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Mnimo panorama: casi Felisberto

Por: Albano da Costa F.H. alcanza la originalidad sin buscarla. Julio Supervielle invitando a todos, en legiones, a dedicarse al campo indito de la naturaleza mtica de las cosas. Carlos Drummond de Andrade I El espacio siempre circunscribe, atribuye forma. En este caso, el poco terreno que tengo para el comentario me llev a considerar algunos textos de Felisberto Hernndez sin el atavo de los sistemas tericos, que a fuerza de acumular mencin y referencia, alteraran la brevedad de esta descripcin. Comienzo por remarcar una particin ya consagrada en la obra de nuestro autor. Voy a referirme a sus cuentos y novelas cortas de la segunda fase, que empieza con "Por los tiempos de Clemente Colling" (1942). Sealar una que otra constante estilstica, algn indicio de la tradicin a la que pertenece, comparar tendencias y sobretodo insinuar mi opinin; no obstante ser la opinin un prisma, ruego que no se le confiera ningn sentido unvoco. Opt por la presentacin de algunos momentos de sus cuentos y sus mecanismos sintcticos, que por si mismos tienen capacidad de organizar significados e inclusive establecer evaluaciones, pero que en general, en la descripcin analtica, suelen distanciarse de la bsqueda de alguna verdad que trascienda al texto. Creo que entre los escritores de inicio del siglo pasado les pes la slida tradicin del realismo. Aunque haya divergencias en cuanto a definiciones, existe consenso sobre el hecho de que el realismo literario es una figura, una categora abstracta que encierra en si un modelo de representacin del mundo fsico que se manifiesta en determinadas obras y en otras menos. Defoe es realista y Goethe, en general, no lo es. Si no fuera de ese modo, habra que considerar toda obra literaria como realista, o ninguna. Primero debido al inevitable (y arbitrario) vnculo con el mundo referencial que tienen las palabras; en segundo lugar, porque las palabras nada representan verdaderamente. Como el proyecto de la escuela realista francesa del siglo XIX fue bastante orgnico y definido, aunque no exento de divergencias (Stendhal, Balzac y Flaubert, dentro de sus parmetros, conforman el paradigma), en Amrica Latina lo adoptamos, algunas veces filtrados a travs de nuestras metrpolis (el espaol Galds en Hispanoamrica y el portugus Ea de Queiros en Brasil), y otras con clara independencia (principalmente en Brasil, con Machado de Assis). La estatura de esos autores sin duda impona una tradicin segura a quienes los sucedieran. A Felisberto Hernndez se le puede considerar un autor realista, pero ms cercano a los trayectos de Kafka que a los de los de Balzac, es decir, antes transcribe cierto desasosiego (mucho ms discretamente, es verdad) en el orden de lo cotidiano que hace un retrato de ste. En el caso de la obra del uruguayo casi no hay eventos de verdaderas metamorfosis (salvo "La mujer parecida a mi"), y nunca hay sugerencias de monstruosidades simblicas, aunque el psicoanlisis seale caminos para la crtica (pienso ahora en "El balcn" y en "El acomodador"). Los indicios de dislocacin se manifiestan en la manera de puntuar ciertas oraciones (pocas pero significativas), o en las situaciones que en algunos textos se filiaran a un orden onrico, pero sobre todo en el contraste que su lenguaje llano y transparente revela al referirse a esas situaciones y sus personajes, en general excntricos. La primera oracin de "Por los tiempos de Clemente Colling" sera un buen ejemplo de sus desvos en las pausas y, entre muchas otras, el punto de vista y las relaciones que hace el narrador de "Nadie encenda las lmparas" dan cuenta de las dimensiones

casi onricas que impone a la atmsfera de sus narraciones. La crtica ms astuta lo prefiere concebir como un autor fantstico, no sin antes ponderar que ste es un gnero que igualmente merece revisin terica, puesto que si Poe s era fantstico, ya el segundo Quiroga y Julio Cortzar son surrealistas o realistas maravillosos etc. Si consideramos el sistema establecido por Tzvetan Todorov, en que lo fantstico es un gnero reslavoso, las historias de Felisberto Hernndez s se inscribiran en dicha clasificacin. Actualmente es difcil determinarlo, aunque no imposible aproximarse. En el sentido de acercarse a su obra, podra importarnos el hecho de que Felisberto Hernndez nunca escribi una novela extensa, sino