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Blanca Maldonado/Thilo Rehren

El Desarrollo de la Minera y Metalurgia de Cobre en los Andes Sur Centrales, desde sus Races Precolombinas hasta Tiempos Modernos

Introduccin: Geografa e Historia Cultural Temprana de la Regin Sur Andina


La regin andina se halla dividida en varias subregiones, incluyendo los Andes del Norte (Venezuela, Colombia y el norte de Ecuador), los Andes Centrales (del centro de Ecuador al sur del Per) y los Andes Sur Centrales (Bolivia, el norte Chile y el noroeste de Argentina) (Ilust. 1). La Cordillera de los Andes es la segunda cadena montaosa ms alta del mundo (despus del Himalaya) y posee una gran riqueza en recursos minerales, como expone detalladamente Hauptmann, en este volumen. Esto ha dado origen una larga tradicin minero-metalrgica y al desarrollo de una de las industrias de extraccin ms importantes a nivel mundial (comparar con la contribucin de T. Stllner, en este volumen). Aunque existe una gran variedad minerales de oro, plata y estao (entre otros) en la regin, el cobre ha sido y contina siendo hasta hoy da, el metal ms importante de los Andes Sur Centrales. Grandes depsitos de cobre se encuentran distribuidos a lo largo de las partes central y sur central de los Andes, como lo evidencia la presencia de algunas de las minas ms importantes del mundo, como Chiquicamata, El Teniente y La Escondida. El presente trabajo ofrece un breve panorama del desarrollo arqueolgico e histrico de la minera del cobre en esta regin. La metalurgia precolombina andina involucr la extraccin de metal de diversas menas y la produccin de aleaciones metlicas, incluyendo cobre-plata, cobre-oro, cobre-plata-oro, cobre arsenical y bronce estannfero. Los bronces arsenical y estannfero representan las aleaciones ms caractersticas de los periodos tardos, previo a la llegada de los europeos (Lechtman 1988). En los Andes, el cobre, oro, plata y sus aleaciones, se emplearon principalmente en la manufactura de ornamentos utilizados en ceremonias religiosas y como marcadores de estatus y smbolos de poder de la elite; la fabricacin de herramientas y armas de metal era secundaria y ocurri en una poca relativamente tarda (Hosler 1994; Lechtman 1979).

Ilust. 1: Mapa de Sudamrica, mostrando las principales zonas geogrficas de los Andes. Modificado a partir de Stanish, 2001, Fig. 1

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El Desarrollo de la Minera y Metalurgia de Cobre en los Andes Sur Centrales

La secuencia cronolgica de la arqueologa de los Andes resulta til para reconstruir las etapas ms importantes en el desarrollo de la metalurgia andina. Este esquema consiste en una serie de alternancias entre horizontes o periodos, en los que una cultura dominante extiende su influencia sobre una amplia rea geogrfica durante un lapso relativamente prolongado, y periodos intermedios, caracterizados por un desarrollo cultural ms independiente y centrado localmente en zonas aisladas (Dulanto 2008). El Horizonte Temprano (800-200 a.C.) estuvo dominado por la cultura Chavn de la costa norte del Per. El subsecuente Periodo Intermedio Temprano (200 a.C.-700 d.C.), presenci el florecimiento de culturas locales confinadas a sus propios territorios. Entre stas destacan las culturas de Paracas y Nazca, en la costa peruana del sur, as como la Moche, en los Andes del Norte. En las tierras altas sureas, tuvo sus orgenes el centro urbano de Tiwanaku. Durante el Horizonte Medio (600-1000 d.C.) continuaba el crecimiento de Tiwanaku, mientras que en las tierras altas centrales del Per comenzaba la expansin del Imperio Wari. El Periodo Intermedio Tardo se reconoce como la era de los reinados de los Andes. La cada de Tiwanaku fue seguida por el surgimiento de varios reinos Aymara en la cuenca del Titicaca. En la costa norte surge el reino de Chimor, con su enorme capital Chan Chan. Otras tradiciones de carcter ms regional, como las San Miguel y Gentilar en Chile, constituyeron ms bien sociedades polticamente fragmentadas (Dulanto 2008; Moseley 1992). El poderoso imperio expansionista Inca defini el desarrollo del Horizonte Tardo hasta su final, marcado por la Conquista Espaola en 1532 (Dulanto 2008).

Metalurgia Precolombina en los Andes


La metalurgia andina prehispnica involucr el manejo de tcnicas extractivas, as como el uso de metal nativo. La utilizacin de metales nativos asociada a trabajos de orfebrera parece haber iniciado en la costa del Per, o en la tierras altas adyacentes, alrededor de 1500 a.C. Desde all se extendi hacia el norte, a Colombia y Centro Amrica, y hacia el sur, a Bolivia. La evidencia documentada ms temprana del uso de cobre nativo en los Andes procede de Mina Perdida, en la costa peruana, donde se han recuperado pequeas lminas de metal finamente martilladas y piezas de cobre dorado en contextos arqueolgicos fechados entre 1400 y 1100 a.C. (Burger 1992; Burger/Gordon 1998). La tradicin del trabajo en lminas metlicas delgadas (martillado o laminado, dorado, recocido y repouss) se mantuvo predominante en los Andes durante todo el Periodo Intermedio Temprano y el Horizonte Medio (Lechtman 1979). La evidencia ms temprana de metalurgia extractiva en la regin andina, consiste en una cuenta elaborada en una aleacin de plata-cobre procedente de la costa de Per y que data alrededor de 2100 a.C. (Bruhns 1994). En los Andes Sur Centrales, las actividades extractivas ms tempranas se encuentran asociadas al hallazgo de escoria de cobre en el sitio de Wankarani, en la tierras altas de Bolivia, con fechas entre 900 y 700 a.C. (Cooke et al 2008; Ponce 1970).

