VII. EL VIENTO.

CIRCULACIÓN ATMOSFÉRICA
VII.1. OBSERVACIÓN Y MEDIDA DEL VIENTO 1.1 DEFINICIÓN Se define el viento como el movimiento horizontal del aire. Recordando lo estudiado en la lección anterior, sabemos que el origen del viento está en la desigual distribución de la presión atmosférica en los diferentes puntos de la superficie terrestre. También sabemos que esas diferencias de presión se deben, a su vez, a que los valores de la temperatura y de la humedad son también diferentes entre las distintas masas de aire. Hay una experiencia muy sencilla, que permite comprender fácilmente el mecanismo mediante el cual se origina diferencias de presión. La figura VII.1 muestra un esquema de dicha experiencia, que consiste en dos tubos verticales y anchos, AB y CD, unidos entre sí por otros dos tubos horizontales mucho más estrechos, BC y GH. Este último va provisto de una llave de comunicación L que, inicialmente, se encuentra cerrada. Supongamos que en los dos tubos verticales se vierte agua a muy baja temperatura (próxima a cero grados centígrados) hasta que su nivel alcanza el tubo horizontal GH. Seguidamente, el tubo vertical CD se calienta hasta una temperatura próxima a los 100 ºC, manteniéndose el otro a la temperatura inicial. Es evidente que el nivel del agua cambiará en el tubo CD hasta alcanzar, por ejemplo, la altura d ; mientras se mantenga la llave L cerrada, la presión en los puntos B y C continuará siendo la misma que al principio, pero si, en esta nueva situación, se abre la llave L, la columna de líquido Hd hará que el agua pase a través del tubo horizontal, en la dirección HG, aumentando el nivel del agua en el tubo AB hasta una altura a; una vez roto el equilibrio, la presión en B y C ya no será la misma, por lo que se establece un movimiento circulatorio, tal y como indica las flechas, que durará mientras se mantenga la diferencia de temperaturas. De esta experiencia se desprende: 1) que en el fondo BC, la presión es mayor en el lado frío; 2) mientras que, en el nivel GH, la presión es mayor en el lado caliente. 3) De las dos afirmaciones anteriores se deduce que, a cierta altura por encima de BC, debe existir una capa horizontal que tenga la misma presión en ambos tubos verticales; dicha capa suele conocerse con el nombre de plano neutro. Obsérvese que, por debajo de este plano neutro, la presión será mayor en el tubo frío, mientras que por encima de dicho plano, ocurrirá justo al revés. Pues bien, algo similar ocurre en el seno de la atmósfera, es decir, que diferencias de temperatura causan a su vez diferencias de presión que producen el desplazamiento de las masas de aire y, por lo tanto, la existencia de viento. Realmente, las fuerzas que intervienen en el movimiento de las masas de aire, ya han sido estudiadas en la lección anterior y, por lo tanto, no vamos a volver sobre este asunto. En cualquier caso, debemos recordar que el viento, entendido como movimiento horizontal, es una magnitud vectorial y, por lo tanto, en los observatorios meteorológicos se requiere dos instrumentos para medir dicha magnitud: uno que nos indique la dirección y otro que nos mida “la fuerza” o velocidad del viento. 1.2 LA DIRECCIÓN DEL VIENTO Se entiende por dirección del viento, la dirección de donde procede el viento. Así pues, un viento del Norte significa precisamente eso, o sea, que el viento procede del Norte y se dirige hacia el Sur. Para precisar la dirección del viento se utiliza la rosa náutica o rosa de los vientos, llamada así porque se supone que fue ideada por los marineros y, posteriormente, adoptada por los Servicios nacionales de meteorología. Tal y como se muestra en la figura VII.2, para construirla se trazan dos rectas perpendiculares de manera que sus extremos coincidan con los cuatro puntos cardinales del lugar: Norte, Sur, Este y Oeste; posteriormente, cada uno de los cuadrantes se dividido en ocho partes iguales, procediéndose a una

