deus largiatur, Dominum precemur. Kyrie eleison, etc. Vient ensuite la remise de l'anneau; le prtre en met
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i. Nicolai

Pp. I, Ep. X C V I I , P. L., C X I X , col. 980.

d'abord un en or au doigt de l'poux et un d'argent au doigt de l'pouse en disant : Subarrhatur servus Dei N. profiter ancillam Dei N. in nominePatris, etc., mais aussitt, l'assistant des noces, le paranymphus, fait l'change et remet l'anneau d'or l'pouse. Le couronnement est parfaitement distinct de la subarrhatio et peut tre remis un autre temps. Le prtre accueille de nouveau les poux la porte du temple, et les y introduit en chantant le psaume Beati omnes, dans lequel le chur intercale une antienne aprs chaque verset. Le diacre entonne l'habituelle prire litanique, aprs quoi le prtre ceint les poux d'une couronne : Coronatur Servus Dei N. propter ancillam Dei iV. in nomine Patris, etc. Puis on lit un fragment de l'ptre de saint Paul aux phsiens, o sont dcrits les devoirs des poux. Vient ensuite le passage de l'vangile de saint Jean, o sont racontes les noces de Cana; on bnit la coupe commune de laquelle les poux approchent leurs lvres, puis ils changent un baiser et, aprs avoir reu les souhaits du peuple, ils sont congdis p a r l e prtre aprs une dernire prire. H u i t jours plus tard, quand ils dposent les couronnes, le prtre rcite quelques prires spciales. Le rite de la coupe commune de vin, que le prtre prsente aux poux, se retrouve aussi dans quelques rituels occidentaux, comme tait galement en usage, en certains lieux de France, la bndiction d u lit nuptial le soir des noces. Dans la gense de ce dernier rite, l'influence du livre de Tobie est vidente, ainsi que pour la continence des poux la premire nuit du mariage. Ici une observation est opportune. Les diffrentes formules de la bndiction nuptiale chez les Latins se rfrent de prfrence la femme plutt qu'au couple en commun. Selon le Sacramentaire lonien, c'est pour elle qu'est offert le divin Sacrifice : hanc igitur oblationem famulae tuae N. quam tibi offerimus pro famula tua N. ; comme aussi la velatio conjugalis avec la bndiction qui s'y rapporte avant la fraction de l'Hostie, la regarde exclusivement : Sit amabilis %it Rachel viro; sapiens ut Rebecca ; longaeva et fidelis ut Sara, etc. Pour qui tient compte de la mentalit des anciens relative la condition infrieure de la femme, la sagesse de l'glise paratra admirable; elle assume dans ses formules liturgiques la tutelle de la partie faible, la relevant de cette condition dgra-

dante o le paganisme l'avait rduite, l'ennoblissant ce point que, par la chevalerie chrtienne, elle est devenue presque le symbole d'un culte. Nous avons retrac ailleurs les rites qui accompagnaient autrefois la conscration religieuse; nous devons ajouter que la crmonie de la consecratio Virginis, spcialement celle qui est dcrite dans le Pontifical romain actuel, est en troite relation avec la bndiction conjugale dont nous venons de traiter. Cela n'est pas sans raison. Dj saint Paul avait compar l'tat virginal un mariage spirituel que l'me contracte avec JsusChrist; et Tertullien, p a r t a n t de ce concept, avait voulu que les vierges chrtiennes se voilassent la tte la manire des pouses. Sous l'influence de la liturgie gallicane, ces ides se dvelopprent d'une faon de plus en plus mystique, si bien q u ' a u rite primitif de la consecratio Virginis dcrit dans les sacramentaires romains, rite qui comportait une simple prire eucharistique avec la velatio capitis, se substitua une curieuse combinaison de crmonies, empruntes la liturgie nuptiale. On y trouve les matrones, paranymphae, le consentement la profession virginale, la subarrhatio avec l'anneau, la velatio et la coronatio ; il en rsulte un ensemble certainement magnifique, mais peuttre trop dbordant de sentiment. On y parle de noces, de bracelets d'or, de vignes parfumes et en fleur, d'anneau prcieux, de lait et de miel recueillis de la bouche de l'poux, de son sang qui empourpre les joues de l'pouse, et mme de lit nuptial thr, ipsi sum iuncta in coelis, quem in terris posita tota devotione dilexi, sans penser au contraire qu'on est sur la terre, et qu'on ne doit que trop garder le trsor de la virginit en de fragiles vases d'argile. Le moyen ge, essentiellement mystique, intimement religieux, se trouve tout entier dans de telles formules, qui peuttre alors exprimaient une ralit. Aujourd'hui la mentalit est change, comme l'tat mme de la socit, et il ne faut donc pas s'tonner que les professions religieuses des moniales se droulent avec un rite plus sobre, et que, sauf peu d'exceptions, la magnifique consecratio Virginis demeure justement dans le Pontifical romain, comme un souvenir d'autres temps, plus nafs, plus religieux, plus heureux.