Desafortunadamente, muy poco se sabe sobre el proceso de extraccin en s. La mayor parte de lo que conocemos sobre la produccin temprana de cobre se debe a las investigaciones de Izumi Shimada en Batn Grande, Per (ver Shimada 1987; Shimada et al. 1982; Shimada et al. 1987). En este sitio, los metalurgistas de la cultura Sicn (700-1300 d.C.) produjeron metal a partir de minerales oxidados de cobre que contenan grandes cantidades de arsnico. Los hornos eran pequeos agujeros hechos en el suelo, que vistos desde arriba tienen forma de pera. Interiormente llevan un recubrimiento resistente al calor. Shimada ha excavado algunas reas de fundicin en las que identific varias hileras de tres a cinco hornos cada una (Ilust. 2a-b). Estaban ubicados cerca a lugares con acceso a madera de algarrobo, que era usada como combustible una vez convertida en carbn. La temperatura al interior alcanzaba cerca de 1000-1100 C y era provista por la capacidad pulmonar de varios hombres, que probablemente invertan de dos a tres horas soplando aire a travs de largas caas, rematadas en su extremo inferior por piezas de cermica denominadas toberas. Una vez que terminaba el calentamiento inicia, se retiraban los restos no metlicos (escoria) y se juntaban las pequeas porciones de metal para recalentarlas y formar pequeos lingotes circulares, listos para la confeccin de diversos objetos (ver Shimada et. Al 2007). Similares hallazgos han sido descritos por Hayashida (2006) en la Pampa de Chaparr, en la vecina regin de Lambayeque (Ilust. 3). An se desconoce el origen del arsnico presente en el producto final de estos procesos. Todos los minerales de cobre investigados en los sitios y sus alrededores contienen niveles muy bajos de arsnico, por lo que se supone que este elemento se agregaba intencionalmente a la carga del horno (en forma de minerales arsenicales) para producir una aleacin. Este hecho demuestra que los metalurgistas peruanos tempranos tenan un manejo sofisticado de la metalurgia, que va ms all de la fundicin accidental de minerales (Shimada el al. 2007). Hacia el suroeste, en el sitio de Ramaditas del Valle de Guatacondo, en el norte de Chile, se han recuperado ms tempranas evidencias de fundicin en contextos de excavacin, las cuales revelan que la extraccin de cobre y la tcnica de laminado estaban llevndose a cabo alrededor de 100 a.C. (Graffam et al. 1994, 1996, 1997). Estas evidencias consisten en una serie de hornos casi totalmente destruidos, escorias, trozos de minerales y otros restos. Dada la ausencia de toberas en el rea, se deduce que estos hornos se operaban a travs de corrientes de aire natural (Graffam et al. 1996, 1997). En las superficies de los bloques de piedra que conformaban las paredes de los hornos, se recuperaron trozos de escoria a travs de la cual se ha demostrado sin lugar a duda, que se trata de una fundicin de cobre. Anlisis por fluorescencia de rayos X realizados a los materiales, indican que las temperaturas alcanzadas en los eventos de fundicin se acercaban a los 1250 C. Estos anlisis, en conjunto con la presencia de minerales encontrados en las cercanas los hornos, han permitido inferir que la fundicin de minerales cuprferos se llevaba a cabo mediante un sistema de reduccin. (Graffam et al. 1996, 1997). Se ha podido concluir adems, que el proceso de fundicin de Ramaditas era ms eficiente que el utilizado en Batn Grande en pocas ms tardas (Shimada et al. 1982). Esta eficiencia queda demostrada por el hecho de que la temperatura empleada en Ramaditas fue ms alta, lo que permiti la separacin efectiva entre la escoria y el metal (Graffam et al. 1997).

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Ilust. 2a: Uno de los muchos hornos de fundicin de la cultura Sicn excavados en Huaca del Pueblo, Batn Grande, Per (Foto: Izumi Shimada, Carbondale, Illinois) Ilust. 2b: Toberas de cermica, Sicn, Per (Foto: Izumi Shimada, Carbondale, Illinois)

Ilust. 2c: Fundiciones experimentales en Cerro Huaringa, Per, basadas en los registros arqueolgicos de Batn Grande (Foto: Izumi Shimada, Carbondale, Illinois)

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Ilust. 3: Hornos de fundicin de la cultura Sicn, en Pampa de Chaparr, Per; en la foto aparecen el Prof. Izumi Shimada (al centro) y la Dra. Frances Hayashida (Foto: D. Killick, Tucson, Arizona)

