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Las Cruzadas

Las cruzadas es el nombre con el que se conocen las expediciones militares contra los infieles (musulmanes, en el pensamiento de la Iglesia Catlica de la poca medieval) con el objetivo de recuperar los santos lugares, no surgieron de un momento a otro, y no todas fueron expediciones militares formales, sino que tambin hay que tener en cuenta las cruzadas populares, muy poco conocidas por muchas personas y que iremos viendo en el presente texto. Es un error creer que las cruzadas fueron las primeras incursiones haca el Santo Sepulcro. Muchas personas creen que las cruzadas comienzan con el llamamiento del papa Urbano II en 1095, luego del concilio de Clermont, y que Jerusaln no significaba mucho para los estamentos de la edad media. Pero hay que tener en cuenta que las peregrinaciones se venan dando desde el siglo IV y no se interrumpieron a pesar de las invasiones persas del siglo VII y las invasiones musulmanas de tiempo despus. Otro factor a tener en cuenta son las llamadas cruzadas populares, incursiones realizadas por personas pertenecientes a clases pobres, incluidos campesinos libres, ests cruzadas muchas veces preceden a las llamadas cruzadas oficiales, es decir que se daban de manera alternada cruzadas populares con cruzadas oficiales. Las cruzadas oficiales eran las realizadas por la aristocracia, las cuales contaban entre sus filas con personas preparadas en el arte de la guerra y los que estaban a cargo de las mismas eran reyes, barones, etc. Mientras que en las cruzadas populares se observa un sentimiento de fe y sacrificio, verdadero motor de las masas populares, en las oficiales no observamos lo mismo. Las cruzadas oficiales las podemos dividir en dos grupos: de la 1 a la 3 se realizan con un verdadero sentimiento cristiano y de la 4 a la 8, si bien el sentimiento religioso no es dejado de lado, predomina un inters econmico En el Concilio de Clermont del 27 de noviembre de 1095, los cristianos fueron convocados por el Papa Urbano II para ocupar la ciudad santa, respondiendo con contundencia al llamado. Ms de 18 mil campesinos armados e identificados con cruces de trapo en sus ropas, cargaron contra Jerusaln en conquista de unos terrenos que consideraban injustamente ocupados por los musulmanes turcos, dando origen a las terribles Cruzadas. Muchos han estudiado esta etapa oscura de la historia, concluyendo que la religin no fue el nico detonante de estos acontecimientos, pues los intereses polticos, comerciales y econmicos tuvieron un peso destacado. La base del conflicto Los pueblos europeos compartan unas fuertes races cristianas, por lo que encontrar un enemigo comn resultaba sencillo y podra terminar con algunas rencillas internas que causaban inestabilidad poltica y econmica entre vecinos. Los conflictos internos se convirtieron en cooperacin para luchar contra el Islam y se fortaleci la propia figura del papado.

La motivacin principal fue fundamentalmente religiosa, pero el llamado iba ms all, prometiendo tierras, ttulos, fama, riqueza, condonacin de pecados a los fallecidos en batalla Adems, exista un gran deseo por abrir vas comerciales con Oriente, lo cual no era posible por la ocupacin sarracena del Mediterrneo. De esta manera, Gnova particip en las cruzadas mediante una gran flota de apoyo en 1907, logrando el privilegio de crear el primer centro comercial en el Mediterrneo Oriental. Abierta esta va, todas las cruzadas que vinieron despus priorizaron la defensa martima para favorecer a los comerciantes. En esta primera cruzada hay que diferenciar dos fases, la cruzada de los campesinos de 1095 con la de los caballeros de 1096, cuya formacin result imprescindible para ocupar la ciudad en 1099 mediante un acuerdo con Alejo I de Constantinopla. Este hecho sera el preludio de lo que caracterizara a las siguientes cruzadas: ejrcitos profesionales organizados bajo mandatos reales (Luis VII, Enrique IV, Federico II) y con el apoyo papal. Cada vez fueron menos las cruces de trapo y ms las lustrosas armaduras, logrando que los beneficios obtenidos se concentraran en menos bolsillos, promoviendo el nacimiento de la burguesa. De igual modo, muchos seores feudales embarcados en las cruzadas para aumentar sus de tierras fallecieron, volviendo sus posesiones a la realeza, e impulsando la decadencia del feudalismo, desplazado por el auge de la clase burguesa. Los efectos econmicos, por tanto, fueron evidentes desde un principio. Apertura comercial y la llegada del capitalismo Tras las cruzadas, el panorama europeo haba cambiado radicalmente. El comercio acapar una gran importancia y se enriqueci con los productos y materias primas de Oriente. A este respecto, las ciudades italianas situadas en el Mediterrneo fueron las ms favorecidas, pero tambin otros territorios fundados cerca de los terrenos de conflicto. Estas ciudades terminaron convirtindose en un nexo de unin entre ambos mundos, favoreciendo el comercio entre dichos territorios. La cruzadas, por otra parte, fueron fundamentales para que muchos pases abrazaran los sistemas monetarios, abandonando los sistemas tradicionales de trueque. Las cruzadas fueron un llamamiento a la gloria y la posibilidad de acceder a riquezas fuera del alcance de las clases sociales bajas. De esta manera, para muchos, el llamamiento tuvo una naturaleza econmica aunque cont con el aliciente de contar con un fundamento de origen religioso y con el apoyo papal.