CHAPITRE

XVI

L LITURGIE AU SEUIL DE L'TERNIT


l'ge d'or des sicles de foi, quand la liturgie pntrait si intimement l'individu et la socit chrtienne que A ^ toute la vie en tait surnaturalise, mme les douleurs et les maladies qui prcdent la descente dans la tombe taient rconfortes par la splendeur rituelle de sacrements et de crmonies qui, non seulement mettaient dans le cur le germe de l'immortalit, mais encore rpandaient dans l'me le baume suave de l'esprance. L'isolement et la tristesse de l'heure suprme trouvaient un puissant soulagement dans l'onction intrieure du Paraclet; et il semble que l'glise, Mre bonne et compatissante, ait voulu, par la splendeur des rites qu'elle droulait autour du lit de son fils mourant, rivaliser avec la liturgie des anges que l'infirme va bientt contempler au ciel. Le rite d u Sacramentum Olei que seule une terminologie plus rcente a appel Extrme-Onction, contribuant ainsi lui donner ce sens effrayant qu'il a maintenant, telle une macabre apparition de la mort est mentionn par saint Jacques dans son ptre canonique o sont dtermines, avec une prcision absolue, les conditions essentielles relatives la forme, au ministre et a u x effets de ce sacrement : Que celui qui est atteint par une maladie grave soit oint par les prtres avec Y huile; et la prire de la foi sauvera l'infirme a u t a n t des consquences dsastreuses du pch que de la maladie ellemme , c'est--dire au cas o l'exigerait le salut de l'me. E n consquence, les personnes bien portantes, mme condamnes mort, ou exposes une mort violente, furent toujours exclues de la participation Y Oleum infirmorum, parce qu'en elles ne se trouve pas, comme l'explique le Docteur Anglique, la ratio signi sans laquelle le sacrement ne peut point exister. Autrefois, il tait galement refus ceux qu'en raison A

de leurs mauvaises dispositions l'glise ne jugeait pas dignes de l'absolution sacramentelle. Pour un motif oppos, on n ' y admettait pas les enfants et les nophytes qui mouraient avant d'avoir dpos les vtements blancs de leur baptme. On lit, en effet, dans la Vie de saint Adlard, abb de Corbie, que des moines, connaissant son innocence sans tache, hsitaient lui confrer l'Extrme-Onction, quem procul dubio scieramus peccatorum oneribus non detineri. Ordinairement l'Onction sacre, en t a n t que dernier complment de la Pnitence, prcdait autrefois le saint Viatique, mais ces trois sacrements taient gnralement reus, non au terme de la vie, comme le veut un usage dplorable des derniers sicles, mais ds que l'tat du malade commenait donner quelque apprhension. Encore aujourd'hui, l'esprit de l'glise n'a point chang, comme le dmontre le concile de Trente, et l'abus oppos est justement condamn comme nuisible. Pour ce qui est de la grce du sacrement relativement la sant corporelle du malade, elle ne produit pas de miracle et n ' a pas pour but d'arracher un cadavre la mort, mais elle agit per modum medicinae quand le malade est encore capable d'tre soign et de gurir. C'est pourquoi souvent, au moyen ge, comme cela se fait aujourd'hui encore en Orient, le sacrement de l'Onction tait confr publiquement dans l'glise, tandis que le malade se tenait assis ou agenouill devant le prtre. Alors, le rite sacr tait rpt sept jours durant, par diffrents prtres, qui oignaient non seulement les principaux organes des sens, mais aussi les autres parties du corps frappes pax la maladie. L'antiquit a, en somme, ignor l'abus actuel de diffrer l'Onction sacre au dernier moment, au point de justifier son nom rcent d'Extrme; abus qui semble tre n non seulement de l'ignorance et de la foi languissante des temps modernes, mais aussi de la superstition rpandue vers le X I I I sicle, et qui voulait qu'aprs avoir reu l'Huile sainte, il ne fut plus permis de manger de la viande, de danser, ni de vivre dans l'tat conjugal.
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Dans les liturgies occidentales, l'Huile tait consacre par l'vque, de prfrence le dimanche des R a m e a u x et le jeudi saint. A Rome, le Pape en bnissait quelques ampoules, que lui

