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CLASE REPTILIA
Categoría Reino Subreino Rama Filo Subfilo Superclase Clase Taxa Animalia Eumetazoa Bilateria Chordata Vertebrata Gnathostomata Reptilia Descripción Animales: Sistemas multicelulares que se nutren por ingestión. Animales con cuerpo integrado por dos o más lados simétricos. Cuerpo con simetría bilateral con respecto al plano sagital. Cordados: Animales con médula espinal, o cordón nervioso. Vertebrados: Cordados con columna vertebral. Vertebrados con mandíbulas. Reptiles: Vertebrados exotérmicos con mandíbulas y pulmones desarrollados.

1.1. El origen de los reptiles
Hace unos 310 millones de años, en el Devónico, apareció el primer vertebrado sobre la tierra. Se trataba del Ichthyostega (imagen inferior), el primer anfibio, que había descendido de los crosopterigios, unos peces que poseían pulmones funcionales y dos pares de aletas musculares con deposiciones óseas similares a los huesos (tetrápodos) que podían utilizar para mover su cuerpo y aguantar su propio peso sin depender de la flotabilidad del agua. Las teorías que existen sobre el por qué abandonaron la vida acuática estos seres sugieren una desecación del medio en el que vivían, a la que lograron sobrevivir gracias a sus pulmones preformados y también una vía de escape a los predadores marinos al colonizar nuevos ambientes y ampliar su nicho ecológico; la colonización de los diferentes ambientes terrestres supuso la radiación evolutiva de los anfibios. Sin embargo, su colonización del medio terrestre no fue completa, ya que, al igual que ocurre con los anfibios actuales, mantenían una profunda dependencia del agua para la reproducción.

este carácter para la clasificación de los amniotas es el número de ventanas o aberturas en la región temporal del cráneo. La aparición de los reptiles ya supuso una autentica colonización del medio terrestre. hace unos 325 millones de años. que se caracteriza por tener una abertura. el euriápsido. que cubre la cavidad amniótica. Anápsido Sinápsido Diápsido Existe otro cuarto grupo. que si bien puede resultar un tanto peregrino a los no familiarizados con la taxonomía. sufriendo una radiación que originó diferentes líneas evolutivas. ya que mostraban numerosas adaptaciones para evitar la deshidratación que suponía la vida en un ambiente fuera del agua. semeja el ambiente acuático que necesitaba el embrión para desarrollarse. en concreto a los pequeños y ligeros Captorrinomorfos. Los seres vivos que poseen este huevo se llaman amniotas. Para clasificar las nuevas líneas de reptiles amniotas surgidas. Este huevo (figura derecha). los conductos excretor y reproductor independientes uno de otro y sobretodo. lo cubre y protege del contacto con la cáscara. Hay tres tipos de cráneos en función del número de ventanas. que es donde se acumulan las sustancias de desecho en forma de precipitados nitrogenados. que son los mostrados en la figura inferior. marca unas claras diferencias entre los principales grupos y permite su representación en los llamados árboles filogenéticos y cladogramas. se encuentra en ictiosaurios y . rellena de líquido. los científicos han realizado una clasificación basada en un carácter. pero en este caso se encuentra en posición más dorsal y deriva de la diápsida por la pérdida de la abertura inferior. un ventrículo parcialmente separado. la membrana amniótica. y que por lo tanto el grado evolutivo de los reptiles es mono filetico y que no se formó como consecuencia de homologías entre diferentes grupos. así. podría interpretarse como una pequeña charca aislada del medio seco externo. La complejidad de este huevo sugiere que la transición entre los anfibios y los reptiles no tuvo lugar más que una sola vez. los reptiles colonizaron el medio terrestre rápidamente. ya que la cavidad amniótica. sobrevivieron las formas reptilianas con escamas en la piel que disminuyeran la transpiración corporal. los Antracosaurios. un grupo de pequeños anfibios. que no es más que un saco de sustancias de reserva de las que se alimenta durante su estancia en el interior del huevo y a una cavidad alantoidea. éste está conectado a un saco vitelino. está formado por una membrana protectora calcificada en cuyo interior una serie de membranas alimentan y protegen al embrión. a su vez.En el Carbonífero superior. Gracias a esto. al igual que el sinápsido. la formación de un huevo protegido de la desecación por una cáscara: el huevo amniota. Este huevo supuso la total independencia de los reptiles del medio acuático. dieron origen a los reptiles. en cuyo interior se sitúa el embrión.

