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Isaac Asimov

Viaje Alucinante II. Destino


Comentario [LT1]:

Cerebro

Isaac Asimov

Viaje Alucinante II. Destino Cerebro

NOTA En 1966 se public mi novela Viaje alucinante. En realidad era una novelizacin de una pelcula que haba sido escrita por otros. Yo me ce al argumento existente todo lo que pude, excepto para cambiar varias de las ms intolerables inconsistencias cientficas. Nunca me sent totalmente satisfecho de la novela, aunque lo hice muy bien y todava est en circulacin tanto en ediciones de trade como de bolsillo; se debe, sencillamente, a que nunca la consider por completo ma. Cuando lleg la oportunidad de escribir otra novela sobre el mismo tema, una nave miniaturizada y su tripulacin en el interior de un ser humano viviente, acept slo a condicin de escribirla enteramente a mi manera. He aqu, pues, Viaje alucinante II. Destino: cerebro. Puede que tambin hagan de ella una pelcula, pero si es as, esta novela no le deber nada. Para bien o para mal, esta novela es ma. Dedicado a Dick Malina y Scott Meredith que lo han hecho posible.

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I. LE NECESITAMOS Aquel a quien se necesita debe aprender a soportar los halagos. DEZHNEV, padre Perdneme. Habla usted ruso? pregunt junto a su odo una voz baja, decididamente contralto. Albert Jonas Morrison se envar en su asiento. La habitacin estaba medio a oscuras y la pantalla de la computadora situada en la plataforma desplegaba sus grficos con una insistencia de la que no se haba percatado. Deba de haberse quedado ms que medio dormido. Estaba seguro de que, cuando se sent, haba un hombre a su derecha. En qu momento se haba transformado en mujer? O se haba levantado y fue remplazado? Morrison se aclar la garganta y pregunt: Me deca algo, seora? No poda distinguirla con claridad en aquella penumbra y los destellos de la pantalla de la computadora ms bien oscurecan que revelaban. Le pareci ver un cabello oscuro, lacio, pegado al crneo, cubriendo las orejas..., sin artificios. Le he preguntado si habla ruso dijo. S, lo hablo. Por qu quiere saberlo? Porque todo resultara ms fcil. Mi ingls a veces me traiciona. Es usted el doctor Morrison? A. J. Morrison? No estoy muy segura en esta oscuridad. Perdneme si he cometido un error. Soy A. J. Morrison. La conozco? No, pero yo s le conozco a usted. Alarg la mano y le roz la manga de la chaqueta. Le necesito desesperadamente. Est escuchando la conferencia? No lo pareca. Naturalmente, ambos hablaban en voz baja. Morrison mir involuntariamente a su alrededor. Haba poca gente y nadie se sentaba cerca de ellos. Su murmullo subi de tono. Y si no escucho, qu? Senta curiosidad..., aunque slo por aburrimiento. La conferencia le haba hecho dormirse. Quiere venirse conmigo, ahora? le pregunt. Soy Natalya Boranova. Irme con usted a dnde, seora Boranova? A la cafetera..., para que podamos hablar. Es terriblemente importante. As fue como empez. No tena la menor importancia, decidi Morrison ms tarde, que se encontrara en aquel lugar, que hubiera estado medio dormido, que se hubiera sentido lo bastante intrigado, suficientemente halagado para irse voluntariamente con una mujer que dijo necesitarle. Despus de todo, lo habra encontrado dondequiera que estuviese, se le habra echado encima y obligado a escucharla. En circunstancias distintas pudo no haber sido tan fcil, pero todo habra ocurrido como ocurri. Estaba seguro. No hubiese habido escape posible. La miraba ahora con luz normal y era menos joven de lo que haba credo. Treinta y seis? Cuarenta quiz? Cabello oscuro. Sin canas. Rasgos pronunciados. Cejas pobladas. Mandbulas fuertes. Nariz agradable. Cuerpo robusto, pero no grueso. Casi tan alta como l, incluso calzando zapatos sin tacn. En conjunto, una mujer atractiva sin ser bella. El tipo de mujer, decidi, al que uno poda acostumbrarse. Suspir porque estaba frente al espejo y se vea reflejado all.
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Cabello descolorido, escaso. Ojos azules, deslavados. Rostro delgado, cuerpo delgado, nervudo. Nariz aguilea, sonrisa agradable. Dese que fuera una sonrisa agradable. Pero no, no era un rostro al que uno quisiera acostumbrarse. Brenda se haba desacostumbrado del todo en poco ms de diez aos, y su cuarenta cumpleaos sera cinco aos despus del da en que se divorci oficial y definitivamente. La camarera trajo el caf. Haban estado sentados, sin hablar, pero estudindose. Al fin, Morrison crey que tena que decir algo. No quiere vodka? pregunt en un intento de frivolidad. Ella le sonri y al hacerlo le pareci mucho ms rusa. Ni Coca-Cola? Si se trata de una costumbre americana, la Coca-Cola por lo menos es ms barata. Y con razn. Morrison se ech a rer. Luego le pregunt: Es usted igualmente rpida en ruso? Veamos si lo soy. Hablemos en ruso. Pareceremos una pareja de espas. La ltima frase de ella haba sido en ruso y tambin lo haba sido la respuesta de Morrison. El cambio de idioma no tena importancia para l. Poda hablarlo y comprenderlo tan fcilmente como el ingls. Y as tena que ser. Si un americano deseaba ser un cientfico y estar al corriente de lo que se publicaba, tena que poder manejar el ruso tanto como un cientfico ruso tena que poder manejar el ingls. Por ejemplo, esa mujer, Natalya Boranova, pese a su declaracin de que le fallaba el ingls, lo hablaba con fluidez y apenas un leve acento, observ Morrison. Por qu bamos a parecer una pareja de espas? le pregunt. En la Unin Sovitica hay cientos de miles de americanos hablando ingls, y cientos de miles de ciudadanos soviticos hablando ruso en Estados Unidos. Ya no estamos en los viejos malos tiempos. Es verdad. Hablaba en broma. Pero en ese caso, por qu quiere que hablemos en ruso? Porque sta es su tierra y esto le da una ventaja psicolgica, no cree, doctor Morrison? Si hablamos en mi lengua, equilibrar algo la balanza. Como quiera acept Morrison sorbiendo su caf. Dgame, doctor Morrison, me conoce? No. Jams la haba visto antes de ahora. Y mi nombre, Natalya Boranova? Ha odo hablar de m? Perdneme. Si perteneciera a mi campo, hubiera odo hablar de usted. Como no es as, deduzco que no pertenece a mi campo... Debera conocerla? Poda haber ayudado, pero dejmoslo. No obstante, yo s le conozco. En realidad s mucho acerca de usted. Cundo y dnde naci. Sus estudios. El hecho de que est divorciado y de que tiene dos hijas que viven con su ex mujer. Conozco su situacin universitaria y la investigacin a la que se dedica. Morrison se encogi de hombros: Nada de lo que ha dicho es difcil de encontrar en nuestra sociedad gobernada por computadoras. Debera sentirme halagado o fastidiado? Por qu una u otra cosa? Depende de si me dice que soy famoso en la Unin Sovitica, lo cual sera halagador, o de que he sido el blanco de una investigacin, lo que me fastidiara. No tengo intencin de ser otra cosa que sincera con usted. Le he investigado..., por razones que son importantsimas para m. Qu razones? pregunt Morrison con frialdad. Para empezar, usted es neurlogo. Morrison haba terminado su caf y, distrado, pidi otro. La taza de Boranova estaba por la mitad pero, aparentemente, haba perdido todo inters en ella. Hay otros neurlogos objet Morrison.

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Ninguno como usted. Est claramente tratando de halagarme. Puede ser solamente porque, despus de todo, no sabe nada de m. No lo crucial. Que no ha tenido xito? Que sus mtodos de anlisis de las ondas cerebrales no son generalmente aceptados en el campo? Pero si sabe eso, por qu anda tras de mi? Porque hay un neurlogo en nuestro pas que conoce su trabajo y piensa que es brillante. En cierto modo ha saltado usted a lo desconocido, dice, y puede estar equivocado, pero si lo est..., lo est brillantemente. Brillantemente equivocado? Qu hay de diferente en lo equivocado? Segn su punto de vista, es imposible estar brillantemente equivocado sin estarlo del todo. Incluso si en algunos puntos se equivoca, mucho de lo que sostiene resultar ser provechoso..., y puede estar absolutamente en lo cierto. Y cul es el nombre del ejemplar que tiene esta opinin de m? Lo mencionar favorablemente en mi prximo artculo. Se trata de Pyotr Leonobich Shapirov. Lo conoce? Morrison se recost en su silla. No esperaba esto. Conocerlo? Lo conoc. Yo le llamaba Pete Shapiro. Nuestra gente de aqu, de los Estados Unidos, piensa que est tan loco como yo. Si resulta que me respalda, es un clavo ms en mi atad... igame, diga a Pete que aprecio su fe en m, pero que si realmente quiere ayudarme, no diga a nadie que est de mi parte. Boranova le mir disgustada. Es usted un hombre poco serio. Es que todo es broma para usted? No, slo yo. Yo soy la broma. Tengo algo realmente grande y no puedo convencer a nadie de ello. Excepto a Pete, como acabo de enterarme, y l no cuenta. Ni siquiera consigo que publiquen mis artculos hoy en da. Entonces, venga a la Unin Sovitica. Podemos utilizarle a usted..., y a sus ideas. No, no. No pienso emigrar. Quin ha hablado de emigrar? Si desea seguir siendo americano, siga sindolo. Pero en el pasado visit usted la Unin Sovitica y puede repetir la visita y quedarse algo de tiempo. Luego, regrese a su propio pas. Por qu? Tiene ideas locas, y nosotros tenemos ideas locas. Quiz las suyas puedan ayudar a las nuestras. Qu ideas locas? Me refiero a las suyas. Yo conozco las mas. Es algo que no voy a discutir hasta que sepa si, a lo mejor, est dispuesto a ayudarnos. Morrison, todava recostado en su silla, perciba vagamente el murmullo que lo rodeaba, de gente bebiendo, comiendo, charlando..., la mayor parte procedente de la conferencia, crea. Mir fijamente a esa intensa mujer rusa que admita tener ideas locas y se pregunt qu tipo de... Se qued rgido de pronto y exclam: Boranova! S que he odo hablar de usted. Por supuesto. Pete Shapiro la mencion. Usted es... En su excitacin se puso a hablar en ingls, pero la mano de ella le sujet la suya clavndole las uas. La sacudi y ella retir la mano, diciendo: Lo siento, no quera hacerle dao. Morrison se contempl las marcas, una de las cuales era casi una herida, y en voz baja y en ruso dijo: Usted es la miniaturizadora. Boranova se lo qued mirando sin inmutarse: Quizs un paseo y un banco junto al ro. El tiempo es maravilloso.

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Morrison se sujet la mano ligeramente lastimada con la otra. Hubo algunos, crea, que haban mirado en su direccin cuando grit en ingls, pero ahora ninguno pareca interesarse por ellos. Sacudi la cabeza: Me parece que no. Debera asistir a la conferencia. Boranova sonri como si l hubiera confirmado que el tiempo era maravilloso, y le dijo: Creo que no. Me parece que encontrar el banco junto al ro mucho ms interesante. Por un momento Morrison casi pens que la sonrisa de ella pretenda ser seductora. No estara dando a entender... Abandon la idea casi antes de plantersela seriamente. Este tipo de cosas eran anticuadas incluso en holovisin: Bella Espa Rusa se sirve de Cuerpo Sinuoso para Deslumbrar Americano Ingenuo Para empezar no era bella y su cuerpo no era sinuoso. Ni pareca que pudiera pensar nada de aquello, y l, al fin y al cabo, no era tan ingenuo..., ni siquiera le interesaba. Pero se encontr acompandola a travs del campus, en direccin al ro. Caminaban despacio, como vagando, y ella le hablaba alegremente de su marido Nikolai y de su hijo Aleksandr, que iba al colegio y que por una extraa razn estaba interesado en Biologa, aun cuando su madre era termodinamicista. Y lo peor, Aleksandr era un espantoso jugador de ajedrez, para gran decepcin de su padre, pero pareca prometer en violn. Morrison ni la escuchaba. Estaba ocupado, en cambio, en tratar de recordar lo que haba odo sobre el inters de los soviticos por la miniaturizacin y la posible conexin que poda haber entre sta y su propio trabajo. Ella seal un banco: ste parece razonablemente limpio. Se sentaron. Morrison miraba por encima del ro, con ojos que realmente no parecan absorberlos, la hilera de coches alineados a un lado de la carretera, el suyo, y la hilera paralela del otro lado de la carretera..., mientras que un montn de esquifes, parecidos a ciempis, abarrotaban el ro. Permaneci en silencio y Boranova, mirndole preocupada dijo finalmente: No lo encuentra interesante? Encontrar interesante qu cosa? Mi sugerencia de que venga a la Unin Sovitica. No! contest secamente. Pero, por qu no? Dado que sus colegas americanos no aceptan sus ideas y dado que se siente deprimido por ello y est buscando una salida al callejn donde se encuentra, por qu no venir con nosotros? Por sus investigaciones sobre mi vida estoy seguro de que sabe que mis ideas no son aceptadas, pero, cmo puede saber lo deprimido que estoy por ello? Cualquier hombre se sentira deprimido. Y uno tiene solamente que hablar con usted para darse cuenta. Acepta usted mis ideas? Yo? Yo no pertenezco a su campo. No s nada, o muy poco, sobre el sistema nervioso. Supongo que simplemente acepta la opinin que Shapirov tiene de mis ideas. S. E incluso si no fuera as..., los problemas desesperados requieren remedios desesperados. Qu mal hay, entonces, si probamos sus ideas como remedio? Ciertamente, no estaremos peor que ahora. Ya tienen mis ideas. Han sido publicadas. Se le qued mirando fijamente: No s por qu no creo que todas sus ideas hayan sido publicadas. Por eso le necesitamos a usted. Morrison ri sin humor:

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En qu puedo ayudarles en relacin con la miniaturizacin? S menos de miniaturizacin que usted de cerebros. Infinitamente menos. Conoce algo sobre miniaturizacin? Slo dos cosas. Que se sabe que los soviticos la estn investigando..., y que es imposible. Boranova contempl el ro, pensativa. Imposible? repiti. Y si le dijera que lo hemos logrado? La creera ms si me dijese que los osos polares vuelan. Por qu iba a mentirle? Sealo el hecho. Los motivos no me conciernen. Por qu est tan seguro de que la miniaturizacin es imposible? Si reduce un hombre al tamao de una mosca, toda la masa del hombre estara apiada en el volumen de una mosca. Terminara con una densidad de algo as como... se detuvo a pensar ciento cincuenta mil veces la del platino. Pero y si la masa se redujera en proporcin? Entonces terminara con un tomo en el hombre miniaturizado por cada tres millones del original. El hombre miniaturizado tendra no solamente el tamao de una mosca sino tambin el poder cerebral de una mosca. Y si tambin los tomos se reducen? Si me est hablando de tomos miniaturizados, entonces, la constante de Planck, que es una cantidad absolutamente fundamental en nuestro Universo, lo prohbe. Los tomos miniaturizados seran demasiado pequeos para encajar en la granulacin del Universo. Y si le dijera que la constante de Planck tambin fue reducida, de modo que un hombre miniaturizado encajara en un campo en el que la granulacin del Universo era increblemente ms fina de lo que es en condiciones normales? Entonces no la creera. Sin examinar el caso? Se negara a creerlo como resultado de sus convicciones preconcebidas, lo mismo que sus colegas se niegan a creerle a usted? No es lo mismo mascull al fin. Que no es lo mismo? Volvise a mirar el ro, pensativa. En qu no es lo mismo? Mis colegas creen que estoy equivocado. Mis ideas, en su opinin, no son tericamente imposibles..., slo equivocadas. Mientras que la miniaturizacin es imposible? S. Entonces venga y vea. Si resulta que la miniaturizacin es imposible, como usted dice, habr tenido por lo menos un mes en la Unin Sovitica como invitado del Gobierno sovitico. Todos sus gastos sern pagados. Si existe una amiga que quiera llevar consigo, llvela tambin. O un amigo. Morrison sacudi la cabeza. No, gracias. Prefiero no ir. Incluso si la miniaturizacin fuera posible, no pertenece a mi campo. Ni me servira de ayuda, ni me interesara. Cmo puede saberlo? Y si la miniaturizacin le daba la oportunidad de estudiar Neurologa como no la ha estudiado antes de ahora..., como nadie la ha estudiado jams? Y que, si al hacerlo, pudiera usted ayudarnos? Esto sera lo que nosotros arriesgaramos. Cmo puede usted ofrecerme un nuevo medio de estudiar Neurologa? Pero, doctor Morrison, cre que era de esto de lo que estbamos hablando. No puede realmente probar sus teoras porque no puede estudiar las clulas nerviosas con suficiente detalle, sin daarlas. Pero, y si le presentramos una neurona tan grande como el Kremlin para usted solo..., o mayor an..., para estudiarla molcula a molcula?

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Quiere decir que puede invertir la miniaturizacin y conseguir una neurona tan grande como desee? No, todava no podemos hacerlo, pero podemos hacerle a usted tan pequeo como queramos y al final viene a ser lo mismo, no cree? Morrison se levant y la mir. No murmur. Est usted loca? Cree que estoy loco? Adis! Adis! Dio media vuelta y se alej rpidamente. Doctor Morrison. Esccheme! le grit. Pero l hizo un gran gesto de rechazo con el brazo derecho y ech a correr a travs del camino, esquivando los coches con dificultades. Por fin lleg al hotel, jadeando, casi bailando de impaciencia mientras esperaba el ascensor. Loca! pens. Quera miniaturizarle a l, intentar esa imposibilidad con l...! O, peor, intentar la posibilidad con l, lo que sera infinitamente peor Morrison temblaba an cuando lleg ante la puerta de su habitacin del hotel, sujetando con fuerza el rectngulo de plstico de la llave, respirando con fuerza y preguntndose si ella conocera el nmero de su habitacin. Lo poda descubrir, claro, si era lo suficientemente decidida. Mir de punta a punta el comedor, medio temeroso de verla llegar corriendo hacia l, con el rostro descompuesto, el cabello al aire y las manos extendidas. Sacudi la cabeza. Qu locura! Qu poda hacerle? No poda llevrselo en brazos. No poda obligarlo a hacer algo que no quisiera hacer. Qu terror infantil se haba apoderado de l? Morrison respir profundamente e introdujo la llave en la cerradura. Percibi el pequeo clic de la llave al encajar, luego la retir y se abri la puerta. El hombre sentado en el silln de mimbre junto a la ventana le sonri diciendo: Pase. Morrison lo mir estupefacto, luego volvi la cabeza para ver el nmero de habitacin. No, no. sta es su habitacin, s. Entre ya y cierre la puerta. Morrison obedeci la orden contemplando al hombre con silencioso asombro. Era un hombre de aspecto suficientemente rollizo aunque no del todo gordo, que llenaba el silln de brazo a brazo. Llevaba una americana de algodn y debajo una camisa blanca, tan blanca que casi brillaba. No poda decirse que fuera calvo, pero iba camino de serlo y lo que quedaba de su cabello castao era un puro rizo. No llevaba gafas pero sus ojos eran pequeos y con aspecto de ser miopes, lo que poda inducir a error..., o quiz significaba que usaba lentillas. Le dijo: Ha vuelto corriendo, verdad? Le he estado observando seal la ventana sentado en el banco, luego ponindose de pie y volviendo al hotel como escapando de algo. Tena la esperanza de que subira a su habitacin. No quera estar todo el da sentado aqu, esperndole. Estaba aqu para vigilarme desde la ventana? No, no, en absoluto. Ha sido accidental. Slo que le he visto salir con la seora, hacia el banco. Conveniente, pero no previsto. De todos modos, est bien. Si no le hubiera visto desde la ventana, tena a otros vigilndole. Para entonces, Morrison ya haba recobrado el aliento y su mente se haba tranquilizado cuando hizo la pregunta que hubiera debido ser lo primero en la conversacin: Y usted quin es? En respuesta, el hombre sac una carterita del bolsillo y la abri. Explic: Firma, holograma, huella dactilar, huella vocal. Morrison mir del holograma al rostro sonriente. El holograma tambin sonrea. Dijo:

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Est bien. Usted es de Seguridad. Pero as y todo no tiene derecho a invadir mi alojamiento privado. No me escondo. Poda usted haberme avisado desde el vestbulo, o llamado a mi puerta. Estrictamente hablando, tiene razn, por supuesto. Pero pens que era mejor encontrarme con usted lo ms discretamente posible. Adems, presumo de antiguo conocido. Antiguo conocido? Hace dos aos. No lo recuerda? Una conferencia internacional en Miami. Presentaba usted un trabajo y lo pas mal... Recuerdo la ocasin. Recuerdo el escrito. Es a usted a quien no recuerdo. No es sorprendente. Quiz. Nos vimos despus. Le hice algunas preguntas y adems tomamos unas copas juntos. No considero esto como vieja amistad... Francis Rdano? S, ste es mi nombre. Incluso lo ha pronunciado correctamente. El acento en la segunda slaba. A abierta. Memoria subconsciente, claro. No, no lo recuerdo. El nombre estaba en su identificacin... Preferira que se fuera. Quisiera hablarle desde mi condicin oficial. Por lo visto todo el mundo quiere hablar conmigo. De qu? De su trabajo. Es usted neurlogo? Sabe de sobra que no lo soy. Me licenci en lenguas eslavas. Estudi Econmicas. Entonces de qu podemos hablar? Conozco bien el ruso, pero usted debe ser mejor. Y no s nada de economa. Podemos hablar de su trabajo. Como hicimos hace dos aos... Mire, por qu no se sienta? Es su habitacin y no voy a entretenerle mucho. Si quiere el silln donde estoy sentado, estar encantado de devolvrselo. Morrison se sent en la cama. Terminemos de una vez. Qu quiere saber de mi trabajo? Lo mismo que quera hacer hace dos aos. Existe algo, en opinin de usted, una estructura especfica en el cerebro que sea especialmente responsable del pensamiento creativo? No es del todo una estructura. No es algo que pueda separarse segn el criterio ordinario. Es una red neurtica. S, creo que hay algo as. Es obvio. El problema es que nadie ms lo cree porque no pueden localizarla y no hay evidencia de ella. La ha localizado usted? No. Razono como consecuencia de los resultados obtenidos de mis anlisis de las ondas cerebrales, pero parece que no los convenzo. Mis anlisis no son..., ortodoxos. Y aadi amargado: En este campo, la ortodoxia no les ha llevado a ninguna parte, pero no me dejan ser heterodoxo. Me han dicho que utiliza tcnicas matemticas en sus anlisis encefalogrficos que no solamente son heterodoxos, sino claramente equivocados. Ser heterodoxo es una cosa; estar equivocado es otra. La nica razn de que digan que estoy equivocado es que no puedo demostrar que estoy en lo cierto. La nica razn por la que no puedo demostrar que estoy en lo cierto es que no puedo estudiar una neurona cerebral aislada, con suficiente detalle. Ha probado de estudiarlas? Si trabaja con un cerebro humano vivo, no se expone usted a graves procesos legales, o a un juicio criminal? Naturalmente. No estoy loco. He trabajado con animales. Tengo que hacerlo as. Hace dos aos me dijo todo esto. Deduzco, pues, que en el tiempo transcurrido no ha hecho ningn descubrimiento sorprendente. Ninguno. Pero sigo igualmente convencido de que tengo razn.

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El que est usted convencido no tiene importancia si no puede convencer a nadie ms. Pero ahora debo hacerle otra pregunta... Ha conseguido usted algo, en los dos ltimos aos, que haya logrado convencer a los soviticos? Los soviticos? S. Por qu esta actitud de sorpresa, doctor Morrison? No ha pasado usted una o dos horas conversando con la doctora Boranova? No es a ella a quien ha abandonado usted a toda prisa? La doctora Boranova? Morrison, confuso, no pudo pensar en nada mejor que repetir como un loro. El rostro de Rdano no perdi nada de su amabilidad. Exactamente. La conocemos muy bien. No la perdemos de vista siempre que est en los Estados Unidos. Habla usted como en los viejos tiempos mascull Morrison. En absoluto. Y Rdano se encogi de hombros. Ahora no hay peligro de guerra nuclear. Somos correctos unos con otros, la Unin Sovitica y nosotros. Cooperamos en el espacio. Tenemos una cooperativa minera estacionada en la luna y libertad de entrada en las colonias espaciales de cada uno. Eso es los buenos nuevos tiempos Pero, doctor, algunas cosas no cambian del todo. No perdemos de vista a nuestros correctos compaeros, los soviticos, para tener la seguridad de que siguen siendo virtuosos. Por qu no bamos a hacerlo? Tampoco ellos nos pierden de vista. Al parecer, tampoco me pierden de vista a m contest Morrison. Pero estaba usted con la doctora Boranova. No podamos dejar de verle. Puedo asegurarle que no volver a ocurrir. No tengo intencin de encontrarme de nuevo cerca de ella si puedo evitarlo. Es una loca. Literalmente? Le doy mi palabra... Mire, en lo que a m se refiere, nada de lo que ella y yo hablamos, es secreto. Me creo en libertad de repetir lo que me dijo. Est metida en un proyecto de miniaturizacin. Hemos odo hablar de ello. Tienen una ciudad especial, en los Urales, dedicada a experimentos de miniaturizacin. Sabe usted si han logrado algo? Nos lo preguntamos. Ha tratado de convencerme de que s, de que han conseguido llegar a producir verdadera miniaturizacin. Rdano no dijo nada. Morrison, que haba esperado un instante para dejarle comentar, aadi: Pero eso es imposible, se lo digo yo. Cientficamente imposible. Debe darse cuenta o, como su campo de especialidad es el de las lenguas eslavas, y economa, acepte mi palabra. No tengo por qu hacerlo, amigo mo. Hay muchos otros que dicen que es imposible, no obstante, seguimos preguntndonoslo. Los soviticos son libres de jugar con la miniaturizacin, si as lo desean, pero lo que nosotros no queremos es que la consigan. A menos que nosotros tambin la consigamos. Despus de todo, ignoramos a qu uso podran dedicarla. A ninguno! A ninguno! exclam Morrison enfurecido. Es intil preocuparse por ello. Si nuestro Gobierno no quiere realmente que la Unin Sovitica adelante excesivamente en tecnologa, debera animar esta locura de la miniaturizacin. Dejen que los soviticos se gasten el dinero con ella. Dinero, tiempo y materiales, y que concentren cada tomo de su pericia cientfica en ello. Todo ser un desperdicio.

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No obstante insisti Rdano, no creo que la doctora Boranova sea una loca o una imbcil, como tampoco creo que lo sea usted... Sabe en lo que pensaba mientras los contemplaba enfrascados en su conversacin en el banco del parque? Me dio la sensacin de que ella necesitaba su ayuda. Quiz pensaba que con sus teoras sobre Neurologa podra ayudar a impulsar la miniaturizacin sovitica. Las peculiares teoras de ambos podran sumarse y producir algo que no tenga nada de peculiar. Bueno, as lo pienso. Morrison apret los labios. Ya le he dicho que no tengo secretos que guardar, as que le digo que tiene razn. Como usted dice, quiere que vaya a la Unin Sovitica y la ayude en su proyecto de miniaturizacin. No voy a preguntarle cmo se ha enterado usted, pero no creo que lo haya adivinado al azar y no intente persuadirme de que es as. Rdano se limit a sonrer y Morrison prosigui: En todo caso, le dije que no. Me negu, absolutamente. Me levant y me fui, al instante..., y de prisa. Me vio hacerlo. Es la pura verdad. Habra informado de ello si hubiera dispuesto de un margen de tiempo para hacerlo. Y, como ve, se lo digo a usted ahora. Tampoco hay ninguna razn para que no me crea porque, dadas las circunstancias, no iba a tomar parte en un proyecto que es absolutamente insensato. Incluso si quisiera trabajar en contra de mi pas, y ste no es el caso, soy lo suficientemente cientfico para meterme en algo tan locamente descabellado como trabajar en un proyecto sin futuro. Lo mismo podra estar trabajando en una mquina de movimiento perpetuo, o en la antigravedad, o en los viajes ms veloces que la luz o en... Estaba sudando copiosamente. Rdano lo interrumpi con voz suave: Por favor, doctor Morrison, nadie pone en duda su lealtad. Por lo menos, yo no. No estoy aqu porque me perturbe el que haya sostenido una discusin con la mujer rusa. Estoy aqu porque tenamos motivos para creer que se acercara a usted y temimos que le hiciera caso. Cmo? Comprndame, ahora, doctor Morrison. Por favor, comprndame. Desearamos sugerirle, en realidad lo deseamos mucho, que se fuera usted a la Unin Sovitica con la doctora Boranova. Morrison se qued mirando a Rdano, plido, con el labio ligeramente tembloroso. Se apart el pelo con la mano derecha y pregunt: Por qu quiere usted que me vaya a la Unin Sovitica? Yo, personalmente, no. Lo quiere el Gobierno de los Estados Unidos. Por qu? La razn es obvia. Si la Unin Sovitica est dedicada a los experimentos de miniaturizacin, nos gustara saber de ello tanto como fuera posible. Tiene a Madame Boranova. Debe saber mucho sobre ello. Cjanla y squenselo. S que habla en broma suspir Rdano y prosigui: Hoy da no se puede hacer semejante cosa. Lo sabe de sobra. La Unin Sovitica respondera al instante de la forma ms desagradable y la opinin mundial se pondra de su parte. As que no perdamos ms tiempo con semejantes bromas. De acuerdo. Coincido con usted que no se puede hacer nada tan salvaje. Supongo que disponemos de agentes intentando descubrir los detalles. sa es la palabra justa, doctor, intentando. Tenemos nuestros agentes en la Unin Sovitica, por no hablar de un equipo de espionaje sofisticado, tanto en tierra como en el espacio, lo mismo que ellos tienen sus agentes aqu. Pero si ellos y nosotros somos buensimos rebuscando sin ruido, tambin somos muy buenos guardando secretos. Quiz la Unin Sovitica sea mejor que nosotros. Incluso no estando en lo que usted llama los viejos malos tiempos, la Unin Sovitica no es an una sociedad abierta, como la entendemos nosotros, y han tenido ms de un siglo de prctica en esconder las cosas.

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Entonces, qu es lo que esperan ustedes de m? Usted es diferente. El agente habitual es enviado a la Unin Sovitica, o a alguna regin en donde la Unin Sovitica opera, bajo una cobertura que podra ser penetrada. l, o ella, debe introducirse en un lugar donde no es realmente bien recibido y conseguir recoger informacin que es secreta. Esto no es fcil. l, o ella, no suele tener xito y l, o ella, suele ser descubierto, lo que siempre es desagradable para todos. Pero, en su caso, le reclaman; se comportan como si le necesitaran. Le situarn en el propio corazn de sus instalaciones secretas. Qu oportunidad la suya! Pero slo me han pedido que fuera en estas dos ltimas horas. Cmo sabe usted tanto acerca de esto? Hace ya cierto tiempo que se interesan por usted. Una de las razones por la que me decid a hablarle dos aos atrs, es porque ya entonces parecan interesarse por usted, y nos preguntbamos por que sera. As que para cuando se han decidido a actuar, ya estbamos preparados. Los dedos de Morrison tamborilearon en el brazo del silln, haciendo un ruidito rtmico. Pongamos esto en claro observ. Tengo que aceptar ir a la Unin Sovitica con Natalya Boranova, supuestamente a la regin donde figura que trabajan en miniaturizacin. Tengo que pretender ayudarles... No necesita pretender nada interrumpi Rdano. Aydelos, si puede hacerlo, especialmente si con ello llega a conocer mejor el proyecto. Est bien, los ayudo. Y despus les entrego a ustedes la informacin que tenga cuando regrese! Exactamente. Y qu si no hay tal informacin? Si todo el montaje no es ms que una gigantesca baladronada o si se estn engaando a s mismos? Y qu, si estn siguiendo una especie de Lisenko hacia un agujero vaco? Pues cuntenoslo. Nos encantara saberlo..., siempre que sea cuestin de saber, no de imaginar. Despus de todo, estamos prcticamente seguros de que los soviticos tienen la impresin de que nosotros estamos progresando en la antigravedad. Puede que s o puede que no. No estn seguros y no vamos a dejar que lo descubran. Puesto que no pedimos a ningn cientfico sovitico que venga a ayudarnos, no les facilitamos la entrada. Por cierto, se dice que los chinos estn trabajando en el viaje ms veloz que la luz. Curiosamente, ha mencionado usted ambas cosas como tericamente imposibles. Sin embargo, no he odo hablar de nadie que trabajara en el movimiento perpetuo. stos son juegos a los que se dedican las naciones dijo Morrison. Por qu no hay cooperacin en ambas cosas? Parecemos estar de nuevo en los viejos malos tiempos. No del todo. Pero estando en los nuevos buenos tiempos no quiere decir que estemos en la gloria. Siguen existiendo restos de sospecha y hay todava deseos de dar un gran paso hacia delante antes de que alguien ms lo haga. Puede que sea una buena cosa. Si nos vemos empujados por motivos egostas de engrandecimiento, siempre y cuando esto no nos conduzca a la guerra, podramos progresar rpidamente. Dejar de intentar robarle un adelanto a los vecinos y amigos, puede reducirnos a la indolencia y la decadencia. As que, si voy y estoy eventualmente en situacin de asegurarle, con toda autoridad, que los soviticos perforan en vaco o que en realidad estn haciendo progresos en tal o cul cosa, entonces estar no slo ayudando a los Estados Unidos sino a todo el mundo a seguir siendo vigorosos y progresistas..., incluyendo a la Unin Sovitica. Rdano movi la cabeza afirmativamente. Es un buen punto de vista. Tengo que reconocerles mrito prosigui. Como artistas son ustedes muy inteligentes. No obstante, yo no pico. Favorezco la cooperacin entre naciones y no pienso jugar a esos

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peligrosos juegos del siglo XX, en nuestro racional XXI. Dije a la doctora Boranova que no iba a ir y ahora le digo a usted que no voy a ir. Se da cuenta de que es su Gobierno el que se lo pide? Lo que yo s es que usted me lo pide y yo se lo niego a usted. Pero si casualmente representara usted el punto de vista del Gobierno, entonces estoy igualmente dispuesto a decir que no al Gobierno. Y Morrison sigui all sentado, sofocando, con la barbilla levantada. Su corazn lata rpidamente y se senta heroico. Nada me har cambiar de opinin pensaba. Qu pueden hacerme? Meterme en la crcel? Para qu? Tienen que poder acusarme de algo Esper a que el otro se enfureciera. Que le amenazara. Rdano se limit a contemplarle con expresin de tranquilo desconcierto. Por fin pregunt: Por qu se niega, doctor Morrison? Es que no tiene sentimientos patriticos? Patriotismo, s. Locura, no. Por qu locura? Sabe lo que se proponen hacer conmigo? Dgamelo. Se proponen miniaturizarme y meterme en un cuerpo humano para investigar el estado neurofsico de una clula cerebral, desde dentro. Y por qu querran hacer eso? Segn ellos para ayudarme en mi investigacin, que tambin les ayudar a ellos. Pero le aseguro que no pienso someterme a tal experimento. Rdano se rasc su escaso pelo, lo desbarat, pero rpidamente lo alis de nuevo como si se sintiera ansioso por no ensear demasiada calva rosada. No creo que esto deba preocuparle. Me dice que la miniaturizacin es lisa y llanamente imposible..., en cuyo caso no podrn miniaturizarle pese a sus intenciones y deseos. Realizarn algn experimento conmigo. Dicen que ya tienen la miniaturizacin, lo que significa que o son unos embusteros o estn locos y, en cualquier caso, no estoy dispuesto a que jueguen conmigo..., ni para satisfacerlos a ellos, o a usted, o a todo el Gobierno americano. No estn locos afirm Rdano, y sea cual fuere su intencin, saben perfectamente que les consideramos responsables del bienestar de un ciudadano americano invitado por ellos a su pas. Gracias! Gracias! Y cmo les hara responsables? Les enviara una nota de protesta? Retendra a uno de sus ciudadanos en represalia? Adems, ni que me fueran a ejecutar pblicamente en la Plaza Roja! Y qu si deciden que no me quieren devolver por si hablo de su trabajo de miniaturizacin? Sacarn lo que quieran de m, sea lo que sea, y decidirn que el Gobierno americano no tiene por qu beneficiarse de cualquier conocimiento que yo haya adquirido de ellos. As que arreglarn un pequeo accidente. Lo sentimos! Lo sentimos! Y ellos naturalmente, pagarn una indemnizacin a mi desconsolada familia y devolvern un atad envuelto en la bandera nacional. No, gracias. Yo no sirvo para misiones suicidas. Est dramatizando. Ser un invitado. Les ayudar si puede y no necesita mostrarse ostentoso en cuanto a aprender cosas. No le pedimos que sea un espa; le agradeceremos cualquier cosa que pueda usted averiguar, ms o menos inevitablemente. Lo que es ms, tendremos gente por all que tratar de no perderle de vista. Estamos dispuestos a que regrese usted sano y salvo... Si pueden interrumpi Morrison. Si podemos asinti Rdano. No podemos prometerle milagros. Nos creera si lo hiciramos?

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Hagan lo que quieran, no es un trabajo para m. Yo no soy tan valiente. No me propongo transformarme en un pen de una loca partida de ajedrez, con mi vida muy probablemente en juego, slo porque usted, o el Gobierno, me lo piden. Se asusta innecesariamente. Nada de eso. El miedo representa su propio papel. Le mantiene a uno cauteloso y vivo. Hay un truco para mantenerse en vida cuando se es alguien como yo, se llama cobarda. Puede no ser admirable ser cobarde si alguien posee los msculos y la mentalidad de un toro, pero no es ningn crimen serlo para un dbil como yo. Tampoco soy tan cobarde que se me pueda obligar a aceptar un papel de suicida simplemente porque temo revelar mi debilidad. Lo confieso alegremente. No soy lo bastante valiente para el papel. Ahora, mrchese por favor. Rdano suspir, medio sonri, medio se encogi de hombros y se puso de pie, despacio. Hemos terminado, pues. No podemos obligarlo a servir a su patria si no desea hacerlo. Se dirigi hacia la puerta, arrastrando un poco los pies y entonces con la mano casi en el pomo, se volvi y dijo: De todos modos, me ha trastornado algo. Me temo que estaba equivocado y odio estar equivocado. Equivocado? Qu ha hecho usted? Apostar cinco pavos a que me encantara dar la vida por mi pas? No. Cre que le encantara tener la oportunidad de avanzar en su carrera. Despus de todo, y tal como estn las cosas, no va a llegar a ninguna parte. Nadie escucha sus ideas; sus artculos ya no se publican. Su nombramiento en la Universidad, no es fcil que lo renueven. Cargos? Olvdelos. Becas del Gobierno? Jams. No despus de haber rechazado nuestra peticin. Despus de este ao, no tendr ni renta, ni destino. Y pese a todo, no quiere ir a la Unin Sovitica, como cre que hara, a fin de salvar su carrera. Sin todo esto, qu va a hacer? Es mi problema. No. Nuestro problema. El nombre del juego en este precioso nuevo mundo nuestro es avance tecnolgico: el prestigio, la influencia, las posibilidades de hacer lo que otros pases no pueden. El juego se libra entre dos importantes contendientes y sus aliados respectivos; nosotros y ellos, los Estados Unidos y la Unin Sovitica. A pesar de toda nuestra circunspecta amistad, seguimos compitiendo. Los participantes en el juego son cientficos e ingenieros y cualquier participante descontento puede ser utilizado por el lado contrario. Usted es un jugador descontento, doctor Morrison. Comprende lo que le estoy diciendo? Lo que comprendo es que est a punto de resultar ofensivo. Tenemos su declaracin de que la doctora Boranova le ha invitado a visitar la Unin Sovitica. No es verdad? No le habr invitado a vivir en la Unin Sovitica y a trabajar para ellos a cambio de apoyar sus ideas? Yo tena razn. Me est ofendiendo. Mi trabajo lo requiere..., si es preciso. Y si, despus de todo yo tuviera razn y se aferrara a la oportunidad de mejorar su carrera. Slo que sta es la forma en que quiere hacerlo..., quedarse aqu y aceptar dinero sovitico, y su respaldo, a cambio de darles cuanta informacin pueda. Se equivoca. Ni tiene pruebas que lo sugieran, ni puede probarlo. Pero puedo sospecharlo, y otros tambin. A partir de ahora procuraremos tenerlo bajo vigilancia constante. No podr dedicarse a la Ciencia. Su vida profesional habr acabado..., del todo. Y puede evitarlo, solamente con hacer lo que le pedimos y marchar a la Unin Sovitica. Morrison apret los labios y dijo con voz ronca:

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Me est amenazando en un burdo intento de chantajearme y no pienso capitular. Correr el riesgo. Mis teoras sobre el centro cerebral del pensamiento son correctas y algn da sern reconocidas..., pese a lo que usted y otros hagan. No puede vivir de algn da Pues morir. Puede que tenga cobarda fsica, pero no moral. Adis. Rdano, con una ltima mirada medio compasiva, se fue. Y Morrison, estremecido por un espasmo de pnico y desesperanza, sinti que se le escapaba su espritu de lucha, dejando slo desesperacin tras de s.

II. RAPTADO Si pedir cortsmente es intil, tmalo. DEZHNEV, padre Pues morir, pens Morrison. Ni siquiera se molest en cerrar la puerta con llave despus de que saliera Rdano. Se dej caer en el silln, sumido en sus pensamientos, con expresin ausente. El sol de la tarde en su camino al ocaso entraba por su ventana y no se molest en oprimir el botn que opacara los cristales. Sencillamente lo dej entrar. La verdad era que encontraba una vaga fascinacin hipntica viendo bailar las motas de polvo. Haba huido asustado de la mujer rusa, pero haba plantado cara al agente americano, hacindole frente con el coraje de..., de la desesperacin. Y lo que ahora senta era eso, desesperacin, y nada de valor. Despus de todo, lo que haba dicho Rdano era verdad. Su nombramiento no sera renovado para el ao prximo y ninguno de los contactos intentados haba dado resultado. Era un veneno para la oficina acadmica y careca del tipo de experiencia (o ms importante, de los contactos) que poda proporcionarle un empleo en el sector privado, incluso si la discreta y silenciosa oposicin de un Gobierno ofendido no se tena en cuenta. Qu hara? Irse al Canad? All estaba Janvier en la McGill University En cierta ocasin haba expresado inters por las ideas de Morrison. En una ocasin! Morrison no haba tanteado a Janvier porque no haba contado con abandonar el pas. Ahora sus planes ya no importaban. Tendra que irse. Tambin estaba Latinoamrica, donde una docena de Universidades podran admitir a uno del Norte que hablaba espaol y portugus..., por lo menos un poco. El espaol de Morrison era malo. Su portugus inexistente. Qu poda perder? No haba lazos familiares. Incluso sus hijas estaban distantes, desvanecidas, como viejas fotografas. No tena prcticamente amigos, o por lo menos ninguno que hubiera sobrevivido a los desastres de sus investigaciones. Estaba su programa, claro, especialmente redactado por l. Haba nacido, al principio, para una pequea industria segn sus especificaciones. Desde entonces lo haba ido modificando, incesantemente, por cuenta propia. Tal vez debiera patentarlo, excepto que nadie ms que l lo llegara a utilizar. Lo llevara consigo, dondequiera que fuese. Ahora mismo lo llevaba en el bolsillo interior izquierdo de su americana, abultando como una cartera de gran tamao. Morrison poda or su propia spera respiracin y se dio cuenta de que estaba escapando del tiovivo sin sentido de sus pensamientos, durmindose en ellos. Cmo poda interesar a otros pens con amargura, si incluso se aburra a s mismo?

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Not que el sol ya no daba en su ventana y que el atardecer invada su habitacin. Tanto mejor. Percibi un zumbido. Era el telfono interior, pero no se movi. Morrison dej que sus ojos siguieran cerrados. Probablemente se trataba de ese hombre, Rdano, llamando para un ltimo intento. Que siguiera llamando. El sueo le venci y la cabeza de Morrison cay hacia un lado, en una posicin tan incmoda que el sueo no dur mucho. Tard unos quince minutos en sentirse completamente despierto. El cielo segua siendo azul, pero la penumbra de su habitacin haba aumentado y pens, sintindose culpable, que haba perdido todas las comunicaciones de aquella tarde. Y de pronto pens con rebelda: Bien! Y por qu iba a querer orles? La rebelda fue en aumento. Qu estaba haciendo en aquella Convencin? En tres das no haba odo ni una sola lectura que le interesara, ni haba conocido a nadie que pudiera echar una mano a su carrera medio hundida. Qu hara en los tres das restantes excepto tratar de evitar a las dos personas que haba encontrado y que de ningn modo quera volver a encontrar..., Boranova y Rdano? Sinti hambre. No haba casi almorzado y se acercaba la hora de la cena. El problema era que no se senta de humor para comer solo en el elegante restaurante del hotel y menos an para pagar sus inflados precios. La idea de esperar en fila para conseguir un taburete en la cafetera, era todava menos tentadora. Esto lo decidi todo. Estaba harto. Lo mejor sera pagar la cuenta y caminar hasta la estacin de ferrocarril. (El trayecto no era largo y el aire fresco de la noche tal vez le ayudara a despejar las brumas de su mente.) Tardara no menos de cinco minutos en hacer la maleta; estara en camino en diez. Emprendi la tarea con gesto torvo. Por lo menos ahorrara la mitad de la factura del hotel y se alejara de un lugar que, estaba seguro de ello, si se quedaba no le proporcionara ms que disgustos. Tena toda la razn, por supuesto, pero ninguna campanilla son en su mente para informarle de que ya se haba quedado demasiado tiempo. Despus de pasar rpidamente por la recepcin, abajo, Morrison cruz las enormes puertas de cristal del hotel, encantado de ser libre, pero an incmodo. Haba observado cuidadosamente el vestbulo para estar seguro de que ni Boranova ni Rdano rondaban por ah, y ahora recorri con la mirada la hilera de taxis y los grupos de gente que entraba y sala del hotel. Todo bien..., pareca. Todo bien, excepto por un Gobierno enfadado, ningn logro, y problemas interminables en el futuro. La McGill University pareca por momentos ms y ms atractiva..., si consegua entrar. Sali a la acera, calle abajo, hacia la estacin que estaba demasiado lejos para poder verla. Calcul que llegara a casa pasada la media noche y no tendra oportunidad de dormir en el tren. Llevaba un librito de crucigramas que lo mantendra ocupado..., si la luz era buena. O... Morrison se volvi al or su nombre. Lo hizo maquinalmente aunque en las condiciones en que se encontraba, hubiera debido seguir adelante. No haba nadie con quien quisiera hablar. Al! Al Morrison! Vlgame Dios! La voz era estridente y Morrison no la reconoci. Ni reconoci el rostro. Era redondo, de mediana edad, rasurado y adornado con gafas de montura de acero. La persona a quien perteneca el rostro, iba bien vestida.