prsentaient les diacres; et comme toutes les familles voulaient garder chez elles leur propre ampoule d'Huile sainte, de mme que nous faisons aujourd'hui pour l'eau bnite, et qu'elles s'en servaient par dvotion pour soigner les fivres, les migraines et autres maux, les vques et les prtres qui assistaient le Pape se rendaient au podium qui entourait le berna et l consacraient, en mme temps que le Pontife, les autres fioles d'huile que leur prsentaient les fidles. Une collecte du rite actuel de la conscration de VOleum Infirmorum fait allusion, en effet, cet usage priv qu'en faisaient les anciens, puisqu'on y implore la grce du Seigneur omni ungenti, gustanti, tangenti. Dans ce but, au 111 sicle, l'Huile des infirmes tait consacre, nous disent les canons d'Hippolyte, chaque dimanche, et l'on peut encore aujourd'hui reconnatre, la doxologie finale du canon romain, le point de raccord de la Benedictio Olei avec l'anaphore eucharistique : Per quem, Domine, haec omnianobis dona sanctificas, vivificas, benedicis et praestas nobis. Uhaec omnia, etc., ne peut en effet se rapporter, comme semble l'indiquer actuellement la rubrique, la divine Eucharistie, mais il fait allusion particulirement l'huile, au pain et aux fruits nouveaux qui taient bnits p a r l'vque. E n Orient, l'huile de l'Extrme-Onction est bnite par les prtres chaque fois que le sacrement est administr. Les rituels orientaux se tenant la lettre du texte de saint Jacques : inducat presbyteros, prescrivent que les ministres de ce sacrement soient rgulirement sept, et jamais moins de trois. La crmonie est splendide. De longues prires la prcdent, o se rptent des invocations la Vierge avec les titres les plus affectueux que sache dcouvrir la fervente imagination orientale : la seule pure; celle qu'orne une mer de paix; Volive trs fconde; celle qui est couronne du Christ comme d'un diadme; le palais du Roi suprme; le sige de la souveraine Triade, etc. Puis, tandis que le chur des prtres bnit l'huile de la lampe sacre, les chantres excutent diverses invocations l'aptre Jacques, aux saints Anargyres, c'est--dire aux martyrs Pantalmon, Cme et Damien, l'vangliste Jean et d'autres saints, parmi les plus populaires en ces pays. La bndiction de l'huile acheve, le diacre lit des passages de la sainte criture;
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puis viennent les prtres qui chantent successivement sept fragments des saints vangiles, intercalant dans ces lectures le mme nombre de prires et d'onctions sacramentelles sur le front, sur le menton, sur les joues, sur la poitrine, sur le dos, sur la paume des mains, sur les pieds du malade. Les onctions termines, on appuie le livre des vangiles sur la tte de l'infirme;. les prtres lui imposent leurs mains consacres et invoquent sur lui les bndictions divines. Souvent ce rite tait clbr l'glise, et, comme chez les Latins du moyen ge, il faisait partie de la Messe pro infirmo. Les rituels prescrivent, en ce cas, que la crmonie commence le soir prcdent et dure toute la nuit, au chant des psaumes et des invocations aux saints. Le matin, la fin de la messe, l'infirme reoit l'onction sacramentelle, et aprs lui, on oint avec l'Huile sainte non seulement les ministres sacrs et les fidles prsents, mais les murs eux-mmes. Souvent en effet, en Orient, les moribonds allaient passer leurs derniers jours dans les hospices annexs a u x glises, afin de mourir au milieu des chants et des splendeurs de la sainte liturgie. Le gnie occidental fut toujours plus sobre. Ainsi le Pontifical de Jumiges, par exemple, prescrit que le prtre se revte des ornements sacrs, y compris le fanon, comme pour la messe, et veut qu'il soit accompagn, non seulement d u diacre portant le livre des vangiles et l'ampoule de l'Huile sainte, mais aussi des acolytes avec les chandeliers allums et l'encensoir des parfums. Le rite de l'Extrme-Onction y parat comme fusionn avec celui de la Pnitence; les formules sont dprcatives, mais diffrent de celles actuellement en usage. Plus importante est la crmonie dcrite dans les Capitulaires de Thodulphe d'Orlans. Le malade reoit d'abord l'absolution sacramentelle, puis, s'il se peut, revtu de ses habits de fte, il se fait porter l'glise o il est dpos sur un grabat recouvert d'un cilice et de cendre; au-devant de lui viennent trois prtres, qui d'abord aspergent l'endroit avec l'eau bnite o ont t verses quelques gouttes d'Huile sainte, puis rpandent de la cendre sur sa tte et sur sa poitrine, en disant les paroles de la Gense : In sudore vutius tui vesceris pane tuo, donec revertaris in terrant de qua sumpius es. Pulvis es, et in pulverem reverteris. Alors, le

