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Somos
8 de diciembre del 2012

Entrevista

Somos
8 de diciembre del 2012

Una de las regiones ms hermosas y abandonadas del Per cumple


100 aos este 26 de diciembre. Esto es Madre de Dios hoy, un pueblo
que intenta recuperar su identidad en medio de un territorio desprotegido.
escribe Ricardo Len fotos antonio escalante

CALOR HUMANO.
Boca Colorado una
tarde cualquiera.
Como hicieron los
dominicos un siglo
atrs, el fraile
Pablo Zabala
recorre la selva
de Madre de Dios y
reparte mensajes
de paz en zonas
convulsionadas por
la fiebre del oro.

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NATURALEZA VIVA.
Madre de Dios es
una de las regiones
amaznicas cuya
cultura viva es el
principal valor. Es
una reserva humana.

crimen. Como frontera


econmica, la cuenca de
Madre de Dios sigue siendo
un modelo de acumulacin
primitiva, escribi el
antroplogo Thomas Moore.
La selva aqu est destruida.

n los primeros aos del


siglo XX, un
misionero
dominico espaol que no
saba nadar y
que no tena idea de cmo era la
selva peruana naveg cada ro
de Madre de Dios y se intern en
las comunidades indgenas ms
hermticas, todava traumadas por ese fenmeno de indios
muertos y blancos millonarios
que significaron Fitzcarrald y
sus barcos y su expansionismo
y sus Winchester 44 y su caucho.
El misionero se llamaba Jos
lvarez y haba nacido en 1890,
el mismo ao en que la empresa
Dunlop Tyres haba comenzado
a vender llantas de caucho fabricadas en Escocia, y que dio inicio
oficial al boom de la poca:
la paradoja como bisagra en
el tiempo. Esta historia o este
mito comenz cuando lvarez
se acerc a un curaca de la tribu

de los mashco-piros y pronunci


la palabra huamaambi, que significa hermano. Huamaambi,
repiti, y entonces la historia de
Madre de Dios gir sobre su eje.

Al sur del paraso

Cien aos despus, con la misma


barba y con la misma apariencia
bblica y las mismas tnicas que
alguna vez fueron blancas, el
fraile dominico Pablo Zabala
oficia misas sin zapatos para
nios dem en la capilla de un
albergue infantil del distrito de
Boca Colorado. Esta localidad,
donde abundan las tiendas de
compra-venta de oro pero que no
tiene ninguna pista asfaltada, es
uno de los ejes de la economa
informal que ya se institucionaliz en Madre de Dios y que
concentra su dinamismo en el
oro y la madera, igual que Delta
1, Laberinto y otros pueblos chicos con sus respectivos infiernos grandes. Esto es Sodoma y
Gomorra en versin moderna.

Tienes que venir, le dijeron en ense, entonces, el himno de


el 2008 a Zabala, como para Santa Brbara Bendita, patrona
convencerlo de subir a un avin de los mineros, y mand a imen su Espaa natal y aterrizar primir estampitas. Aos despus
aqu, en la Amazona.
construy una capilla a pocos
El padre Pablo se adapt r- metros del ro. Lo segundo que
pidamente al lugar, a los mos- capt es que aqu el statu quo
quitos y a la realidad esta: No es inmanejable: Madre de Dios
vine a cambiar nada. Tampoco es la regin menos poblada del
podra. l lleg
pas, y tambin la
a Madre de Dios el padre paque ms problemas
cuando ya se haba blo se adapinternos acumul
hecho ev idente t rpidaen su historia.
que aqu la fiebre mente a los
Aqu en la selva
del oro quebraba mosquitos
todo es relativo.
todos los preceptos y a la realiEn 1999 se public
ambientales, socia- dad: no vine
Eorindari, al sur
les y morales. Y vio a cambiar
del paraso, una
entonces el mercu- nada. tampo- novela del escritor
rio, las mafias, las co podra.
Edwin Segovia que
adolescentes prosdeambula entre la
tituidas y la ilegalidad en todas psicodelia ertica y lo real masus presentaciones: encontr una ravilloso, y que explica cmo
selva rota.
un territorio verde puro ocupaLo primero que Pablo capt do por indgenas desnudos se
a su llegada es que los mineros convirti en el epicentro de la
no tenan un smbolo catlico riqueza fugaz, de la explotacin,
que, digamos, los identifique; les la lujuria, la esclavitud. El cau-

EL CENTRO DE TODO.
Las comunidades
nativas buscan
defender su cultura.
Hay siete grupos
tnicos divididos en 32
comunidades.

