La nueva Ley de Aguas de Chile

Fuente: Boletín Aguamarket Fecha: 16 de marzo del 2005 Con la aprobación unánime del Senado, la reforma que busca dinamizar el mercado de las aguas en Chile comenzará a regir a contar de junio de este año. El proyecto fue aprobado después de 13 años de debate en el Parlamento. Con una histórica votación unánime el Senado aprobó hoy el Código de Aguas. De esta manera, en sólo una semana, ambas salas del Congreso entregaron su total respaldo a esta ley que modificará la forma de adquirir los derechos de aguas en Chile. La tramitación del Código de Aguas comenzó en marzo de 1992 y después de 13 años termina su análisis en el Congreso. La reforma, que busca dinamizar el mercado de las aguas en Chile, comenzará a regir en junio de este año. Aunque la patente por no uso de las aguas, que es la principal modificación que introduce esta ley, se inicia el 1 de enero de 2006. Lo que Trae el Nuevo Código Las principales modificaciones al Código establecen una serie de requerimientos para otorgar derechos de aprovechamiento de aguas. Hay que tener presente que hasta ahora, y a diferencia de otros países, el agua en Chile se otorga de forma gratuita, a perpetuidad y sin limitación de caudal. Lo anterior implica grandes pérdidas para el país, ya que el hecho de que una o pocas personas puedan concentrar grandes volúmenes de derechos de agua sin utilizarlos significa que otras personas no puedan ejecutar sus proyectos concretos. En Chile han sido constituidos derechos no consuntivos (aquellos que devuelven el agua a su curso, como por ejemplo la generación hidroeléctrica) por 13.000 metros cúbicos por segundo, de los que sólo se utilizan 2.500, es decir, apenas el 19 por ciento. Además se han solicitado derechos no consuntivos por 50.000 metros cúbicos por segundo, lo que equivale a casi cinco veces el caudal de todos los ríos entre Arica y Puerto Montt. A partir de las reformas, será necesario justificar el caudal solicitado en función de la actividad económica a realizar, y la Dirección General de Aguas del MOP podrá denegar aquellas peticiones que no se ajusten a la realidad. Del mismo modo, se cobrará una patente por no uso de los derechos para desincentivar el acaparamiento y la especulación. Dicha patente se cobrará en los casos en que no existan obras de captación de aguas y se regirán por una tabla diferenciada por zonas, ya que el agua hacia el norte del país es más escasa y por tanto más cara. Esta patente se empezará a cobrar desde el 1 de enero de 2006, exceptuando la provincia de Palena (X región) y las regiones XI y XII, donde regirá en 7 años más debido al interés hidroeléctrico de la zona y porque allá no se construirán proyectos hasta ese fecha.

siendo un remate abierto en el caso de aguas superficiales y uno cerrado para las aguas subterráneas. Este plazo ahora se amplía a seis meses. Lo que persigue esta disposición es promover un acceso competitivo al aprovechamiento del recurso. Con esta nueva legislación los conservadores de bienes raíces se verán obligados a informar al MOP sobre las inscripciones y transacciones de derechos de aguas que realicen los usuarios. con el establecimiento de caudales ecológicos. Además. esta ley permitirá avanzar en la protección medio ambiental del agua. La nueva ley entregará nuevas atribuciones a la Dirección General de Aguas del MOP. También establece un plazo para regularizar derechos de aguas de pozos no inscritos a pequeños agricultores.También se perfecciona el mecanismo del remate: hasta ahora existe un plazo de tres meses para rematar un derecho de agua sobre el cual hay más de un peticionario. la que podrá sancionar el robo del agua de cauces superficiales y subterráneos así como detener obras que no estén debidamente autorizadas. la que tendrá mayor campo de acción ante eventos críticos como la sequía y podrá sancionar el robo del agua de cauces superficiales y subterráneos así como detener obras que no estén debidamente autorizadas. entre otras cosas. La nueva ley entregará nuevas atribuciones a la Dirección General de Aguas del MOP. . entre otras cosas.

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