En el periodo incaico, el sitio de Curamba en la sierra sur del Per, ha sido reconocido como como un centro metalrgico relacionado al procesamiento de plata (Parodi et al. 2008). Como en los casos de Batn Grande y Ramaditas, en este sitio se han identificado numerosos conjuntos de hornos de fundicin. Olaechea (1901, citado en Huaypar et al. 2007) reporta ms de 40 de estos hornos, colocados sobre una colina ms de 3, 600 m sobre el nivel del mar. Al parecer, la construccin de las estructuras en esa ubicacin se realiz para aprovechar las condiciones del viento, para alcanzar y mantener las temperaturas requeridas durante las operaciones metalrgicas. Lamentablemente no existen detalles sobre el tipo de mineral procesado en el sitio. Sin embargo, investigaciones ms recientes han arrojado datos importantes sobre la metalurgia precolombina en el norte de Chile y en Argentina, donde se han recuperado no slo restos hornos, sino tambin escorias, moldes y otros materiales metalrgicos (Angiorama, 2001; Angiorama/Becerra, 2010; Lautaro Nez et al. 2003). Estos trabajos cientficos se encuentran en curso, y sin duda aportarn valiosos resultados en un futuro cercano. El tratamiento subsecuente del cobre era comnmente la colada por cera perdida. Aunque existen pocas evidencias arqueolgicas de este procedimiento, la tcnica se ha podido deducir a partir de representaciones en documentos etnogrficos. Las imgenes mejor conocidas proceden de cdices de Mxico (Ilust. 4a, 4b), pero se puede asumir que en Amrica del Sur se utilizaron crisoles similares a los ilustrados en estas fuentes. Hacia 800 a.C., surgen en los Andes Centrales dos tradiciones metalrgicas que intercambiaron influencias recprocas, una de ellas localizada en las tierras altas del norte y la costa adyacente, donde abundan los minerales de cobre, arsnico, oro y plata; la otra se desarroll en el altiplano, una alta y vasta meseta andina que se extiende sobre Chile, Argentina, Bolivia, Per y Ecuador, con presencia de ricos depsitos minerales de cobre (xidos y sulfuros) y estao, as como plata y oro (Bruhns 1994). Alrededor del comienzo de la Era Cristiana, los metalurgistas de la costa norte del Per, especialmente en el rea cultural Moche, perfeccionaron las tcnicas de dorado y plateado en objetos hechos de aleaciones de cobre-plata-oro (tumbaga) y cobre-oro-plata; el acabado de superficie se asemeja al oro y la plata, los metales preciosos sagrados. Debido a lo anterior, algunos investigadores consideran a la metalurgia prehispnica andina una industria de transformacin de la superficie (ver Lechtman 1984a). Estas tcnicas se extendieron lentamente hacia Ecuador en el norte y Nazca en el sur. Durante el Horizonte Temprano, tales desarrollos en el trabajo de los metales dio como resultado la produccin de objetos de oro y de aleaciones de oro-plata, creados en un estilo andino caracterstico, logrado mediante la unin de pequeas lminas metlicas, por soldadura o plegando los bordes de la pieza (Lechtman 2003). Entre 400-600 d.C., se desarrollaron aleaciones de cobre-arsnico (en la costa del Per) y cobre-estao (en las tierras altas de Bolivia) para formar bronces. El bronce arsenical fue la primera aleacin que se uti-

Ilust. 4: Dos representaciones de la fundicin de metal en el famoso Cdice Florentino, un manuscrito escrito y supervisado por el religioso franciscano espaol Bernardino de Sahagn, entre los aos de 1540 y 1585, poco despus de la Conquista de Mxico por parte de los espaoles. El propsito de Sahagn al escribir el texto era el dar a conocer entre sus colegas misioneros algunos de los aspectos de la cultura y la historia de los pueblos del altiplano central de Mxico a) Fundicin de metal en un crisol trpode, cuyo producto posteriormente se vaciar en un molde para dar forma a un hacha (Sahagn: Lmina 796) b) Representacin del proceso de fundicin a la cera perdida; en la imagen se pueden observar los moldes y el pequeo horno en el que se calienta el metal, as como un crisol en forma de cuchara que parece contener metal al rojo vivo. El texto que se ve en la parte superior de la imagen parece corresponder la parte posterior de la hoja y no pertenece a la propia imagen (Sahagn: Lmina 62)

