You are on page 1of 18

FABRICACION DE FIBRA OPTICA MATERIALES USADOS POR LA FIBRA OPTICA El material utilizado principalmente para la fabricacin de las fibras

pticas es el Dixido de Silicio, Cuarzo o Slice. Durante el proceso de fabricacin se incorporan al dixido de silicio los aditivos de dopado utilizados para modificar el valor de los ndices de refraccin del ncleo y del revestimiento de la fibra ptica. El Dixido de Silicio en el ncleo de la fibra ptica esta dopado con aditivos de boro y flor para aumentar el valor del ndice de refraccin. En el revestimiento de la fibra ptica el dixido de silicio esta dopado con aditivos de germanio y fosforo para disminuir el valor del ndice de refraccin. Para la fabricacin de las fibras pticas se requieren materiales de muy alta transparencia ptica por lo que el Dixido de Silicio utilizado se ha de obtener en un estado pursimo. La utilizacin del dixido de silicio se fundamenta en la propiedad de su obtencin mediante un proceso qumico de deposicin, que garantiza su alto grado de pureza. En este proceso se obtiene el dixido de silicio, tras pasar por una fase gaseosa en el que se aaden los aditivos de dopado, lo que garantiza una mezcla homognea del dixido de silicio y de los aditivos de dopado. El cuarzo o la arena de slice obtenibles por medios naturales no son validos como dixido de silicio para ser utilizado en la fabricacin de fibras pticas. El proceso consiste en obtener inicialmente el tetracloruro de silicio a partir del cuarzo, mediante su reduccin con carbn y posterior transformacin con cloro. A continuacin y tras de una destilacin fraccionada, se obtiene en forma ultra pura el tetracloruro de silicio, mientras que los cloruros metlicos quedan ene l proceso de destilacin. El paso siguiente es un proceso qumico de deposicin del tetracloruro de silicio para obtener el dixido de silicio puro que es la materia prima necesaria para la fabricacin de las fibras pticas. Existen varios materiales que pueden ser utilizados en la fabricacin de la fibra, pero solo algunos de ellos tienen las siguientes caractersticas especiales requeridas por la fibra. 1. El material debe permitirnos fabricar fibras, delgadas, flexibles y largas. 2. El material debe ser transparente a una longitud de onda particular para poder guiar la luz de manera eficiente. 3. Compatibilidad fsica de los materiales que tengan pequeas diferencias de ndice refractivo para el ncleo y el cladding. 4. Finalmente, debe de ser un material que sea abundante y barato Dos de los materiales que cumplen con estos requisitos son el plstico y el vidrio.

TIPOS DE FIBRAS 1. Fibra de Vidrio

La mayora de los vidrios transparentes pticos con el cual estn fabricadas las fibras estn compuestos por los xidos de vidrio. El ms popular es la slica (SiO2). Un vidrio compuesto de silica pura conocido como vidrio de slice, slice vtrea. El vidrio es fabricado por la fusin o mixtura de xidos de metal, sulfuros o seleniuros.

Algunas de sus propiedades buscadas son su resistencia a la deformacin por altas temperaturas, buena durabilidad qumica, y alta transparencia tanto en la regin visible como infrarroja que son de inters en los sistemas pticos. Para producir dos materiales diferentes y con pequeas diferencias de ndices de refraccin entre el ncleo y la corteza, el flor u otros xidos son comnmente agregados al silicio. Estos dopantes lo podemos clasificar en dos grupos bsicos:

Dopantes que incrementan el IOR, y dopantes, que disminuyen el IOR. Por ejemplo, el B2O3 y los dopantes de flor que hacen decrecer el IOR, mientras que el GeO2, P2O5 incrementarn el IOR de un material tal como mostramos en la figura.

La siguiente lista nos muestra algunos dopantes que se usan para fabricar el ncleo y el cladding de varias fibras.

