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Remate de Males 28(2) jul./dez.

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O eu desfigurado (autobiografia e teoria, em e de Paul de Man)


Emlio Carlos Roscoe Maciel
Para Fernando Viotti e Janine Rocha meu destino s pensar em acalmar uma inquietao arriscando-me a outras, indefinidamente. Louis Althusser

Em um de seus ltimos ttulos lanados no Brasil, Tempo passado, a crtica argentina Beatriz Sarlo prope uma densa reflexo sobre o estatuto da memria na contemporaneidade. Tendo como eixo a guinada subjetiva ocorrida a partir das ltimas dcadas, e como interlocutores privilegiados autores como Walter Benjamim, Paul Ricoeur e Georges Didi-Hubermann, o livro encontra muito provavelmente seu ponto alto no quarto captulo, consagrado a duas obras escritas pelos ex-presos polticos Emilio de Ipola e Pilar Calveiro. Respectivamente um paper acadmico e uma tese de doutorado, os textos apresentam a experincia de seus dois signatrios nos aparelhos repressivos da ditadura no registro impessoal de um ensaio sociolgico, estabelecendo, de acordo com Sarlo pela forma como misturam testemunho e distncia terica , uma curiosa quebra em relao aos protocolos confessionais associados memria dos sobreviventes. No conjunto do livro, pelo contraste que o excurso provoca em relao aos geis saltos constelares das pginas anteriores, a anlise parece funcionar como o ponto de convergncia privilegiado de toda a argumentao, ao mesmo tempo em que, em nvel menos conspcuo, ofusca e dissimula a violncia de certos deslizamentos aparentemente fortuitos, mas sem os quais dificilmente o texto de Sarlo teria chegado at onde chegou. A julgar pelo escopo e heterogeneidade da bibliografia abordada, a impresso de fluidez que geram tais transies no deixa de ser uma boa ttica para delimitar certo status questionis, sobre o qual ir se inscrever depois a singularidade dos testemunhos-teorizaes de Calveiro e Ipola. Da sem dvida o no pequeno choque causado quando, a um exame mais detido, o que poderia parecer um mero artifcio de elegncia expositiva libi graas ao qual a autora se esquivaria do risco das contraposies rgidas revela-se de sbito atravessado por uma fratura no mnimo incmoda, e que, to logo posta em primeiro plano, parece minar irreversivelmente a unidade do livro. Mesmo que corra o risco de passar despercebida por muitos de seus leitores. Irrompendo poucas dezenas de pginas antes do j citado captulo 4, prensada entre um excurso sobre Benjamim e outro sobre Primo Levi, o escndalo em questo tem lugar quando, a pretexto de fazer uma smula heurstica do debate sobre a autobiografia, Sarlo passa a discutir o ensaio de Paul de Man, Autobigraphy as de-facement, por ela caracterizado como provavelmente o ponto mais alto do desconstrucionismo literrio.

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Na arquitetura de Tempo passado como um todo que perfaz em sua primeira metade uma suave transio do mais geral at o particular , a evocao nada tem primeira vista de injustificada, ainda que possa parecer algo bizarra depois do relativo ostracismo a que a obra de De Man se viu relegada nos ltimos anos por razes que esto longe de ser estritamente tericas. Como devem se lembrar todos os seus leitores, o incio da queda de popularidade de Paul de Man, um nome que reinava quase absoluto na universidade americana durante os anos 70, coincidiu um tanto perfeitamente demais com a revelao do seu passado colaboracionista em 1987, por Ortwin de Graef descoberta rapidamente transformada em pretexto para uma srie de ataques sua obra, em registros que variavam desde a calnia cordata at a mais histrica e despudorada difamao. No primeiro momento, portanto, o inegvel sucesso institucional desses ataques s faz aumentar a estranheza provocada pelo comentrio de Sarlo, cujo tom sereno e elogioso como se estivesse diante de um terico cannico, e no do autor maldito que De Man hoje de fato , adquire no contraste com o coro dos detratores ares de operao restitutiva. Levando s ltimas conseqncias esse provocativo silncio, como se a fora do insight proporcionado pelo texto se mostrasse por si s suficiente para colocar em segundo plano a ndoa autobiogrfica escolha at defensvel, concorde-se ou no com ela, em face de um autor cujo prestgio jamais esteve ligado a uma posio de autoridade moral. Mas que, na moldura temtica de Tempo passado, se torna desconcertantemente prxima de uma contradio performativa. Com efeito, se certo que essa moldura poderia encontrar no affair De Man um caso no de todo estranho s tenses reveladas a partir de Calveiro e de Ipola situaes que tm na aventura do Le soir(vol) um sinistro oposto simtrico , o persistente silncio da autora em relao a esse embarao, reforado ainda pela inexistncia de qualquer nota a posteriori mencionando o problema, parece um evento interessante demais para ser arbitrrio, e no qual tomo a liberdade de identificar um apelo para relermos Autobiography as de-facement com nossos prprios olhos. Antes que essa operao se inicie, contudo, difcil no notar como, no plano imediato, tal omisso s refora ainda mais a pregnncia fantasmagrica das pginas imediatamente anteriores, quando a aproximao entre os escritos de Benjamim e a experincia traumtica da Primeira Guerra soava quase como uma prolepse da falha biogrfica to perturbadoramente omitida por Sarlo, ao escolher tratar o texto num nvel estritamente argumentativo, no contraponto polmico que estabelece entre este e a influente teoria autobiogrfica de Philipe Lejeune. O que desnecessrio dizer apenas ir reforar ainda mais a impresso de fantasmagoria, alm de trabalhar subrepticiamente a servio de certa monumentalizao post festum, tendo como alvo um texto, como espero poder demonstrar nas prximas pginas, que , em mais de um sentido, to confessional e autobiogrfico quanto os relatos de Calveiro e de Ipola. Tomada alguma distncia, no entanto, a opo de passar ao largo da polmica do colaboracionismo como se no houvesse qualquer vnculo relevante entre este e a obra madura do crtico pode at reforar certa difusa impresso de oniscincia habitualmente ligada assinatura De Man, cuja fora se d a perceber, principalmente, no prprio padro de desleituras e equvocos a que esta induz. Um efeito que parece bastante ntido, por exemplo e creio que este apenas o incio do nosso problema na tranqilidade com que Sarlo o parafraseia sem jamais levar em conta sua mise-en-scne.