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DRAMA PARALELO.
Hay cerca de 1.500
mujeres explotadas
sexualmente en los
burdeles de zonas de
explotacin minera.
segn datos de la
Asociacin Huarayo,
20% de ellas es
menor de edad.

cho, el petrleo y el oro estn,


pues, manchados de sangre y
tienen el aliento inconfundible
del despojo, escribi Segovia
en su libro. Esa es la palabra que
resume mejor toda la historia de
este pueblo: despojo.
El 26 de diciembre se cumplen
100 aos de la creacin oficial
de Madre de Dios, pero nadie lo
quiere celebrar.

delegaciones oficiales a recorrer


estas tierras cubiertas de rboles
de ltex, que de este lado de la
frontera se llaman shiringa.
Fue en 1898 que los caucheros
peruanos exigieron a su Estado
que se preocupara y enviara una
delegacin. Este fue el ltimo
rincn conquistado. La geografa era difcil, haba resistencias;
por eso es tan importante, resume el antroplogo Thomas
Territorio al lmite
Moore. Desde la ventana de
Madre de Dios es la ltima fronte- su pequea oficina ubicada en
ra peruana. El extremo. El lmite. Puerto Maldonado se puede ver
Los gobiernos comenzaron el ro y un puente naranja de ms
a preocuparse de esta remota de 300 metros de largo que por
regin recin a fines del siglo la burocracia (el puente pas dXIX, cuando las
cadas guardado
disputas territo- comenzaron
en un almacn),
riales entre cau- a preocuparel desinters (los
cheros peruanos se cuando las cables de acero se
y bolivianos se disputas enoxidaron) o la torelevaron a la ca- tre cauchepeza (cuando lo
tegora de conflic- ros se convir- quisieron colocar,
tos binacionales. tieron en
aos despus,
Bolivia, en 1893, conflictos
descubrieron
ya haba enviado binacionales. que tena cinco

metros menos de lo necesario)


tard ms de 30 aos en ser inaugurado. El puente une la ciudad en un solo bloque, y gracias
a este los autos y camiones ya
no tienen que cruzar en chatas
de madera de una ribera a otra,
con lo cual se facilita el trnsito
turstico y comercial.
Thomas naci en Virginia Occidental y vino desde Estados
Unidos a conocer el Manu como
parte de una beca que obtuvo en
1971. Dos aos despus regres
para elaborar su tesis universitaria. En el 80 consigui una
casa y una oficina frente al ro en
Puerto Maldonado, y se qued.
l lleva varios aos acumulando ideas y textos para un libro
que algn da publicar, y que
trata sobre todo de aquello que
ocurri antes de 1912, ao de la
creacin poltica de Madre de
Dios. l afirma que, de acuerdo
con sus investigaciones, aunque
hubo intercambios comerciales,
/ Pasa a la pgina 36

madre de dios
cifras

115 mil

habitantes tiene
Madre de Dios, aproximadamente. Se calcula que la poblacin migrante podra abarcar la
cuarta parte.

40%

de la actividad
econmica de
Madre de Dios proviene de la
minera. Le siguen, pero lejos, el
turismo y el comercio.

16 mil

kilos de oro se
extrae cada
ao de los suelos de Madre de
Dios, lo que equivale a unos
S/. 1.600 millones. Para ello se
utiliza 67 mil kilos de mercurio.

50

millones de dlares
genera anualmente
la actividad turstica en Madre
de Dios, incluyendo sus zonas
naturales protegidas.

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EL LMITE. Madre de Dios es la


ltima frontera del Per. Fue
conquistada por misioneros,
expedicionarios y empresarios
caucheros. el Estado fue el
ltimo en llegar.

