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TEMA 2.

POTENCIAS Y RA

ICES. 1
1.

Indice de contenidos
Potencias de exponente entero.
Races. Potencias de exponente racional de n umeros positivos.
N umeros irracionales.
Notacion cientca.
Aproximacion y error.
2. Potencias de exponente entero.
Dado un n umero racional a la potencia de exponente entero positivo n = 1, 2, 3, . . . se
dene como
a
n
=
n
..
a a a a
Por ejemplo
a. Como consecuencia de la regla de los signos, las potencias de exponente impar de
un n umero negativo tienen signo negativo, en tanto que las de exponente par son
positivas. Por ejemplo (2)
7
= 2
7
= 128,
_
3
5
_
3
=
(3)
5
(3)
5
(3)
5
=
(3)
3
5
3
=
3
3
5
3
=
27
125
b.
_
2
5
_
3
=
2
5

2
5

2
5
=
2 2 2
5 5 5
=
2
3
5
3
=
8
125
c.
_
3
10
_
12
=
3
12
10
12
=
531441
1000000000000
= 0,000000531441
d. En general para calcular la potencia n-esima de un n umero racional a/b tendremos
que operar as
_
a
b
_
n
=
a
n
b
n
Las potencias as denidas tienen las siguientes propiedades o reglas de calculo:
P1. En el producto de potencias de la misma base se suman los exponentes
a
n
a
m
= a
n+m
P2. En el producto de potencias del mismo exponente y distinta base, se multiplican las
bases
a
n
b
n
= (a b)
n
Fernando Villena Delgado
TEMA 2. POTENCIAS Y RA

ICES. 2
P3. En el cociente de potencias de la misma base, para n > m restamos los exponentes
a
n
: a
m
= a
nm
P4. En el cociente de potencias del mismo exponente y distinta base, se dividen las bases
a
n
: b
n
= (a : b)
n
P5. Potencia de una potencia
__
a
b
_
n
_
m
=
_
a
b
_
nm
Ejemplos de calculo con potencias:
a.
_
3
5
_
4

_
3
5
_
6
=
_
3
5
_
10
b.
_
6
7
_
5

_
6
7
_
7
:
_
6
7
_
9
=
_
6
7
_
3
c.
_
_
3
8
_
2
_
5
=
_
3
8
_
10
d.
_
3
2
_
5

_
4
9
_
5
=
_
3
2

4
9
_
5
=
_
3 2
2
2 3
2
_
5
=
_
2
3
_
5
=
2
5
3
5
=
32
243
e.
_
_
10
9
_
2
_
5
:
_
5
3
_
10
=
_
10
9
_
10
:
_
5
3
_
10
=
_
10
9
:
5
3
_
10
=
_
2 5 3
3
2
5
_
10
=
_
2
3
_
10
Potencias de exponente negativo. Si n = 1, 2, 3, . . . es un n umero entero positivo y
a = 0 es un n umero racional, entonces denimos la potencia
a
n
=
1
a
n
Y para todo n umero a = 0 la potencia de exponente cero es
a
0
= 1
Esta denicion hace posible que funcionen bien todas las propiedades de calculo con po-
tencias vistas en el parrafo anterior, es decir estas siguen siendo validas para las potencias
de exponente entero negativo as denidas. Por ejemplo:
1.
_
3
4
_
4
=
1
_
3
4
_
4
=
4
4
3
4
=
_
4
3
_
4
2. 5
4
=
1
5
4
=
1
625
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TEMA 2. POTENCIAS Y RA

ICES. 3
3.
_
2
5
_
10

_
2
5
_
7
=
_
2
5
_
10+(7)
=
_
2
5
_
3
4.
_
_
3
8
_
3
_
2
=
_
3
8
_
6
5.
_
3
10
_
5