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Muito mais do que erro ou distrao, no entanto, essa priorizao do qu em detrimento do como tem como primeiro resultado digno de nota, no comentrio da crtica argentina, transformar em refutao inequvoca o que antes de tudo um lbil jogo de avanos e recuos, tornando-se, sob muitos aspectos, uma tima amostra do mecanismo de restituio-destituio que d o fio condutor a Autobiography as defacement, alm de apontar para os riscos inerentes ao perde-e-ganha da parfrase. Isso posto, uma vez admitida a violncia inevitvel que toda tentativa de traduo comporta, o que se ir tentar, nas pginas que se seguem, muito menos criar uma nova trama de enunciados que funcione como equivalente fidedigno do que reconstruir o ensaio citado por Sarlo a partir do jogo de tores e (auto)inter-textos por meio do qual ele avana, desde a breve seo inicial, onde De Man discute rapidamente Genette e Lejeune, at a leitura mais extensa de um texto em prosa de William Wordsworth, Essays upon epitaphs, que a rigor parece ser o alvo prioritrio do ensaio de De Man. Numa anlise mais convencional que a do nosso crtico, seria inclusive de se esperar que a incalculvel importncia desse texto, para tudo o que a se dir, fizesse por merecer meno explcita em forma de subttulo; recurso que, alm de demarcar melhor o ser sobre do ensaio, devolveria a uma escala mais humana a abrangncia ciclpica que o seu nome prprio abarca, com uma assertividade que cria uma tenso instantnea e insolvel com o seu corpus limitado. Aparentemente transformado por De Man em sindoque da autobiografia tout-court, a leitura do poeta responsvel por essa perturbao, no bastasse a no pouca dificuldade que traz em si mesma, deve ser ainda antecedida, mas no amortecida, por 5 pginas to elpticas quanto polmicas, que s tendem a aumentar ainda mais a dificuldade. Logo no pargrafo inicial, essa espcie de falsa introduo que elas totalizam no se faz de rogada em colocar em xeque a pertinncia de tratar a autobiografia como um gnero literrio, classificao para De Man tornada contraproducente, dada a primazia que as excees a ostentam em relao a supostos casos tpicos. Que o crtico tampouco se d aqui ao trabalho de mencionar as tais excees passando logo no momento seguinte a discutir a indecidibilidade entre o os textos autobiogrficos e ficcionais, quando toma como mote uma nota de Genette sobre a cena do encontro de Charlus e Jupien na Recherche de Proust um detalhe que apenas soar estranho para os que desconhecem o ritmo inslito dos seus textos; o que no quer dizer que se trate de um caso previsvel. Pelo contrrio: no cotejo com as anlises mais detalhadas das passagens de Wordsworth, o excurso terico que as antecede surge claramente perturbado por aceleraes que cavam pequenos abismos de um pargrafo a outro, sendo a mais ostensiva delas, muito provavelmente, aquela que se d a partir da srie de perguntas retricas que prenuncia o enxerto de Genette. Traindo uma dico que no seria nada inadequado chamar de impaciente, at tirnica, quase como se, no tom muito peculiar que elas assumem, o texto quisesse passar sem qualquer mediao na frente de si mesmo, gerando uma perplexidade que talvez funcionasse melhor como pargrafo conclusivo. Elegendo por alvo a catacrese que toma a obra como efeito da vida, a ameaa que parece se encerrar no carter literalmente intempestivo de tais perguntas (Pressupomos que a vida produz a autobiografia como um ato produz suas conseqncias, mas no poderamos tambm sugerir, com igual justia, que o projeto biogrfico deve ele mesmo produzir e determinar

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a vida, e que o que quer que o escritor faa seja de fato governado pelas demandas tcnicas do auto-retrato e, portanto, determinado sob todos os aspectos pelos recursos do meio?) realiza, como se v, uma drstica inverso de primazia entre os termos que teriam viabilizado a formulao do dilema, sendo tambm exemplo daquilo que em outros pontos De Man chamar de metalepse no por acaso, uma das palavras-chave do seu corpus terico. Porm, diferena do que acontece nos textos anteriores entre os quais se pode, por exemplo, citar a antepenltima pgina do ltimo ensaio que fecha Alegorias da leitura, onde se constata que longe de enxergarmos a linguagem como um instrumentoa servio da energia psquica, agora surge a possibilidade de que toda a construo de pulses, substituies, represses e representaes seja o correlativo aberrante e metafrico da absoluta contingncia da prpria linguagem, anterior a qualquer figurao ou significado , o incmodo que advm da pergunta destacada entre parnteses, linhas atrs, j no pode, pela sua prpria inscrio no exrdio, fazer aqui mais as vezes de desfecho suspensivo, ficando por isso mesmo fadado a permanecer ressoando como uma interpelao sem resposta, dom cujo excesso mina por dentro qualquer retribuio possvel. Retomada depois na metfora da porta giratria que ir completar o emolduramento do enxerto de Genette-Proust, a dificuldade de decidir de uma vez por todas o que domina o qu encontra no instante em que essa porta se trava uma espcie de apaziguamento tropolgico momentneo, cujo inegvel sucesso retrico, em no pouca medida, resulta da graa e preciso com que a perplexidade a convenientemente encapsulada num intervalo brevssimo, com uma desenvoltura que parece quase uma tirada de stand-up-comedy. Alm de devolver a pergunta retrica a uma escala mais realista, a pequena irrupo espirituosa permite ainda a De Man, pouco depois, demarcar melhor a sua diferena terica em relao a Genette, ao admitir-se muito mais ctico que este quanto s chances de que algum consiga habitar por mais que alguns segundos a zona de indefinio que texto e porta revelaram. Assumindo aqui a forma de frases que so to cotidianas quanto metafsicas (Is it possible to remain whitin a undecidable situation? As anyone who has ever been caught in a revolving door or on a revolving wheel can testify, it is certainly most uncomfortable.1), a impresso de paralisia criada por esse pargrafo ser levemente amortecida to logo se inicie o comentrio sobre Lejeune, que rapidamente salta da sntese elogiosa para a crtica arrasadora. Descrito como autor incontornvel para quem quer que se debruce sobre o problema da autobiografia, o reconhecimento da seriedade e erudio da teoria lejeuneana no impede De Man de colocar em xeque aquele que parece ser precisamente o seu ponto crucial no caso, a idia do pacto autobiogrfico como ponto de coincidncia entre, de um lado, a assinatura do livro e, de outro, a veracidade das aes da personagem, que aqui vem a ser precisamente o prprio narrador. Tringulo a que ser preciso acrescentar, a partir do comentrio de De Man, a funo de vigilncia exercida pelo jri dos leitores, aos quais caberia no apenas detectar maiores ou menores discrepncias como dizer em que medida o pacto teria ou no sido honrado. Ou at que ponto este no apenas um embate retrico entre tantos outros. Embora essa descrio esteja longe de fazer inteira justia teoria de Lejeune, a segurana relativamente no examinada com que, na aposta retrico-referencial que isso realiza, cabe ao nome prprio subsumir todos os atos a ele consignados numa