Core SiO 2

Cladding B 2 O 3 -SiO 2 GeO 2 -SiO 2 SiO 2 P 2 O 5 -SiOSiO 2 2 2. Fibras de vidrios Halide

El segundo tipo de vidrio usado es del tipo halide. Se ha encontrado que el vidrio de fluoruro tiene perdidas de transmisin extremadamente baja para longitudes de onda que van en el rango de 0.2 a 0.8 m. Los vidrios de fluoruros pertenecen a la familia general de los vidrios halide que forman el grupo VII de la tabla peridica, y que empiezan con el Fluoruro, cloro, bromo y Yodo. El material en el que los investigadores se han concentrado es el vidrio de metal pesado de fluoruro, que usa ZrF4 (Fluoruro de Zirconio) como su mayor componente. Algunos otros constituyentes necesitan ser adicionados para lograr que el vidrio tenga una moderada resistencia a la cristalizacin.

La mezcla de zirconio, bario, lantano, sodio y aluminio, este tipo de vidrio (tambin conocido como 'ZBLAN') es cientos de veces ms transparente que el vidrio de slice, fue descubierto accidentalmente por POULAIN y LUCAS en la Universidad de Rennes en Francia. ZBLAN es el material que forma el ncleo de la fibra de vidrio para lograr en el vidrio un ndice refractivo bajo, remplazando parcialmente el ZrF4 por el HaF4 se obtiene el cladding de ZHBLAN. Tericamente, la mnima atenuacin de este material est estimada en 0.001 dB/Km.

Desafortunadamente, las fibras de vidrio de fluoruro son muy difciles de producir en la Tierra. Los fundidos tienden a cristalizar antes de que se forme el vidrio. La razn es que la gravedad produce la conveccin o mezcla en el fundido. En efecto, la gravedad la 'remueve', y, en un proceso conocido como dilucin de corte, el fundido se vuelve ms fluido. En los fundidos que son ms fluidos, como esos removidos por la gravedad, los tomos se mueven ms rpidamente, por lo que pueden disponerse en arreglos ms geomtricos ms rpidamente. En fundidos ms espesos y viscosos, los tomos se mueven ms lentamente. Es ms difcil que se formen patrones regulares. Es ms probable que el fundido forme un vidrio. De aqu que tericamente en una microgravedad, los fundidos deberan de ser ms viscosos de lo que lo son en la Tierra.

3. Fibra de Vidrios Chalcogenide (Calcogenuros)

Adems de permitir la creacin de amplificadores pticos, las propiedades no lineales de las fibras de vidrios pueden ser explotadas para otras aplicaciones, tales como la fabricacin de switches pticos y el lser de fibra. Los vidrios del tipo Chalcogenides pueden ser usados satisfactoriamente en estas aplicaciones debido a que su alta no linealidad. Las fibras de vidrios Chalcogenides, contienen Arsenio, Germanio, Fsforo, Sulfuro, Selenio o Telurio.

Los vidrios chalcogenides estn basados en los elementos calcogenuros con base S, Se y Te y la adicin de otros elementos tales como el Ge, St y Sb que conducen a la formacin de vidrios estables. Asimismo se pueden agregar componentes Halides conduciendo a la formacin de vidrios Chalcohalides. Desde que los vidrios chalcogenides transmiten mayores longitudes de ondas que los vidrios de slica en el IR y que los vidrios Fluoridos, existe un potencial muy amplio de aplicaciones para estos tipos de vidrios. Estos pueden dividirse en dos grupos, tanto pasivos como activos. Las aplicaciones pasivas estn referidas a la conduccin de la luz de un punto a otro, sin cambiar las propiedades pticas, ms que las relacionadas con las prdidas debido al scattering, absorcin, y reflexin asociadas con la fibra.

Las aplicaciones activas son aquellas en las cuales la luz inicial al ser propagada a travs de la fibra es modificada por un proceso diferente al de las prdidas producidas por el scatetring, absorcin y reflexin. Por ejemplo los lseres, fuentes amplificadoras de luz, fuentes de luz, efectos grattings y los efectos no lineales

4. Fibra ptica de Plstico Como mencionamos antes, el plstico es algunas veces usado en lugar de la fibra ptica de vidrio. Las fibras de plsticos han sido usados tradicionalmente en espacios de distancias cortas (hasta 100 metros) y donde no se requiere resistencias fsicas: Por ejemplo, pueden ser utilizados en aplicaciones mdicas y para la fabricacin de algunos sensores donde solo se requieren longitudes cortas de fibra. En adicin, la flexibilidad mecnica del plstico permite a estas fibras tener ncleos amplios. Este factor permite su uso por lo barato, y hace atractivos estos tipos de sistemas. Los siguientes son algunos ejemplos de los componentes usados en las fibras de plstico:

Ncleo polysterene / cladding methyl methacrylate. Ncleo polymethyl methacrylate /cladding copolymer.