_
3
10
_
4
=
_
3
10
_
5(4)
=
_
3
10
_
9
6.
_
3
5
_
8

_
2
3
_
8
=
_
3
5

2
3
_
8
=
_
2
5
_
8
Mas ejemplos de operatoria con potencias. Simplicar las siguientes expresiones aplicando
las propiedades de las potencias:
1.
2
4
(5
2
2
1
)
3
5
2
(2
2
5
3
)
2
2
3
5
8
2.
3
3
(3
2
5
1
)
2
(3
2
5
2
)
2
5
3
3.
a
4
(a
3
b
2
)
4
b
5
a
3
(a
2
b
4
)
3
a
5
b
7
Solucion. Operaremos como sigue:
1.
2
4
(5
2
2
1
)
3
5
2
(2
2
5
3
)
2
2
3
5
8
=
2
4
5
6
2
3
5
2
2
4
5
6
2
3
5
8
=
2 5
4
2
7
5
2
=
5
2
2
6
2.
3
3
(3
2
5
1
)
2
(3
2
5
2
)
2
5
3
=
3
3
3
4
5
2
3
4
5
4
5
3
=
3
3
5
2
5
=
3
3
5
3
=
_
3
5
_
3
3.
a
4
(a
3
b
2
)
4
b
5
a
3
(a
2
b
4
)
3
a
5
b
7
=
a
4
a
12
b
8
b
5
a
3
a
6
b
12
a
5
b
7
=
a
5
b
3
a
1
b
5
=
1
a
4
b
2
Ejercicios.
Ejercicio 1. Reduce las siguientes expresiones a una unica potencia.
a) 3
4
2
4
6
8
b)
_
3
4
_
6

_
5
3
_
6

_
_
4
5
_
2
_
3
c)
_
_
3
10
_
4
_
3

_
10
3
_
8
d)
_
2
9
_
7

_
9
5
_
7

_
2
5
_
10
e)
_
2
5
_
7

_
5
4
_
7
2
8
f)
_
2
9
_
6

_
2
9
_
4

_
_
9
2
_
4
_
3
g)
_
_
3
8
_
4
_
4
5
_
4
_
5

_
3
10
_
12

_
3
10
_
15
h)
_
5
6
_
12

_
_
4
3
_
5
_
5
8
_
5
_
3
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TEMA 2. POTENCIAS Y RA

ICES. 4
Ejercicio 2. Simplica las siguientes expresiones.
a)
3
4
(5
2
3
3
)
4
(3
2
5
3
)
4
b)
2
7
(5
2
2
4
)
3
(2
3
5
3
)
4
2
4
c)
a
4
(a
2
b
3
)
5
b
8
a
2
(a b
2
)
4
d)
a
5
b
4
c
6
a
3
b
2
c
10
3. Radicales.
Sea un n umero entero positivo n = 2, 3, 4, . . . y a = 0. Una raz de ndice n del n umero
a es todo n umero b tal que b
n
= a. Escribiremos
b =
n

a a = b
n
El n umero a debajo del signo de la raz recibe el nombre de radicando. Ejemplos:
1. Las races cuadradas se representan como

a. As tenemos

25 = 5,

64 = 8,

100 = 10,

225 = 15,

625 = 25
No existe la raz cuadrada de un n umero negativo, pues debido a la regla de signos
el cuadrado de cualquier n umero es positivo. Entonces por ejemplo, no existen los
n umeros

16,

25,

64
2. Races c ubicas. Por ejemplo, la raz c ubica de 8 es
3

8 = 2; la raz c ubica de 64 es
3

64 = 4 puesto que 4
3
= 4 4 4 = 64. Los n umeros negativos si tienen raz c ubica,
en efecto:
3

1 = 1;
3

8 = 2;
3

343 = 7 y en general
3
_
a
3
= a para cualquier n umero positivo a
3. Races cuartas, por ejemplo:
4