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Morrison sinti al momento la habitual angustia de tratar de recordar a una persona que se acordaba de uno perfectamente y que se comportaba como si fueran buenos amigos. Abri la boca en el esfuerzo por buscar en el archivo de su mente. El otro aparentaba darse cuenta del apuro de Morrison, pero pareci no importarle. Le dijo: Veo que no se acuerda de m. No hay motivo para ello. Soy Charlie Norbert. Nos conocimos en una conferencia del Gordon Research.., oh, hace aos. Estaba usted interrogando a uno de los oradores acerca de la funcin del cerebro y lo hizo muy bien. Muy incisivo. As que no es extrao que le recuerde, comprende? Ah, s murmur Morrison tratando de recordar cundo haba asistido por ltima vez a una conferencia del Gordon Research Hara unos siete aos, no?. Muy amable por su parte. Hablamos mucho sobre ello aquella noche, doctor Morrison. Lo recuerdo porque me impresion usted. Pero, no es raro que no se acuerde de m. Nada en m que cause impresin. Sabe, encontr su nombre en la lista de asistentes. Su segundo apellido. Jonas, me lo hizo recordar. Quise hablarle. Llam a su habitacin har una media hora, pero no me contest nadie. Norbert pareci darse cuenta de la maleta de Morrison, por primera vez, y compungido pregunt: Es que se marcha? La verdad es que voy a coger el tren. Lo siento. Por favor, concdame unos minutos ms. He estado leyendo sobre sus ideas. Morrison dio unos pasos atrs. Incluso el hecho de expresar inters por sus ideas, no era bastante en aquellos instantes. Adems la locin para despus de afeitar del otro era muy fuerte e invada su espacio personal, lo mismo que el hombre. Nada de lo que el otro le deca despertaba ningn recuerdo. Morrison acab por decirle: Lo siento, pero si ha estado leyendo sobre mis ideas, ser probablemente el nico. Deseo que no le importe, pero... Pero s me importa. Norbert estaba serio. Me sorprende que en su campo no se le aprecie como es debido. Tambin me sorprenda a m hace tiempo, seor Norbert. Llmeme Charlie. Hace aos nos llambamos por el nombre... No debe tener que pasar sin el debido aprecio, sabe? No hay obligacin de hacerlo. Soy como soy y nada ms... Morrison se volvi como para alejarse. Espere, Al. Y si le dijera que puedo conseguirle un nuevo empleo con gente que aprecia su modo de pensar? Le dira que est usted soando. Morrison se detuvo. No sueo. Al, esccheme. Oh, cmo me alegra haber tropezado con usted. Quiero presentarle a alguien. Ver, lanzamos una nueva compaa, Genetic Mentalics Hay mucho dinero detrs de nosotros y grandes planes. La idea es mejorar la mente humana mediante la ingeniera gentica. Cada ao vamos mejorando las computadoras, as que, por qu no mejorar nuestra propia computadora? Se golpe la frente. Dnde estar? Lo dej en el coche cuando lo vi salir del hotel. Sabe?, no ha cambiado gran cosa desde que lo vi por ltima vez. A Morrison aquello lo dej indiferente, pero pregunt: Y esta nueva compaa me quiere a m? Claro que lo quieren. Queremos modificar la mente, hacerla ms inteligente, ms creativa. Pero, qu es lo que debemos modificar para conseguirlo? Usted nos lo dir. Me temo que no he llegado tan lejos.

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No esperamos respuestas inmediatas. Simplemente queremos que trabaje para conseguirlo... igame, sea cual fuere su sueldo ahora, lo duplicaremos. Dganos lo que le dan ahora y nos tomaremos la pequea molestia de multiplicarlo por dos. Le parece justo? Y ser usted su propio jefe. Morrison frunci el ceo. sta es la primera vez que me tropiezo con Santa Claus vestido de paisano. Afeitado, adems. Dnde est el engao? Ningn engao... Pero, dnde estar...? Ah, ha cambiado el coche de sitio para evitar el trfico... Mire, es mi jefe, Craig Levinson. No le hacemos ningn favor, Al. Nos lo hace usted a nosotros. Venga conmigo. Morrison dud, aunque slo momentneamente. Siempre est oscuro antes de que amanezca. Cuando uno est abajo, no hay ms direccin que hacia arriba. El rayo cae slo alguna vez... De pronto estaba lleno de viejos refranes. Se dej llevar por el otro, vacilando apenas. Norbert agit la mano y grit: Le he encontrado! ste es el hombre de quien le habl. Al Morrison. Es el que necesitamos. Un rostro grave, de mediana edad, le mir desde detrs del volante de un coche ltimo modelo, cuyo color era indefinible en la oscuridad. El rostro le sonri, los dientes brillaron, y la voz que le corresponda, exclam: Estupendo! El portaequipajes se abri al acercarse y Charlie Norbert cogi la maleta de Morrison. Djeme aligerarlo. La ech al maletero y cerr de golpe. Espere dijo Morrison, sorprendido. No se preocupe, Al. Si pierde este tren, hay otros. Si lo prefiere alquilaremos una limusina para llevarle a casa..., eventualmente. Entre. En el coche? Claro. La puerta trasera se abri, como invitndole. Hacia dnde vamos a ir? Oiga dijo Norbert bajando la voz una octava y dulcificndola. No perdamos ms tiempo. Entre. Morrison sinti algo duro contra su costado y se retorci a fin de poder ver de qu se trataba. Sinti que aquello, fuera lo que fuese, le empujaba. La voz de Norbert era ahora un murmullo: Tranquilo ya, Al. No armemos un alboroto. Morrison entr en el coche y de pronto sinti mucho miedo. Saba que en la mano de Norbert haba una pistola. Morrison se desliz hasta la mitad del asiento trasero, preguntndose si podra alcanzar la otra puerta y volver a salir. Incluso si Norbert estaba armado, se decidira a utilizar el arma en el aparcamiento de un hotel, con cientos de personas a menos de treinta metros? Despus de todo, incluso si el arma llevaba silenciador, su sbito colapso llamara la atencin. Pero la posibilidad se desvaneci rpidamente cuando un tercer hombre entr por la otra puerta, un hombre grueso que gru al inclinarse para entrar y que mir a Morrison, si no con malevolencia, con una expresin que ciertamente careca de toda traza de amistad. Morrison se encontr comprimido entre dos hombres e incapaz de cualquier movimiento. El coche arranc suavemente y adquiri velocidad al llegar a la autopista. Morrison pregunt con voz entrecortada: Qu es todo esto? A dnde estamos yendo? Qu se proponen hacer? La voz de Norbert, devuelta a su tono normal, y sin su afabilidad sinttica, son siniestra:

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No tiene que preocuparse, doctor Morrison. No tenemos intencin de lastimarle. Slo lo queremos con nosotros. Estaba con ustedes all. Intent sealar el all, pero el hombre que tena a la derecha se inclin sobre l y no pudo sacar la mano para sealar. Lo que queremos es tenerlo con nosotros..., en otra parte. Morrison trat de mostrarse amenazador: Oigan, me estn secuestrando. Y esto es una falta grave. No, doctor Morrison, no lo llame secuestro. Llammoslo un acto amistoso pero algo forzado. Lo llame como lo llame, es ilegal. O son ustedes de la Polica? Si es as, identifquense, dganme lo que he hecho y de qu se trata. No lo acusamos de nada. Ya se lo he dicho. Slo lo queremos con nosotros. Le aconsejo que no se agite, doctor, y conserve la calma. Ser mejor para usted. No puedo conservar la calma si no s de qu se trata. Haga un esfuerzo aconsej Norbert secamente. A Morrison no se le ocurri nada ms que decir que pudiera ayudarle de alguna forma y, sin llegar a calmarse, guard silencio. Ya haban aparecido las estrellas. La noche era tan clara como lo haba sido el da. El automvil sorte el trfico consistente en millares de coches, cada uno de los cuales llevaba a alguien al volante yendo tranquilamente a sus ocupaciones cotidianas sin la menor sospecha de que en un coche cercano se estaba cometiendo un crimen. El corazn de Morrison segua desbocado y le temblaban los labios. No poda evitar sentirse nervioso. Le haban dicho que no iban a lastimarle, pero cmo poda confiar en ellos? Hasta aquel momento todo lo que el hombre que estaba a su izquierda le dijo, haba sido una mentira. Intent calmarse, pero a qu rgano de su cuerpo deba dirigirse a fin de lograr la calma? Cerr los ojos y se oblig a respirar profunda y lentamente..., y a pensar de un modo racional. Era un cientfico. Tena que pensar racionalmente. Deban ser los colegas de Rdano. Le llevaban a Jefatura donde aumentara la presin para obligarle a aceptar la misin. Pero no lo conseguiran, no podan. Era un americano y esto significaba que deba tratrsele de acuerdo con ciertas reglas establecidas, ciertos procedimientos legales y ciertas formas de accin habituales. No poda ocurrir nada arbitrario, nada improvisado. Volvi a respirar profundamente. Deba limitarse a seguir diciendo no. No podran hacer nada. Not un bandazo y abri los ojos. El coche haba salido de la carretera y se meta por un camino de tierra. Maquinalmente, pregunt: A dnde vamos? No obtuvo respuesta. El automvil fue dando bandazos por un trecho considerable y a continuacin se meti en un campo, oscuro y siniestro. A la luz de los faros del coche, Morrison distingui un helicptero, sus rotores girando lentamente y el motor ronroneando apenas. Era uno del nuevo tipo, con sus ondas sonoras suprimidas, su superficie capaz de absorber, ms que de reflectar, las ondas del radar. Su nombre popular era silencptero A Morrison se le cay el alma a los pies. Si utilizaban un silencptero, que era sumamente caro y muy raro, es que le estaban tratando como a una presa poco corriente. Estaba siendo tratado como un pez gordo. Pero yo no soy un pez gordo, pens desesperado.

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El automvil se detuvo y los faros se apagaron. Todava se oa el leve ronroneo y haba unas luces violetas, apenas visibles, marcando el punto en que esperaba el silencptero. El gordo que estaba a la derecha de Morrison abri la portezuela y con otro gruido se esforz por salir del coche. Su manaza alcanz a Morrison. ste trat de retroceder, insistiendo: A dnde me llevan? El gordo lo agarr por el brazo. Salga. Cllese ya. Morrison se sinti medio levantado, medio sacado del coche. Su hombro le dola como era de esperar, teniendo en cuenta que casi se lo haban dislocado. Pero se olvid del dolor. Era la primera vez que oa hablar al gordo. Las palabras eran en ingls, pero el acento era positivamente ruso. Morrison sinti fro. Los que se haban apoderado de l no eran americanos. Morrison haba entrado en el silencpetero..., aunque esto no era una descripcin precisa de lo que haba ocurrido. Entrar implica una accin voluntaria y l haba sido decididamente empujado dentro del vehculo. Se haba abierto paso en la oscuridad y sentado entre los mismos dos hombres que en el coche. Era como si nada hubiera cambiado aunque el zumbido de los rotores era claramente ms hipntico de lo que haba sido el del motor del automvil. Despus de una hora, o quiz menos, salieron de la oscuridad del aire y bajaron hacia la oscuridad del ocano. Morrison deca el ocano porque poda olerlo y se daba cuenta de los jirones de niebla en el aire, y hasta poda distinguir, muy vagamente, la oscura masa de un barco. Oscuridad sobre oscuridad. Cmo poda el silencptero llegar hasta el ocano y descubrir un barco? (El barco adecuado, estaba seguro.) Incluso en su medio estupor angustiado, la mente de Morrison no poda evitar pensar en soluciones. Indudablemente, el piloto del silencptero haba seguido una onda seudoaccidental, bien protegida. Esta radio onda pareca accidental pero, dada su clave, poda localizarse e identificarse su procedencia. Debidamente hecho, la seudoaccidentalidad no poda ser penetrada ni siquiera por una computadora avanzada. El barco no era ms que un lugar de parada temporal. Se le permiti utilizar el bao, tuvo tiempo para una comida apresurada consistente en pan y una misma falta de ceremonia que haba empezado a aceptar como algo inevitable, en un avin ms bien pequeo. Era para diez pasajeros (cont maquinalmente) pero excepto por los dos pilotos y, ubicados detrs, los dos hombres que se haban sentado a ambos lados de l en el coche y en el silencptero, estaba solo en el avin. Morrison mir hacia atrs a sus guardianes, a los que acababa de descubrir en la escasa luz que llenaba el interior del aparato. Haba espacio suficiente, as que no tenan por qu apretujarlo. Ni necesitaban hacerlo por miedo a que huyera. Aqu slo poda saltar a la cubierta del barco. Y una vez el avin despegara, slo poda saltar al aire, con nada por debajo de l ms que agua y profundidad desconocida. Medio adormecido se pregunt por qu no despegaban y entonces se abri la puerta para admitir a otro pasajero. Pese a la penumbra la reconoci al instante. Solamente doce horas antes la haba visto por primera vez, pero, cmo poda l haber avanzado desde aquel primer momento de su encuentro, al presente, en slo doce horas? Boranova se sent a su lado y le dijo a media voz: Lo siento, doctor Morrison le habl en ruso. Y, como si aquello fuera la seal, aument el ruido de los motores y se sinti apretado contra su asiento al despegar casi verticalmente.

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Morrison contempl a Natalya Boranova, tratando de poner en orden sus pensamientos. Sinti el vago deseo de decirle algo de modo suave, imperturbable, pero no hubo oportunidad. Su voz estaba enronquecida e incluso despus de aclararse la garganta, lo nico que pudo decir fue: He sido secuestrado. No pude evitarlo, doctor Morrison. Lo lamento. Sinceramente, tengo un deber que cumplir. Comprenda. Tena que llevrmelo por persuasin, si poda. De lo contrario... Y dej la frase sin terminar. Pero no puede actuar as. No estamos en el siglo xx. Se atragant en su esfuerzo por apagar su indignacin a fin de poder hablar con sensatez. No soy un prisionero. No soy un desamparado. Se me echar de menos. La Inteligencia americana sabe perfectamente que estuvimos hablando y saben tambin que usted quera que me fuera a la Unin Sovitica. Sabrn que he sido secuestrado, puede que ya lo sepan, y su Gobierno se ver metido en un incidente internacional que no le interesa. Nada de eso respondi Boranova en tono sincero, mirndolo a los ojos. Nada de eso. Por supuesto que su gente sabe lo que ha ocurrido, pero no han objetado nada. Doctor Morrison, las operaciones de la Inteligencia de la Unin Sovitica se distinguen tanto por su avanzada tecnologa como por ms de un siglo de estudio de la psicologa americana. No dudo de que su servicio de Inteligencia est igualmente avanzado. Es esta igualdad de pericia, que comparten otras muchas unidades geogrficas del planeta, la que ayuda a mantener la cooperacin. Cada uno de nosotros est firmemente convencido de que nadie est ms avanzado en su camino. No s a lo que se refiere murmur Morrison. El planeta iba penetrando la noche hacia el amanecer del Este. Lo que interesa ms ahora a la Inteligencia americana es nuestro intento de miniaturizacin. Intento! exclam Morrison en tono sarcstico y divertido. Intento con xito. Los americanos no saben nada del xito No saben si el proyecto de miniaturizacin no es sino una mscara tras la que se esconde algo totalmente distinto. Saben que estamos haciendo algo. Estoy segura de que poseen un mapa detallado del rea donde la Unin Sovitica lleva a cabo sus experimentos..., cada edificio, cada convoy de camiones. Indudablemente, tienen agentes que hacen cuanto pueden para penetrar el proyecto. Naturalmente, hacemos cuanto podemos, para evitarlo. No nos indignamos. Sabemos mucho acerca de los experimentos americanos sobre antigravedad y sera ingenuo adoptar la actitud de que nosotros buscamos y ellos no, de que podemos lograr nuestros xitos, pero que los americanos no deben hacerlo. Morrison se frot los ojos. La voz tranquila, apagada, de Boranova le haca darse cuenta de que haba pasado su hora habitual de acostarse y de que tena sueo. Dijo: Qu tiene que ver todo esto con el hecho de que mi pas se sentir amargamente agraviado por mi secuestro? igame, doctor Morrison. Comprndame. Por qu iban a sentirlo? Le necesitamos, pero ellos no pueden saber por qu. No tienen motivos para suponer que haya algo valioso en sus ideas neurticas. Deben pensar que estamos siguiendo una pista falsa y que no sacaremos nada de usted. No tienen la menor objecin en meter a un americano en el proyecto de miniaturizacin. No cree que razonan de este modo, doctor Morrison? No s cmo pueden razonar respondi cautelosamente Morrison. Es algo que no me interesa.

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Pero estuvo usted con un tal Francis Rdano cuando me abandon tan sbitamente. Ya ve, incluso sabemos esto. Le importara decirme que no le sugiri que jugara con nosotros y fuera a la Unin Sovitica a fin de encontrar cuanto pudiera? Quiere decir, que quiere que haga de espa? Y no es as? No se lo sugiri? De nuevo Morrison ignor la pregunta. Slo dijo: Y como usted est convencida de que voy a jugar al espa, me mandar ejecutar antes de que pueda hacer lo que usted quiere que haga. No es eso lo que les ocurre a los espas? Ha visto usted demasiadas pelculas antiguas, doctor Morrison. En primer lugar, trataremos de que no descubra nada importante, absolutamente nada. En segundo lugar, los espas son una mercanca demasiado valiosa para destruirla. Son tiles como unidades negociables con cualquier agente nuestro que pueda estar en manos americanas..., o en manos extranjeras en general. Creo que los Estados Unidos adoptan la misma actitud. Pues, para empezar, seora, yo no soy un espa. Ni voy a serlo. No s nada sobre operaciones de la Inteligencia americana. Y tampoco voy a hacer nada por usted. No estoy segura respecto de eso, doctor Morrison. Creo que va a decidir trabajar con nosotros. Qu se propone? Matarme de hambre hasta que acepte? Azotarme? Encerrarme solo, incomunicado? Mandarme a un campo de trabajo? Boranova frunci el ceo y movi lentamente la cabeza en lo que pareca un autntico sobresalto. Realmente, doctor, qu es todo esto que sugiere? Hemos vuelto acaso a los das en que se proclamaba a gritos que ramos el imperio del mal e inventaban historias de horror sobre nosotros? No digo que no pudiramos sentir la tentacin de emplear la dureza si sigue negndose con intransigencia. La necesidad nos empuja a veces, sabe... Pero estoy convencida de que no tendremos que recurrir a ello. Por qu est convencida? Porque es un cientfico. Porque es un hombre valiente. Yo valiente? Seora, seora, qu sabe usted de m? Que tiene un punto de vista peculiar. Que lo ha mantenido durante todo este tiempo. Que ha visto hundirse su carrera. Que no ha convencido a nadie. Y que, pese a todo, sigue firme en su idea y no cede en lo que cree que es cierto. No es sta la forma de obrar de un valiente? S. S. Es un tipo de valenta asinti Morrison. Pero en la historia de la Ciencia hay millares de locos que se aferran a su idea durante toda la vida, en contra de la lgica, de la evidencia, en contra de su propio inters. A lo mejor soy uno ms. En cuyo caso, podra estar equivocado. Pero seguira siendo valiente. Cree usted que el valor es enteramente una cuestin de atrevimiento fsico? S que no lo es. Hay varios tipos de valenta y quizs aadi con amargura cada uno de estos tipos es una seal de locura o, en todo caso, de insensatez. No me dir usted que se considera un cobarde? Por qu no? En cierto modo presumo diciendo que soy sensato. Pero loco en su testarudez sobre su visin de la Neurologa? No me sorprendera. Sin embargo, estoy segura de que cree que sus ideas son correctas. Ciertamente, doctora Boranova. Esto formara parte de mi locura, no le parece? No es usted serio contest Boranova moviendo la cabeza. Ya se lo dije en otra ocasin. Mi compatriota Shapirov cree que tiene usted razn o, si no la tiene, que es usted un genio. Lo ms parecido. Esto tambin forma parte de su locura.

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Las opiniones de Shapirov son muy especiales. Para usted. Mire, seora, estoy muy cansado. Estoy tan mareado que no s lo que digo. No estoy seguro de que todo esto sea real. Ojal no lo fuera. Djeme solo. Djeme descansar un poco. Boranova suspir y sus ojos reflejaron cierta preocupacin. S, por supuesto, pobre amigo mo. No queremos hacerle ningn dao. Por favor, cralo. Morrison dej caer su cabeza sobre el pecho. Sus ojos se cerraron. Sinti vagamente que lo empujaban suavemente hacia un lado y colocaban un almohadn bajo su cabeza. Y el tiempo transcurri. Un tiempo libre de sueos. Cuando abri los ojos estaba an en el avin. No haba luces, pero no le caba duda de que segua en el avin. Inquiri: Doctora Boranova? S, doctor Morrison respondi al instante. No nos persigue nadie? Nadie. Hay varios de nuestros aparatos que vuelan por si hubiera interferencias, pero no han tenido que actuar. Vamos, amigo, lo necesitamos y su Gobierno quiere que est con nosotros. Sigue insistiendo en que ya tienen la miniaturizacin? Que no es una locura? Que no es un engao? Usted mismo lo ver. Y ver lo maravilloso que es, as que querr participar en ello. Y qu van a hacer con ella pregunt Morrison, pensativo, suponiendo que no se trate de una broma pesada y complicada? Se proponen utilizarla como arma? Transportar todo un ejrcito en un avin como ste? Infiltrar cada pas con huestes invisibles? Ese tipo de cosas? Qu odioso! Se aclar la garganta como si estuviera tentada a escupir de asco. No tenemos, acaso, suficiente tierra? Suficiente gente? No tenemos, acaso, una gran parte del espacio? Y, no hay cosas ms importantes que hacer con la miniaturizacin? Puede ser usted tan retorcido y obcecado que no vea lo que significar como herramienta de investigacin? Imagine que va a hacer posible el estudio de los sistemas de vida; el estudio de la qumica de los cristales; y de los sistemas slidos; la construccin de computadoras ultraminiaturizadas y todo tipo de aparatos. Piense en lo que podramos aprender de la fsica si pudiramos alterar las constantes de Planck a nuestro gusto. Qu no aprenderamos de la cosmologa? Morrison se agit para incorporarse. Todava estaba medio dormido, pero por las ventanas del avin vea un amanecer incipiente y, difcilmente, a la doctora Boranova. Pregunt: Para eso la quieren? Para nobles logros cientficos? Qu hara su Gobierno, si dispusiera de ella? Conseguir una sbita superioridad militar y restablecer los viejos malos tiempos? No, por supuesto que no. Entonces, solamente ustedes son nobles y nosotros inmensamente malvados? Lo cree sinceramente as? Puede ocurrir, claro, que si la miniaturizacin fuera suficientemente lograda, la Unin Sovitica pudiera ir a la cabeza en el desarrollo de una sociedad espacial. Piense en el transporte de material miniaturizado de un mundo a otro; en enviar un milln de colonizadores en una nave espacial que slo podra trasladar de dos a tres seres humanos de tamao normal. El espacio adquirir un tinte sovitico, un color sovitico, no porque los soviticos dominen y sean los amos, sino porque la idea sovitica habra ganado en la lucha de ideas. Y qu hay de malo en ello?

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Entonces tenga la seguridad de que no la ayudar declar Morrison sacudiendo la cabeza. Qu esperaba que hiciera? No quiero imponer la idea sovitica en el Universo. Prefiero el pensamiento y la tradicin de Amrica. Lo cree as y no lo censuro. Pero lo convenceremos. Ya ver. No lo conseguir. Mi querido amigo, Albert, si puedo llamarle as. He dicho que seremos admirados por nuestro progreso. Se cree usted inmune? Pero, dejemos tales discusiones para otro momento. Seal la ventanilla del avin y el mar grisceo, que se extenda debajo y que empezaba a ser visible. Nos encontramos sobre el Mediterrneo explic, y de pronto pasaremos sobre el mar Negro y despus cruzaremos el Volga en direccin a Malenkigrad... Pequea ciudad, en su idioma, eh...?, y el sol habr salido cuando aterricemos. Resultar simblico. Un nuevo da. Una luz nueva. Vaticino que se sentir ansioso por ayudarnos a establecer este nuevo da y no me sorprendera que jams deseara abandonar la Unin Sovitica. Sin obligarme a quedarme? Le enviaremos a casa, por avin, libremente, si as lo desea..., una vez nos haya ayudado. No pienso hacerlo. Lo har. Y solicito ahora que se me devuelva. Ahora, no cuenta objet alegremente Boranova. Y volaron en silencio los ltimos cientos de kilmetros, hacia Malenkigrad. III. MALENKIGRAD Un pen es la pieza mas importante del tablero de ajedrez... para un pen. DEZHNEV, padre Francis Rdano se encontraba en su despacho a la maana siguiente, temprano; era lunes y empezaba la semana. El hecho de haber trabajado en domingo era de lo ms corriente y no le sorprenda. Que hubiera dormido de tirn toda la noche, s le sorprenda. Cuando lleg, media hora antes del comienzo oficial del da, Jonathan Winthrop ya estaba all. Esto tampoco sorprendi a Rdano. Winthrop entr en el despacho de Rdano dos minutos despus de que ste hubiera llegado. Se apoy contra la pared y se cogi los codos con las palmas de sus grandes manos. Su pierna izquierda se cruz sobre la derecha de modo que la punta del zapato izquierdo se clav en la alfombra. Parece agotado, Frank dijo frunciendo las cejas sobre sus ojos oscuros. Rdano dirigi la vista a la mata de pelo gris, que privaba al otro de toda aspiracin a una apariencia esplendorosa, dicindole: Me siento agotado, pero confiaba en que no se notara. Rdano saba que haba cumplido los rituales de la maana a conciencia y cuidadosamente y de haberse vestido con considerable discrecin. Pues se nota. Su cara es el espejo del alma. Vaya papel de agente en accin! No todos estamos hechos para la accin protest Rdano. Lo s. Ni todos para el trabajo de oficina. Winthrop se frot su bulbosa nariz como si pretendiera devolverla a un tamao normal. S que le preocupa su cientfico, cmo se llama?

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Se llama Albert Jons Morrison contest Rdano afligido. El Departamento pretenda no conocer el nombre de Morrison, como si todo el mundo tratara de dar a entender que aqul era su proyecto. Bien. No me importa que mencione su nombre. Intuyo que est preocupado por l. S. Estoy preocupado por l junto con un montn de otras cosas... Ojal pudiera verlo todo con mayor claridad. Y quin no! Winthrop se sent. Mire, es intil que se preocupe. Ha llevado el caso desde el principio y se lo he dejado porque es usted una buena persona. Estoy completamente seguro de que ha hecho cuanto ha podido para que saliera bien, porque si hay algo positivo en usted es que conoce a los ruskies. No los llame as. Ha vivido usted demasiadas pelculas del siglo xx. No todos son rusos, como no todos nosotros somos anglosajones. Son soviticos. Si quiere comprometerlos, trate de comprender cmo piensan de s mismos. Claro. Lo que usted diga. Ha podido descubrir qu es tan importante en su cientfico? Hasta ahora, nada. Nadie le toma en serio a excepcin de los soviticos. Cree que ellos saben algo que nosotros ignoramos? Creo que varias cosas. Pero no tengo la menor idea de lo que ven en Morrison. Tampoco son los soviticos. Se trata de un cientfico sovitico. Un fsico terico llamado Shapirov. Es posible que sea el tipo que descubri la miniaturizacin..., si realmente se ha encontrado el mtodo. Es errtico, y por decirlo amablemente, un excntrico. Los soviticos estn admirados de l y l de Morrison; aunque tal vez sea otro ejemplo de su excentricidad. Luego, el inters por Morrison ha pasado, recientemente, de la curiosidad a la desesperacin. S? Y cmo lo sabe usted, Frank? En parte, por contactos en la Unin Sovitica. Ashby? En parte. Buen agente. Pero lleva all demasiado tiempo. Necesita ser remplazado. No lo s. No retiremos un ganador. En todo caso prosigui Rdano, que no quera discutir ese punto ha habido una sbita multiplicacin del inters por Morrison, al que vengo observando desde hace dos aos. Supongo que el tal Shapirov tuvo una nueva gran idea sobre Morrison y convenci a los rusk..., a los soviticos, de que era necesario. Tal vez, pero lo curioso es que Shapirov parece haber desaparecido, recientemente, del mapa. Cado en desgracia? No lo parece. Pero podra ser, Frank. Si ha estado dando a los soviticos un montn de basura sobre miniaturizacin y se han dado cuenta, no me gustara encontrarme en su piel. stos pueden ser los nuevos buenos das, pero los soviticos jams aprendieron a tener sentido del humor sobre ser o parecer tontos. Podra ser que estuviera bajo tierra porque el proyecto de miniaturizacin est a punto. Y esto explicara tambin la sbita desesperacin por Morrison. Qu sabe l de miniaturizacin? Oh, est seguro de que es imposible. No tiene sentido, verdad? Rdano confes, despacio:

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Por eso dejamos que se lo llevaran. Queda siempre la esperanza de que sacuda las piezas y las ordene de forma distinta y que comience a tener algn sentido. Ya debera haber llegado. Winthrop mir el reloj. Malenkigrad! Qu nombre! No se sabe que anoche hubiera habido ningn accidente de aviacin en ninguna parte del mundo, as que me figuro que ya habr llegado. S..., y precisamente la persona que no debamos enviar, excepto que, claro, es la que los soviticos queran. Por qu no es la persona indicada? Acaso su ideologa es dudosa? Dudo de que tenga ideologa. Es un cero absoluto. Durante toda la noche he estado pensando en que es un error. Le falta empuje y no es muy listo, excepto en un sentido acadmico. No creo que sea capaz de pensar de pie..., si tuviera que hacerlo. No va a ser lo bastante listo para descubrir algo. Sospecho que estar sumido en el pnico del principio al fin, y llevo horas pensando que no volveremos a verle. Lo encarcelarn o lo matarn, y yo he sido el que le ha enviado all. Esto no es ms que melancola nocturna, Frank. Por tonto que sea podr decirnos si ha contemplado una demostracin de miniaturizacin, por ejemplo, o qu le hicieron a l. No tiene que ser un observador astuto. Solamente necesita decirnos lo que ocurri y nosotros nos dedicaremos a pensar. Pero, Jon, tal vez no volvamos a verlo. Winthrop apoy la mano en el hombro de Rdano. No empiece a imaginar desastres. Procurar que Ashby est al tanto. Si se puede hacer algo, se har. Estoy seguro de que los ru..., los soviticos tendrn un buen momento y le dejarn marcharse si hacemos la suficiente presin cuando llegue el momento. No se ponga mal, pensando en ello. Es una jugada de un juego muy complejo y si no sale bien, pues no sale bien. Hay otras mil jugadas en el tablero. Morrison se senta raro. Haba dormido casi todo el lunes, con la esperanza de desprenderse de lo peor del viaje en avin. Haba comido y agradecido lo que le trajeron al anochecer, y haba agradecido mucho ms la ducha que se haba dado. Se le entregaron ropas limpias que no le sentaban ni bien ni mal..., pero qu importancia tena? Y haba pasado la noche del lunes durmiendo y leyendo, alternativamente. Y meditando. Cuanto ms lo pensaba ms convencido estaba de que Natalya Boranova tena el convencimiento de que estaba all slo porque los Estados Unidos queran que estuviera. Rdano haba insistido para que fuese, lo haba amenazado vagamente con ms problemas en su carrera (y qu ms problemas poda tener?) si no iba. Por qu, pues, iban a protestar por su rapto? Podran objetar por principio, o pensar que poda sentarse un peligroso e indeseable precedente?; pero por lo visto, su propia impaciencia por hacerlo marchar, prevaleca sobre lo dems. Entonces, para qu reclamar que lo llevaran al Consulado americano ms cercano, o amenazarlos con absurdas represalias americanas? En realidad, dado que la accin haba sido ejecutada con la complicidad de los americanos (seguro que haba sido as) era imposible que los Estados Unidos actuaran abiertamente en su favor o expresaran indignacin. Surgira inevitablemente la cuestin de cmo los soviticos haban podido hacerlo desaparecer. La respuesta sera: estupidez americana o complicidad americana. Y era de suponer que los Estados Unidos no queran que el mundo llegara a una u otra conclusin. Por supuesto, ya comprenda por qu se haba hecho. Era tal como Rdano le haba explicado. El Gobierno americano quera informacin y l estaba en situacin ideal para proporcionrsela. Ideal? Cmo? Los soviticos no seran lo bastante idiotas para dejarlo conseguir informacin que no quisieran que consiguiera y, si crean que la informacin que haba

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logrado obtener (o no pudiera evitar obtener) era excesiva, no seran tan tontos como para dejarlo irse. Cuanto ms lo pensaba, ms senta que jams volvera a ver los Estados Unidos, ni vivo ni muerto, y que la comunidad cientfica americana hara una encogida de hombros colectiva y lo consideraran una prdida inevitable. Nada se habra ganado, evidentemente, pero tampoco se habra perdido mucho. Morrison recapacit: Albert Jons Morrison, doctor, profesor ayudante de Neurologa, creador de una teora del pensamiento que segua sin ser aceptada y casi ignorada; marido fracasado, padre fracasado, cientfico fracasado y ahora pen fracasado. No se habra perdido gran cosa. En lo ms hondo de la noche, en una habitacin de hotel, en una ciudad que ni siquiera saba dnde estaba; en una nacin que por ms de un siglo haba sido tenida por el enemigo natural de la suya, por ms espritu de colaboracin, suspicaz y reacio, que asomara en las ltimas dcadas, Morrison se encontr llorando de autocompasin y de puro desamparo infantil ante una sensacin de completa humillacin al imaginar que nadie pensara que fuera digno luchar por l o de malgastar siquiera, un vago remordimiento. No obstante, y ah asom una pequea chispa de orgullo, los soviticos lo necesitaban. Haban llegado a considerables molestias para apoderarse de l. Cuando fall la persuasin, no haban vacilado en emplear la fuerza. No podan tener la seguridad de que los Estados Unidos volveran solcitamente la cabeza hacia otro lado. Se haban arriesgado a un incidente internacional, por pequeo que fuese, para llevrselo. Y se tomaban todo tipo de molestias para mantenerlo a salvo ahora que lo tenan. Estaba solo, pero se fij en que las ventanas tenan rejas. La puerta no estaba cerrada con llave pero, cuando un momento antes, la haba abierto, dos hombres armados y uniformados lo miraron desde donde estaban, apoyados en la pared opuesta y le preguntaron si necesitaba algo. No le gustaba sentirse encarcelado, pero era en cierto modo una medida de su vala..., por lo menos ah. Cunto iba a durar esto? Aunque creyeran que su teora del pensamiento era correcta, el propio Morrison tena que confesarse que toda la evidencia recogida era circunstancial y terriblemente indirecta, y que nadie haba podido confirmar sus descubrimientos ms tiles. Qu ocurrira si los soviticos tampoco podan confirmarlos, o estudindolo con ms detenimiento, lo encontraran todo excesivamente vago, vaporoso, demasiado etreo para aceptarlo como bueno? Boranova le haba dicho que Shapirov tena en gran estima sus sugerencias, pero Shapirov era un loco notorio que cambiaba diariamente de opinin. Y si Shapirov se encoga de hombros y se desinteresaba, qu haran los soviticos? Si su trofeo americano no les serva para nada lo devolveran despectivamente a Estados Unidos (una humillacin ms) o disimularan su locura al apoderarse de l, encarcelndolo indefinidamente..., o algo peor. En realidad, haba sido un funcionario sovitico, alguna persona especfica quien haba decidido raptarlo arriesgndose a un incidente, y si todo se vena abajo, qu hara ese funcionario para salvar su propia cabeza a expensas, indudablemente, de la de Morrison? A primeras horas de la maana del martes, cuando Morrison llevaba ya un da completo en la Unin Sovitica, haba llegado a convencerse de que cada paso hacia el futuro, cada camino alternativo que pudiera seguir, terminara en desastre para l. Contempl el nacimiento del da, pero su espritu sigui sumido en la ms oscura noche. Hubo una brusca llamada a la puerta, a eso de las ocho. La entreabri y el soldado, del otro lado, empuj un poco, como para indicar que era l quien la controlaba. El soldado dijo, en voz ms alta de lo preciso:

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La seora Boranova llegar dentro de media hora para llevarle a desayunar. Est preparado. Mientras se vesta apresuradamente y utilizaba una maquinilla de afeitar elctrica, algo anticuada desde el punto de vista americano, se pregunt por qu diablos se haba sorprendido al or al soldado hablar de la seora Boranova. El arcaico camarada haba dejado de usarse. Se sinti estpido e irritado tambin, porque de qu le serva asombrarse por tonteras ante la inmensa desolacin en que se encontraba? Excepto que, claro, esto era lo que sola hacer la gente. Boranova lleg con diez minutos de retraso. Llam a la puerta con ms suavidad que el soldado y lo primero que dijo al entrar, fue: Cmo se encuentra, doctor Morrison? Me encuentro secuestrado respondi envarado. Aparte de esto. Ha dormido lo suficiente? Puede que s. No lo s. Francamente, seora, no estoy de humor para decidirlo. Qu quiere de m? De momento nada, excepto llevarle a desayunar. Y, por favor, doctor Morrison, piense que estoy tan coaccionada como lo est usted. Le aseguro que en este momento preferira estar con mi pequeo Aleksandr. En estos ltimos meses lo he tenido algo abandonado y a Nikolai no le gusta mi ausencia tampoco. Pero cuando se cas conmigo saba que yo tena una carrera, como no he dejado de repetirle. En lo que a m se refiere, est libre de devolverme a mi pas y pasar toda su vida con Aleksandr y Nikolai. Ah, ojal pudiera ser as...! Pero no puede ser. As que venga, vamos a desayunar. Podramos hacerlo aqu, pero se sentira encarcelado. Vamos al comedor y se sentir mejor. Usted cree? Esos dos soldados que estaban ah fuera nos seguirn, verdad? Es el reglamento, doctor Morrison. sta es una zona de alta seguridad. Deben vigilarlo hasta que alguien responsable se convenza de que ya es seguro dejar de hacerlo..., y sera difcil convencerlo de ello. Su tarea consiste en no dejar convencerse. Ya rezong Morrison, metindose en la chaqueta que le haban dado y que le resultaba algo ajustada bajo las axilas. Sin embargo, no se metern con nosotros. Pero, si de pronto echo a correr o si me muevo en direccin no autorizada, supongo que tirarn a matar. No, sera fatal para ellos. Es usted muy valioso vivo, pero no muerto. Lo perseguiran y, eventualmente, se apoderaran de usted. Pero, bueno, tengo la seguridad de que lo comprende y de que no va a intentar nada intilmente fastidioso. Morrison frunci el ceo, sin hacer el menor esfuerzo por disimular su indignacin: Y cundo voy a recuperar mi equipaje, mi propia ropa? A su tiempo. Lo primero ahora es comer. El comedor, al que llegaron despus de un ascensor y una larga caminata por un corredor desierto, no era muy grande. Contena una docena de mesas, para seis comensales cada una, y no estaba lleno. Boranova y Morrison estaban solos en su mesa y nadie se ofreci a acompaarlos. Los dos soldados se sentaron en una mesa junto a la puerta y, aunque ambos comieron como para dos, estaban frente a Morrison y jams apartaron los ojos de l por ms de un segundo o dos. No haba men. Les trajeron simplemente la comida y Morrison encontr que no haba nada que objetar a la cantidad. Haba huevos duros, patatas cocidas, sopa de col y caviar,

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junto con grandes rebanadas de pan moreno. No les sirvieron raciones individuales, sino que la comida se dej en el centro de la mesa para que cada uno pudiera servirse. Quiz pens Morrison traen comida para alimentar a seis personas y como somos los nicos en la mesa, deberamos consumir un tercio Pasado un momento tuvo que admitir que con el estmago lleno se tranquilizaba. Dijo: Seora Boranova... Por qu no me llama Natalya, doctor Morrison? Aqu somos muy llanos y vamos a ser colegas quiz por mucho tiempo. Los repetidos seora me producen dolor de cabeza. Mis amigos incluso me llaman Natasha. Podra hacerlo tambin. Sonri, pero Morrison se sinti obcecadamente en contra de la cordialidad. Insisti: Seora, cuando me sienta amistoso, actuar amistosamente, pero como vctima, cuya presencia aqu es involuntaria, prefiero cierta formalidad. Boranova suspir. Dio un buen mordisco al pan y mastic pensativa. Por fin, tragando, dijo: Bien, como usted quiera, pero por favor, evteme los seora Llmeme por mi ttulo profesional..., y no me refiero al acadmico Demasiadas slabas..., pero lo he interrumpido. Doctora Boranova empez Morrison ms secamente que antes. No me ha dicho an lo que quiere de m. Mencion la miniaturizacin, pero usted sabe, y yo s, que es imposible. Creo que la mencion slo para despistarme..., a m y a cualquiera que estuviera escuchando. Dejmoslo, pues. Seguro que aqu ya no tenemos por qu jugar a nada. Dgame de verdad por qu estoy aqu. Despus de todo, tendr que hacerlo eventualmente, puesto que confa en que puedo serle til, y no podr serlo si ignoro por completo qu es lo que desea. Boranova sacudi la cabeza: Es usted un hombre difcil de convencer, doctor Morrison. Le he dicho la verdad desde el primer momento. El proyecto lo es de miniaturizacin. No puedo creerlo. Por qu est usted, entonces, en la ciudad de Malenkigrad? Pequea ciudad? Pequea villa? Pequeo burgo? dijo Morrison, disfrutando al or su propia voz recitando en ingls. Ser porque se trata de una ciudad pequea? Como peridicamente he tenido ocasin de repetirle, doctor Morrison, no es usted un hombre serio. No obstante, no tardar en dejar de dudar. Hay ciertas personas que debera conocer. En realidad, una de ellas debera estar aqu ahora. Mir a su alrededor con cierto disgusto. Dnde estar? Observo que nadie se acerca a nosotros. De vez en cuando la gente de las otras mesas me mira, pero desvan la mirada cuando nuestros ojos se encuentran. Han sido advertidos coment Boranova distradamente. No vamos a malgastar su tiempo con despropsitos y todos los que estn aqu son, en relacin con usted, un despropsito. Pero algunos no. Pero, dnde estar? Se levant. Le ruego que me excuse, doctor Morrison, pero debo encontrarlo. No tardar. Es seguro dejarme? rezong Morrison en tono sarcstico. Los soldados se quedarn, doctor Morrison. Por favor, no les d motivos para reaccionar. El intelecto no es su fuerte y estn entrenados para obedecer rdenes sin la penosa necesidad de pensar, as que podran fcilmente lastimarlo. No se preocupe. Tendr cuidado. Lo dej, saliendo apresuradamente despus de cambiar unas palabras con los soldados, al pasar.

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Morrison la mir, luego ech una mirada aburrida al comedor. Al no encontrar nada interesante, baj los ojos sobre sus manos cruzadas sobre la mesa y contempl las porciones de comida que quedaban sin consumir, delante de l. Ha terminado, camarada? Morrison levant los ojos. Haba decidido que camarada era un arcasmo, verdad? Una mujer, de pie, lo contemplaba, con un puo cerrado, apoyado en la cadera indolentemente. Era una mujer razonablemente regordeta, con uniforme blanco, ligeramente manchado. Su cabello era rojizo, lo mismo que sus cejas, despectivamente arqueadas. Quin es usted? pregunt Morrison hoscamente. Mi nombre? Valeri Paleron. Mi funcin? Una sirvienta muy trabajadora, pero ciudadana sovitica y miembro del partido. Le he servido la comida, no se fij en m? Estoy por debajo de su inters, quiz? Morrison se aclar la garganta. Lo siento, seorita. Tengo otras cosas en qu pensar... Pero es mejor que no se lleve la comida. Se supone que alguien ms va a venir, o eso creo. Ah! Y la zarina? Tambin volver, supongo. La zarina? No creer que todava tenemos Zarinas en la Unin Sovitica? Vuelva a pensar, camarada. Esta Boranova, nieta de aldeanos, de una larga fila de aldeanos, se considera toda una dama, seguro... Hizo un ruido con los labios que ola a desprecio y un poco a arenque. No la conozco bien. Usted es americano, verdad? Por qu lo dice? pregunt vivamente Morrison. Por el modo de hablar ruso. Con su acento, qu poda usted ser? El hijo del zar Nicols, el Tirano? Qu hay de malo en mi forma de hablar ruso? Choca. Es como si lo hubiese aprendido en la escuela. Se conoce a un americano a un kilmetro de distancia cuando dice: Un vaso de vodka, por favor No es tan malo como un ingls, por supuesto. A l se lo descubre a dos kilmetros de distancia. Est bien, pues, soy americano. Y volver a casa algn da? As lo espero. La sirvienta asinti, con calma, sac un trapo y sec la mesa, pensativa. Me gustara visitar los Estados Unidos algn da. Y por qu no? Necesito un pasaporte. Evidentemente. Y cmo va a conseguirlo una simple y leal sirvienta? Me figuro que solicitndolo. Solicitarlo? Si me acerco a un funcionario y le digo: Yo, Valeri Paleron, deseo visitar los Estados Unidos, me dir: Por qu! Y por qu quiere ir? Para ver el pas. La gente. La riqueza. Siento curiosidad por saber cmo viven... Pero esto no sera suficiente razn. Diga algo ms sugiri Morrison. Diga que quiere escribir un libro sobre los Estados Unidos como leccin para la juventud sovitica. Sabe cuntos libros...

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Se qued rgida y empez a limpiar la mesa por segunda vez, absorta de pronto en su trabajo. Morrison levant la vista. Boranova estaba all, enfadada, con una expresin de dureza en los ojos. Emiti un monoslabo tajante que Morrison no comprendi pero que hubiera jurado que se trataba de un epteto, poco corts, adems. La sirvienta enrojeci. Boranova hizo un gesto con la mano y la mujer dio la vuelta y se alej. Morrison se fij en que haba un hombre detrs de Boranova. Bajo, de cuello fuerte, ojos entrecerrados, grandes orejas y un cuerpo musculoso, de anchas espaldas. Su cabello era negro, ms largo de lo que sola llevarse en Rusia y despeinado como si se lo mesara continuamente. Boranova no se lo present sino que le pregunt: Le estaba hablando esa mujer? S. Reconoci que era usted americano? Dijo que era obvio, dado mi acento. Y le dijo que quiere visitar los Estados Unidos? Lo hizo. Y qu le contest usted? Se ofreci a ayudarla para que fuera? Le aconsej que solicitara un pasaporte, si deseaba ir. Nada ms? Nada ms. Boranova coment, disgustada: No le haga el menor caso. Es una mujer ignorante, inculta. Permtame que le presente a mi amigo Arkady Vissarionovich Dezhnev. El doctor Albert Jons Morrison, Arkady. Dezhnev consigui una torpe inclinacin y dijo: He odo hablar de usted, doctor Morrison. El acadmico Shapirov lo ha mencionado con frecuencia. Morrison murmur framente: Me siento halagado... Pero, dgame, doctora Boranova, si esta sirvienta la irrita tanto, debera ser fcil hacerla trasladar o remplazar. En realidad no, camarada americano contest Dezhnev con una risotada, como supongo que lo habr llamado. Bueno, no. Entonces lo hubiera hecho tarde o temprano, de no haberla interrumpido nosotros. Sospecho que esa mujer puede ser una agente y que nos vigila de cerca. Pero, por qu...? Porque en un trabajo como el nuestro, no se puede confiar del todo en nadie. Cuando ustedes, los americanos, estn dedicados a un nuevo experimento cientfico, no los tienen bajo severa vigilancia? No lo s contest secamente Morrison. Nunca he estado metido en ese tipo de experimentos por los que se haya interesado mi Gobierno... Pero lo que le iba a preguntar es, por qu obra as esta mujer, si se trata de un agente de Informacin? Posiblemente, es agente provocadora. Decir cosas increbles y ver cmo puede sonsacrselas a otros. Bueno, es su problema, no es el mo. Como bien dice prosigui Dezhnev y volvindose a Boranova, dijo: Natasha, ya se lo ha dicho? Por favor, Arkady...