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totalidade unificada parece feita sob medida para abrir caminho ao advento da dobra instabilizadora de Paul de Man, autor sempre vido para desvendar fragmentaes ocultas sob uma tranqila presuno de organicidade. E ainda assim, se nada semelhante a isso ir acontecer nas pginas seguintes quando o crtico tratar de analisar de forma mais demorada Essays upon epitaphs um dado que pode ajudar a entender a inflexo deceptiva diz respeito distncia que a anlise mantm o tempo todo em relao s convenes da refutao, preferindo antes dar lugar a um tipo de abordagem onde os pontos mais sugestivos do texto de Wordsworth ocorrem quando este momentaneamente parece perder de vista os efeitos que provoca, e passa a trabalhar mais ou menos ostensivamente contra si mesmo. Na impresso de progressiva dislexia que tais deslizamentos engendram, o abismo que contrape dessa forma o dito ao que pode ou no estar implicado no que est dito age como um fermento corrosivo sobre as expectativas de segurana referencial do pacto autobiogrfico, cujo fio temtico mais claro num poeta que jamais se cansou de alegorizar sua morte inevitvel no cortejo de velhos, aleijes, afogados e/ou retardados que atravessam seus poemas termina na leitura de De Man interrompido e problematizado por turvaes sbitas, resultantes muito menos da no-coincidncia entre o texto e a vida daquele que o enuncia do que da no coincidncia do texto em relao a si prprio. At que esse problema se coloque, no entanto, cabe ao trajeto realizado pelo crtico, em sua anlise, criar primeiro a miragem heurstica de um objeto totalizvel, no preciso e exato movimento pelo qual, em trechos muito pouco conspcuos, mas decisivos, o jogo de tropos em que se vem dissolvidas as tematizaes serve tambm para delinear e dar densidade ao problema terico central, justificando assim o estatuto de sindoque autobiogrfica conferido por Paul de Man a Essays upon epitaphs. Incorporando desde autores obscuros at nomes prprios to clebres quanto Shakespeare e Milton, o ensaio do autor de Lyrical ballads parece a princpio tomar todas as providncias possveis para conjurar ameaas adventcias de fragmentao, direcionado que por uma teleologia biogrfica cristalina, cujo ponto de sutura se d no comentrio autobibliogrfico sobre um poema, The excursion. Tendo como seu protagonista um andarilho surdo-mudo que, na parfrase de De Man, compensaria sua deficincia sensorial com um insacivel amor aos livros, esse mesmo trecho em que mais ostensivamente Wordsworth se v a si mesmo como se visse um outro tambm o momento em que ganha relevo a metfora fundamental da prosopopia (the fiction of an apostrophe to an absent, deceased or voiceless entity2), ferramenta colocada pelo poeta a servio de uma esttica de transies suaves e delicadas. Ao estilo de uma teraputica da finitude para consumo prprio, o exerccio contnuo dessa arte visaria a produzir uma progressiva e contnua indistino das instncias de vida e morte plos cujo mais meridiano correlato parece se encontrar na operao de endereamento aos vivos que cada inscrio na lpide realiza. Servindo dessa forma como lembrete e prolepse da morte inevitvel que continua a aguardar aquele que a l, o poder de sugesto contido na imagem da lpide no alheio sem dvida ao perigo de que o jogo se veja inadvertidamente conduzido a uma paralisia sbita, que corresponderia precisamente ao momento no qual, ao passar a lpide da condio de lembrete para a de ameaa, os deslizamentos parecem ou se congelar ou se

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bloquear, no permitindo assim mais qualquer coexistncia pacfica entre morte e vida. o que pode ajudar a entender, entre outras coisas e eis aqui tambm o ponto em que se d a inciso contundente de De Man , porque, movido pela necessidade de salvaguardar o trnsito entre o eterno e o transitrio, o poeta acabe se vendo compelido a condenar preventivamente a figura da anttese, que, segundo ele, transformaria em clivagem demasiado rgida o que na prosopopia aparece antes de tudo como um vaivem sutil. O mais interessante e diablico, porm, que, forada a assim estabelecer de forma inequvoca aquilo que se deve evitar, a prosa quase todo o tempo to controlada de Wordsworth acaba transformada, pela ansiedade de se resguardar a si mesma, numa gigantesca contradio operacional (the main inconsitency of the text3), que o que se v, por exemplo, quando, ao tomar o pobre e finado Alexander Pope como sparring partner, o texto condena a crispao da anttese numa tonalidade que tem exatamente os mesmos atributos do inimigo que combate. Mecanismo que atingir o ponto extremo no ltimo trecho destacado por De Man, os primeiros indcios de binarizao j surgem bastante flagrantes quando o poeta nos adverte quanto ao perigo de que, quase como se errasse a dosagem de um remdio, a interpelao do alm-tmulo termine funcionando como um olhar de medusa para o viajante incauto. Mas tampouco a isso se resume: toro que de certa forma j comea a instabilizar por dentro a coerncia do argumento do texto, ao criar assim uma primeira e ao que tudo indica letal discrepncia entre proposio e exemplo entre aquilo que o texto diz que se deve fazer e o que ele efetivamente faz , o risco de paralisia que isso alegoriza conhecer uma narrativizao ainda mais explcita no final do ensaio, em uma passagem que Wordsworth muito prudentemente ir confinar numa nota-suplemento. Mas em cuja curiosa e cega elevao de tom De Man identifica o ponto em que o texto atinge o mximo de opacidade em relao a si prprio. Desviando-se da linha temtica hegemnica para incorrer no que soa primeira vista como uma teoria da linguagem meio amadorstica, o seu aspecto mais instrutivo e inaceitvel ou pelo menos, o que mais chamar a ateno do crtico em seu comentrio passa de certo pela enganadora obviedade da rede de oposies que ele constri, a explicitar-se no contraponto a criado, algo melodramaticamente, entre palavras que so como pensamento encarnado (incarnate thought) e palavras que so apenas veste para o pensamento (a clothing for the thought). Num comentrio que no ir demorar muito a se converter em outra narrativa em duplicata, a diatribe que Wordsworth dirige contra as ltimas, em registro levemente terrorista, o leva logo na linha seguinte a evocar histrias de tempos supersticiosos, sobre incautos que morriam queimados pelo veneno contido em tnicas que supostamente deveriam proteg-los. Tendo, como se v, por mote a tenso entre a artificialidade de um termo e a pretensa naturalidade do outro, e tentando tambm, a partir disso, estabelecer a clara primazia ontolgica do segundo sobre o primeiro, o binarismo transformado aqui em evidncia enganosa para fins de dramatizao retrica no entanto rapidamente convertido por De Man numa enumerao muito menos opositiva do que seria de se supor, na medida mesma em que, como fundamento da inesperada convergncia entre imagens que aparentemente atualizam a oposio natureza-cultura, destaca-se a qualidade de entidades acessveis aos sentidos de que ambos partilham, em