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Cuando la veleta tiene una sola placa vertical. en terreno completamente abierto y alejado de todo aquello que pueda influir en la dirección del viento. [esta última unidad es la más utilizada en meteorología ( 1 nudo = 1 milla marina / hora = 1852 m / hora)]. llamada así por ser este el nombre del almirante que la estableció en 1806. pero. Así. expresada en metros por segundo. el hombre estimaba la velocidad del viento por los efectos que producía sobre las cosas o los objetos cotidianos que están al aire libre.numeración que responde a una división sexagesimal. vertical y alto. donde la dirección del viento se representa por “dd”. por último. masas arbóreas. etc. que va de 0º a 360º partiendo del Norte y girando en sentido de las agujas del reloj. significa que se trata de un viento procedente del Sur. 74 . o bien en Km / h o en nudos. 1. para observar la dirección del viento. Para evitar esto. un dd = 99. a falta de veleta convenientemente montada. su valor codificado será: dd = 29. Las veletas se instalan en la parte más elevada de los edificios o junto al suelo. como construcciones. en los códigos meteorológicos. puede utilizarse una cinta ligera y flexible. o sea de 180 grados. para que no tienda a colocarse por sí misma en una dirección determinada.3 LA FUERZA O VELOCIDAD DEL VIENTO Inicialmente. que consiste en dos placas metálicas verticales. se puede recordar la escala de Beaufort. es decir de 290º. en este caso la dirección del viento viene dada por la bisectriz de dicho ángulo. significa un viento de dirección muy variable. no se indican más que las decenas de grados. atada al extremo de un mástil delgado. El instrumento más conocido y el más utilizado para determinar la dirección del viento es la veleta. Así pues. en el sistema internacional de unidades. En la actualidad. La tabla de la página siguiente recuerda dicha escala. y que aún hoy en día suele utilizarse en algunos casos. en este caso. un viento dd = 18. en este caso la intensidad del viento se expresa en kilogramos por metro cuadrado. La otra forma de evaluación es mediante la presión que ejerce el viento sobre un obstáculo cuando incide sobre él perpendicularmente. se suele utilizar el valor dd = 0. en este contexto. se suele construir las veletas con dos placas verticales que estén perfectamente equilibradas y que formen un ángulo muy agudo. susceptibles de girar con gran facilidad alrededor de un eje también vertical. Sin embargo. Por último. la veleta debe estar equilibrada de manera que su centro de gravedad coincida exactamente con el eje de giro. Si se trata de un viento procedente del Oeste-noroeste. el viento del Norte es dd = 36 y. Si no hay viento. la intensidad del viento se suele evaluar de dos maneras diferentes: por su velocidad. suele experimentar oscilaciones bruscas cuando el viento es fuerte.

mide la presión cinética de un fluido. El símbolo utilizado para representar el viento sobre los mapas meteorológicos. Para ello es necesario que el tubo de Pitot se oriente en la dirección del viento. significa que la velocidad del viento es de 32 nudos. Km/h o nudos. mientras que los anemómetros de rotación. como se sabe. al que se le añaden barras transversales que indican su velocidad. que consiste en tres o cuatro varilla situadas horizontalmente y que confluyen sobre un eje vertical de tal manera que.Nosotros aquí nos vamos a referir exclusivamente a los medios que suelen utilizarse en un observatorio meteorológico para medir la velocidad del viento. por efecto del viento. sobre todo.3). finalmente. Concretamente. el instrumento está unido a un manómetro cuyo limbo va graduado en m/seg. por ejemplo. permite medir la velocidad del viento. cuando una estación meteorológica transmite el dato: ff = 32. en los extremos de las varillas. Otro instrumento que suele utilizarse es el de un anemómetro cuyo funcionamiento se basa en el tubo de Pitot (o tubo de Venturi) que. Finalmente. Así. debemos mencionar los anemógrafos que no son otra cosa que anemómetros registradores especialmente útiles en los estudios estadísticos del viento. El código meteorológico utilizado para designar la velocidad del viento está formado por las letras ff. suele ser más indicado para realizar medidas de valores medios. que suelen realizarse. situación esta que se consigue gracias a una veleta. producen en el conjunto un movimiento rotatorio que. por razón de la inercia. El cuadro adjunto muestra esta representación. consiste en un trazo principal que indica la dirección del viento. 75 . estos instrumentos son los anemómetros. Estos anemómetros permiten una medida de la velocidad instantánea del viento (ráfagas). transmitido a un contador de vueltas. en los aeródromos. hay una semiesferas huecas que. de los cuales el más usado es el de Robinson (ver figura VII.

La espuma blanca comienza a ahuecarse. Es molesto avanzar contra el viento. banderines y gallardetes ondean extendidos. aquí sólo mencionaremos el método basado en la observación de un globo-sonda mediante un teodolito. Numerosas crestas blancas sobre las olas. Numerosos rastros de espuma en las dirección del viento sobre los lagos Troncha o arranca árboles enteros. se hace difícil caminar contra el viento Desgaja ramas medianas. crestas de espuma blanca. Cada vez que se hace una observación.ESCALA DE BEAUFORT Adaptada a las condiciones de lagos y estanques. que difieren de las encontradas sobre el mar. Rizos sobre el agua Hojas y ramitas. se oye el viento soplar alrededor de las casas y otros objetos fijos. desgajando pequeñas ramas. MEDIDA DEL VIENTO EN ALTITUD Es evidente que el conocimiento de la magnitud viento en altitud es realmente importante. el cual es observado cada poco tiempo (1. produce graves daños en las casas Grandes destrozos Destrucciones catastróficas 2 5 Flojito 3 9 Flojo 4 13 Bonancible o moderado 5 18 Fresquito 6 24 Fresco 7 30 Frescachón 8 37 Temporal 9 44 Temporal fuerte 10 52 Temporal duro 11 12 60 68 Temporal muy duro Temporal huracanado Los anemómetros y las veletas deben estar situados en lugares poco influenciados por las turbulencias y. agita ramitas incluso sin hojas Agita árboles pequeños. no obstante. así como banderines ligeros. a una altura de 10 metros por encima del suelo.4. Este método consiste sencillamente en un globo lastrado para que su velocidad ascensional sea prácticamente constante. tanto desde el punto de vista meteorológico como el de la navegación aérea. Grado Velocidad Beaufort media Calificación Características (nudos) 0 1 Calma El humo sube verticalmente 1 2 Ventolina La dirección del viento apenas puede deducirse de la inclinación del humo Perceptible en la cara. 2 ó 3 minutos) con un teodolito. en movimiento continuo Pequeñas olas de aspecto cristalino Levanta polvo y papeles. hojas y ramas medianas sin hojas. 1. Existen diferentes procedimientos para medir el viento en altitud. produce ligeros daños en las casas. algunos rociones Agita fuertemente árboles medianos. siendo arrastrada por el viento en forma de rastros espumosos Mueve árboles gruesos. Sobre las olas. arrancando tejas. el instrumento suministra dos ángulos: la 76 . Se forman olas medianas sobre el agua Mueve ramas gruesas y árboles pequeños. según las normas internacionales. agita ligeramente las hojas de los árboles.