como ocurre con los lepidosaurios más evolucionados. . y los reptiles propiamente dichos. sinápsidos que dieron lugar a los mamíferos. tanto las extintas como las vivientes. los reptiles mamiferoides. el árbol evolutivo de los reptiles queda establecido de la siguiente forma: Todas las formas reptilianas. grupo en el que se encuentran los dinosaurios. se dividen en anápsidos (grupo en el que no entraremos y que tan sólo comprende las tortugas) y los diápsidos. Estos últimos. los saurópsidos. se pueden agrupar en dos tipos iniciales. Este esquema de tres tipos de cráneo es básico y en numerosos grupos de diápsidos existen formas derivadas en las que se ha perdido la abertura inferior debido a la desaparición de su arco inferior.plesiosaurios. En función de este carácter. atendiendo al número de aberturas craneanas.

y su apariencia externa recuerda a la de un delfín. estos grandes . lo que les convierte en los mejores nadadores de todos los reptiles. que podían alcanzar los 950 kg. Heleosaurus). que eran capaces de realizar inmersiones de hasta 600 m de profundidad con una duración de unos 20 minutos. los huesos de las patas tienen un crecimiento limitado (a diferencia de los otros. pero han desarrollado ya una cintura pectoral rígida. dado que permite acoplar el movimiento de las extremidades soportando las ondulaciones del tronco durante la locomoción. Su cuerpo. de hasta 15 m de longitud. Es el grupo actual de reptiles que más especies tiene. A los primeros pertenecen los Esfenodontidos (Sphenodontidae). los Eosuchia (imagen. presentan una combinación de caracteres primitivos. lo que indican sus numerosos dientes y los restos fósiles encontrados en sus estómagos. Las formas vivientes se agrupan en dos órdenes: los Rincocéfalos (Rhynchocephala) y los Escamosos (Squamata). unas 6500. reptiles que tienen dos aberturas en el cráneo. un ictiosaurio primitivo cuyos ojos tenían 23 cm de diámetro. Este tipo de cintura pectoral es crucial en la historia de los lepidosaurios. Otra prueba de esto podrían ser los enormes ojos que poseía Ophthalmosaurus. Eran carnívoros. b) Ictiosaurios: estos reptiles. en los que pueden crecer a lo largo de toda su vida) y también presentan modificaciones de los huesecillos del tobillo que se fusionan en un único elemento.Los diápsidos. un grupo originario de principios del Jurásico y del que todavía perviven dos especies del género Sphenodon. Junto a esto han desarrollado la capacidad de desprenderse de la parte posterior de la cola. que significa "reptil con escamas". hace referencia a las escamas que cubren la superficie del cuerpo de los mismos. como los Younginiformes. así. hoy extintos. El término Lepidosaurio. Algunos de ellos. como los cocodrilos. es fusiforme. Al otro grupo. Entre las formas ancestrales de Lepidosaurios se encuentra un grupo procedente del Pérmico final y Triásico inferior africano. los miembros están transformados en aletas y la cola en una aleta caudal. pertenecen el resto de serpientes y lagartos actuales. el origen de los tecodontos Los diápsidos. se diversificaron a finales del Triásico originando cuatro grupos principales: a) Lepidosaurios: que comprende las serpientes y lagartos. los tuataras. de las que 2500 son serpientes y las 4000 restantes largartos. que corresponderían a cefalópodos dibranquios y peces. quizás adaptados a la visión en la oscuridad del océano profundo. Se caracterizan por un importante número de novedades evolutivas que los hacen diferentes entre el resto de diápsidos. los escamosos. reforzada por el desarrollo de un gran esternón. Se calcula. fueron los que alcanzaron una mayor especialización para la vida en el medio marino. atendiendo a su peso corporal. Aparecieron en el Triásico inferior y se extinguieron en el Cretácico.