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contraste com o muito mais duvidoso estatuto referencial da mente, de que tanto corpo como roupa se querem invlucros. Por mais exorbitante que tudo isso possa soar a primeira vista, a troca de sinal operada sobre a catacrese se d agora pela substituio e/ou retificao da anttese por uma progresso analgica muito menos bvia, mas ainda assim relativamente simples, e de acordo com a qual o corpo o exterior visvel da mente, da mesma forma que a roupa o exterior visvel do corpo. Em que pese o efeito de surpresa, no entanto, no movimento geral de Autobiography..., esse sbito nivelamento de natureza e artifcio no apenas suspende a demanda de autenticidade ligada ao pacto autobiogrfico, como serve por outro lado tambm como uma figurao diferida de uma disjuno mais anterior entre mscara e rosto, atualizada quando se tratava de explorar a etimologia da palavra-chave prosopopia. Nesse sentido e no obstante a inexistncia de qualquer meno mais explcita a Philipe Lejeune a insegurana que decorre dessa toro analtica na percepo da imagem literal do corpo como apenas mais uma entre muitas figuras permutveis por uma infinidade de outras joga a derradeira p de cal sobre a hiptese e/ou esperana de um reconhecimento recapitulativo, ao mesmo tempo em que torna defensvel ler, num desfecho desse tipo, uma verso talvez um pouco menos lgubre da cena da medusa entrevista em Wordsworth, ainda que, possivelmente, muito menos consciente que esta da sua prpria cegueira. Se entendido como um movimento reiterativo na obra de De Man gesto pelo qual um todo subitamente desvelado como uma enumerao de partes heterclitas, para as quais a unificao s poder ocorrer como um gesto violento ad hoc a destituio em que culmina o texto sobre o poeta encontra outro poderoso eco no que De Man escrever depois no prefcio desse mesmo The rhetoric of romanticism no qual o texto foi includo, quando aparentemente tenta mas no consegue ver unidade nos ensaios dispostos em seqncia ao longo do seu livro. Ou talvez essa constatao de insucesso seja apenas uma falsa fachada para um tipo muito peculiar de encenao tautolgica, em que o conflito entre dizer e querer-dizer articulado a partir de Wordsworth surge reatualizado numa forma que a um s tempo refora e destitui o efeito de unificao latente na conveno que esposa:
Jamais teria assumido por mim mesmo a tarefa de estabelecer essa coleo e, embora grato a Bill Germano pela iniciativa, confesso que ainda olho para isso com alguns receios. Tanta evidncia massiva do fracasso de fazer as vrias leitura individuais coagularem um espetculo algo melanclico. O aspecto fragmentrio do todo se torna ainda mais bvio em funo do modo hipottico que prevalece em cada um desses ensaios tomados isoladamente, pela contnua tentativa, ainda que ironizada, de apresentar um argumento fechado e linear. Essa aparente coerncia dentro de cada ensaio no acompanhada por uma coerncia entre eles. Dispostos diacronicamente numa rude seqncia cronolgica, eles no progridem de uma maneira que facilmente d lugar a uma progresso dialtica, ou mesmo a uma totalizao histrica entre eles. Antes, parece que esto sempre comeando de novo do zero, e que suas concluses fracassam em fazer sentido com o que quer que seja. Se algum secreto princpio de sntese est operando aqui, no me sinto qualificado para articul-lo e, no que diz respeito questo geral do romantismo, devo deixar a tarefa de sua definio histrica para outros. Da minha parte, tenho preferido me refugiar em investigaes mais gerais de problemas da linguagem figurativa. (DE MAN, 1994, p. VIII)