81 = 3;
4

256 = 4;
4

625 = 5. Por la misma


razon que no existen las races cuadradas de n umero negativos, tampoco existen
races cuartas de n umero negativos. En general si n es par no existe la raz de ndice
n de un n umero negativo.
4. Si n es impar solo existe una unica raz para
n

a
5. Si n es par, debido a la regla de los signos, cualquier n umero positivo tendra dos races
que son simetricas entre s. A partir de ahora, para races de ndice par consideramos
tan solo la raz positiva, as sera
4

256 = 4 y no
4

256 = 4.
3.1. Propiedades de las races
Para operar con potencias haba que seguir una serie de reglas, pues bien de esas
reglas tambien se deducen unas reglas para poder operar con radicales. Estas reglas son
las siguientes:
R1 Producto de races del mismo ndice. Tenemos que:
n

a
n

b =
n

a b
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TEMA 2. POTENCIAS Y RA

ICES. 5
R2 Cociente de races del mismo ndice. Tendemos que
n
_
a
b
=
n

a
n

b
R3 Potencia de una raz. Tenemos que
_
n

a
_
m
=
n

a
m
R4 Raz de una raz. Para extraer la raz de una raz dada tendremos la regla
m
_
n

a =
mn

a
Radicales equivalentes. En lo que sigue tan solo consideramos el caso de radicandos
positivos a, b > 0. Entonces es posible tener radicales equivalentes de la manera que vemos
a continuacion.
Los radicales
6

3
2
y
3

3 son equivalentes pues determinan al mismo n umero. En efecto, si


x =
3

3 tendremos que x
3
= 3 y elevando esto al cuadrado resulta
3
2
= (x
3
)
2
= x
6
x =
6

3
2
Otro ejemplo mas,
6

10
4
es equivalente al radical
9

10
6
; en efecto pues
x =
6

10
4
> 0 x
6
= 10
4
(x
3
)
2
=
_
10
2
_
2
x
3
= 10
2
Esto ultimo es cierto pues hay que recordar que x es positivo y tomamos races cuadradas
positivas. Entonces, elevando al cubo
(x
3
)
3
=
_
10
2
_
3
x
9
= 10
6
x =
9

10
6
Que sucede aqui?Cual es la regla que se puede deducir?. La relacion que existe entre el
exponente del radicando y el ndice de la raiz consiste en que su razon es constante, es
decir son equivalentes las fracciones
4
6
=
2
3
=
6
9
En general cuando dos radicales
n

a
m
y
q

a
p
tienen fracciones equivalentes m/n = p/q
entonces diremos que son equivalentes. Es decir
n

a
m
=
q

a
p

m
n
=
p
q
n q = m p
Por ejemplo, son equivalentes
6

7
10
=
9

7
15
pues son equivalentes las fracciones 10/6 = 15/9
Una manera de obtener un radical equivalente al radical
n

a
m
es multiplicar los terminos
de la fraccion m/n por un mismo factor k es decir
n

a
m
=
kn

a
km
Por ejemplo:
4

5
3
=
46

5
36
=
24

5
18
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TEMA 2. POTENCIAS Y RA

ICES. 6
Otro modo sera dividir ambos terminos de la fraccion m/n que forman el exponente del
radicando y el ndice de la raz por un mismo divisor com un. Por ejemplo:
12

10
20
=
12:4

10
20:4
=
3

10
5
Para operar con radicales de distinto ndice estos se reducen a un ndice com un. Por
ejemplo:
3

10
5

10 =
34

10
54

43

10
3
=
12

10
20
10
3
=
12

10
23
En general, si n, m son enteros positivos y a, b son n umeros positivos, tenemos las reglas:
R5
n

a
m

b =
nm

a
m

nm

b
n
=
nm

a
m
b
n
R6
n

a
m

b =
nm

a
m

nm

b
n
=
nm
_
a
m
b
n
La forma optima de reducir a ndice com un dos radicales distintos es tomar el mnimo
com un m ultiplo de los ndices. Por ejemplo: reducir a ndice com un
10