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Venga, Natasha. Como mi padre sola decir: Si vas a arrancar un diente, haces mal en arrancrselo despacio Digmoselo. Le he dicho que estamos involucrados en la miniaturizacin. Eso es todo? insisti Dezhnev. Se sent, acerc su silla a la de Morrison y se inclin sobre l. Morrison, que vio su espacio invadido, retrocedi maquinalmente. Pero Dezhnev se le acerc ms y le dijo: Camarada americano, mi amiga Natasha es una romntica y est convencida de que querr usted ayudarnos por amor a la Ciencia. Tiene la impresin de que podemos persuadirlo de que haga alegremente lo que hay que hacer. Est equivocada. No se dejar persuadir ms de lo que lo hizo para que viniera voluntariamente. Arkady, est siendo de lo ms grosero salt Boranova. No, Natasha. Estoy siendo sincero, que a veces viene a ser lo mismo. Doctor Morrison..., o Albert, para evitar formalismos que odio. Se estremeci dramticamente. Como no lo van a persuadir y como no disponemos de tiempo, har lo que queremos a la fuerza, del mismo modo que cuando lo trajimos aqu. Arkady, me prometi que no... interrumpi Boranova. No me importa. He pensado mucho desde que se lo promet y he decidido que el americano debe saber lo que le espera. Ser mucho ms fcil para nosotros..., y ms fcil para l tambin. Morrison mir de uno a otra y se le agarrot la garganta tanto que le costaba respirar. Fuera lo que fuese lo que hubieran planeado para l, comprendi que no tendra ninguna eleccin. Morrison sigui en silencio mientras Dezhnev, indiferente, se dedicaba a engullir su desayuno con fruicin. El comedor se haba ido vaciando y la sirvienta, Valeri Paleron, iba retirando los restos y pasando el trapo a sillas y mesas. Dezhnev intercept su mirada, la llam y le indic que deba vaciar su mesa. De modo que no tengo eleccin? declar Morrison. En relacin a qu? Ya! Es que Natasha tampoco se lo ha dicho? tron Dezhnev. Me dijo en varias ocasiones que iba a verme metido en problemas de miniaturizacin. Pero yo s, y usted tambin sabe, que no hay ms de miniaturizacin que el de tratar de transformar una imposibilidad en hecho..., y yo no puedo ayudarlos en esto. Lo que quiero saber es qu quieren realmente que yo haga. Dezhnev pareci divertido, y quiso saber: Por qu cree que la miniaturizacin es imposible? Porque lo es. Y si le digo que ya la tenemos? Entonces les dir que me lo demuestren! Dezhnev se volvi a Boranova, que respir profundamente, y asinti con un movimiento de cabeza. Luego se puso de pie diciendo: Venga. Lo llevaremos a la Gruta. Morrison se mordi los labios, inquieto. Las pequeas frustraciones se le hacan inmensas. No conozco la palabra rusa que ha utilizado. Disponemos de un laboratorio subterrneo explic Boranova. Lo llamamos la Gruta Es una de nuestras palabras poticas, no utilizada en conversaciones corrientes. Es la sede de nuestro proyecto de miniaturizacin. Afuera los esperaba un pequeo jet de aire. Morrison parpade adaptando sus ojos a la luz. Mir el jet con curiosidad. Careca de la decoracin de los modelos americanos y pareca algo as como un trineo con pequeos asientos y un motor complejo, adelante.

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Sera absolutamente intil con fro o lluvia y se pregunt si aquella gente tendra un modelo cerrado para casos de mal tiempo. Quizs ste era slo para el verano. Dezhnev se ubic en los controles y Boranova indic a Morrison el asiento detrs de Dezhnev, sentndose ella a su derecha. Se volvi a los guardias y les dijo: Vuelvan al hotel y esprennos all. A partir de ahora toda la responsabilidad es nuestra. Y les entreg un papel impreso en el que haba estampado su firma, la fecha y, despus de consultar su reloj de pulsera, la hora. Cuando llegaron a Malenkigrad Morrison descubri que, en efecto, era una ciudad pequea, tanto de hecho como de nombre. Haba hileras de casas, todas ellas de dos pisos, mortalmente iguales entre s. La ciudad se haba edificado claramente en beneficio de los que trabajaban en el proyecto, fuera cual fuese lo que ocultaban bajo el cuento de la miniaturizacin, y lo haban construido sin indebido derroche. Cada casa tena su propia huerta y las calles, aunque pavimentadas, tenan aspecto de inacabadas. El pequeo aparato, avanzando sobre los chorros de aire que presionaban el suelo, levantaba nubes de polvo que quedaban en su mayor parte tras ellos al avanzar sin tropiezos. Morrison pudo ver que incomodaba a los peatones que circulaban ya que todos se apartaban al acercrseles. Morrison comprendi de lleno su incomodidad cuando se cruzaron con otro jet que avanzaba en direccin contraria y los inund de polvo. Boranova pareci divertida. Tosi y explic: No se preocupe. Pronto nos aspirarn. Que nos aspirarn? pregunt Morrison, tosiendo tambin. S, no tanto por nosotros, porque podemos vivir con un poco de polvo, pero la Gruta debe estar razonablemente libre de l. Y mis pulmones tambin. No sera mejor que estos jets fueran carrozados? Nos prometen envos de modelos ms perfeccionados y tal vez lleguen algn da. Entretanto, sta es una ciudad nueva y edificada en la estepa donde el clima es rido. Tiene sus ventajas..., y sus desventajas. Los colonos cultivan verduras, como ha podido ver, y tienen algunos animales tambin, pero la agricultura a gran escala debe esperar a que la comunidad sea mayor y disponga de un sistema de irrigacin. De momento, no importa. Lo que s nos importa es la miniaturizacin. Morrison sacudi la cabeza y coment: Habla con tanta frecuencia de la miniaturizacin y con tanta seriedad, que casi podra engaarme para que la creyera. Cralo. Presenciar la demostracin que ha arreglado Dezhnev. Desde su sitio en los controles, Dezhnev aadi: Y me cost hacerlo. Tuve que volver a hablar con el Comit Central de Coordinacin..., as les caiga el poco pelo que les queda. Como sola decir mi padre: Se inventaron los monos porque hacan falta polticos Cmo es posible estar sentados a dos mil kilmetros de distancia y tomar decisiones...? El jet sigui deslizndose suavemente hasta llegar el brusco final de la ciudad y al macizo rocoso y achatado que de pronto surgi ante ellos. La Gruta anunci Boranova est dentro de este macizo. Tenemos todo el espacio que necesitamos, nos libra de las variaciones atmosfricas y es impenetrable a la vigilancia area, incluso a los satlites espas. Los satlites son ilegales declar Morrison indignado. Simplemente es ilegal llamarlos satlites espas tron Dezhnev. El jet se inclin al girar y luego aterriz a la sombra de una hendidura en la cara del macizo. Fuera todo el mundo orden Dezhnev.

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Dio unos pasos hacia delante seguido de los otros dos, y se abri una puerta lateral. Morrison no vio cmo haba ocurrido. No pareca una puerta sino parte integral de la pared rocosa. Se abri igual que la caverna de los cuarenta ladrones cuando se decan las palabras brete, Ssamo Dezhnev se hizo a un lado e indic a Boranova y a Morrison que entraran. Morrison pas de la luz radiante de la maana a una estancia casi en penumbra a la que sus ojos tardaron medio minuto en adaptarse. No era una cueva de ladrones sino una estructura cuidadosamente elaborada. A Morrison le pareci como si hubiera pasado de la Tierra a la Luna. Jams haba estado en la Luna, por supuesto, pero estaba familiarizado, como virtualmente todo el mundo, con las instalaciones lunares subterrneas. Esto tena precisamente ese aire de otro mundo excepto en que la gravedad era la de la Tierra normal.

IV. LA GRUTA Lo pequeo puede ser hermoso: un guila puede a veces estar hambrienta, un canario jams. DEZHNEV, padre En un lavabo grande y bien iluminado, Boranova y Dezhnev empezaron a despojarse de sus prendas exteriores. Morrison, alarmado ante la perspectiva, titube. Boranova le dirigi una sonrisa: Puede conservar su ropa interior, doctor Morrison. Qutese todo lo dems, excepto los zapatos, y mtalo todo en esta cesta. Supongo que no lleva nada en los bolsillos. Ponga sus zapatos al pie de la cesta. Para cuando salgamos todo estar perfectamente limpio y listo para el uso. Morrison hizo lo que se le indic, tratando de no fijarse en que Boranova tena un cuerpo opulento, de lo que pareca no estar totalmente enterada. Asombroso se dijo, lo que la ropa puede encubrir cuando no est diseada para poner en evidencia. Comenzaron a lavarse con abundante aplicacin de jabn. Caras, orejas y brazos hasta el codo. Luego se cepillaron rabiosamente el cabello. Otra vez Morrison pareci dudar y Boranova, leyendo su pensamiento, explic: Los cepillos se limpian despus de cada utilizacin, doctor Morrison. No s lo que habr ledo sobre nosotros, pero algunos comprendemos bien lo que es la higiene. Todo esto para entrar en la Gruta? pregunt Morrison. Y hacen lo mismo todas las veces? Cada vez. Por eso nadie entra slo un momento. Incluso estando ya dentro, hay abluciones frecuentes. Puede que le desagrade el prximo paso, doctor Morrison. Cierre los ojos, respire profundamente, procure contener el aliento, si puede. Slo durar un minuto. Morrison sigui las rdenes y se encontr fuertemente sacudido por un aire giratorio. Se tambale violentamente y tropez con uno de los cestos. Se agarr con fuerza. Pero, tan inesperadamente como comenz, ces. Abri los ojos. Dezhnev y Boranova tenan los pelos de punta. Tante el suyo y supo que deba tener el mismo aspecto. Alarg la mano en busca del cepillo. Djelo aconsej Boranova. Todava queda ms por pasar. Pero, por qu tanta cosa? Morrison descubri que tena que aclararse la garganta un par de veces antes de poder hablar.
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Mencion que nos aspiraran el polvo, pero sta es slo la primera fase del proceso limpiador. Por esta puerta, por favor. Y se la mantuvo abierta. Morrison sali a un corredor angosto pero bien iluminado; las paredes resplandecan fotoluminiscentemente. Alz las cejas y dijo: Muy bonito. Sirve para ahorrar energa aclar Dezhnev, y esto es muy importante. O se refiere al avance tcnico? Los americanos parecen llegar a la Unin Sovitica esperando que todo sean lmparas de petrleo. Se ri entre dientes y aadi: Confieso que no los hemos alcanzado en ciertos aspectos. Nuestros burdeles son muy primitivos, comparados con los suyos. Me devuelve el golpe, sin haber sido antes golpeado observ Morrison. Esto indica una conciencia poco limpia. Si estaba ansioso por demostrarme una tecnologa avanzada, podra indicarle que sera muy fcil pavimentar la avenida que va de Malenkigrad a la Gruta y servirse de jets cerrados. No necesitaramos todo esto. El rostro de Dezhnev se ensombreci, pero Boranova cort al instante: El doctor Morrison tiene toda la razn. No me gusta su idea de que es imposible ser sincero sin ser grosero. Si no puede ser a la vez sincero y corts, mantenga la boca cerrada. Dezhnev esboz una sonrisa compungida: Qu es lo que he dicho? Por supuesto que el doctor americano tiene razn, pero qu podemos hacer cuando las decisiones las toman un grupo de imbciles en Mosc, que ahorran algunos cntimos sin pensar en las consecuencias? Como deca mi anciano padre: El problema con la economa es que puede resultar muy cara Es la pura verdad asinti Boranova. Podramos ahorrar mucho dinero, doctor Morrison, gastndolo en mejores carreteras y mejores jets, pero no es siempre fcil persuadir a los que sujetan los cordones de la bolsa. Seguro que tienen el mismo problema en Amrica. Sin dejar de hablar indic a Morrison que la siguiera a un cuartito. Al cerrarse la puerta tras ellos, Dezhnev alarg un brazalete a Morrison. Permtame que se lo sujete a la mueca izquierda. Cuando nos vea levantar los brazos, levante tambin los suyos. Morrison not que su peso disminua momentneamente al descender el suelo del cuarto. Un ascensor observ. Suposicin acertada rezong Dezhnev. Luego se cubri la boca con la mano y aadi : Pero, no debo ser grosero. Se detuvieron sin la menor sacudida y se abri la puerta del ascensor. Identificacin! oyeron una voz autoritaria. Dezhnev y Boranova levantaron las manos. Morrison hizo lo mismo. Bajo la luz violeta que de pronto inund el ascensor, los tres brazaletes mostraron un dibujo brillante que, segn Morrison not, no eran del todo iguales. Les hicieron pasar a otro corredor y a una habitacin que era a la vez caliente y hmeda. Necesitamos una ltima limpieza, doctor Morrison le dijo Boranova. Estamos acostumbrados a ello y desnudarse es una rutina para nosotros. Es ms fcil, y ahorra tiempo, hacerlo en grupo. Dezhnev se quit la ropa interior y se acerc a una parte de la pared donde brillaba un pomo rojo, colocando su pulgar derecho inmediatamente por encima. Se descorri un pequeo panel en la pared y dej al descubierto unas ropas blancas colgadas a un lado. Dej su ropa interior en el fondo.

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Pareca totalmente impertrrito por estar desnudo. Su pecho y hombros estaban cubiertos de vello oscuro y se vea una vieja cicatriz en la nalga derecha. Morrison se pregunt distrado de dnde o de qu proceda. Boranova hizo lo mismo que Dezhnev, diciendo: Bsquese una luz, doctor Morrison. La huella de su pulgar abrir el panel, y cuando vuelva a tocarla, se cerrar. A partir de ahora slo su huella podr abrirlo, as que por favor recuerde el nmero de su taquilla y no tendr que apretar todas las luces hasta encontrar la suya. Morrison hizo lo que se le indicaba. Boranova aadi: Si necesita ir al bao antes, puede entrar all. Estoy bien. A continuacin, la habitacin se llen de una bruma hmeda hecha de pequeas gotitas de agua. Cierre los ojos le advirti Boranova. Fue innecesario que se lo dijera. El escozor que le produjo el agua se los hizo cerrar al instante. En el agua haba jabn, o por lo menos algo que escoca, saba amargo e irritaba su nariz. Levante los brazos le grit Dezhnev. No necesita girar. Le llega por todas partes. Morrison alz los brazos. Saba que vena en todas direcciones, del suelo tambin, como not por la presin vagamente desagradable en su escroto. Cunto durar esto? jade. Demasiado murmur Dezhnev. Pero es necesario. Morrison empez a contar. Al llegar a 58 le pareci que cesaba el amargor en sus labios. Entreabri los ojos. S, los otros dos seguan all. Continu contando y cuando lleg a 126, el agua par y un aire caliente, seco e incmodo, lo envolvi. Cuando eso par tambin, jadeaba y se dio cuenta de que haba estado conteniendo el aliento. Y para qu ha sido todo esto? exclam incmodo ante la visin de los pechos grandes y firmes de Boranova y el poco consuelo del pecho velludo de Dezhnev. Ya estamos secos anunci Boranova. Vistmonos. Morrison estaba impaciente por hacerlo, pero casi al momento lo decepcion la naturaleza de las ropas blancas de la taquilla. Consistan en un blusn y pantalones de algodn, estos ltimos sujetos por una cinta. Tambin haba un gorro para cubrir el cabello y unas sandalias ligeras. Aunque el algodn era opaco, le pareci a Morrison que poco o nada quedaba para la imaginacin. Es esto lo nico que vamos a llevar? S contest Boranova. Trabajamos en un ambiente limpio y tranquilo. A temperatura regular y con ropas desechables no podemos esperar mucho en cuanto a moda o calidad. En realidad, exceptuando una repugnancia comprensible, podramos fcilmente trabajar desnudos. Pero basta..., vamos. Y ahora, al fin, entraban en lo que Morrison reconoci como el cuerpo principal de la Gruta. Se extenda ante l, entre, y ms all, de unas columnas adornadas en exceso, hasta una distancia que no poda calcular. No reconoca nada del equipo. Cmo iba a hacerlo? Era un completo terico, y cuando trabajaba en su propia especialidad se serva de aparatos computadorizados que l mismo haba diseado y modificado. Por un segundo sinti una punzada de nostalgia por su laboratorio de la Universidad, por sus libros, por el olor de las jaulas de animales, incluso por la estpida testarudez de sus colegas.

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En la Gruta se vea gente por todas partes. Haba docenas cerca y otros ms lejos y la impresin era la de un hormiguero humano repleto de maquinaria, de humanidad, de determinacin. Nadie se fijaba ni en los recin llegados, ni en s mismos. Realizaban su trabajo en silencio, con los pasos apagados por sus sandalias. Otra vez Boranova pareci leer en el pensamiento de Morrison y cuando habl lo hizo en voz baja: Aqu cada uno va a lo suyo. Ninguno de nosotros sabe ms de lo que le conviene saber a l o a ella. Nada significativo debe filtrarse. Pero tendrn que comunicarse. Cuando deban hacerlo, lo harn, pero lo mnimo. Reduce el placer de la camaradera, pero es necesario. Este tipo de compartimentalizacin retrasa el progreso observ Morrison. Es el precio que pagamos por la seguridad, as que si nadie le habla, no es una cuestin personal. No debern tener ninguna cosa que decirle. Sentirn curiosidad por un desconocido. Ya me he ocupado de que sepan que es un especialista de fuera. Es lo nico que necesitan saber. Cmo pueden esperar que un americano sea un especialista de fuera? Porque ignoran que sea usted americano. Mi acento me delatar al instante, como lo hizo con la camarera. Pero es que usted no hablar con nadie, excepto con aquellos a los que le presentar. Como quiera acept Morrison indiferente. Segua mirando a su alrededor. Puesto que estaba all, mejor averiguar lo que pudiera, aunque pareciese trivial. Cuando regresara a los Estados Unidos, seguro que le preguntaran por cada detalle que hubiera observado, as que sera mejor que pudiera contarles algo. Dijo a Boranova, al odo: Todo esto debe ser sumamente caro. Qu fraccin del presupuesto se aplica aqu? Es caro asinti Boranova, sin aadir ms, y el Gobierno se esfuerza por limitar el gasto. Dezhnev declar con acritud: Esta maana he tenido que trabajar una hora para persuadirlos de que autorizaran un pequeo experimento adicional en beneficio de usted..., as enfermarn de clera en el Comit. Arkady, si estos comentarios supuestamente humorsticos llegan a odos del Comit, lo pasar mal. No tengo miedo a esos cerdos, Natasha. Yo s. Qu pasar con el presupuesto del ao que viene si los enfurece? Morrison, impaciente pero hablando an en voz ms baja, insisti: Lo que a m me preocupa no es ni el Comit, ni el presupuesto, sino la simple cuestin de qu estoy haciendo aqu. Est aqu para presenciar una miniaturizacin y para que le expliquemos por qu necesitamos su ayuda. Le satisface esto, camarada ame..., camarada Especialista Exterior? Morrison los sigui hasta algo que pareca un vagoncito de tren antiguo, sobre unos delgados rales. Boranova coloc su pulgar sobre una superficie lisa y una puerta se abri suavemente y sin ruido: Entre, por favor, doctor Morrison. Morrison se detuvo. A dnde vamos? A la cmara de miniaturizacin, por supuesto.

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En tren? Es muy grande este lugar? Mucho, pero no tanto. Es una cuestin de seguridad. Slo ciertas personas pueden utilizar este aparato y solamente valindose de l pueden penetrar en el corazn de la Gruta. Tan desconfiada es su gente? Vivimos en un mundo complejo, doctor Morrison. Nuestra gente es digna de confianza, pero no queremos someter a gran nmero de ellos a tentaciones que no tienen por qu sufrir. Y si alguno de nosotros convence a alguien de que vaya a otra parte, como lo persuadimos a usted, es ms seguro si sus conocimientos son limitados, comprende? Por favor, suba. Morrison entr en el compacto vehculo con cierta dificultad. Dezhnev lo imit con similares molestias, diciendo: ste es otro ejemplo del ahorro insensato. Por qu tan pequeo? Porque los burcratas gastan miles de millones de rublos en un proyecto y se sienten virtuosos si ahorran unos cientos en cosas que ellos consideran superfluas a costa de amargar la vida a los trabajadores. Boranova se acomod en el asiento delantero. Morrison no pudo ver cmo manipulaba los controles, o si haba algn control que manipular. Tal vez lo manejaba una computadora. El vehculo comenz de pronto a moverse y Morrison percibi un ligero tirn hacia atrs. Haba una ventanilla a cada lado, pero no de cristal transparente. Morrison pudo ver una pequea seccin de la caverna de una forma borrosa, como mal enfocada. Aparentemente, las ventanas no estaban concebidas para la visin, sino simplemente utilizadas para reducir la impresin de claustrofobia que les provocaba la estrechez inaceptable del vehculo. A Morrison le pareci que las pocas personas que pudo entrever no prestaban la menor atencin al convoy. Aqu pens todo el mundo est bien entrado Demostrar cualquier inters por algo en lo que no se estaba directamente interesado deba parecer una muestra de descortesa..., o algo peor. Le pareci tambin que se iban acercando al muro de la caverna, y con otra sacudida, disminuy la velocidad. Una seccin del muro qued atrs y el vehculo, con otra sacudida ms, aceler y traspas la abertura. Todo qued instantneamente a oscuras y la pobre luz del techo no hizo ms que transformar la noche en penumbra. Se encontraban en un estrecho tnel en el que el vehculo encajaba con poco margen sobrante excepto por el lado izquierdo, donde Morrison, mirando ms all de Dezhnev, crey ver otro par de rales. Deba de haber por lo menos otro coche igual, y espacio para cruzarse en el tnel si ambos funcionaban al mismo tiempo. El tnel estaba tan poco iluminado como el vagn, y no era recto. O haba sido excavado en la colina de forma que se siguieran las lneas de menor resistencia a fin de ahorrar dinero o, deliberadamente, trazado con curvas con el propsito atvico y vago de hacer que las cosas fueran ms seguras cuanto ms complicadas se hiciesen. La oscuridad dentro y fuera del vagn poda servir al mismo propsito. Cunto tiempo nos llevar...? empez Morrison. Y Dezhnev le mir (pese a la penumbra) con expresin impenetrable. Veo que no sabe cmo dirigirse a m. No tengo ttulo acadmico, as que, por qu no me llama Arkady? Todo el mundo lo hace, y por qu no usted? Mi padre deca siempre: Lo que cuenta es la persona, no el nombre Morrison asinti. Muy bien. Cunto tardaremos, Arkady? Poco, Albert respondi Dezhnev alegremente, y Morrison, que haba sido empujado a la informalidad de servirse del nombre propio, no pudo objetar nada a la reciprocidad.

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Se sorprendi un poco al descubrir que no deseaba contradecirlo. Dezhnev, aun incluyendo los aforismos de su padre, pareca no ser complicado y, pese a las circunstancias, Morrison agradeci la oportunidad de dejar la lucha perpetua a la que Boranova pareca someterlo. El vehculo no pareca moverse a una velocidad superior a la de un paseo tranquilo, pero cada vez que tomaban una curva daban un bandazo. Aparentemente, las mezquinas economas incluan las curvas sin peralte. Entonces, y sin previo aviso, la luz inund el coche cuando ste se detuvo en seco. Morrison parpade al salir. La estancia donde se encontraban ahora no era tan grande como la que haban dejado atrs y, virtualmente, no haba nada en ella. Slo los rales, debajo del vagn, trazaban un amplio arco para volver a la seccin del muro por la que haban entrado. Pudo ver otro vagoncito desapareciendo por su abertura y cerrarse tras l. El vehculo en el que haban llegado recorri despacio el arco y par junto al muro. Morrison mir a su alrededor. Haba muchas puertas y el techo era relativamente bajo. Sin tener una clara evidencia del hecho, sinti que se hallaba sobre un tablero tridimensional, con numerosos cuartitos a distintos niveles. Boranova lo esperaba, pareciendo observar su curiosidad con un algo de desaprobacin. Est preparado, doctor Morrison? No, doctora Boranova. Como ignoro a dnde voy y lo que estoy haciendo, no estoy preparado. No obstante, si me indica el camino, la seguir. Con esto me basta. Por aqu, entonces. Hay alguien ms a quien debe conocer. Cruzaron por una de las puertas y pasaron a otra habitacin pequea. Estaba bien iluminado y con las paredes recubiertas de gruesos cables. En la habitacin haba una joven que apartando algo que, por su aspecto, pareca ser una especie de informe tcnico, levant la cabeza cuando entraron. Era muy bonita y su aspecto plido y vulnerable. Su cabello pajizo era corto pero con una ondulacin que pareca quitar severidad al corte. El escaso uniforme de algodn que llevaba, y que Morrison ya saba era general en la Gruta, demostraba que, aunque esbelta, era atractiva y bien formada, aunque sin la opulencia de Boranova. Su rostro estaba marcado o tal vez favorecido (segn los gustos) por un pequeo lunar bajo la comisura izquierda. Tena pmulos salientes, las manos delgadas y graciosas y no tena expresin de sonrer con frecuencia. Pero Morrison s sonri. Por primera vez desde su secuestro le pareca encontrar un lado ms claro de la lgubre situacin en que se haba visto involuntariamente involucrado. Buenos das la salud. Es un placer conocerla. Trat de dar a su ruso un tono educado y suprimir lo que aquella sirvienta haba fcilmente detectado como acento americano La joven no le contest directamente, pero, volvindose a Boranova, dijo con voz ligeramente ronca: Es ste el americano? S. Es el doctor Albert Jons Morrison, profesor de Neurologa. Profesor adjunto corrigi Morrison, tmidamente. Boranova ignor la correccin. Y sta, doctor Morrison, es la doctora Sofa Kaliinin, que es nuestra especialista en electromagnetismo. No parece lo bastante vieja observ galantemente Morrison. A la joven no pareci hacerle gracia. Respondi: Quiz parezco ms joven de lo que soy. Tengo treinta y un aos. Morrison pareci avergonzado y Boranova intervino al instante: Venga, estamos listos para empezar. Por favor, compruebe los circuitos y pngalo todo en marcha. Rpido. Kaliinin sali apresuradamente. Dezhnev la sigui con la mirada, sonriendo.

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Me alegro de que no parezcan gustarle los americanos. Descarta con ello un potencial de cien millones de competidores, por lo menos. Ahora bien, si tampoco le gustaran los rusos, llegara a la conclusin de que soy tan carelo-finlands como ella. Usted carelo-finlands? exclam Boranova con forzada sonrisa. Quin iba a creerle, loco? Ella lo creera..., si estuviera con en el debido estado de nimo. Sera un estado de nimo imposible. Boranova se volvi a Morrison. Por favor, no tome el comportamiento de Sofa como algo personal, doctor Morrison. Muchos de nuestros ciudadanos pasan por una fase ultrapatritica y sienten que lo ms sovitico es odiar a los americanos. Pero es ms una actitud que realidad. Estoy segura de que, cuando empecemos a trabajar juntos como equipo, Sofa bajar sus defensas. Lo entiendo perfectamente. Ocurre algo similar en mi pas. En realidad, en este momento, no me gustan los soviticos..., y pienso que es comprensible. Pero y sonri podra fcilmente hacer una excepcin con la doctora Kaliinin. Boranova movi la cabeza. Americanos como usted, o rusos como Arkady, hay una forma de pensar masculina que trasciende los lmites nacionales y las diferencias culturales. Morrison no se inmut. No quiere esto decir que vaya a trabajar con ella..., o con cualquier otro. Estoy harto de repetrselo, doctora Boranova, no acepto la miniaturizacin y no puedo, ni quiero, ayudarlos de ningn modo. Dezhnev se ech a rer. Sabe, uno casi podra creer a Albert. Habla tan en serio. Fjese, doctor Morrison advirti Boranova. sta es Katinka. Toc una jaula que Morrison, sobresaltado, vea ahora por primera vez. La doctora Kaliinin haba absorbido tanto su atencin hasta entonces que, incluso despus de haber salido, continuaba con la vista indolentemente puesta en la puerta por la que se fue, en espera de que reapareciera. Se fijo en la jaula de tela metlica Aparentemente, Katinka era un conejo blanco de tamao normal y aspecto plcido, que iba masticando sus hierbas con la arrebatada concentracin de su especie. Morrison perciba el ruido que haca y el olor que despeda, que antes debi haber notado y que, inconscientemente, haba ignorado. S, ya lo veo. Es un conejo dijo. No es solamente un conejo. Es la criatura ms excepcional. Es nica. Ha hecho historia hasta un punto mucho ms alto que el catlogo de guerra y desastre al que generalmente llaman Historia. Si excluimos las criaturas puramente accidentales, como gusanos, piojos y parsitos submicroscpicos, Katinka es el primer ser viviente que ha sido miniaturizado. En efecto, lo ha sido en tres distintas ocasiones, y lo hubiera sido docenas de veces si hubisemos podido permitrnoslo. Ha contribuido enormemente a nuestro conocimiento de la miniaturizacin de formas de vida y, como puede apreciar, sus experiencias no la han afectado adversamente. No pretendo mostrarme insultante coment Morrison, pero su declaracin de que el conejo ha sido miniaturizado por tres veces, no es ninguna prueba de que haya ocurrido realmente. No pretendo proyectar dudas sobre su integridad, pero, en un caso como ste, creo que comprender que nada, excepto ser testigo del hecho, es lo bastante convincente. Naturalmente. Y por esta razn es por lo que, y con un gasto enorme, Katinka ser ahora miniaturizada por cuarta vez. Sofa Kaliinin se volvi rpidamente hacia Morrison y le espet: Lleva usted reloj, o algo metlico?

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No llevo nada mo encima, doctora Kaliinin. Nada excepto las ropas puestas, cuyo nico bolsillo est vaco. Incluso este brazalete de identificacin que me han colocado, parece ser de plstico. Es simplemente que hay un fuerte campo electromagntico y el metal creara interferencias. Algn efecto fisiolgico? pregunt Morrison. Ninguno. Por lo menos hasta ahora no se ha detectado ninguno. Morrison, que estaba esperando a que abandonaran su simulacro de miniaturizacin y, preguntndose cunto tiempo mantendran el fraude (iba mostrndose cada vez ms crtico sobre aquella cuestin) dijo con un atisbo de malicia: El exceso de exposicin no puede conducir a defectos de nacimiento en el caso de estar embarazada, doctora Kaliinin? Kaliinin se ruboriz. Tengo una nia. Es perfectamente normal. Estuvo expuesta durante el embarazo? Una vez. Ha terminado con el interrogatorio, doctor Morrison? interrumpi Boranova. Podemos empezar? Sigue sosteniendo que miniaturizar al conejo? Naturalmente. Entonces, adelante. Soy todo ojos. (Pero qu imbciles pens sarcstico. No tardaran en decirle que algo funcionaba mal, pero qu haran despus? Qu era todo aquello?) Para empezar, doctor Morrison, le importara levantar la jaula? Morrison no hizo el menor gesto. Mir de uno a uno a los tres soviticos, incierto y suspicaz. Adelante, Albert lo anim Dezhnev. No le har ningn dao. Ni siquiera se manchar las manos. Despus de todo, las manos estn hechas para mancharlas trabajando. Morrison coloc las manos a ambos lados de la jaula y la levant. Pesaba unos diez kilos, supuso. Refunfu y quiso saber: Puedo dejarla ahora? Naturalmente dijo Boranova. Pero con cuidado advirti Kaliinin. No asuste a Kalinka. Morrison la pos cuidadosamente. El conejo, que momentneamente haba dejado de comer cuando levantaron su jaula, olfate con curiosidad el aire y volvi plcidamente a su lento masticar. Boranova hizo un movimiento afirmativo y Sofa pas a un lado de la habitacin donde un tablero de controles estaba casi escondido por los cables. Mir hacia la jaula por encima del hombro, como apreciando su posicin, despus fue a moverla algo. Regres al panel y toc un interruptor. Se oy un zumbido y la jaula empez a centellear y relucir como si algo, enteramente invisible, se hubiera interpuesto entre ella y ellos. El resplandor se extendi por debajo de la jaula, separndola del piso de piedra de la mesa, donde haba estado descansando. Boranova explic: La jaula est ahora encerrada en el campo de miniaturizacin. Slo los objetos que hay dentro del campo sern miniaturizados. Morrison miraba fijamente y un gusano de incertidumbre empez a agitarse en su interior. Iban a intentar un inteligente truco de ilusionismo y hacerle pensar que haba presenciado la miniaturizacin?

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Y cmo han producido precisamente este llamado campo de miniaturizacin? pregunt. Esto terci Boranova no vamos a decrselo. Creo que sabe lo que es informacin secreta. Adelante, Sofa. El zumbido aument de tono y en cierto modo se intensific. A Morrison le result desagradable, pero los otros parecan soportarlo imperturbablemente. Al mirarlos haba apartado la vista de la jaula. Ahora al volver a observarla, le pareci que haba disminuido de tamao. Frunci el ceo e inclin la cabeza para alinear el costado de la jaula con la lnea vertical de un cable en la pared opuesta. Mantuvo la cabeza inmvil, pero el costado de la jaula se apart del punto de referencia. No caba duda, la jaula era claramente ms pequea. Parpade frustrado. Boranova sonri apenas. Se est encogiendo de verdad, doctor Morrison. Seguro que sus ojos se lo dicen. El zumbido continu, el encogimiento tambin. La jaula tena ahora la mitad de su tamao original. Morrison an dijo con obvia incredulidad: Existe algo llamado ilusin ptica. Boranova orden: Sofa, detenga el proceso un instante. El zumbido disminuy hasta cesar y el brillo del campo de miniaturizacin se fue apagando hasta acabar tambin. La jaula estaba encima de la mesa como antes, pero en una versin considerablemente ms pequea de lo que haba sido. Dentro estaba el conejo an..., un conejo ms pequeo, pero proporcionado en todo como haba sido el original, masticando hojas ms pequeas, con unos trozos de zanahoria, ms pequeos, esparcidos por el piso de la jaula. Boranova pregunt: Cree sinceramente que esto es una ilusin ptica? Morrison guard silencio y Dezhnev le increp: Vamos, Albert, acepte lo que ven sus ojos. Este experimento ha consumido muchsima energa y si sigue sin convencerse, nuestros inteligentes administradores se enfadarn con nosotros por malgastar el dinero. Qu nos dice? Y Morrison, sacudiendo la cabeza en involuntaria confusin, murmur: No s qu decir. Le importara volver a levantar la jaula, doctor Morrison? rog Boranova. Morrison volvi a dudar y Boranova a explicar: El campo de miniaturizacin no la ha dejado radiactiva, ni nada parecido. El contacto de su mano no miniaturizada no la afectar, ni el estado de miniaturizacin lo afectar a usted. Lo ve? Y pos su mano, plana, suavemente, sobre la jaula. La duda de Morrison cedi. Coloc cautelosamente una mano a cada lado de la jaula y la alz. Lanz una exclamacin de sorpresa, porque todo ello no pesara ms de un kilo. La jaula tembl en sus manos y el conejo miniaturizado, presa del pnico, alarmado, se refugi de un salto en una esquina. Morrison pos la jaula y, por lo que pudo apreciar, la dej en su posicin original, pero Kaliinin se acerc e hizo un pequeo ajuste. Qu piensa ahora, doctor Morrison? pregunt Boranova. Pesa muchsimo menos. Hay alguna forma de hacer el cambiazo? El cambiazo? Quiere decir remplazar el objeto grande por uno ms pequeo mientras usted vigilaba? El ms pequeo es exactamente igual que el mayor excepto en el tamao. Por favor, doctor Morrison! Morrison carraspe y no insisti. Aquello no era plausible, ni siquiera para l.

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Observe, doctor Morrison insisti Boranova, que no slo ha disminuido su tamao sino tambin proporcionalmente su masa. Los propios tomos y molculas de que estn compuestos la jaula y su contenido, han disminuido en tamao y en masa. Fundamentalmente, ha decrecido la constante de Planck, as que nada, dentro, ha sufrido un cambio relativo a sus partes propias. El mismo conejo, su comida y todo lo de la jaula, parece perfectamente normal. El mundo exterior ha aumentado de tamao en relacin al conejo, pero naturalmente l no se percata de ello. No obstante, el campo de miniaturizacin ha desaparecido. Por qu la jaula y su contenido no vuelven a su tamao ordinario? Por dos razones, doctor Morrison. En primer lugar el estado miniaturizado es metastable. ste es uno de los grandes y fundamentales descubrimientos que hacen posible la miniaturizacin. En cualquier punto detenemos el proceso, y para mantenerlo as se necesita muy poca energa. Y en segundo lugar, el campo de miniaturizacin no se ha ido del todo. Est meramente minimizado y atrado hacia dentro de forma que mantiene la atmsfera del interior de la jaula y evita que se disipe hacia fuera y que las molculas normales de afuera se pasen dentro. Tambin deja que las paredes de la jaula puedan ser tocadas por manos no miniaturizadas... Pero no hemos terminado, doctor Morrison. Continuamos? Morrison, turbado e incapaz de negar la experiencia directa, se pregunt por un instante si habra sido drogado hasta provocarle un estado de supersugestionabilidad que le hara experimentar cualquier cosa que le aseguraran que estaba experimentando. Medio atragantado, logr decir: Me estn contando demasiado. S, pero slo superficialmente. Si repite todo esto en Amrica probablemente no le creern y nada de lo que diga tendr el menor parecido con la realidad de la tcnica de la miniaturizacin. Boranova alz la mano y Kaliinin baj la palanca de nuevo. Volvi el zumbido y la jaula comenz a encogerse otra vez. Ahora pareca ir ms de prisa y Boranova, como si leyera en la mente de Morrison, explic: Cuanto ms encoja, menos masa habr que retirar, y ms rpidamente disminuir el tamao. Morrison, casi en estado de shock, miraba fijamente una jaula que slo meda un centmetro de lado y que segua encogindose. Pero Boranova volvi a levantar la mano y otra vez el zumbido ces. Tenga cuidado ahora, doctor Morrison, porque solamente pesa unos centenares de miligramos y para cualquiera de nuestro tamao, es extremadamente frgil. Tome. Pruebe. Le pas una lupa enorme. Morrison, en silencio, la cogi y la mantuvo sobre la diminuta jaula. Poda no haber conseguido descubrir lo que era el objeto que se mova dentro si se hubiera encontrado con ella sin previo aviso, pero su mente no habra aceptado un conejo tan increblemente pequeo. Lo haba visto encogerse, y, no obstante, lo miraba ahora con una mezcla de confusin y fascinacin. Volvi a mirar a Boranova y pregunt: Ha ocurrido realmente? Todava sospecha que se trata de una ilusin ptica, o hipnotismo, o..., qu s yo? Drogas? Si se tratara de drogas, doctor Morrison, sera un descubrimiento mucho ms importante que la miniaturizacin. Mire a su alrededor, no le parece todo normal? Sera una droga fuera de lo corriente la que alterara el sentido de percepcin de un solo objeto en una gran habitacin en la que nada ms hubiera cambiado. Venga, doctor, lo que ha presenciado es real.

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Hgalo crecer pidi Morrison jadeante. Dezhnev se ech a rer pero se contuvo inmediatamente. Si me ro, el aire desplazar a Katinka, y tanto Natasha como Sofa me machacarn con todo lo que hay aqu dentro. Si quiere que aumente, tendr que esperar. Boranova lo confirm. Dezhnev tiene razn. Ver, doctor Morrison, ha sido usted testigo de una demostracin cientfica, no de magia. Si fuera magia, chasqueara los dedos y el conejo volvera a ser normal en una jaula normal..., y entonces sabra que ha estado sometido a una ilusin ptica. Sin embargo, hace falta considerable energa para rebajar la constante de Planck hasta una diminuta fraccin de su valor normal, incluso tratndose de un volumen relativamente pequeo del Universo, y es por lo que la miniaturizacin es una tcnica tan cara. Para volver a aumentar la constante de Planck debemos servirnos de una produccin de energa igual a la que se ha consumido originalmente, porque la ley de la conservacin de la energa se mantiene, incluso, durante el proceso de miniaturizacin. No podemos desminiaturizar a mayor velocidad de la que gastamos el calor producido, as es que lleva mucho tiempo conseguirlo. Ms que el necesario para miniaturizar. Morrison guard silencio durante un tiempo. Encontraba la explicacin relativa a la conservacin de la energa ms convincente que la propia demostracin. Los charlatanes no hubieran sido tan meticulosos en obedecer las leyes de la fsica. Dijo: En mi opinin, su proceso de miniaturizacin no creo que sea un invento prctico. Como mucho servira solamente como una herramienta para ampliar y desarrollar la teora del quantum. Incluso esto sera suficiente observ Boranova, pero no juzgue una tcnica por su fase inicial. Tenemos la esperanza de aprender cmo superar estos enormes cambios de energa, cmo encontrar mtodos de miniaturizacin y de desminiaturizacin que resulten ms eficientes. Acaso debe tener que pasar todo el cambio de energa de los campos electromagnticos a la miniaturizacin y de ah al calor de la desminiaturizacin? No podra la desminiaturizacin quedar en cierto modo obligada a desprender energa como, de nuevo, los campos electromagnticos? Quiz resultara ms fcil de manejar. Han revocado la segunda ley de la termodinmica? pregunt Morrison exageradamente corts. En absoluto. No pretendemos una imposible conversin al cien por cien. Si podemos convertir un setenta y cinco por ciento de la energa de la desminiaturizacin en un campo electromagntico, o solamente un veinticinco por ciento, sera un gran adelanto sobre la situacin actual. No obstante, cabe la esperanza de lograr una tcnica mucho ms sutil y bastante ms eficaz, y ah es donde entra usted. Morrison abri los ojos. Yo? Yo no s nada de esto. Por qu elegirme a m para salvarlos? Un nio pequeo les habra servido de igual modo. En absoluto. Sabemos lo que est haciendo. Vamos, doctor Morrison, usted y yo pasaremos a mi despacho mientras Sofa y Arkady empiezan el aburrido proceso de recuperar a Katinka. All le mostrar que sus conocimientos son suficientes para ayudarnos a que la miniaturizacin sea eficaz y por consiguiente una aventura comercialmente prctica. En realidad, ver claramente que usted es la nica persona que puede ayudarnos.

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V. COMA La vida es agradable. La muerte tranquila. Lo molesto es la transicin. DEZHNEV, padre Esto anunci Natalya Boranova es mi propio sector de la Gruta. Se sent en un silln algo destartalado que (Morrison imagin) deba encontrar perfectamente cmodo, habiendo conseguido amoldarlo a su cuerpo a lo largo de los aos. l se sent en otro, ms pequeo y ms austero, con un asiento cubierto de raso pero que era menos confortable de lo que pareca. Mir a su alrededor con una aguda sensacin de nostalgia. De algn modo le recordaba su propio despacho. Haba la instalacin de la computadora y una gran pantalla (la de Boranova era ms rebuscada que la suya, el estilo sovitico tenda a la ornamentacin y Morrison sinti una curiosidad momentnea por aquello, aunque la apart por considerarla trivial). Tambin vea la misma tendencia al desorden en los montones de copias, el mismo olor que despedan, el mismo libro anticuado entre las cassettes. Morrison se esforz por leer el ttulo de uno de ellos, pero estaba demasiado lejos y demasiado gastado para conseguirlo (los libros siempre tenan un aspecto anticuado aunque fueran nuevos). Tuvo la impresin de que era una gramtica inglesa, lo que no le habra sorprendido. l tena tambin varios clsicos rusos en su laboratorio para refrescar ocasionalmente el idioma. Estamos solos coment Boranova. Ni nos oir nadie, ni nos molestarn. Ms tarde pediremos que nos traigan el almuerzo aqu. Boranova acept el comentario por lo que vala. En absoluto. Y ahora, doctor Morrison, no he podido evitar fijarme en que Arkady lo llama por su nombre. l es, hasta cierto punto, un individuo inculto y dado a presumir. Puedo volver a pedirle que, pese a las condiciones en que ha sido trado aqu, seamos tolerantes e informales en nuestro trato? Morrison lo medit: Bien, llmeme Albert. Pero ser simplemente por conveniencia y no como signo de amistad. No es fcil que me olvide de mi secuestro. Boranova se aclar la garganta. Intent persuadirle para que viniera por su propia voluntad. Si la necesidad no hubiera sido tan acuciante, no habramos llegado tan lejos. Si se siente turbada por lo que ha hecho, devulvame a los Estados Unidos. Hgalo y me esforzar por olvidar este episodio y no me quejar a mi Gobierno. Boranova sacudi lentamente la cabeza. Sabe que no puedo hacerlo. La necesidad sigue vigente. Dentro de poco, ver por qu se lo digo. Pero, entretanto, Albert, hablemos, sin necedad, como parte de una familia de la Ciencia universal, que est por encima de las cuestiones de nacionalidad y dems distinciones artificiales entre seres humanos. Supongo que ahora ya ha aceptado la realidad de la miniaturizacin. Tengo que aceptarla asinti Morrison a disgusto. Y comprende nuestro problema? S. Es excesivamente caro en energa. Imagine, sin embargo, que bajramos drsticamente el costo de la energa. Imagine que pudiramos llevar a cabo la miniaturizacin enchufando simplemente un cable y sin consumir ms energa que la que consumira una tostadora. Naturalmente. Pero por lo visto no puede hacerse. O, en todo caso, ustedes no pueden hacerlo. Por qu, entonces, tanto secreto? Por qu no publicar lo que llevan hecho y

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agradecer las contribuciones del resto de la familia cientfica? El secreto parece indicar que la Unin Sovitica est planeando utilizar la miniaturizacin como arma, de un tipo u otro, lo bastante poderosa para hacer que su pas crea posible romper los acuerdos actuales y mutuos que han conducido a la paz y a la cooperacin de todo el mundo en las dos ltimas generaciones. No es as. La Unin Sovitica no trata de establecer una hegemona mundial. Espero que no. Pero, si la Unin Sovitica busca mantener el secreto, es comprensible que otras unidades de la alianza global empiecen a preguntarse si no estar buscando conquistar. Los Estados Unidos tienen sus secretos, no es verdad? Lo ignoro. No soy un confidente del Gobierno americano. Si tiene secretos, y me figuro que los tendr, tampoco lo apruebo. Pero dgame, por qu hay necesidad de tener secretos? Qu importa que ustedes desarrollen la miniaturizacin, o nosotros, o ambos en combinacin..., o los africanos, si le parece? Nosotros, los americanos, inventamos el aeroplano y el telfono, pero ustedes tienen ambas cosas. Nosotros fuimos los primeros en llegar a la Luna, pero ustedes disfrutan a pleno uso de las colonias lunares. Ustedes, por su parte, fueron los primeros en solucionar el problema de la fusin energtica y los primeros en montar una estacin de energa solar en el espacio, y nosotros nos beneficiamos de ambas cosas. Todo lo que dice es verdad. Sin embargo, desde hace ms de un siglo, el mundo ha dado por sentado que la tecnologa americana es superior a la tecnologa sovitica. Esto nos produce una irritacin constante, y si, en algo tan bsico y totalmente revolucionario como es la miniaturizacin, quedara claramente establecido que la Unin Sovitica iba a la cabeza, sera sumamente gratificante para nosotros. Y la familia cientfica global, a la que alude? Es usted miembro de ella o solamente una cientfica sovitica? Soy ambas cosas respondi Boranova con un deje de irritacin. Si la decisin fuese ma, quiz proclamara nuestro descubrimiento al mundo. No obstante, la decisin no es ma. Es cosa de mi Gobierno y le debo lealtad. Tampoco ustedes, los americanos, nos lo ponen fcil. Sus constantes y estentreas insinuaciones de superioridad americana, nos fuerzan a una actitud defensiva. Pero, no herir el orgullo sovitico, en cuanto a sus logros, tener que contar con un americano como yo para ayudarlos? Pues s, agria un poco la leche, pero por lo menos proporcionar a los americanos una participacin en el xito, que le reconoceremos, Albert. Quedar usted como un verdadero patriota americano y mejorar su reputacin. Si nos ayuda. Un soborno? sonri amargamente Morrison. Si es as como lo interpreta dijo Boranova encogindose de hombros no puedo impedrselo. Pero hablemos amistosamente y veamos qu sacamos de ello. En este caso, empiece por darme cierta informacin. Ahora que me veo obligado a creer en la miniaturizacin, y que sta es posible, puede hablarme de la fsica bsica? Siento curiosidad. Ya debera comprenderlo, Albert. Sera peligroso para usted saber demasiado. Cmo podramos entonces dejarle regresar a su pas...? Adems, aunque puedo operar el sistema de miniaturizacin, ni siquiera yo conozco lo fundamental. Si fuera as, nuestro Gobierno no podra arriesgarse a dejarme visitar los Estados Unidos. Quiere decir que podramos secuestrarla como hicieron ustedes conmigo? Cree que los Estados Unidos raptan a la gente? Estoy absolutamente segura de que s, si la necesidad lo hiciera necesario. Y quines son los que conocen lo fundamental de la miniaturizacin?