malade s'agenouille ou se prosterne terre, et pendant ce temps on chante les sept psaumes de la pnitence et les litanies; puis les prtres l'oignent avec l'huile des infirmes sur les paules, sur le visage, sur la tte, sur les organes des sens, sur la poitrine, au moins quinze fois au total, mais quelquefois les onctions arrivent jusqu' vingt. Il est prescrit que les vtements sur lesquels serait tombe quelque goutte de l'Huile sacre soient, par respect, enterrs avec le dfunt ; si au contraire le malade survivait, on les lavait soigneusement afin qu'il pt s'en servir nouveau. On faisait rciter au mourant l'oraison dominicale et le symbole; puis il faisait ses derniers adieux ses parents et ses amis, pour ne plus s'occuper dsormais que de son salut ternel. A Tours, aprs le chant des psaumes pnitentiaux, les assistants imposaient les mains sur la tte du malade en disant : Dominus locutus est super aegros manus imponite. Il y avait au moins douze onctions, la sainte Communion les suivait, et ce rite se rptait sept jours de suite. Durant cette semaine de pnitence et de prire, quelques clercs taient chargs de clbrer nuit et jour les divins offices prs du lit du mourant. Gnralement aussi en Occident il y avait plusieurs prtres pour l'administration de l'Extrme-Onction; parfois l'un d'eux faisait les onctions sacramentelles pendant que les autres rcitaient des prires. Malgr une si grande varit d'usages, nous retrouvons un schma commun comprenant les psaumes de la pnitence, la confession, l'imposition des mains et la sainte Communion. E n rgle gnrale, quand c'tait possible, suivait la Messe pro infirmo, pendant laquelle celui-ci demeurait tendu sur le cilice asperg de cendre, puisque c'tait un principe universellement accept par le moyen ge latin, qu'un fils de chrtiens ne peut mourir que in cinere et cilicio. On peut considrer comme un cas sporadique celui d u Rituel de Chlons, o nous trouvons un rite qui rappelle de plus prs l'usage grec; le prtre retournant l'glise aprs la crmonie, oint le peuple avec l'Huile sainte et l'asperge d'eau bnite. Quand on parle de liturgie, il faut toujours donner une place d'honneur Cluny, o, au x i sicle, elle atteignit une gloire et une magnificence telles que, bon droit, les contemporains
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appelrent la trs riche basilique de cette Abbaye deambulatorium Angelorum. Selon les Ordines de ce clbre centre de vie monastique et liturgique, le malade lui-mme devait demander l'abb la grce de l'Onction. La requte tait annonce aux moines en chapitre ; on se mettait en procession, les religieux marchant en a v a n t ; le prtre revtait l'aube et l'tole, quatre convers portaient l'Huile sainte, l'encensoir, l'eau bnite et la croix. On encensait d'abord le lit du malade, et tandis que le prtre accomplissait les onctions rituelles, le choeur chantait les psaumes de la pnitence. Aprs l'ExtrmeOnction venait la sainte Communion avec le baiser de paix toute la communaut, de qui le mourant prenait cong. Quand on prvoyait comme imminent son passage l'autre vie, on lui portait de nouveau le viatique, vestige d'un trs ancien rite romain, selon lequel le moribond devait recevoir une dernire fois le Trs-Saint-Sacrement au moment de la mort, afin de passer l'ternit avec le prix de l'immortel rachat. Les paens n'avaient-ils pas coutume de mettre dans la bouche du mort une monnaie pour le paiement du fret de la barque de Caron ? E n quelques rgions, en Afrique et dans la Campanie, nous savons qu'au v i sicle on avait l'habitude de dposer la sainte Eucharistie sur la poitrine des dfunts. Les conciles dfendirent un tel usage du Pain de Vie, mais l'antique pratique de Rome n ' a rien de superstitieux et de blmable et s'inspire mme d'un concept trs lev d u Sacrement, qui est pour les mortels le germe et la greffe de l'immortalit bienheureuse.
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Aprs la communion on dposait le malade sur un lit de cilice et de cendre, qui, Cluny, tait toujours prpar dans l'oratoire de l'infirmerie; on lui lisait des vies de saints, on chantait les litanies et d'autres psaumes. A u moment de la mort, tous les moines devaient tre prsents pour rciter immdiatement les vpres des dfunts tandis que le cadavre tait lav en prsence d'un prtre psalmodiant. Selon le degr hirarchique du mort, les prtres installaient sur le lit funbre le corps d'un prtre, les diacres celui d'un diacre, et ainsi de suite, jusqu'aux enfants qui, surmontant la rpugnance naturelle, apprenaient laver et habiller le corps d'un de leurs compagnons. Le cadavre n'tait jamais abandonn jusqu'au moment