5 y
8

5. Tendremos
que m.c.m(10, 8) = 40, entonces
10

5 =
40

5
4
y
8

5 =
40

5
5
. Observemos que comparando
10

5 y
8

5 vemos que
8

5 >
10

5. Si los ndices de dos radicales son iguales, pongamos por


caso
n

a y
n

b entonces
n

a >
n

b a > b.
Ejercicios.
1. Se nala cuales de los siguientes pares de radicales son equivalentes entre s.
a)
6

5
3
y
4

5
2
b)
8

4 y
12

8 c)
5

4 y
10

8
2. Realiza las siguientes operaciones expresando el resultado como un radical:
a)
4

150
6

150 b)
5

60

60
4

60 c)
5

60 (
2

60
4

60) d)
6

10
10

10
3. Realiza las siguientes operaciones expresando el resultado como un radical:
a)

a
3

a
4

a
10
b)
5

x
2

x
3
c)
5
_
x
2
y
4
_
xy
3
d)
4

3x
2
8

9x
3
4. Reduce las siguientes expresiones a un unico radical simplicando todo lo que se
pueda:
a)
_
_

5 b)
_
4

a
3
c)
3
_
4

7
3
d)
5
_
3

x
10
e)
_
8
_
4
f)
_
3

2x
2
_
6
5. Compara los siguientes radicales entre s (ordena de menor a mayor).
a)
5

12
2
y
3

12 b)
4

10,
5

10
2
y
10

10
3
c)
6

10,
4

5 y
3

3
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TEMA 2. POTENCIAS Y RA

ICES. 7
3.2. Introducci on y extracci on de factores en un radical.
Como podemos expresar el producto 5

2 como un raz?. Es facil, basta con tener


en cuenta que 5
2
= 25 y por tanto 5 =

5
2
=

25. Entonces
5

2 =

5
2

2 =

5
2
2 =

50
En general, si multiplicamos el radical
n

a por un factor b, este se puede meter bajo el


signo de raz como una potencia de exponente igual a n; es decir b
n

a =
n

b
n
a. Por
ejemplo: 2
4

10 =
4

2
4
10 =
4

160. Otro ejemplo mas:


a
2
b
5

a
2
b
3
=
5
_
(a
2
b)
5
a
2
b
3
=
5

a
10
b
5
a
2
b
3
=
5

a
12
b
8
Cual es la raz cuarta de 2
8
? Como al extraer la potencia de una potencia multiplicamos
los exponentes, entonces tendremos que
_
2
2
_
4
= 2
8
2
8/4
=
4

2
8
.
Para extraer factores de un radical operamos a la inversa del caso anterior. Por ejemplo
en la expresion
3

5
6
7
2
operamos dividiendo el exponente de 5 por el ndice del radical
3

5
6
7
2
=
3

5
6

7
2
= 5
6/3

7
2
= 5
2
3

7
2
Veamos otro ejemplo mas:
4

3
7
5
4
a
3
=
4

3
4
3
3
5
4
a
3
= 3 5
4

3
3
a
3
Aqu el exponente del factor 3 se divide por el ndice 4 y da resto 3 y cociente 1; por otro
lado el exponente de 5 da resto 0 y cociente 1. En general, el exponente n del radicando
se divide por el ndice de la raz dando cociente p y resto r, entonces
q

a
n
=
q

a
pq+r
=
q

a
pq

a
r
= a
p

a
r
Ejercicios
1. Introduce cada factor dentro del radical correspondiente.
a) 3
4

5 b) 10
3

1, 6 c) 5
3

0, 2 d) x
2
5

x
2
e)
3

72
2
2. Extrae factores de los siguientes radicales.
a)

50 b)
3

a
8
b
5
c)
4

3
7
5
4
x
6
d)
3

7
5
5
6
a
2
e)
5

3
10
5
2
7
5
f)
_
48x
3
50
3.3. Radicales semejantes. Suma de radicales.
Radicales semejantes son aquellas expresiones aritmeticas que tienen una raz con el
mismo ndice y el mismo radicando; por ejemplo las expresiones 7