Viene de la pgina 34 /

este territorio nunca pudo ser


conquistado durante el incanato
(a pesar de versiones que indican
que s) ni durante la colonia, pero
que una vez que se descubrieron
sus riquezas subterrneas, todo
cambi. Las migraciones fueron
muchas, constantes y diversas.
Una de las colonias forneas ms
importantes fue, por ejemplo, la
de los japoneses que cruzaron
el Pacfico y luego la mitad del
Per para asentarse en esta selva.
Uno de ellos fue Jorge Mazuco,
un agricultor nisi que sembr lo
que pudo cerca de la localidad de
Punkiri, al lado de una carretera
ruinosa que serva para comunicar Puerto Maldonado con la
ceja de selva de Cusco. El casero
creci al ritmo del precio del oro,
cambi de nombre a Mazuco
y es ahora un emporio comercial donde uno puede comprar
desde un mosquitero hasta una
camioneta. Esa trocha de barro
intransitable es ahora la carretera Interocenica.
A travs de esta, a unas tres
horas desde Puerto Maldonado,

Origen y destino
Madre de Dios, por suerte,
no es solo el cmulo de problemas internos que vemos
y conocemos. En esta vasta
regin se ubica la Reserva
Nacional de Tambopata, el
Parque Nacional del Manu
y la Reserva Comunal Amarakaire, que representan
algunos de los espacios naturales ms valiosos de esta
parte del mundo. An bajo
Enrique Cneo

la amenaza de las industrias


extractivas, estos espacios
consolidan a Madre de Dios
como la regin amaznica
peruana que ms turistas
extranjeros recibe anualmente. Esta semana, por
ejemplo, un grupo grande
de observadores de aves
recorri esta parte de la
selva. Ese patrimonio es
incalculable.

se llega al pequeo pueblo fronterizo de Iapari. Uno puede cruzar


un puente de metal y llegar a
Assis, ya en territorio de Brasil,
que es igual de desarrollado pero
tiene pistas en todas sus calles.
Las ltimas noticias que se tienen
de Iapari remiten a un centenar
de haitianos que escaparon de su
pas despus del terremoto del
2010, y que quisieron ingresar a
Brasil por este punto. Como no
pudieron, se quedaron durante
meses en Iapari, y era comn
verlos todos los das deambulando por la placita de armas o
haciendo cola en los telfonos
pblicos o recostados en las bancas de la iglesia esperando que
algo o alguien altere su inercia.
Pero ya no estn: unos pocos se
establecieron en Puerto Maldonado y los dems simplemente
desaparecieron. Nadie sabe si
ingresaron a Brasil aprovechando un descuido de su muy rgida
polica de frontera o si regresaron
a la costa. Iapari ha vuelto a
ser la frontera quieta que fue
siempre. Este extremo del pas
ha vuelto a su silencio.

NUEVOS MUNDOS. La economa fornea y las costumbres de los migrantes han modificado el ritmo
de vida de los propios indgenas. Ya se ha destruido 32 mil hectreas de bosques para fines mineros
y para vender madera, segn cifras de la Sociedad Peruana de Derecho Ambiental.

Madre de Dios primero haba asesoran en temas ambientales,


sido un pueblo abandonado a su mientras sus hijos revolotean en
suerte y a su lejana; luego fue los pasillos. En otro ambiente, se
el objeto de deseo de expedicio- alistan los ltimos detalles de la
narios caucheros y madereros asamblea general que tendrn,
de todo el mundo; dcadas des- la prxima semana, todos los
pus el oro atrajo a poblaciones indgenas de Madre de Dios en
migrantes de la sierra sur del la localidad de San Jos de Karepas que dejaron las punas y, casi ne, en el Manu. All se decidir,
literalmente, se forraron con el entre otras cosas, quienes sern
oro de esta selva. Es
sus representantes
como la leyenda de
por qu se para los prximos
El Dorado, pero en
hacen ricos aos. Lo harn a
su versin ms moen nuestros travs de un mecaderna y sucia. Una
nismo que para los
territotierra de todos es
ms ancianos an
rios? por
tambin una tierra
resulta confuso y
qu nosode nadie.
que lleva nombres
tros no
raros como demopodemos?,
El ltimo cacique
cracia o mayora
dice jaime
En los ltimos das,
simple o voto.
corisepa.
la oficina de la FeEl actual presideracin Nativa
dente de la Fenade Madre de Dios y Afluentes mad se llama Jaime Corisepa y
(Fenamad), en Puerto Maldona- pertenece al pueblo harakmbut.
do, cierra ms tarde de lo normal. A pesar de su juventud tiene
Por las noches, los representantes apenas 34 aos, l maneja basde las 32 comunidades nativas tante bien conceptos ligados a la
y los siete grupos tnicos que subsistencia de los grupos indgehabitan esta regin se renen a nas en este territorio tomado por
escuchar a los abogados que los buscadores de fortunas. Muchos