cuentos largos. Se sabe que el realismo es una conquista del gnero novelesco, como lo seal Ian Watt, entre otros. Desde ese punto de vista, se podra explicar el trmino medio en que se inscriben sus relatos: un lenguaje que evoca el habla cotidiana pero no lo es, historias que se aproximan a reportes memorialistas pero no lo son, situaciones de ensueo. Si la novela corta y el cuento son sus extensiones discursivas, son tambin esas las superficies en que se desarrollaban las fbulas clsicas, quiz el gnero seminal de los cuentos fantsticos. Es en se orden que a Felisberto Hernndez se le debe considerar un autor de un realismo relativo, como lo fue Kafka, principalmente en El proceso, o de un fantstico indeciso, como el Henry James de Otra vuelta de tuerca. Es de mencionarse, sin embargo, que difcilmente nuestro autor los haya ledo en su fase de formacin, dato que realza su originalidad. Sobre la tradicin hay que recordar que la literatura rioplatense del siglo XX tiene de qu enorgullecerse. Entre los grandes y espectaculares, Borges, Bioy, Cortzar y Onetti son las menciones inevitables. Antecesores con grado de maestro son Lugones y Quiroga. Felisberto Hernndez pertenece a ese linaje en cuanto a temas o motivos y, entre otras, en la intencin de buscar en la estructura del habla criolla el color local, y no en representaciones inspiradas en lo icnico que en general facilitan la descripcin engaosamente fauvista. Tanto en el plan del contenido como en el de la expresin hay paralelismos con las obras de esas personalidades. Encuentro, por ejemplo, claras correspondencias entre Julio Cortzar y Felisberto Hernndez, con mucho ms contundencia estilstica para el primero, vido de las sorpresas retricas, que aparecen entre el habitual humo de los cigarros de los cafs del mundo. Asocio, aunque un poco libremente, varias situaciones y personajes de sus obras. En El examen, el grupo de Clara y Juan que anda por Buenos Aires entre hongos y niebla en busca de un amigo misterioso, nos lleva a alusiones de "El acomodador", aunque en Cortzar los personajes sean muchas veces gregarios, como cofradas intelectuales que parecen reproducir los grupos de secundaria. En Hernndez hay ms soledad y menos relieve en tesis que se resuelven dialcticamente, pero un orden existencial semejante y una recreacin mtica de la ciudad convergente con la que hace Cortzar en casi todos sus textos. En ese campo de coordenadas urbanas, cmo no mencionar tambin la Santamara de Juan Carlos Onetti, ms solar pero igualmente enigmtica. Adems de que se pueden sealar esos datos temticos como elementos estables de su estilo, el modo de expresin de esos contenidos es bastante prximo tambin, pero siempre hay que observar las divergencias de intensidad que he comentado hay entre Cortzar y Hernndez. Se debe agregar una nota, sin desarrollo posible aqu, sobre el hecho de que en ambos autores un humor latente acecha toda intencin de patetismo y en general ilumina las incgnitas impuestas por la densidad que parece sustentar las tramas, otro elemento casi infaltable en las narraciones de los dos, principalmente en las de Cortzar. Aunque haya atmsferas y motivos que unen su obra a la de Cortzar, aunado a cierto grado de coincidencia formal, algunas construcciones que denotan extrema racionalidad en el fraseo me parecen acercarlo a Jorge Luis Borges que, semejante a l, traduce una tentativa de ordenarlo

todo y sistematizar el desbarajuste de las sensaciones, en vez de reproducirlo en el lenguaje, como mucho se vio en el siglo pasado luego del advenimiento de los monlogos y flujos de conciencia de Joyce, o el impresionismo de Virginia Woolf. En partes de su obra, y de manera muy marcada en Por los tiempos de Clemente Colling, noto familiaridad con la lucidez de Borges No s bien por qu quieren entrar en la historia de Colling, ciertos recuerdos. No parece que tuvieron mucho que ver con l. La relacin que tuvo esa poca de mi niez y la familia por quien conoc a Colling, no son tan importantes en este asunto como para justificar su intervencin. La lgica de la ilacin sera muy dbil. Por algo que yo no comprendo, esos recuerdos acuden a este relato. Y como insisten, he preferido atenderlos. Retiro de ese fragmento una conclusin apresurada, pero no de todo descabellada, que sugiere el grado de injerencia de ambos autores en la obra de Hernndez, y viceversa. De Cortzar