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Opciones para el petrleo del campo Faja Petrolfera del Orinoco

Nelson Hernndez (*)

La Faja Petrolfera del Orinoco (FPO) es la acumulacin de petrleo (pesado y extrapesado) movible ms grande del mundo. El proyecto Magna Reserva llevado a cabo por el gobierno ha establecido reservas del orden de los 272 millardos de barriles, volumen suficiente para desarrollar diferentes usos de este petrleo no convencional. Es de sealar que dichas reservas a una produccin (alta) de 5 millones de barriles diarios tendran una duracin de 150 aos, tiempo cinco veces mayor al estimado en el cual el petrleo habra dejado de ser la fuente principal en la satisfaccin de la demanda energtica a nivel mundial. De all la necesidad estratgica del desarrollo acelerado de la FPO, lo cual debe considerar las siguientes opciones no excluyentes: Crudos Mejorados: Es el mayor uso que se le ha dado a los crudos FPO, y consiste en livianizarlos mediante procesos qumicos-fsicos del grupo hydro-

coking. Es decir, llevarlos de 8 - 12 API a 18 25 AP, y de all a las refineras convencionales para la obtencin de los productos refinados. Esto es lo que se ha llamado gasolinear a la FPO. Desde el ao 1993 existen 4 mejoradores de crudo, construidos por 4 empresas privadas, con un potencial de 600 mil barriles diarios. En el ao 2007 el gobierno decidi participar en el negocio con un 60 %, dando lugar a la figura de las empresas mixtas de la FPO. Hasta ahora no se ha instalado un nuevo mejorador. Existen proyectos que prevn alcanzar un volumen de adicional de produccin de 1 milln de barriles diarios para el ao 2017. Cabe sealar que los crudos mejorados de la FPO son un producto todo forneo (tecnologa) y slo forneo es su destino ltimo, no otro que nutrir los mercados mundiales de las gasolinas. Orimulsin: Es un novel combustible termo-elctrico logrado en Venezuela, para el mundo, durante la dcada de los aos 80 del siglo pasado, y con base en una emulsin invertida de 70% de bitmenes y/o crudos extrapesados de la FPO en 30% de agua. La primera produccin comercial de este combustible fue en 1990 (BITOR), y su mercado natural es la generacin termo elctrica, compitiendo directamente con el carbn. En el ao 2003, el gobierno nacional decreta la muerte de la Orimulsin, con argumentos tcnicos y econmicos no convincentes. Ahora bien, los pronsticos mundiales de demanda de energa muestran un crecimiento sostenido en el consumo de electricidad, con una demanda en el ao 2030 en 32 TKwh. Una satisfaccin del 0.4 % de dicha demanda se obtiene con la produccin de 1 milln de barriles diarios de Orimulsin, y la FPO tiene suficiente reservas para soportar este requerimiento por dcadas. En lo atinente a su uso en Venezuela, y con el objeto de diversificar los combustibles elctricos, se debe de instalar, en el estado Gurico, en el mediano plazo, al menos una planta de 2000 MW, lo cual requiere de 86 mil barriles diarios de Orimulsin. El renacer de este combustible estara determinado por el precio mundial del carbn. Hidrocarburos sintticos: Del proceso de mejoramiento de los crudos de la FPO, se obtiene por cada barril mejorado 25 kilogramos de coque y 3.25 kilogramos de azufre. Esta produccin de slidos es uno de los problemas a solucionar para minimizar el impacto ambiental asociado, es decir, hay que buscarle utilizacin. Para el caso del coque se puede aplicar la tecnologa de gas de sntesis para la obtencin de hidrocarburos sintticos (diesel, gasolina, etc.). Otro usos que se le puede dar al coque es en la generacin elctrica al quemarlo (al igual que el carbn) para producir vapor y mover un generador. Para Venezuela, es otra opcin para diversificar los combustibles elctricos. Alimentos del petrleo: Otro de los usos posibles del petrleo de la FPO es la produccin de alimentos. Ya en el ao 1957, Alfred Champagnat investigaba los microorganismos comedores de aceite en la refinera de Lavera, Marsella. Dentro

de sus resultados menciona que una tonelada de petrleo sometida a este proceso de reconversin produce una tonelada de material proteico. En un mundo cada vez ms vido de alimentos, esta alternativa no luce descabellada. De acuerdo a la FAO, para el ao 2030, los 8270 millones de personas que poblaran la tierra consumirn diariamente 3050 kilocaloras. Para el mismo ao, el consumo per cpita anual de las protenas de origen animal seria de 185 gramos diarios, lo que da un requerimiento para dicho ao de 560 millardos de kilogramos. De acuerdo a Champagnat, la relacin petrleo-protena es uno a uno, necesitando para ese mismo ao una produccin de 3525 millones de barriles de petrleo FPO (9.6 millones de barriles diarios) para satisfacer los requerimientos proteicos de los 8270 millones de personas. Lgicamente esto sera un punto mximo, pero muy bien se podra dedicar al menos 1 milln de barriles diarios para alimentar al mundo. La FPO tiene suficiente reservas para este uso. Si el petrleo alumbro el mundo en el siglo XIX, lo movi en el siglo XX, por qu no alimentarlo en el siglo XXI. Venezuela tiene en la FPO una solida base para apalancar su futuro: Continuar alimentando a los vehculos automotores hasta tanto se cambie el paradigma del motor a combustin interna; alimentar a plantas elctricas dentro de un mundo cada vez mas ecolgico, y alimentar con protenas provenientes del petrleo a un mundo cada vez ms necesitado de alimentos.

(*) Consultor De Gerencia y Energa. Profesor Post grado UNIMET. Expositor itinerante de foros y conferencias sobre petrleo, energa, ambiente, cambio climtico y su impacto en la sociedad moderna. Miembro del Grupo COENER. Ciudadano del Mundo. Ciudadano 2.0 /