de sa spulture, et un chur succdait l'autre dans le chant des psaumes. Gnralement, la spulture n'tait gure diffre et avait lieu le jour mme, puisque, jusqu' ce que le mort ft dpos dans la fosse, il n'tait permis personne dparier, ni de prendre de nourriture, ni de sortir du monastre. Dans la salle capitulaire, l'abb absolvait solennellement le dfunt des peines rgulires encourues A bsolutio super defunctum ; puis, la messe chante, le cadavre tait port au spulcre. En certains lieux, l'usage voulait que le visage ft d'abord couvert avec le capuchon, que parfois mme on cousait. A Rome au V I I sicle, les corps des moines dfunts taient oints la poitrine avec l'Huile sainte, et Clairvaux, au temps de saint Bernard, l'abb recouvrait, le premier, avec de la terre, les cadavres de ses religieux descendus dans la fosse. Le saint Docteur dit le dchirement qu'il prouva quand il dut accomplir cet office de pit envers son propre frre.
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E sujet nous amne dcrire brivement les anciens rites des obsques chrtiennes qui, bien que n'appartenant pas la liturgie proprement sacramentaire, ont pourtant une telle connexion avecl'Extrme-Onction et avec la Messe pro defuncto, qu'elles en forment comme partie intgrante et la compltent. Quand le malade avait expir, son cadavre, selon l'usage gnral des anciens, tait lav, et, quand sa condition sociale ne lui permettait pas le luxe de l'embaumement selon la coutume gyptienne, il tait toutefois oint de parfums en si grande quantit que Tertullien p u t attester, dans VApologtique, que les chrtiens en achetaient bien plus pour leurs morts que les paens pour enfumer leurs dieux. Le dfunt tait ensuite revtu des insignes de son t a t ; les riches employaient des vtements de pourpre orns d'or, si bien que saint Jrme put demander si leurs corps ne pourraient tomber en poussire autrement que dans la pourpre. Seuls ceux qui prissaient de mort violente taient dposs dans la tombe avec les vtements qu'ils avaient au moment de leur trpas. C'est pourquoi sainte Ccile fut retrouve, au x v i sicle, avec les vtements ensanglants qu'elle portait quand elle
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mourut. Du temps de saint Benot, l'usage tait encore en vigueur au Mont Cassin, de dposer la sainte Eucharistie sur la poitrine du mort, afin de le confier ainsi au spulcre avec le gage sacr de la rsurrection future; et, nonobstant les prohibitions de plusieurs conciles gallicans et de saint Boniface en Germanie, cette habitude survcut au X I sicle, puisqu'on trouva dans la tombe de saint Ulrich une pyxide contenant sanguis Domini et alla Sancta. Parfois, en quelques glises de France, pour indiquer la foi chrtienne du dfunt, on lui mettait sur la tte un sceau de cire asperg d'eau bnite; aux prtres et aux ecclsiastiques on rasait la barbe et on coupait les cheveux en forme de couronne, et aux prtres, au heu de l'Hostie, on mettait dans les mains u n calice d'tain, pendant le bas moyen ge. A Rome, avant le pontificat de saint Grgoire le Grand, le corps du Pape mort tait recouvert de dalmatiques prcieuses, que les fidles avaient coutume de dcouper ensuite par petits morceaux pour les conserver comme de pieuses reliques. Il en fut ainsi quand on ensevelit le diacre P a s c h a s e , et c'est pourquoi le saint Docteur dfendit ces signes de vnration inconsidre, ordonnant que le cercueil pontifical ne ft plus dsormais recouvert d'aucun drap. Eusbe nous dcrit les pompeuses funrailles de Constantin, avant qu'il ne ft dpos, dans un cercueil d'or, sous le portique de VApostoleion de Byzance. Quand, en 1543, on dtruisit dans la Basilique vaticane le mausole funraire de l'empereur Honorius, on retrouva, mlange aux cendres, une grande quantit d'or et de pierres prcieuses. Nous savons galement que Charlemagne fut enseveli assis sur u n trne doir, avec u n cilice sous ses vtements, mais recouvert extrieurement d'ornements prcieux, le chef ceint du diadme imprial, l'vangile entre les mains, l'pe au ct, et avec les autres insignes de sa dignit. Souvent le dfunt tait enferm dans sa tombe le jour mme de sa mort; mais, pour les personnages les plus insignes, on retardait la spulture de trois, quatre, et quelquefois mme de
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S . GREGORII