que incubaban sus huevos y daban a luz a pequeñas crías. Las formas posteriores. Nothosaurus). Muchos de estos reptiles fueron encontrados en el siglo XIX por la inglesa Mary Anning (1799-1847) y fueron descritos por los ingleses victorianos como monstruos antediluvianos (imagen inferior. Aparecieron al principio del Mesozoico. Eran formas tanto de cuello corto como largo. y no . de varios metros de longitud y se adentraron en el mar. que podían alcanzar más de 10 m de longitud y 20 toneladas de peso. pero tras la extición que hubo en este periodo sólo sobrevivió la línea de los Plesiosaurios. cuya función sería mantener su forma esférica. también llamados Elasmosaurios. habían evolucionado hacia cuerpos más grandes. con patas alargadas y pequeñas cabezas que vivían en zonas cercanas a la costa como los estuarios (imagen derecha. Ya que eran incapaces de desplazarse en tierra. c) Sauropterigios: estos reptiles extintos fueron un importante grupo que incluye un amplio rango de reptiles marinos. y al final de este periodo se habían diversificado ya considerablemente. los esqueletos de estas pequeñas crías han aparecido en fósiles de individuos adultos. este grupo. que sus relaciones evolutivas todavía no están claras. que conectaba con los notosaurios mediante el grupo de los Pistosaurios. los Paquipleurosaurios (del Triásico medio al superior). por lo que estos dos grupos en ocasiones se funden en uno. Los sauropterigios más primitivos. evitando su aplastamiento por causa de la presión. eran pequeños reptiles semejantes a lagartijas anfibias. e incluso el inexistente monstruo del Lago Ness. de cuerpo voluminoso y patas cortas y anchas que funcionaban como aletas. al igual que los ictiosaurios. de apariencias semejantes a lagartijas. cocodrilos. Neusticosaurius). vivió del Triásico medio al final del Cretácico.ojos desarrollaron en las formas más evolucionadas del grupo un hueso en forma de arco en la parte externa del ojo. los Notosaurios. Estaban tan especializados para el medio acuático. ballenas de largo cuello. pero manteniendo todavía un comportamiento anfibio y una forma sinuosa (figura izquierda. Plesiosaurus). A mediados del Triásico se encontraban en su máximo florecimiento. no podían poner huevos en sustrato duro y esto conllevó la selección de formas ovovivíparas.  Arcosaurios: los arcosaurios primitivos fueron los antecesores directos de los dinosaurios.

y otra que dió lugar a los Ornitodiros. tenían patas alargadas y una agilidad que les permitía una marcha bípeda. Chasmatosaurus. La figura inferior representa la evolución de los arcosarios. pterosaurios y aves. Esta bifurcación evolutiva de los Euparquéridos. proterosúquido de unos 2 m de longitud. vivió entre principios y mediados del Triásico. que posteriormente originó las aves. Este grupo.sólo originaron los dinosaurios. ya formado por verdaderos tecodontos. grupo al que pertenece el género Euparkeria (figura inferior). este grupo. el linaje del que descienden los pterosaurios y dinosaurios. Las líneas evolutivas posteriores se caracterizan por presentar una serie de rasgos que les define como Tecodontos: presentan un pequeño orificio entre los orificios nasales y los ojos (fenestra anteorbital) y los dientes albergados en alveolos. tenía 5 m de longitud. que aparecieron al final del Pérmico. la de los Crurotarsianos. más que una categoría taxonómica es un grado evolutivo alcanzado por estos reptiles. Erythrosuchus africanus (imagen inferior). ocupar el espacio que dejaron éstos y comenzar la diversificación de los Arcosauriomorfos (figura derecha. que originó los verdaderos Arcosaurios. finales del Pérmico a principios del Triásico). Esta tendencia al gigantismo se perdió en los arcosauromorfos posteriores. ocurrió en el Triásico Medio. un cuerpo rechoncho y una cabeza gruesa de hasta un metro de longitud. que están caracterizadas por los Euparkeridos. fue la línea que sufrió una fuerte radiación. sino también los cocodrilos. una tendencia a formas pequeñas. que hizo a algunas especies del grupo las más grandes del planeta en su tiempo. Los reptiles Arcosauromorfos. correspondiente a los pseudosúquidos y cocodrilos. que diferencian a los arcosauros del resto de reptiles. pero fue la gran extinción de finales del Pérmico la que acabó con los grandes Terápsidos y permitió al grupo de los Proterosúquidos. en los que se produjó lo contrario. . se mantuvieron durante el tiempo que duró este periodo con pocos cambios. y servirá de esquema para explicarla. Los primeros tecodontos pertenecen al grupo de los Erythrosuchidos. por lo que la importancia de este grupo es considerable. que se caracterizaban por un marcado gigantismo. pequeños carnívoros acuáticos. y una forma semejante al Euparkeria fue la que originó las dos líneas evolutivas de los verdaderos Arcosaurios: una. que medía unos 26 cm de longitud.