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liz en el noroeste argentino y en el sur de Per. En Argentina se produca bronce arsenical desde alrededor de 400 d.C. y su uso continu hasta la Conquista Espaola. Esta aleacin se emple en la manufactura de diversos ornamentos e implementos utilitarios (Gonzlez 1979; Cooke et al. 2008). En el sur de Per, la evidencia ms temprana de la fabricacin de bronce arsenical ocurre bajo la influencia del imperio pre-incaico conocido como Wari, durante el Horizonte Medio; su principal uso fue la fabricacin de utensilios de uso domstico y herramientas (Lechtman 1997). En Bolivia por otro lado, hay una escasez tanto de aleaciones naturales como de artefactos hechos de bronce arsenical. Ms bien, el bronce estannfero y una aleacin caracterstica de cobre-nquel-arsnico fueron los metales utilizados en la regin. El registro ms temprano del uso de ambas aleaciones se encuentra en el altiplano boliviano y data alrededor de 600 d.C. (Lechtman 2002). El estao presente en el bronce parece haber sido obtenido del rico cinturn estannfero del altiplano, donde ocurre principalmente en forma del mineral casiterita (xido de estao). No se ha logrado encontrar aun la fuente natural de las aleaciones de cobre-nquel-arsnico. La metalurgia a base de bronce estannfero en el norte de Bolivia parece haber sido ampliamente contempornea con la extensa produccin de bronce arsenical en el vecino sur del Per y noroeste de Argentina (Cooke et al. 2008). Posteriormente, bajo el dominio de los Incas, el bronce estannfero se convertira en la aleacin por excelencia para la manufactura de herramientas y armamento utilizados en el territorio del imperio, permitiendo el acceso a nuevos utensilios domsticos y armas mejoradas para el ejrcito inca (Lechtman 1980, 1984b). Durante el auge del Imperio Inca, la metalurgia, al igual que otras labores, se encontraba bajo el control del estado. El gobernante inca reclamaba derechos sobre las grandes minas y sus productos. Aunque las minas menores se encontraban en manos de las comunidades locales, la mayor parte de la produccin estaba destinada para el Inca en forma de regalos y tributo (Storey/Widmer 2006). El estado tambin desarroll y ampli la institucionalizacin de las labores especializadas. Los metalurgistas expertos de las regiones conquistadas eran reubicados a Cuzco, la capital del imperio, e instalados en espacios especiales para producir artculos de metal imperiales para el estado inca (DAltroy/Earle 1985). Como se ha sealado antes, previo al dominio Inca, en Per, Argentina y en los Andes bolivianos, se haban desarrollado distintas tradiciones en metalurgia de bronce. Sin embargo, quiz debido a la confluencia y mezcla de varias metalurgias regionales en la capital Inca, el bronce estannfero lleg a ser en el nico metal favorecido en el territorio del imperio. Desde alrededor de la mitad del siglo XV, el estado Inca implement el uso de las aleaciones de cobre-estao para la manufactura de artculos domsticos y de uso cotidiano en todo Per, Bolivia, el noroeste de Argentina y el norte de Chile. El estao no solo se aleaba con cobre local para formar bronce estannfero, sino que tambin se agregaba a las aleaciones existentes de cobre arsenical para mejorar la maleabilidad del metal y la dureza del producto terminado (Costin et al. 1989; Lechtman 2007). Los diseos y decoraciones de los objetos de metal tambin sufrieron cambios durante el periodo Inca. Las superficies de muchos artefactos pre-incas estaban ricamente decoradas con diseos en repouss y con frecuencia pintadas o adornadas con incrustaciones de otros materiales para manifestar un alto

estatus socio-poltico. En contraste, los diseos incas tendan a ser ms simples y mucho ms reducidos. Los Incas representan la culminacin del desarrollo de la metalurgia en la Sudamrica precolombina, hasta la Conquista Espaola en 1532 (Cooke et al. 2008).

El Periodo Colonial Espaol


Las primeras campaas de la Conquista Espaola en el Nuevo Mundo a comienzos del siglo XVI, fluyeron de un complejo conjunto de circunstancias histricas y motivos mezclados. No obstante, la primera fuerza motivante que perme y domin todas las otras, parece haber sido el deseo de amasar grandes reservas de metales preciosos y posteriormente descubrir y explotar los recursos minerales del territorio (Moore 2008; Tandeter 2006). Algunas de las leyendas tempranas sobre las riquezas del Nuevo Mundo que inspiraron a los espaoles, han permanecido hasta nuestros das. La historia de El Dorado, o El Hombre Dorado, se reporta por primera vez en 1636 por Juan Rodrigues Freyle; ste describe un ritual en el que un jefe o sacerdote de la tribu Muisca en Nueva Granada (ahora Colombia) se cubra a s mismo en polvo de oro, tomaba un bote hacia el medio del lago, y lanzaba un tesoro al agua, como tributo a la deidad local. Esta leyenda bien puede ser cierta, ya que se han recuperado numerosos artefactos de oro de un posible sitio en el Lago Guatavita. Los rumores sobre El Dorado subsecuentemente dieron origen a la leyenda de la ciudad con el mismo nombre, la cual sedujo a una pequea tropa de 200 hombres guiados por Francisco Pizarro hacia el interior de Sudamrica (Moore 2008). Los cargamentos tempranos de metales hacia Europa, consistan principalmente en oro del Caribe y de Mxico. Durante la primera dcada de la conquista, se descubrieron importantes depsitos de plata; la poblacin indgena aport la mano de obra para explotarlos, mediante mecanismos de esclavitud y encomiendas concedidas algunos conquistadores en recompensa por su participacin en las etapas iniciales de la invasin europea. El sistema de encomiendas se expandi rpidamente hacia otras zonas conquistadas durante el siglo XVI, permitiendo el acceso a labor forzada (Moore 2008). En los Andes, los espaoles normalmente encontraban las minas apoderndose de operaciones indgenas a pequea escala, o bien, siguiendo las leyendas incas. Tal es el caso de las minas de plata de Porco, las minas de oro de Chayanta y las minas de mercurio de Huancavelica en las tierras altas del sur de los Andes. El periodo de 1545-1578 tuvo gran importancia en la historia de la minera colonial. Es en este lapso que ocurre el descubrimiento de las minas de plata de Potos (llamado Cerro Rico), donde se establecieron las primeras explotaciones de riqueza mineral a gran escala y altamente rentables del continente. El subsiguiente flujo continuo y masivo de plata desde Sudamrica, propici muchos cambios en las finanzas europeas, el comercio y la industria. Aunque otros recursos minerales como el cobre, estao y plomo tambin eran abundantes en los Andes, stos raramente se explotaban, debido al inters colonial en recursos de mayor valor comercial como la plata y el oro (Tandeter 2006; Waszkis 1993).