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J a partir da meno fortuita a esse algo stendhaliano editor, a se insinuar aqui como possvel autor em ltima instncia de The Rhetoric of romaticism, o pargrafo todo ele construdo com base num astuto encadeamento de evasivas, desvios e desculpas, mantidos suspensos numa bizarra zona difusa entre a sinceridade e a afetao, entre a auto-anlise implacvel e o protocolo da modstia afetada. Sendo tambm o exemplo de um tipo de texto quase sempre negligenciado por no leitores de De Man, o caminho percorrido nessas poucas linhas, no s gesto de fora pelo qual vinculam e desvinculam o autor e seus ensaios, pode ser visto tambm como exemplo de uma pascaliana totalizao paradoxal, em que a aparente admisso de fracasso e misria apenas refora ainda mais a autoridade de quem reconhece. Nesse caso especfico, no entanto, sendo esse um fracasso ligado muito menos a gentea gestos concretos do que quilo que se d ente eles, o imediato reforo de autoridade que a sntese provoca em nada diminui o desassossego gerado pela discrencia e inconciliabilidade das partes disjuntas que o tornam possvel, das quais De Man tampouco faz qualquer esforo para se desvenciliar. Num texto que evoca claramente a imagem de um melanclicocontemplado destroos - cifra para o rastro deixado por quase 30 anos de ruminaes tentando dar um rosto identificvel ao Romantsmo -, a combinao de mergulho analtico com expediente retrico nos fora a ler com cautela cada uma dessas assertivas, na mesma toro que joga sobre outros que no De Man a responsabilidade de medir nvel do desacordo do todo que se segue com maneira como este surge descrito no prefcio. Um prefcio por sinal que, ainda viesse a se revelar depois uma deslavada mentira, manteria ainda assim inalterada a sua relevncia terica. Desconfiana parte, porm, para se comear a enfrentar tal desafio - e ver em que medida h de fato concordncia entre o todo e essa parte excedente, que parece dele tomar distncia no exato movimento em que o institui , um bom ponto de partida pode ser dado pela meno que esse mesmo exrdio far, uma pgina depois, a Shelley desfigured, descrito a como o acercamento mais explcito e sistemtico das descontinuidades de que a retrospeco-confisso d testemunho. Escrito precisamente no mesmo ano de Autobiography as de-facement, a leitura que De Man ento prope de O triunfo da vida tem primeira vista uma forma bem menos bizarra que a do ensaiogmeo, a comear pelo fato de se parecer muito mais que este com aquilo que seria de se esperar da anlise de um texto literrio. Tendo como objeto um poema que tambm, coincidentemente ou no, o testamento precoce de seu autor o manuscrito no qual ainda trabalhava quando morreu afogado no golfo de La Spezia, em 8 de julho de 1822 , provvel que o trao mais inquietante de Shelley desfigured, ao primeiro contato, seja a ostensividade com que De Man aqui retoma e refuncionaliza muitos dos sintagmas contidos no seu texto sobre Wordsworth, a partir, principalmente, da sinonmia que vincula desfigured e de-facement, alis j tratados como termos permutveis numa passagem de Autobiography... (Our topic deals with the giving and taking away of the faces, with face and deface, figure, figuration and disfiguration.4). No bastasse o itlico tornando ainda mais inapelvel a conexo, luz da promessa de desencontro e disjuno contida no prefcio, esse explcito vnculo de enxertia sobrepondo os dois ttulos torna perfeitamente legtimo ler a anlise de Shelley nos termos de uma teoria autobiogrfica, a comear pelo realce conferido na leitura de De Man

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figura de Rousseau, tratado a como precursor do prprio eu narrativo do autor de Prometheus unbound, que com este se reveza no shifter da primeira pessoa. Desempenhando o honroso papel de guia virgiliano, referido a certa altura de O triunfo da vida como algum que teria sofrido aquilo que escreveu, o seu lugar surge por isso mesmo, no poema em questo, como uma precria zona de convergncia entre o mergulho interior e a autoridade poltica e existencial ou, retomando livremente um raciocnio j exposto em Alegorias da leitura, como exemplo da impossibilidade de haver linguagem de fora sem que haja, primeiro, ascese introspectiva. Se considerado, porm, apenas no que diz respeito a sua funo narrativa, a autoridade assim atribuda ao autor de Confisses soa quase como um enclave relativamente estvel diante do mergulho mais cerrado das pginas seguintes, quando se abandona a remisso referencial em favor de uma ateno mais detida sobre o sistema de substituies e jogos paranomsicos que articulam o poema de Shelley. Em boa medida, porm, um sistema que s faz reiterar em nvel microscpico a parataxe de aparies que compem a narrativa do texto, desde a irrupo de um cortejo ensandecido em meio cidade turbulenta at a apario no menos abrupta dessa espcie de metafigura referida no texto sob a alcunha de shape all light. Tudo contado, ainda que o abandono da tematizao biogrfica em favor do tropo possa at sinalizar um relativo afastamento da questo biogrfica, no menos verdade que, na moldura argumentativa que De Man sobrepe aleatoriedade aparente, fcil perceber com clareza o retorno desse mesmo eu na condio de ponto espectral a que remete essa seqncia algo vertiginosa de rasuras velozes, (thread...tread...trample...), articuladas no texto em forma de uma sucesso arbitrariamente sobre-determinada de inscries e apagamentos, cujo ponto de partida tem lugar, possivelmente, to logo o prprio Rousseau e no mais De Man que resolve comear do zero, e bebe a taa que transforma, como num golpe de mgica, seu crebro em areia (verso 404 : and suddenly my brain became as sand5). Com uma consistncia que torna muito difcil discernir ao certo a alucinao do fato estilstico, o monograma que parece aos poucos se depreender desse palimpsesto de imposies e inimaginveis violncias lingusticas se distancia claramente da muito mais modulada emoo-recolhida-na-traquilidade de um Wordsworth, embora isso esteja bem longe de livrar Shelley da coero de tambm se restituir como um todo inteligvel. Que precisamente, para De Man, o destino a que estaramos todos condenados, enquanto (seus) leitores. Apresentando-se, no entanto, muito menos como uma operao explcita do que como a peripcia que tenta de certa forma suturar o impacto de uma interrupo precoce, cega e involuntria mas que ao que tudo indica poderia ter sido facilmente driblada por qualquer bom nadador , a fora inapelvel que ir adquirir finalmente no desfecho esse imperativo j aparecia, por sinal, claramente prenunciada na epgrafe de Thomas Hardy, na meno a um fragmento de esttua que no se sabe se representa a imagem de um stiro ou uma alegoria da morte. Tal como recuperada nos ltimos pargrafos, porm, um semelhante processo totalizador faz as vezes agora de um crime com o qual j no parecemos mais capazes de no ser coniventes e que no seno a monumentalizao induzida pela tentativa de conferir rosto a um autor j morto. Retomando assim em clave diversa a mesma prosopopia que era de Autobiography as de-facement a palavra-chave, a sensao de beco-sem-sada que a partir disso se impe