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Eso es tambin algo que, en trminos generales, es mejor que usted ignore. No obstante, puedo levantar algo la cortina. Pyotr Shapirov es uno de ellos. Pete el Loco! exclam Morrison sonriendo. No me sorprende. No debe sorprenderlo. Estoy segura de que su loco es una de sus bromas, pero fue l quien encontr primero la racional bsica tras la miniaturizacin. Claro que aadi pensativa tal vez hiciera falta cierta dosis de locura..., o por lo menos, cierta idiosincrasia de pensamiento. Tambin es Shapirov el que sugiri primero un mtodo para conseguir la miniaturizacin con un gasto mnimo de energa. Cmo? Convirtiendo la desminiaturizacin en un campo electromagntico? Boranova hizo una mueca. Me limitaba a darle un ejemplo. El mtodo de Shapirov es bastante ms sutil. Puede explicarse? Slo por encima. Shapirov seala que los dos grandes aspectos de la teora unificada del Universo, el aspecto quantum y la relatividad, dependen, ambos, de una constante que establece un lmite. La teora del quantum es la constante de Planck, que es muy pequea, pero no cero. En relatividad, es la velocidad de la luz, que es muy grande pero no infinita La constante de Planck establece un lmite bajo a la cantidad de transferencia de energa, y la velocidad de la luz establece un lmite superior a la velocidad de transmisin de informacin. Shapirov sostiene, adems, que ambas estn relacionadas. En otras palabras, si la constante de Planck disminuye, la velocidad de la luz aumentara. Si la constante de Planck se redujera a cero, la velocidad de la luz sera entonces infinita. En cuyo caso interrumpi Morrison el Universo sera newtoniano en sus propiedades. Boranova asinti: S. Segn Shapirov, la razn del enorme consumo de energa en la miniaturizacin, es que los dos lmites no se acoplan, que la constante de Planck disminuye sin que la velocidad de la luz aumente. Si los dos se acoplaran, entonces la energa pasara desde el lmite-de-velocidad-de-la-luz al lmite de la constante de Planck durante la miniaturizacin y, en direccin contraria, durante la desminiaturizacin, de modo que la velocidad de la luz aumentara al avanzar la miniaturizacin y descendera en la desminiaturizacin. La actividad sera de casi un cien por cien. Entonces se necesitara muy poca energa para miniaturizar y la reexpansin tendra lugar muy de prisa. Sabe Shapirov cmo poder llevar a cabo la miniaturizacin y la desminiaturizacin con los dos lmites acoplados? Dijo que s. Dijo? En tiempo pasado? Significa esto que ha cambiado de opinin? No exactamente. Entonces, qu ha hecho? Boranova titube, pero casi suplicante dijo: Albert, no vaya demasiado aprisa. Quiero que reflexione. Sabe que la miniaturizacin funciona. Sabe que es posible, aunque no prctica. Sabe que sera un gran bien para la Humanidad y le he asegurado que no la queremos para usos blicos o destructivos. Una vez que sepamos que nuestra precedencia nacional es reconocida, y lo queremos por razones psicolgicas, como le he dicho francamente, estoy segura de que compartiremos la miniaturizacin con todas las divisiones del Globo. De veras, Natalya? Confiaran, usted y su nacin, en los Estados Unidos si la situacin fuese a la inversa? Confiar! suspir profundamente Boranova. No se da naturalmente en nadie. La debilidad de la Humanidad consiste en que pensamos constantemente lo peor de los dems. No obstante, la confianza debe empezar por alguna parte o el frgil acuerdo de cooperacin

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del que hemos disfrutado durante tanto tiempo se har aicos y volveremos al siglo xx con todos sus horrores. Dado que los Estados Unidos estn tan convencidos de que son la nacin ms fuerte y ms avanzada, no debera ser ella la primera en arriesgarse a confiar? No puedo responder a eso exclam Morrison abriendo los brazos. Soy un simple ciudadano y no represento a mi nacin. Como simple ciudadano puede ayudarnos, sabiendo que no est haciendo dao a su pas. No puedo saber tal cosa. Slo tengo su palabra y tampoco creo que represente usted a su pas, como yo al mo. Pero esto es irrelevante, Natalya. Incluso si quisiera hacerlo, cmo diablos puedo ayudarlos a que la miniaturizacin resulte prctica, si no s nada sobre este tema? Tenga paciencia. Dentro de poco almorzaremos. Dezhnev y Kaliinin habrn terminado la desminiaturizacin de Katinka y se reunirn con nosotros, junto con otro que debe conocer. Luego, despus del almuerzo, lo llevar a ver a Shapirov. No termino de creerlo, Natalya. Me ha dicho hace un momento que sera peligroso para m conocer a alguien que supiera bien lo de la miniaturizacin. Podra aprender demasiado y esto creara problemas para mi regreso a los Estados Unidos. Por qu, entonces, debo arriesgarme a ver a Shapirov? Shapirov es una excepcin confes Boranova con tristeza. Le prometo que lo comprender cuando le vea, y tambin comprender por qu debemos contar con usted. Eso dijo Morrison con la misma conviccin con que antes haba proclamado la imposibilidad de la miniaturizacin no lo comprender jams. El almuerzo se sirvi en una habitacin bien iluminada, porque tanto el techo como unas franjas regulares en la pared eran electroluminiscentes. Boranova se lo hizo notar con orgullo y Morrison se abstuvo de hacer comparaciones odiosas con los Estados Unidos, donde la electroluminiscencia estaba generalizada. Ni tampoco expres lo que le diverta que, pese a la electroluminiscencia, pendiera una araa pequea, pero adornadsima, del techo. Sus bombillas no contribuan en nada a la iluminacin, pero era indudable que haca la estancia menos antisptica. Como Boranova haba anunciado se uni a ellos una quinta persona, que fue presentada a Morrison como Yuri Konev. Un neurlogo como usted, Albert dijo Boranova. Konev, moreno y guapo y de unos treinta y pico de aos, tena un aire de jovencito torpe. Le estrech la mano con cauta curiosidad, dicindole: Estoy encantado de conocerlo en un ingls discreto, pero con marcado acento americano. Me figuro que habr vivido en Estados Unidos observ Morrison tambin en ingls. Pas dos aos trabajando como graduado en la Universidad de Harvard, lo que me proporcion una esplndida oportunidad de practicar el idioma. Sin embargo intervino Boranova en ruso, el doctor Morrison habla muy bien nuestra lengua, Yuri, y debemos darle oportunidad de practicarla aqu, en nuestra tierra. Por supuesto asinti Yuri en ruso. Morrison se haba olvidado, o casi, de que se encontraba bajo tierra. En la estancia no haba ventanas, pero incluso esto era corriente en grandes edificios comerciales de la superficie. La comida no era extraordinaria. Arkady Dezhnev comi en silencio, concentrado en lo que haca y Sofa Kaliinin pareca abstrada. Miraba de cuando en cuando a Morrison, pero ignoraba a Konev por completo. Boranova los observaba a todos, pero apenas hablaba. Pareca satisfecha de dejar la escena a Konev. ste observ: Doctor Morrison, debo decirle que he seguido su trabajo con suma atencin.

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Morrison, que haba estado tomando la sopa de col con fruicin, levant la vista sonriendo. sta era la primera referencia a su trabajo, ms que al trabajo de todos, desde que haba llegado a la Unin Sovitica. Gracias por su inters, pero Natalya y Arkady me llaman Albert y me cuesta contestar a diferentes nombres. Llammonos todos por el nombre de pila durante el poco tiempo que me queda, antes de que me devuelvan a mi propia tierra. Aydenos insisti Boranova en voz baja, y ser un tiempo realmente corto. Sin condiciones respondi Morrison en el mismo tono. Deseo volver. Konev alz la voz, como si tratara de encauzar la conversacin por el camino que haba elegido. Pero debo confesar, Albert, que no he podido constatar sus observaciones. Morrison apret los labios: He odo la misma queja en boca de neurlogos de los Estados Unidos. Y por qu puede ser? El acadmico Shapirov est intrigadsimo por sus teoras y asegura que son, probablemente, correctas, por lo menos en parte. Ah, pero Shapirov no es neurlogo, verdad? No, no lo es, pero tiene una extraordinaria percepcin de lo que es o no correcto. Nunca le he odo decir: Me parece que esto debe ser correcto, cuando habla de cualquier cosa que no lo es, por lo menos en parte. Dice que uno est probablemente en camino de establecer una interesante estacin de rel. Estacin de rel? No s qu querr decir con esto. Eso dijo una vez estando yo presente. Sera una idea particular suya, sin duda. Dirigi una mirada penetrante a Morrison como esperando que l pudiera explicarle el comentario. Morrison sencillamente se encogi de hombros y coment: Lo que he hecho es establecer un nuevo tipo de anlisis de las ondas ceflicas originadas en el cerebro, y estrechar la investigacin en busca de una red especfica en el interior del cerebro dedicada al pensamiento creativo. Entonces puede que sea usted superoptimista, Albert. No creo que esa red de la que habla exista realmente. Mis resultados lo indican claramente. En perros y en monos. No es seguro hasta dnde podemos extrapolar tal informacin en relacin con la estructura ms compleja del cerebro humano. Confieso que no he trabajado, anatmicamente, con el cerebro humano. Sin embargo, he analizado minuciosamente las ondas cerebrales y los resultados obtenidos son, por lo menos, coincidentes con mi hiptesis de estructura creativa. Esto es lo que no he podido constatar y lo que los investigadores americanos no habrn podido constatar tampoco. El adecuado anlisis de la onda cerebral es, y digo en la mejor apreciacin, algo monumentalmente difcil a nivel quinquenario. Y nadie ms ha dedicado al problema tantos aos como yo. No posee el adecuado equipo computadorizado. Ha trazado su propio programa con el nico fin de analizar las ondas cerebrales, no es verdad? En efecto. Y lo ha expuesto por escrito? Naturalmente. Si hubiera obtenido resultados con un programa no descrito, no valdran nada. Quin podra confirmar mis resultados, si se careca de un programa equivalente en la computadora? S, el ao pasado, en Bruselas, en la Conferencia Internacional de Neurofsica, o que modifica usted continuamente su programa y se queja de que la falta de confirmacin

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procede del uso de insuficiente programacin compleja incapaz del anlisis Fournier, para establecer el debido grado de sensibilidad. No, Yuri, esto es falso. Enteramente falso. De vez en cuando he modificado mi programa, pero he descrito cuidadosamente cada modificacin en Computer Technology. He tratado de publicar los datos en el American Journal of Neurophysics, pero en los ltimos aos no han aceptado mis artculos. Si otros limitan sus lecturas al AJN y no se mantienen al da consultando las publicaciones relevantes de otros pases, no es culpa ma. Y, no obstante... Yuri hizo una pausa. Frunci el ceo y pareci dudar. No s si debera decirle esto porque puede ser algo que nos antagonice. Adelante, en los ltimos aos he aprendido a aceptar todo tipo de comentarios, hostiles, sarcsticos y, lo que es peor, compasivos. Y estoy endurecido... Por cierto, este pollo Kiev est muy bueno. Es comida para invitados murmur Kaliinin casi entre dientes. Demasiado mantequilla es mala para la silueta. Bah coment Dezhnev con fuerza. Malo para la silueta! sta es una observacin americana que en ruso no tiene sentido. Mi padre deca siempre: El cuerpo sabe lo que necesita. Por eso algunas cosas saben tan bien Kaliinin cerr los ojos, claramente disgustada, y coment: Una receta suicida. Morrison observ que Konev no mir ni una sola vez a la joven durante este intercambio de palabras. Ni una sola vez. Qu me estaba diciendo, Yuri? Algo que pudiera hacerme enfadar, no es eso? Bueno, s respondi Konev. Albert, es cierto o no que pas su programa a un colega y que ste, sirvindose de su computadora, ni as pudo comprobar sus resultados? En efecto contest Morrison. Por lo menos mi colega, un hombre muy competente, dijo no haber podido verificarlos. Sospecha que menta? Realmente, no. Es slo que las observaciones son tan delicadas que el hecho de intentarlas con la seguridad de fracasar, lleva, en mi opinin, al fracaso. No podramos considerarlo a la inversa, Albert, y decir que su seguridad de xito lo lleva a imaginar el xito? Posiblemente acept Morrison. Se me ha dicho lo mismo varias veces en el pasado. Pero no lo creo. Un rumor ms insisti Yuri. Y siento repetirlo, pero me parece muy importante. Es verdad que en sus anlisis de las ondas cerebrales ha declarado que, a veces, ha podido captar pensamientos? Morrison sacudi vigorosamente la cabeza. Jams he publicado tal cosa. Una o dos veces coment a un colega que al concentrarme en el anlisis de la onda cerebral, tuve la sensacin de que mi mente era invadida por ciertos pensamientos. No puedo asegurar si los pensamientos eran enteramente mos o si mis propias ondas cerebrales respondan a las del sujeto. Puede concebirse tal resonancia? Me figuro que s. Las ondas cerebrales producen pequeos, y fluctuantes, campos electromagnticos. Ah, ser eso, supongo, lo que hizo que el acadmico Shiparov hablara de la estacin de rel. Las ondas cerebrales producen siempre fluctuantes campos electromagnticos..., con o sin anlisis. No hay resonancia, si esto es de lo que se trata, respecto a los pensamientos de alguien en su presencia, por ms intensamente que est pensando. La resonancia ocurre solamente cuando est enfrascado en el estudio de las ondas cerebrales con su computadora programada. sta, presumiblemente, acta como estacin de rel,

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modificando o intensificando las ondas cerebrales del sujeto y proyectndolas hacia la mente de usted. No tengo pruebas de ello, excepto por ocasionales y fugaces impresiones. Y esto no basta. Tal vez s. El cerebro humano es infinitamente ms complejo que cualquier otra pieza de materia que conozcamos. Qu me dice de los delfines? pregunt Dezhnev con la boca llena. Es un punto de vista muy explotado objet Konev al instante. Son inteligentes, pero sus cerebros estn nicamente dedicados a las minucias como el radar, para permitirles la capacidad suficiente de generar pensamientos abstractos a escala humana. Nunca he estudiado a los delfines dijo Morrison, indiferente. Olvdese de los delfines exclam Konev impaciente. concntrese solamente en el hecho de que su computadora, debidamente programada, puede actuar de estacin de rel, trasladando pensamientos de la mente del sujeto que est estudiando, a la suya. Si es as, Albert, le necesitamos a usted y a nadie ms de este mundo. Pero Morrison, ceudo, apart la silla de la mesa y protest: Incluso en el caso de que pueda captar pensamientos mediante computadora, algo que jams he dicho que hiciera y por lo tanto niego, qu puede tener esto que ver con la miniaturizacin? Boranova se puso de pie y mir el reloj. Ya es hora dijo. Vamos a ver a Shapirov. Ahora. Lo que l diga me resultar indiferente declar Morrison. Descubrir expuso Boranova con un deje acerado en la voz que l no le dir nada, pero que ser, de todos modos, absolutamente convincente.

21 Morrison se haba aguantado el mal genio hasta aquel momento. Los soviticos, al fin y al cabo, lo trataban como un invitado y si pudiera olvidar el pequeo detalle de haber sido trado a la fuerza, tena poco de que quejarse. Pero, qu se propona? Boranova se los haba ido presentando uno por uno; primero Dezhnev, despus Kaliinin, luego Konev, por razones an impenetrables para l. Una y otra vez, Boranova haba sealado su utilidad sin llegar a decirle en qu consista. Ahora Konev haca lo mismo y se mostraba igualmente misterioso. Y ahora se iban a ver a Shapirov. Obviamente, ste iba a ser una especie de clmax. Desde que por primera vez Boranova lo mencion un par de das atrs, en la Convencin, Shapirov haba parecido cubrir todo aquello como una espesa niebla. Era l quien haba descubierto el proceso miniaturizador. l quien pareca haber detectado una conexin entre la constante de Planck y la velocidad de la luz, el que pareca valorar las teoras neurofsicas de Morrison y l quien hizo la observacin sobre la computadora como estacin de rel, lo que haba provocado en Konev la conviccin de que Morrison, y solamente Morrison, poda ayudarlos. Ahora, slo le quedaba a Morrison resistirse a las amenazas o argumentos que Shapirov presentara. Si Morrison insista en que no les ayudara, qu haran cuando todas las amenazas y argumentos fracasaran? Amenazarlo descaradamente con emplear la fuerza..., o torturarlo? Lavarle el cerebro? Morrison se acobard. No se atreva a plantear su negativa sobre la base de no querer. Tendra que persuadirlos de que no poda. Indudablemente, sera la nica postura

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razonable. Qu poda la Neurologa, y adems parte de un trabajo neurofsico no aceptado, tener que ver con la miniaturizacin? Pero, cmo no lo vean tambin ellos? Por qu actuaban todos como si fuera concebible que una persona como l, que nunca haba pensado en la miniaturizacin hasta cosa de cuarenta y ocho horas antes, pudiera hacer algo por ellos, los nicos expertos en aquel campo, que no pudiesen hacer por s mismos? Fue un trayecto bastante largo. Morrison, sumido en sus incmodos pensamientos, no se dio cuenta de que eran menos, los que lo acompaaban, de lo que haba pensado. De pronto, pregunt a Boranova: Dnde estn los otros? Tenan trabajo que hacer. No siempre hacemos lo que debemos, sabe? Morrison sacudi la cabeza. No eran muy comunicativos. Ninguno de ellos pareca regalar informacin. Siempre con la boca cerrada. Una antigua costumbre sovitica, quizs..., o algo que forma parte de su trabajo en un proyecto secreto o en el que incluso los cientficos no se atrevan a traspasar los estrechos lmites de su ocupacin inmediata. Por qu se acercaban a l como si fuese un americano de fbula? Nada de lo que haba hecho poda darles esta impresin. La verdad es que l era un humilde-especialista, que no saba virtualmente nada fuera de la Neurologa. ste era el peor mal de la ciencia moderna, pens. Haban entrado en otro ascensor, casi sin que se hubiera percatado de ello, y se encontraban ahora en otro nivel. Mir a su alrededor y reconoci ciertas caractersticas que parecen trascender las diferencias nacionales. Estamos en una seccin mdica? pregunt. Es un hospital. La Gruta es un complejo cientfico autosuficiente. Y por qu estamos aqu? Es que... Call de pronto, horrorizado ante lo que estaba pensando. Iban acaso a drogarle, o, por otros medios mdicos, volverlo ms dcil? Boranova, que haba seguido andando, se detuvo. Mir hacia atrs, y volviendo junto a l, pregunt agresiva: Y ahora, de qu tiene miedo? Morrison se avergonz. Tan transparente era la expresin de su rostro? Nada me da miedo mascull. Es que estoy harto de caminar sin rumbo fijo. Qu le hace pensar eso? Le dije que bamos a ver a Pyotr Shapirov. Ahora nos dirigimos a su encuentro. Venga, slo quedan unos pasos. Doblaron una esquina y Boranova le mand acercarse a una ventana. Se coloc a su lado y observ. La ventana daba a una habitacin repleta de gente. Haba cuatro camas, pero slo una estaba ocupada y rodeada por una serie de instrumentos que desconoca. Tubos y botellas, extendindose hacia la cama. Morrison cont a unas doce personas que podan ser mdicos, enfermeras o tcnicos mdicos. Boranova dijo: Aqu tiene al acadmico Shapirov. Cul de ellos? Los ojos de Morrison iban de una a otra de las figuras y ninguna le pareca de aspecto similar al del cientfico que una vez haba conocido. El de la cama. El de la cama? Est enfermo entonces! Est ms que enfermo. Est en coma. Lleva en coma ms de un mes y tenemos la terrible sospecha de que su estado es irreversible. Cunto lo siento! Supongo que es a raz de ello que se refiri a l en pasado a la hora del almuerzo. S. El Shapirov que conocemos est ya en pasado, a menos que... A menos que se recupere? Pero acaba de decirme que su estado es irreversible.

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En efecto. Pero su cerebro no ha muerto. Est daado, o de lo contrario no estara en coma. Pero no est muerto, y Konev, que ha seguido de cerca su trabajo, piensa que parte de su red de pensamientos sigue todava intacta. Empiezo a comprender. Por qu no me lo explicaron desde un principio? Si deseaban consultarme y lo hubieran expuesto as, hubiera estado dispuesto a venir voluntariamente. No obstante, y si por el contrario estudiara su funcin cerebral y les dijera: Yuri Konev tiene razn, de qu les hubiese servido? De nada. An no lo ha entendido y no puedo explicrselo exactamente hasta que no comprenda el problema Se da cuenta de lo que est enterrado ah, en la parte viviente del cerebro de Shapirov? Supongo que sus pensamientos. Especficamente, sus pensamientos acerca de la interconexin entre la constante de Planck y la velocidad de la luz. Sus pensamientos sobre un mtodo para hacer rpidamente la miniaturizacin y la desminiaturizacin, con menos energa, y ms practicidad. Con estos pensamientos daramos a la Humanidad una tcnica que revolucionara la Ciencia, la tecnologa y la sociedad misma, ms que nada, desde la invencin del transistor. Quiz ms que nada desde el descubrimiento del fuego. Quin sabe? No estar usted dramatizando en exceso? No, Albert. No piensa en que si la miniaturizacin puede acoplarse a una vasta aceleracin de la velocidad de la luz, una nave espacial, suficientemente miniaturizada puede enviarse a cualquier parte del Universo a muchas veces la velocidad conocida de la luz? No necesitaremos viajar a ms velocidad que la luz. La luz viajar lo bastante de prisa para nosotros. Y tampoco necesitaremos antigravedad, porque la nave miniaturizada tiene una masa cercana al cero. No puedo creer nada de esto. Tampoco poda creer en la miniaturizacin. No quiero decir que no crea en los resultados de la miniaturizacin. Quiero decir que no puedo creer que la solucin al problema est permanentemente encerrada en el cerebro de un hombre. Eventualmente, otros lo pensarn. Si no ahora, el prximo ao, o la prxima dcada. Es fcil esperar cuando no se est metido en ello, Albert. El caso es que no vamos a tener ni prxima dcada, ni siquiera prximo ao. Toda esta Gruta que ve a su alrededor ha costado a la Unin Sovitica casi como una guerra. Cada vez que miniaturizamos algo, aunque slo sea Katinka, consumimos la energa necesaria para abastecer una ciudad grande durante todo un da. Los dirigentes de nuestro Gobierno ya empiezan a pedir explicaciones sobre este gasto y los cientficos, muchos de ellos, que no comprenden la importancia de la miniaturizacin o que son simplemente egostas, protestan porque toda la ciencia sovitica est en la miseria a costa de la Gruta. Si no aportamos pronto algo que ahorre energa, un ahorro importante, claro est, se cerrar todo esto. Sin embargo, Natalya, si publica lo que ya se sabe acerca de la miniaturizacin y lo pone a disposicin de la Asociacin Global para el Progreso de la Ciencia, innumerables cientficos prestarn sus mentes, las dedicarn a ello y, rpidamente, alguien encontrar el medio de acoplar la constante de Planck y la velocidad de la luz. S dijo Boranova y quizs el cientfico que lo consiga, que obtenga la clave de la miniaturizacin con poca energa, sea un americano o un francs o un nigeriano o un uruguayo. Pero quien lo tiene ahora es un sovitico y no queremos perder tal mrito. Se olvida de la camaradera global de la Ciencia. No la haga pedazos. Hablara de ese modo si fuera un americano el que estuviera al borde del descubrimiento y le rogaran que hiciera usted algo que, posiblemente, hiciera recaer todo

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el mrito en uno de nosotros? Recuerda la historia de la reaccin americana cuando la Unin Sovitica fue la primera en poner en rbita un satlite artificial? Seguro que hemos cambiado desde entonces. S, hemos avanzado un kilmetro, pero no diez kilmetros. El mundo no es an del todo global en su forma de pensar. Perdura considerablemente el orgullo nacional. Tanto peor para el mundo. Sin embargo, si no somos globales y si el orgullo nacional es algo que se nos supone retener, entonces yo debera conservar el mo. Como americano, por qu iba a preocuparme porque un cientfico sovitico fuera a perder el mrito de su descubrimiento? Le pido solamente que comprenda la importancia que esto tiene para nosotros. Le pido que se ponga en nuestro lugar por un instante y vea si puede comprender nuestra desesperacin por hacer lo imposible para descubrir lo que Shapirov sabe. Est bien, Natalya. Comprendo. No lo apruebo, pero lo comprendo. Ahora bien, por favor escuche con atencin, ahora que lo comprendo, qu es lo que quiere de m? Lo queremos a usted explic Boranova iluminada para que nos ayude a encontrar cules son los pensamientos de Shapirov, es decir, los que todava viven y existen en l. Pero cmo? No hay nada en mis teoras que lo hagan posible. Incluso dando por cierto que las redes de pensamiento existan, y que las ondas cerebrales puedan ser minuciosamente analizadas, concedindole incluso que yo, a veces, accidentalmente, capto una imagen mental, posiblemente imaginaria, posiblemente producida por m, no por ello existe un medio por el que las ondas cerebrales puedan ser estudiadas hasta el extremo de interpretarlas como verdaderos pensamientos. Ni siquiera si pudiera analizar, en detalle, las ondas cerebrales en una sola clula nerviosa que fuese parte de una red de pensamiento? No podra manejar una nica clula nerviosa como no fuera con el necesario detalle. Se olvida de algo. Puede ser usted miniaturizado y situarse en el interior de una sola clula nerviosa. Morrison se qued mirndola horrorizado. En su primer encuentro haba mencionado algo parecido, pero lo haba ignorado como una tontera, horripilante, pero tontera al fin y al cabo, ya que la miniaturizacin, estaba seguro, era imposible. Pero resulta que la miniaturizacin no era imposible, y ahora el horror era claro y paralizante. Morrison, ni entonces, ni mucho tiempo despus, record con claridad lo sucedido a continuacin. No era que todo se hubiese vuelto negro, sino que todo se haba borrado. El recuerdo ms ntido que tena era el de estar echado en una otomana, en un pequeo despacho. Boranova se encontraba a su lado, mirndolo, y los otros tres, Dezhnev, Kaliinin y Konev, detrs de ella. A esos tres los vea con mayor dificultad. Se debati para incorporarse, pero Konev se le acerc y le puso la mano en el hombro, dicindole: Por favor, Albert. Descanse un poco ms. Recupere sus fuerzas. Morrison, confuso, mir de uno a otro. Algo lo haba descompuesto, pero no recordaba con claridad qu haba sido. Qu ha ocurrido? Cmo..., cmo he llegado hasta aqu? Volvi a mirar a su alrededor. No, all no haba estado antes. Haba estado mirando por la ventana a un hombre tendido en una cama de hospital. Desconcertado pregunt: He perdido el sentido? No del todo respondi Boranova, pero durante cierto tiempo ha estado raro. Pareca como si hubiera sufrido un shock. Ahora recordaba. Intent nuevamente incorporarse, esta vez con ms fuerza. Apart de un golpe la mano de Konev que trataba de retenerlo. Al fin se sent, con las manos apoyadas en los bordes de la otomana.

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Ahora recuerdo. Quera miniaturizarme. Qu me sucedi cuando me dijo usted eso? Sencillamente se tambale y se desplom. Lo hice tender sobre una litera y lo trajimos hasta aqu. A nadie le pareci que necesitara medicacin, sino la oportunidad de descansar y recobrarse. Nada de medicacin? Morrison se mir los brazos, como si contara con encontrar marcas de pinchazos a travs de la manga de su blusa de algodn. No, se lo aseguro. Y no dije nada antes de desplomarme? Ni una palabra. Pues deje que le conteste ahora. No me va a miniaturizar. Est claro? Est claro que as lo dice. Dezhnev se sent en la otomana, al lado de Morrison. Llevaba una botella llena en una mano y un vaso vaco en la otra. Necesita esto le dijo, y llen medio vaso. Qu es? pregunt Morrison levantando el brazo para apartarlo. Vodka. No es medicinal, pero entona. No bebo. Siempre hay una ocasin para todo, mi querido Albert. sta es la ocasin de un poco de vodka tonificante, incluso para los que no beben. No bebo porque est en contra. No puedo beber. No tengo resistencia para el alcohol, nada ms. Si tan slo tomara dos sorbos de esto, estara borracho a los cinco minutos. Completamente borracho. Dezhnev alz las cejas. No me diga. Y qu otro propsito hay en la bebida? Venga, si tiene la suerte de alcanzar su meta en pocos sorbos, d las gracias por ello a quien sea. Una pequea cantidad le har entrar en calor, estimular su circulacin perifrica, le aclarar las ideas y concentrar sus pensamientos. Incluso le dar valor. La voz de Kaliinin son como un murmullo, aunque distintamente audible: No espere milagros de un poco de alcohol. Morrison volvi vivamente la cabeza y se qued mirndola. No le pareci tan bonita como la primera vez que la vio. Tena una expresin dura e implacable. Nunca me he considerado un hombre valiente. Nunca me he presentado como alguien que pudiera ayudarlos. Desde el principio he mantenido que no poda hacer nada por ustedes. El hecho de que est aqu es el resultado de la coaccin, como todos saben. Qu les debo? Qu debo a ninguno de ustedes? Albert, est temblando observ Boranova. Tome un sorbo de vodka. Un sorbo no le emborrachar y no lo obligaremos a beber ms. Casi como si quisiera demostrar su valor en algo insignificante, Morrison, despus de titubear tom el vaso de manos de Dezhnev y trag, decidido, un sorbo. Sinti que le arda la garganta, pero se le pas. El gusto era ms dulce que otra cosa. Tom otro sorbo, esta vez mayor y devolvi el vaso. Dezhnev lo dej, con la botella, sobre una mesita junto a la otomana. Morrison trat de hablar, pero tosi en cambio. Esper, se aclar la garganta y dijo con voz entrecortada: En realidad, no es tan malo. Si no le importa, Arkady... Dezhnev iba a coger el vaso, pero Boranova se interpuso: No. Ya basta, Albert. Su gesto autoritario detuvo a Dezhnez. No lo queremos borracho. Slo un poco ms animado para que nos escuche. Morrison se senta embargado por el calor, como le ocurra siempre en las pocas ocasiones en que, entre amigos, haba tomado un jerez o (una vez) un dry martini. Decidi que poda habrselas con cualquier situacin que se produjera.

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Est bien decidi, hablen. Y apret los labios en una lnea firme e inflexible. No digo, Albert, que nos deba usted nada y siento que todo ello le haya causado tal impacto. Sabemos que no es usted un imprudente hombre de accin y tratamos de hacrselo saber lo ms suavemente posible. Yo haba esperado, es cierto, que viera usted mismo lo que era esencial, sin necesidad de explicaciones. Pues estaba equivocada. En ningn momento imagin semejante locura. Pero se da cuenta de nuestra necesidad, no es cierto? Veo su necesidad. Pero no la veo como ma. Podra sentir que lo debe a la causa global de la Ciencia. La ciencia global es una abstraccin que admiro, pero no es probable que vaya a sacrificar mi cuerpo altamente concreto, por una abstraccin que no parece existir. Todo el objeto de su necesidad es que lo que est en juego es la ciencia sovitica, no la ciencia global. Entonces, piense en la ciencia americana insisti Boranova. Si nos ayuda, esto ser una parte eterna de la victoria. Ser una victoria conjunta, sovitico-americana. Y publicarn mi participacin? O se anunciar como puramente sovitica? Le doy mi palabra prometi Boranova. Terrible observ Kaliinin. Juzga a nuestro Gobierno por el suyo. Espere, Natalya rog Konev. Djeme hablar con nuestro amigo americano, de hombre a hombre. Se sent junto a Morrison y prosigui: Albert, apelo a su inters por el trabajo. Hasta ahora ha conseguido poco en cuanto a resultados. No ha convencido a nadie de su tierra y no es fcil que lo consiga si lo dejan que trabaje sin ms ayuda que lo que tiene. Le ofrecemos algo mejor, una herramienta de trabajo con la que no hubiera podido soar hacer tres das. Piense que nunca ms volver a disponer de ella si ahora la rechaza. Albert, tiene la oportunidad de pasar de especulaciones romnticas a evidencia convincente. Haga esto para nosotros y de golpe se ver transformado en el neurlogo ms famoso del mundo. Me piden que arriesgue mi vida en una tcnica no probada an? No es algo sin precedentes. A lo largo de la Historia los cientficos han arriesgado sus vidas para continuar con sus investigaciones. Han subido en globos y han bajado al fondo del mar en esferas de blindaje primitivo para tomar sus medidas y anotar sus observaciones. Los qumicos se han arriesgado con venenos y explosivos. Los bilogos con microbios de todo tipo. Los mdicos se han inyectado con sueros experimentales, y los fsicos intentando establecer una reaccin nuclear autosuficiente, sabiendo que la explosin resultante podra destruirlos a ellos o, posiblemente, a todo el planeta. Est tejiendo sueos murmur Morrison. No dejaran que jams se supiera que un americano haba tomado parte. No cuando confiesan su desesperacin ante la posibilidad de que la ciencia sovitica perdiera el reconocimiento de su mrito. Seamos sinceros el uno con el otro, Albert. No podramos ocultar su participacin en esto aunque quisiramos. El Gobierno americano sabe que lo hemos trado aqu. Nosotros sabemos que lo saben. No hicieron nada por detenernos porque queran que viniera aqu. Bien, sabrn, o por lo menos sospecharn, por qu lo queramos aqu y lo que hizo por nosotros, una vez anunciemos nuestro xito. Y se preocuparn de que la ciencia americana, representada por usted, reciba un reconocimiento total. Morrison permaneci un momento silencioso, con la cabeza gacha. Tena las mejillas enrojecidas, quiz como resultado del vodka que haba bebido. Sin levantar la vista, saba que cuatro pares de ojos estaban fijos en l y sospech que cuatro alientos estaban contenidos. Levant la cabeza y dijo: Djenme que les haga una pregunta. Cmo entr Shapirov en coma?

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Hubo un silencio y tres pares de ojos miraron a Natalya Boranova. Morrison, al percatarse, tambin se la qued mirando. Bien..., espero. Albert, voy a decirle la verdad aunque con ella pueda destruir mi propsito. Si intentamos mentirle, tendr razn en no creer nada de lo que le digamos. Si ve que somos sinceros, podr creernos en un futuro. Albert, el acadmico Shapirov est en coma porque fue miniaturizado, como confiamos en que usted lo sea. Hubo un pequeo accidente durante la desminiaturizacin que destruy parte de su cerebro, al parecer, permanentemente. Esto puede ocurrir, y no se lo ocultamos. Ahora, acepte que somos absolutamente sinceros y diga que va a ayudarnos. VI. DECISIN Siempre estamos seguros de que la decisin que acabamos de tomar, es la mala DEZHNEV, padre Ahora, al fin, Morrison se puso de pie, sintindose algo inseguro..., tal vez por el vodka, por la tensin general de aquel da, o por la ltima revelacin; ni lo saba, ni le importaba. Golpe un poco el suelo con los pies, como si quisiera afianzarlos. Despus, deliberadamente, anduvo hasta el extremo de la estancia y volvi. Se enfrent con Boranova y le dijo con dureza: Puede miniaturizar un conejo, y parece que no le ocurre nada. Se le ocurri pensar que el cerebro humano es la materia ms compleja que conocemos y que, por ms que cualquier otra cosa sobreviva, el cerebro humano puede daarse? Lo hice, pero todas nuestras investigaciones nos han demostrado que la miniaturizacin no afecta en lo ms mnimo las interrelaciones dentro del objeto miniaturizado. En teora, incluso el cerebro humano no debera ser afectado por la miniaturizacin. En teora! exclam Morrison despectivo. Cmo es posible que, basndose solamente en la teora, experimentaran con Shapirov, cuyo cerebro parecen valorar en tan alto grado? Y habiendo fracasado con l, con una gran prdida de su parte, cmo puede ser tan loca que se proponga experimentar conmigo para recuperarse de la otra prdida? Tambin fracasar conmigo, y no puedo aceptarlo. No diga ms tonteras salt Dezhnev. No estamos locos. Nada de lo hecho lo ha sido con ligereza. La culpa fue de Shapirov. Lo fue en cierto modo explic Boranova. Shapirov es un excntrico. Pete el Loco, creo que lo llaman en ingls y no andan tan equivocados. Estaba empeado en experimentar la miniaturizacin. Estaba envejeciendo, nos dijo, y quera, como Moiss, alcanzar la Tierra Prometida sin entrar en ella. Se le pudo haber prohibido hacerlo. Quin, yo? Yo prohibir algo a Shapirov? Supongo que no hablar en serio. Usted, no. El Gobierno, s. Si el proceso de miniaturizacin es tan valioso para la Unin Sovitica... Shapirov amenaz con abandonar el proyecto si no haca lo que quera, y eso no poda arriesgarse. Ni tampoco es nuestro Gobierno tan autoritario como lo fue en otros tiempos con sus presiones sobre cientficos creadores de problemas. Ahora debe tener ms en cuenta la opinin mundial, lo mismo que su Gobierno..., no s si para bien o para mal. En todo caso, Shapirov fue eventualmente miniaturizado.

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Completamente loco mascull Morrison. No dijo Boranova porque no se hizo nada sin tomar precauciones. Pese al hecho de que cada ejercicio de miniaturizacin es costoso, y hace que el Comit de Coordinacin Central, se estremezca, insistimos en hacerlo con sumo cuidado. Por dos veces miniaturizamos chimpancs y dos veces los trajimos de vuelta sin detectar ningn cambio en ellos, ya fuera por los estudios minuciosos sobre su comportamiento o por una imagen de resonancia magntica de su cerebro. Un chimpanc no es un ser humano observ Morrison. Es algo que sabemos bien. Por lo tanto, miniaturizamos a un ser humano a continuacin prosigui Boranova gravemente. Un voluntario. Yuri Konev, para ser precisa. Tena que ser yo prosigui Konev. Era yo el que intua con ms fuerza que el cerebro humano no quedara afectado. Soy el neurlogo del proyecto y fui yo quien hizo los clculos necesarios. No poda pedir a otro ser humano que arriesgara su cordura ante mis clculos y mi certeza. La vida es una cosa..., todos la perdemos tarde o temprano. La cordura es otra cosa distinta. Muy valiente murmur Kaliinin mirndose la punta de los dedos. La hazaa de un verdadero hroe sovitico. Y le tembl el labio como esbozando un mohn despectivo. Mirando fijamente a Morrison, Konev explic: Soy un ciudadano sovitico leal, pero no lo hice por motivos nacionalistas. En este caso seran del todo irrelevantes. Fue por decencia y por tica cientfica. Confiaba en mi anlisis, qu valor tendra mi confianza si no me arriesgaba a comprobarla? Tambin hay algo ms. Cuando se escriba la historia de la miniaturizacin, se me mencionar como el primer ser humano que se someti al proceso. Esto eclipsar la hazaa de un tatarato, general, que luch contra los nazis en la Gran Guerra Patritica. Y me encantara, no por vanagloria sino por creer que la conquista de la paz debe considerarse siempre superior a las victorias de la guerra. Bien cort Boranova. Dejando a un lado los ideales y pasando a los hechos, Yuri fue miniaturizado por dos veces. Primero le redujimos a la mitad de su tamao y se le restableci en perfecto estado. Luego se le miniaturiz al tamao de un ratn y tambin volvi en perfecto estado. Y, entonces, Shapirov? pregunt Morrison. S, entonces lo fue Shapirov. No era fcil de controlar. Vocifer y discuti porque quera ser el primero en ser miniaturizado. Despus del primer ensayo con Konev, nos cost muchsimo hacerle esperar una segunda prueba. Pasada sta, ya no lo pudimos controlar. No slo nos vimos obligados a miniaturizarlo, sino que jur abandonar el proyecto y el pas mismo y comenzar todo de nuevo en otro lugar si no lo miniaturizbamos ms que a Konev. No tenamos eleccin. Si Pete el Loco, como le llama, estaba lo bastante loco para emigrar, sera ir mucho ms all de lo que el Gobierno estaba dispuesto a admitir, incluso en estos tiempos. Tampoco queramos verlo en la crcel, as que lo miniaturizamos al tamao de una clula. Y eso sobrepas los lmites de seguridad, no? No. Tenemos motivos para pensar que se encontraba en perfecto estado, incluso tan miniaturizado. Lo estbamos devolviendo a su estado normal y en un momento dado hubo un percance, la desminiaturizacin tuvo lugar demasiado de prisa y la temperatura del cuerpo de Shapirov se elev ligeramente. Tuvo el mismo efecto que una fiebre alta, no lo bastante para matarlo, pero lo suficiente para daarle permanentemente el cerebro. Podramos haberlo recuperado de tratarlo inmediatamente, pero haba que completar la desminiaturizacin y eso llevaba tiempo. Fue una catstrofe abrumadora y lo nico que nos cabe esperar es la oportunidad de salvar lo que necesitamos de lo que queda de su cerebro.

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Puede ocurrir otro percance, como usted lo llama, si se me miniaturizara. No es verdad? S. As es. No lo niego. En la larga historia de la Ciencia ha habido fracasos y desgracias. Seguro que no necesitar que le recuerde que ha habido muertes de cosmonautas, en el espacio, tanto por parte de los soviticos como de los americanos. Eso no impidi nuestras actuales colonias en la Luna, y en el propio espacio, un nuevo hogar para la Humanidad. Puede que sea as, pero todos los adelantos que se hicieron en el espacio, lo fueron por voluntarios. Nadie fue lanzado al espacio contra su voluntad. Y yo no soy un voluntario. No tiene por qu estar tan asustado observ Boranova. Hemos hecho lo imposible para que sea seguro, pero, adems no va a ir solo. Konev y Shapirov fueron solos y tan desprovistos como el conejo, porque ellos, lo mismo que el conejo, se encontraban en un campo de miniaturizacin rodeado de aire. Usted por el contrario, ir en una nave, una especie de submarino modificado. Tambin ha sido miniaturizado y desminiaturizado sin daos. Resulta algo menos caro realizar el proyecto con un objeto inanimado porque puede aguantar ms fcilmente un aumento de temperatura. En verdad, este aumento sirve para probar la resistencia y estabilidad de sus componentes. No voy a ir, Natalya, ni solo, ni acompaado del Ejrcito Rojo. Boranova ignor el comentario. Con usted dentro de la nave, habr cuatro ms. Yo, Sofa, Yuri y Arkady. Por eso se los he presentado. Estamos todos asociados en el mayor de los viajes de exploracin. No cruzaremos ocanos ni penetraremos el vaco del espacio. Entraremos, por el contrario, en un ocano microscpico y penetraremos en el cerebro humano. Puede ser usted un cientfico, un neurlogo, y resistirse a ello? S. Puedo resistirme. Y fcilmente. No ir. Tenemos sus notas, su programa le advirti Boranova. Lo lleva siempre encima y cuando lo trajimos aqu lo llevaba tambin. Llevaremos una computadora a bordo, una que sea el modelo exacto de la que utiliza en su laboratorio. Ser un viaje corto. Seremos todos miniaturizados, arriesgndonos junto con usted. Se llevar sus notas y registrar las sensaciones que reciba y despus nos desminiaturizarn y habr terminado su papel. Diga que se unir a nosotros, diga que lo har. Y Morrison, con los puos apretados, repiti, obcecado: No me unir a ustedes. No lo har. Lo siento, Albert, pero es la respuesta equivocada. No la aceptamos. Morrison volvi a notar que se le desbocaba el corazn. Si esto iba a ser una pura batalla de voluntades, no estaba seguro de resistirse a esa mujer que, pese a su aparente dulzura, pareca hecha de una aleacin de acero. Adems, detrs de ella estaba todo el aparato de la Unin Sovitica, y l estaba solo. Objet desesperadamente: Saben de sobra que todo esto es una nocin romntica trucada. Cmo pueden saber que hay alguna conexin entre la constante de Planck y la velocidad de la luz? Lo nico que tienen es la declaracin de Shapirov. Me equivoco? Les dio l algn detalle? Pruebas? Explicaciones? Anlisis matemticos? Slo fue una declaracin, una suposicin imaginativa, verdad? Morrison intentaba mostrarse confiado. Despus de todo, si Shapirov les hubiera dado algo tangible, no estaran ahora tratando desesperadamente el truco de rebuscar en su cerebro algo de utilidad? Contuvo el aliento, esperando la respuesta. Boranova mir a Konev y luego, a regaadientes, dijo: Seguiremos con nuestra poltica de decir la pura verdad. No tenemos ms que comentarios hechos por Shapirov, como ha supuesto. Disfrutaba guardndose las cosas

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para soltrnoslas de improviso, por decirlo as. En este aspecto era de lo ms infantil. Quizs ste fuera un aspecto de su excentricidad, o de su genio, o de ambas cosas. Pero, cmo puede decir, en estas circunstancias, que tal especulacin sin pruebas pueda tener alguna validez? Cuando el acadmico Shapirov deca: Creo que ser as y as, as era como resultaba. Vamos! Siempre? Casi siempre. Casi siempre. Esta vez pudo haberse equivocado. Lo acepto. As pudo ser. O si tena alguna nocin que pudiera resultarnos til, podra estar localizada en la parte del cerebro que ha sido daada. Es concebible. O, si la nocin es til y se encuentra en la parte intacta del cerebro, yo podra no ser capaz de interpretar debidamente las ondas cerebrales. Tambin podra ser. En resumen, las sugerencias de Shapirov podran estar equivocadas o incluso si no lo estuvieran, podran estar fuera de nuestro alcance, o tambin podra no saber yo interpretarlas. Considerndolo bien, qu posibilidades de xito hay? Y no se da cuenta de que pondremos nuestras vidas en peligro por algo que seguramente no podremos conseguir? Considerando el asunto objetivamente dijo Boranova parece que las posibilidades son escasas. No obstante, si no arriesgamos nuestras vidas la posibilidad de conseguir algo es cero. Cero absoluto. Si arriesgamos nuestras vidas, las probabilidades de xito son pocas, de acuerdo, pero no son cero. En tales circunstancias, debemos correr el riesgo, aun cuando lo mejor que podemos decir de nuestras probabilidades de xito es que no son cero. Para m declar Morrison el riesgo es demasiado grande y las probabilidades de xito demasiado escasas. Boranova apoy la mano en el hombro de Morrison, diciendo: Seguro que sta es su decisin final. Seguro que s. Piense. Piense en lo valioso que ser para la Unin Sovitica. Piense en los beneficios para su propio pas, que resultarn de su participacin reconocida en lo que precisamente necesita la ciencia global, su propia fama y reputacin. Todo esto a favor de que lo haga. En contra estn sus miedos personales. Son comprensibles, pero todo lo que desea uno alcanzar en la vida requiere el dominio del miedo. Pensar en ello no me har cambiar de opinin. En todo caso, pinselo hasta maana por la maana. Son quince horas y es todo lo que podemos concederle. Al fin y al cabo, equilibrar miedos y esperanzas puede mantenerlo a uno irresoluto durante toda la vida y no disponemos de toda una vida. El pobre Shapirov podra seguir en coma diez aos ms, pero ignoramos cunto tiempo lo que queda de su cerebro retendr sus ideas y no nos atrevemos a esperar mucho tiempo ms. Ni puedo, ni quiero, preocuparme por sus problemas. Boranova pareca no or ninguna de sus negativas, de sus protestas. En su tono de voz, invariablemente dulce, le asegur: A partir de ahora, no volveremos a intentar persuadirlo. Puede cenar tranquilo. Puede contemplar nuestros programas de holovisin si as lo desea, ver libros, pensar, dormir. Arkady le acompaar al hotel; si le quedan ms preguntas por hacer no tiene ms que preguntrselas a l. Morrison asinti con la cabeza. Y recuerde, Albert, maana por la maana debe darnos a conocer su decisin.