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La Explotacin de Cobre en el Chile Colonial


La explotacin del cobre no ocupaba un lugar prominente en la lgica econmica de los colonizadores espaoles de los Andes Sur Centrales. Por ello, durante los primeros dos siglos y medio de la colonia, la regin ofreca pocas ventajas a la Corona. El territorio chileno en particular, resultaba particularmente inconsistente como verdadera fuente de ingresos para el Imperio, comparada con los dominios del Per, Centroamrica y Mxico. En el Valle Central, los conquistadores se concedan encomiendas unos a otros. Las poblaciones nativas que no haban sido destruidas durante la invasin, o diezmadas por las enfermedades europeas, eran coaccionadas a trabajar las grandes extensiones de tierra otorgadas a los colonos del valle y a extraer minerales de los yacimientos cercanos. Muchas fuentes antiguas conocidas de oro, plata y cobre se mantenan ocultas por los nativos conquistados, quienes con frecuencia se suicidaban antes que divulgar su localizacin (Przeworski 1980). La explotacin de recursos minerales no form parte importante de la economa chilena hasta el periodo colonial tardo. La poblacin minera del Norte Chico, el territorio semirido en la frontera norte que bordea el Desierto de Atacama, se duplic de 30.000 a 60.000 entre 1763 y 1813, cuando la minera encontr los mercados tanto para metales preciosos como para el cobre (Collier/Sater 2004). Al final del siglo XVIII, la minera haba cobrado tal importancia en la economa colonial chilena, que de 1797 a 1803 se estableci el Tribunal de Minera, una oficina gubernamental especializada, creada para intentar detener el anticipado declive de la industria minera (Volk 1993). El cobre explotado en Chile durante la Colonia Espaola se utilizaba en todo el territorio occidental del Imperio, en forma de campanas de iglesia, artculos religiosos y utensilios domsticos. De mayor importancia fueron la artillera para la defensa del Per y las reas circunvecinas, manufacturados tambin a partir de esta fuente. Sin embargo, quiz para evitar la fabricacin de caones de cobre chileno, la explotacin del metal se mantuvo restringida. La corona ignor por completo los ricos yacimientos de cobre, aun cuando enfrentaba una severa escasez de sus propias fuentes (Przeworski 1980). No obstante, hacia la vspera de la Independencia, Chile se haba convertido ya en el cuarto productor mundial de cobre, despus de Inglaterra, Rusia y Japn. Durante las primeras tres dcadas del siglo XIX, Chile produca la dcima parte del cobre en el mundo (Przeworski 1980).

El Auge de la Produccin de Cobre Chilena en el Siglo XIX


La primera fase del dominio chileno del mercado mundial de cobre en las dcadas entre 1850 y 1880, fue mayormente el resultado de una produccin minera chilena impulsada por financiamiento chileno-britnico. Al comienzo de este periodo, Inglaterra era el principal destino de los embarques de cobre en el mundo. Hacia el final, los Estados Unidos haba