Existen. en ocasiones. mientras que convergen en la zona de sotavento.4). conocida la velocidad ascensional del globo y el valor de los ángulos en cada momento. las líneas de corriente sufren un proceso de divergencia en la parte de barlovento. los efectos producidos por ascendencias y descendencias del aire o por variaciones de la insolación. como. Todo lo contrario ocurre cuando se trata de una “situación de gran estabilidad atmosférica”. vamos a estudiar tres situaciones diferentes que. Los globos sonda de buena calidad suben frecuentemente hasta los 10000 ó 20000 metros. En cualquier caso siempre se producen errores imputables al hecho de que la velocidad ascensional está sometida a variaciones que son muy difíciles de conocer. imaginemos una masa de aire que se desplaza lentamente sobre una extensa llanura hasta llegar a un lugar en el que hay una montaña aislada. obtener medidas del viento en altitud. y descenderán por sotavento. en sentido vertical. el observador podrá obtener la proyección horizontal de la trayectoria del globo y. por otra parte. y que todo ello va a depender de lo accidentado que sea el terreno sobre el cual se esté deslizando la masa de aire. así. la presencia de la montaña actuará como origen de una perturbación que desencadenará fuertes corrientes convectivas por la ladera de barlovento. En la actualidad. podemos admitir que el aire fluye en régimen laminar.1. Por lo general. En este desplazamiento vertical de las capas de aire. Sin embargo. EFECTO DINÁMICO DE UNA MONTAÑA Para simplificar la situación. Como es fácil comprender. Estamos suponiendo que el desplazamiento es lento y. 2) al estudio de un tipo de viento conocido como viento föhn y 3) al estudio de las ondas de montaña. en este contexto. o sea aquellas que se encuentran próximas a la superficie terrestre. y teniendo en cuenta el título de este epígrafe. distribuyéndose 77 .6. merecen ser consideradas. producirán nubes de desarrollo vertical que. por este motivo. especialmente. en las capas bajas de la atmósfera. en estas capas. gracias a la cual se puede encontrar muy fácilmente la velocidad y dirección del viento en altitud. las capas de aire que se desplazan junto al suelo se tendrán que adaptar en cada momento a la forma del relieve. incluso con el cielo cubierto. la altura de influencia de la montaña puede llegar incluso hasta la cima de la troposfera. el Kern) que dan directamente la proyección horizontal de la trayectoria del globo.2. incluso. Así pues. VII. en sentido horizontal. tratando de salvar la montaña. cuya trayectoria es observada y medida con ayuda de un radar (o de algún otro procedimiento radio-eléctrico). lo que es imposible con un teodolito. Se pueden. Pues bien. por lo tanto. ¿hasta qué altura deja sentir su influencia la montaña? Una pregunta similar puede hacerse en relación con la distancia horizontal de influencia que ejerce la montaña sobre las líneas de corriente. No cabe duda que si la “curva de estado del aire” corresponde a una situación de inestabilidad atmosférica. estas corriente de convección. Concretamente. la montaña produce desviaciones horizontales y verticales de las líneas de corriente. sabemos que la fuerza de rozamiento deja sentir sus efectos. su módulo puede verse reducido hasta en un setenta por ciento de su valor en “la atmósfera libre”. EFECTO DINÁMICO DEL RELIEVE SOBRE EL VIENTO Recordando lo estudiado en el apartado VI. cabe hacerse la siguiente pregunta. 2. Pues bien. Concretamente nos estamos refiriendo: 1) al efecto dinámico producido por una montaña aislada (o por una cordillera) sobre el viento. las capas de aire se elevarán en la zona de barlovento. a partir de ella. por ejemplo. En estas circunstancias. sin embargo su influencia horizontal es relativamente pequeña. la dirección del viento real no coincide con la dirección del viento geostrófico. el viento en altitud suele medirse más exactamente con ayuda de radio-sondas. pueden desembocar en fenómenos tormentosos. sino que se desvía hacia la izquierda de las isobaras. por su especial interés. la “distancia horizontal de influencia” es máxima. los valores correspondientes al módulo y dirección del viento en altura. En este caso. la respuesta a ambas preguntas hay que buscarla en todo aquello que se refiere al tipo de estratificación térmica vertical que pueda existir en la atmósfera (ver epígrafe V. también sabemos que. teodolitos registradores (por ejemplo.altura y el azimut.