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Lo har ahora mismo. No cambiar. No, la decisin debe ser que nos ayudar y se unir a nosotros. Procure llegar a esta decisin, porque debe venir, y resultar ms fcil para todos si lo hace alegre y voluntariamente. La cena result tranquila y pensativa para Morrison y no muy pesada..., porque se encontr con que apenas tena hambre. En cambio, a Dezhnev no pareca afectarle su desgana. Comi vorazmente y habl sin parar, contndole lo que pareca ser una larga lista de historias divertidas, en todas las que su padre pareca tener el papel principal. Pareca claramente encantado de experimentarlas con un oyente nuevo. Morrison sonri levemente al or una o dos de ellas, pero ms porque notaba que la voz del otro variaba al decir ciertas palabras, que por sentir el menor inters en ellas. Valeri Paleron, la camarera que les haba servido el desayuno, segua all para la cena. Una jornada muy larga, pero, o bien sta se reflejaba en su sueldo o lo exigan sus obligaciones extracurriculares. En cualquiera de los casos, miraba airadamente a Dezhnev cada vez que se acercaba a la mesa, tal vez, pens Morrison, porque le disgustaban sus historias, que tendan a ser poco respetuosas con el rgimen sovitico. Tampoco Morrison disfrutaba con sus propios pensamientos. Ahora que empezaba a considerar la remota posibilidad de alejarse de la Gruta, de Malenkigrad, de la Unin Sovitica, empezaba a experimentar una perversa decepcin por lo que poda perderse. Se encontr soando despierto con el asunto de la miniaturizacin, en que con ello podra demostrar el valor de sus teoras, triunfar sobre los pobres imbciles que le haban rechazado sin ms. Reconoci el hecho de que, entre todos los argumentos esgrimidos por Boranova, slo lo haba impresionado el personal. Cualquier alusin al mayor bien de la Ciencia, o de la Humanidad, o de su nacin o sta, era slo retrica. Su propio lugar en la Ciencia era algo ms. Y eso era lo que se revolva dentro de l. Cuando la camarada pas junto a la mesa, se decidi a decirle: Cunto tiempo ms debe quedarse aqu, camarera? Lo mir sin el menor afecto: Hasta que ustedes dos, grandes duques, se decidan a largarse. No hay prisa contemporiz Dezhnev, apurando su copa. Su voz empezaba a ser pastosa y su rostro a congestionarse. Me gusta tanto la camarada camarera que me quedara aqu tanto tiempo como dura el curso del Volga, para poder contemplarla. Siempre y cuando no tenga que contemplarlo yo mascull Paleron. Morrison llen la copa de Dezhnev y pregunt: Qu opina de la seora Boranova? Dezhnev puso ojos de lechuza para contemplar su copa, pero no hizo el gesto de levantarla. Con un esfuerzo por hablar con gravedad, respondi: No es una cientfica de primera clase, me han dicho, pero s una excelente administradora. Es aguda, rpida en sus decisiones, y absolutamente incorr...corruptible. Una pesada, digo yo. Si un administrador es incorr..., demasiado honrado, hace la vida imposible de mil pequeas maneras. Es una incondicional, tambin, de Shapirov y lo considera incorr..., no, incompren..., no, incontrovertible. Eso es. Morrison no estaba seguro del valor de la palabra rusa. Quiere decir que cree que siempre tiene razn? Exactamente. Si l dice que sabe cmo hacer ms barata la miniaturizacin, est segura de que puede hacerlo. Yuri Konev tambin est seguro. Es otro de los adoradores. Pero es Bora..., Boranova quien lo mandar a usted al cerebro de Shapirov. De un modo u otro, pero lo mandar. Tiene sus mtodos. En cuanto a Yuri, ese jovenzuelo, es el

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verdadero cientfico del grupo. Muy brillante. Dezhnev movi la cabeza y sorbi su copa recin llenada. Me interesa Yuri Konev observ Morrison, siguiendo con la mirada el trayecto de la copa, y tambin la joven Sofa Kaliinin. Dezhnev, con una mirada cargada de intencin, dijo: Una buena pieza. Pero moviendo la cabeza apesadumbrado, aadi: Pero no tiene sentido del humor. Est casada, no? Dezhnev sacudi ms violentamente la cabeza de lo que pareca preciso. No. Dijo que tena un nio. S, una nia, pero la firma en el libro-registro de matrimonios no es lo que deja a una embarazada. Es el juego en la cama. Casada o no. Acaso el puritano Gobierno sovitico no lo aprueba? No, pero creo que jams se le pidi la aprobacin. Y se ech a rer. Adems, como cientfica de Malenkigrad tiene dis... dispensa especial. El Gobierno mira hacia otro lado. Pero, me llama la atencin que Sofa est tan interesada por Yuri Konev. Conque tambin se ha dado cuenta, eh? No hace falta ser muy listo. Est tan interesada que ha dejado bien claro que su hija es el resultado de la colaboracin de Yuri en los juegos que mencion. S? Pero l lo niega. Y con todas sus fuerzas. Creo que es bastante irnico que l se vea obligado a trabajar con ella. No se puede excluir del proyecto ni a uno ni a otro, y lo que puede hacer es tan slo pretender que ella no existe. Observ que l nunca la mira, pero debieron ser buenos amigos en tiempos. Muy amigos..., si la creemos a ella. Si ocurri as, fueron muy discretos. Pero, qu importa ahora? Ella no lo necesita para mantener a la nia. Su sueldo es grande y en el centro-parvulario se ocupan de la nia con cario mientras la madre trabaja. Para ella es slo una cuestin de emocin. Me pregunto por qu se habrn separado. Quin sabe. Los amantes se toman muy en serio sus disputas. Yo mismo he evitado enamorarme..., por lo menos poticamente. Si me gusta una chica, juego con ella. Si me canso, la dejo. He tenido la suerte de que las mujeres que he conocido son tan prag...pragmticas..., no le parece una palabra estupenda...?, como yo, y no causan problemas. Como sola decir mi padre: Una mujer que no molesta, no tiene defectos A veces, se lo digo sinceramente, ellas se cansan de m antes que yo de ellas. Bien, y qu? Una chica que se cansa de m, no me sirve, y al fin y al cabo, hay otras. Supongo que Yuri debe ser as, no cree? Dezhnev haba vuelto a vaciar su copa pero alarg la mano cuando Morrison inici el gesto de llenrsela. Basta! Basta! Nunca basta dijo tranquilamente Morrison. Me estaba hablando de Yuri. Y qu puedo decirle? Yuri no es un hombre que revolotee de mujer en mujer, pero he odo decir... Mir con ojos nublados a Morrison. Ya sabe lo que uno oye decir..., uno cuenta a otro, que se lo dice a otro, y quin puede saber si lo que sale de la chimenea es lo mismo que metieron por ella? Pero he odo que cuando Yuri se educ, occidentalmente, en los Estados Unidos, conoci a una americana. La Belle Americaine entr, y la pequea Sofa sovitica, sali. A lo mejor ocurri as. Quiz regres cambiado, y quizs an soaba en su amor perdido al otro lado del mar. Y por eso Sofa est tan en contra de los americanos?

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Dezhnev contempl el vaso de vodka y sorbi un poquito. A nuestra Sofa nunca le han gustado los americanos. Y no debe sorprendernos. Se inclin hacia Morrison, su aliento estaba cargado de comida y alcohol. Los americanos son gente que no se hace querer..., si me permite decrselo sin que se ofenda. No me ofendo le asegur Morrison, mientras contemplaba cmo la cabeza de Dezhnev se iba inclinando hasta descansar, al fin, sobre su brazo derecho. Su respiracin se hizo fuerte como un ronquido. Morrison lo contempl por espacio de unos minutos; luego levant la mano y llam a la camarera, la cual se le acerc al instante, cimbreando las caderas. Contempl al inconsciente Dezhnev con verdadero asco y pregunt: Qu, quiere que traiga unas pinzas grandes y las utilice para llevar a nuestro prncipe de aqu a la cama? An no, Miss Paleron. Como ya sabe, soy americano. Como todo el mundo sabe. No tiene ms que decir tres palabras y todas las mesas y las sillas de este comedor, se miran y dicen: un americano. A Morrison le disgust. Siempre se haba sentido muy orgulloso de la pureza de su ruso y sta era la segunda vez que la mujer se burlaba de l. No obstante dijo, me han trado aqu a la fuerza, contra mi voluntad. Creo, adems, que se hizo sin el conocimiento del Gobierno sovitico, que no lo hubiera aprobado y lo hubiese evitado de haberlo sabido. La gente de aqu, la doctora Boranova a quien usted llam la Zarina, ha obrado por su cuenta. Habra que informar de ello al Gobierno para que acte rpidamente y me devuelva a los Estados Unidos, evitando as un incidente internacional que nadie desea. No est de acuerdo? La camarera apoy los puos en las caderas y respondi: Y qu puede importar a nadie de aqu o de los Estados Unidos que yo est o no de acuerdo? Acaso soy un diplomtico? O soy la reencarnacin del zar Pedro el Gran Bebedor! Usted puede hacer insisti Morrison, repentinamente dubitativo que el Gobierno se entere. En seguida. Qu es lo que usted cree, americano? Que slo tengo que contrselo a mi amante, que est en el Presidium, y todo se arreglar para usted? Qu tengo yo que ver con el Gobierno? Y lo que es ms, y se lo digo en serio, camarada extranjero, no quiero que vuelva a hablarme as, nunca ms. Muchos ciudadanos, buenos y leales ciudadanos, se han visto comprometidos sin esperanza por extranjeros habladores. Por supuesto, informar de ello en seguida a la camarada Boranova y ella se preocupar de que no vuelva usted a insultarme as. Dio media vuelta, furiosa y Morrison se la qued mirando consternado. Y entonces se llev el gran sobresalto al or la voz de Dezhnev que le deca: Albert, Albert, est satisfecho, hijo mo? Dezhnev haba levantado la cabeza de su brazo y aunque sus ojos estaban algo inyectados en sangre, su voz haba perdido toda pastosidad. Me pregunt por qu tena tal empeo en ir llenando mi copa, as que habl algo y me dej caer dormido. Ha sido todo muy interesante. No est borracho? exclam Morrison contemplndolo estupefacto. A veces he estado ms sobrio, pero ni estuve ni estoy privado de conocimiento. Ustedes, los no bebedores, tienen una idea exagerada de la velocidad con que un perfecto ciudadano sovitico pierde el sentido por la bebida..., lo que demuestra lo peligroso que es no ser bebedor. Morrison se encontraba an en un estado de total incredulidad ante el fracaso con la camarera que se negaba a colaborar.

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Pero usted me dijo que era una agente de Inteligencia. Se lo dije? Dezhnev se encogi de hombros. Creo que le dije que sospechaba que pudiera serlo, pero las sospechas son a veces errneas. Adems, me conoce mejor que usted, mi pequeo Albert, probablemente saba que yo no estaba borracho. Le apuesto diez rublos contra un kopek que saba que yo estaba escuchando con los dos odos. Qu quera que le dijera ella, dadas las circunstancias? En todo caso dijo Morrison envalentonndose se habr enterado de lo que he dicho y pese a todo informar a su Gobierno del estado de cosas. Su Gobierno, para evitar un incidente internacional, ordenar que se me ponga en libertad, probablemente pidindome excusas, y ustedes tendrn mucho que explicar. Mejor ser que me deje libre y me devuelva a los Estados Unidos por su cuenta. Dezhnev se ech a rer. Pierde usted el tiempo, mi listo intrigantn. Tiene una nocin excesivamente romntica de nuestro Gobierno. Es concebible que estn dispuestos a dejarlo ir algn da, descontando el posible malestar, pero no antes de haberlo miniaturizado y... No creo que nadie con autoridad sepa que me secuestraron. Cuando lo sepan, no creo que lo aprueben. Tal vez no lo saben y rechinarn los dientes cuando se enteren..., pero qu pueden hacer? El Gobierno ha invertido demasiado dinero en el proyecto para dejarlo que se vaya antes de que haya tenido su oportunidad de demostrar lo prctico que puede ser, a fin de que rinda con creces todo lo invertido en l..., y ms. Qu? Le parece lgico? No, porque no voy a ayudarlos. El corazn le dio un vuelco otra vez. No dejar que me miniaturicen. Esto es asunto de Natasha. Estar furiosa con usted, sabe? Y no tendr piedad. Se da cuenta de que usted ha intentado desconsideradamente, que todos los del proyecto cayeran en desgracia, que a alguno de nosotros lo apartaran..., o algo peor? Y esto, despus de haberlo tratado con toda consideracin y amabilidad. Me secuestraron. Incluso eso se hizo con toda consideracin y amabilidad. Le hicieron algn dao? Le maltrataron? En cambio usted ha tratado de hacernos dao. Natasha se lo har pagar. Cmo? Por la fuerza? Torturndome? Drogndome? Dezhnev elev los ojos al techo: Qu poco conoce a nuestra Natasha. No hace ninguna de estas cosas. Yo lo hara, pero ella no. Es tan tierna como usted, mi malvado Albert..., pero a su modo. Sin embargo, lo forzar a unirse a nosotros. S? Cmo? No lo s. Nunca he llegado a saber cmo lo hace. Pero lo consigue. Ya lo ver. Su sonrisa se hizo algo semejante a la de un lobo. Y cuando Morrison la vio, lleg finalmente a la conclusin de que no tena escapatoria. A la maana siguiente Morrison y Dezhnev regresaron a la Gruta. Entraron en un gran despacho sin ventanas que Morrison no haba visto nunca. Era obvio que no se trataba del de Boranova y era muy imponente, como lo es todo lo ostentoso y grande. Boranova estaba sentada detrs de un gran escritorio y detrs de ella, en la pared, estaba el retrato del Presidente sovitico, con expresin grave. En una esquina, a su izquierda, haba una acuarela y a su derecha una vitrina para microfilmes. Sobre la mesa, un pequeo procesador de palabras. Eso era todo. Por lo dems, la habitacin estaba vaca. Dezhnev anunci: Como ve, se lo he trado. Este maligno individuo trat de servirse de la encantadora Paleron para lograr huir intrigando con el Gobierno a espaldas nuestras.

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Ya he recibido el informe dijo Boranova, tranquila. Por favor salga, Arkady. Deseo estar a solas con el profesor Albert Morrison. Es de fiar, Natasha? Creo que s. Albert no es, en mi opinin, un hombre violento. Estoy a salvo con usted, Albert? Morrison habl virtualmente por primera vez en el da. Dejmonos de juegos, Natalya. Qu es lo que quiere? Boranova hizo un gesto perentorio con la mano y Dezhnev sali. Cuando la puerta se cerr tras l, pregunt: Por qu ha hecho esto? Por qu ha tratado de intrigar con alguien que, usted crea, una agente que nos observaba? Tan mal lo hemos tratado? S respondi furioso, lo han hecho. Por qu no cabe en la cabeza de ninguno de ustedes que raptarme para traerme a la Unin Sovitica no es precisamente algo que yo pueda apreciar? Por qu esperan gratitud de mi parte? Por qu no me rompieron la cabeza durante el secuestro? Probablemente lo hubieran hecho..., si mi cabeza, entera, no fuera valiosa para ustedes. Si su cabeza, sin romper, no hubiera sido valiosa para nosotros, lo habramos dejado en paz. Lo sabe, y sabe la necesidad que nos empuj a hacerlo. Se lo hemos explicado detalladamente. Si solamente hubiera tratado de huir, lo comprendera, pero su mtodo para llevar a cabo la huida podra haber destruido nuestro proyecto y quiz tambin a nosotros..., de haberlo conseguido. Confiaba en que nuestro Gobierno desaprobara nuestras acciones y se mostrara abrumado. De ser as, qu cree que nos hubiese ocurrido a nosotros? Morrison apret los labios y pareci turbado. No se me ocurri otra forma de escapar. Habla de necesidades acuciantes. Tambin las tena yo. Albert, hemos intentado por todas las formas razonables de persuadirlo de que nos ayudara. No hemos utilizado la fuerza, ni amenazas de fuerza, ni molestias de ningn tipo desde que lleg aqu. Es o no verdad? Supongo que s. Lo supone? Es verdad. Pero todo ha fracasado. Pienso que sigue negndose a ayudarnos. Me sigo negando y seguir negndome. Entonces, y contra mi voluntad, me veo obligado a dar el paso siguiente. Un algo de miedo se agit dentro de Morrison y el corazn le dio un vuelco, pero trat desesperadamente de parecer retador: Y de qu se trata? Quiere irse a casa, regresar a los Estados Unidos. Muy bien, si nuestra persuasin falla, regresar. Habla en serio? Le sorprende? S, me sorprende, pero lo acepto. Le tomo la palabra. Cundo me marcho? Tan pronto nos pongamos de acuerdo sobre la historia que vamos a contar. Dnde est el problema? Diga la verdad. Resultara un poco difcil, Albert. Pondra en entredicho a mi Gobierno, que tendra que negar haber autorizado mi accin, y yo me vera metida en un gran lo. No creo que fuera razonable, por su parte, esperar a que yo hiciera tal cosa. Qu dira en cambio? Que vino por decisin propia, a fin de ayudarnos en nuestro proyecto. Morrison sacudi con vehemencia la cabeza.

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Para m resultara tan difcil de admitir, como lo sera el secuestro para usted. Puede que stos sean los buenos nuevos tiempos, pero las viejas costumbres tardan en morir y al pblico americano le resultara ms que sospechoso el que un cientfico americano fuera voluntariamente a la Unin Sovitica para ayudarlos en sus cosas. Las viejas competencias persisten y tengo que pensar en todo momento en mi reputacin. S, por supuesto, existe esta dificultad admiti Boranova, pero desde mi punto de vista preferira que fuera usted el que tuviera dificultades, no yo. Pero yo no lo permitir. Supone que voy a dudar en decir la verdad con todo detalle? Pero, Albert objet Boranova, supone que alguien va a creerle? Naturalmente. El Gobierno americano sabe que usted me pidi que viniera a la Unin Sovitica y que me negu. Para llegar aqu tuve que ser secuestrado. Me temo que su Gobierno americano no querr admitirlo, Albert. Les convendra decir que los agentes soviticos haban sacado a un americano de su confortable habitacin del hotel y se lo haban llevado por tierra, mar y aire sin que las fuerzas de la ley se dieran cuenta? Considerando la alta y moderna tecnologa americana de la que sus compatriotas estn tan orgullosos, sera confesar o bien incompetencia o una pequea traicin interior por parte de su Inteligencia. Creo que su Gobierno preferira que todo el mundo creyera que vino voluntariamente a la Unin Sovitica, adems, recuerde que ellos queran que viniese aqu voluntariamente, no es verdad? Morrison no pronunci palabra. Evidentemente prosigui Boranova. Queran que averiguara cuanto le fuera posible sobre la miniaturizacin. Va a tener que decirles que se neg a ser miniaturizado. De lo nico que podr hablarles es que era un pasatiempo por nuestra parte. Pensarn que lo engaamos cuidadosamente, y que les ha fallado de mala manera. No se sentirn obligados a ayudarlo. Morrison le dio vueltas a la idea y por fin dijo: Se propone realmente dejarme en situacin de que se me considere un espa y un traidor a mi pas? Es eso lo que se propone hacer? Eso, no, Albert. Diremos toda la verdad que podamos. En realidad nos gustara protegerlo, aunque no ha mostrado deseos de protegernos. Explicaramos que nuestro gran cientfico, Pyotr Shapirov, est en coma, que haba hablado elogiosamente de sus teoras neurofsicas poco antes de que le sobreviniera la tragedia. Por consiguiente le visitamos y le rogamos que utilizara sus teoras y experiencia para ver si poda recuperarlo del estado de coma. No puede objetar nada a esto. Aparecera ante el mundo como un gran filntropo. Su Gobierno apoyara esta versin. Lo protegera, desde luego, contra cualquier opinin embarazosa..., y a nuestro Gobierno, tambin. Y todo es casi verdad. Y de la miniaturizacin, qu? Ah es donde debemos evitar la verdad. No podemos mencionarla. Pero, qu me impedira hacerlo? El hecho de que nadie le creera. Aceptaba usted la miniaturizacin antes de verla con sus propios ojos? Tampoco su Gobierno querra propagar la idea de que la Unin Sovitica ha conseguido la miniaturizacin. No querran asustar al pblico americano hasta tener la certeza de que la Unin Sovitica la tena y, lo que es mejor, que los americanos tambin la tenan... Pero ya ve, Albert. Lo enviaremos a casa con una historia inocua que no menciona la miniaturizacin, y que no daa ni a su pas ni al mo y lo pone a salvo de toda sospecha de ser un traidor. Est satisfecho? Morrison mir indeciso a Boranova y se mes el cabello hasta que se lo dej liso. Pero, por qu les dir que me devuelve? Tambin habr que explicarlo. No puede decir que Shapirov se recuper con mi ayuda, a menos que se recupere de verdad y pueda demostrarlo. Ni que muri antes de que pudiera llegar hasta l a menos que muera pronto,

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sino tendr que explicar por qu sigue en coma o por qu, quizs, ha vuelto a la vida. No puede ocultar la situacin eternamente. ste es un problema que nos preocupa, Albert, y su Inteligencia se ha dado cuenta. Al fin y al cabo, lo devolvemos pocos das despus de su llegada, y por qu? La nica razn lgica es, me temo, que hemos descubierto que es usted un charlatn. Lo trajimos con muchas esperanzas por nuestro querido Shapirov, pero en un abrir y cerrar de ojos result que sus ideas eran tonteras incoherentes y, muy decepcionados, lo devolvimos. Esto no le har ningn dao, Albert. Ser un charlatn no es lo mismo que ser un espa. No se haga la inocente, Natalya. No puede hacerme esto. La ira lo haba puesto lvido. Pero, tiene sentido, no cree? Sus propios colegas no le toman en serio. Se ren de sus teoras. Coincidiran con nosotros en que sus sugerencias neurolgicas son pura incoherencia. Estaramos un poco avergonzados por haberlo tomado en serio, pero fue realmente Shapirov el que le tena en tanta estima. Claro que l, sin que nosotros nos diramos cuenta, estaba al borde del ataque y de su total derrumbe mental; no debemos censurarlo por su loca admiracin hacia usted. Pero no pueden presentarme como un payaso! A Morrison le temblaban los labios. No puede arruinar as mi reputacin. De qu reputacin me habla, Albert? Su esposa lo ha abandonado y cierta gente piensa que fue porque al basar su carrera en sus locas ideas, no lo pudo soportar ms. Hemos odo decir que no le van a renovar el nombramiento, y que no ha conseguido encontrar otro puesto. Est acabado como cientfico y en todo caso nuestra historia no hara sino confirmar lo que ya se conoce. Tal vez encuentre otro modo de ganarse la vida..., fuera de la Ciencia. Probablemente, habra tenido que hacerlo, aunque nosotros no lo hubiramos buscado. Es la nica consolacin. Pero est mintiendo. Sabe que miente, Natalya. Desconoce la tica? Puede un cientfico respetable hacerle esto a un honorable colega? Ayer no se inmut con mis abstracciones, Albert, y hoy yo me siento, en consecuencia, totalmente ajena a ellas. Algn da los cientficos descubrirn que yo tena razn. Qu cara pondr usted entonces? Para entonces estaremos todos muertos, adems, ya sabe que no es as como funcionan las cosas. Franz Antn Mesmer, aunque descubri el hipnotismo, se le tuvo por un embaucador y un charlatn. Cuando James Braid redescubri el hipnotismo, se llev todo el mrito y Mesmer sigui siendo considerado un charlatn. Adems, mentimos realmente al tratarle a usted de charlatn? Claro que s! A ver, razonemos. Por qu se niega a aventurarse en un experimento de miniaturizacin que puede permitirle dejar sus teoras establecidas y que probablemente aumentar su conocimiento del cerebro por rdenes completos de magnitud? Esta negativa slo puede originarse en su propio conocimiento de que sus teoras son falsas, y que es usted un loco o un embaucador, o ambas cosas, y que no quiere que se confirme sin la menor duda, como ocurrira si se sometiera a la miniaturizacin. No es verdad. Espera que creamos que no se deja miniaturizar simplemente porque tiene miedo? Que rechaza la oportunidad de conocimientos, gloria, fama, victoria, de venganza despus de tantos aos de desprecio..., todo porque est asustado? Vamos, no podemos pensar tan mal de usted, Albert. Tiene ms sentido creer que es usted un embaucador; y no dudaremos en proclamarlo as. En mi pas no creern en el libelo sovitico contra un cientfico americano.

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Oh, Albert, pues claro que lo creern. Cuando lo devolvamos, con nuestra explicacin, aparecer todo en los peridicos americanos. En todos ellos. Son los ms emprendedores del mundo y los ms libres, como les encanta decir, significando con ello que hacen su propia ley. Se enorgullecen de ello y nunca se cansan de compararse con nuestra Prensa ms tranquila. sta va a ser para ellos una historia preciosa: Charlatn americano engaa a estpidos soviticos Ya puedo ver los titulares. La verdad, Albert, puede ganar mucho dinero en su circuito americano de conferencias. Por ejemplo: Cmo embauqu a los soviticos Entonces les contar todas las ridiculeces que nos quiso hacer creer antes de que lo desenmascarramos y sus oyentes se desternillarn de risa hasta ponerse histricos. Natalya, por qu me hace esto? dijo con apenas un hilo de voz. Yo? Yo no hago nada. Usted lo hace. Quiere ir a casa y como hemos fracasado en hacerle aceptar la miniaturizacin, no nos queda otra eleccin. De todos modos, una vez aceptemos mandarlo a su pas, lo dems lgicamente debe seguir, paso a paso. Pero en este caso, no puedo volver. No puedo tener mi vida destrozada ms all de toda posibilidad de arreglo. Y a quin le importa, Albert? A su mujer, separada? A sus hijas que ya no lo conocen y que adems pueden incluso cambiarse el apellido? Su Universidad, que lo despide? Sus colegas, que se ren de usted? Su Gobierno, que lo ha abandonado? No sufra. A nadie le importar. De momento una risotada por todo el pas. Luego lo olvidarn para siempre. Morir sin que eventualmente ponga una nota necrolgica; excepto en aquellos peridicos que no pongan objecin al mal gusto de desenterrar una vieja noticia cmica para sacar unas carcajadas ms, que lo acompaen a la tumba. Morrison sacudi la cabeza con desesperacin. No puedo volver. Debe hacerlo. A menos que est dispuesto a ayudarnos; y como no es as, no puede quedarse. Pero no puedo volver en estas condiciones. Cul es la alternativa? Morrison mir fijamente a la mujer que lo observaba tan preocupada. Musit: Acepto la alternativa. Boranova lo contempl largo rato: No quisiera equivocarme, Albert. Diga claramente lo que acepta. Est claro. O consiento ser miniaturizado o consiento ser destruido. No es eso? Es un modo muy duro de decirlo, prefiero planterselo as: o acepta ayudarnos, a medioda, o se encontrar en un avin camino de los Estados Unidos, a las 2 p.m. Qu me dice? Ahora son las 11 a.m. Le queda una hora para decidirse. Qu importa? En una hora no va a cambiar nada. Ser miniaturizado. Seremos miniaturizados. No estar solo. Boranova alarg la mano y oprimi un botn sobre la mesa. Dezhnev entr: Bien, Albert. Tiene usted un aspecto tan triste, tan ajado, que sospecho que ha decidido ayudarnos. Es innecesario hacer comentarios sarcsticos intervino Boranova. Albert nos ayudar y estaremos agradecidos por su ayuda. Su decisin ha sido voluntaria. Claro que s rezong Dezhnev. Cmo se lo ha arrancado esta vez, Natasha, no sabra decirlo, pero saba que lo conseguira... Y debo felicitarlo, Albert. Le ha llevado bastante, ms an de lo que supona. Morrison los miraba sin ver. Senta como si se hubiera tragado un tmpano completo..., uno que no se funda sino que reduca la temperatura de su abdomen a bajo cero. En todo caso, estaba temblando.

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VII. NAVE Ningn viaje es peligroso para el que dice adis desde la playa. DEZHNEV, padre Morrison se sinti como entumecido durante todo el almuerzo pero, curiosamente, la presin haba desaparecido. No haba voces decididas presionndolo, ni intensidad en explicaciones y persuasin; ni sonrisas intencionadas, ni cabezas juntas. Naturalmente quedaba bien claro, dicho de forma fra y precisa, que ya no abandonara la Gruta hasta que hubiera terminado del todo, y que de la Gruta, naturalmente, no haba escapatoria. Y de tanto en tanto, una idea giraba en su mente. Haba realmente aceptado ser miniaturizado! Lo condujeron a una habitacin para l solo, donde poda ver libros-filmes mediante un visor slo para l..., incluso libros-filmes en ingls, si deseaba sentirse como en su casa durante las prximas horas. As que se qued all sentado con un libro-filme, que iba pasando por el visor frente a sus ojos y que, en cierto modo, no afectaba para nada su mente. Haba aceptado ser miniaturizado! Le haban dicho que poda hacer lo que quisiera hasta que alguien fuera a buscarlo. Poda hacer lo que quisiera, claro, siempre que no fuera irse. Haba guardias por todas partes. La sensacin de terror haba disminuido mucho. Para esto serva el estar yerto y tambin, naturalmente, cuanto ms repite uno una frase mentalmente, ms sentido pierde. Haba aceptado ser miniaturizado. Cuanto ms resonaba en su mente, como el taido de una campana, una y otra vez, ms iba perdindose el terror... Y en su lugar quedaba una sensacin de vaco. Remotamente se dio cuenta de que la puerta de su habitacin se haba abierto. Alguien, se dijo distrado, lo haba venido a buscar. Se quit el visor, alz la mirada con languidez y por un instante sinti un chispazo de inters. Era Sofa Kaliinin, que le pareci hermosa pese a que sus sentidos parecan entumecidos. Le dijo en ingls: Una buena tarde para usted, caballero. Se estremeci. Prefera or ruso antes que aquel ingls totalmente distorsionado. En ruso rog: Por favor, Sofa, hable en su idioma. Su ruso poda ser tan angustioso para ella, como su ingls para l, pero no le importaba. Estaba all porque ellos lo haban querido y si sus tropiezos les molestaban, tambin lo haban querido ellos. Sofa se encogi levemente de hombros y dijo en ruso: Con mucho gusto..., si es lo que prefiere. Luego se le qued mirando un buen rato, pensativa. Sus miradas se cruzaron, sin tiranteces. Le tena bastante sin cuidado lo que haca y mirarla no era distinto, para l, que mirar algo que pudo haber sido..., o mirar a nada que hubiera sido. La momentnea impresin de belleza que haba irrumpido con su llegada, se haba esfumado. He sabido que finalmente ha aceptado acompaarnos en nuestra aventura le dijo por fin.

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En efecto. Bien por usted. Le estamos todos muy agradecidos. Con toda sinceridad no pens que lo hiciera, dado que es americano. Le pido perdn. Morrison observ con un lejano deje de pena y enfado: La decisin de ayudarlos no ha sido voluntaria. Fui persuadido..., por una experta. Por Natalya Boranova? Morrison asinti. Es muy buena persuadiendo. Poco amable, en general, pero muy buena. Tambin yo necesit persuasin. Por qu usted? pregunt Morrison. Tena otras razones..., que para m eran importantes. De verdad? Y cules eran? No creo que tenga importancia para usted. Hubo una pausa breve pero incmoda. Venga, la tarea que se me ha asignado es mostrarle la nave. La nave? Cunto tiempo llevan preparando esto? Han tenido el suficiente para construir una nave? Para el propsito cientfico de estudiar el cerebro de Shapirov desde dentro? Claro que no. Estaba prevista para otras cosas ms simples, pero es lo nico que tenemos que pueda servirnos... Venga, Albert, Natalya cree que es prudente que se acostumbre, que la vea, la toque. Es posible que la vulgaridad de la tecnologa lo reconcilie con la tarea. Morrison retrocedi. Por qu debo ver la nave ahora? No me pueden dejar tiempo para irme acostumbrando a todo lo referente a mi miniaturizacin? Es una tontera, Albert. Si dispusiera de ms tiempo para quedarse sentado en su habitacin dndole vueltas a la idea, tendra ms tiempo para alimentar su..., su incertidumbre. Adems, tenemos poco tiempo. Cunto supone que podemos dejar a Shapirov deteriorndose, con sus ideas disminuyendo a cada momento? La nave zarpa maana por la maana. Maana por la maana repiti Morrison con la boca seca. Tontamente mir el reloj. Nos quedan pocas horas. Lo tendremos al corriente del horario para que no tenga que consultar su reloj. Maana por la maana la nave se adentrar en un cuerpo humano. Y usted estar a bordo. De pronto, sin advertencia previa, le dio una fuerte palmada en la mejilla. Diciendo: Sus ojos empezaban a ponerse en blanco, se propona desmayarse? Morrison se frot la mejilla, que le arda. No me propona nada musit, pero me hubiera desmayado sin proponrmelo. No tiene una forma menos dura de advertir? Le he cogido realmente por sorpresa, cuando sabe de sobra que ha aceptado la miniaturizacin y que es evidente que no disponemos de tiempo? Con un gesto perentorio, orden: Ahora, vamonos. Y Morrison, sin dejar de frotarse la mejilla y rebosando rabia y humillacin, la sigui.

28 Haba vuelto al rea de miniaturizacin. Haba gente ocupada, enfrascada en lo suyo y sin preocuparse de los dems. Kaliinin cruz por entre todos ellos, erguida, por el porte aristocrtico que surge automticamente cuando todos obedecen y se someten.

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Morrison (con la mano apoyada ligeramente en la mejilla que senta inflamada y que no deseaba exhibir) se dio cuenta de que ella era una de las principales lumbreras, y todos los que se cruzaban con ella o estaban cerca suyo, inclinaban la cabeza y retrocedan algo, como para asegurarse de que no le interceptaban el paso. Nadie pareci fijarse en Morrison. Adelante. Adelante. Una habitacin tras otra, y en todas partes la sensacin de energa contenida, mantenida a raya. Kaliinin tambin debi notarlo por ms familiarizada que estuviera, porque dijo a Morrison en voz baja: Hay una estacin de energa solar en el espacio, y la mayor parte de su produccin est reservada para Malenkigrad. De pronto se encontraron all, antes de que Morrison tuviera oportunidad de comprender lo que estaba viendo. No era una estancia muy grande y el objeto que contena no era de un volumen excesivo. En realidad, la primera impresin de Morrison era de que vea un objeto de artesana. Tena unas lneas estilizadas. No era mucho mayor que un coche, ciertamente ms corto que una gran limusina, aunque ms alto. Y era transparente. Maquinalmente, Morrison alarg la mano para tocarlo. No era fro al tacto. Era liso y casi hmedo; pero cuando retir la mano, sus dedos estaban perfectamente secos. Volvi a probarlo y al rozar la superficie con la punta de los dedos, le pareci que se pegaban un poco. Tampoco dejaron marca. Llevado por un impulso solt el aliento, vio la sombra de humedad condensada sobre el material transparente, pero desapareci al instante. Es de material plstico explic Kaliinin, pero desconozco su composicin. Si lo supiera a lo mejor pertenecera a Informacin Secreta, pero sea lo que fuese, es ms resistente que el acero..., ms duro y ms resistente al choque..., kilo por kilo. Pero por peso, quizs observ Morrison cuya curiosidad cientfica ahogaba de momento su inquietud, pero tal espesor en material plstico no puede ser tan fuerte como el mismo espesor en acero. No podra ser tan fuerte, volumen por volumen. S, pero a donde vamos expuso Kaliinin. No habr presin diferencial dentro y fuera de la nave; no habr meteoritos ni siquiera polvo csmico de los que debamos protegernos. No habr nada a nuestro alrededor sino blanda estructura celular. Este plstico ser suficiente proteccin y es, adems, ligero. Quizs entre los dos podramos levantarlo si nos lo propusiramos. Eso es lo importante. Como puede comprender, debemos ahorrar en masa. Cada kilo de ms, consume considerable energa electromagntica en la miniaturizacin y desprende considerable calor al desminiaturizar. Admitir suficiente tripulacin? pregunt Morrison mirando al interior. S. Es compacto, pero admite seis y seremos solamente cinco. Adems contiene una cantidad sorprendente de instrumentos inusitados. Aunque no tantos como desearamos. Los planos originales... Pero, qu vamos a hacer? Estamos sometidos a continuas presiones para economizar, incluso algunas injustificadas, en este mundo injusto! Morrison coment con un dejo de fuerte inquietud: Cunta presin para cunta economa? Funciona todo? Le aseguro que s. Y al decirlo se le ilumin el rostro. Ahora que la habitual melancola lo haba abandonado (temporalmente, supuso Morrison), Kaliinin era indudablemente guapa. Todo ha sido comprobado exhaustivamente, tanto solo como en grupo. El riesgo cero es imposible de conseguir, pero aqu el riesgo es lo ms cerca a cero. Y todo, virtualmente, sin metal. Entre los microchips, fibras pticas y ensamblajes Manuilsky, tenemos cuanto queremos con un peso inferior a cinco kilos en total. Por eso es por lo que la nave puede

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ser tan pequea. Despus de todo, los viajes al microcosmos no se supone que duren ms de unas horas, as que no necesitamos nada para dormir, ni para ciclos, ni comida complicada, ni reservas de aire; nada ms que arreglos simples para funciones excretorias y dems. Quin estar en los controles? Arkady. Arkady Dezhnev? Parece sorprendido. No s por qu me sorprende. Supongo que es competente. Mucho. Est en diseo de ingeniera y es un genio. No hay que tener en cuenta sus cosas... No, hay que fiarse de l por sus cosas. Cree que cualquiera de nosotros podra soportar su extrao humor y afectacin si no se tratara de un genio? Ha diseado esta nave, cada parte de ella, y todo su equipo. Ha inventado una docena de medios para disminuir la masa y distribuirlo todo perfectamente. No tienen nada como esto en los Estados Unidos. No tengo forma de saber si los Estados Unidos tienen o no tienen aparatos no usuales. Estoy segura de que no. Dezhnev es una persona fuera de lo corriente, por ms que se presente siempre como un patn. Es descendiente de Semyon Ivanov Dezhnev. Supongo que habr odo hablar de l. Morrison sacudi la cabeza. De veras? la voz de Kaliinin se hizo puro hielo. No es otro que el famoso explorador que, en tiempos de Pedro el Grande, recorri Siberia hasta el ltimo centmetro y dijo que haba un brazo de mar que la separaba de Amrica del Norte, varias dcadas antes de que Vitus Bering, un dans al servicio de Rusia, descubriera el estrecho de Bering... No conoce a Dezhnev! Tpicamente americano. Si no lo hace un occidental, no se enteran. No vea insultos en todas partes, Sofa. No he estudiado las exploraciones. Hay muchos exploradores americanos que yo no conozco..., ni usted tampoco. Agit el dedo en su direccin, recordando su bofetn y frotndose la mejilla una vez ms. A eso me refiero. Descubre cosas para alimentar su odio..., cosas intrascendentes de las que debera avergonzarse. Semyon Dezhnev fue un gran explorador..., y no era intrascendente. Estoy dispuesto a aceptarlo. Me alegro de haberme enterado y me maravilla su gesta. Pero el que yo no haya odo hablar de l no es motivo de rivalidad americana-sovitica. Avergncese! Kaliinin baj la mirada, pero al momento la alz hasta su mejilla (habra dejado una marca?, se pregunt Morrison), dicindole: Siento haberle pegado, Albert. No tena que haberle dado tan fuerte, pero no quera que se desmayara. En aquel momento me sent incapaz de habrmelas con un americano inconsciente. Me dej llevar por un arrebato desconsiderado. Comprendo que su intencin era buena, pero tambin hubiera preferido que no me diera tan fuerte. En todo caso aceptar sus excusas. Entonces pasemos a la nave. Morrison consigui esbozar una sonrisa. De todos modos se senta mejor estando con Kaliinin que con Dezhnev o Konev..., o incluso con Boranova. Una mujer bonita, muy joven an, aparta, de algn modo, la mente de un hombre de sus problemas mejor de lo que lo haran otras muchas cosas. Se decidi a preguntarle: No teme que intente sabotearla? Despus de una pausa Kaliinin le asegur: A decir verdad, no. Sospecho que siente suficiente respeto por un medio de exploracin cientfica como para evitar daarla de algn modo. Adems, y se lo digo muy en serio,

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Albert, las leyes antisabotaje son sumamente severas en la Unin Sovitica y el menor error al tocar cualquier cosa de la nave hace que se dispare una alarma que traera a los guardias en cuestin de segundos. Tenemos leyes estrictas contra guardias que den palizas a los saboteadores, pero a veces su indignacin es tanta que tienden a olvidarlas. Por favor, no se le ocurra nunca tocar cualquier cosa. Mientras hablaba apoy la mano en el casco y presumiblemente cerr un contacto, aunque Morrison no vio cmo lo haca. Una puerta, un rectngulo algo curvado en el borde, se abri. (El propio borde de la puerta pareca ser doble. Actuara tambin como esclusa de aire?) La abertura era reducida. Kaliinin, al entrar la primera, tuvo que agacharse. Tendi la mano a Morrison, advirtiendo: Cuidado, Albert. Morrison no slo se agach, sino que entr de lado. Una vez dentro de la nave se encontr con que no poda incorporarse del todo. Al golpearse la cabeza contra el techo, mir hacia arriba, sorprendido. Kaliinin observ: La mayor parte del tiempo haremos nuestro trabajo sentados, as que no se preocupe por el techo. A los que sienten claustrofobia no les gustara eso. Es usted claustrofbico? No. Kaliinin asinti, aliviada. Bueno. Tenemos que ahorrar espacio, sabe? Qu puedo explicarle? Morrison mir a su alrededor. Haba seis asientos, distribuidos en parejas. Se sent en el ms cercano a la puerta y dijo: Tampoco son precisamente holgados. No acept Kaliinin. Los pesos pesados no podran acomodarse. Es obvio que la nave se construy mucho antes de que Shapirov entrara en coma. Naturalmente. Estbamos preparando disponer de personal miniaturizado que invadiera el tejido vivo, desde haca tiempo. Iba a ser necesario si queramos hacer importantes y autnticos descubrimientos biolgicos. Naturalmente, contbamos trabajar con animales, primero, y estudiar su sistema circulatorio con todo detalle. Para ese proyecto se construy la nave. Nadie poda haber imaginado jams que cuando llegara el momento de realizar el primer microviaje, el sujeto no solamente sera un ser humano, sino el propio Shapirov. Morrison segua estudiando el interior de la nave. Pareca desnuda. Los detalles eran sorprendentemente difciles de descubrir, en el estado de transparencia-sobre-transparencia y miniaturizacin delos componentes anticuados, ordinarios pero microscpicos. Observ: En la nave seremos cinco: usted y yo, Boranova, Konev y Dezhnev. En efecto. Y qu va a hacer cada uno de nosotros? Arkady llevar el control de la nave. Por lo visto es el que sabe. La nave es hija de sus manos y de su mente. Se sentar en la primera butaca a la izquierda. A su derecha estar el otro varn, que tiene un mapa completo del sistema neurocirculatorio del cerebro de Shapirov. l ser el piloto. Yo me sentar detrs de Arkady y controlar el sistema electromagntico de la superficie de la nave. Un sistema electromagntico? Para qu? Mi querido Albert, usted reconoce los objetos por la reflexin de la luz, un perro los reconoce por el olor que emiten, una molcula reconoce los objetos por el sistema electromagntico de superficie. Si vamos a circular como un objeto miniaturizado entre molculas, debemos tener el tipo apropiado a fin de ser tratados como amigos ms que como enemigos.