tomado su lugar de liderazgo como como fabricante y consumidor de productos de cobre. Durante este auge del cobre en el siglo XIX, los mineros chilenos aun eran capaces de encontrar grandes depsitos minerales de alta ley. El trabajo en las minas se sostena principalmente sobre labor humana, ya que el volumen del material que se remova se mantuvo bajo debido a los altos porcentajes de cobre presentes en las venas minerales. Al comienzo de la dcada de los treinta, la inversin britnica y las innovaciones en las tcnicas de fundicin, permitieron la extraccin del cobre de las montaas de escoria producidas anteriormente con mtodos menos eficientes (Vliz 1975). Si bien la influencia britnica sobre la minera chilena parece haberse desarrollado a travs de la prestacin de servicios financieros y de consultora a los mineros locales, ms que por apropiacin directa de las minas, hacia los aos treinta los britnicos eran dueos o socios mayoritarios de algunas de las compaas mineras ms importantes, incluyendo la Copiap Mining Company, Ltd. (1836) y la Panucilla Copper Company, Ltd. (1864) (Rippy 1948). Aunque con frecuencia los historiadores han sealado que las incursiones britnicas en la minera del cobre se vieron obstaculizadas por el atraso tecnolgico de los operadores chilenos y su incapacidad para actuar como empresarios, esto no es del todo cierto. De hecho, los mineros nativos no requirieron de grandes innovaciones tecnolgicas, porque durante la mayor parte de la primera mitad del siglo XIX, solo se trabajaban las vetas ms ricas. Muchos extranjeros comenzaron sus explotaciones bombeando las minas inundadas que haban sido abandonadas en la generacin anterior, al agotarse los depsitos ms ricos. Esto queda claramente de manifiesto en una historia de Charles Darwin, plasmada en su cuaderno de viaje del Beagle; en ella relata que mientras se encontraba en Chile en el verano de 1834, mantuvo una conversacin un trabajador de las minas de Cornwall, quien contaba divertido como los mineros chilenos desechaban los minerales sulfurosos que luego eran comprados por sus colegas britnicos por muy poco dinero y enviadas a Swansea, en Gales (Darwin 1839: 326). Ms all de ser tecnolgicamente atrasada, la comunidad minera de Chile era muy pequea, bastante rica, y tena diversas vas alternas de inversin. Cuando los britnicos erigieron las primeras fundidoras en 1835, utilizaron mtodos avanzados para procesar minerales sulfurados. El diario The Chilean Times (Mayo 1981) comentaba sobre esta innovacin, observando que los mineros europeos haban estado empleando mtodos de reduccin de sulfuros desde por lo menos 100 aos antes. Esta resea no tcnica sugera que los chilenos tenan conocimiento de este proceso y no les intimidaba la nueva tecnologa britnica. Una consideracin importante en la seleccin de los minerales a procesar, es sin duda la disponibilidad del combustible. Como Leibbrandt (este volumen) ha sealado, en los siglos XVIII y XIX los hornos de fundicin chilenos operaban con madera o carbn vegetal, siendo la madera un recurso limitado en las inhspitas montaas de Chile. La extraccin de metal a partir de xidos minerales requiere mucho menos material combustible que los sulfuros; stos ltimos deben ser tostados antes de fundirse, lo que requiere mayor cantidad de combustible. Este proceso se poda realizar en territorios de la Gran Bretaa, ricos en recursos de madera y carbn mineral, pero no era posible en Chile, donde no fue hasta la dcada de los treinta que se comenzaron a explotar las reservas de carbn mine-

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ral nativo. Hacia la mitad del siglo XIX se haban logrado numerosas mejoras al diseo del alto horno. A la compaa inglesa Mexican and South American Smelting Company, se le atribuye la introduccin del Napier, el mtodo patentado ms eficiente para la extraccin de impurezas de los minerales de cobre, en su primera planta cerca de Coquimbo; al mismo tiempo, en Panulcillo se haban instalado hornos de soplete. Estas mejoras dieron como resultado un considerable ahorro de combustible, as como rendimientos mayores de cobre y la capacidad de procesar minerales de ms baja calidad (Przeworski 1980). La contribucin de Leibbrandt (este volumen) trata en mayor detalle los avances tecnolgicos y econmicos ms importantes de la poca.

El Colapso de la Industria del Cobre en Chile


Se han propuesto distintas teoras para explicar el declive de la produccin de cobre chilena al final del siglo XIX, la prdida del liderazgo mundial de Chile en el mercado mundial del cobre, y la transferencia completa del control de las operaciones mineras mayores o Gran Minera, hacia las corporaciones multinacionales de los Estados Unidos. Ninguna de las justificaciones dadas hasta ahora permite aclarar del todo la combinacin de factores internos y externos que llevaron a la minera chilena a esta decadencia. Con frecuencia, el colapso se atribuye al agotamiento de los ricos depsitos de cobre de fcil acceso. Muchas fuentes generales de la historia continan citando el supuesto atraso tecnolgico de los mineros y fundidores chilenos. Los historiadores econmicos arguyen que los mineros chilenos, bien no tenan acceso a los recursos, o eran ineptos en el manejo del capital y el crdito para expandir sus operaciones. Otros asumen que Chile como nacin perifrica, debi por necesidad terica, volverse dependiente de la metrpolis industrial angloamericana y por ende, caer en el subdesarrollo. El hecho es que, incluso durante el auge chileno en la produccin mundial de cobre, exista una presin constante sobre los precios. El aumento en la oferta, tanto en Chile como en el resto del mundo, produjo una baja constante en los precios del cobre. Alrededor de 1860, por ejemplo, no solo los productores de cobre, sino tambin el gobierno chileno, estaba ya muy consciente de la constante disminucin de los precios del cobre en todo el mundo. En el Anuario Estadstico de 1871, apareci una nota especial sobre el precio mensual de una tonelada de cobre chileno en la Bolsa de Metales de Londres. La tabla publicada, que se exhortaba a los lectores a revisar, mostraba la cada continua en el precio de la barra de cobre mes con mes, durante toda la dcada (con slo unos cuantos pequeos rebotes), de un mximo de 525 pesos en enero de 1860 a un mnimo de 335 en diciembre de 1869. Este declive ocurri durante un periodo en el que la Chili Bar era el estndar mundial de calidad y pureza del cobre. El problema ms crtico que enfrentaban los mineros chilenos en el siglo XIX era la competencia extranjera (Allosso 2007; Przeworski 1980). La Guerra del Pacfico en 1879 estuvo motivada por una severa recesin econmica, causada a su vez por la continua erosin del dominio de Chile