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corre em paralelo entrada em cena de uma espcie de interpelao em double-bind, que parece justamente profetizar o fracasso da tarefa que se apresentava no movimento do raciocnio do texto como incontornvel. Apenas que, antes que o impasse se imponha em definitivo, a reatualizao no exatamente domesticada de muitos dos sintagmas mais decisivos de Autobiography..., como epitfios, prosopopias paralisantes e tmulos monumentais, s far reforar a impresso de nexo estreito entre estes dois crpticos ensaios, mesmo se, uma vez constatada a fora do vnculo, a impossibilidade de os dispor numa linha diacrnica sugira muito menos uma progresso que uma gagueira. O mais curioso, entretanto, que, tendo em vista ainda o estatuto de testamento involuntrio de O Triunfo da vida, cujo termo, como todos sabem, foi ditado no por um deciso contratual do autor, e sim por um lamentvel acidente ocorrido no lago Lerici, no difcil perceber o jogo de ecos que o texto assim instaura com a tessitura confessamente ad hoc de um livro, The rhetoric of romanticism, cujas duas partes finais, por sua vez ou isso pelo menos o que nos informado por uma nota annima na pgina 322 , no chegaram a receber a reviso final de seu autor, preservando assim intacta a condio de obras pstumas. Detalhe que tampouco impediu De Man, no seu autodepreciativo prefcio, de referir-se a elas como uma tentativa de atualizar auto-bibliograficamente a srie de questes tratadas nos textos anteriores. Caminhando desse modo claramente no sentido de reforar certa linha teleolgica, o privilgio conferido a esses que so tambm os nicos textos admitidos como inconclusos pelo annimo autor da nota funciona como um inslito e paradoxal ponto de arremate para a arquitetura defectiva do volume inteiro. Numa obra que no se cansa de nos prevenir to enfaticamente contra a miragem totalizante dos fechos inequvocos, o que basta para obrigar tambm a uma leitura mais detida de Anthropomorphism and trope in the Lyric, que, sendo a seu modo uma obra concluda revelia de si mesma pela chegada da morte, talvez funcione como o melhor equivalente estrutural disponvel daquilo que De Man acredita ser, para Shelley, O triunfo da vida. A comear pelo carter provocativamente desmesurado do ttulo demaniano remetendo a nenhum poeta especfico e ao mesmo tempo a todos , trata-se de uma aproximao que tende a pouco a pouco recuar em favor de um conflito menos direto e mais sutil, cuja origem tem a ver menos com a funo que o texto pstumo desempenha na linha narrativa biogrfica do que com as estratgias expositivas que este escolhe adotar: dificilmente um dado ocioso em um escritor com a autoconscincia retrica de um De Man. Dessa forma, na medida em que criam fortes padres de recorrncia e de ressonncia, esses recursos engendram tambm um espelhamento entre ensaios a princpio bastante distantes num plano estritamente temtico e que, no entanto, comeam a ser assim aproximados por uma teia de aluses sutis; processo, no limite, que sugere a possibilidade de enxerg-los como um conjunto de variaes sem original. Ou ainda para retomar o raciocnio exposto algo elipticamente em Aesthetic formalization: Kleists ber das Marionettentheather, tambm do mesmo volume como ecos de um dissdio contnuo entre a proposio genrica e o exemplo encarregado de fenomeniz-la. Refratado sobre o ensaio que ora nos interessa, contudo, texto que na condio de um dos pontos terminais da obra de De Man tambm um dos lugares em que essa teia de remisses oblquas atinge o extremo de sofisticao e densidade, parece claro, num primeiro momento, que, para garantir a fora heurstica dessa hiptese, preciso cuidar para que as aproximaes

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ocorram menos em termos de causa e efeito do que como constelaes virtuais, preservando assim a prpria reticncia de De Man em nomear diretamente tais ligaes telescpicas. Da sem dvida depois de descartada a possibilidade de uma sntese final a relevncia que adquire a textura de proposies e exemplos articulada em cada uma das partes, e que d lugar, em Anthropomorphism and trope..., a uma encenao na melhor das hipteses quase to esdrxula quanto a de Autobiography as de-facement. No parece que seja apenas coincidncia: se um dos pontos mais perturbadores e insatisfatrios do texto de 79 passava, com toda certeza, pela tenso que a se criava entre, de um lado, a promessa generalizadora do sintagma do ttulo e, de outro, o excesso de idiossincrasia e especificidade da anlise de Wordsworth, a progresso argumentativa de Anthropomorphism and trope in the Lyric se mantm a milhas de distncia de qualquer didatismo. Comeando pela retomada da definio da verdade, por Nietzsche, como um batalho mvel de metforas, metonmias, antropomorfismos (segundo a traduo de Rubens Rodrigues Torres), a hiptese de que estejamos em face somente de outra desleitura reforada, de incio, pela tranqilidade com que De Man admite, sem maiores pudores, que pode apenas estar projetando seus prprios fantasmas no texto do filsofo. Mas ser tambm cada vez mais enfraquecida nas pginas seguintes, quando tem lugar uma minuciosa leitura comparativa de dois sonetos de Baudelaire, Correspondncias e Obsesso. De um extremo a outro, contudo e de uma forma alis bastante familiar aos leitores de Autobiography as de-facement , o mbito relativamente restrito em que o ensaio se move parece apenas preparar o leitor para uma outra quebra de promessa, ao mesmo tempo em que enfatiza intensamente a hybris do ttulo, que nesse caso funciona e no funciona como pista falsa. Num autor to pouco afeito a explicaes como De Man, a dificuldade criada pelo descompasso tem tudo para sugerir mais um mergulho sem volta no corao da opacidade, embora isso se d agora de uma forma que, fortuitamente ou no, dramatiza e antecipa o mesmo conflito entre exemplo e proposio a ser mais diretamente abordado no texto com que se fecha The rhetoric of romanticism, tendo Kleist por foco. Algumas pginas antes, no entanto mas isso apenas, claro, se dermos como certa a viabilidade de se ler de fato um livro do incio ao fim , to logo se projete a leitura do ensaio sobre a lrica no pano de fundo de todas as perguntas no respondidas pelos textos anteriores, o que ir se seguir, a partir disso, transforma esse texto quase num duplo perfeito daquele sobre a autobiografia. Seja pela proeminncia que a palavra eu adquire em ambos, seja pela sensao de esclarecimento provocada pela leitura consecutiva, o efeito retroativo imediato de um sobre outro parece dissolver algumas das perplexidades acumuladas nos embates anteriores mesmo que se precise esperar at as pginas finais do ensaio pstumo para que tal sensao se imponha. No se trata, propriamente, de uma relao bvia: ao passo que, no ensaio sobre Shelley, nos momentos mais assertivos, a morte se comporta como um raccord brutalista interrompendo de forma brusca e irreversvel o jogo das substituies um jogo que poderia at se prolongar ad aeternum caso essa soturna entidade no existisse , o modo de exposio empregado quando se fala da lrica tem agora como fio condutor a contraposio estabelecida, no close reading do enxerto nietzscheano, entre tropo e antropomorfismo ou seja, entre uma entidade infinitamente permutvel e substituvel por n outras e o congelamento essencializante e letal que De Man compara aquisio