Comparando las fibras de plsticos a su contraparte el vidrio, el espectro de transmisin es similar. Las POF son ms livianas y bajas en costo. Sin embargo las POF son menos usadas debido a su alta atenuacin en comparacin a las de vidrio. Otra limitacin es que el plstico est limitado a un determinado rango de temperatura. La fibra ptica de Plstico cuya abreviatura es POF, tpicamente usa ncleo de Polimetilmetacrilato PMM de gran pureza con un recubrimiento de polmeros uorados como cubierta. Son de gran dimetro, 96% de su seccin est conformada por el ncleo que permite la transmisin de la luz. PROCESO DE FABRICACION DE LA FIBRA OPTICA. A continuacin se describirn los tres procesos ms empleados en la fabricacin de la preforma de la Fibra ptica. La preforma es el cilindro macizo de dixido de silicio dopado que sirve como materia prima para la elaboracin de la Fibra ptica. El paso siguiente para la elaboracin de las fibras pticas, tal como las conocemos una vez fabricadas, es la extrusin de la preforma. FABRICACION DE LA PREFORMA Los cuatro procesos ms utilizados para fabricar la preforma son los siguientes: M.C.V.D.Modified Cheminal Vapor Deposition: Este mtodo fue desarrollado inicialmente por Corning Glass y modificado posteriormente por los Laboratorios de Bell Telephone para su uso industrial. Para la fabricacin de la preforma se parte de un tubo de cuarzo puro, en cuyo interior se deposita una serie de capas concntricas, constituidas por la mezcla ya descrita anteriormente de dixido de silicio y aditivos de dopado. Estas capas concntricas, depositadas internamente, constituirn el ncleo de la fibra ptica. El procedimiento industrial consiste en instalar el tubo de cuarzo, mediante un quemador de oxigeno e hidrogeno, hasta que alcanza una temperatura comprendida entre 1.400 C y 1.600 C. Seguidamente, el torno comienza a girar y el quemador se desplaza longitudinalmente a lo largo del eje del tubo. Por un extremo del mismo se introducen los aditivos de dopado que se van a necesitar mezclados con la cantidad exacta de oxigeno. Este es el paso fundamental del proceso pues de la proporcin de los aditivos de dopado introducidos depender el perfil final del ndice de refraccin del ncleo de la fibra ptica. Durante la oxidacin, se produce la mezcla homognea del dixido de silicio con los aditivos de dopado depositndose en la cara interior del tubo de cuarzo en forma de capas concntricas sucesivas pasadas en ambos sentidos del quemador, a la vez que el torno continuo girando, garantizan la deposicin de las sucesivas capas concntricas. De esta forma se conforma el perfil deseado con los valores de los ndices de refraccin prefijados para el ncleo de la fibra ptica. Este paso del proceso recibe el nombre de Sintetizacin del ncleo de la Fibra ptica.

Todo el proceso se realiza en fbrica de forma totalmente automtica, bajo la supervisin de un ordenador, con lo que en la prctica se limita a la introduccin en el ordenador de los parmetros de diseo deseados. El ltimo paso del proceso consiste, una vez realizada la operacin de deposicin, en la operacin de colapsado. En esta ltima, el tubo de cuarzo con el dixido de silicio en su interior convenientemente dopado, se convierte en el cilindro macizo que constituye la preforma. Esta operacin se realiza mediante varias pasadas consecutivas del quemador a una temperatura comprendida entre 1.700 C y 1.800 C. Esta temperatura garantiza el reblandecimiento del Cuarzo con lo que tubo se colapsa y se convierte en el cilindro macizo que constituye la preforma. Las dimensiones geomtricas de la preforma son una longitud til de aproximadamente un metro con un dimetro exterior de un centmetro. En la siguiente figura se esquematiza el mtodo y se indican los materiales de aportacin y aditivos de dopado que intervienen en el proceso.