2 y 5

2 se dice que
son radicales semejantes, aplicando la propiedad distributiva podemos sumarlos
7

2 + 5

2 = (7 + 5)

2 = 12

2
Por ejemplo, simplicar la siguiente expresion: 4

50 3

8 + 2

2
Tendremos:
4

50 3

8 + 2

2 =
= 4

5
2
2 3

2
3
+ 2

2
= 4 5

2 3 2

2 + 2

2
= (20 6 + 2)

2 = 16

2
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TEMA 2. POTENCIAS Y RA

ICES. 8
Ejercicios
1. Simplica las siguientes expresiones radicales.
a) 4

5 3

20 + 2

45 b) 3
3

16
3

250 + 5
3

54 c) 5
4

567 8
4

112
2. Opera con los siguientes radicales y simplica las expresiones.
a)

10
3
2

40 b) 2
3

5
7

40 +
3

5
4
c)
4

2
6

324 + 5
4

4
d) 5
3

24 2
3

81 e)
1
2
_
80
36

4
5
_
45
16
Operaciones combinadas con potencias y races. Cuando calculamos el valor de
expresiones aritmeticas con potencias y races deberemos respetar un orden de prioridad en
las operaciones a realizar para no cometer errores en los calculos. Este orden es el siguiente:
1. Primero realizamos los corchetes y parentesis.
2. En segundo lugar efectuaremos las potencias y races.
3. En tercer lugar realizamos los productos y cocientes.
4. Por ultimo, las sumas y restas.
Por ejemplo:
Evaluar la expresion
_
1 +
2
3
_
2

_
1
_
25
64
_
+
4
5

_
8
5

1
2
_
Tendremos,
_
5
3
_
2

_
1
5
8
_
+
4
5

11
10
=
=
25
9

3
8
+
4 10
5 11
=
25 3
9 8
+
8
11
=
25
24
+
8
11
=
275 + 192
264
=
467
264
4. Potencias de exponente racional.
Hemos visto como se denen y como se opera con las races de n umeros positivos. A
partir de aqu es posible denir potencias de n umeros positivos con exponente racional de
manera que se respeten las leyes basicas de la operatoria con potencias. Dado un n umero
racional representado por la fraccion p/q se dene la potencia de exponente p/q como
a
p
q
=
q

a
p
Fernando Villena Delgado
TEMA 2. POTENCIAS Y RA

ICES. 9
Y la denicion esta bien hecha y funciona porque los radicales equivalentes corresponden a
fracciones equivalentes. Por ejemplo 10
3/2
=

10
3
o 2
2,5
= 2
5/2
=

2
5
. Para cualesquiera
n umeros positivos a, b > 0 y n umeros racionales r, s se cumplen las leyes:
a
r
a
s
= a
r+s
a
r
b
r
= (a b)
r
a
r
a
s
= a
rs
_
a
b
_
r
=
a
r
b
r
(a
r
)
s
= a
rs
Ejercicios
1. Expresa los siguientes radicales en forma de potencia de exponente racional.
a)
3

5
10
b)
4

16
3
c)
5

8
6
d)
3

x
8
e)
5

7
2. Realiza las siguientes operaciones con potencias expresando el resultado en forma de
radical.
a) 5
1/4
5
5/2
5
5/8
b) 10
1/2
10
3/4
c)4
5/6
3
5/6
12
3/2
d) 8
2/3
5
2
5. N umeros irracionales.
Hasta ahora solo hemos considerado n umeros enteros y n umeros que pueden expresarse
como un cociente de n umeros enteros, pero existen muchsimos n umeros mas que no pueden
representarse como una fraccion.