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de um nome prprio numa metamorfose de Ovdio. Dada a aparente inequivocidade dessa transio, trata-se sem dvida de um relato muito menos acidentado que os anteriores, trao que tampouco o impede de desaguar numa toro muito mais marcada e melodramtica. diferena, contudo, da obliqidade e das suspenses que atravessam Autobiography as de-facement de fora a fora, o binarismo construdo algo casualmente a partir da enumerao de Nietzsche encontrar depois, na anlise de Baudelaire, um correlato bastante esclarecedor na diferena das dices que enlaam-confrontam os dois sonetos, que para De Man manteriam entre si uma relao to estreita quanto a que h entre os pontos de partida e chegada de uma traduo. Num primeiro momento, contudo, o tom provocativamente assertivo com que isso dito no deixa de lanar outra intensa suspeita de arbitrariedade sobre si mesmo por mais que a se cite tambm de permeio toda uma srie de coincidncias capazes de reforar a simetria, desde a recorrncia em ambos os poemas do sintagma regards familiers, at a primazia que neles desempenham as figuras do templo e da catedral, entidades de resto facilmente subsumveis num nico eixo paradigmtico. medida que o ensaio avana, porm, a elegncia com que a transio narrativa negociada, de um ponto a outro ao saltar de um discurso pautado na despersonalizao para um discurso que tem seu fio de prumo nos terrores do eu no alheia produo de um efeito impositivo inesperado, mas persistente, que em ltima anlise no deixa de ser tambm uma exemplificao en-abme da fora da dita verdade, trate-se ela de uma palavra alegrica ou no. Curiosamente, ainda que traia por vezes ecos inegveis de Autobiography as defacement como por exemplo quando se diz que o antropomorfismo parece ser a ressurreio ilusria do sopro natural da linguagem, congelado em pedra pela fora semntica do tropo , a mise-en-scne do texto, ao longo da passagem sobre Baudelaire, ir se manter ainda a enorme distncia de qualquer postulao recuperativa direta; o que significa eximir-se de aplicar a si prprio o raciocnio que antes lhe permitira aproximar Correspondncias e Obsesso. Em plano menos ostensivo, contudo, para quem no perca de vista a conexo virtual h pouco destacada, essa aparente resistncia autorestituio torna-se por isso mesmo portadora de uma vertigem que beira o inverossmil; incmodo que tambm o que faz com que pode-se supor , numa duplicao que outro mise-en-abme nos seus prprios termos, aquilo que De Man diz a respeito do texto de um outro se torne a melhor chave disponvel para o(s) seu(s) prprio(s) texto(s). Ressalve-se apenas que se, nos dois sonetos de Baudelaire, a continuidade deve se haver com o efeito centrpeto gerado pela passagem do modo declarativo ao modo vocativo num arco que se em Correspondncias parece dissolver a fico do homem no jogo de transportes sobre-determinado pela floresta dos smbolos , em Obsesso d lugar a um eu que interpela o bosque, o mar e a noite sem estrelas como se fossem entidades humanas, at dissolver-se em aberto desespero nos ltimos quatro versos (Car je cherche le vide, et le noir, et le nu// Mais les tnbres sont elles-mmes des toiles/ Ou vivent, jailissant de mon oeil par milliers/ Des tres disparus aux regards familiers.6) , o novo curtocircuito produzido entre os dois ensaios do crtico cria uma impresso muito mais tautolgica do que a que se pode inferir dos dois sonetos, a comear pela definio da lrica como fico do endereamento, uma definio que s refora o eco especular nesse texto daquilo que De Man havia dito menos de cinco anos antes sobre autobiografia e

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prosopopia. Entre um momento e outro, contudo, o que era nas digresses em torno de Essays upon epitaphs nada mais que uma dobra sutil j ter a essa altura se convertido, com uma nada pequena ajuda de Baudelaire, numa zona fronteiria extremamente ntida e dramtica, e em relao qual, no territrio conhecido como Correspondncias, o homem surgiria como efeito instvel e contingente de uma semiose ininterrupta, que canta os transportes do esprito e dos sentidos. Enquanto no pas apelidado falta de melhor palavra de Obsesso, o eu equivaleria ao volta-face defensivo que nos livra momentaneamente do ricochete perptuo. Diante de uma encruzilhada como essa, porm, foroso reconhecer que, diversamente da monumentalizao que assombra o final do texto de Shelley, o mecanismo que viabiliza agora a reviravolta, ao converter o enlace dos dois sonetos de Baudelaire num nico juzo disjuntivo, pode tanto endossar o primado do eu quanto selar sua desapario elocutria numa impessoal e onipresente floresta de smbolos. O que, no mnimo, alivia consideravelmente a impresso de coincidncia perfeita entre esse texto e a argumentao e encenao de Autobiography.... Assinalando ainda o recuo defensivo indissocivel ao gesto recapitulativo, no deve ser por mero acaso que, no ensaio sobre a lrica, o ponto culminante se d justo quando, aps demonstrada a existncia de um nexo estreito entre os dois poemas, a trama de permutaes impessoais que constitui Correspondncias surge como geratriz terminal do mesmo discurso que tem sua exemplificao mais consumada em Obsesso. Dentro da nossa linha narrativa imaginria, a enunciao abertamente paranica desse ltimo soneto apenas primeira vista menos perturbadora que a semiose sem ancoragem de Correspondncias, e equivale ao instante to inevitvel quanto violento em que, por exausto ou falta de escolha, a remisso se v estancada no pronome que d ao modo vocativo estabilidade, ao longo dos 14 versos em que ocorre o dilogo desse perigosssimo shifter com as alucinaes provocadas pela noite sem estrelas. Mas no sem percalos: afinal, dada a posio de clara primazia conferida por esse movimento de leitura a Correspondncias poema em que, a estar correto De Man, a lrica que se refugia na muleta do eu apenas designa aquilo a que autor ir se referir na ltima pgina como o movimento defensivo da compreenso , o ensaio-testamento do crtico reincide pela porta traseira no mesmo registro antittico em que antes identificara a pedra angular defectiva de Essay upon epitaphs. Numa aproximao imediata, alis supondo-se que se trate mesmo de optar especificamente entre um modo discursivo e outro , talvez o efeito mais perigoso que da decorre seja justamente a tentao de estabelecer, com base na dico calculadamente sibilina e evasiva de De Man, a superioridade do modo despersonalizado sobre um discurso que ainda insiste em se fundar-afundar naquela velha e famigerada catacrese chamada eu, como parece ser ainda claramente o caso da lrica e da autobiografia em suas acepes mais comuns. Modalidades ironia ou no que mesmo fornecendo combustvel para algumas das mais densas reflexes de Paul de Man, no chegam a ser, at segunda ordem, por ele praticadas. Ora, no obstante a sensao de aclaramento sbito que tal lacuna revela ao respaldar a coerncia em ltima instncia da estranha obsesso autobiogrfica de um terico aparentemente to pouco autobiogrfico e confessional como De Man , o mnimo que se pode dizer que, em meio a esse incessante cabo-de-guerra em que se transforma a leitura, o conforto que pode causar a soluo desse contraponto entre um