O.V.P.O. Proceso de oxidacin externa en fase vapor:

Consiste en pasar los compuestos en fase vapor a travs de una llama generada por una reaccin O-H, de esa forma los vapores se hidrolizan en la llama y se van depositando sobre un tubo fino y frio, el tubo va girando constantemente y se va depositando la pelcula por capas, el espesor de estas capas se puede regular mediante la velocidad de deposicin y la velocidad de giro. Como ya hemos dicho cambiando el tipo de gases va cambiando la pelcula pudiendo formarse el perfil deseado (figura 4.5 a). Una vez depositado el material (se deposita un espesor de varios cm) este queda en forma de masa porosa, de ella tiene que extraerse el tubo interno que sirvi como base de deposicin y posteriormente hay que cristalizar el cilindro hueco para eliminar la porosidad y por tanto el aire que pueda contener (figura 4.5 b). Finalmente se pasa a travs de un segundo horno donde ya se estira para conseguir la fibra cerrando el hueco interno y dejando la fibra en su estado final (figura 4.5 c).

Figura 4.5: Esquema del proceso de oxidacin externo en fase vapor (OVPO) (a) Deposicin del material (b) Eliminacin de la porosidad; (c) Estirado de la fibra. Los problemas que plantea esta tcnica son varios, el primero es que la eliminacin del agua no es total y quedan trazas que contribuyen a la atenuacin, sta puede eliminarse si el proceso de compactado se realiza en presencia de Cl que elimina mejor el agua. El segundo de los problemas es que queda una depresin en el ndice de refraccin en el centro de la fibra al eliminar el agujero central, tambin la eliminacin del tubo interno genera microfracturas que posteriormente actuaran en favor de la dispersin V.A.D. Vapor Axial Deposition. Este mtodo est basado en un tcnica desarrollada por N.T.T. Nippon Telephone and Telegraph y es la empleada por las compaas japonesas fabricantes de fibra ptica. Las materias primas empleadas son las mismas que en la tcnica M.C.V.D. y la diferencia entre ambas tcnicas radica en que, mientras en la tcnica M.C.V.D. tan solo se depositaba el ncleo de la fibra ptica, en la tcnica V.A.D. se deposita tanto el ncleo de la fibra como su revestimiento. Para la fabricacin de la preforma se parte de un cilindro de vidrio auxiliar que servir de soporte para iniciar la operacin. Los materiales se van depositando ordenadamente a partir del extremo del cilindro auxiliar con lo que la preforma porosa va creciendo axialmente sobre dicho cilindro auxiliar. Dado que en esta tcnica se deposita tanto el ncleo de la fibra ptica como su revestimiento u operacin de sntesis del ncleo y del revestimiento, debe de cuidarse que en la zona de deposicin axial o ncleo se deposite comparativamente ms dixido de germanio que en la periferia, lo que se realiza como en los otros mtodos mediante la introduccin en el ordenador de los parmetros de diseo pertinentes.

La preforma porosa, conforme su tasa de crecimiento, va siendo desprendida del cilindro auxiliar de vidrio. Con este mtodo se puede obtener preformas en forma de varillas comparativamente ms largas que con el proceso anteriormente descrito. El ltimo paso consiste en la operacin de colapsado, en la cual la preforma porosa es sometida a un temperatura comprendida entre 1.500 C y 1.700 C que garantiza el reblandecimiento del Cuarzo. La preforma porosa, hueca en su interior, se colapsa convirtindose en el cilindro macizo y transparente que constituye la preforma. Este proceso presenta las ventajas frente al M.C.V.D. de que permite obtener preformas con mayor dimetro y mayor longitud a la par que precisa un menor aporte energtico. Su inconveniente es la mayor sofisticacin tecnolgica en los equipos necesarios para su realizacin. En la siguiente figura se esquematiza el mtodo y se indican los materiales de aportacin y aditivos de dopado que intervienen en el proceso.

O.V.D. Outside Vapor Deposition. Este mtodo fue desarrollado por Corning Glass Works y para la fabricacin de la preforma se parte de una varilla de substrato de cermica.