en razón inversa. básicamente. cuando sopla el föhn. Centrándonos en la región del Tirol. que está situada en los Alpes austriacos. por lo tanto. la masa de aire sufra una expansión adiabática que produce una disminución de su temperatura a razón de un grado centígrado por cada cien metros (índice de la adiabática seca). al menos en Europa. EL VIENTO FÖHN Con el término föhn se designa un tipo de viento cálido y muy seco que se produce en la región del Tirol. lo hará a un ritmo mucho menor. viento chinook en las laderas orientales de las montañas Rocosas. como. En España. será a razón de 4 ó 5 grados centígrados por cada mil metros. sólo que. Todos los razonamientos que hemos realizado hasta ahora siguen siendo válidos si. a partir del cual.5). el fenómeno que se produce es muy simple. El nombre que se le da a este viento se ha generalizado de tal manera que.2. Concretamente. que cuando la altura de influencia es grande la distancia horizontal es pequeña y viceversa. los vientos del tipo föhn reciben otros nombres. se necesitan dos requisitos: 1) Que exista un flujo de aire cálido y húmedo procedente del Sur. entre barlovento y sotavento. Cuando se da esta situación. el aire que llega al otro lado de la cordillera es mucho más cálido y transparente (seco) que cuando comenzó a subir por barlovento. que es el valor que corresponde al índice adiabático húmedo.4]. Una corriente de aire cálido y húmedo procedente del Sur se ve forzada a remontar transversalmente la cordillera de los Alpes austriacos. que disipan la nubosidad y elevan la temperatura de la zona de manera notable. 2. la altura y la distancia horizontal de influencia de una montaña aislada varían. la única posibilidad que le resta es la de remontar el obstáculo. por lo tanto. la experiencia demuestra que si la “dirección de la corriente de aire” forma un ángulo pequeño con la “línea de cresta”. En el Tirol. es decir. La cordillera es suficientemente alta como para que. la masa de aire puede experimentar un cambio de temperatura. En algunas regiones de América. La respuesta es que. si las condiciones son favorables se producirán precipitaciones orográficas. mientras que la “altura de influencia” apenas alcanza una o dos veces la altura de la montaña. Además. No debemos olvidar que. este no puede contornearla y. cuando el viento ataca perpendicularmente una cordillera. la masa de aire alcance su nivel de condensación ascendente (ver V.de forma simétrica las líneas de corriente alrededor de la montaña. Los efectos inmediatos de este viento son una acusada elevación de la temperatura y un descenso importante de la humedad. Es evidente que el aire seguirá elevándose y. en vez de una montaña aislada. dado que la mayor parte de su orografía está orientada. Como ejemplo típico. Por último. se utiliza el término föhn para designar todo viento que desciende a sotavento por cualquier montaña. podemos afirmar que. a partir de dicho nivel. de Este a Oeste. que puede llegar a ser de 10 ó 12 grados centígrados. en este caso. cabe preguntarse qué requisitos son necesarios para que se produzca este tipo de viento. se trata de una cordillera. podemos citar los vientos del Sur en la costa cantábrica. Una vez que la masa de aire atraviesa la cresta de la cordillera. más o menos. Resumiendo. a barlovento. según sea la curva de estado del aire. vientos del tipo föhn pueden producirse tanto con flujos de aire procedentes del Norte como del Sur. por ejemplo. teniendo en cuenta los procesos anteriores. sólo que. normalmente. continuará enfriándose. cuyo valor es de un grado centígrado por cada cien metros de descenso [ver figura VII. comienza a descender por la ladera de sotavento experimentando una compresión adiabática que le produce un aumento de temperatura considerable. aproximadamente. 78 . 2) Que la curva de estado del aire se corresponda con una situación de gran estabilidad atmosférica. se formarán nubes. Este proceso de elevación hace que. la cordillera desviará las líneas de corriente hasta situarlas paralelas al accidente orográfico.