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modo ainda iludido e outro supostamente muito mais lcido, em seu antiantropocentrismo tende a ratificar uma hierarquizao muito parecida com a em que suponho ter incorrido Beatriz Sarlo, nas breves pginas em que cita o terico da autobiografia e coloca entre parnteses o (ex-)colaboracionista. Ainda que esse seja um gesto at defensvel como expediente didtico, a lacuna tem contra si o nus de reforar ainda mais a impresso de calma enganosa que por vezes atravessa a dico demaniana; a mesma calma, porm, que, se vista mais de perto, no seno a cristalizao de uma violncia que corre todo o tempo nessa obra, como um rio subterrneo. At se traduzir e se totalizar numa voz, a exemplo do que j vimos acontecer em Correspondncias, que d a impresso de ser produzida menos por um sujeito que pela prpria impessoalidade implacvel da linguagem. Com um pouco menos de pathos, entretanto, verdade que mesmo o que h de mais perturbador num to poderoso efeito estilstico se torna facilmente legvel, uma vez a clave trocada, como um resultado mais ou menos aleatrio, e at prosaico talvez apenas a exacerbao paroxstica da conveno de impessoalidade do paper, salvo engano, o gnero escolhido por De Man para construir para si mesmo sua tardia errata autobiogrfica. Uma errata que, se j parece muito pouco ou nada conclusiva luz das coisas que o autor escreveu em suas ltimas trs dcadas de vida, torna-se irreparavelmente fraturada se a ela somarmos as safras de 1941 e 1942. Ato contnuo, por mais difcil que seja manter a coerncia retrospectiva aps uma disjuno dessa ordem, uma aproximao que coloque em suspenso os relatos psicologizantes que a rigor o que so todas as narrativas que buscam um termo mdio verossmil que amarre as partes mais irreconciliveis dessa obra e vida ser forada a se confrontar, caso no recue, com uma inscrio que se mantm rigorosamente infensa a uma diacronizao harmonizadora, e no resulta seno da dificuldade de se saber at que ponto, ou em que medida, a possibilidade de afastar-se infinitamente de si mesmo por meio da voz tumular dos papers seria mesmo o libi defensivo que os seus detratores acham que . Ou ento eis a minha hiptese , se no seria antes um recurso a servio de uma confisso feita todo o tempo por voz interposta, e graas ao qual, repetidas vezes, o mesmo eu elidido na desculpa que De Man no pde ou no quis dar reaparece refratado na catacrese tematizada com tanta insistncia no discurso que aparentemente a suprimiu catacrese de que os trs ensaios aqui abordados so, cada um sua maneira, um exemplo en-abme. Funcionando como uma obsedante carta-roubada luz do escndalo pstumo, a dificuldade de levar a bom termo essa oscilao estabelece, como se v, um vnculo indissocivel e infernal entre a narrativa biogrfica e a teoria, sem que contudo jamais se possa determinar ao certo se se trata de uma relao de causa ou de ao recproca. Mas, seja qual for a alternativa que se priorize, creio que as possibilidades que se digladiam nesse impasse do bem a medida da magnitude e da complexidade do desafio que estes textos nos lanam, e em face do qual, no entrecruzar de sentidos literais e figurados, de teorizaes elpticas e biografemas, o apelo de produzir totalizaes histricas no raro cede terreno a uma sucesso infindvel de especulaes antagnicas, capazes de remeter tanto a compndios hagiogrficos quanto a um captulo no escrito da Histria universal da infmia. Na intransigncia com que isso transforma cada truncamento momentneo em ordem para seguir adiante um pouco talvez ao estilo estico-desesperado de um heri de Beckett , a tentativa de estabilizar em rosto no mais desfigurvel o cortejo das mscaras continua a ser, no que diz respeito a Paul de

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Man, uma soluo muito mais conveniente do que legtima ainda que em nada menos fatal, na sua opressiva e inconclusa reiterao, do que o desconforto que acomete o passante que de sbito se descobre prisioneiro de mais uma porta giratria.

Notas
1

possvel permanecer-se dentro de uma situao indecidvel? Como qualquer um que tenha ficado preso em uma porta giratria ou em uma roda gigante pode testemunhar, sem dvida extremamente desagradvel. 2 A fico de uma apstrofe a uma entidade ausente, falecida ou sem voz. 3 A principal inconsistncia do texto. 4 Nosso tpico trata do dar e retirar das caras, com o encarar e o descarado, a figura, figurao e desfigurao. 5 E, de repente, meu crebro ficou como areia. 6 Busco o infinito negro e os precipcios nus!//Porm as trevas so elas prprias as telas,/Em que surgem, a vir de meu olho, aos milhares,/Seres vindos do alm de rostos familiares. Trad. Jamil Almansur Haddad.

Bibliografia BAUDELAIRE, Charles. As Flores do mal. Rio de Janeiro: Nova Fronteira, 1985. DE MAN, Paul. Alegorias da leitura. So Paulo: Imago, 1996. _______. The rhetoric of Romanticism. New York: Columbia University Press, 1994. DERRIDA, Jacques. Memoires for Paul de Man. New York: Columbia University Press, 1986. HAMACHER, Werner; HERTZ, Neil; KEENAN, Thomas. Responses: on Paul de Mans wartime journalism. Lincoln and London: University of Nebraska Press, 1989. NIETZSCHE, Friedrich. Obras incompletas. So Paulo: Abril cultural, 1978. SARLO, Beatriz. Tempo passado. So Paulo: Companhia das Letras, 2006. SHELLEY, Percy. O triunfo da vida. Rio de Janeiro: Rocco, 2001.