est la atmsfera vanguardista de la modernidad europea de inicio del siglo, peculiar e intrigante, pero tambin las palabras llanas y los trminos coloquiales, menos retumbantes y eruditos que los de Borges (casi retrgrado: Ricardo Piglia dijo que Borges era un escritor del siglo XIX, y el mismo Borges declar que al iniciar la carrera quiso "ser un escritor espaol del siglo diecisiete"). Se necesita resaltar un dato: aunque est presente la intencin de coherencia en el fraseo, en el uruguayo esa compostura se erige como un tropo, puesto que delante del casi alucinante mundo presentado bajo la cadena lgica de las oraciones, se forma una impresin de incompatibilidad. En retrica, este fenmeno podra ser sintetizado por la figura del oxmoron. Aunque no directamente, el efecto de ese mecanismo nos remite a las intenciones del proyecto literario del surrealismo. II De aqu en adelante voy a abandonar las comparaciones imprecisas y lapidar este breve panegrico con algunas descripciones estilsticas, alternando momentos de indicaciones formales con otros del plan del contenido. Para la tarea voy a recurrir a parte de sus relatos y sealar unos cuantos elementos invariables que habitan su obra y se revelan como datos de estilo del autor. Usar en principio las categoras de tema (o motivo) y gradacin (con nfasis en el clmax), nociones que en el anlisis narrativo se inscriben en el orden semntico de la obra. Recordar tambin algunas imgenes (no slo en el sentido de lo visual), que conforman representaciones que pueden resumir la riqueza simblica de su obra. Por ltimo, tratar de orientar este breve examen a las indicaciones formales, o sintcticas, remarcando las coincidencias y divergencias entre los narradores que dan voz a algunas de las historias de Felisberto Hernndez. En ese tipo de ejercicios tericos se puede incurrir en sealamientos que en la mera lectura sin compromiso ya figuran como inequvocos, a punto de no generar controversia o curiosidad sobre sus mecanismos, y de no dejar claro el porqu de un estudio para explicrselos. Sin embargo, esos engranajes de apariencia lustrosa y pacfica, en el momento en que son observados bajo un lente ms incisivo, revelan un tejido mucho ms complejo que a simple vista. Ese es el caso de la regularidad del uso de la primera persona en los textos de Felisberto Hernndez, modo enunciativo utilizado en todos los cuentos de autor, salvo en "Dos historias" y en "Las Hortensias". Pero voy a dejar la cuestin de los narradores para el final y empiezo por mencionar las convergencias en cuanto a categoras que conforman el plan de contenido de las narraciones. Tema (motivo) y gradacin (clmax) son nociones habituales en el lxico crtico, pero conviene hacerse una precisin analtica para el comentario que ahora se esboza. Aunque no har un estudio tan incisivo a punto de establecer las finas relaciones entre fbula, intriga etc., creo que enriquece la comprensin el hecho de establecerse de antemano el alcance analtico de cada categora. Como tema (y motivo) entiendo una unidad sintctico/semntica de la historia, que se

refiere a aquello de lo que se habla. Aunque el motivo suele aparecer como una partcula del tema, en nuestro caso lo utilizaremos casi como sinnimo, puesto que son como tpicos sintctico/semnticos que componen, a fuerza de reincidencia (sintctica) o importancia (semntica), el contenido de la historia. La gradacin (cuyo componente que remarcar ser el clmax) representa el punto culminante del proceso acumulativo de efectos expresivos, en la lgica de las ideas-acciones ordenadas en sentido progresivo. He tomado como corpus para el anlisis algunos cuentos de nuestro autor, no todos. He observado los temas (y motivos), que son recurrentes en parte de sus textos. Son ellos la ceguera (o las vertientes oscuridad/claridad), la locura (o excentricidad), la msica (piano, concierto, pianista), la memoria (autobiografa), las muecas (o estatuas). Sobre este ltimo motivo voy a indicar an el hecho de que Felisberto Hernndez lo presenta casi siempre asociado a la prosopopeya, figura que describe la atribucin de caractersticas humanas a seres inanimados. El tema de la ceguera, por ejemplo, se erige como uno de los ms insistentes en la obra del autor. Sealo aqu "Por los tiempos de Clemente Colling", "Nadie encenda las lmparas", "El balcn" y "El acomodador". La locura (ms bien su rama de excentricidad