3. y así sucesivamente. es probable que se forme una capa de nubes pegada a la ladera que llegará hasta la cima. experimenta una elevación para poder salvar el accidente orográfico (ver figura VII. en la cima de la cordillera y se extienda hasta una determinada altura que puede oscilar entre los cuatro mil y los seis mil metros. frena a la partícula en su movimiento de descenso hasta que la detiene. es decir. Si la cordillera tiene suficiente altura. sobre ella actúa una fuerza resultante por unidad de masa dirigida hacia arriba (ver en el apartado V. la partícula comienza a elevarse hasta que la fuerza por unidad de masa cambia de sentido. aproximadamente. 2º) Una vez que la partícula sobrepasa la cresta de la cordillera. vamos a seguir la trayectoria de una partícula de aire perteneciente a la masa que fluye perpendicularmente hacia la cordillera. En ese momento. 4º) Por último. vuelve a invertir su movimiento vertical. comienza a descender por la ladera de sotavento. pero como consecuencia de la inversión térmica que existe a esa altura. dirigiéndose ahora hacia abajo y frenando una vez más el movimiento ascendente de la partícula hasta que.5 muestra los perfiles del viento y la curva de estado del aire. existe un viento horizontal bastante intenso. produce un fenómeno ondulatorio. Por otra parte la intensidad del viento debe aumentar con la altura. 2º) Coincidiendo con la cima de la cordillera. cuya altitud no tiene porque ser especialmente grande. La figura VII. de nuevo. 1º) Conforme la partícula se va aproximando a la montaña por barlovento. a procesos de esta naturaleza.5 20 40 60 80 V (nudos) 13 11 9 ALTURA en 7 5 3 1 Perfil del viento curva de estado 1º) Debe existir un flujo de aire perpendicular a una cordillera. prácticamente.6). -30 0 10 20 TEMPERATURA (ºC) -10 79 . hasta alcanzar valores del orden de los ochenta nudos o más. LA ONDA DE MONTAÑA Para que se forma una onda de montaña es preciso que concurran una serie de circunstancias que a continuación vamos a enumerar. el horizontal y el vertical. 3º) Recordando que. la composición de ambos movimiento. Para describir el mecanismo mediante el cual se forma una onda de montaña. la velocidad del viento debe ser como mínimo de unos 20 nudos. Figura VII. 3º) La curva de estado del aire debe corresponder a una situación de estabilidad atmosférica. por lo tanto.2.4 el concepto de índice de estabilidad) y que. por encima de la montaña. con una profunda inversión térmica que se inicie. podemos admitir que los sucesivos ascensos y descensos de las partículas de aire son adiabáticos. que los cambios de temperatura que experimentan las partículas responden. que es lo que se conoce como “onda de montaña”. justo por debajo de la tropopausa.

Aún cuando un lugar se encuentre bajo la influencia de una perturbación atmosférica. e incluso más. en mayor o menor medida. la fuerte interacción entre la onda más próxima al valle y la capa de aire estable que hay sobre el mismo. en el caso de que el aire que fluya sea húmedo. que se caracterizan por las fuertes turbulencias que existe en su interior. En ocasiones.Las características más sobresalientes de una onda de montaña. produce uno o varios rotores paralelos a la montaña (ver figura). las corrientes fundamentales se pueden reconocer con claridad. Por 80 . permanecen a lo largo del año. 3) En la zona de sotavento. la ondulación puede alcanzar la tropopausa e incluso penetrar en la estratosfera formándose. Figura VII. paralelas a la cordillera. en este caso.7 VII. CIRCULACIÓN GENERAL ATMOSFÉRICA La existencia de grandes sistemas de vientos a escala mundial que. es una consecuencia de lo que se conoce como “circulación general atmosférica”. son: 1) La formación de una capa nubosa tipo föhn por barlovento. lo que representa un enorme peligro para los aviones. 4) Coincidiendo con las zonas de máxima amplitud ascendente.3. A veces. 2) Las primeras descendencias del aire por sotavento pueden alcanzar velocidades de hasta 15 ó 20 metros por segundo. sino vuelan con una altura de seguridad suficiente. [La figura VII. irisadas y de tipo lenticular que se les conoce como “nubes nacaradas”. estos rotores muestran su situación gracias a la formación de nubes estacionarias cumuliformes que giran a gran velocidad. se suelen observar nubes lenticulares (altocúmulos lenticulares) y del tipo cirros. nubes muy tenues.7 muestra una fotografía de la sierra madrileña con una onda de montaña].

