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VIZCARRA L, María Beatriz et al. Maltrato infantil en la ciudad de Temuco: Estudio de prevalencia y factores asociados. Rev. méd. Chile [online]. 2001, vol.129, n.12 [citado 2012-12-11], pp. 1425-1432 . Disponible en: <http://www.scielo.cl/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S003498872001001200008&lng=es&nrm=iso>. ISSN 0034-9887. doi: 10.4067/S003498872001001200008Servicios Personalizados

Revista médica de Chile
versión impresa ISSN 0034-9887

Rev. méd. Chile v.129 n.12 Santiago dic. 2001
doi: 10.4067/S0034-98872001001200008

Maltrato infantil en la ciudad de Temuco. Estudio de prevalencia y factores asociados

Child abuse in Temuco, Chile. Prevalence and risk factors
María Beatriz Vizcarra L1, Julia Cortés M1, Luis Bustos M2, Marina Alarcón E1, Sergio Muñoz N. PhD3
Correspondencia a: María Beatriz Vizcarra, Departamento de Psicología. Universidad de La Frontera, Casilla 54-D Temuco. vizcarra@ufro.cl.

Background: Child maltreatment is recognised as a significant health problem in developed countries. There is increasing awareness on family violence in Chile, becoming a health priority in the last five years, but there is scant information about its prevalence. Aim: Determine prevalence of child abuse, and associated factors in a population sample from Temuco, Chile. Material and methods: A standardised questionnaire was applied to a sample of 422 women at their homes. Instrument had questions about disciplinary practices by caretakers, a standardised questionnaire to assess mental health, as measures of risk and protective factors for violence Results: The prevalence of psychological aggression delivered by mothers or fathers was 17.5% and 6.8 % respectively. The figures for corporal punishment delivered by mother or fathers were 42.3% and 17% respectively. Three percent of mothers and 1.2% of fathers recognised severe physical abuse. Associated factors were mother impaired mental health, antecedents of child abuse in both parents, parents alcohol abuse and child emotional/behavioral problem. Conclusion: Child abuse is a extended significant problem in Temuco that requires multidisciplinary intervention programs (Rev Méd Chile 2001; 129:

(Ministerio de Salud 1998)1. Universidad de La Frontera. Chile. Investigación y Gestión en Salud. Unidad de Capacitación. abuso de drogas y suicidio6-8. Desde Kempe en 1960. Battered child syndrome. Universidad de la Frontera. Facultad de Medicina. 2001. algunas resaltan aspectos legales. emocional o sexual contra un niño (menor de 18 años) o la falta en proporcionar los cuidados necesarios para la expresión de su potencial de crecimiento y desarrollo. A pesar de la preocupación por el tema no existe acuerdo sobre el concepto del Maltrato Infantil. quemaduras y daño al sistema nervioso central. Departamento de Psicología. producto de castigo único o repetido y de magnitud y características variables". que excedan los límites culturalmente aceptables para esa comunidad o que transgreda el respeto a los derechos del niño"10. Mandatory reporting. críticas. Este reconocimiento se relaciona tanto con la magnitud como con las consecuencias del maltrato sobre la salud física y mental de los niños. Maltrato emocional. (Key Words: Aggression. contando con los elementos mínimos para ello. Aceptado en versión corregida el 9 de octubre. DIDUFRO Ex 99/108. daño ocular. diversos estudios han señalado el impacto sobre la salud física del niño describiéndose lesiones que significan daño tanto a corto como a largo plazo. Trabajo financiado por International Networks of Clinical Epidemiology (Inclen Grant 1004-97-5204 bRC#5). 1 Psicóloga 2 Bioestadístico 3 Doctor en Ciencias (Bioestadístico) El maltrato infantil ha sido reconocido como un problema de Salud Pública en nuestro país en los últimos años. Temuco. embarazo adolescente. En Chile el Grupo de Trabajo sobre el Maltrato Infantil dependiente del Ministerio de Salud describió el maltrato como: "Agresión física. que se diferencian en su énfasis. hasta la muerte como lo establecen cifras de la OMS (1999) que señalan que aproximadamente 281. otras desde una perspectiva psicosocial destacan los factores de riesgo o bien el impacto de la violencia en el desarrollo integral de la víctima9. Violence) Recibido el 6 de junio. 2001.000 niños < 14 años mueren en el mundo a causa de daños intencionales2-5. Esta definición reconoce 4 formas de maltrato: Maltrato físico. existiendo una multiplicidad de definiciones. descréditos y . entre otros. habitual de un niño a través de insultos. Facultad de Educación y Humanidades. existe abundante evidencia sobre el daño psicológico causado por el maltrato que se traduce en problemas de salud mental tales como fracaso escolar. deterioro de la autoestima. como fracturas. Por otra parte.1425-32). considerado como "toda lesión física no accidental. entendido como "hostigamiento verbal. llegando a constituirse en un tema prioritario en la agenda de salud para el período 19972000.