a la que lograron sobrevivir. con algunas especies. a los Prestosúquidos y a las líneas que acabarían originando los cocodrilos actuales. los Aethosauridos (herbívoros armados) y los Ctenosauríscidos. desarrollando una gran capacidad para correr ágilmente. El máximo desarrollo de los tecodontos está representado por los Rauisuchidos. como Lagerpeton era un pequeño ornitodiro poco evolucionado. . depradores importates a mediados . unos crurotarsianos carnívoros que sustituyeron. durante el Triásico. cuyo nombre viene de la forma que tenía de correr. apenas llegaba al metro de longitud y pesaba menos de 500 g. los Ornitodiros permanecieron como pequeños reptiles semejantes a pájaros.Los Crurotarsianos primitivos incluyen los Phytosauridos (semejantes a cocodrilos semiacuáticos). Fueron evolucionando hacia el bipedalismo. El origen de los dinosaurios Mientras que los Crurotarsianos se diversificaron rápidamente. los Ornitosuchidos. como el Prestosuchus o el Saurosuchus de la imagen que alcanzaba los 6 m de longitud. la clasificación de estos carnívoros es bastante polémica. los Prestosuchidos (carnívoros terrestres). considerados como protodinosarios. Ornitosuchus). Destacan los prestosúquidos. Estos pseudosúquidos constituyeron la rama dominante de tecodontos durante mediados y finales del Triásico. su gran éxito evolutivo radica en la gran cantidad de nichos ecológicos vacios que quedaron libres tras la extinción del Pérmico. pero lo que parece estar claro es que están en el pilar base de los arcosaurios y del origen de los cocodrilos. aunque conservando carecteres primitivos.finales del Tríasico. como ocurre en Marasuchus (= Lagosuchus). a pequeños saltos como un conejo o lagomorfo y que. que vivieron durante el Triásico medio (figura derecha.