a desplazarse hacia el este. Vientos de zona. Así pues. En este esquema que estamos describiendo..razón de sus grandes dimensiones. el momento cinético total debe permanecer invariable.8) los vientos predominantes son del este y reciben el nombre de vientos alisios. que fluye hacia latitudes mayores. las observaciones ponen de manifiesto que hay grandes variaciones a lo largo de cada anillo entre paralelos. si existe un momento cinético neto asociado a toda la atmósfera. respectivamente. Puesto que el movimiento de rotación de la Tierra permanece prácticamente constante a lo largo del tiempo (al menos a escala humana). Esto quiere decir que habría un anillo de presiones relativamente bajas junto al ecuador. Para hacernos una idea de los sistemas de viento en el mundo. en esas latitudes encontramos dos anillos simétricos de calmas o de vientos flojos y variables que se les conocen como zonas de calmas subtropicales. Primero haremos un esquema de las corrientes que existirían en una tierra uniforme y lisa. las cuales son debidas a la influencia de tierras y mares. el aire y la superficie terrestre que hay bajo él. quiere esto decir que. las corrientes de aire tendrían un único origen: la diferencia de temperatura que se da entre el ecuador y los polos. no existe transferencia de momento cinético entre ambos subsistemas (tierra-atmósfera). y se les llama cinturones de vientos del Oeste dominantes. Pero. junto al ecuador. seguido de dos cinturones de altas presiones a unos 30º de latitud Norte y Sur.2) que obliga a una masa de aire.Si la superficie terrestre fuera lisa y de composición uniforme. Finalmente mencionaremos la influencia de los accidentes geográficos y de las oscilaciones térmicas estacionales producidas a lo largo del año como última aproximación. una desviación del viento hacia las bajas presiones. más o menos como muestra la figura. Esta zona oscila a lo largo del año según las estaciones. Si el planeta Tierra no girase en torno a un eje que pasa por su centro de gravedad. etc. Las isobaras al nivel del mar que corresponden a estos vientos coincidirían con los paralelos geográficos. dado que el movimiento de rotación existe. Obsérvese como la franja que separa los vientos dominantes del Oeste de los vientos polares del Este. que en muchas ocasiones se denomina cinturón de las calmas ecuatoriales. es decir. además de las fuerzas de rozamiento y de gravedad. 2) cinturones subtropicales de altas presiones (o de 81 . en esa situación hipotética. existe la fuerza de Coriolis (ver apartado VI. si hacemos abstracción de las pequeñas cantidades que llegan con los meteoritos. Así pues. el viento medio tendría la dirección de los meridianos. se ve obligada a desplazarse hacia el oeste. Esta división de presiones se suele llamar de la siguiente forma: 1) cinturón ecuatorial de bajas presiones. Sin embargo. A unos 30º de latitud (Norte y Sur). en general). para continuar con otros dos cinturones de bajas presiones en latitudes subpolares. por encima de los 60º (Norte y Sur) se producirían unos vientos del Este conocidos como vientos del Este polares. y consideraremos la superficie terrestre como si fuese lisa y de composición uniforme. se mueven con la misma velocidad. El sistema tierra-atmósfera es un sistema mecánicamente aislado. en latitudes aún mayores. (ver figura VII. mientras que si la masa de aire fluye hacia latitudes más bajas. y no habría variación alguna con la longitud geográfica. que no intercambia materia con el espacio exterior. vamos a comenzar por no tener en cuenta estas influencias. terminando en dos casquetes de altas presiones sobre cada polo. de manera que los vientos tienen componente oeste. Más al Norte (o al Sur). los vientos medios (a lo largo del tiempo) estarían dispuestos en zonas limitadas por paralelos. Como consecuencia de esto último. de manera que se puede considerar que el aire fluye como por canales isobáricos. Por lo tanto. En esta zona. en las proximidades de la superficie terrestre habrá. de manera que suele situarse entre los 35 y los 55º de latitud Norte (o Sur). éste debería de permanecer constante a lo largo del tiempo. el aire se mueve más deprisa que la Tierra. para grandes intervalos de tiempo. Por este motivo. Describiremos en cuatro etapas los aspectos generales de los grandes sistemas de vientos. es una zona de convergencia de masas de aire muy diferentes que serán la causa de las grandes perturbaciones atmosféricas (zona de formación de ciclones y tiempo revuelto. cordilleras. La Tierra y la atmósfera están conectadas entre sí por medio de la fuerza de rozamiento y la fuerza de gravedad. En segundo lugar tendremos en cuenta las modificaciones causadas por la distribución superficial de tierra y mares. hay una zona de convergencia intertropical. Sin embargo. por causa del rozamiento. las corrientes fundamentales son aproximadamente geostróficas.

grosso modo. En cualquier caso. por tanto. la fuerza de rozamiento tiende a desaparecer.anticiclones subtropicales). son tan pequeños que. 3) cinturones subpolares de bajas presiones (o de ciclones subpolares) y. los anticiclones polares. momento cinético y vapor de agua en todas direcciones. Aunque estos movimientos verticales tienen gran importancia en muchos aspectos. en las zonas de divergencia. para la mayoría de los propósitos prácticos. que es admitida como pieza fundamental en Climatología. FIGURA VII. Tal y como ya se estudió en el apartado VI. pero con una pequeña desviación hacia las bajas presiones motivada por al rozamiento. las masas de aire convergen hacia los cinturones de baja presión mientras que divergen desde las zonas anticiclónicas subtropicales y polares. también conocidos como subsidencia. De esta manera. hasta que. junto a la superficie terrestre. debe interpretarse sólo desde un punto de vista estadístico. paralelos a las isobaras. 82 . 6. la estructura cinemática de esta circulación no es permanente ni periódica. En cualquier caso podemos decir que: 1) Existe una circulación no interrumpida mediante la cual las masas de aire intercambian energía. la dirección del viento es paralela a las isobaras. pero que carece de significado físico y que. Desde luego la circulación general atmosférica es mucho más compleja que esta descripción que acabamos de hacer. el movimiento del aire puede decirse que es horizontal. Estos movimientos implicarían corrientes ascendentes en las zonas de convergencia y movimientos de descenso de aire. destruido continuamente por la acción desequilibradora de la radiación solar. 4) finalmente. 2) El método estadístico aplicado al análisis del viento conduce al concepto de circulación media. a una altura aproximada de 1000 metros.8 Los vientos al nivel del mar serían. para restablecer el balance de cada una de estas magnitudes. a medida que ascendemos.