Estos son los n umeros irracionales que como su nombre
indica son los que no corresponden a ning un cociente o razon de n umeros enteros. El primer
ejemplo que tenemos de esto es

2, si empezaramos a calcular

2 obtendramos una serie


innita de cifras decimales no peri odicas. Por ejemplo:

2 = 1, 414213562373095 . . .. Es
imposible calcular el valor numerico exacto de

2 tan solo podemos aproximarnos al


valor exacto, por ejemplo mediante un n umero decimal, que es lo usual en los calculos.
En general todas las races de un n umero primo cualquiera son n umeros irracionales, por
ejemplo

5 tambien es un n umero irracional. Y si sumamos 2 +

5 tambien obtenemos
un n umero irracional y as; es decir la suma de un n umero racional con uno irracional
tambien es un n umero irracional; etc. Otro n umero irracional muy importante es el n umero
pi: = 3, 141592653589793 . . .. Al igual que con la raiz cuadrada de 2, podramos seguir
calculando hasta el innito sin obtener el n umero exacto con todas las cifras decimales del
n umero pi, este es un n umero irracional. Los n umeros decimales periodicos corresponden
a un n umero racional y sabemos como obtener una fraccion que lo represente. En cambio
cuando un n umero tiene innitas cifras decimales y no existe periodo, por ejemplo el
n umero 2, 13113111311113 . . . no tiene periodo (si, vemos que se repiten los 1 y los 3 pero
no de forma periodica, no hay periodicidad); este n umero tambien es un n umero irracional.
Un n umero irracional es todo aquel n umero que se escribe con innitas cifras
decimales no periodicas, es decir tiene innitas cifras decimales pero no existe
periodo.
Fernando Villena Delgado
TEMA 2. POTENCIAS Y RA

ICES. 10
Ejercicios
1. Se nala cuales de los siguientes n umeros son irracionales y cuales racionales.
a) 1,68545454... b) 2,5656656665... c)

17 d) -2,730730730...
e) 1,2020020002... f) 5 2

3 g) 2 h)

20
6. Notacion cientca.
Forma polinomica de un n umero decimal. Todo n umero entero puede ser expresado
como un polinomio de potencias de base 10. Por ejemplo el n umero 2.351 se escribe como
2351 = 2 10
3
+ 3 10
2
+ 5 10
1
+ 1 10
0
y esto es lo que llamamos representacion polinomica de un n umero. Esta idea se puede
extender tambien a los n umeros decimales, as tendremos por ejemplo:
35,756 = 3 10
1
+ 5 10
0
+ 7 10
1
+ 5 10
2
+ 6 10
3
puesto que
10
1
=
1
10
= 0,1 10
2
=
1
100
= 0,01 y 10
3
=
1
1000
= 0, 001
Ejercicios
1. Representar los siguientes n umeros en forma polinomica.
a) 35,780 b) 0, 451 c) 0, 0563 d) 54, 75
2. Reescribir los siguientes n umeros de forma polinomica a la forma usual.
a) 5 10
5
+ 3 10
4
+ 7 10
3
+ 2 10
2
+ 8 10
1
+ 1
b) 8 10
4
+ 5 10
2
+ 1 10
1
+ 6
c) 4 + 5 10
1
+ 2 10
2
+ 7 10
3
+ 1 10
4
d) 2 10
3
+ 9 10
4
Notacion cientca Un n umero esta escrito en notacion cientca si tiene la forma del
producto de un n umero 1 a < 10 que recibe el nombre de mantisa por una potencia de
10, es decir si es de la forma:
a 10
n
con 1 a < 10 (1)
El exponente de la base 10 recibe el nombre de orden de magnitud.
Por ejemplo el n umero 1.250.000.000 escrito en notacion cientca es 1, 25 10
9
y el
n umero 0, 00000015 = 1, 510
7
. La notacion cientca resuelve el problema de representar
n umeros extremadamente grandes o peque nos, el exponente de la base 10 nos da el orden
de magnitud del n umero.
Como escribir en notacion cientca? Veamos esto con los siguientes ejemplos:
Primero consideremos el n umero 12.540.000.000.000. Para representar este n umero en
notacion cientca tomaremos la primera cifra signicativa, el 1; a continuacion escribimos
la coma y seguidamente el resto de las cifras. De este modo obtenemos la mantisa que es
Fernando Villena Delgado
TEMA 2. POTENCIAS Y RA