o de sueo) aparece ms claramente en "El balcn", "El acomodador", "La mujer parecida a mi" (sueo), "El caballo perdido", "El comedor oscuro" etc. La msica tambin es casi unnime: "Por los tiempos de Clemente Colling", "El balcn", "El primer concierto", "El comedor oscuro" etc. La memoria configura un motivo importante en la obra de nuestro autor. El hecho de utilizar narradores en primera persona y que relatan historias ocurridas en tiempo pretrito tiende a organizar la enunciacin bajo ese tpico. Adems de que hay que tener en cuenta que Felisberto Hernndez no sola negar la injerencia de datos de su propia vida en su obra. Sin embargo, en donde ms se siente el tono memorialista (y no necesariamente autobiogrfico) es en "Por los tiempos de Clemente Colling", "Tierras de la memoria" y "Mi primer concierto", relatos en que desde el ttulo ya establecen esa indicacin recordatoria. Tambin en "Las dos historias" ese motivo est presente, inclusive uno de los narradores comenta ser l mismo el que lleva adelante las acciones ficcionales: "yo, mi personaje central". Ya el motivo de las muecas o estatuas y su desdoblamiento con el uso de la prosopopeya, me parece un aspecto bastante intrigante de su obra. En "Nadie encenda las lmparas", por ejemplo, hay momentos en que no se sabe de cierto si el narrador nos habla de la estatua de mrmol o del personaje femenino que se sienta al fondo del saln en donde transcurre la historia. Este tpico tambin aparece en "El caballo perdido" y en "Las Hortensias". En ese ltimo el recurso de la prosopopeya queda explcito como mvil de sentido de todo el texto, ya que hay una situacin obsesiva hacia la mueca Hortensia. Por otro lado, Felisberto Hernndez utiliza el mismo recurso (tpico de los cuentos fantsticos), no necesariamente con muecas o estatuas, pero con objetos o animales que ganan vida, en "El caballo perdido", "El comedor oscuro", "Por los tiempos de Clemente Colling", "La mujer parecida a mi" (en este ltimo ocurre el fenmeno de la transmigracin, otro punto reincidente de muchas narraciones fantsticas) etc. Sobre la gradacin, creo sea un dato relevante de sealarse, aunque en general no haya transgresin de unidades (espacial, temporal y de acciones) y tampoco del orden narrativo (la relacin del discurso con la historia). Sin embargo, se siente en casi todos los textos una atmsfera de casi digresin del argumento, que se manifiesta de manera ms contundente en "Por los tiempos de Clemente Colling" y en "Nadie encenda las lmparas", en donde no hay una progresin de los acontecimientos que lleve a un clmax expresivo, sino que en ambos relatos hay constantes desbordamientos de la lnea de la trama a punto de que al final de ellos el lector no est seguro de cul es la marca de su conclusin, si es la solucin del conflicto o el hecho de que el narrador sencillamente ha dejado de narrar.

He comentado que las imgenes (aqu concebidas no solamente como representaciones visuales, o como tropo, pero tambin como configuraciones que describen algn aspecto central de la historia y por eso resultan como sntesis) son bastante significativas en las narraciones de nuestro autor. He seleccionado dos secuencias que pueden ilustrar esa idea: En una de las oportunidades que saqu la vista de la cabeza recostada en la pared, no mir la estatua sino a otra habitacin en la que cre ver llamas encima de la mesa; algunas personas siguieron mi movimiento; pero encima de la mesa slo haba una jarra con flores rojas y amarillas sobre las que daba un poco de sol. ("Nadie encenda las lmparas"). Hace algunos veranos empec a tener la idea de que yo haba sido caballo. Al llegar la noche ese pensamiento vena a m como a un galpn de mi casa. Apenas yo acostaba mi cuerpo de hombre, ya empezaba a andar mi recuerdo de caballo. ("La mujer parecida a m"). Opt por recurrir a otro lugar comn, como acaso lo son todos en ese orden estable de las unidades del estilo. Me refiero al continuo uso de la primera persona en sus textos. Debo empezar por decir que hay datos que prefiguran las marcas de ese tipo de focalizacin. Quiero decir, el hecho de que se utilice el pronombre yo para narrar un evento define, en primer instancia, que el acceso a la conciencia de otros personajes ser restricto. Adems, se sabe que la opcin por esa postura enunciativa indica, entre otras cosas, una perspectiva bien marcada en la conciencia o en la