En cualquier caso. que hace que. 83 . mucho mayor sobre la superficie terrestre que sobre el mar. Frente a estos. Así pues. se les suelen conocer como “vientos constantes”. como circulación media.¿Cuál es esa circulación media? Para llegar a ella es necesario tener en cuenta la influencia de la distribución de continentes y océanos (o mares) sobre la superficie terrestre. Realmente a esa circulación celular se deberían superponer las circulaciones secundarias de diferente categoría.9) posee su propio sistema circulatorio. que implica un cambio fundamental en el enfoque. o bien tener en cuenta la influencia real de las grandes cordilleras. y que. a intervalos regulares de tiempo. nosotros la admitiremos como elemento climatológico. o sea. existen otro tipo de vientos que se caracterizan porque. ya que cada una de estas células (ver figura VII. el intercambio de momento cinético exige que una parte sustancial de la circulación esté a cargo de corrientes horizontales en el sentido de los paralelos. VII. se produzcan pequeñas deformaciones y desplazamientos hacia el Norte o hacia el Sur. que las masas de agua de los océanos son auténticos reguladores térmicos. Además. como por ejemplo aquellos vientos ligados a los accidentes geográficos del terreno. las brisas de montaña y de valle y los monzones. dando paso a una circulación celular. nos hemos referido especialmente a unos vientos que se caracterizan porque siempre soplan en la misma dirección. la circulación celular a la que nos hemos referido. por tener una capacidad calorífica mucho mayor que la tierra. produce una dislocación de los “circuitos toroidales” a los que antes nos hemos referido. condición que no cumplía el modelo anterior y que la circulación celular sí satisface. en dicha circulación celular. no obstante tendremos en cuenta la influencia de las estaciones del año. o bien hacia el Este o hacia el Oeste de las correspondientes células. Recordamos algunos de los resultados mencionados ya anteriormente. no deja de ser una nueva aproximación. siendo la circulación general la suma de todas esas circulaciones parciales. soplan en direcciones opuestas y que. admitiendo que dicha circulación no es definitiva y que aún podrían introducirse nuevas variantes para una mayor aproximación.4 VIENTOS PERIÓDICOS En el epígrafe anterior. Todo ello. como por ejemplo. por esta razón se les conoce como vientos periódicos. entre ellos cabe mencionar las brisas de mar y de tierra. por todo ello. o que la fuerza de rozamiento es. por lo general. que están estrechamente relacionados con la “circulación general atmosférica.

que la fuerza de Coriolis es proporcional al vector velocidad).10. Conviene mencionar que. durante las horas de sol. Dependiendo de la orientación de la montaña (o cordillera). llanura. el aire que está en contacto con dicha ladera o con la cima de la montaña. valle. al lado de las grandes masas de agua. al igual que ocurre con las brisas costeras. 84 . procedente del mar. sopla en dirección a la tierra. Para terminar este apartado. esta diferencia térmica origina una distorsión de las superficies isobáricas que. VII.a)] un flujo de aire que sube por la ladera de la montaña. durante las horas de Sol. por esta razón. sentirá un viento ligero procedente del valle que suele recibir el nombre de “viento anabático. esta componente suele despreciarse debido a que las brisas son un tipo de viento suave. en la mayoría de los casos. la ladera se calienta más deprisa que el valle (o la llanura). cordillera.4. como ya sabemos.11. Durante la noche. las superficies isobáricas se van deformando por la mayor dilatación que experimenta la columna de aire que hay sobre la tierra. lo que da origen a las diferencias de presión entre el mar y la tierra que. verdaderamente. Centrándonos en las montañas (o cordilleras). las superficies isobáricas son horizontales y. suele ocurrir que. meseta.b)]. no hay viento. más tarde.a)].10. BRISAS DE MAR Y DE TIERRA Las brisas son vientos que soplan en las costas y que tienen una periodicidad diurna.2. BRISAS DE MONTAÑA Y DE VALLE No cabe duda que los accidentes geográficos (montaña. etc. conforme el Sol va ganando altura en el cielo.1.VII. aumentando ligeramente la presión en esta zona y. desde el punto de vista termodinámico. La figura muestra unos esquemas que ilustran con bastante claridad el origen de las brisas de mar y de tierra. alcanza una temperatura superior que el aire situado a la misma altura pero que se encuentra sobre el valle (o la llanura). de manera que. originando una circulación de aire contraria a la anterior que recibe el nombre de brisa de tierra [figura VII. concretamente se le llama brisa de mar al viento que. la columna de aire que hay sobre ella se contrae en mayor medida. son la causa de esa típica circulación de aire que llamamos brisa de mar [figura VII. el cambio de temperatura experimentado por el mar es mucho menor que el cambio producido en la tierra. (recordemos. la fuerza de Coriolis desvía las brisas costeras en el sentido de las agujas del reloj. recordemos que la capacidad calorífica del mar es mucho mayor que la de la tierra y. en el clima de una determinada zona o región. Así pues. ya que al enfriarse la tierra más rápidamente que el mar. Antes de la salida del Sol. no obstante. por lo tanto. de muy poca intensidad. por lo tanto. es decir. tierra adentro. en el hemisferio Norte. a su vez.4. se debe mencionar que. se desarrollan sistemas análogos de vientos llamados “brisas lacustres”. el proceso se invierte. de manera que.) juegan un papel fundamental en el régimen normal de las diferentes variables meteorológicas y. esto significa que para una misma cantidad de energía térmica. su presencia origina un tipo de circulación térmica que pasamos a comentar brevemente. Este viento se produce como consecuencia de las diferencias que existen entre las capacidades caloríficas del mar y de la tierra. Así pues. un observador situado en la cima. en las latitudes medias. como ocurre en la región de los Grandes Lagos. la columna de aire que hay sobre la tierra sufre una dilatación vertical superior a la experimentada por la masa de aire que hay sobre el mar. provoca durante el día [ver figura VII.