ICES. 11
1,254 y el orden de magnitud nos lo dara el n umero de cifras que se tiene que desplazar
la coma desde la primera cifra hasta la ultima. A saber, en este caso es 13, de este modo
queda
12 540 000 000 000 = 1, 254 10
13
En cambio, para representar el n umero 0, 000 000 000 024 que es menor de la unidad,
procedemos en primer lugar como antes, tomaremos la primera cifra signicativa, el 2
y a continuacion ponemos la coma seguida de las siguientes cifras signicativas, a saber,
escribimos 2,4. El orden de magnitud se obtiene contando el n umero de lugares que tenemos
que desplazar la coma hacia la izquierda a partir de la primera cifra, en este caso 11 lugares,
pero como el n umero es menor de 1 entonces el exponente debe ser negativo; de modo que
el n umero es
0, 000 000 000 024 = 2, 4 10
11
Ejemplos de n umeros escritos en notacion cientca son:
a. La velocidad de la luz es de 300.000 Km/seg, un a no luz es la distancia recorrida
por un rayo de luz durante un a no de tiempo. El calculo es el siguiente:
3600 seg/h 24 h/da 365 das/a no 300000 km/seg = 9, 4608 10
12
km/a no
Es decir, cerca de nueve billones y medio de km.
b. La masa del electron medida en Kg es aproximadamente de 9, 11 10
31
kg
c. El n umero de atomos o moleculas de un gas contenido en un mol es la constante de
Avogadro que aproximadamente vale 6, 02214129 10
23
d. La masa del planeta Tierra medida en kg es 5, 9722 10
24
kg, o sea casi seis mil
trillones de toneladas.
Operaciones con n umeros en notacion cientca
Multiplicacion. Para multiplicar dos n umeros en notacion cientca, por un lado
multiplicamos las mantisas de cada uno y por otro, sumamos los exponentes. Por
ejemplo:
(1, 54 10
12
) (2, 5 10
7
) = (1, 54 2, 5) 10
12+7
= 3, 85 10
19
Division. Para dividir dos n umeros en notacion cientca tenemos que dividir la
mantisa de un por la del otro y restar la caracterstica del segundo de la del primero,
es decir:
(2, 40 10
18
) (8 10
11
) = (2, 40 8) 10
7
= 0, 3 10
7
= 3 10
6
7. N umeros aproximados. Error absoluto y error relativo.
Truncamiento y redondeo.
7.1. N umeros aproximados.
En muchas ocasiones para facilitar los calculos, no operamos con los valores exactos
de los n umeros sino con lo que llamamos n umeros aproximados. Un n umero aproximado
Fernando Villena Delgado
TEMA 2. POTENCIAS Y RA

ICES. 12
es un valor cercano al valor exacto de un n umero dado. Operar con n umeros aproximados
conlleva la transmision de errores en los calculos. Por ejemplo, si el n umero exacto es
1,8653 y tomamos como valor aproximado 1,87 entonces el error absoluto cometido es
e = 1, 871, 8653 = 0, 0047 que es inferior a 0,005. Otro ejemplo lo tenemos con un n umero
racional como 13/6 = 2, 16666 . . . = 2, 16, un n umero aproximado con tres cifras decimales
es 2,166 que tiene error absoluto menor que 0,001 (una milesima); en este caso decimos
que el n umero 2, 16 se ha truncado a tres decimales. En otros n umeros, su valor exacto
es desconocido o imposible de calcular y tan solo podemos tomar n umeros aproximados.
Por ejemplo, es desconocido el valor exacto del n umero