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Esto suena complicado. Lo es..., pero resulta ser el estudio a que he dedicado mi vida. Natalya se sentar detrs de m. Ser la jefa de la expedicin. Tomar las decisiones. Qu clase de decisiones? Todas las que sean necesarias. Es obvio que no pueden decirse de antemano. En cuanto usted, se sentar a mi derecha. Morrison se levant y logr cambiar de postura a lo largo del estrecho pasillo entre la puerta y los asientos, pas atrs. Haba estado sentado en el lugar de Konev y ahora se encontraba en el que sera el suyo. Senta que el corazn le lata alocado al imaginarse en el mismo asiento al da siguiente, con el proceso de miniaturizacin en marcha. Con voz apagada murmur: Entonces, hay solamente un hombre, Yuri Konev, que ha sido miniaturizado y desminiaturizado sin sufrir daos durante el proceso. S. Y no mencion incomodidad, mareos, ni trastornos mentales durante el proceso? No se mencion nada de eso. No sera que es un estoico? No pensara, acaso, que al quejarse se pondra por debajo de su dignidad de hroe sovitico de la Ciencia? No diga tonteras. No somos hroes cientficos soviticos, y el que usted acaba de nombrar, menos que nadie. Somos seres humanos, y adems cientficos, y si sintiramos alguna perturbacin, nos veramos obligados a describirla detalladamente, dado que modificando el proceso podramos eliminar la incomodidad y hacer ms fciles las miniaturizaciones futuras. Ocultar parte de la verdad no sera cientfico, ni tico, sino peligroso. No lo comprende..., puesto que usted mismo es un cientfico? Pero puede haber diferencias individuales. Yuri Konev sobrevivi intacto. Pyotr Shapirov no lo consigui..., del todo. No tuvo nada que ver con las diferencias individuales dijo Kaliinin impaciente. No lo sabemos bien, no es eso? Juzgue por usted mismo, Albert. Piensa que llevaramos la nave a una miniaturizacin sin una ltima prueba, con o sin seres humanos en su interior? Esta nave fue miniaturizada, vaca, en el transcurso de la noche pasada..., no hasta grandes extremos, pero lo suficiente para saber que todo est bien. Al instante, Morrison se debati por levantarse de su asiento. En tal caso, si no le importa, Sofa, quiero salir antes de que lo prueben con seres humanos a bordo. Lo siento, Albert, es demasiado tarde. Qu? Mire hacia fuera de la nave, a la habitacin. Desde que entramos no ha mirado hacia fuera ni una sola vez, lo que en mi opinin estuvo muy bien. Pero hgalo ahora. Venga. Las paredes son transparentes y el proceso ha terminado ya. Por favor, mire! Morrison, asombrado, lo hizo as y poco a poco se le fueron doblando las rodillas hasta quedar nuevamente sentado. Pregunt pensando lo tonto que deba parecer: Es que las paredes de la nave tienen un efecto de aumento? No, claro que no. Todo lo que est fuera, es como siempre. La nave y yo..., y usted hemos sido miniaturizados hasta, aproximadamente, la mitad de nuestro tamao. Morrison sinti que se mareaba y rpidamente inclin la cabeza entre las rodillas y respir honda y pausadamente. Cuando volvi a alzar la cabeza, vio que Kaliinin lo contemplaba pensativa. Estaba de pie en el pasillo, ligeramente apoyada en el brazo de un asiento para evitar que su cabeza topara con el techo.

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Esta vez poda desmayarse, no me habra molestado. Ahora nos estn desminiaturizando y esto lleva mucho ms tiempo que la miniaturizacin, que no ha tardado ms de tres o cuatro minutos. Demoraremos una hora o ms, as que dispondr de tiempo para recuperarse. No ha sido decente hacer esto sin decrmelo, Sofa. Al contrario. Ha sido un acto de bondad. Habra entrado tan tranquilamente a la nave de haber sospechado que iban a miniaturizarnos? Habra inspeccionado tan framente la nave de haberlo sabido? Y si hubiera anticipado la miniaturizacin, no habra presentado y desarrollado sntomas psicognicos de todo tipo? Morrison no abri la boca. Sinti algo? Se dio incluso cuenta de que estaba siendo miniaturizado? Morrison sacudi la cabeza: No. Y de pronto, llevado de cierta vergenza, aadi: Usted, lo mismo que yo, no haba sido anteriormente miniaturizada? No. Hasta hoy, Konev y Shapirov han sido los nicos seres sometidos a miniaturizacin. Y no sinti la menor aprensin? No lo dira as. Estaba inquieta. Sabemos por nuestras experiencias en viajes espaciales que, como dijo usted antes, hay diferencias individuales en la reaccin ante entornos inslitos. Algunos astronautas sufren ataques de nusea bajo gravedad cero, por ejemplo, y otros no. No tena la seguridad de cmo reaccionara usted Sinti nuseas? No sent nada hasta que supe que habamos sido miniaturizados, pero supongo que sentirse raro no cuenta. Quin lo plane? Natalya. Por supuesto. Deb suponerlo. Haba razones. Pens que no poda dejar que se derrumbara una vez iniciado el viaje. No estbamos preparados para luchar contra su histeria cuando empezara la miniaturizacin. Supongo que merezco esta falta de confianza. Apart, avergonzado, la mirada de los ojos de Kaliinin. Y me imagino que la design a usted para que viniera conmigo con el propsito deliberado de que distrajera mi atencin mientras todo eso iba ocurriendo. No, fue idea ma. Quera ser ella la que viniera con usted, pero de esa manera pens que no tardara en sospechar una trampa. Mientras que con usted, estara tranquilo. Por lo menos, como se dice, estara distrado. Soy lo bastante joven an para distraer a los hombres. Y con cierta amargura, aadi: A la mayora. Morrison levant la cabeza y entrecerr los ojos. Me ha dicho que poda sospechar una trampa. Quise decir con Natalya. Por qu no con usted? Lo nico que veo ahora es que el exterior parece haber aumentado. Cmo puedo tener la seguridad de que no es una ilusin ptica, algo preparado para hacerme pensar que he sido miniaturizado y que no ocurre nada..., slo para que maana entre tranquilamente en la nave? No sea ridculo, Albert. Pensemos en una cosa: usted y yo hemos perdido la mitad de nuestra dimensin lineal en todas direcciones. La fuerza de nuestros msculos vara a la inversa de las cuadrculas. Ahora estn a la mitad de la mitad o el cuarto de la cuadrcula y por lo tanto, la fuerza que tendran normalmente. Ve lo que quiero decir? Lo comprende? S, por supuesto contest Morrison, molesto, es elemental.

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Pero nuestros cuerpos son en conjunto la mitad de altos, la mitad de anchos y la mitad de gruesos; de forma que el volumen total, as como la masa y el peso, es la mitad de la mitad de la mitad o un octavo de lo que era originalmente... Es decir, si estamos miniaturizados. S, es la ley de la cuadratura del cubo. Se ha comprendido desde los tiempos de Galileo. Lo s, pero usted no ha pensado en ello. Si yo ahora intentara levantarlo, levantara un octavo de su peso normal y lo hara con mis msculos a un cuarto de su fuerza normal. Mis msculos comparados con su peso seran el doble de fuertes de lo que seran si no estuviramos miniaturizados. Y as diciendo, Kaliinin coloc sus manos debajo de los brazos de l y, con un pequeo gruido lo levant de su asiento. Lo mantuvo as levantado, jadeando un poco, y despus lo baj. No es fcil dijo, algo cansada, pero poda hacerlo. Y como se estar diciendo: Ah, s, sta es Sofa, probablemente una forzuda sovitica, hgalo usted conmigo. Morrison se levant y fue al pasillo. Dio un paso adelante, se volvi y qued frente a ella. La ligera inclinacin, forzada por causa del techo bajo, le obligaba a una postura incmoda. Por un momento vacil. Pero Kaliinin lo anim: Venga, cjame por debajo de los brazos. Uso desodorante. Y no se preocupe por si acaso me toca el pecho. Lo han tocado antes de esto. Vamos..., soy ms ligera que usted y usted es ms fuerte que yo. Puesto que he podido levantarlo, no debera costarle hacerlo conmigo. Ni le cost. No poda alzarla con toda su fuerza debido a su incmoda y ligera inclinacin, pero maquinalmente emple la fuerza que, a travs de aos de experiencia, juzg apropiada para un objeto del tamao de ella. No obstante, flot hacia arriba como si no pesara nada. Pese al hecho de que estaba algo preparado para aquella posibilidad, por poco la deja caer. Qu, sigue pensando que es una ilusin? O que estamos miniaturizados? Estamos miniaturizados confes Morrison. Pero cmo lo ha hecho? En ningn momento la he visto hacer algo que pareciera como si manejara los controles de la miniaturizacin. No he hecho nada. Lo han hecho desde fuera. La nave est equipada con dispositivos de miniaturizacin, pero no me hubiera atrevido a utilizarlos. Esto es parte del trabajo de Natalya. Y ahora la desminiaturizacin est tambin controlada desde fuera, no es as? As es. Y si la desminiaturizacin se descontrola algo, nuestros cerebros quedarn daados como el de Shapirov..., o peor. No es probable contest Kaliinin estirando las piernas hacia el pasillo, y no sirve de nada pensarlo. Por qu no se relaja y cierra los ojos? Pero la lesin es posible insisti Morrison. Por supuesto que es posible. Casi todo es posible. Un meteorito de tres metros de anchura puede chocar dentro de dos minutos contra nosotros, penetrar la corteza de la montaa sobre nuestras cabezas, irrumpir en esta habitacin y destruir la nave y a nosotros y quizs el proyecto entero en unos segundos ardientes..., pero no es probable. Morrison apoy la cabeza sobre sus brazos y se pregunt si, en el caso de que la nave empezara a calentarse, sentira el calor antes de que las protenas de su cerebro se desnaturalizaran. Haba transcurrido ms de media hora cuando Morrison tuvo el convencimiento de que los objetos que poda ver fuera de la nave se estaban empequeeciendo y volvan perceptiblemente a su tamao normal.

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Estoy pensando en una parodia observ. Qu ha dicho? dijo Kaliinin bostezando. Era obvio que haba seguido su propio consejo sobre la conveniencia de relajarse. Los objetos fuera de la nave parecieron crecer cuando nosotros disminuamos. No debera la longitud de onda de la luz exterior crecer tambin, tener mayor longitud, al encoger nosotros? No deberamos ver todo lo exterior volverse rojizo, ya que no puede haber suficientes ultravioleta para expandirse y remplazar las ondas ms cortas de luz visible? Si en efecto pudiera ver las ondas de luz que hay fuera, es as como las vera. Pero no las ve. Ve las ondas de luz despus de que han entrado en la nave y chocado contra su retina. Y a medida que penetran en la nave, sufren la influencia del campo de miniaturizacin y automticamente encogen en longitud, as que dentro de la nave se perciben las longitudes de onda igual que se las percibira fuera de ella. Si encogen en longitud de onda, deben ganar en energa. S, si la constante de Planck fuera del mismo tipo dentro del campo de miniaturizacin que fuera de l. Pero la constante de Planck disminuye dentro del campo de miniaturizacin..., sta es la esencia de la miniaturizacin. Las longitudes de onda, al encogerse, mantienen su relacin con la encogida constante de Planck y no ganan energa. Un caso anlogo es el de los tomos. Tambin se encogen y no obstante, las interrelaciones entre tomos y entre partculas subatmicas que los forman, siguen siendo las mismas en relacin a nosotros dentro de la nave, como lo seran del mismo modo dentro de ella. Pero la gravedad cambia. Aqu es ms dbil. La fuerte interaccin y la electrodbil interaccin se encuentran, ambas, bajo la teora cuntica. Dependen de la constante de Planck. Y en cuanto a gravitacin? Kaliinin se encogi de hombros. Pese a dos siglos de esfuerzos, la gravitacin no ha sido nunca cuantificada. Francamente, creo que el cambio gravitativo con la miniaturizacin es suficiente prueba de que la gravitacin no puede ser cuantificada, que es fundamentalmente no cuntica, en su naturaleza. No puedo creerlo exclam Morrison. Dos signos de fracasos slo pueden significar que no hemos logrado profundizar lo bastante en el problema. La teora del supercordn casi nos dio por fin nuestro campo unificado. Le aliviaba discutir el asunto. Seguro que no podra hacerlo si su cerebro se calentaba lo ms mnimo. Casi no cuenta objet Kaliinin. Pero Shapirov estaba de acuerdo con usted, creo. Su opinin era que, una vez sujetramos la constante de Planck a la velocidad de la luz, no slo conseguiramos el efecto prctico de miniaturizar y desminiaturizar de un modo esencialmente libre de energa, sino que lograramos el efecto terico de poder descubrir la conexin entre la teora cuntica y la relatividad y finalmente una perfecta teora de campo unificado. Y probablemente, una ms sencilla de lo que hubiramos podido imaginar, como dira l. Quiz dijo Morrison. No conoca lo bastante para seguir comentando. Shapirov dira prosigui Kaliinin, entusiasmndose que en la ultraminiaturizacin, el efecto gravitacional sera lo bastante cercano a cero para que se le ignorara del todo y que la velocidad de la luz sera tan grande que podra considerrsela infinita. Con la masa virtualmente a cero, la inercia sera virtualmente cero y cualquier objeto, como esta nave por ejemplo, podra acelerarse con un consumo de energa prcticamente inexistente a cualquier velocidad. Tendramos, dicho de otro modo, un viaje sin gravitacin y ms veloz que la luz. Segn Shapirov, el empuje qumico nos daba el Sistema Solar, el empuje inico nos dara las estrellas ms cercanas, pero la miniaturizacin relativista nos llevara, de un salto a todo el Universo. Es una visin preciosa exclam Morrison arrobado.

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Entonces ya sabe lo que estamos buscando, ahora, verdad? Morrison asinti: Todo esto..., si podemos leer la mente de Shapirov, Y si realmente tiene algo en ella y si no estaba, simplemente, soando. No cree que esta oportunidad merece el riesgo? Estoy a punto de creer que s. Es usted terriblemente convincente murmur Morrison . Por qu no pudo Natalya emplear este tipo de argumentos en vez de los que utiliz? Natalya es... Natalya. Es una persona sumamente prctica, no una soadora. Consigue que las cosas se hagan. Morrison estudi a Kaliinin, sentada ahora a su izquierda. Miraba fijamente hacia delante con una expresin abstrada que daba a su perfil la apariencia de una soadora poco prctica..., aunque, quiz, no una que, como Shapirov, soara con conquistar el Universo. Con ella se trataba de algo ms cercano, quiz. Su tristeza no es cosa ma, Sofa, como ya me ha dicho..., pero me han contado lo de Yuri. Sus ojos lanzaron destellos: Arkady! Tuvo que ser l. Es un..., un... Sacudi la cabeza. Con todos sus conocimientos y todo su genio sigue siendo un patn. Siempre que pienso en l lo veo como un siervo barbudo con una botella de vodka. Creo que, a su modo, est preocupado por usted, aunque no sepa expresarlo poticamente. Todo el mundo debe estar preocupado. Kaliinin mir furiosa a Morrison, como conteniendo las palabras. Pero l insisti afectuosamente, dicindole: Por qu no me lo cuenta? Creo que le ayudara y yo soy una eleccin lgica, dado que no pertenezco al grupo. Le aseguro que se puede confiar en m. Kaliinin volvi a mirarlo pero esta vez con cierto agradecimiento. Yuri! Escupi el nombre. Todo el mundo puede estar preocupado, menos Yuri. No tiene sentimientos. Pero en algn momento debi estar enamorado de usted. Lo estuvo? No lo creo. Tiene una... Levant la vista y abri las manos, que le temblaban, como si estuviera buscando una palabra y no se resignara a emplear otro trmino inferior. Visin. No siempre somos dueos de nuestras emociones y afectos, Sofa. Si ha encontrado otra mujer y suea con ella... No hay otra mujer interrumpi Kaliinin. Ninguna! Utiliza la idea como excusa para ocultarse tras ella. Me amaba, si no del todo, vagamente. Yo le convena, me tena a mano, porque yo le satisfaca una cierta necesidad fsica y, como yo tambin estaba involucrada en el proyecto, no necesitaba perder tiempo buscndome. Mientras tena el proyecto firmemente sujeto, no le importaba tenerme, tranquilamente y sin llamar la atencin, a ratos perdidos. El trabajo de un hombre... No necesita ocupar todo su tiempo. Ya le he dicho que tiene una visin. Se propone ser el nuevo Newton, el nuevo Einstein. Quiere hacer que los descubrimientos sean tan fundamentales, tan grandes, que no quedar nada para el futuro. Tomar las especulaciones de Shapirov y las transformar en Ciencia firme. Yuri Konev se transformar en el todo de la ley natural, y los dems no sern sino puro comentario! Y no puede considerarse esto como una ambicin admirable? No, cuando le hace sacrificarlo todo y a todos, cuando le hace renegar de su propia hija. Yo? Qu importo yo? Se me puede dejar de lado, negar. Soy una adulta. Puedo cuidar de m. Pero, y mi hija? Puede negrsele un padre a una criatura? Negarla? Rechazarla? Lo

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distraera de su trabajo, le exigira atencin, consumira unos breves instantes aqu y all..., as que insiste en que no es el padre. Un anlisis gentico. No. Iba yo a arrastrarlo ante un tribunal y forzar una decisin legal? Piense en lo que su negativa implica. La criatura no ha sido concebida espontneamente. Alguien debe ser el padre. Da a entender..., no, lo declara, que soy promiscua. No ha dudado en decir, como opinin propia, que yo no conozco al padre de mi hija puesto que me debato entre numerosas posibilidades. Debo esforzarme para hacer que un hombre tan ruin como l, sea legalmente probado como el padre y se excuse por lo que ha hecho..., y yo pueda concederle, de vez en cuando, echar una mirada a la criatura? Sin embargo, tengo la impresin de que todava lo ama. S es as, es mi maldicin. Pero no afectar a mi hija. Es por ella por lo que ha tenido que ser persuadida para someterse a la miniaturizacin? Y trabajar con l? S, sta es la razn. Pero me dijeron que no se me puede remplazar, que lo que podamos hacer por la Ciencia est por encima y ms all de cualquier sentimiento personal que se pueda concebir..., rabia, odio. Adems... Adems? Adems, si abandonara el proyecto, perdera mi rango de cientfico sovitico. Perdera muchos privilegios y emolumentos, que no me importan, pero que tambin los perdera mi hija..., y esto me importa mucho Hubo que persuadir a Yuri tambin para que trabajara con usted? l? Claro que no. El proyecto es lo nico que conoce y ve. No me mira. No me ve. Y si muere en el transcurso de este intento... Le tendi la mano, suplicante. Por favor, comprenda que ni por un momento crea que esto vaya a ocurrir. Es slo una actitud estpidamente romntica el que yo me torture por amor al dolor, creo yo. Si l muriera ni siquiera se dara cuenta de que yo morira con l. No hable as dijo, estremecido. Y qu le ocurrira a su hija en tal caso? Se lo ha dicho Natalya? No tuvo que hacerlo. Lo s sin que me lo diga. A mi hija la educara el Estado, como hija de una mrtir de la ciencia sovitica. Tal vez estara mejor. Sofa call un instante y mir a su alrededor. All, fuera, todo empieza a parecer normal. No tardaremos en salir de la nave. Morrison se encogi de hombros. Tendr que pasar gran parte del resto del da sometido a exmenes mdicos y psicolgicos, Albert. Y yo tambin. Ser muy pesado, pero hay que hacerlo. Cmo se encuentra? Me sentira mejor dijo Morrison en un arrebato de sinceridad si no me hubiera hablado de morir... Oiga! Maana, cuando hagamos el viaje al interior del cuerpo de Shapirov, hasta dnde seremos miniaturizados? Esto ser decisin de Natalya. Como mnimo a dimensin celular, por supuesto. Quizs a dimensiones moleculares. Se ha hecho alguna vez? No, que yo sepa. Conejos? Objetos inanimados? Kaliinin volvi a sacudir la cabeza y repiti: No, que yo sepa. Entonces, cmo sabe alguien si la miniaturizacin a tal extremo es posible, o, si lo es, si alguno de nosotros puede sobrevivir?

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La teora dice que lo es y que podemos. Hasta ahora, cada experimento ha encajado con la teora. S, pero hay lmites. No sera mejor si la ultraminiaturizacin se probara en una simple barra de plstico, luego en un conejo, luego en... Naturalmente, pero persuadir al Comit Central de Coordinacin de que autorice tal gasto de energa sera una tarea enorme y los experimentos habra que repartirlos en meses y aos. No disponemos de tiempo! Debemos entrar en Shapirov inmediatamente. Pero vamos a hacer algo sin precedentes, cruzar por una regin no puesta a prueba, con slo los quiz de la teora para... Exactamente, exactamente. Venga, se ha encendido la luz y debemos salir y reunimos con los mdicos que estn esperando. Pero para Morrison la euforia marginal de una desminiaturizacin lograda, iba esfumndose. Lo que hoy haba experimentado no era de ningn modo indicativo de aquello con lo que se enfrentara al da siguiente. El terror volva a apoderarse de l.

VIII. PRELIMINARES La mayor dificultad surge al principio. Se llama prepararse DEZHNEV, padre A ltima hora de aquella tarde, despus de un largo y tedioso examen mdico, se reuni para cenar con los cuatro investigadores soviticos. La Ultima Cena, pens Morrison sombro. Una vez sentado estall: Nadie me ha dicho el resultado de mis exmenes se volvi a Kaliinin. Tambin la han examinado, Sofa? En efecto, Albert. Le comunicaron el resultado? Me temo que no. Como no los pagamos nosotros me supongo que no creen que nos deban algo. No importa terci Dezhnev, jovial. Mi anciano padre sola decir: Las malas noticias tienen alas de guila; las buenas, patas de perezoso Si no han dicho nada es que no tenan nada malo que informar. Incluso las malas noticias dijo Boranova hubieran llegado a m y solamente a m. Yo soy la que debe decidir quin va a acompaarnos. Qu le dijeron de m? pregunt Morrison. Que no tiene nada importante. As que vendr con nosotros y dentro de doce horas empezar la aventura. Tengo algo, entonces, que no sea importante, Natalya? Nada digno de mencin, excepto que manifiesta, segn el doctor, un tpico mal carcter americano Ah! exclam Morrison. Una de nuestras libertades americanas es la de poder ser malhumorado cuando los mdicos hacen gala de una tpica falta de consideracin sovitica hacia sus pacientes. No obstante, su aprensin por su estado mental se disip, y al hacerlo, la inevitable aprensin sobre su prxima miniaturizacin creci repentinamente. Se sumi en el silencio, comiendo despacio y sin demasiado apetito.

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Yuri Konev fue el primero en levantarse de la mesa. Permaneci un momento de pie, ligeramente inclinado sobre la mesa, con una leve expresin ceuda en su rostro intenso y juvenil. Dijo: Natalya. Debo llevarme a Albert a mi despacho. Es preciso que discutamos la tarea de maana y nos preparemos para ella. Tenga en cuenta, por favor, que todos debemos dormir mucho esta noche. No quiero que se le olvide el paso del tiempo. Quiere que Arkady los acompae? No lo necesito protest Konev, altanero. No obstante insisti Boranova habr dos guardias a la puerta de su despacho y los llamar en caso de necesitarlos. Konev la mir con impaciencia, diciendo: Estoy seguro de que no voy a necesitarlos, Natalya. Venga conmigo, Albert. Morrison, que los haba estado observando con ojos semicerrados, se levant y pregunt: Va a ser un viaje largo? Estoy harto de hacer de lanzadera de una punta a otra de la Gruta. Morrison saba que estaba siendo impertinente, pero Konev no pareca molestarse, aunque le contest con la misma impertinencia: Creo que un profesor debera estar acostumbrado a ir de un punto a otro del campus universitario. Morrison sigui a Konev y juntos emprendieron la marcha por el corredor, en silencio. Morrison observ que en un momento dado dos guardias se les unan; oy otros pasos al mismo ritmo que los suyos. Mir hacia atrs, pero Konev, no. Morrison, impaciente, quiso saber: Tardaremos mucho, Yuri? Es una pregunta estpida, Albert. No tengo la menor intencin de caminar ms all de nuestro destino. Cuando lleguemos, habremos llegado. Si todava andamos es porque an no hemos llegado. Pienso que con tanto paseo, podran disponer de carritos como los del golf o algo parecido, para los recorridos. Cualquier cosa para que se le atrofien los msculos, no es as, Albert? Venga, no es tan viejo que no pueda andar, ni tan joven que haya que llevarlo en brazos. Morrison pens: Si yo fuera aquella pobre mujer echara cohetes para celebrar su negativa de paternidad Por fin llegaron al despacho de Konev, o por lo menos esto supuso Morrison cuando oy a Konev gritar: Abre, y la puerta se desliz sin ruido en respuesta a su impresin vocal. Konev entr primero. Y si alguien imita su voz? pregunt Morrison curioso. No tiene un tipo de voz especial, sabe. Tambin capta mi cara. No respondera separadamente a una u otra. Y si est resfriado? Una vez que lo estuve, no pude entrar en mi despacho por tres das y finalmente tuve que mandar abrir la puerta mecnicamente. Si se me estropeara la cara por accidente o cualquier motivo, tambin tendra problemas. Pero, claro, ste es el precio de la seguridad. Pero la gente de aqu es tan inquisitiva como para invadir su despacho privado? La gente es gente y no es prudente tentar a nadie, incluso a los mejores. Aqu guardo cosas nicas para m y que pueden verse solamente cuando yo lo permito. Esto, por ejemplo. Y su mano fina, cuidada y manicurada (habr cosas que deje de lado observ Morrison, pero no el cuidado de su persona) se apoy en un libro extraordinariamente grande y grueso que, a su vez, descansaba en un soporte claramente diseado para l. Qu es? pregunt Morrison.

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Esto explic Konev es el acadmico Shapirov..., o por lo menos su esencia. Abri el libro y volvi unas pginas. Una tras otra, o quiz todas ellas, estaban llenas de smbolos ordenados al estilo de diagramas. Konev prosigui: Lo tengo en microfilme, claro, pero hay cierta conveniencia de tenerlo impreso... Toc las pginas casi amorosamente. Sigo sin comprender insisti Morrison. sta es la estructura bsica del cerebro de Shapirov, trasladada a un simbolismo inventado por m. Introducido en la computadora adecuada, puede reconstruir un mapa tridimensional del cerebro en sus ms nfimos detalles y proyectarlo en la pantalla. Sorprendente, si lo dice en serio. Lo digo en serio. He pasado toda mi carrera dedicado a esta tarea: traducir la estructura cerebral a smbolos y los smbolos a estructura cerebral. He inventado y avanzado en esta ciencia de cerebrografa. Y ha utilizado a Shapirov como sujeto. Por una increble buena suerte, pude hacerlo. O quiz no fue buena suerte sino puramente inevitable. Todos tenemos nuestras pequeas vanidades y a Shapirov le pareci que su cerebro mereca ser conservado detalladamente. Una vez empezado el trabajo en ese campo bajo su direccin, porque tenamos la impresin de que algn da querramos explorar, por lo menos, el cerebro animal, insisti en que el suyo se analizara cerebrogrficamente. Repentinamente exaltado, Morrison pregunt: Puede obtener sus teoras merced a la estructura grabada de su cerebro? Claro que no. Estos smbolos son la grabacin de un scanning cerebral que se llev a cabo hace tres aos. Eso fue antes de que desarrollara sus ideas recientes y, en todo caso, lo que he registrado aqu es slo, desgraciadamente, la estructura fsica y no los pensamientos. De todos modos, el cerebrgrafo nos resultar de gran valor en el viaje de maana. Debera ser as..., aunque nunca o hablar de semejante cosa. No me sorprende. He publicado artculos sobre ello, pero solamente en la propia Gruta..., y dichas publicaciones son altamente secretas. Nadie fuera de la Gruta, ni siquiera en la Unin Sovitica, las conoce. sta es una mala poltica. Algn otro puede alcanzarlo en sus investigaciones y tendr prioridad. Konev sacudi la cabeza. Al primer indicio de que se hacen avances significativos en esta direccin en alguna otra parte, publicar lo bastante de mis primeros trabajos para establecer la prioridad. Tengo cerebrgrafos de sesos caninos que, por ejemplo, puedo publicar. Pero dejemos esto. La cuestin es que tenemos un mapa del cerebro de Shapirov, lo que es una suerte increble. Se hizo sin saber que algn da podramos necesitarlo para guiarnos a travs de su jungla cerebral. Konev se volvi a una computadora y con gran agilidad de muecas, insert cinco grandes discos. Cada uno de stos explic puede contener toda la informacin existente en la Biblioteca Central de Mosc, holgadamente. Todos estn dedicados al cerebro de Shapirov. Est tratando de decirme exclam Morrison indignado que pudo transferir toda esa informacin, todo el cerebro de Shapirov, a ese libro que tiene aqu? No del todo respondi Konev echando una mirada al libro. Comparado con el total codificado, el libro es un pequeo folleto. No obstante contiene el esqueleto bsico, por decirlo as, de la estructura neurnica de Shapirov y he podido utilizarlo como gua para dirigir un programa de computadora que lo traz con mayor detalle. Fueron necesarios

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varios meses de la mejor y ms avanzada computadora que tenemos, para llevar a cabo el trabajo... As y todo, Albert, solamente hemos alcanzado el nivel celular. Si furamos a trazar el mapa del cerebro hasta el nivel molecular e intentramos registrar todas las permutas y combinaciones, todos los pensamientos concebibles que pudieran surgir de un determinado cerebro humano como el de Shapirov; toda la autntica creatividad y potencial..., supongo que necesitaramos una computadora del tamao del Universo. Lo que tengo, sin embargo, ser suficiente para nuestra tarea. Puede mostrarme cmo funciona, Yuri? suplic, deslumbrado. Konev mir la computadora, que estaba funcionando, como poda deducirse por el suave zumbido del mecanismo de refrigeracin, y a continuacin puls las teclas necesarias. En la pantalla apareci una vista lateral de un cerebro humano. Esto puede verse desde cualquier seccin explic Konev. Puls un botn y el cerebro empez a separarse como si lo cortaran a rebanadas en un microvolumen ultrafino, a millares de rebanadas por segundo. A esta velocidad aadi necesitara una hora y quince minutos para completar la tarea, pero puedo parar en cualquier momento determinado. Tambin podra hacer los cortes ms gruesos o uno de un espesor calculado para presentar al instante cualquier seccin cuadriculada.Mientras hablaba iba demostrando. O podra orientarlo en otra direccin o hacer que girara sobre un eje. O puedo aumentarlo cuanto quiera a nivel celular, o despacio o, como ve, rpidamente. Al decirlo, la materia cerebral se extendi en todas direcciones desde un punto central, a tal velocidad que Morrison se vio obligado a parpadear y apartar la vista. ste es, ahora, el nivel celular sigui explicando Konev. Estos objetos menudos son neuronas individuales y si extendiera ms la imagen, vera axones y dendritas. Si se desea, podramos seguir un solo axn a travs de la clula hasta una dendrita, cruzando la sinapsis, hacia otra neurona y as sucesivamente; viajar por computadora, tridimensionalmente, a travs del cerebro. Tampoco lo de las tres dimensiones es una forma de hablar. La computadora est adecuada para imgenes hologrficas y puede presentarnos, literalmente, un aspecto tridimensional. Entonces, para qu necesita la miniaturizacin? Por qu necesita mandar naves al cerebro? Konev se permiti una fugaz expresin despectiva: Preguntarme esto es una idiotez, Albert, y supongo que solamente la inspira el miedo a la miniaturizacin. Est buscando una excusa para evitarla. Lo que est viendo aqu, en la pantalla, es un mapa tridimensional del cerebro, pero solamente tridimensional. Lo ha captado en lo que es, esencialmente: un instante en el tiempo. En efecto, vemos materia inalterable..., materia muerta. Lo que queremos poder detectar es la actividad viviente de las neuronas, la actividad cambiante del tiempo. Queremos una vista cuatridimensional del potencial elctrico que sube y baja, las microcorrientes que viajan junto con las clulas y las fibras celulares, y queremos interpretarlas como pensamientos. sa es su tarea, Albert. Arkady Dezhnev llevar la nave por rutas que yo he elegido y usted nos dar los pensamientos. Sobre qu base ha elegido las rutas? Sobre sus propios trabajos, Albert. He elegido las regiones que usted haba decidido que representaban la red neurnica para el pensamiento creativo y, utilizando el libro, con su representacin codificada del cerebro de Shapirov como gua inicial, he calculado los centros donde podan encontrarse caminos ms o menos directos a diferentes partes de la red. Despus los localic con mayor exactitud en la computadora y es a uno, o ms, de dichos centros adonde penetraremos maana. Me temo que no puedo garantizarle que podamos determinar autnticos pensamientos objet Morrison, meneando la cabeza, incluso si encontramos centros en los que tiene

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lugar el pensamiento. Es como si pudiramos llegar a un lugar donde omos voces, pero si no conocemos la lengua que hablan seguimos ignorando lo que estn diciendo. No lo podemos saber de antemano. El variable potencial elctrico de la mente de Shapirov debe parecerse al nuestro y podemos simplemente darnos cuenta de sus pensamientos sin saber cmo lo sabemos. En todo caso no podremos afirmarlo a menos que entremos y lo intentemos. En este caso, preprese para una posible decepcin. Jams exclam Konev, gravemente. Me propongo ser la persona a la que el cerebro humano revele por fin sus secretos. Yo resolver por completo el definitivo misterio fisiolgico de la Humanidad, quiz del Universo, si somos en realidad los elementos pensantes ms avanzados que existen en cualquier lugar. De modo que usted y yo trabajaremos juntos maana. Quiero que se sienta dispuesto a ello para ayudarme como gua estudiando cuidadosamente las ondas cerebrales que vayamos encontrando. Quiero que interprete los pensamientos de Shapirov y, particularmente, sus pensamientos sobre la combinacin de la teora cuntica y la relatividad, de forma que viajes como el nuestro de maana, pasen a ser rutina y podamos empezar el estudio del cerebro con toda dedicacin. Se call y se qued mirando fijamente a Morrison, luego pregunt: Y bien? Y bien, qu? Nada de eso lo impresiona? Claro que me impresiona, pero..., tengo una pregunta. Cuando vi miniaturizar al conejo, not un quejido pronunciado durante el proceso..., y un ruido sordo cuando fue desminiaturizado. No not nada parecido cuando fui sometido a ello o me hubiera dado cuenta de lo que ocurra. Konev levant un dedo. Ah, el ruido es aparente cuando uno se encuentra en el espacio real, pero no cuando est en un espacio miniaturizado. Yo fui el primero que lo observ cuando me miniaturizaron, e inform de ello. Todava no sabemos por qu el campo de miniaturizacin parece detener las ondas sonoras, cuando no hace lo mismo con la luz. Esperamos aprender nuevos aspectos del proceso a medida que sigamos avanzando. Siempre que no descubramos aspectos fatales mascull Morrison. No tiene miedo a nada, Yuri? Tengo miedo a no poder completar mi trabajo. Esto sera cierto si muriera maana o si me negara a sufrir la mimaturizacin. Que me lo impida la muerte, es solo una pequea posibilidad, pero si me niego a ser miniaturizado, ser algo ms que eso. Por eso prefiero arriesgarme a lo primero que elegir el otro camino. No le preocupa que Sofa sea miniaturizada junto con usted? Cmo? Si no recuerda su nombre, puedo ayudarlo recordndole que se llama tambin Kaliinin. Forma parte del grupo y estar en la nave. S. Y no le importa? Por qu iba a importarme? Despus de todo, ella se siente traicionada por usted. Konev hizo un gesto de rabia y su rostro enrojeci. Ha ido tan lejos en su locura que ha llegado a confiar sus incoherencias a un extranjero? Si no fuera necesaria en este proyecto... Lo siento. A m no me ha parecido incoherente. Morrison no tena idea de por qu insista. Quiz se senta disminuido al temer un trabajo que el otro esperaba tan ardientemente y por tanto deseaba rebajarle a su vez. Nunca fue su... amigo?

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Amigo? El rostro de Konev reflej su desprecio. Qu es la amistad? Cuando me un al proyecto, me la encontr en l; haba llegado unos meses antes. Trabajamos juntos, ramos nuevos e inexpertos. Claro que hubo lo que podramos llamar una amistad, una necesidad fsica de intimidad. Y qu? ramos jvenes y poco seguros de nosotros. Fue una fase pasajera. Pero que dej algo. Una criatura. Eso no lo hice yo. Y su boca se cerr con un ruido seco. Ella dice... No me cabe duda de que querra cargarme con la responsabilidad, pero no le valdr de nada. Ha pensado en el anlisis gentico? No! La criatura est bien atendida, supongo, e incluso si el anlisis gentico pareciera indicar que yo soy el padre, rechazara todos los esfuerzos para ligarme emocionalmente a la criatura. Qu ganara entonces la mujer? Es usted muy despiadado. Despiadado yo? Qu se imagina que hice, corromper a una joven virgen e inocente? Ella tom en todo la iniciativa. En la triste historia que supongo le cont, se le ocurri mencionar que haba estado embarazada antes, que haba tenido un aborto unos aos antes de conocernos? No s quin fue el padre entonces, ni quin lo es ahora. Puede que tampoco lo sepa ella..., en ambas ocasiones. Es usted duro con ella. No lo soy. Es dura consigo misma. Yo tengo una amante. Tengo un amor. Es este proyecto. Es el cerebro humano en abstracto, su estudio, su anlisis y todo lo que surja de ello. La mujer fue, en el mejor de los casos, una distraccin..., en el peor, una destruccin. Esta pequea charla que tenemos, que yo no ped, y a la que lo empuj ella sin duda... No lo hizo interrumpi Morrison. No siempre se da uno cuenta de que lo empujan. Esta discusin puede causarme una noche sin sueo y hacerme menos perceptivo maana, cuando voy a necesitar toda mi agudeza. Fue sa su intencin? No, por supuesto que no murmur Morrison. Entonces debe ser la de ella. No tiene idea de cuntos medios ha empleado para crear interferencias y con cunta frecuencia lo ha conseguido. No la miro, no le hablo, pero no puede dejarme en paz. Sus agravios imaginarios parecen tan recientes en su mente como cuando la dej. S, me molesta que est en esta nave conmigo y as se lo he dicho a Boranova, pero sta asegura que ambos somos necesarios. Est satisfecho? Perdneme. No pretenda turbarlo tanto. Pues, qu pretenda? Sostener simplemente una conversacin tranquila? Oiga, que me dice de todas esas traiciones y jugadas sucias en que se ha metido? Slo una charla tranquila? Morrison guard silencio, inclinando ligeramente la cabeza ante la rabia del otro. Tres de los cinco a bordo, l y los dos ex amantes, estaran abrumados por una sensacin de intolerables agravios. Se pregunt si, hbilmente interrogado, Dezhnev y Boranova, se sentiran igualmente descompuestos. Konev dijo de pronto, secamente: Es mejor que se marche. Lo traje aqu para quitarle el miedo al proyecto proporcionndole una llamada de entusiasmo. Es obvio que he fracasado. Est ms interesado por las habladuras mal intencionadas. Vyase, los guardias de la puerta lo acompaarn a su alojamiento. Necesitar dormir. Morrison suspir. Dormir? Sin embargo, en esta su tercera noche en la Unin Sovitica, Morrison durmi.

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Dezhnev haba estado esperndolo fuera de la habitacin de Konev con los guardias. Su cara estaba iluminada por una sonrisa y sus grandes orejas casi bailaban de alegra. Despus de la intensidad de la personalidad de Konev, Morrison agradeci la charla de Dezhnev sobre todo tipo de temas, excepto la miniaturizacin de la maana. Dezhnev le pas una bebida, dicindole: No es vodka, no es alcohol. Es leche aromatizada y con un poco de azcar. La rob de las dependencias donde la emplean, creo, para los animales. Todos esos funcionarios creen que el hombre se remplaza ms fcilmente que los animales. Es la maldicin de la superpoblacin. Como sola decir mi padre: Para conseguir un ser humano, basta un instante de placer; para conseguir un caballo hace falta dinero Pero, beba. Le asentar el estmago, se lo aseguro. La bebida estaba en un bote que Morrison abri. Dezhnev le tendi una taza. Saba bastante bien. Dio las gracias a Dezhnev casi alegremente. Cuando llegaron a la habitacin de Morrison, Dezhnev le dijo: Lo importante para usted es dormir. Dormir bien. Djeme que le ensee dnde est todo. Mientras lo haca, su aspecto era el de una clueca grande y algo desaliada. Con un cordial: Buenas noches. Duerma mucho. Dezhnev abandon el dormitorio. Y Morrison durmi. Casi tan pronto como se hubo colocado en su posicin favorita..., boca abajo, pierna izquierda doblada, rodilla saliente, empez a notar sueo. Naturalmente, haba dormido muy poco las dos noches pasadas, pero de pronto adivin que deba haber un ligero sedante en la taza donde le haban servido la bebida. Despus se le ocurri pensar que Konev debera haber tomado tambin un sedante. Luego..., nada. Cuando despert, ni siquiera poda recordar haber soado. Ni tampoco despert espontneamente. Dezhnev lo estaba sacudiendo. Estaba tan eufrico como la noche anterior, tan despierto e incluso tan acicalado como poda esperarse de aquel montn de heno animado. Le iba diciendo: Despierte, camarada americano, ya es la hora. Debe afeitarse y lavarse. Encontrar toallas limpias, peines, desodorantes, toallitas de papel y jabn en el cuarto de bao. Lo s porque yo mismo lo he trado. Tambin hay una maquinilla elctrica, nueva. Y adems, nueva ropa de algodn para que se vista, con un refuerzo en la bragueta, para que no se sienta tan desnudo. Estas ropas existen pero uno debe reclamarlas a puetazos. Malditos burcratas. Y alz el puo mientras haca una mueca feroz. Morrison se desperez y se sent en la cama. Tard un momento en situarse y soportar el shock de descubrir que era jueves por la maana y que la miniaturizacin lo esperaba. Una media hora ms tarde, cuando Morrison sali del cuarto de bao, satisfactoriamente baado, rasurado, peinado; desodorizado y dispuesto para su uniforme de dos piezas de algodn y sus zapatillas, Dezhnev pregunt: Evacuacin satisfactoria, muchacho? Nada de estreimiento? Todo satisfactorio respondi Morrison. Bien! No lo pregunto por curiosidad malsana, naturalmente. El excremento no me fascina. Es slo que la nave no est idealmente preparada para eso. Mejor que vayamos todos vacos. Como yo no confiaba en la Naturaleza, anoche me tom un laxante. Cunto tiempo estaremos miniaturizados? No creo que mucho. Una hora si tenemos suerte, tal vez doce si no la tenemos. Pero, mire observ Morrison. Puedo confiar en el buen comportamiento del colon, pero no puedo pasar doce horas sin orinar.

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Y quin puede? respondi Dezhnev jovialmente. Cada asiento de la nave est equipado para la eventualidad. Hay un hueco, una tapadera movible. Un retrete incorporado, por decirlo de algn modo. Yo mismo lo dise. Pero cuesta, y, si es usted sensible, resulta embarazoso. De todos modos, algn da, cuando la miniaturizacin libre de energa sea un hecho, podremos construir trasatlnticos para miniaturizar y vivir en ellos como los antiguos zares. Esperemos que la expedicin no se alargue innecesariamente. Le pareci raro, por un momento, que su aprensin pasara del miedo a la muerte o a la incapacidad mental, a los detalles de cmo manipular la tapadera del retrete y cmo utilizarlo tan discretamente como fuera posible... Se le ocurri tambin que seguramente existieron infinidad de groseras e indelicadezas involucradas en las grandes exploraciones del pasado; cosas que haban ocurrido sin que se las detallara y por tanto que no haban sido mencionadas. Ya llevaba su ropa de algodn y se estaba calzando las zapatillas cuando Dezhnev, vestido en una versin algo ms grande, de lo mismo (y tambin con refuerzo en la bragueta) le dijo: Vamos a desayunar ahora. Nos darn buena comida, altas caloras y escaso volumen. No habr alimentos a bordo de la nave. Habr, naturalmente, agua, zumos de fruta, pero no autnticas bebidas de ningn tipo. La dulce Natasha puso una cara terrible cuando le suger que podramos necesitar unas gotas de vodka de vez en cuando. O una sarta de innecesarios comentarios sobre borrachos y bebedores. Albert, Albert, cmo se me ataca..., injustamente, adems. El desayuno era, en efecto, copioso, pero no exactamente para hartar. Haba gelatina y natillas, gruesas rebanadas de pan blanco con mantequilla y mermelada, zumos de frutas y gran variedad de pldoras para tomarse. La conversacin en la mesa era moderadamente animada y, en su mayor parte, versaba acerca del torneo local de ajedrez. No se mencion ni la nave, ni la miniaturizacin. Traera mala suerte hablar del proyecto? Morrison no opuso objecin alguna a la direccin de los comentarios. Incluso cont algo de sus propias aventuras como jugador de ajedrez y su notoria falta de renombre. Y entonces, demasiado pronto, se levantaron de la mesa y lleg la hora... Fueron hacia la nave. Caminaron en fila india, dejando un espacio entre cada uno de ellos. Dezhnev iba primero, despus Kaliinin, seguida de Boranova, luego Morrison y por fin Konev. Casi al instante Morrison comprendi la razn. Estaban siendo visualizados y se les individualizaba. A lo largo del corredor haba hombres y mujeres, empleados del proyecto seguramente, contemplndolos vidamente. Ellos por lo menos, deban saber lo que estaba ocurriendo, incluso si el resto de la Unin Sovitica (sin hablar del resto de mundo) lo ignoraba. Dezhnev, en cabeza, saludaba a derecha e izquierda, ms al estilo de un monarca bondadoso y popular, y la muchedumbre responda adecuadamente, agitando manos y llamndolo por su nombre. Cada nombre se gritaba varias veces, porque obviamente cada miembro de la tripulacin era conocido por todos. Las dos mujeres se mostraban discretas en sus saludos y Konev (como pudo ver Morrison al mirar hacia atrs) iba caminando, como casi era de esperar, mirando fijamente ante s, sin responder a nada ni a nadie. Y entonces, Morrison se asombr cuando oy claramente el grito en ingls: Hurra al americano!