4% niñas y 2. tuvo como objetivo explorar la prevalencia y factores de riesgo asociados al maltrato infantil en la ciudad de Temuco.3% sufre violencia física grave. A pesar de lo señalado. Si bien a partir de estas cifras se demostró que éste era un problema significativo. 28. la creación de la Comisión de Maltrato Infantil del Ministerio de Salud en 1991 y la promulgación de la ley de Violencia Intrafamiliar en el año 199414 dieron un nuevo impulso para la realización de estudios poblacionales destinados a establecer la real magnitud de este fenómeno y los factores de riesgo asociados.5% de los niños sufre violencia psicológica. existe una carencia importante de estudios a nivel regional especialmente en lo que se refiere a los factores de riesgo por lo que el presente estudio que forma parte de un estudio multinacional orientado a conocer la magnitud de la violencia intrafamiliar y los factores asociados en las distintas culturas.7% de los menores es víctima de violencia física leve y 34. presentaban la limitación de no ser generalizables a la población. Abandono o negligencia considerado como "falta de protección y cuidados físicos al niño de parte de sus figuras de custodia. incluida la explotación sexual". denuncias realizadas en comisarías y datos del Servicio Nacional de Menores11-13. Por último un estudio con alumnos de octavo año de educación básica realizado por Larraín.9% y 9. las consultas hospitalarias. 66% de los niños en el sector medio y 62% de los niños en el nivel bajo son golpeados por uno o ambos padres17. estas cifras se distribuían en 80% de niñas y 20% de varones15. Por último se define Abuso sexual "toda forma de actividad sexual entre un niño y un adulto. Vega y Delgado en el año 1994.1% niños). en el cual se preguntó a las madres sobre violencia ejercida hacia los niños.192 estudiantes de enseñanza media de la IX Región. encontró que 14. MATERIAL Y MÉTODO Muestra.3% de abuso sexual (14. en algunas regiones. Los primeros intentos en nuestro país orientados a establecer la prevalencia han utilizado como fuente. La unidad de . así como la indiferencia o rechazo explícito o implícito". Por otra parte Haz (1997).000 mujeres de la Región Metropolitana. en un estudio sobre una muestra de 1. Es así como en el año 1992 en un estudio para estimar la prevalencia de abuso sexual en una muestra de 1.058 alumnos de 10 a 19 años16 mostró una tasa de maltrato físico de 13. se encontró que 5% de los estudiantes presentaban antecedentes de abuso sexual. A partir del año 1990 algunos hechos tales como la ratificación de la Convención de los Derechos del Niño. así como el abandono de sus necesidades evolutivas por falta de estimulación cognitiva. 50% de los niños del sector alto. Otro estudio realizado en la Región Metropolitana con 2. de acuerdo al nivel socioeconómico. aguda o crónica. encontró que. que no se debe a carencia extrema de recursos socioeconómicos". La población objetivo fue una comunidad urbana de nivel socioeconómico medio bajo de la ciudad de Temuco.ridiculización.