2 = 1, 41421356 . . . porque tiene


innitas cifras decimales no periodicas (es un n umero irracional), un valor aproximado es
1,4142. Vamos a ver dos formas de tomar n umeros aproximados, a saber: por truncamiento
y por redondeo.
7.2. Truncamiento
Cuando aproximamos un n umero por truncamiento lo que hacemos es despreciar una
serie de cifras decimales del n umero. Por ejemplo, si el n umero p=2,42703461 lo aproxi-
mamos hasta las milesimas por truncamiento entonces lo que hacemos es despreciar todas
las cifras que siguen a la cifra de las milesimas y nos quedamos con el n umero aproximado
p*=2,427.
7.3. Redondeo
El redondeo de un n umero es otro modo de tomar n umeros aproximados. Como en el
truncamiento, se desprecian una serie de cifras decimales a partir de un orden dado pero
si la primera cifra que despreciamos es igual o superior a cinco entonces la ultima cifra del
n umero aproximado se incrementa en una unidad. Por ejemplo, para redondear el n umero
3,54692 a las centesimas tomaremos el n umero aproximado 3,55; para redondear el n umero
4,6982 a las centesimas tomaremos el n umero 4,70; si redondeamos el n umero 3,998 a las
centesimas el n umero aproximado sera 4,00.
7.4. Error absoluto y error relativo.
Si tenemos un n umero p y tomamos como valor aproximado el n umero p*, entonces
diremos que la diferencia E = p p es el error absoluto, que puede ser negativo si p* se
aproxima por exceso o positivo si p* se aproxima por defecto. Por ejemplo, si p=1,8675
y tomamos p*=1,87 entonces E = 0, 0025 = 2, 5 10
3
. El error absoluto tiene las
mismas unidades de medida que la magnitud del n umero p. No nos da informacion su-
ciente para saber como es el error que estamos cometiendo, por ejemplo si por un lado
a = 1000 m con un error absoluto de 1 m y por otro hemos medido b = 100m tam-
bien con el mismo margen de error, en cual de las dos mediciones es mas grave el error?
Para completar la informacion acerca del error cometido en una aproximacion se dene el
error relativo como la razon o cociente entre el error absoluto y el valor exacto del n umero.
Es decir, el error relativo es
e =
p p
p
donde p es el n umero exacto y p* el n umero aproximado. Por ejemplo, si a = 100 y
a = 99, 9 el error relativo es 0, 01/100 = 0, 001 pero si b = 10 y b = 9, 9 el error relativo
en este caso es 0, 1/10 = 0, 01, es decir diez veces mayor. A veces el error relativo se puede
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TEMA 2. POTENCIAS Y RA

ICES. 13
expresar como un porcentaje, por ejemplo un error relativo de 0, 001 es un error de un
0, 1 %.
Normalmente los errores se manejan mediante acotaciones porque esto es mucho mas facil
y aporta la suciente informacion, por ejemplo una cota de 0, 1 para el error absoluto
signica que el error absoluto real cometido esta comprendido entre 0, 1 y + 0, 1. Una
cota de error relativo de 0, 01 % signica que el error relativo cometido puede ser mayor
que 0, 01 % pero menor que + 0, 01 %
Ejercicios.
1. Redondea los siguientes n umeros hasta las centesimas y calcula el error absoluto
y relativo cometidos. Observa como el error relativo es menor en los n umeros mas
grandes.
a) 12, 346 b) 245, 7845 c) 0, 36467 d) 1250, 7835 e) 2, 4537
2. Da una cota para los errores absoluto y relativo de los n umeros aproximados del
ejercicio anterior. Una cota de error es mucho mejor cuanto mas peque na es.
3. Calcula una aproximacion al n umero

2 con un error absoluto menor que 0, 00001.


Puedes dar una cota para el error relativo?
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