los pterosaurios y los dinosaurios forman en conjunto un grupo monofilético importante que surgió entre el Triásico medio y el superior. Lagosuchus). donde se pone en evidencia que Lagerpeton y Lagosuchus no son considerados dinosaurios en sentido estricto. y se clasifican dentro de un grupo de dinosauriomorfos que incluye además a los verdaderos dinosaurios: . y su quinto dedo del pie estaba muy reducido. Se cree que eran animales de sangre caliente debido a la membrana externa aislante formada por una especie de pelos. Así. por lo que se cree que Lagosuchus. la membrana que hacía las veces de ala y utilizaban para volar (patagio) se soportaba con la ayuda del cuarto dedo de la mano. algunas especies incluso presentaban sus dientes transformados en pequeñas laminillas que. Existen dos grupos de pterosaurios. se cree que su alimentación era a base de peces. aunque más bien parece haber sido insectívoro. a semejanza de las barbas de las ballenas. que se encontraba extraordinariamente alargado y de un hueso extra (pterioide) en el antebrazo. Los Pterosaurios eran reptiles voladores. La mayoría de los caracteres de Lagosuchus aparecen también en los pterosaurios. y no sin ser fuente de polémica entre los paleontólogos. atendiendo a las características que muestran cada uno. Presentaban cuerpos cortos y los huesos de la cadera los tenían reducidos y fusionados.5 metros de envergadura alar en el género del Jurásico superior Anurognathus hasta los 15-17 metros del gigantesco Quetzalcoatlus. hace alrededor de 230 millones de años. la principal teoría que explica las relaciones evolutivas hasta los dinosaurios se representa en el árbol inferior. Su tamaño oscilaba entre los 0. que vivieron de mediados del Triásico a finales del Cretácico. pero sí que se encuentran en el pilar base del que surgieron. Al haberse encontrado sus restos en las cercanías de lagos y mares y por haber encontrado restos de peces en sus estómagos. con el cuerpo adaptado para el vuelo. La cola posiblemente era utilizada por muchas especies como una especie de timón en el vuelo. podrían usar para filtrar pequeños organismos acuáticos. dientes de tamaño uniforme o no tenerlos. en contra. los primeros tenían largas colas. del Cretácico superior de Texas en Estados. los Ramphorhynchoidea y los Pterodactyloidea. forman parte de una serie de cambios anatómicos relacionados entre si. que se cree carroñero. que tuvieron lugar en los arcosaurios durante el Triásico medio y que son clave en el origen de los dinosaurios.tenía ya rasgos propios de los dinosaurios (a la derecha. Las características evolucionadas de los dinosaurios que aparecen en el grupo de Lagosuchus y su posterior modificación en los dinosaurios propiamente dichos. dientes que se hacían más pequeños hacia la parte posterior de la boca y cinco dedos en los pies. los pterodáctilos tenían la cola corta o inexistente.

que relegados a segundo plano. los Sphenosuchidae.damisela.htm http://www. durante el Jurásico y el Cretácico fueron los animales que dominaron el mundo.El final del Triásico está marcado por una extinción que acabó con la mayoría de los tecodontos. los pterosaurios y los dinosaurios. que originaron los cocodrilos actuales.asturnatura.com/zoo/rep/taxa.php . al igual que la del Pérmico había acabado con la mayoría de los terápsidos. los cuales ocuparon rápidamente los espacios vacios dejados por los grupos extinguidos. Linkografia: http://www. a finales del Cretácico comenzarían su explosión evolutiva con la desaparición de los dinosaurios. A esta extinción sólo sobrevivieron unos Crurotarsianos. De esta forma.com/articulos/fosiles/reptiles. como se observa en la figura inferior. aunque ya entre sus patas corrían los pequeños mamíferos de entonces.

dieron origen a los mamíferos a finales del Cretácico. Estos Pelicosaurios fueron desplazados por otros reptiles sinápsidos. Los sinápsidos. por lo que al final del proceso. 2. caracterizados por largas espinas espinas neurales conectadas por una membrana que. que estos sinápsidos primitivos eran ectotermos (figura derecha. mientras que los mamíferos tienen tres en el oido medio y uno en la mandíbula inferior. la articulación de la mandíbula al cráneo ha ido pasando de unos huesos a otros. . y un sólo hueso. el yunque y el estribo. el grupo más conocido de Pelicosaurios son los Esfenacodontos. especialmente de los caninos. que formó el maxilar en los mamíferos. Los primeros reptiles sinápsidos son conocidos como Pelicosaurios y sus principales novedades eran un aumento del cráneo y de los dientes. los reptiles tienen un hueso en el oido medio y varios en la mandíbula inferior. indicando por tanto. a modo de vela.2. CLASE AMBULATILES O SINÁPSIDOS . a la vez que algunos huesos del cráneo migraban para formar una segunda artículación funcional diferente a la de los reptiles. actualmente extinguidos. que aparecieron en el Pérmico superior y en los que ya se comienzan a apreciar los diferentes caracteres que posteriormente definirían a los mamíferos.1. Por tanto. que duró unos 40 millones de años. Los Terápsidos más cercanos a los mamíferos pertenecen al grupo de los Cynodontia. fueron los huesos angular y articular de la mandíbula del reptil y el cuadrado de su cráneo los que dejaron de artícularse y se convirtieron en el martillo. En concreto. el resultado fue que quedaron tres huesos libres que formaron el oido medio de los mamíferos. en los que comienza a ser evidente cómo se produce la transformación hacia el oído propio de los mamíferos. Dimetrodon). la aparición de los mamíferos Los reptiles sinápsidos. el dentario reptiliano. estaba destinada a controlar el calor corporal. durante la transición de reptiles a mamíferos. los Terápsidos.