y se solicitó . Agresión física leve y Agresión física grave. Una vez seleccionada la mujer índice se le explicó los objetivos del estudio. nivel de salud mental de la madre. La mujer con esas características se le denominó "mujer índice". y un efecto de diseño de 5%. y la presencia de redes de apoyo familiar y comunitario19. Esto permitió asegurar que cada hogar/familia tuviera la misma probabilidad de ser elegido. con un error de muestreo de 20%. La escala está formada por 24 ítemes con respuestas de frecuencia de nunca. Para el establecimiento de los factores de riesgo asociados se utilizaron las secciones del cuestionario(*) referentes a la historia de violencia conyugal en los padres. Cada hogar en los conglomerados seleccionados fue visitado (609 hogares) para evaluar la elegibilidad de éstos. En aquellos hogares en que habitaba más de una mujer entre 15 y 49 años con un hijo < 18 años. al final de la cual aplicaron 10 entrevistas piloto supervisadas por los investigadores. las cuales previo a la recolección de datos tuvieron una semana de entrenamiento sistemático estandarizado. En el presente estudio se definió presencia de Maltrato a la respuesta positiva de la madre a cualquiera de los ítemes que constituían las 3 últimas escalas cuando éstos se daban en la frecuencia 3 o más veces en los últimos doce meses. La muestra efectiva total fue de 422 hogares. una o dos y tres o más veces. Una muestra probabilística de hogares-familias fue seleccionada en el sector Santa Rosa. usadas por los padres en los últimos 12 meses. resultando un total de 439 hogares de los cuales 17 (4%) rechazaron la encuesta. La comunidad fue dividida en 119 conglomerados de aproximadamente 70 a 80 hogares. Las entrevistadoras fueron estudiantes de quinto año de Psicología. constituyendo 4 sub-escalas: Resolución no violenta de conflictos. Instrumento. con al menos un niño < 18 años. antecedentes de violencia en la infancia de ambos padres. Agresión psicológica. Las entrevistadoras realizaron una primera visita a los hogares de los conglomerados seleccionados para establecer la elegibilidad de ellos. las entrevistadoras procedieron a la selección de una de ellas en forma aleatoria. Para la estimación del Maltrato Infantil se usó una adaptación de la escala. siendo la razón más frecuente la falta de tiempo. Considerando el criterio de inclusión todos los hogares elegibles del conglomerado seleccionado fueron incluidos en la muestra. Procedimiento. evaluado a través del Cuestionario de Autorreporte de Síntomas (SRQ). así como el consumo de alcohol de ambos padres. instrumento creado por M Strauss en 1995 el que ha sido usado en numerosos estudios tanto nacionales como internacionales18. Los ítemes se refieren a estrategias de resolución de conflicto. los cuales están ordenados de menor a mayor violencia. "Conflict Tactic Scale" (CTS). usando un mapa oficial de la comunidad para la selección de la muestra. Este tamaño se determinó asumiendo una prevalencia de 20%.observación fue la familia compuesta por una mujer de 15 a 49 años de edad. seleccionándose una muestra aleatoria de 8 de tales conglomerados.

6% de las madres y 1.su consentimiento. Para la sección relacionada con las prácticas disciplinarias.5 años. Asegurada la privacidad. En relación al uso de estrategias no violentas de resolución de conflictos basada en la comunicación verbal. éstas alcanzan alrededor del 70%. Como una forma de proteger la integridad de la mujer.5% reconoce ejercer violencia psicológica y 6.4 años. se seleccionó en forma aleatoria a uno de los hijos de la mujer índice en caso de tener más de uno en edad elegible. las entrevistadoras contaban con un cuestionario alternativo. En relación a la violencia física leve 42. En relación al estado civil 69% casadas. de parte de ambos padres. RESULTADOS La edad promedio de las madres fue de 34 años y el nivel de escolaridad promedio fue de 9.2% de los padres reconocen ejercer violencia grave (Tabla 1). 11. . declara practicar estas conductas. 17. Aproximadamente 35% de ellas trabajaban fuera de la casa. Por último 2. se procedió a aplicar el cuestionario.1% de los padres.9 convivientes y 6. la entrevistadora hizo entrega de un listado de instituciones a las cuales consultar para recibir orientación y ayuda.9% separadas.6% solteras. De acuerdo a las respuestas de las madres a la escala CTS. garantizando la confidencialidad de la información. En aquellos hogares en que se detectó violencia hacia la mujer o al niño índice.8% de los padres presentan esa misma conducta hacia los niños. En cuanto a los niños 52% correspondió a varones y 48% a mujeres. 10.3% de las madres y 17. cuando no fuera posible asegurar la privacidad de la entrevista. con un promedio de edad de 7.