empresarios forneos, explica


Corisepa, manejan concesiones
en los territorios indgenas y se
hacen ricos. Por qu se hacen
ricos en nuestros territorios?
Por qu nosotros no podemos
desarrollarnos? Tenemos que
quedarnos mirando? Hay 10 comunidades que ya trabajan en la
minera. La situacin nuestra ha
cambiado, explica.
Esa forma de desarrollo, por
supuesto, trajo cambios notorios
ligados a la prdida de la identidad. Ahora en las comunidades
nativas de Madre de Dios algunos
tienen dinero y otros no; algunos
siembran maz y otros compran
y venden motores. Ahora hay
jerarquas y estatus, que sin eufemismos de por medio quiere
decir que hay diferencias.
Ahora a los lderes los eligen:
antes surgan solos. Y aqu radica
el otro giro que tuvo esta tierra
despojada.
Los viejos lderes, por supuesto, no estn en la ciudad. Para
llegar a la comunidad nativa de
Boca Inambari hay que viajar por
tierra desde Puerto Maldonado

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en portada
hasta Laberinto, y desde aqu
navegar durante dos horas hasta
llegar a un lugar de alta importancia para los indgenas de esta
zona: la desembocadura del ro
Madre de Dios en el cauce del
Inambari. En este vrtice acutico vive Antonio Sueyo, un anciano que tambin pertenece al pueblo harakmbut y que es el ltimo
de una estirpe de viejos
curacas. l vivi en cafue no con- lidad de no contactado
hasta que fue pber y
tactado
vio a los misioneros
hasta que
dominicos, mulos de
vio a los
Jos lvarez, lanzar comisioneros lanzar mida y machetes desde
su avioneta en seal de
comida y
amistad y respeto hacia
machetes
los indgenas. Antonio
desde las
avionetas. fue lder en la poca
en que los lderes saban pelear, cazar en el
monte y curar con plantas como
la ishanga, que produce ardores
y picores escandalosos, pero que
minutos despus elimina cualquier dolor existente. l tena
poder. Ahora sus vecinos tienen
celular y televisin por cable.
Antonio Sueyo, con los aos
que tiene (ya no sabe cuntos son)
y con las carencias en las que vive,
es el mejor testimonio vivo de lo
que Madre de Dios alguna vez
fue. Sus ltimos aos los sobrelleva sentado al borde de su maloca,
masticando sandas y buscando
ishanga en el monte y conversando con sus amigos, ancianos tambin, sobre las leyendas que ya
pronto olvidarn. Y recuerdan las
tierras que conquistaron y los ros
que dominaron y las guerras que
ganaron a sus enemigos ntimos,
a quienes llamaban los taca, que
se colgaban un arete con plumas
en los labios por cada rival asePATRIMONIO VIVO.
sinado porque hasta en la muerte
Antonio Sueyo no
haba algo ritual. Antonio es el
sabe cuntos aos
paisaje original de este territorio.
tiene; es uno de los
ltimos ancianos
Los cien aos de Madre de Dios
curacas en la zona
estn all mismo.
harakmbut. QU

se debe hacer en
Madre de Dios?,
le preguntamos.
Falta unirnos.
Falta encararnos,
hablar, respondi.

galeradefotos

Ms imgenes de Madre de Dios:


elcomercio.pe

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