Los cloruros vaporosos se introducen en la llama del quemador y la llama caldea radialmente la varilla de substrato de cermica a la vez que se desplaza longitudinalmente en su misma direccin. De esta forma se aplican centenares de capas, comenzando inicialmente con el ncleo para finalizar con el revestimiento. La preforma porosa, conforme la tasa de crecimiento de la misma, va siendo desprendida de la varilla de substrato cermica que le serva de soporte. A continuacin se realiza el proceso de sntesis de la proforma, desglosable en los procesos de secado de la misma con cloro gaseoso y posterior colapsado de la preforma de forma totalmente anloga a los realizados con la tcnica V.A.D. Se logra de esta forma sintetizar el ncleo y el revestimiento de la fibra ptica. La tasa de deposicin en ambas tcnicas resulta muy ventajosa pues aumenta con el crecimiento progresivo debido al incremento de la superficie del substrato. Las tasas de deposicin que se alcanzan son del orden de 4,3 g/min, lo que representa una tasa de fabricacin de fibra ptica de 5 Km/h una vez eliminadas las prdidas iniciales en el estirado de la preforma. Otra ventaja de ambas tcnicas consiste en que optimizndose el proceso de secado es posible fabricar fibras de muy baja atenuacin y de una gran calidad, porque los perfiles as obtenidos son lisos y sin estructura anular reconocible, motivada por la alta tasa de deposicin.

P.C.V.D. Plasma Chemical Vapor Deposition.

Este mtodo, desarrollado por Philips, inicia la oxidacin de los cloruros de silicio y germanio obligndoles a pasar por un estado de plasma seguido de un proceso de deposicin interior. El proceso se caracteriza por la obtencin de perfiles especialmente lisos sin estructura anular reconocible.

Figura 4.8: Sistema de deposicin qumica de vapor activada por plasma (PCVD). MTODO DE FASE LIQUIDA Aqu el proceso se inicia a partir de obtener los materiales a mezclar en estado lo ms puro posible, de hecho ya comercialmente pueden encontrarse productos de alta pureza (1 parte de impurezas en 109), gran parte del precio del proceso radica en esta fase. Los materiales tpicos son xidos (SiO2, GeO2, B2O2 y Al2O3) y carbonatos (Na2CO3, K2CO3, CaCO3 y BaCO3), que se descomponen como xidos en el proceso de fabricacin. Todos estos compuestos han sido secados adecuadamente para reducir en lo posible la aparicin de iones OH. Una vez que ya tenemos los materiales en estado puro se trata de obtener una mezcla uniforme y libre de burbujas, se puede conseguir el ndice de refraccin deseado mediante el intercambio inico de los componentes durante el proceso de fundido y mezclado. Este proceso se produce a temperaturas entre los 900 y 1300 C y se hace en el interior de un recipiente de slice (cuyo punto de fusin es mucho ms elevado). Los problemas en esta fase vienen dados por: La contaminacin ambiental que puede incorporase a la mezcla En ambientes de alta pureza donde se elimine este problema hay incorporaciones de material del recipiente a la mezcla.

Un ejemplo del mtodo citado puede verse en la figura 4.1. Este ltimo problema puede solucionarse mediante el uso de recipientes de platino, o bien, cambiando el sistema de elevacin de temperatura, en lugar de utilizar el calentado mediante hornos se utilizan los sistemas de radiofrecuencia que sern absorbidos (y por lo tanto calentarn) por materiales inicos, que es el caso de la mezcla mientras que no calentarn el recipiente, de esta forma queda una pelcula de la mezcla sobre el recipiente que asla la parte lquida del slice.

Una vez conseguida la mezcla esta se enfra y nos quedan grandes cilindros del material del ncleo de la fibra. Asimismo se hacen cilindros huecos del material que va a ser la envoltura.

Figura 4.1: Sistema de fase lquida para obtencin de preformas para fibra ptica. Estirado de la fibra El estirado de la fibra es un proceso comn para todas las tcnicas de fabricacin de fibras pticas y consiste en someter a la preforma en el inferior de un horno tubular abierto a una temperatura de 2.000 GRADOS CENTIGRADOS, que garantiza el reblandecimiento del cuarzo. En este proceso se fija el dimetro exterior de la fibra ptica. Para mantener ste constante y evitar las variaciones del dimetro de la fibra ptica los factores decisivos son la constancia y uniformidad en la tensin de traccin que origina el estiramiento de la fibra, junto con la ausencia de corrientes de conveccin en el interior del horno. Otro factor decisivo es la atmosfera del horno en la que se ha de evitar el que impurezas o partculas provenientes del exterior o del propio horno como grafito u oxido de circonio puedan contaminar la superficie reblandecida de la fibra ptica. En efecto, cualquier cuerpo extrao depositado sobre la superficie caliente de la fibra ptica puede ocasionar microfisuras en su superficie y, por aadidura, la rotura de la fibra ptica. Durante el proceso de estirado tambin se aplica a la fibra ptica una capa primaria de material sinttico de proteccin que preserva la superficie de las fibras mecnicamente y evita la formacin de microcurvaturas. El material utilizado para esta primera proteccin es un Polmero que se aplica inicialmente mediante un pre polimerizado viscoso, el cual posibilita las elevadas velocidades de estirado de la fibra ptica, comprendidas entre 1m/s y 3m/s y que crea una capa uniforme, sobre la fibra ptica, totalmente libre de burbujas e impurezas.