visin del propio narrador. Como resultado, la acentuada idiosincracia que se establece con esa modalidad de foco suele proporcionar altos grados de subjetividad. En el caso de Felisberto Hernndez (y an si no consideramos que sus textos son bastante cargados de elementos autobiogrficos), esos puntos de vista personalistas son muy semejantes siempre, aunque sus personajes-narradores tengan divergencias (no hay mucho contacto entre el narrador de "Clemente Colling" y el de "Muebles El Canario"). Es decir, el punto de vista organizado por la conciencia de un personaje-narrador (homodiegtico, en primera persona) y todo lo que esa eleccin implica es, en fin, una constante formal de su obra. Cabe recordar aqu que el narrador homodiegtico se puede desdoblar en autodiegtico, cuando cuenta su propia historia, o testimonial, cuando desde una conciencia enunciada por el yo (la primera persona), cuenta la historia de otro. De la primera modalidad, la autodiegtica, estaran "Mi primer concierto" y "La mujer parecida a m" , entre muchos otros. De la narracin testimonial hay ejemplos impuros, como "Por los tiempos de Clemente Colling" y "El balcn", que estn combinados con el modo autodiegtico. Me parece que de todos los cuentos de Felisberto Hernndez hay dos en que no ocurre la predominancia del narrador homodiegtico. Son ellos "Las dos historias" y "Las Hortensias". El primero, sin embargo, tiene alto grado de complejidad en lo que se refiere a los modos enunciativos y su relacin con la digesis, es decir, con el mundo narrado. El texto empieza con una narracin en tercera persona, aparentemente heterodiegtica. Sin embargo, no tarda en transformarse en homodiegtica (de las dos modalidades, la autodiegtica y la testimonial). Esa es la historia de un hombre que cuenta que un otro hombre va a escribir un relato sobre un otro hombre, que en seguida resulta ser l mismo, y que en seguida resulta ser el mismo que comenz el texto en tercera persona. De ese modo hay tres niveles de relacin entre el origen de la enunciacin y el mundo narrado. Ya en el caso de "Las Hortensias" hay una narracin heterodiegtica, en tercera persona, modalidad que se revela como una excepcin en la obra del autor, excepcin que no compromete en ningn momento la calidad del texto. Me parece importante comentar aqu el hecho de que Todorov mencion que los cuentos que se encuadran en los parmetros de lo fantstico en general utilizan narradores en primera persona. Adems, muchas de las categoras sealadas hasta ahora en la obra de Felisberto Hernndez componen el cdigo del gnero.

En el campo del contenido (ideolgico o semntico) de la obra de nuestro autor, queda observar que he encontrado dos grandes lineas sociolgico-psicolgicas que se derivan de esos personajesnarradores (homo-fictus). Debo remarcar que los narradores homodiegticos, por ofrecer su propia visin de los hechos, suelen causar cierta desconfianza al lector debido a la ambigedad que imponen a los hechos. Adems de ese fenmeno general, en parte de sus textos, esos narradores son personajes cuyo vnculo con la realidad (La digesis, el mundo narrado) se establece bajo un hilo extremadamente dbil (ms en los casos de cuentos como "Las Hortensias", "Muebles El Canario" o "Lucrecia"). En otros relatos, aunque muy subjetivos, los narradores se mantienen bastante cuerdos y observan con ms naturalidad su propia excentricidad, como ocurre en "El acomodador", en "El cocodrilo", en "Nadie encenda las lmparas". Muchas seales nacen de esas inferencias. An con el establecimiento del principio formal de que casi todos los textos estn en primera persona y con narradores homodiegticos (que participan de la historia y que tienden a ficcionalizar el mismo acto de narrar, a diferencia de otras modalidades menos dispuestas a especificar su ethos ficticio), y tambin debido al punto de vista memorialista e inclusive autobiogrfico (con la riqueza de sugerencias que se derivan de esas elecciones), se debe hacer un estudio ms pausado sobre esos narradores y las relaciones del discurso y la historia (no es lo mismo en "Por los tiempos de Clemente Colling" y en "Las dos historias" que en "Lucrecia", por ejemplo). En fin, queda la intencin y la necesidad de hacerse una investigacin ms depurada, cuya formulacin y sus resultados no cabran en esos apuntes, que apenas se configuran como un panorama de la obra de Felisberto Hernndez.