en el mercado de cobre mundial y el hecho que los depsitos de salitre del Desierto de Atacama, que tcnicamente se encontraban en territorio peruano y boliviano, estaban siendo en su mayora explotados por chilenos. Las preocupaciones econmicas inmediatas de Chile fueron resueltas por la riqueza de los campos de salitre del desierto. La apropiacin de las regiones ricas en nitratos de Per y Bolivia en 1879 y el nuevo estatus de Chile como el nico proveedor de salitre en un mercado mundial en crecimiento, abri una nueva era de prosperidad para la economa chilena. Durante los siguientes cuarenta aos, los derechos de exportacin de nitratos impulsaron un rpido aumento en los ingresos del gobierno y en las fortunas privadas de las familias de la elite. No obstante, a pesar del papel dominante que los empresarios chilenos haban jugado en el desarrollo de la economa nacional antes de la guerra, hacia 1891, el 69 por ciento de la industria salitrera se encontraba en manos britnicas (OBrien 1989). Entre 1884 y 1890, la produccin de salitre se duplic y la de cobre se redujo casi a la mitad, de 44.570 a 26,647 toneladas mtricas. Vale la pena notar que, aunque ya no dominaba los mercados de cobre, la produccin chilena nunca ces del todo, como tampoco lo hizo la inversin. Al comienzo del siglo XX, Chile retornara al centro del escenario del mercado mundial del cobre (Allosso 2007; Przeworski 1980).

El Restablecimiento de la Industria Minera y su Impacto Econmico y Social en Chile


En 1908 El Teniente, una mina de cobre inactiva en las afueras de Rancagua, alrededor de 90 kilmetros de Santiago, fue adquirida por la compaa norteamericana Kennecott Copper, propiedad de los hermanos Guggenheim. La mina comenz a producir en 1912, usando los procesos de flotacin desarrollados en los Estados Unidos para concentrar minerales de baja ley. A diferencia de la mayora de las minas chilenas trabajadas en el siglo XIX, entre las que la ms pobre arrojaba una produccin de 10 a 15 % cobre, El Teniente era una montaa de mineral porfdico, con contenido de cobre de alrededor del 2.5 %. Entre 1918 y 1920, El Teniente produjo ganancias de $20 mill. Entre 1910 y 1913, los Guggenheim adquirieron Chuquicamata, en el alto desierto de Antofagasta, la cual se convertira en la mina a cielo abierto ms grande del mundo (OBrien 1989). La regin montaosa cercana al pueblo de Calama, que se conocera despus como Chuquicamata, fue originalmente un sitio de operaciones mineras extensas que haban comenzado mucho antes de 1882, durante el auge del dominio del cobre chileno. Estos depsitos de cobre haban sido explotados por siglos, como lo demostr en 1899 el descubrimiento del Hombre de Cobre, una momia fechada de alrededor de 550 d.C. y que se encontr atrapada por un derrumbe en un antiguo tiro de mina (Fuller 2004). En 1882 existan diez minas importantes, incluyendo Zaragoza y San Luis. Haba adems cientos de operaciones de superficie a pequea escala, algunas al lado de las minas medianas ms profundas (Orellana 2004). En 1914, la mitad de toda la inversin extranjera de los Estados Unidos se encontraba en Latinoamrica, concentrada sobre todo en la mine-