El paso siguiente consiste en el endurecimiento de la citada proteccin para la obtencin de la capa definitiva de polmero elstico, que se realiza habitualmente por procesos trmicos. Actualmente se aplican procesos de reacciones qumicas mediante el empleo de radiaciones ultravioletas. La fibra ptica as obtenida en enrollada en tambores y queda dispuesta para sus utilizaciones posteriores, habitualmente la confeccin de cables pticos. En la figura 4.4 se esquematiza el proceso de estirado de la fibra ptica y se indican cada uno de los pasos que conforman el proceso.

Figura 4.3: Mtodo del doble recipiente para procesado de fibra continua Ventajas Las ventajas derivadas de la utilizacin de las fibras pticas son las siguientes:

Ancho de Banda

Las fibras pticas presentan anchos de banda desde los 10MHz/Km, pudiendo hasta los 1.500GHz/Km. Los cables pticos son capaces de presentar una capacidad de transmisin superior en 500 veces a la capacidad de transmisin de sus homnimos coaxiales. Como ejemplo sirva citar el que se pueden llegar a establecer por una sola fibra ptica hasta 2.600 comunicaciones simultaneas. La figura 4.5 muestra el comportamiento comparativo de los dos parmetros fundamentales de transmisin (atenuacin y ancho de banda) de fibras de diversos tipos, frente a los conductores de cobre coaxiales actualmente utilizados.

Atenuacin

Con los bajos valores de atenuacin que se consiguen actualmente en las fibras pticas monomodo del orden de 0,2 a 0,3 dB, se logra aumentar la distancia entre repetidores llegndose a cubrir vanos de hasta 50Km, mientras que en los sistemas de cable coaxial la seccin repetidora se sita cada 1,2 Km. Inmunidad Electromagntica.

La fibra ptica est construida con materiales dielctricos, y por tanto no se ve afectada por los campos electromagnticos. Es inmune a la radiacin electromagntica recibida. No constituye fuente de radiacin electromagntica al no emitir radiacin alguna, por lo que se convierte en el medio ideal de trasporte cuando nos encontramos en medios con fuertes campos electromagnticos tales como lneas de transporte de energa de alta tensin o guerra electrnica, por lo que tiene un gran nmero de aplicaciones en Avinica militar. Reduccin de Tamao

La utilizacin de las fibras pticas conlleva a una notable reduccin del tamao de los cables, comparativamente hablando, con respecto a capacidades de transporte equivalentes. Como ejemplo, sirva citar el que un cable de 900 Pares

de cobre, de 80mm de dimetro, a un cable ptico monofibra de 4mm de dimetro. Bajo Peso

Como las fibras pticas pesan menos que los conductores de cobre, representan una ventaja aadida en todas aquellas aplicaciones donde es determinante el peso, como es la industria aeronutica o espacial. Inviolabilidad

Es prcticamente imposible acceder a la informacin que se propaga por una fibra ptica sin afectar a los niveles de potencia lumnica, y por tanto a la transmisin, lo que garantiza una gran seguridad en la transmisin de la informacin. Aislamiento Elctrico Al estar construidas con elementos dielctricos pueden ser usadas en ambientes peligrosos y donde su caracterstica dielctrica garantiza un comportamiento elctrico aislante al no existir la posibilidad de generacin o de propagacin de carga elctrica alguna que pueda generar chispas elctricas. Rentabilidad