M., Dialog.,

iv, c. 40. P. L., L X X V I I , col. 397.

sept jours. Cette dilation, s'il s'agissait d'vques, venait aussi de l'usage, sanctionn par le concile de Valence en 524, de faire porter un vque au spulcre par ses collgues de' la mme province. Aussi tait-il dfendu aux prtres de procder l'inhumation avant l'arrive des vques du voisinage ; ce rite est dit p a r le concile : mos antiquus in sepeliendis sacerdotibus. Selon le droit romain, dont s'inspira la lgislation canonique, l'ensevelissement des cadavres dans les cits et dans l'intrieur des glises tait dfendu. Chaque fois que saint Grgoire I permettait de ddier dans sa province mtropolitaine un oratoire ou un baptistre, il y mettait toujours pour condition qu'il ne s'y trouvt pas de tombes. Pourtant l'usage contraire prvalut durant la priode lombarde, et Rome les glises titulaires remplacrent parfois les cimetires suburbains. Les vques voulurent les premiers tre ensevelis dans leurs cathdrales; et il semble qu'au v n sicle cet usage tait devenu une rgle constante, puisque, selon ce que nous rapporte saint Grgoire, des prlats exils de leurs propres siges dvasts ou dtruits par la fureur des Lombards, tinrent parfois s'y conformer. Saint Ambroise se prpara une tombe Milan, sous l'autel mme o il avait coutume de clbrer le divin Sacrifice, trouvant trs convenable, disait-il, que le prtre repost l o il avait accompli son ministre sacr. Nous connaissons plusieurs cas semblables, tous inspirs par la sublime pense d'associer le pasteur dfunt la couronne de ses prdcesseurs reposant en paix sous la table du Christ, dans la confession d'une foi identique, et dans l'esprance d'une mme rdemption. A Rome, Damase, en une pigraphe clbre du cimetire de Callixte, mentionnant les tombeaux des Papes du 111 sicle, les met en troite relation avec l'autel : Hic mimer us Procerum serval qui altaria Christi. E t cela voulait dire que, des diverses gnrations de Pontifes qui se succdaient sur le sige de Pierre, et reposaient ensemble aprs la mort, sous un autel identique, on pouvait tirer, comme l'avait dj fait Irne, un argument dcisif pour dmontrer, contre les hrtiques, l'apostolicit de la doctrine enseigne pax l'glise, elle transmise par Jsus-Christ et par
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les aptres, au moyen d'une srie jamais interrompue d'vques et de pasteurs. Les chrtiens abhorraient en gnral l'usage paen d'entasser et d'ensevelir les cadavres ple-mle. Dans les cimetires, les loci bisomi ou trisomi sont diviss l'intrieur par des plaques de marbre ou par des parois de tuf, et les loculi eux-mmes taient creuss mesure qu'on apportait les morts, qui taient dposs dans la tombe couchs sur le dos, le visage tourn vers le ciel et les pieds du ct de l'Orient. Il est impossible de dterminer exactement le texte des plus anciennes prires funraires, mais nous savons toutefois que, depuis les sicles des perscutions, il existait ce sujet une tradition ecclsiastique prcise. E n effet, il a dj t observ par les archologues que le cycle scripturaire le plus rpt dans les peintures funraires des catacombes, est en correspondance parfaite avec les prires de la commendatio animae de saveur trs antique et mme d'inspiration isralite, o sont mentionns Isaac, David, Daniel, Susanne et Thcle. Parlant de l'ensevelissement de saint Paul Ermite, saint Jrme raconte qu' cette occasion saint Antoine chanta les psaumes ex christiana traditione; des allusions ou des rminiscences relatives la liturgie funbre se trouvent aussi sur les anciennes pigraphes spulcrales et sur les sarcophages, et l'on a dcouvert rcemment en Libye plusieurs inscriptions funraires fort importantes. On trouve quelques mots sur le rite primitif des obsques chrtiennes dans les actes de saint Cyprien, qui, en pleine perscution, fut enseveli triomphalement, cum scolacibus, voto et triumpho magno. Saint Jrme, racontant les funrailles de Fabiola, nous rapporte qu'on entendait retentir les voies de Rome du chant de l'Allluia; et dans la vie de sainte Paule il dit que la sainte translata est episcoporum manibus et cervicent feretro subiicientibus ; cum alii pontifices lampadas cereosque praeferrent... Graeco, Latino Syroque sermone psalmi in ordine personabant; et non solum triduo, donec supier ecclesiam, et iuxta specum domini conderetur, sed per omnem hebdomadam
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i. S. H I E R O N . ,
905.