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Mir en direccin del grito y maquinalmente salud y entonces, automticamente, se oy un gritero fuerte y entusiasta; las palabras sonaron claramente hasta que el Hurra americano! ahog todo lo dems. Morrison se sinti incapaz de mantener su anterior aspecto de aburrimiento. Jams haba sido objeto del clamor popular, lo acept inmediatamente, sin turbacin, y agit las manos sonriendo como loco. Intercept la expresin gravemente divertida de Boranova y vio a Dezhnev sealndolo con el dedo en un gesto ostentoso de ste-es-el-americano, sin dejar por ello que nada lo perturbara. Al dejar atrs la hilera de observadores, pasaron a la gran estancia donde Shapirov descansaba arropado en su coma mental. La nave estaba all. Morrison mir asombrado a su alrededor y exclam: Hay un equipo de televisin! Kaliinin estaba ahora a su lado (qu bellos eran sus senos, pens Morrison. Estaban velados pero no ocultos por el algodn y comprenda ahora por qu Konev haba hablado de distraccin) y respondi: Oh, s, estaremos en televisin. Cada experimento significativo es cuidadosamente grabado y hay reporteros en cada ocasin para poder describirlo. Incluso haba una cmara presente, ayer, cuando usted y yo fuimos miniaturizados, pero la mantuvimos oculta ya que usted ignoraba que se nos sometera al proceso. Pero si ste es un proyecto secreto... No siempre ser secreto. Algn da, cuando alcancemos el xito completo, los detalles de nuestros avances se revelarn a nuestra gente y al mundo; incluso antes, si alguna otra nacin pareciera avanzar por su lado en la misma direccin. Morrison sacudi la cabeza: No es bueno estar tan preocupados por esta prioridad. El progreso sera ms rpido si se aadiera, al empeo, recursos y cerebros nuevos. Estara usted dispuesto a ceder la prioridad en su propio campo de investigacin? pregunt Kaliinin. Morrison no contest. El comentario era obvio. Kaliinin, dndose cuenta, aadi con un movimiento de cabeza: Me lo figuraba. Es muy fcil ser generoso con el dinero de los dems. Boranova, entretanto, hablaba con alguien que, Morrison supuso, sera un reportero y que la escuchaba atentamente. Morrison se encontr escuchando tambin atentamente. Boranova estaba diciendo: ste es el cientfico americano: Albert Jons Morrison, profesor de Neurologa, que es tambin la especialidad del acadmico Konev. Est aqu para servir no slo como observador americano sino como su ayudante. Y sern cinco dentro de la nave? S. Y nunca volver a repetirse tal importante grupo de cinco..., ni importante acontecimiento..., por ms millones de aos que perdure la miniaturizacin. El acadmico Konev es el primer ser humano sometido a miniaturizacin. La doctora Sofa Kaliinin es la primera mujer y el profesor Albert Morrison es el primer americano, en ser miniaturizados. Kaliinin y Morrison representan la primera miniaturizacin mltiple y fueron los primeros en ser miniaturizados con la nave. En cuanto al viaje de hoy, representa la primera miniaturizacin de cinco seres humanos a la vez y ser la primera ocasin en que una nave, con su tripulacin, ser introducida en un ser humano vivo. El ser humano en el que se nos introducir es, naturalmente, el acadmico Pyotr Shapirov, que fue el segundo ser humano miniaturizado y el primer accidentado en el proceso. Dezhnev, que apareci de pronto junto a Morrison, murmur con voz enronquecida al odo:

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Ah tiene, Albert. Es ya, desde ahora, una nota indeleble en la Historia. Hasta hoy pudo imaginarse fracasado, pero no es as. Nadie puede robarle el hecho de ser el primer americano jams miniaturizado. Incluso si sus compatriotas descubren el proceso de la miniaturizacin y miniaturizan un americano, ese americano jams ser otra cosa que el segundo. Morrison no haba pensado en aquello. Saboreaba su reciente y eterna estadstica personal (si los soviticos daban a conocer, algn da, la declaracin de Natalya sin correcciones ni cambios) y le pareca delicioso. Pero no estaba del todo satisfecho. No es por esto por lo que quiero que se me recuerde. Haga un buen trabajo en este viaje que vamos a emprender y acabar siendo conocido por mucho ms observ Dezhnev. Adems, como mi anciano padre sola decir: Es bueno estar en la cabecera de la mesa, incluso si solamente otro se sienta con usted y no hay sino un bol de sopa de col que compartir Dezhnev se alej y Kaliinin volvi al lado de Morrison. Tir de su manga diciendo: Albert. S, Sofa? Estuvo con l despus de la cena, no es cierto? Me ense un mapa del cerebro de Shapirov. Maravilloso! Dijo usted algo de m? Morrison titube. Por qu iba a hacerlo? Porque es un hombre curioso, que trata de olvidar sus demonios particulares. Le preguntara. Morrison acus el retrato que le haca de l. Respondi: Se defendi. Cmo? Mencion un embarazo anterior..., y..., un aborto. Es algo que no podra creer de usted, Sofa, a menos que me lo confirme. Los ojos de Kaliinin se llenaron de lgrimas. Le..., le describi las circunstancias? No, Sofa. Ni le pregunt. Pudo habrselo dicho. Me violaron cuando tena diecisiete aos. Las consecuencias fueron indeseables y mis padres tomaron medidas legales. Lo comprendo. Quiz Yuri prefiere no creerlo as. Puede preferir pensar que yo me lo busqu, pero est todo registrado y el violador est todava en la crcel. La ley sovitica es muy dura con este tipo de delitos, pero solamente si la situacin puede probarse absolutamente. Reconozco el hecho de que ciertas mujeres pueden acusar falsamente a los hombres de violacin, pero ste no fue el caso y Yuri lo sabe. Qu cobarda la suya contando el hecho, pero no el atenuante. Sin embargo prosigui Morrison, ahora no es el momento de preocuparse por eso, aunque comprendo lo mucho que debe afectarla. Tenemos un trabajo complicado que hacer dentro de la nave y necesitaremos toda nuestra concentracin y habilidad. Pero, puedo asegurarle que estoy de su parte y no de la de l. Le doy las gracias por su bondad y simpata, pero no sufra por m. Har bien mi trabajo. Boranova los llam en aquel momento: Ahora vamos a entrar en la nave por el orden que les ir llamando: Dezhnev..., Konev..., Kaliinin..., Morrison... y yo. Boranova se coloc detrs de l y murmur: Cmo se encuentra, Albert?

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Terrible. Esperaba otra respuesta? No. Pero, sin embargo, espero que haga su trabajo como si no se sintiera como un piojoso. Lo comprende? Lo intentar dijo Morrison con los labios secos y, siguiendo a Kaliinin, entr por segunda vez en la nave. Uno a uno, tuvieron que encajarse en sus asientos tal como Kaliinin haba explicado el da anterior. Dezhnev estaba delante, a la izquierda, en los controles. Konev, a su derecha; Kaliinin en medio a la izquierda; Morrison en medio a la derecha y Boranova, detrs a la izquierda. Morrison parpade y se son con una toallita que encontr en uno de sus bolsillos. Y si necesitaba ms toallitas que las que se le haban asignado? (Qu tontera, preocuparse por eso, pero era una preocupacin menos intranquilizadora que otras) Senta la frente hmeda. Era debido acaso a la contigidad? Acaso cinco personas respirando, en un espacio tan compacto provocaran un aumento de humedad al mximo? O habra suficiente ventilacin? Se acord, de pronto, de los primeros astronautas de un siglo atrs..., todava ms comprimidos, ms indefensos..., pero en direccin a un espacio algo ms conocido y comprendido, no al interior de un microcosmos que era absolutamente virgen. No obstante, al sentarse, Morrison sinti que su terror se atenuaba. Despus de todo, l ya haba estado en la nave. Incluso haba sido miniaturizado y desminiaturizado y no le haba ocurrido nada. Ni dola. Mir a su alrededor para ver cmo lo tomaban los dems. Kaliinin, a su lado, pareca framente indiferente. Una belleza glacial. Poda haber sido impresionante que no mostrara miedo, ni ansiedad, pero (como haban dicho de l) estaba sentada all luchando con sus demonios particulares. Dezhnev mir hacia atrs, tratando quiz de sopesar las reacciones, de la misma manera que Morrison, aunque posiblemente por otras razones. Morrison intentaba reforzar el poco de valor que le quedaba tomndolo prestado del de los dems, mientras que Dezhnev (pensaba Morrison) estaba sopesando las reacciones a fin de medir el posible xito de la misin. Konev miraba directamente hacia delante y Morrison slo poda verle el cuello. Boranova se estaba sentando y arreglando la tenue vestimenta de algodn que llevaba. Amigos. Compaeros de viaje les dijo Dezhnev. Antes de que podamos irnos, debemos inspeccionar, cada uno, nuestro equipo. Una vez en marcha, informarme que algo no funciona no me parecer una broma divertida. Como mi padre sola decir: El trapecista prudente no inspecciona sus uas en mitad del salto Mi trabajo ser asegurarme de que los controles de la nave estn en orden, como estoy seguro de que lo estn, puesto que yo mismo los he diseado y supervisado su construccin. En cuanto a ti, Yuri, amigo, tu cerebro-como-se-llame, o tu mapa del cerebro, como cualquier persona sensata dira, ha sido transferido punto por punto a la memoria de la computadora que tienes delante. Por favor, asegrate de que sabes cmo manejar la placa y luego mira si el mapa del cerebro funciona en todos sus aspectos. Sofa, palomita ma. No s exactamente lo que va a hacer, excepto fabricar electricidad, por lo tanto asegrese de que lo hace en el estilo que considere ms idneo. Natalya. Alz ligeramente la voz. Est usted bien ah detrs? Estoy perfectamente bien. Por favor, preocpese por Albert. Es l quien ms necesita su ayuda. Por eso lo he dejado para el final y dedicarle toda mi atencin. Albert, sabe cmo se opera el panel que tiene delante? En absoluto salt Morrison. Cmo iba a saberlo?

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Se enterar en dos segundos. Este botn es para abrir y ste para cerrar. Albert, abra...! Bien, como ve se desliza silenciosamente. Ahora, cierre! Perfecto. Ahora ya sabe. Ha visto lo que hay dentro del hueco? Una computadora contest Morrison. Perfecto, pero hgame el favor de comprobar si esta computadora es equivalente a la suya. Su programa est a un lado del hueco. Por favor, comprubelo; vea si encaja en la computadora y asegrese de que funciona como debe hacerlo. Por favor! Si tiene la menor duda, si sospecha algo, si tiene la ms mnima intuicin de que la computadora no funciona, nos retrasaremos hasta que est arreglado a su entera satisfaccin. Por favor, Arkady, no dramatice. No hay tiempo advirti Boranova. Dezhnev ignor la interrupcin. Pero si me dice que algo est mal sin estarlo, mi buen Albert, Yuri lo descubrir y le aseguro que ni l, ni yo, ni nadie estar contento. Si se le ocurre que inventando un fallo puede retrasar el viaje, o incluso cancelarlo, olvdese de ello al instante. Morrison not que se ruborizaba y dese que se interpretara como resultado de una justa indignacin por la idea de que poda hacer trampa de este modo y no como culpabilidad por una estratagema descubierta. En aquel momento, mientras revisaba su computadora, pens de nuevo en los planteos y replanteos que haba hecho de su programa. De vez en cuando, sus repasos ms recientes le haban trado..., sensaciones. No era algo que pudiera identificar, pero le pareca como si sus propios centros de pensamientos estuvieran siendo directamente estimulados por las ondas cerebrales que estaban analizando. No haban informado de ello, pero lo haba mencionado alguna vez y haba corrido la voz. Shapirov haba bautizado su programa estacin de rel precisamente por eso..., si haba que creer a Yuri. Pero, cmo poda ahora comprobar si eso funcionaba, cuando cuanto mucho haba experimentado esa sensacin slo en contadas ocasiones? O poda tratarse simplemente de la voluntad-de-creer, la misma que haba hecho que Percival Lowell viera canales en Marte. Descubri que no se le haba ocurrido tratar de sabotear el viaje diciendo que su programa no funcionaba. Pero, y si se haba estropeado en el trayecto? Cmo podra persuadirlos de que haba realmente algo que no funcionaba, y que no se trataba de simulaciones? Pero todo funcionaba magnficamente, por lo menos por lo que poda decir, sin estar realmente en contacto con el crneo en el que exista un cerebro activo. Viendo trabajar las manos de Morrison, dijo Dezhnev: Hemos puesto bateras nuevas. Bateras americanas. Todo marcha perfectamente anunci Morrison, por lo que veo. Bien..., est cada uno satisfecho con su equipo? Entonces alcen sus lindos traseros del asiento y comprueben las tapaderas deslizantes. Funcionan? Cranme, sern muy desgraciados si no es as. Morrison observ cmo Kaliinin abra y cerraba el panel (recubierto de una fina capa de tapicera) sobre el que se sentaba. El suyo se deslizaba igualmente cuando la imit. Aceptar detritus slidos, moderadamente, si es necesario, pero esperemos que no tendremos ocasin de comprobarlo. En el caso de que ocurra lo peor, hay un pequeo rollo de papel debajo del borde de su asiento, donde lo alcanzarn fcilmente. Al miniaturizarnos, todo pierde masa, as que las excreciones flotaran. No obstante, habr una corriente de aire, hacia abajo, para impedirlo. No dejen que la corriente los sobresalte. A un lado y por debajo de sus asientos hay un litro de agua en un pequeo frigorfico. Es slo para beber. Si se ensucian, o sudan o huelen, mtanse en la cabeza que deben seguir as.

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Nadie se lavar hasta que volvamos. Ni comeremos. Si perdemos unos cuantos gramos, tanto mejor. Si usted perdiera siete kilos, Arkady, mucho mejor an interrumpi Boranova. Y consumiramos menos energa en la miniaturizacin. Lo he pensado algunas veces, Natasha. Ahora voy a probar los controles de la nave y si todo responde como es debido, y estoy seguro de que as ser, estaremos dispuestos a empezar. Sigui lo que Morrison sinti como una espera tensa. Excepto por un suave silbido entre dientes por parte de Dezhnev, inclinado sobre sus controles, el silencio era absoluto. Luego se incorpor, se sec la frente con la manga y anunci: Todo en orden. Camaradas seoras, camarada caballero y camarada americano, el viaje fantstico con que nos enfrentamos, va a empezar. Fij un audfono en el odo izquierdo, levant un pequeo micrfono a la altura de su boca y dijo: Todo funciona en el interior. Funciona todo ah afuera...? Est bien pues, desennos buena suerte, camaradas todos. No pareca que ocurriera nada y Morrison ech una mirada fugaz a Kaliinin. Segua inmvil, pero pareci notar que la cabeza de Morrison se volva hacia ella, porque musit: S, estamos miniaturizndonos. La sangre se agolp en los odos de Morrison. sta era la primera vez que se miniaturizaba conscientemente. IX. ARTERIA Si la corriente te arrastra a donde quieres ir, no protestes. DEZHNEV, padre. Los ojos de Morrison permanecieron, la mayor parte del tiempo clavados en la pantalla de su ordenador... el nico objeto material del pasado. Del pasado? Haca menos de cien horas se encontraba medio adormilado durante una aburrida comunicacin en el ltimo da de la conferencia, preguntndose si haba algn medio para salvar su puesto en la Universidad. Y ahora, cien aos subjetivos haban transcurrido en aquellas cien horas objetivas, y ya no vea claramente la Universidad, ni la vida de triste frustracin que haba llevado all los ltimos tiempos. Hubiera dado mucho por romper el aburrido ciclo de lucha intil, un centenar de horas atrs. Dara mucho ms, muchsimo ms para volver a l ahora, para despertar y encontrarse con que las ltimas cien horas (o aos) jams haban tenido lugar. Mir a travs de la pared transparente de la nave, junto a su codo derecho, con los ojos entrecerrados como si realmente no quisiera ver nada. Es que no quera. No quera ver nada que fuera mayor de lo normal. Se interpondra en su loca esperanza de que el proceso de miniaturizacin haba fracasado o de que todo, de algn modo, haba sido una ilusin. Pero a su vista apareci un hombre... alto, de ms de dos metros de altura. Pero, claro, a lo mejor era su altura normal. Aparecieron otros. No poda ser que todos fueran tan altos. Se encogi en su asiento y no volvi a mirar. Era suficiente. Saba que el proceso de miniaturizacin segua su inexorable camino. El silencio dentro de la nave era opresivo, insoportable. Morrison sinti que tena que or una voz, aunque slo fuera la suya. Kaliinin, a su izquierda, era con la nica con quien poda hablar ms fcilmente y tal vez fuera la mejor entre una seleccin difcil. Como Morrison no deseaba la jocosidad trivial

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de Dezhnev o la concentracin abusiva de Boranova, ni la negra intensidad de Konev, se volvi a la desolacin glacial de Kaliinin. Pregunt: Cmo entraremos en el cuerpo de Shapirov, Sofa? Llev un momento, al parecer, el que Kaliinin lo oyera. Cuando ocurri, sus labios se movieron y dijo en un murmullo: Inyeccin. Despus, con un esfuerzo supremo, debi decidir que deba mostrarse amistosa, as que se volvi hacia l y explic: Cuando seamos lo suficientemente pequeos, nos metern en una aguja hipodrmica y nos inyectarn en la arteria cartida del acadmico Shapirov. Nos sacudirn como dados se quej Morrison, aterrado. En absoluto. Ser complicado, pero los problemas se han estudiado a fondo. Cmo lo sabe? Esto no se ha hecho nunca hasta ahora. Nunca en una nave. Nunca en una aguja hipodrmica. Nunca en un cuerpo humano. Cierto, pero problemas como ste, mucho ms sencillos, claro, se han ido planteando durante mucho tiempo y hemos celebrado seminarios sobre esta misin, en los ltimos das. No creer que el anuncio de Arkady antes de que empezara la miniaturizacin, lo del papel higinico y dems, fuera nuevo para nosotros, verdad? Todo lo hemos odo antes, una y muchas veces. Se ha hecho para usted, realmente, ya que no ha asistido a los seminarios y en beneficio del propio Arkady tambin, puesto que adora su momento de gloria. Dgame, pues, qu ocurrir? Se lo ir explicando a medida que vaya transcurriendo. De momento no haremos nada hasta que lleguemos al tamao de un centmetro. Tardaremos otros veinte minutos, pero ya no todo ser tan lento. Cuanto ms pequeos seamos, ms de prisa podremos miniaturizarnos proporcionalmente... ha sentido algo raro? Morrison hizo un repaso mental del rpido latir de su corazn y del jadeo de sus pulmones y confes: Nada... pero comprendiendo que era una observacin indebidamente optimista, aadi: Por lo menos hasta ahora. Pues, muy bien y Kaliinin cerr los ojos para indicar que estaba cansada de hablar. Morrison pens que no era mala idea y tambin cerr los suyos. A lo mejor se qued dormido o pas simplemente por un estado protector de semiinconsciencia, lejos de la realidad, porque cuando una ligera sacudida le despej, tuvo la impresin de que el tiempo no haba transcurrido. Abri del todo los ojos y se encontr a un centmetro o as de su asiento. Experimentaba la extraa sensacin de flotar con cada soplo de aire. Boranova se haba acercado a su asiento por detrs y apoy las manos sobre sus hombros. Lo empuj hacia abajo y advirti: Albert, abrchese el cinturn. Sofa, ensele cmo debe hacerlo. Lo siento, Albert, debimos haber repasado todo esto, todo, antes de empezar, pero disponamos de poco tiempo y ya estaba usted demasiado nervioso. No quisimos reducirle a una total postracin inundndolo de informes. Con gran sorpresa por su parte, Morrison no se senta postrado. Haba encontrado divertido estar sentado en el aire. Kaliinin oprimi un botn en el borde del asiento, entre las rodillas y el cinturn que rodeaba su cintura sali disparado. Cuando Morrison cerr los ojos no la haba visto, estaba seguro, y ahora tampoco estaba all porque haba desaparecido, con un chasquido, en una ranura a la izquierda del asiento. Se volvi a Morrison y le dijo: Esto, a su izquierda, es el eyector de su cinturn.

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Morrison no pudo evitar darse cuenta de que ahora, sin cinturn, estaba ligeramente separada de su asiento cuando se volvi hacia l. Puls el eyector, un crculo algo ms oscuro sobre un fondo claro, y una trenza flexible, de plstico, sali disparada con un ligero silbido, se enrosc en su cintura y hundi su triple punta al otro lado de su asiento. Se sinti sujeto, con elasticidad, por aquella especie de trenza. Si desea soltarse, el botn est aqu, entre sus rodillas. Kaliinin se inclin sobre l para indicarle el lugar y Morrison encontr deliciosa la presin del cuerpo de ella contra el suyo. Ella pareci no darse cuenta y una vez completada su tarea, volvi a su asiento y se sujet de nuevo. Morrison mir vivamente a su alrededor, estirndose hacia arriba y hacia delante todo lo que le permita el cinturn, y se fij, con dificultad, en Konev, por encima de su hombro. Los cinco estaban con los cinturones abrochados. Coment: Nos hemos miniaturizado hasta el extremo de pesar muy poco, verdad? Ahora, solamente pesa unos veinticinco miligramos explic Boranova, as que puede considerarse como carente de peso. Adems, la nave est siendo levantada. Morrison mir acusadoramente a Kaliinin y sta se encogi de hombros, dicindole: Le dije que le ira contando las cosas a medida que fueran ocurriendo, pero me pareci que dorma y cre ms prudente dejarlo en paz. La sacudida de la abrazadera lo ha despertado y sacado de su asiento. La abrazadera? mir a un lado. Haba notado una sombra a ambos lados, pero se figur que las paredes eran opacas y haba desechado la impresin. De pronto record que eran transparentes y comprendi que la luz estaba bloqueada a uno y otro lado. Kaliinin movi afirmativamente la cabeza. Una abrazadera nos sujeta y nos ayuda a mantenernos firmes de forma que no nos sintamos sacudidos innecesariamente. Parece enorme, pero es muy pequea y acolchada. Y nos mantiene firmes una corriente de aire que nos aspira hacia arriba contra la lanza de una manguera. Entre sta y las abrazaderas, estamos sujetos por tres lados. Morrison volvi a mirar. Los objetos del exterior de la nave podan haber sido visibles a travs del sector de pared que no estaba bloqueada por la abrazadera o por la cabeza de la manguera, pero no lo eran. Morrison perciba cambios de luz y sombras y comprendi que lo que estaba fuera era demasiado grande para que sus diminutos ojos pudieran captarlo. Si los fotones que se acercaban a la nave no quedaban miniaturizados al entrar en el cuerpo, actuando como si fueran ondas largas de radio, l no vera nada. Sinti otra sacudida en la nave cuando retiraron las abrazaderas, aunque no vio cmo lo hacan. Haca un momento estaban all y de pronto ya no estaban. El movimiento, a su escala, era demasiado rpido para verlo. Volvi a sentir que se levantaba aunque sujeto por el cinturn que le retena y lo interpret como si la nave descendiera. A esto sigui una sensacin de estar flotando. Dezhnev indic una oscura lnea horizontal que suba y bajaba despacio contra el casco de la nave y dijo satisfecho: Es la superficie del agua. Pens que el movimiento sera peor. Por lo visto hay ingenieros en este lugar que son casi tan buenos como yo. La verdad, es que la ingeniera tiene poco que ver con ello explic Boranova. Nos sostenemos por la tensin superficial. Esto solamente durar mientras estemos en la superficie de un fluido. No nos afectar una vez entremos en el cuerpo de Shapirov. Pero este efecto de oleaje, Natasha, este movimiento arriba y abajo, nos afecta en algo?

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Boranova estudi sus instrumentos y, en particular, una pequea pantalla en la que la lnea horizontal pareca no moverse del centro. Morrison, retorcindose y estirndose hasta que le doli la espalda, poda verla apenas. Est tan firme como su mano, Arkady, cuando est sobrio coment Boranova. No mejor que eso? exclam Dezhnev con una risotada. Parece aliviado, se dijo Morrison inquieto, y pens en qu poda afectarle el est a Dezhnev. Y ahora qu pasa? pregunt Morrison. Konev habl por primera vez, por lo que el americano recordaba, desde que empez la miniaturizacin. Es que hay que explicrselo todo? S respondi Morrison con ardor. A ustedes se lo han explicado todo. Por qu no iba a explicrseme a m tambin? Boranova intervino, tranquila: Lo que dice Albert es perfectamente aceptable, Yuri. Por favor, domine su mal humor y sea razonable. Necesitar su ayuda dentro de poco y confo en que l no sea tan descorts como para mandarlo al diablo. Los hombros de Konev se estremecieron, pero no contest nada. Boranova, tranquila, aclar: Acaban de poner la aguja. Ahora deberemos esperar un poco. El interior de la nave, que estaba muy oscuro, se llen de pronto de una luz blanquecina, ms suave y ms sedante que antes y Boranova prosigui: De ahora en adelante no recibiremos ms luz del exterior hasta que termine el viaje. Deberemos confiar slo en nuestra propia iluminacin, Albert. Morrison, desconcertado, mir a su alrededor en busca de la procedencia de la luz. Pareca salir de las propias paredes transparentes. Kaliinin, interpretando su mirada, le dijo: Electroluminiscencia. Pero, de dnde sale la energa? Disponemos de tres motores de microfusin lo mir con orgullo. De un tipo que es el mejor del mundo. Del mundo repiti. Morrison lo dej pasar. Tuvo la tentacin de hablar de los motores americanos de microfusin de las ltimas naves espaciales, pero de qu servira? Algn da el mundo se liberara de sus fervores nacionalistas, pero ese da an no haba llegado. No obstante, en tanto esos fervores no se expresaran en forma de violencia o de amenaza de violencia, el caso era tolerable. Dezhnev, arrellanado en su asiento, con las manos cruzadas tras la nuca y hablando, aparentemente, a la pared suavemente iluminada que tena delante, dijo: Algn da lo que vamos a hacer es ampliar una jeringa hipodrmica, colocarla alrededor de un barco de tamao natural y miniaturizar el conjunto. Entonces no tendremos que soportar estas maniobras a pequea escala. As que tambin se puede hacer lo contrario? pregunt Morrison. Cmo se llama? Maximizacin? Gigantizacin? No lo llamamos nada interrumpi Konev porque no puede hacerse. Pero tal vez algn da. No insisti Konev. Nunca. Es fsicamente imposible. Hace falta mucha energa para miniaturizar, pero se necesitara una cantidad infinita para maximizar. Incluso si lo conectaran a la relatividad? Incluso as. Ah va eso en cuanto a su imposibilidad fsica terci Dezhnev. Pero ya ver algn da!

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Konev volvi a sumirse en su indignado silencio. A qu esperamos ahora? pregunt Morrison. A la preparacin de ltima hora de Shapirov respondi Boranova, luego llegar a la entrada de la aguja y su inyeccin en la cartida. Mientras hablaba, la nave sufri una sacudida haca delante. Ya? pregunt Morrison. Todava no. Estn simplemente eliminando las burbujas de aire. No sufra, Albert, ya lo sabremos. Cmo? Pues, porque nos lo dirn. Arkady est en contacto con ellos. No es difcil. Los fotones de las radioondas se miniaturizan al cruzar el lmite de all a aqu y se desminiaturizan al cruzar en sentido inverso. Se consume poca energa en ello, menos incluso que en el caso de la luz. Ya es hora de acercarnos a la base de la aguja advirti Dezhnev. Adelante, pues asinti Boranova. Merece la pena probar la fuerza motriz bajo miniaturizacin. Empez a orse un rumor que alcanz cierto punto y termin en un zumbido apagado. Morrison torci cuanto pudo la cabeza para mirar hacia atrs, todo lo que dio de s su cinturn. El agua burbujeaba detrs de ellos como si giraran unas ruedas. En ausencia de cualquier punto de referencia exterior era imposible juzgar a qu velocidad se movan, pero a Morrison le pareci que avanzaban despacio. Avanzamos mucho? pregunt. No, pero no es necesario. Es intil malgastar energa tratando de ir ms de prisa coment Boranova. Despus de todo, tropezamos con molculas de tamao normal, lo que significa alta viscosidad segn nuestra escala. Pero con motores de microfusin... Tenemos ms necesidad de energa para otras cosas que para la propulsin. Slo me estaba preguntando cunto tardaremos en llegar a los puntos clave del cerebro. Crame, yo tambin me lo pregunto, pero la corriente arterial nos llevar lo ms cerca posible. Dezhnev exclam de pronto: Ya estamos! Lo ven? Delante de ellos, a la luz del faro delantero de la nave, se poda ver un crculo. Morrison no tuvo dificultad en identificarlo como la base de la aguja. Al otro lado de esta aguja se encontraran con el torrente sanguneo de Pyotr Shapirov y estaran realmente dentro de un cuerpo humano. Somos demasiado grandes para entrar en la aguja, Natalya observ Morrison. Al pensarlo, senta una extraa mezcla de emociones. Sobre todo, la esperanza de que quiz todo el experimento haba fallado. Eran lo ms pequeos que podan ser, pero no lo bastante. Tendran que desminiaturizarse y todo habra terminado. Por debajo de aquel pensamiento, cuidadosamente oculto, senta una pequea decepcin. Habiendo llegado hasta tan lejos, no sera preferible entrar en el cuerpo y estudiar el interior de una clula nerviosa? En general, no siendo alguien que desafiara el peligro, ni un escalador de alturas, Morrison se hubiera apartado horrorizado ante la idea y s, se haba apartado horrorizado pero una vez miniaturizado, una vez llegado a este punto, habiendo sobrevivido hasta ahora al terror, era acaso posible que quisiera seguir adelante? Pero, por encima de estos impulsos contradictorios apareci un cierto realismo. Seguro que esa gente no era tan idiota como para servirse de una nave que no pudiera ser reducida al tamao necesario para pasar por la aguja por la que se supona que deba hacerlo.

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Ninguna estupidez concebible, en gente tan inteligente, poda llegar a eso. Y Boranova como si se hiciera eco de aquel pensamiento dijo, casi con indiferencia: Ahora somos demasiado grandes, pero no vamos a seguir sindolo. ste es mi trabajo aqu. El suyo? dijo Morrison perplejo. Naturalmente. Hemos sido reducidos a este punto por nuestro dispositivo central de miniaturizacin. Ahora los ajustes ms delicados, los har yo. Kaliinin murmur: sta es una de las funciones para la que debemos ahorrar nuestros motores de microfusin todo lo que sea posible. Morrison mir de una a otra. Tenemos suficiente energa a bordo para miniaturizarnos an ms? Yo tena la impresin de que se necesitaba una enorme cantidad de energa para... Albert, si la gravitacin fuera cuantificada, se precisara una enorme cantidad de energa para reducir una masa a la mitad, sin tener en cuenta el valor original de dicha masa. Para reducir la masa de un ratn a la mitad se precisara la misma energa que para reducir a la mitad la masa de un elefante... Pero, la interaccin gravitacional no est cuantificada y, por lo tanto, tampoco lo est la prdida de masa. Esto significa que la energa precisa para prdida de masa disminuye con la prdida... no enteramente en proporcin, pero hasta cierto punto. Tenemos tan poca masa, ahora, que precisaremos menos energa para miniaturizarnos ms. Pero objet Morrison como nunca han miniaturizado nada tan grande como esta nave a travs de varios rdenes de magnitud, dependen de la extrapolacin de datos obtenidos para conseguir un diferente tipo de tamao. (No estn hablando con un nio, pens indignado. Soy su igual.) S respondi Boranova. Estamos corriendo el riesgo de que la extrapolacin se mantenga, y que algo nuevo e inesperado nos sorprenda. De todos modos, vivimos en un universo que nos presenta incertidumbres de vez en cuando. Y esto no puede evitarse. Pero, si algo sale mal, nos enfrentaremos con la muerte. Acaso lo ignoraba? Ha sentido inquietud acerca de este viaje fantstico simplemente por el placer de sentirse inquieto? Pero no estamos solos en esto. Si las cosas van mal y la reserva de energa de la miniaturizacin es liberada, no solamente nos destruir a nosotros, sino que puede daar la Gruta hasta cierto extremo. Estoy segura de que muchas personas no miniaturizadas, ah fuera, contienen el aliento pensando si l o ella sobrevivirn a una explosin. Ver usted, Albert, incluso los que no se someten al peligro de la miniaturizacin, no estn del todo a salvo. Dezhnev se volvi con una amplia sonrisa. Morrison se fij en que una de sus muelas superiores estaba enfundada y no haca juego con el color amarillento de su dentadura. Concntrese en la idea, amigo le dijo de que si algo va mal no se enterar jams. Mi padre sola decir: Como todos debemos morir, qu otra cosa mejor podemos desear que una muerte rpida y repentina Julio Csar dijo lo mismo observ Morrison. S, pero ni siquiera tendremos tiempo para decir: T tambin, Bruto? No habr ninguna muerte cort Konev y es estpido hablar de ello. Las ecuaciones son correctas. Oh murmur Dezhnev. En tiempos de supersticin, la gente confiaba en la proteccin de Dios. Gracias a las ecuaciones, ahora confiamos en las Ecuaciones. No tiene gracia salt Konev. No pretenda ser gracioso, Yuri. Natasha, afuera ya estn dispuestos para que sigamos adelante.

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En este caso, es innecesario seguir especulando. Ah vamos. Morrison se agarr con fuerza al asiento, preparndose, pero no sinti que ocurriera nada. No obstante, adelante, el crculo que haba observado creci y se hizo ms y ms borroso a medida que iba retrocediendo hasta que ya no se poda distinguir. Nos movemos? pregunt maquinalmente. Era el tipo de pregunta que no poda evitar hacer, aun cuando la respuesta era obvia. S contest Kaliinin y no gastamos energa al hacerlo. No luchamos contra las molculas del agua. La corriente nos arrastra dentro de la aguja a medida que el cilindro va presionando despacio. Morrison empez a contar mentalmente. Le mantena la mente ocupada con ms eficacia que lo que el estudio del minutero de su reloj lo hubiera hecho. Cuando lleg a cien, pregunt: Cunto tardaremos? Cunto tardaremos en qu? pregunt Kaliinin. Cundo llegaremos al torrente sanguneo? Dentro de unos minutos contest Dezhnev. Van muy despacio, para evitar en lo posible cualquier tipo de microturbulencia. Como dijo mi padre una vez: Es ms lento, pero ms seguro, bajar despacio la pendiente que saltar por encima del precipicio Estamos todava miniaturizndonos? gru Morrison. Desde detrs de l, Boranova le respondi: No. Hemos llegado al tamao celular y para nuestras necesidades actuales, es suficiente. Morrison se asombr al notar que estaba temblando. Despus de todo, era tanto lo que estaba ocurriendo, y existan tantas nuevas cosas en qu pensar, que le haba faltado espacio para seguir aterrorizado. No estaba aterrorizado, por la menos no al mximo. No obstante, por alguna razn, segua temblando. Trat de obligarse a relajarse. Intent abandonarse, pero esto requera una mayor fuerza de voluntad. Necesitaba un tirn gravitacional y no lo haba. Cerr los ojos y se oblig a respirar pausadamente. Incluso trat de tararear entre dientes la coral de la Novena Sinfona de Beethoven. Finalmente, se vio forzado a comentarlo, confesando: Lo siento. Pero estoy temblando. Aja! Me estaba preguntando quin sera el primero en mencionarlo coment Dezhnev. No es usted, Albert aclar Boranova. Todos temblamos ms o menos. Es la nave. Morrison volvi a sentir pavor: Algo no funciona? No. Es cuestin de tamao. Es lo suficientemente pequea como para notar el efecto del movimiento browniano. Ya sabe lo que es, verdad? Era una pregunta puramente retrica. Boranova deba saber que cualquier estudiante de Fsica de enseanza media, conocera lo que era el movimiento browniano, dejando aparte a Morrison; pero ste se encontr explicndoselo mentalmente, no en palabras, sino en un destello conceptual. Cada objeto suspendido en un lquido est sometido por todos lados al bombardeo de los tomos o molculas del lquido. Estas partculas golpean al azar y por lo tanto irregularmente, pero la irregularidad es tan pequea comparada al total que es inadvertida y sin efectos mensurables. No obstante, a medida que un objeto disminuye de tamao, la irregularidad se hace mayor entre el nmero ms y ms pequeo de partculas que chocan con el objeto en un momento dado. La nave era lo bastante pequea ahora para responder

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al ligero exceso de colisiones..., primero en una direccin, luego en otra..., al azar. En consecuencia se agitaba ligeramente, con un temblor fortuito. S, debera haberlo pensado reconoci Morrison. Empeorar si nos volvemos ms pequeos. En realidad, no lo tranquiliz Boranova. Habr otros efectos que lo contrarrestarn. No conozco ninguno objet Morrison ceudo. Sin embargo, habr tales efectos. Djeselo a las Ecuaciones murmuro Dezhnev en tono forzadamente piadoso. Las Ecuaciones estn al tanto. Creo que esto podra marearnos. En efecto, podra sigui explicando Boranova pero para ello hay un tratamiento qumico. Nos hemos medicado con lo mismo que le dan a los cosmonautas contra el mareo espacial. A m no protest Morrison indignado. No solamente no se me ha medicado, sino que tampoco se me ha advertido. Le dijimos lo menos posible para evitarle la incomodidad y riesgos, en beneficio de su tranquilidad, Albert. En cuanto a la medicacin, se la tom con su desayuno... Cmo se encuentra? Morrison, que haba empezado a sentirse un poco raro con toda esa conversacin sobre el mareo, decidi que se encontraba muy bien. Sorprndete, se dijo, la tirana que la mente ejerce sobre el cuerpo. A media voz, respondi: Tolerablemente bien. Perfecto, porque ya estamos en el torrente sanguneo del acadmico Shapirov. Morrison mir a travs de la pared transparente de la nave. Sangre? Su primer impulso fue esperar algo rojo. Y qu ms? Sigui mirando, entrecerrando ligeramente los ojos, pero no poda ver nada incluso con la brillante de la luz de la nave. Poda encontrarse en un bote de remos, deslizndose sobre la tranquila superficie de un estanque, en una noche nublada y oscura. De repente los pensamientos de Morrison cambiaron de rumbo. En sentido absoluto, la luz dentro de la nave tena longitudes de onda de rayos gamma..., y adems muy potentes. No obstante, las longitudes de onda que eran el resultado de la miniaturizacin de la luz visible, ordinaria, y de las igualmente miniaturizadas retinas y lbulos pticos de las personas en el interior de la nave, seguan siendo an rayos de luz y seguan teniendo las propiedades de los rayos de luz. Afuera, algo ms all del casco de la nave, donde terminaba el campo de miniaturizacin, los fotones miniaturizados aumentaban a ordinarios fotones de ondas de luz y aquellos que rebotaban en la nave volvan a miniaturizarse al cruzar los lmites del campo. Los dems podan acostumbrarse a esta situacin llena de paradojas, pero para l, el intento de captar el efecto de una burbuja miniaturizada dentro de un mar de normalidad, le produca vrtigo. Acaso el lmite que separaba lo miniaturizado de lo normal, era visible? Haba discontinuidad en alguna parte? Siguiendo el hilo de su pensamiento murmur a Kaliinin, inclinada sobre sus instrumentos: Sofa, cuando nuestra luz abandona el campo de miniaturizacin y aumenta, debe desprender energa, y cuando sta rebota en la nave debe absorber energa a fin de ser miniaturizada, y la energa debe salir de nosotros. Estoy en lo cierto? Absolutamente, Albert Kaliinin, ni siquiera levant la vista. Nuestro uso de la luz produce una pequea pero continua prdida de energa, pero nuestros motores pueden compensarla. No es una prdida significativa. Y estamos realmente en el torrente sanguneo?

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Ya lo creo que estamos. Natalya amortiguar la luz interior dentro de un momento y entonces podr ver el exterior con ms claridad. Como si aquello fuera una seal, Boranova anunci: Bien! Ahora podemos relajarnos un momento y las luces perdieron intensidad. Al instante, los objetos fuera de la nave se hicieron vagamente visibles. Todava no poda distinguirlos claramente, pero estaban metidos en algo heterogneo, algo donde haba objetos flotantes, como debera ser la verdadera sangre. Morrison se movi inquieto, retenido por su cinturn de seguridad, dijo: Pero si estamos en la corriente sangunea, que est a una temperatura de treinta y siete grados Celsius, nosotros... Nuestra temperatura est condicionada. Estaremos perfectamente le tranquiliz Kaliinin. Realmente, Albert, todo eso ha sido bien calculado. Puede que lo hayan calculado bien protest Morrison algo ofendido, pero a m no se me han comunicado dichos pensamientos, no es verdad? Cmo puede condicionarse la temperatura si no disponen de un tanque fro? No hay ninguno aqu, pero existe el espacio exterior, no cree? Los motores de microfusin producen una fina lluvia de partculas subatmicas que, bajo condiciones de miniaturizacin, tienen una masa casi de cero. Por consiguiente viajan, virtualmente, a la velocidad de la luz penetrando en la materia tan fcilmente como hacen los neutrinos y llevndose energa. En menos de un segundo, se encuentran en el espacio exterior, de forma que el efecto es la transferencia del calor del interior de la nave al espacio exterior y as nos mantenemos frescos. Se da cuenta? Ya mascull Morrison. Era ingenioso..., pero quiz solamente obvio, despus de todo, para quienes estaban acostumbrados a pensar en trminos de miniaturizacin. Tambin se fij en que los controles de la nave, bajo las manos de Dezhnev, eran luminosos, como lo eran los instrumentos delante de Kaliinin. Se debati para levantarse de su asiento y consigui ver una esquina de la pantalla de la computadora de Konev. Contena lo que le pareci un mapa del sistema circulatorio del cuello. Por un momento, antes de que su cuerpo dejara de luchar contra los tirones del cinturn y volviera a dejarse caer en su asiento distingui una pequea mancha roja en la pantalla que, dedujo, sera un dispositivo para marcar la posicin de la nave en el interior izquierdo de la arteria cartida. Jadeaba un poco como resultado del esfuerzo y tuvo que esperar un instante hasta recuperar el control de su aliento. El hueco en el que descansaba su propia computadora estaba iluminado y apart aquella escasa luz de su rostro, levantando la mano izquierda. Entonces, mir fuera. Lejos pudo ver algo que pareca una pared, una especie de barrera. Retroceda, se acercaba, volva a retroceder una y otra vez, rtmicamente. Por un impulso maquinal mir su reloj unos segundos. S, era, claramente, la pulsacin de la pared arterial. En voz baja dijo a Kaliinin: Es obvio que el paso del tiempo no se ve afectado por la miniaturizacin. Por lo menos el latido del corazn es exactamente lo que debe ser, aunque lo mire con ojos miniaturizados y lo compruebe con un reloj tambin miniaturizado. Quien le contest fue Konev. El tiempo, aparentemente, no est cuantificado, o por lo menos no lo afecta el campo de miniaturizacin, lo que viene a ser lo mismo. Es conveniente. Si tuviramos que tener en cuenta el paso del tiempo, las cosas se haran intolerablemente complicadas. Morrison asinti en silencio y dirigi sus pensamientos en otras direcciones. Si estaban dentro de una arteria, y la nave era llevada hacia delante slo por la corriente, el movimiento de avance debera hacerse a sacudidas, una sacudida por cada contraccin del

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lejano corazn (del muy lejano corazn..., a escala de su tamao actual). Y si era as, debera sentir esas sacudidas del movimiento. Cerr lo ojos y trat de mantenerse lo ms quieto posible, de no moverse, excepto por el temblor del movimiento browniano..., que al fin y al cabo, no poda controlar de ningn modo. Ah, ya lo notaba. Una ligera pero clara sacudida hacia atrs al empezar la contraccin, y un ligero empujn hacia delante, al terminar. Pero, por qu no era ms enrgico el latido? Por qu no se notaba sacudido de atrs hacia delante, de forma brutal? Despus record la masa que ya no posea. Como el resto de su masa, su inercia era igualmente diminuta. La viscosidad del fluido normal de la corriente sangunea ejerca el efecto de un acolchado, al extremo de que las sacudidas casi se fundan en el movimiento browniano. Y casi imperceptiblemente, Morrison, se fue relajando. Sinti que sus nudos interiores se aflojaban un poco. El entorno miniaturizado era inesperadamente benigno. Volvi a mirar a travs del casco transparente de la nave, fijando la vista en el espacio que los separaba de la pared arterial. Poda ver burbujas, vagamente perfiladas. No, no eran burbujas, sino cosas sustanciales..., muchas de ellas. Algunas giraban despacio y su forma aparente cambiaba al hacerlo, as que ya no eran esferas. Ahora vea que eran discos. Comprendi de pronto la verdad y sinti vergenza. Por qu era tan lento en identificarlas, puesto que saba que se encontraba en una corriente sangunea? Pero tambin conoca la respuesta. No poda concebir que se encontrara en una corriente sangunea; era demasiado sencillo suponer que se hallaba en un submarino avanzando por un ocano. Naturalmente, esperara ver las imgenes familiares de un ocano y se sentira totalmente perplejo al ver cualquier cosa que no encajara con tal suposicin. Vera los glbulos rojos de la sangre, los eritrocitos, y no los reconocera. Claro que no eran rojos, sino algo amarillentos. Cada uno absorba alguna luz de onda corta para producir ese color. Pero, reunindolos en cantidad, millones y billones de ellos, absorberan suficiente luz como para parecer rojos..., en todo caso, en la sangre arterial, y ahora estaban en la arteria. Una vez las clulas retiraran el oxgeno transportado por los glbulos rojos, los glbulos individuales pareceran azulados, y en conjunto, azul morados. Se fij interesado en los eritrocitos y ahora vio claramente que haba sabido reconocerlos por lo que eran. Eran discos bicncavos, con los centros hundidos por ambos lados. Para Morrison eran enormes, considerando que, en condiciones normales, eran microscpicos; tal vez siete y medio micrmetros de dimetro y algo ms de dos micrmetros de espesor. Aqu, ahora, eran objetos hinchados del tamao de su mano. Haba muchos de ellos a la vista y tenan tendencia a apiarse en ruedas. Pero no eran estticos. Algunos glbulos se desprendan de esas ruedas y otros se colgaban de ellas y haba siempre glbulos solitarios a la vista. Los que eran visibles tendan a mantenerse visibles; no se movan en relacin con la nave. Deduzco observ Morrison que flotamos simplemente con la corriente. En efecto confirm Kaliinin, se ahorra energa. Pero tampoco los glbulos rojos eran enteramente estacionarios en relacin a la nave. Morrison se fij en uno que flotaba lentamente hacia sta, llevado quiz por un poco de microturbulencia o por una sacudida del movimiento browniano. El glbulo se aplast ligera y momentneamente contra el plstico de la nave y despus rebot. Morrison se volvi a Kaliinin. Ha visto eso, Sofa? El glbulo rojo que choc con nosotros? S. Por qu no se miniaturiz? Seguro que entr en el campo.