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ra de Mxico y Chile. Los mayores inversores eran los hermanos Guggen-heim, quienes controlaban las minas ms grandes en ambos pases. Hacia 1918, las compaas norteamericanas posean el 87 % de la produccin anual de cobre en Chile. El gobierno chileno, desesperado por revivir las exportaciones de cobre despus de la invencin del salitre sinttico en Alemania durante la Primera Guerra Mundial, estimul an ms la inversin extranjera mediante disposiciones fiscales iniciales extremadamente favorables. Hacia la mitad de la dcada de los veinte, Chile se converta otra vez en el primer productor mundial; aunque esta vez las ganancias salan del pas al mismo tiempo que el cobre (OBrien 1989). Existan dos claves para el funcionamiento rentable de las minas chilenas. La primera era la tcnica de flotacin, que permita la explotacin no selectiva de yacimientos de cobre porfdicos. La minera no selectiva es el proceso por el cual, en vez de utilizar hombres para seguir las venas minerales, dejando la roca circundante intacta, se emplea maquinaria para remover y procesar toda la roca. El cobre porfdico es indiferenciable, por lo que toda la roca contiene cierta cantidad y debe por lo tanto ser procesada. Un 2.12 % del cobre extrado del mineral de Chuquicamata y 2.5 % del obtenido en El Teniente, haba sido inviable anteriormente. stos eran rendimientos espectaculares para el nuevo proceso, el cual haba sido diseado para transformar econmicamente los depsitos minerales de las minas norteamericanas, tpicamente del 0,5. Utilizando la flotacin y maquinaria pesada para remover tierra, las dos minas chilenas se convirtieron en las ms grandes y productivas en la nueva clase. Sus millones de toneladas de mineral se volvieron una fuente de ganancias que alcanzaba del 14 al 40 %, lo cual durara un siglo o ms. En 1923, Chuquicamata fue comprada por la compaa Anaconda (Schmitz 1986). El Chile moderno se podra decir que comenz entre 1958 y 1964, cuando el sistema electoral fue reformado para hacer el voto secreto y obligatorio accesible a todos los chilenos. Al observar el control de los Estados Unidos sobre la industria del cobre, los crticos del viejo sistema se oponan a la repatriacin de cientos de millones de dlares en ganancias anuales fuera del pas, a manos de los accionistas norteamericanos de Chilex, Anaconda y Kennecott. La opinin pblica chilena resenta la cada vez ms visible presencia norteamericana. En las elecciones de 1970, Salvador Allende Gossens super por un estrecho margen a sus rivales, el anterior presidente Jorge Alessandri Rodrguez y el demcrata cristiano radical Radomiro Tomic. Allende se convirti en el primer socialista elegido democrticamente en Amrica Latina, en plena Guerra Fra. La Anaconda Copper Company, propietaria de Chuquicamata, contribuy varios cientos de miles de dlares a la campaa presidencial de Alessandri, porque una de las promesas de campaa de Allende Gossens era completar la Chilenizacin de la industria del cobre mediante la nacionalizacin de la Gran Minera. El proceso de readquisicin de las minas de propiedad extranjera haba comenzado bajo el mandato de Frei Montalva y se finaliz en 1971 por voto unnime de la legislatura (Sater 1990). La Gran Minera se convertira posteriormente en Codelco, la Corporacin Nacional del Cobre de Chile. La compaa operaba Chuquicamata, la mina a cielo abierto ms grande del mundo y El Teniente, la mayor mina subterrnea del mundo, ade-

ms de otras grandes instalaciones. Codelco era y contina siendo hasta hoy da, la compaa minera ms grande del mundo, e incluye ahora la Minera Escondida (57.5 % es propiedad de la compaa anglo-australiana BHP Billiton), Antofagasta PLC (manejada por la familia Luksic de Chile), Anglo American Chile (de Anglo American PLC), Phelps Dodge, BHP Billiton, AUR Resources, Barrick Gold y Falconbridge. La mina La Escondida en el Desierto de Atacama, recientemente super a Chuquicamata como la mina a cielo abierto ms grande del mundo. La produccin combinada de los miembros privados de la Gran Minera eclips la de Codelco por primera vez en 2006, aunque sta contina siendo la mayor productora individual del mundo (Codelco 2006; ver tambin la contribucin de Leibbrandt en este volumen). Es importante sealar que hoy en da, gran parte del cobre que se extrae de las minas chilenas y se refina electroqumicamente para obtener cobre catdico, es procesado en su totalidad en Chile. Alrededor de un tercio del cobre que se produce es fundido y refinado en el pas. Adems de la extraccin de menas, el procesamiento de montculos minerales juega tambin un papel importante en la produccin cuprfera chilena. Segn datos de la USGS, la produccin industrial minera de Chile alcanz aproximadamente 4.6 mill. t de cobre en 1999, de las que cerca de 1.5 mill. fue procesada y refinada localmente para obtener ctodos de cobre. Cerca de 1.3 mill. t de metal se obtuvieron de la lixiviacin electroqumica de los montculos minerales. En comparacin, las siguientes cifras resultan ilustrativas: Los Estados Unidos, el segundo productor mundial de cobre, obtuvo alrededor de 1.4 mill. t de sus minas, de las que se fundi un milln de toneladas y se refin ms de 1.2 mill. t. Polonia, otro pas desarrollado, posee una industria minera que arroj cifras de fundicin y refinamiento similares, oscilando ambas en torno a las 500.000 t anuales. Indonesia, siendo el tercer productor mundial de cobre, obtuvo ms de un milln de toneladas de las cuales solo 175.000 se fundieron y refinaron en el pas. Japn por su parte, alcanz la misma produccin de 1.5 mill. t que Chile, pero de stas solo 1.000 fueron procesadas en el pas. En Alemania en 1999, se produjeron aproximadamente 350.000 t de cobre fundido y ms de 700.000 t de refinado y en el caso de Blgica los nmeros llegan a 165.000 y 420.000 t respectivamente, aunque ninguno de los dos pases posee una industria minera propia. Estas cifras son ms bien el reflejo de condiciones geolgicas, polticas y econmicas particulares. La alta produccin de Blgica es consecuencia directa de la riqueza cuprfera de sus antiguas colonias en frica, mientras que en Alemania la industria minera del cobre ha estado inactiva por dcadas; en ambos casos sin embargo, la industria de transformacin de cobre y concentrados contina siendo fuerte. Indonesia en contraste, a pesar de ser uno de los pases ms densamente poblados del mundo, carece de una industria nacional desarrollada. Las cifras anteriores demuestran claramente que Chile, como el mayor productor mundial de cobre de la actualidad, ha logrado combinar con xito una alta produccin minera de materias primas puras, con la igualmente importante industria de refinacin metalrgica de una nacin industrial moderna.

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