También con relación a las características de los niños la presencia de problemas conductuales o emocionales surgió como un factor de riesgo para la ocurrencia del maltrato. mientras que el consumo excesivo de alcohol se relacionó con la presencia de violencia física severa. Como factores de riesgo de las madres se encontraron los problemas de salud mental (41%) el consumo excesivo de alcohol (6. no así el género ni la presencia de enfermedades físicas (Tabla 2).2%) los antecedentes de maltrato en su infancia y haber sido testigo de violencia entre sus padres. así también de quien los ejerce. En relación a las características de los niños.Se encontró que los factores de riesgo variaron dependiendo de los tipos de maltrato. . En cuanto a las variables del padre se encontró que la presencia de castigo físico severo en la infancia y un nivel más bajo de escolaridad fueron factores predisponentes para el ejercicio de la violencia psicológica. los resultados indicaron que la edad es un factor de riesgo encontrándose mayor prevalencia de agresión psicológica en niños en edad escolar.

ni haber sido testigo de violencia en la infancia. se podría esperar cifras menores por efecto de la minimización.Variables como la educación de la madre. En cuanto a la violencia ejercida por el padre no resultaron significativos. el estar trabajando fuera del hogar. DISCUSIÓN En primer lugar llama la atención la alta prevalencia comunicada por las madres. el tipo de empleo de éste. considerando la influencia de la deseabilidad social. . y la presencia de redes de apoyo vecinal. no resultaron significativas para ningún tipo de violencia.

no así para la violencia grave donde los jóvenes señalan tasas significativamente más altas. pero sí con violencia actual del padre a la madre. la menor prevalencia de violencia de parte del padre es consistente con lo comunicado por Alvarez20. Esta diferencia puede deberse a que en el presente estudio. Esto sugeriría el aprendizaje de un patrón genérico frente a la conducta violenta. siendo el consumo probablemente una expresión de trastornos emocionales.24. en una muestra de jóvenes a nivel nacional las cifras de la agresión psicológica y la agresión física leve. Esta hipótesis se ve reafirmada por el hecho que éstas también comunican mayor uso de estrategias de resolución no violentas. el deterioro de la salud mental de la madre aparece como un factor altamente significativo. Aracena)23. y podría estar relacionada con el hecho de ser la madre quien reporta los datos respecto del progenitor con la consiguiente distorsión de la información. asociada con la presencia actual de violencia hacia los niños reafirma la hipótesis de la transmisión generacional del daño. Llama la atención sin embargo que esta relación no se dio en el caso de los padres. los que estarían a la base de una mayor predisposición a la conducta violenta de tipo verbal. desarrollando por tanto una mayor tolerancia a ésta.2%) se encontró una alta asociación con la presencia de síntomas ansiosos y depresivos. ya que en estas familias los niños aprenden que el amor y la violencia pueden coexistir y que ésta es un modo aceptado de resolver los conflictos. usando más violencia física y psicológica frente a lo que consideran conductas provocadoras de parte de éstos21. Por otra parte. La presencia de antecedentes de castigo en la infancia de la madre. lo que podría ser explicado en función del menor tiempo que éstos están a cargo de los niños.22. La experiencia de haber sido testigo de violencia entre los padres en la infancia no se correlacionó con el ejercicio actual de violencia contra los niños. son más altas en el presente estudio. Dentro de los factores de riesgo. y/o que las madres refieren conductas cuya sanción social es menor. se utilizó una definición de violencia más estricta que la utilizada en estudios similares. por lo que se sugiere ahondar en este punto en futuros estudios (Barudy. lo que ha sido señalado por diferentes autores. . Las altas frecuencias para las estrategias no violentas de resolución indicaría por otra parte que padres y madres utilizan una combinación de estilos que incluyen prácticas violentas y no violentas en la socialización de sus hijos. y/o la menor demanda que los niños ejercen sobre los padres basados en pautas culturales que prescriben la crianza como una responsabilidad fundamentalmente de las madres. dado que las madres que presentan altos niveles de estrés son menos tolerantes y pierden el control más fácilmente frente a la conducta disruptiva del niño.Comparado con los resultados presentados por Larraín. en el que la mujer internaliza un modelo de victimización y el hombre un rol agresor al identificarse con el progenitor que ejerce violencia. si bien el número de madres que lo refieren es relativamente bajo (6. pero no aquellas de mayor daño para el niño. En cuanto al consumo excesivo de alcohol.