tenían ambos tipos.presentan. frente a la dentición unicuspidada de los sinápsidos más primitivos. los cinodontos. como los mamíferos modernos. el angular. que ahora han perdido importancia. se convirtió en el hueso ectotimpánico que mantiene tenso el tímpano. La articulación en los reptiles se hace entre los huesos articular y cuadrado y tiene forma de bisagra. Características de los Terápsidos Las principales características de los Terápsidos son:        Abertura posterior a las fosas orbitarias. además. Otro de los huesos reptilianos. con una bóveda lisa. Hubo varias modificaciones que llevaron a la aparición de los mamíferos y que tienen que ver con adaptaciones en la actividad y comportamiento diferentes a las de los reptiles: Los cambios del cráneo y la mandíbula. los maseteros y los músculos temporales. . de los huesos del oído medio. los huesos originales de la mandíbula. comienza a perfilarse el cráneo típico de los mamíferos. Se considera al pequeño insectívoro nocturno Eozostrodon (= Morganucodon). del Triásico superior . Incremento de la ventana temporal. como el primer mamífero. incluso en algunos cinodontos se presenta una alta tasa metabólica correspondiente a la endotermia. Esta serie de cambios en la arquitectura craneana conlleva el desarrollo de los músculos de la masticación. Reducción en el número de dientes en el paladar e incremento del tamaño de los dientes caninos. pasando a formar parte con el estribo (único representante óseo en los reptiles).Jurásico inferior. son claves para entender el paso a mamíferos. dientes con múltiples cúspides. en especial los relacionados con la articulación entre los dos. Pérdida de algunos huesos del cráneo. se transformaron en el martillo (articular) y el yunque (cuadrado). Se modifica la articulación entre la mandíbula y el cráneo. En los mamíferos está entre los huesos dentario y escamoso. El hueso dentario de la mandíbula se hace más grande. Al transformarse la articulación y hacerse prominente el hueso dentario. El grupo de transición. Se inicia la separación de la cavidad nasal de la bucal. abombada y con una arcada saliente por debajo de las órbitas. 2.2.

Los euterios aparecieron al inicio del Cretácico. Cambios en la morfología del esqueleto. Otros: crecimiento complejo. . desarrollo del diafragma. y desarrollo de los músculos faciales. Mamíferos vs reptiles actuales       Mantenimiento de la temperatura corporal. mientras que los reptiles la tienen homodonta. la articulación entre mandíbula y temporal es entre el dentario y el escamoso. Aumento del volumen encefálico. aunque inicialmente persiste la que hay entre articular y cuadrado. Desarrollo prenatal en el útero de la madre.Evolución de los terápsidos. piel con pelo. tanto del cráneo como del tronco y extremidades. Los monotremas tuvieron un origen bastante antiguo y sólo han perdurado el ornitorrinco y la equidna. Aparición de la dentición heterodonta (dientes distintos) es decir poseen diferentes tipos de dientes especializados. Las principales características que los distinguen de los demás sinápsidos son dientes especializados.4. En el cladograma se puede observar los grupos principales de mamíferos: los aloterios (multituberculados) fueron muy diversificados pero se extinguieron hace unos 35 ma. 2. adquisición de mayor agilidad para moverse.3. los dientes son de igual forma pero de diferentes tamaños. aunque ya se están modificando para ser el martillo y el yunque del oído medio. Aparición de las glándulas mamarias para la lactancia. Origen de los grupos mamíferos Los primeros mamíferos aparecen entre el final del Triásico y principios del Jurásico hace unos 210 ma. (Tomado y modificado de: Tree of Life Project – Universidad de Arizona) 2.

co/cursos/medicina/mt ria_morfo/evolucion/und_4/html/cont_5.html .virtual.unal.edu.Linkografia: http://www.