Desde el punto de vista de los costes, econmicamente hablando, la fibra ptica es especialmente ms rentable en la red interurbana frente a los cables coaxiales al presentar un menor coste por seccin la fibra ptica con respecto al cable coaxial. Este factor, aadido a que las secciones de regeneracin son mayores en las redes de fibra ptica que en las redes de cables coaxiales, provoca una nueva reduccin en los costes al eliminar una gran parte de los regeneradores intermedios necesarios en los equipos de lnea de los cables coaxiales. Respecto a los costes de tendido y mantenimiento de ambas redes, estos son prcticamente iguales. Se llega a dar el caso, en los tendidos areos con cables autosoportados, de que los costes de los mismos son netamente inferiores a los de sus homnimos de cobre. Otra ventaja aadida a la utilizacin de las fibras pticas, frente al conductor coaxial, la constituye la posibilidad que las mismas ofrecen de migrar en el futuro a unas mayores velocidades de transmisin por ser capaz el medio de soportarlas con el consiguiente aumento en la rentabilidad de la red. Todos estos factores son determinantes en la mayor rentabilidad de la redes de fibra ptica frente a las redes de cable coaxial y se resumen en la figura 4.6 en la que se muestran comparativamente, en una escala del 1 al 10, los costes relativos para una red interurbana de fibra ptica frente a una red interurbana de cable coaxial, con una velocidad de transmisin en ambas redes de 565 Mbps

En los costes unitarios se encuentran incluidos los costes totales de los equipos de transmisin respectivos para cada tcnica.

En la figura se aprecia claramente la neta rentabilidad derivada de la utilizacin de la tecnologa de las fibras pticas frente a la utilizacin del cable coaxial. En el caso de las redes urbanas, en las que los conductores de cobre utilizados son cables coaxiales o cable de pares de cobre capaces de velocidades de hasta 2Mbps, la utilizacin de la fibra ptica sigue siendo rentable frente al cable de pares de cobre. Esto es claramente observable en la figura4.7 en la que se compara un sistema de fibra ptica de 8Mbps frente a un sistema PCM-30, utilizndose para ambos sistemas las canalizaciones ya existentes. Este es un caso tpico de redes urbanas en las que uno de los factores determinantes, que encarece enormemente el coste de las mismas, es la realizacin de las canalizaciones. En la figura siguiente 4.7 se observa claramente el alto coste comparativo de realizacin de la obra civil, as como el incremento de los costes del sistema de 8Mbps derivados del tendido de la fibra ptica por canalizaciones mal conservadas, frente al coste del mismo sistema, cuando se utiliza para el mismo tendido canalizaciones de reciente construccin o en perfecto estado.

Todos estos costes adicionales de realizacin de nuevas canalizaciones o de utilizacin para el tendido de los cables de canalizaciones ya existentes son los que obligan, en aras de una mayor rentabilidad de los enlaces cuando se realizan ampliaciones, a agotar primero las capacidades libres de los cables coaxiales o de pares ya existentes. Una vez agotada esta va se realizan nuevos tendidos, que, de realizarse, debieran llevarse a la prctica preferentemente con cables de fibras pticas. Desventajas Las desventajas derivadas de la fibra son las siguientes: Temperatura

Las fibras pticas pueden ser utilizadas con garantas en el rango de temperaturas de -10 grados centgrados hasta +50 grados centgrados. Tecnologa

La alta tecnologa usada tanto para los equipos de montaje, instalacin y comprobacin de lneas y tendido de fibra ptica, as como la sofisticacin de los mismos, hace que estos equipos tengan un coste elevado, factor que sumado a la inercia en la aplicacin de los equipos convencionales de cobre totalmente implantados, logra el que muchas empresas por desconocimiento de la tecnologa y mtodos de trabajo de las fibras pticas, no se planteen abordad el salto a esta tecnologa. Coste de los equipos

El coste de los equipos de lnea para fibra ptica es superior al de sus homnimos de cobre o coaxial, si bien este coste inicial superior se ve compensado por la mayor seccin de regeneracin que presentan los equipos de transmisin ptica frente a los convencionales de cobre, y por tanto con la necesidad de una menor cantidad de equipos por enlace, lo que se traduce, como ya vimos, en una mayor rentabilidad de los equipos de comunicaciones. No obstante, y a pesar de su rentabilidad, el mayor coste unitario de los equipos de lnea pticos sigue siendo una razn que motiva, cuando no imperan los criterios tcnicos, la implantacin de los tradicionales equipos de lnea en cobres (pares o coaxiales).