también ha sido planteada como factor de riesgo considerando que estos niños generan más estrés y demandan más atención de sus padres. considerando la tendencia encontrada en este estudio a develar de parte de las madres el maltrato leve. característica de este período evolutivo y a las dificultades de algunos niños de responder a las demandas del sistema familiar y escolar25. REFERENCIAS 1. la presencia de problemas conductuales y emocionales en los niños. interrumpiendo de este modo la transmisión transgeneracional de la violencia. lo que indicaría que en nuestro país no existiría una valoración cultural diferencial de niños o niñas. En relación a los factores de riesgo de los niños. constituyéndose la enfermedad en un factor protector del maltrato26. la mayor vulnerabilidad en la edad escolar coincide con la literatura y se explicaría en función de un mayor nivel de actividad motora. Manual de apoyo técnico para las acciones de salud en violencia intrafamiliar. se hace imperativo realizar acciones preventivas en relación a la salud mental de las madres. así como acciones educativas a los padres que favorezcan el desarrollo de habilidades parentales. que legitimen mayor castigo a los varones9. Una explicación posible frente a este hallazgo sería que el alcohol actúa como factor mediador que gatillaría conductas de violencia las cuales adoptan un estilo propio dependiendo del género del progenitor.El bajo nivel educacional de los padres ha sido señalado como un factor de riesgo importante en estudios anteriores. Ministerio de Salud. World Studies of Abuse in the Family Environment (World SAFE) Core Questionnaire US Copyright 2000. En cuanto al consumo de alcohol éste se relacionó con la violencia psicológica de la madre y la violencia física grave de parte del padre. [ Links ] . Asimismo. Santiago Publicaciones de Salud Mental. Por otra parte. Por último nos parece importante concluir a partir de este estudio que el maltrato infantil es un problema relevante en nuestra región y considerando la fuerte asociación de este fenómeno con el nivel de salud mental de la madre y con la historia de violencia familiar en la infancia de los padres. *World SAFE Steering Committee. a diferencia de los niños con problemas físicos quienes en nuestro país son percibidos por sus padres como más vulnerables y por lo tanto más necesitados de protección. quienes les atribuyen responsabilidad por su conducta. ni tampoco una percepción rígida de los roles de género. 1998. por parte de los padres. se estima necesario generar estrategias diferenciadas para la detección del maltrato grave ya que son estos niños quienes se encontrarían en situación de mayor riesgo físico y emocional.4 años y el de los padres es de 10 años de escolaridad. La variable género no resultó significativa para la ocurrencia del maltrato. en la presente investigación se encontró solo relación con violencia psicológica ejercida por el padre lo que podría explicarse en función de la homogeneidad de la muestra en la que el promedio de escolaridad de las madres es de 9.

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