Best Practices for Associate/Employee Research  Ryan Williams, MAL  President ‐ TWI Surveys Inc    For more than a century researchers have been engaged in observing organizational processes.

 In the  early 19th century the focus was on identifying the efficiency of process. Through this process it was  realized that observing changed performance. This simple revelation has strongly influenced how and  why we engage in measuring organizational dynamics today.     When we construct research processes the founding principle is that the research is a two way  communication.  What we ask and how we ask it tells stakeholders what is important to us. The process  has the power to create changes for the positive or the negative. Organizational research should  encourage collecting valid evidence for decision making and recognize that the audience needs to  understand what and why you are researching their activities.    Expected Data Benefits for Planning    Evaluates what works well  Provides evidence for what works and what might need to change  Informs planning process to make future decisions more effective   Dialogue Benefits of Research    Connects people across the organization – common understanding  Creates opportunities for feedback  Facilitates organizational dialogue on common strategic themes  Use Surveys Wisely    Employees value the ability to provide anonymous feedback.  Less enfranchised organizational members need communication opportunities.  “It is safe to say what you think around  here” is consistently a low finding on  employee surveys across all sectors    When Organizational Research is Done Poorly    Employees don’t think anything changed 


Anyone conducting an organizational survey should  appreciate that the very act of surveying itself influences  attitudes  (Walters, 2002)   

Questions are not relevant to their immediate experience  Senior managers receive and use the results but the results do not impact the day‐to‐day life of  the participants  People feel they gained a voice in decision making   


  When Organizational Research is Done Well  The results of the research can identify current strengths and challenges.   Each participant can focus and move  towards a shared vision.     The Outcomes    Employees will be:   More satisfied,   Managers will have better information for making decisions, and   Employees and managers will have the means to check on collective progress.  Create the strategic frame    The research communicates what is important to an organization.   What is asked and responded to  creates a social contract.   The survey then sets the limits or  boundaries for a creative and innovative  discussion around continual  improvement.    How Organizational Research Should be Done    Communicate:   Intent  Process  Results   Plans    Actions  Updates   Build a consistent process that is repeated   Enable others to use the findings  Teams, work units, divisions  Facilitate localized conversations to create experiential action  


Publicly demonstrating the steps taken to achieve the  plan ‐ will impact employees’ perceptions of trust     (Gibbons, 2006) 

The process can tell employees you care about their issues  and that you are willing to do something about these issues     (Church & Oliver, 2006) 

With raised expectations, the importance of action  exceeds that of the feedback itself    (Kraut, 2006) 


Sign up to vote on this title
UsefulNot useful