b)]. por lo tanto son vientos periódicos que se repiten anualmente. como. cerrándose de esta forma el circuito. En efecto. No cabe duda que este tipo de circulación monzónica adquiere una especial significación en el continente asiático. si se trata de un sistema montañoso. la distribución de presiones origina un viento que va del Nordeste a Sudoeste que.4. en él suelen existir varios valles secundarios que convergen en un valle principal de manera que. cuando la masa de aire situada sobre la península indostánica acumula una enorme cantidad de energía térmica. produciéndose un centro de bajas presiones que se acentúa extraordinariamente en la época del solsticio. durante la noche. por este motivo las lluvias son mucho más escasas. El monzón de verano produce las mayores lluvias del mundo en la vertiente Sur de la cordillera del Himalaya. India. En nuestra región. [ver figura VII. este flujo de aire que. Australia. Guinea o Venezuela. la masa de aire situada sobre la península del Indostán y sobre el Tibet sufre un enfriamiento mucho más rápido que el de la masa de aire que está situada sobre el mar. El resultado final es un flujo de aire descendente que recibe el nombre de “viento catabático”. Nos estamos refiriendo a Granada donde. este monzón se caracteriza por ser mucho mas seco que el de verano. Se produce pues una circulación de origen térmico. 85 . van de Sudoeste a Nordeste a nivel de la superficie terrestre y que reciben el nombre de “monzón de verano”. se dirige hacia el mar recibe el nombre de “monzón de invierno”. más concretamente en la India. que suele producirse en determinadas regiones de nuestro planeta. el aire frío que durante la noche fluye por estos valles secundarios. los vientos catabáticos hace que las noches sean especialmente crudas durante el invierno y no muy calurosas durante el verano. existe una ciudad que por su situación geográfica adquiere una especial significación estas brisas de montaña y valle. durante esta época del año.11. básicamente.Por supuesto que. ya que el aire situado sobre la ladera y sobre la cima de la montaña experimenta un enfriamiento más rápido que el aire situado a la misma altura sobre el valle.3. el proceso se invierte. se acelera al llegar al valle principal. Así pues. por estar tan próxima a Sierra Nevada. aumentando su temperatura en relación con la correspondiente a la masa de aire situada sobre el mar. con vientos que. VIENTOS MONZÓNICOS Para finalizar este epígrafe. este tipo de viento está asociado a determinadas estaciones del año. por ejemplo. produciendo un viento más fuerte que la brisa de día. se corresponde con los “vientos alisios” que ya vimos al estudiar la “circulación general atmosférica”. las mesetas del Tibet y del Indostán se calientan rápidamente. procedente de la tierra. En cualquier caso. vamos a comentar brevemente un tipo de circulación térmica a gran escala. Al parecer. Cabe mencionar que. así pues. durante los meses que van de abril a octubre. y que da lugar a unos vientos característicos que reciben el nombre de “vientos monzónicos”. VII. Desde octubre hasta abril. durante el otoño y el invierno. Dado su origen. mientras que en las capas altas de la atmósfera se producen vientos que van en dirección contraria. En efecto. la situación se invierte. la palabra monzón deriva de un vocablo árabe (mausim) que significa “estación”.

conviene indicar que.Describa brevemente los vientos de montaña y de valle.¿Qué es el monzón? 86 . tienen una intensidad muy menor que en el asiático. Cuestiones 1ª. 4ª....¿Qué son los vientos periódicos? ¿Cómo se producen las brisas de mar y de tierra? 7ª...¿Qué es el viento? ¿Qué instrumentos se utilizan en su observación y cómo se expresan sus medidas? 2ª..Describa lo más brevemente posible la “circulación general atmosférica”.¿Qué efecto dinámico puede producir una montaña sobre el viento? ¿Y si se trata de una cordillera? 3ª.. aunque. 8ª. desde luego. se producen también circulaciones de tipo monzónico. tanto en el continente americano.. como en el africano.¿Qué es una onda de montaña y cuales son sus características? ¿Qué condiciones deben darse en la atmósfera para que se produzca? 5ª.Para finalizar. 6ª.¿Qué es el efecto föhn? Descríbalo brevemente.

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