Ep.

CVIII adEustoch,

n. 28-29,

P- L-,

XXII,

col. 904-

Au livre I X de ses Confessions, saint Augustin a admirablement dcrit la mort et les funrailles de sa mre Monique Ostie. Quand elle eut expir, Evodius entonna le psaume c, auquel les assistants rpondaient par le refrain : Misericordiam et iudicium cantabo tibi\ Domine. Puis une grande foule se runit dans la maison, et aprs que le corps eut t dpos dans le cercueil, de more illis quorum officium erat funus curantibus, il fut port au cimetire. On clbra la messe iuxta sepulchrum posito cadavere, priusquamdeponeretur, et Augustin luimme voulut accompagner le cortge funbre, assistant sans larmes ces funrailles. Dom Cabrol observe que le cortge funbre constitue un des plus anciens types de procession. On y chantait entre autres le psaume il et le L cause des paroles : Exultabunt Domino ossa humiliata;- saint Grgoire de Nysse, saint Jrme, saint J e a n Chrysostome et saint Augustin laissent en outre supposer que les psaumes x x n , x x x i , c et c x i v faisaient aussi partie de cette liturgie funbre, qui nous est conserve, dans le Rituel romain, l'tat fragmentaire. Le rpons Subvenite sancti et l'antienne In paradisum sont pour cela parmi les plus prcieux chefs-d'uvre survivants de cette liturgie funbre, dont s'inspirrent souvent les peintres et les sculpteurs de l'antiquit chrtienne et du h a u t moyen ge. Pour eux, domins par la foi chrtienne en la rsurrection, la mort n'avait rien de macabre ou de terrible, elle ressemblait u n sommeil tranquille, durant lequel l'me tait transporte dans le sein de Dieu. L'office des dfunts encore en usage, sans l'invocation initiale Deus in adiutorium, sans hymnes, avec les lectures du livre de Job, si belles et si appropries la circonstance, trahit lui aussi une haute antiquit. La messe sacrificium pro dormitione en suffrage pour les dfunts, est dj mentionne par Tertullien et par saint Cyprien. A l'origine, elle ne devait pas tre trs diffrente de l'anaphore eucharistique habituelle, mais peut-tre ds le I V sicle, se forma-t-il une liturgie eucharistique spciale pour les dfunts, dont le missel romain actuel conserve seulement quelques prcieux vestiges. Outre les messes clbres les v n et
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x x x jours, et pour l'anniversaire de la mort, la pit des survivants cherchait une consolation dans la clbration, sur la tombe des morts aims, de banquets funbres, de libations, avec illuminations et aspersions d'onguents parfums, rites que l'glise s'empressa d'interdire ds qu'on y attacha une signification superstitieuse. Les origines de l'absoute funbre semblent dater du moyen ge, et sa signification est tout fait distincte du rite de l'absolution sacramentelle, bien que les prires s'inspirent galement de la puissance de lier et de dlier dont jouit l'glise. Voici comment s'expriment ce propos les Siatuta Chariusiensium (III, c. 2) : Absolutio defuncti post sepulturam in claustro... non dbet fieri per modum absohitionis sacramentalis, sed per modum orationis. Toutefois, les anciens entendaient remettre au dfunt, au moyen de ce rite, la peine due ses fautes, l'absolvant* des censures ecclsiastiques; et, avec une signification parallle celle des messes et des autels privilgis, avaient coutume de concder l'me, per modum suffragii, une pleine indulgence de ses pchs. C'est pourquoi dans le Pontifical romain, parmi les motifs qui doivent dterminer l'vque visiter chaque anne toutes les paroisses de son diocse, est indiqu celui d'absoudre les dfunts. La sentence d'absolution que saint Pierre le Vnrable envoya Hlose, abbesse du Paraclet, pour tre suspendue sur la tombe d'Ablard, est importante : Ego Petrus, cluniacensis abbas, qui Petrum Abaelardum in monachum cluniacensemsuscepi, et corpus eius furtim delatum Heloisae abbatissae et monialibus Paracleti concessi, auctoritate Dei et omnium sanctorum absolvo eum pro officio ab omnibus peccatis suis . Dans le Monastre de Saint-Ouen Rouen, l'usage voulait qu'aux funrailles des dfunts, l'offertoire, le praecentor prsentt successivement l'tole tous les prtres prsents, chacun devant absoudre le trpass. Le rituel funraire milanais a subi de fortes retouches romaines, mais une de ses caractristiques est encore la lecture de la Passion selon saint Matthieu, d'une pricope de saint Jean, et le chant des litanies des Saints.
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1. Ven. PTRI Abb. Ep. X X I , n 182, P . L., C L X X X I X , col. 428.

Aujourd'hui encore, les Grecs conservent quatre rites funbres diffrents, pour les prtres, pour les moines, pour les laques, pour les enfants. Les prires sont toutefois trs apparentes par l'inspiration celle pour les dfunts contenue dans le Pontifical de Srapion (iv sicle). Quelquefois, les cadavres des vques sont placs dans l'glise sur leur propre trne piscopal; le spectacle doit tre alors bien peu agrable, mais il faut se rappeler q u ' Aix-la-Chapelle, Charlemagne fut lui aussi enseveli dans la crypte de la cathdrale, assis sur un trne dor et revtu des ornements impriaux. L a foi languissante des sicles modernes a oblig l'glise dlaisser en grande partie l'antique magnificence de son rituel, rduisant presque la liturgie sacramentaire aux purs lments essentiels. Le prjudice est pour nous, puisque, outre la diminution des fruits spirituels que nous v a u t cette rduction de la prire publique de l'Eglise, l'me, dans les luttes de la vie et par-dessus tout dans la dtresse de l'agonie, trouve plus malaisment ce rconfort, ce baume d'esprance, cette intime consolation, qui soutenait si efficacement nos pres, au moyen des rites sacrs et par la puissance d'intercession de l'pouse mystique du Christ. Fils dvots de l'glise, ils vivaient intimement de son esprit surnaturel, et, pour cela, avec une simplicit, avec une solennit, dont les modernes peuvent difficilement se rendre compte, ils passaient du temple et de la liturgie d'ici-bas celle que l'Agneau de Dieu, parmi les Hosanna des Anges et des Saints, clbre ternellement sur l'autel d'or des d e u x !
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TABLE DES MATIERES


PRFACE. Pages.
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CHAPITRE I . La sainte Liturgie, ses divisions et ses sources CHAPITRE I I . L'initiation chrtienne . . . . . . . CHAPITRE I I I . L a prire ecclsiastique dans l'glise primitive CHAPITRE IV. Les conditions historiques de la rforme liturgique Rome au temps de saint Grgoire I . . .
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7 19 35 51 67 83 91 99 143 155 167 197 211 219 231 239

CHAPITRE V. Fractio panis CHAPITRE VI. La messe papale dans les stations romaines CHAPITRE VIL Posie et musique dans les synaxes Eucharistiques CHAPITRE V I I I . L'uvre de la Schola musicale du Latran dans le dveloppement de la liturgie romaine . CHAPITRE I X . Pcheurs et pnitents dans l'antique discipline ecclsiastique CHAPITRE X. Les saintes ordinations CHAPITRE X I . La ddicace des basiliques dans l'antiquit chrtienne CHAPITRE X I I . L'art sacr dans le temple de Dieu. CHAPITRE X I I I . La conscration religieuse . . . . CHAPITRE XIV. L a conscration des t a t s et des monarques par l'glise CHAPITRE XV. L a bndiction nuptiale CHAPITRE X V I . La liturgie au seuil de l'ternit . .

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