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No del todo, Albert. Rebot del campo que se extiende a una pequea distancia ms all de un objeto miniaturizado, como es nuestra nave, en todas direcciones. Existe un cierto rechazo entre la materia normal y la materia miniaturizada, y cuanto mayor la miniaturizacin, ms fuerte es el rechazo. sta es la razn por la que los objetos diminutos, como tomos o partculas subatmicas miniaturizados, atraviesan la materia sin que haya interaccin. Es tambin lo que mantiene metastable el estado miniaturizado. Qu quiere decir? Cualquier objeto miniaturizado est siempre rodeado de materia normal excepto si est en el espacio profundo. Si nada sirviera para mantener la materia normal fuera del campo, esta materia se miniaturizara eternamente y, en el proceso, absorbera energa del objeto miniaturizado. La prdida sera significativa y el objeto miniaturizado se desminiaturizara rpidamente. De hecho, sera imposible inducir a la miniaturizacin en primer lugar, puesto que la energa concentrada en el objeto miniaturizado se escapara al instante. Lo que entonces estaramos tratando de hacer, en efecto, sera miniaturizar todo el Universo... Naturalmente, dado nuestro tamao, el rechazo no es extremadamente fuerte. Si un glbulo rojo chocara con suficiente fuerza, la superficie tocada sufrira cierta miniaturizacin. Morrison volvi a contemplar nuevamente el espectculo y casi al momento algo que obviamente era un glbulo rojo hecho jirones, apareci a la vista. Oh! exclam Morrison; es esto un ejemplo de que se acerc a nosotros con demasiado mpetu? Kaliinin se inclin hacia Morrison para ver mejor lo que ste le sealaba. Sacudi la cabeza: No lo creo, Albert. Los glbulos rojos tienen una vida limitada, de unos ciento veinte das. Los pobrecillos se desgastan y se acaban. En el volumen de sangre que podemos ver, varias docenas se desharan cada minuto, de modo que la vista de un glbulo rojo hecho trizas, daado, sera una visin corriente... Y es una buena cosa, tambin, porque significa que si empleramos nuestra fuerza y nos precipitramos por la corriente sangunea, destrozando unos cuantos glbulos rojos, o incluso algunos millones, no haramos ningn dao a Shapirov. No podramos destruir glbulos rojos a una velocidad parecida siquiera a un agotamiento natural. Y qu hay de las plaquetas? Por qu lo pregunta? Porque lo que estoy viendo ah debe ser una plaqueta. Tiene forma de lenteja y su tamao es la mitad del de los glbulos rojos. Hubo una pausa, luego Kaliinin asinti: Ah, s, ya la veo. Es una plaqueta. Debera haber una de ellas por cada veinte glbulos rojos. Ms o menos as, pens Morrison. Si se encontrara en un tiovivo intentando agarrar argollas al pasar, y cada glbulo rojo fuera una argolla de hierro, la plaqueta ocasional representara la tan deseada anilla de cobre. Entonces dijo: Lo que pienso, Sofa, es que las plaquetas son ms frgiles que los glbulos rojos y cuando se rompen comienza el proceso de coagulacin. Si destrozamos unas cuantas se empezar a formar un cogulo en la arteria. Entonces Shapirov tendr otro ataque y morir con toda seguridad. Boranova que haba estado escuchando la conversacin entre Morrison y Kaliinin, intervino, en aquel punto, diciendo: En primer lugar las plaquetas no son tan frgiles como eso. Pueden chocar con nosotros, ligeramente, y rebotar sin el menor dao. El peligro de otro ataque est en la pared arterial. Las plaquetas se mueven mucho ms de prisa en relacin con la cara interna

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de la arteria cartida, que en relacin con nosotros. Y la cara interna de la arteria puede estar cubierta de colesterol y placas lpidas de todo tipo. Esa superficie es por la tanto ms rugosa e irregular que la lisa superficie plstica del casco de nuestra nave. Es en la pared arterial donde pueden formarse los cogulos..., no aqu. Incluso eso no conlleva un peligro enorme. Una sola plaqueta..., o unos centenares de ellas, pueden romperse y no bastar para iniciar el proceso de coagulacin de manera que no cese. Deben daarse enormes cantidades de plaquetas para dispararlo. Morrison contemplaba una plaqueta que, de vez en cuando, desapareca detrs de numerosos glbulos rojos. Quera ver si entrara en contacto con la nave y, si lo haca, qu le ocurrira. No obstante, la plaqueta no se prest al juego, sino que permaneci a distancia. Entonces pens que la plaqueta pareca ser tan grande como su mano. Cmo poda ser esto si su dimetro era la mitad del de los glbulos rojos y los glbulos rojos eran del tamao de su mano? Sus ojos buscaron un glbulo y, en efecto, le pareci mayor que su mano. Preocupado, coment: Los objetos ah fuera parecen agrandarse. Es que estamos an miniaturizndonos le grit Konev, aparentemente molesto por la incapacidad de Morrison de sacar sus propias conclusiones de un hecho observado. Pero Boranova explic: Tiene razn, Albert. La coronaria se est estrechando a medida que avanzamos y necesitamos adaptarnos a ella. No querr quedarse clavado en el tubo por su extrema gordura intervino Dezhnev genial. Y como si de pronto se le ocurriera algo ms, aadi: Sabe, Natasha, nunca en mi vida haba estado tan flaco. Boranova, impertrrita, respondi: Sigue siendo tan gordo como siempre, Arkady, en la escala de la constante de Planck. Morrison no estaba de humor para frivolidades, as que insisti: Pero hasta dnde vamos a miniaturizarnos, Natalya? Al tamao molecular, Albert. Y toda la aprensin de Morrison surgi de nuevo. Morrison se sinti como un imbcil ante su fracaso de no darse cuenta al momento de que an se estaban miniaturizando, y a la vez amargamente resentido contra Konev por poner en evidencia que reconoca su imbecilidad. El problema era que los dems haban estado viviendo y pensando en la miniaturizacin desde haca aos y l mismo, un recin llegado al tema, estaba an tratando de metrselo en su recalcitrante cerebro. Es que no podan comprender sus dificultades? Estudi los glbulos rojos malhumorado. Eran claramente mayores. Su anchura era mayor que la de su pecho y sus lmites se volvan menos agudos. Sus superficies vibraban como si fueran bolas de tela llenas de jarabe. En voz baja, pregunt a Kaliinin: Tamao molecular? Kaliinin lo mir, luego se volvi, pero contest: S. No s por qu me preocupa esto, considerando el pequeo tamao al que ya nos hemos miniaturizado, pero hay algo terrorfico en eso de alcanzar el tamao de una molcula. Qu tamao supone que puede tener una molcula? Kaliinin se encogi de hombros. No lo s. Es cosa de Natalya. Quizs el de una molcula viral. Pero esto no se ha intentado nunca, verdad? Estamos haciendo el trazado de un territorio desconocido.

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Morrison guard silencio y al fin pregunt con inquietud. No tiene miedo? Lo mir furiosa, pero sigui habindole en voz baja: Claro que tengo miedo. Qu se ha credo que soy? Es insensato no sentir miedo cuando existe un motivo racional para ello. Tuve miedo cuando fui violada. Tuve miedo cuando estuve embarazada y abandonada. He pasado la mitad de mi vida asustada. Todo el mundo es igual. Por eso hay personas que beben tanto, porque creen as borrar el miedo que los embarga... sus palabras eran sibilantes, hablaba entre dientes. Quiere acaso que lo compadezca porque est asustado? No respondi, sobresaltado. No hay nada raro en sentir miedo, siempre y cuando no deje que se vea..., siempre y cuando no se abandone y deje de hacer cosas a causa del miedo; que fracase por ello..., se interrumpi y murmur, amargada, una confesin. En tiempos me puse histrica su mirada roz a Konev, cuya espalda apareca tiesa, rgida, inmvil. Pero, ahora, estoy dispuesta a cumplir con mi trabajo aunque est medio muerta de miedo. Nadie deducir de mis actos que estoy asustada. Y sera mejor que tambin fuera su caso, seor americano. Morrison trag saliva y murmur: S, claro. Pero sonaba poco convincente, incluso para l. Sus ojos miraron hacia atrs, luego hacia delante. Era del todo intil hablar en un sitio tan pequeo. No haba murmullo tan bajo que no fuera odo. Boranova, detrs de Kaliinin, estaba enfrascada en su miniaturizacin, pero haba una leve sonrisa en su rostro. De aprobacin? De desprecio? Morrison no supo adivinarlo. En cuanto a Dezhnev, volvi la cabeza y grit: Natasha, contina estrechndose. No debera apresurar la miniaturizacin? Har lo necesario, Arkady. Los ojos de Dezhnev y de Morrison se cruzaron y el primero le hizo un guio y sonri: No crea a la pequea Sofa simul hablar en un murmullo. No tiene miedo. Nunca. Pero no quiere que usted se sienta solo con su inquietud. Nuestra Sofa tiene un corazn muy tierno, tan tierno como su... Cllese, Arkady interrumpi Sofa. Seguro que su padre debi decirle que no es prudente golpear la vieja tetera que tiene por cabeza con la cuchara oxidada que es su lengua. Ah gimi Dezhnev poniendo los ojos en blanco, ha sido dura. Lo que realmente dijo mi padre fue que no hay cuchillo tan afilado como la lengua de una mujer... Pero, Albert, en serio, llegar a tamao molecular no es nada. Espere a que hayamos aprendido a vincular la relatividad a la teora del quantum y entonces, con un chorrito de energa, nos reduciremos a tamao subatmico. Entonces, ver. Qu es lo que ver? Pues vera aceleracin instantnea. Saldramos simplemente disparados... apart las manos de los controles, momentneamente, a fin de hacer un gesto cortante acompaado por un silbido penetrante. Arkady, las manos en los controles seal Boranova calmadamente. Naturalmente, mi querida Natasha. Un momento de excusable dramatismo, sin ms... Y volvindose a Morrison continu: Instantneamente iramos a la velocidad de la luz, mucho ms de prisa que a la velocidad de la luz, dadas las condiciones. En diez minutos habramos cruzado la galaxia, en tres horas estaramos en Andrmeda, en dos aos en el qusar ms cercano. Y si no le parece suficientemente rpido, podemos hacernos an ms pequeos. Tenemos el viaje a mayor velocidad que la luz, tenemos la antigravedad, lo tenemos todo. La Unin Sovitica abrir el camino hacia todo. Y cmo guiar el vuelo, Arkady?

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Qu? Que cmo lo guiara? pregunt Morrison muy serio. Tan pronto como la nave alcance la falta de tamao y masa, saldr, en efecto, disparada a cientos de aos luz por segundo. Esto significa que si hubiera trillones de naves, saldran disparadas en todas direcciones con simetra esfrica..., lo mismo que la luz del sol. Pero, como slo habra una nave, se lanzara adelante en una direccin determinada, pero totalmente imprevista. ste es un problema para los tericos inteligentes..., como Yuri. Konev no haba demostrado el menor inters por la conversacin hasta aquel punto, pero ahora dio un fuerte respingo. No estoy seguro de que sea prudente desarrollar el viaje y asumir la direccin sin cuidado. No dira su padre: Un hombre prudente no empieza su casa por el tejado? observ Morrison. Tal vez, pero lo que s dijo una vez fue: Si encuentras una llave de oro, pero no la cerradura, no la tires. El oro tambin bastar Boranova se movi en su asiento detrs del de Morrison y dijo: Basta ya de dimes y diretes, amigos... Dnde estamos, Yuri? Progresamos? Yo dira que s, pero me gustara que el americano apoyara mi juicio, o lo corrigiera. Cmo puedo hacerlo? salt Morrison. Estoy amarrado. Pues, sultese. Caso de que flote algo, no lo har muy lejos. Por un momento, Morrison se enred en su cinturn porque haba olvidado la situacin del contacto apropiado. La mano de Kaliinin se movi rpidamente y lo liber. Gracias, Sofa. Ya ir aprendiendo contest con indiferencia. lcese de modo que pueda ver por encima de mi hombro orden Konev. Morrison as lo hizo e inevitablemente tropez con demasiada fuerza contra el respaldo del asiento delantero. Como resultado de su insignificante inercia, ascendi con fuerza y se golpe la cabeza contra el techo de la nave. De haber ocurrido lo mismo en condiciones no miniaturizadas, habra sentido algn dolor al golpearse, pero la misma falta de masa y la inercia que lo haba mandado hacia arriba lo haba rebotado hacia abajo sin la menor sensacin de dolor y, virtualmente, sin la menor presin. Le fue tan fcil detenerse, como lo fue dispararse, Konev chasque la lengua: Cuidado advirti. Levante la mano hacia arriba, de perfil, grela despacio, y despus empjela hacia abajo plana, despacio. Lo entiende? Lo entiendo. Obedeci la sugerencia de Konev y se alz despacio. Se agarr al hombro de ste y se detuvo. Ahora mire aqu, al cerebrgrafo indic Konev. Ve dnde estamos en este momento? Morrison se vio mirando una red de enorme complejidad, con un claro efecto tridimensional. Consista en arroyos sinuosos ramificndose hacia fuera de forma que parecan representar un rbol de ramaje sumamente intrincado. En una de las ramas mayores haba una pequea mancha roja que se mova despacio y progresivamente. Puede amplirmelo para que pueda situar esta seccin? rog Morrison. Konev, con otro chasquido de la lengua, como significando impaciencia, ampli la vista: Le sirve as? S, estamos al borde del cerebro reconoca los pliegues y fisuras individuales. Hasta dnde se propone llegar? La imagen aument ligeramente. Konev explic: Torceremos aqu para salir y pasar al interior de la capa neurnica. Me gustara dirigirme por esta ruta al interior de la materia gris mencion las reas en ruso,

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rpidamente, y Morrison se esforz por traducirlas mentalmente al ingls; esta rea de aqu es, si he ledo bien sus escritos, un ndulo crucial de la red neurnica. No hay dos cerebros exactamente iguales objet Morrison. No puedo sealar nada con certeza, tanto ms si el cerebro en cuestin es uno que nunca haya estudiado. No obstante, yo dira que el rea hacia donde nos dirigimos parece llena de posibilidades. Bien, hasta ahora. Y si llegamos a mi destino, podr usted decirme con mayor precisin si estamos en un cruce de caminos, dnde se encuentran varias ramas de la red o, si no, en qu direccin y a qu distancia podra estar este cruce? Puedo intentarlo respondi Morrison cautamente; pero, por favor, recuerde que no he garantizado nada sobre mi habilidad en este aspecto. No le he hecho ninguna promesa. No me he ofrecido voluntariamente para... Lo sabemos, Albert interrumpi Boranova. Solamente le pedimos que haga lo que pueda. En cualquier caso dijo Konev es ah a donde vamos como primera aproximacin y no tardaremos en llegar, aunque la corriente es ms lenta. Despus de todo, nuestro tamao es casi el de un capilar. Vuelva a sujetarse, Albert. Le avisar si le necesito. Morrison consigui manejar el cinturn sin ayuda, demostrndose que incluso los pequeos triunfos pueden ser agradables. Casi de tamao capilar, se dijo, y mir a travs de las paredes de la nave. La pared del vaso estaba todava a buena distancia, pero haba cambiado de aspecto. Anteriormente las paredes, con su firme pulsacin, parecan bastante lisas. Ahora, sin embargo, Morrison no notaba pulsaciones y las paredes empezaban a parecer embaldosadas. Las baldosas, descubri Morrison, consistan en las clulas que formaban una especie de revestimiento. En realidad no consegua una visin clara de las baldosas porque se lo impedan los glbulos rojos. Ahora los vea como baldosas blandas del tamao de la nave. Ocasionalmente, una de ellas flotaba a lo largo de la nave, muy cerca, y era empujada elsticamente hacia dentro, al punto de contacto, pero sin sufrir dao visible. Una vez dejaron atrs un pequeo jirn. Quizs el contacto haba sido un poco fuerte y una lnea de molculas miniaturizadas se haba formado contra la nave, supuso Morrison. El jirn se desprendi rpidamente y se disolvi en el fluido circundante. Las plaquetas ya eran otro cantar, ya que por su propia naturaleza eran mucho ms frgiles que los glbulos rojos. Una tropez de pleno con el casco de la nave. O quiz la haba detenido una colisin con un glbulo rojo y la nave la haba alcanzado. La proa de la nave penetr profundamente y la piel de la plaqueta revent. Su contenido se derram poco a poco, mezclndose con el plasma y luego formando dos o tres largas tiras que se enredaron una con o otra. Durante un tiempo se adhirieron al casco de la nave que las arrastr. Morrison esper a ver formarse un cogulo. Nada de eso sucedi. Pasados unos minutos, vio, por delante de ellos, una niebla lechosa que pareca llenar el vaso sanguneo de lado a lado, pulsando y ondulando. Dentro de la niebla haba grnulos oscuros que se movan incesantemente. A Morrison le pareci un monstruo maligno y no pudo evitar lanzar un grito de terror. X. CAPILAR Si quieres saber si el agua est hirviendo, no lo pruebes con la mano. DEZHNEV, padre

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Dezhnev volvi la cabeza sobresaltado y dijo: Es una clula blanca, Albert, un leucocito. Nada de que preocuparse. Morrison trag saliva y se sinti francamente molesto: Ya s que es un glbulo blanco, slo que me pill desprevenido. Es mayor de lo que esperaba. No es nada. En realidad, un trozo de pastel, y no mayor de lo que debiera ser. Es que nosotros somos ms pequeos. E incluso, si fuera mayor que Mosc, qu? Est flotando en la corriente, igual que nosotros. A decir verdad explic Kaliinin con dulzura ni siquiera sabe que estamos aqu. Quiero decir que no somos nada especial. Piensa que somos un glbulo rojo. Konev, dirigindose aparentemente al aire, dijo como abstrado. Los leucocitos no piensan. Una expresin resentida cruz por el rostro de Kaliinin, se ruboriz, pero la voz sigui inalterable: En realidad, Albert, lo deca en sentido figurado. Lo que quiero decir es que el comportamiento del leucocito hacia nosotros es el mismo que tendra ante un glbulo rojo. Morrison ech otra mirada hacia el gran glbulo blanco que flotaba delante de ellos y decidi que, peligroso o no, encontraba su aspecto desagradable. Mir apreciativo al contraste que haca el bello rostro de pmulos salientes, y se pregunt por qu nunca se haba hecho quitar la pequea peca bajo la comisura izquierda de su labio. Luego se dijo que, a lo mejor, aada cierto picante a un rostro que de otro modo poda considerarse demasiado bonito para tener, adems, carcter. Aquel momento de especulacin trivial borraba la inquietud que la aparicin del leucocito haba introducido y Morrison volvi, mentalmente, a la explicacin de Kaliinin. Acaso acta como si furamos un glbulo rojo porque somos del mismo tamao? Puede que esto ayude tambin, pero no es la verdadera razn. Usted juzga que un glbulo rojo es un glbulo rojo porque lo ve. El leucocito juzga que el glbulo rojo lo es porque percibe el tipo caracterstico del diseo electromagntico de su superficie. Los leucocitos estn, por as decirlo, entrenados, digamos adaptados, a ignorarlos. Pero esta nave no tiene la cobertura electromagntica de un glbulo rojo. Adivino que ya se ha ocupado de ello. Kaliinin sonri satisfecha. S, lo he hecho. Es mi especialidad. Eso mismo, Albert dijo Dezhnev. Nuestra pequea Sofa tiene en su cabeza, y por completo y toc con el dedo su sien izquierda el tipo electromagntico exacto de cada clula, glbulo, bacteria, virus; de cada molcula de protena, cada... No del todo le interrumpi Kaliinin, pero las que se me han olvidado me las puede proporcionar mi computadora. Y yo tengo aqu un dispositivo que puede servirse de la energa de los motores de microfusin para colocar cargas elctricas positivas y negativas en la nave, del tipo que elija. La nave lleva la carga de un glbulo rojo, es decir lo mejor que he podido duplicarlo, y es lo suficientemente parecido para que la clula blanca reaccione, o mejor dicho no reaccione, como debe ser. Y cundo lo hizo, Sofa? pregunt Morrison interesado. Cuando fuimos reducidos al tamao que nos hara objeto potencial de inters para un leucocito o para el sistema de inmunidad en general. No deseamos tampoco que los anticuerpos nos caigan encima. A Morrison se le ocurri una idea: Puesto que estamos hablando de reduccin de tamao, por qu no ha empeorado el movimiento browniano? Es de suponer que cuanto ms pequeos, ms estropeados. Boranova intervino desde detrs:

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As sera si furamos objetos no miniaturizados, de este tamao. Puesto que estamos miniaturizados, hay razones tericas para evitar que el movimiento browniano se vuelva muy acusado. No hay de qu preocuparse. Morrison reflexion y al fin se encogi de hombros. No iban a decirle nada que pensaran que le iba a llevar al conocimiento del proceso de la miniaturizacin, y qu importaba? El movimiento browniano no era peor. En realidad se haba vuelto menos molesto (o es que se iba acostumbrando a l?) y no tena nada que objetar. Como dijo Boranova, no haba de qu preocuparse. Volvi a dirigir su atencin a Kaliinin y le pregunt: Desde cundo trabaja en este campo, Sofa? Desde que me gradu. Incluso antes de que Shapirov cayera en coma, todos sabamos que llegara el momento en que sera necesario un viaje por la corriente sangunea. Desde hace mucho tiempo hemos estado planeando algo parecido y sabamos que mi especialidad sera necesaria. Pudieron haber planeado una nave automtica, sin tripulacin. Quizs algn da respondi Boranova lo haremos, pero an no. No podemos, de momento, hacer que el automatismo sea equivalente a la versatilidad e ingenio del cerebro humano. Es cierto confirm Kaliinin. Un dispositivo automtico que trazara diseos electromagnticos nos situara en el tipo de glbulo rojo como el medio para recorrer el camino de menor resistencia, y no hara mucho ms. Despus de todo sera un gasto intil, y quizs un ejercicio poco prctico, intentar meter en un autmata la capacidad de poder cambiar diseos adecuadamente en respuesta a todo tipo de condiciones improbables. Pero estando yo presente, soy capaz de hacerlo casi todo. Puedo cambiar el diseo frente a una emergencia imprevista, probar el valor de algo no imaginado anteriormente, o sencillamente satisfacer un capricho. Por ejemplo, podra cambiar la cobertura de la nave por la de una bacteria E. coli y el leucocito atacara al instante. No me cabe la menor duda, pero por favor no lo haga. No tema. No lo har. Pero en aquel instante la voz de Boranova son de pronto presa de una excitacin inusitada: Por el contrario, Sofa, hgalo! Pero Natalya... Lo digo en serio, Sofa. Hgalo. No hemos puesto a prueba nuestros aparatos en condiciones reales, ya lo sabe. Probmoslo. Es una prdida de tiempo, Natalya protest Konev. Vayamos primero a donde debemos ir. No nos servir de nada llegar all si no podemos entrar en una clula. Ahora tenemos a mano una inmediata oportunidad para ver si Sofa puede controlar el comportamiento de una clula insisti Boranova. De acuerdo acept Dezhnev excitado. Hasta ahora ha sido un viaje sin emociones. Yo dira que esto es lo mejor que cabe esperar dijo Morrison. Pero Dezhnev alz una mano en seal de objecin: Mi anciano padre sola decir: Desear paz y tranquilidad por encima de todo, es esperar la muerte Adelante, Sofa orden Boranova. Estamos perdiendo el tiempo. Kaliinin vacil una fraccin de segundo, el tiempo necesario quiz para recordar que Boranova era la capitana de la nave. Su mano se movi sobre los controles de su dispositivo y las imgenes sobre la pantalla de televisin cambiaron marcadamente. (Y Morrison admir, aunque con cierta aprensin, la velocidad a que lo haba hecho.) Levant

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los ojos hacia el leucocito que tena delante y por un momento no not cambio alguno. Y de repente pareci como si un paroxismo de temblores acometiera al monstruo y Dezhnev murmur: Ah, ha descubierto la presencia de su presa. En el extremo frontal del leucocito, su sustancia pareci hincharse hacia delante y alrededor de ellos formando un crculo irregular. Al mismo tiempo, la sustancia de su centro se retrajo como si la chuparan. Morrison crey ver las mandbulas del monstruo preparndose para el banquete. Konev, murmur: Funciona, Natalya. Esa criatura que tenemos delante se prepara para envolvernos y engullirnos. En efecto confirm Boranova. Est bien, Sofa. Devulvanos al estado de glbulo rojo. Otra vez los dedos de Kaliinin volaron y la configuracin de la pantalla restableci (o casi, por lo que Morrison poda recordar) lo que haban sido antes. Pero esta vez, la clula blanca permaneci inalterable. Su borde exterior rebasaba la nave, que se diriga ahora a la profunda concavidad central. Morrison estaba anodadado. Toda la nave envuelta en algo que pareca precisamente niebla, una niebla rugosa, granulada, dentro de la que un objeto multilobular, algo ms denso que el resto, se retorca a su alrededor. Morrison comprendi que aquello deba ser el ncleo del leucocito. Konev salt furioso: Por lo visto, una vez el leucocito se prepara para engullir, lo dems es automtico y nada lo detiene. Y ahora qu, Natalya? Debo confesar que no lo esperaba. La culpa es ma murmur Boranova. Y qu importa? dijo Dezhnev ceudo. Qu puede hacernos esta pasta? No puede aplastarnos. No es una boa constrictor. Puede intentar digerirnos coment Konev. Nos encontramos ahora en una vacuola de comida y las enzimas digestivas nos estn rodeando para echarse hacia nosotros. Djelas que lo hagan protest Dezhnev. Les deseo que gocen del intento. La pared de la nave no es digerible para los componentes del leucocito. Dentro de poco, nos devolver como residuo indigesto. Y cmo lo sabr? pregunt Kaliinin. Cmo sabr, qu? salt Dezhnev. Cmo sabr que somos un residuo indigerible? Lo hemos forzado a la actividad por nuestro cambio de tipo de carga bacteriolgica. Que acaba de retirar... S, pero como alguien coment, la clula blanca una vez estimulada tiene que seguir, por lo visto, su ciclo de actividad. No es un aparato pensante; es enteramente automtico Kaliinin tena ahora una expresin sombra, mirando a los dems. Tengo la impresin de que la clula blanca seguir tratando de digerirnos hasta que se le enve el estmulo apropiado que invertir su mecanismo de engullido y le permitir expulsarnos. Pero ahora volvemos a tener la carga del tipo de un glbulo rojo. No cree que esto estimulara la expulsin? No come clulas rojas razon Boranova. Creo que es demasiado tarde para ello respondi Kaliinin un poco indecisa, como si el hecho de enfrentarse a Boranova la pusiera nerviosa. El diseo del glbulo rojo lo mantiene a salvo, pero una vez engullido, por un sistema u otro, su carga sola no parece suficiente para provocar la expulsin. Despus de todo, aqu estamos, y no somos expelidos. Sus ojos, cinco pares de ojos en realidad, miraban inquietos la pared de la nave. Estaban atrapados por la clula nebulosa.

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Pienso prosigui Kaliinin que hay un tipo de carga para la clase de residuo indigesto dejado por la bacteria, que la clula blanca est en condiciones de engullir, y que solamente con esta carga podemos provocar la expulsin. En este caso dijo Dezhnev dele la carga que desea, Sofa, paloma ma. Lo hara encantada si supiera cul es. Puedo ir probando al azar. El nmero de posibles tipos de cargas es astronmico. La verdad intervino Konev, podemos acaso estar seguros de que el leucocito expulsa algo? Quizs el residuo no digerible pasa a formar parte de su sustancia granulosa y permanece dentro hasta que su bilis lo desmantela y descarga. Boranova cort tajante (quizs abrumada por el convencimiento de que la situacin actual haba sido provocada por ella, pens Morrison). No nos sirve de nada seguir elucubrando. Alguien tiene una sugerencia constructiva que ofrecer? Puedo poner en marcha los motores de microfusin y abrirnos paso fuera de la clula ofreci Dezhnev. No dijo secamente Boranova. Sabe en qu direccin vamos en este momento? En el interior de esta concavidad de comida puede que estemos girando lentamente dentro de la vacuola en s, o la propia vacuola puede estar flotando a travs de la materia de la clula. Si chocamos en nuestro intento por liberarnos, puede lastimarse la pared del vaso sanguneo y el propio cerebro. Konev arguy: En cuanto a eso, los leucocitos pueden escurrirse fuera de un capilar, abrindose paso entre las clulas que forman su pared. Puesto que el camino que hemos tomado nos ha hecho entrar en una rama de una arteriola que se ha ido estrechando hasta tener un tamao capilar, no podemos siquiera estar seguros de que estamos an en la corriente sangunea. S podemos interrumpi Morrison inesperadamente. El leucocito puede hacerse muy pequeo, pero no puede hacernos pequeos a nosotros. Si se debate para salir del vaso, estrujndose, tendra que dejarnos atrs lo que sera magnfico; pero no lo ha hecho. Por supuesto! salt Dezhnev. Deb de haberlo pensado antes. Natasha, aumente nuestro tamao y rompamos la clula blanca. Provoqumosle una indigestin como no ha tenido nunca. Boranova se opuso de nuevo. Y romper tambin el vaso sanguneo? El vaso es relativamente pequeo ahora, no mucho mayor que el leucocito. Si Arkady quisiera ponerse en contacto con la Gruta sugiri Kaliinin puede que a alguien se le ocurra algo. Hubo un largo silencio y despus Boranova dijo con voz medio ahogada: An no. Hemos hecho una tontera; bueno, la he hecho yo, y saben tan bien como yo que sera mejor para todos que no solicitemos ayuda. Pero no podemos esperar eternamente protest Konev inquieto. El hecho es que yo no s dnde nos encontramos ahora. No puedo fiarme del leucocito flotando en la corriente sangunea, ni siquiera manteniendo una velocidad determinada. Una vez perdidos, puede transcurrir un tiempo considerable hasta que nos localicemos y para hacerlo puede que tambin necesitemos ayuda de la Gruta. En cuyo caso, cmo explicar que nos hemos perdido? Y qu hay del acondicionador de aire? pregunt Morrison. Qu quiere decir, Albert? dijo al fin Boranova, despus de una pausa. Enviamos partculas subatmicas fuera de la nave y al espacio interplanetario. Salen cargadas de calor de la nave, se me dijo, as que nos mantenemos frescos incluso teniendo en cuenta el calor penetrante del cuerpo en el que nos encontramos. Este frescor debe ser

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algo que la clula no est en condiciones de tolerar. Si ponemos en marcha el aire acondicionado y nos volvemos ms fros puede llegar el momento en que el leucocito se encuentre tan incmodo que nos expulse. Boranova reflexion y termin diciendo: Creo... posiblemente... puede que funcione. No siga pensando cort Dezhnev; acabo de poner el aire acondicionado al mximo. Veamos si ocurre algo antes de que nos quedemos congelados. Morrison vigilaba la niebla exterior. Notaba que estaba tan tenso como los dems. No le angustiaba la decisin infortunada... un experimento desgraciado. Ni se morda las uas pensando en el destino de Shapirov, pero... Profundizando en sus propias emociones, pens que habiendo llegado tan lejos, habiendo sido miniaturizado y encontrndose en una menuda arteriola cerebral, senta la necesidad acuciante de comprobar sus teoras. Haba llegado hasta tan lejos para dar la vuelta y pasar el resto de su vida alzando un pulgar y un ndice casi unidos preguntndose en lo ms profundo de su mente: me ha fallado por tan poco? Muy bien, pues. Haba pasado de la desesperacin de no querer agregarse al proyecto a una definida repugnancia a abandonarlo. La voz de Dezhnev interrumpi sus pensamientos: No creo que a este animalito le guste lo que est ocurriendo. Morrison experimentaba un fro glacial y se estremeci al comprender que el ligero uniforme de algodn que llevaba era una defensa inadecuada contra esta sbita invasin de invierno. Y quiz la clula blanca pens lo mismo, porque la niebla se aclar y apareci un desgarrn en ella. Luego, casi al momento, los alrededores aparecan despejados y el leucocito era una bola de niebla a su espalda, alejndose o tal vez arrastrndose como una amiba, de una experiencia desagradable. Y Boranova (aparentemente estupefacta) declar: Vaya, se ha ido. Dezhnev agit ambas manos en el aire: Un brindis... si tuviramos un traguito de vodka... por nuestro hroe americano. Fue una excelente sugerencia. Kaliinin asinti mirando sonriente a Morrison: Fue una gran idea. Tan buena, como mala la ma dijo Boranova; pero por lo menos sabemos, Sofa, que su tcnica es capaz de hacer lo que sea... siempre y cuando sepamos lo bastante. En cuanto a usted, Arkady, le ruego que rebaje la intensidad del aire acondicionado antes de que todos pillemos una pulmona. Como puede ver, Albert, hicimos bien trayndolo con nosotros. Puede ser coment Konev secamente; pero, entretanto, creo que el leucocito nos llev de excursin. No estamos donde estbamos y no s, exactamente, dnde estamos. Boranova apret los labios y pregunt con cierta dificultad: Cmo puede ser que no sepa dnde estamos? Hace slo unos minutos estbamos en el interior del leucocito. No puede habernos arrastrado hasta el hgado, no cree? Konev pareca igualmente preocupado: No, no estamos en el hgado, Madame insisti pesadamente en esta palabra, dndole la pronunciacin francesa. Pero sospecho que el leucocito, arrastrndonos consigo, se ha metido en una rama capilar, de modo que ahora estamos fuera de la corriente principal de la arteriola, no del todo capilar que habamos estado siguiendo cuidadosamente. En qu capilar se ha metido? pregunt Boranova. Eso es lo que no s. Hay una docena de capilares donde pudo haberse metido y no s cul ha sido.

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Es que su marcador rojo... empez Morrison. Mi marcador rojo cort al instante, Konev funciona por punto de estima. Si yo s donde estamos y la velocidad a la que avanzamos, se mover con nosotros, girando cuando le diga que lo haga. Quiere decir exclam Morrison incrdulo que solamente marca su posicin siempre que usted conozca dicha posicin... y nada ms? No es un marcador mgico respondi Konev framente. Sirve para marcar nuestra posicin y recordarla para no perdernos en la compleja confusin tridimensional de la corriente sangunea y de las redes neurnicas; pero tenemos que guiarlo. En este momento, no est lo bastante perfeccionado para guiarse solo. En un caso de emergencia, se nos puede localizar desde fuera, pero resulta un proceso muy largo. Pareca llegado el momento de que alguien hiciera la clsica pregunta tonta, y este alguien result ser Dezhnev: Y por qu se metera el leucocito en un capilar? Konev enrojeci. Hablando tan de prisa que Morrison pudo apenas entenderlo, mascull: Y cmo iba a saberlo yo? Acaso estoy enterado de la lnea de pensamiento de una clula blanca? Basta ya cort Morrison. No estamos aqu para pelearnos. Se fij en la mirada que le dirigi Boranova y quiso interpretarla como una demostracin de gratitud. A decir verdad prosigui, la solucin es simple. Estamos en un capilar. Bien. La corriente en los capilares es muy lenta, as que cul es la dificultad de servirnos de los dichosos motores de microfusin? Si los pone marcha atrs, saldremos de popa del capilar y eventualmente, y un eventualmente no muy lejano, estaremos de vuelta en el cruce de donde partimos y de nuevo en la arteriola. Entonces seguiremos adelante hasta que lleguemos al recodo debido y de all al capilar adecuado. Habremos perdido muy poco tiempo y gastado muy poca energa. La exposicin de Morrison fue acogida con miradas graves. Incluso Konev, que sola hablar, cuando lo haca, adelantando la cara, se volvi ahora con una mirada rabiosa concentrada en Morrison. ste, inquieto, pregunt: Por qu me miran todos as? Es un procedimiento perfectamente normal. Si hubieran estado conduciendo un coche y entraran accidentalmente en un callejn estrecho descubriendo que se haban equivocado, no haran marcha atrs? Boranova sacudi la cabeza: Lo siento, Albert. No tenemos marcha atrs. Cmo? exclam Morrison mirndola. No tenemos marcha atrs. Slo podemos ir hacia delante. Nada ms. Cmo es posible que no haya marcha atrs? Y no hay nada...? Nada. Morrison mir hacia las otras cuatro caras y estall: Vaya maldita, estpida, incompetente situacin! Slo en la Uni... Se contuvo. Termine lo que empez. Iba a decir que slo en la Unin Sovitica poda permitirse que surgiera tal situacin termin Boranova. Morrison trag saliva y dijo a regaadientes: S, eso es lo que iba a decir. Puede ser una acusacin malhumorada, pero estoy furioso... y lo que he dicho puede que sea cierto. Y usted cree que nosotros no estamos furiosos, Albert? pregunt Boranova mirndolo de frente. Sabe cunto tiempo hemos estado trabajando en una nave como sta? Aos! Muchsimos aos! Desde que la miniaturizacin empez a parecer una posibilidad prctica, hemos estado pensando entrar en un torrente sanguneo, algn da, y explicar el funcionamiento de un cuerpo de mamfero, ya que no de un cuerpo humano,

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desde dentro. Pero cuanto ms planebamos, cuanto ms nos proponamos, ms caro resultaba el proyecto, y ms obcecados se mostraban los presupuestarios de Mosc. No puedo censurarlos; tenan que equilibrar los gastos de este proyecto con los de otras reas menos problemticas que la miniaturizacin. As que, como resultado, la nave se fue haciendo cada vez ms simple de concepto; primero recortamos eso, despus aquello, luego algo ms. Se acuerda de cuando ustedes los americanos construyeron sus primeras lanzaderas? Qu haban planeado y qu consiguieron? En todo caso, terminamos en una embarcacin sin energa, slo utilizable para observacin. Pensbamos entrar en la corriente sangunea y dejar que sta nos llevara donde quisiera. Cuando reuniramos toda la informacin que pudiramos conseguir, nos desminiaturizaramos despacio. Esto matara al animal que habramos estado estudiando... Solamente se tratara de un animal, claro, pero aun as algunos de nosotros sentamos compasin. Esto era para lo nico que serva la nave planeada. Para nada ms. No tenamos la menor idea de que nos enfrentaramos, de pronto, a una situacin en la que estaba involucrado un cuerpo humano y en la que tendramos que llegar a un punto especfico del cerebro y finalmente salir sin matar el cuerpo. Tenamos que hacerlo... y lo nico de que disponamos era esta nave, que no estaba de ningn modo preparada para el trabajo. La ira y el desprecio en el rostro de Morrison se transform en un gesto de preocupacin. Y qu hicieron? Trabajamos lo ms de prisa que pudimos. Perfeccionamos los motores de microfusin y alguna cosa ms, con el temor de que Shapirov muriera en cualquier momento e igualmente temerosos, o mucho ms, de que nuestra precipitacin pudiera llevarnos a cometer algn error fatal. Bueno, no creo que hayamos cometido errores fatales, pero los motores de microfusin que conseguimos slo tenan que servir para acelerar en caso absolutamente necesario. En un principio estaban destinados a iluminar; acondicionar el aire y otros usos que requeran poca energa. Naturalmente, nos falt el tiempo necesario para completar el trabajo, as que... nada de marcha atrs. Y nadie les sugiri que poda ser necesario hacer marcha atrs? Eso significaba ms dinero y no podamos conseguirlo. Despues de todo, tenamos que competir con el espacio, que era el que renda, con la necesidad realista de la agricultura; comercio; industria; control del crimen y medio centenar de departamentos del Gobierno; todos ellos agarrados al monedero nacional. Como comprender nunca tuvimos bastante. Dezhnev suspir diciendo: Y aqu estamos. Como mi buen padre sola decir: Slo los bobos van a que les echen las cartas. Quien sino tendra tanta prisa por enterarse de las malas noticias? Su padre no me dice nada que ya no sepa, Arkady, por lo menos con esta frase... Me asusta preguntar. Podemos sencillamente darle la vuelta a la nave? pregunt Morrison. Cunta razn tiene de sentir miedo! observ Dezhnev. En primer lugar, el capilar es demasiado estrecho. La nave no tiene espacio para girar. Morrison sacudi, impaciente, la cabeza: No hay que hacerlo con el tamao actual de la nave. Encjanla un poco ms. Miniaturcenla. De todos modos habr que miniaturizarnos antes de que entremos en una clula. Hganlo ahora y den la vuelta. Dezhnev volvi a decir: Y en segundo lugar, tampoco podemos dar la vuelta. Slo tenemos una marcha para ir hacia delante. Nada ms. Increble murmur Morrison para s. Luego, en voz alta: Cmo pudieron consentir en iniciar este proyecto con una nave totalmente inadecuada?

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No tenamos eleccinintervino Konevy no contbamos con dedicarnos a jugar con leucocitos. Boranova, con rostro inexpresivo y con voz sin matices, dijo: Si el proceso fracasa, asumir toda la responsabilidad. Kaliinin levant la cabeza y observ: Natalya, el hecho de asumir la responsabilidad no nos ayudar. Ahora mismo, no podemos elegir. Tenemos que seguir adelante. Sigamos pues, miniaturicmonos si es necesario y localicemos la clula apropiada para entrar en ella. Cualquier clula? estall Konev con ira contenida sin dirigirse a nadie en particular. Cualquier clula? Y de qu nos servira? Vayamos donde vayamos podemos encontrar algo til, Natalya insisti Kaliinin. Al observar que Konev no responda, Boranova pregunt: Hay algo que objetar a eso, Yuri? Objetar? Pues claro que hay que objetar. No se volvi pero su espalda pareca erizada de furia. Tenemos diez mil millones de neuronas en el cerebro y alguien sugiere que vayamos de paseo entre ellas, a ciegas, y elijamos una al azar. Sera ms fcil conducir por los caminos de tierra en un automvil y elegir al azar un ser humano que anduviera por ah con la esperanza de que fuera un pariente perdido. Mucho ms fcil. El nmero de seres humanos de la Tierra es algo ms que la mitad de las neuronas del cerebro. Es una analoga falsa protest Kaliinin, volviendo cuidadosamente su rostro hacia Boranova. No estamos metidos en una bsqueda a ciegas. Vamos en busca de los pensamientos de Pyotr Shapirov. Una vez los detectemos, slo precisamos movernos en la direccin en la que dichos pensamientos se refuerzan. Si pueden objet Morrison. Si su nica marcha adelante les lleva casualmente en la direccin en que los pensamientos se debilitan, qu van a hacer? Exactamente asinti Konev. Yo haba trazado un camino que nos hubiera conducido directamente a un importante cruce en la determinada red neurnica que se relaciona con el pensamiento abstracto, segn las investigaciones de Albert. La corriente sangunea nos hubiera conducido hasta all y cualquier direccin tortuosa que tomara, la nave la habra seguido. Y ahora... Levant ambos brazos y los agit al Universo insensible. Sin embargo murmur Boranova no veo ms eleccin que la que Sofa sugiere. Si falla, buscaremos la forma de salir del cuerpo y lo intentaremos de nuevo, quizs, algn otro da. Espere, Natalya suplic Morrison. Puede que haya otra forma de remediar la situacin. Cabe la posibilidad de que uno de nosotros salga de la nave y entre en la corriente sangunea? Morrison no contaba con una respuesta afirmativa. La nave, que poco antes le haba parecido un maravilloso ejemplo de alta tecnologa, se haba reducido en su imaginacin a un casco desnudo de que no poda esperarse nada. Desde un punto de vista prctico, le pareca mejor hacer lo que Kaliinin sugera..., probar con cualquier clula cerebral que consiguieran alcanzar. Pero si fracasaban, significaba salir del cuerpo e intentarlo otro da, como Boranova acababa de decir; y Morrison no se senta fsicamente capaz de revivir lo pasado. Intentara cualquier cosa por loca que fuera, para evitarlo. Es posible salir de esta nave, Natalya? volvi a preguntar al ver que ella lo miraba aturdida (los dems eran menos expresivos). Oiga, no lo comprende? Suponga que desea recoger muestras, tiene un salabardo, un achicador, una red? O puede alguien salir y bucear con botellas? Boranova pareci al fin superar la sorpresa que le produjo la pregunta. Sus gruesas cejas se alzaron en un gesto de asombro.

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Pues, s. Hay un equipo de buceo; para reconocimiento, dicen los planos. Debera estar debajo de los asientos traseros. Aqu debajo. Se desabroch el cinturn y flot al instante, ligeramente; despus consigui ponerse horizontal, con su traje de algodn hinchado como un globo. Aqu est, Albert dijo. Presumo que ha sido revisado... quiero decir, mirado detenidamente. No debera haber escapes o fallos obvios. Lo que no s es cmo se han hecho las pruebas. Cmo iban a hacerlas? Deduzco que sta es la primera vez que esta nave, o lo que sea, ha navegado por la corriente sangunea. Me imagino que lo habrn probado en agua caliente con la debida viscosidad. Me censuro por no haberlo revisado personalmente, pero claro, nadie pens que alguien, en algn momento, abandonara la nave. Incluso se me haba olvidado que el traje existiese. Sabe, por lo menos, si lleva reserva de aire? Claro que s contest Boranova con cierta aspereza. Y tiene incluso un suministro de energa que le permite disponer de luz propia. No debe considerarnos unos completos incompetentes, Albert. Aunque... aadi alzando los hombros deprimida supongo que nosotros, o por lo menos yo, hemos dado motivos para pensar as. Tiene aletas el equipo? S, en los pies y las manos. Est preparado para maniobrar en el fluido. En este caso coment Morrison puede que tengamos una salida. En qu est pensando, Albert? pregunt Kaliinin. Suponga que nos miniaturizamos un poco ms de modo que la nave pueda girar fcilmente sin rozar las paredes capilares. Alguien se viste el traje, sale de la nave..., suponiendo que disponen de una compuerta de algn tipo..., y empujndose gracias a las aletas, gira la nave. Una vez hecho, la persona vuelve a bordo, dejando la proa vuelta en la direccin correcta. Se pone el motor en marcha y desandamos lo recorrido, yendo en contra de la dbil corriente capilar para llegar a la arteriola y as, otra vez, al camino original. Boranova observ, pensativa: Es un remedio desesperado, pero nuestra situacin tambin lo es. Ha hecho alguna vez submarinismo, Albert? Un poco. Por eso se me ocurri. Y ninguno de nosotros lo ha hecho... y por ello no se nos ocurri. En este caso, Albert, sultese y deje que le pongamos el traje. A m? estall Morrison. Naturalmente. Ha sido idea suya y es el nico que tiene experiencia. Pero no en una corriente sangunea. Nadie tiene experiencia en una corriente sangunea, pero el resto de nosotros ni siquiera la tiene en el agua. No protest Morrison enfurecido. Todo esto es cosa suya... de los cuatro. Yo he pensado cmo sacarlos de la clula blanca y acabo de pensar en el modo de sacarlos de un callejn sin salida. sta ha sido mi contribucin. Pnganla ustedes en prctica. Uno de ustedes. Albert insisti Boranova. Todos estamos en esto. Aqu dentro no somos ni soviticos ni americanos, sino seres humanos tratando de sobrevivir y realizar una gran tarea. Lo que se haga depende de quin pueda hacerlo mejor, y nada ms. Las miradas de Morrison y Kaliinin se cruzaron. Ella le sonrea ligeramente y l pudo leer admiracin en aquella sonrisa. Bruendo entre dientes ante la locura de dejarse influir de una forma tan infantil por su sed de admiracin, Morrison supo que aceptara realizar aquella locura que l mismo haba sugerido.

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Boranova sac el traje. Al igual que la nave, era transparente y excepto en la parte de la cabeza, estaba arrugado y aplastado. A Morrison le dio la impresin de una caricatura humana, en tamao natural, dibujada por un nio. Alarg la mano para tocarlo y pregunt: De qu est hecho? De tejido plstico? No, Albert le contest Boranova. Es muy delgado pero resistente; y es tremendamente fuerte e inerte. Ninguna sustancia extraa se pegar y debera ser perfectamente impermeable. Debera? repiti Morrison sarcsticamente. Dezhnev interrumpi: Es impermeable. Me parece recordar que se prob hace poco tiempo. Le parece recordar... Me censuro por no haberlo hecho personalmente al revisar la nave, pero tambin a m se me olvid su existencia. No fue por... Estoy seguro de que su padre le habr dicho alguna vez que censurarse es una penitencia de pacotilla por la incompetencia, Arkady. No soy un incompetente, Albert protest Dezhnev dolido. Boranova tuvo que intervenir: Nos pelearemos cuando todo esto haya terminado, Albert, no hay motivo de preocupacin. Incluso si hubiera un escape microscpico, las molculas de agua contenidas en el plasma exterior son mucho mayores, comparativamente, que lo que seran en circunstancias normales. Un poro en un traje normal podra dejar entrar molculas de agua normales, pero este mismo poro en un traje miniaturizado no dejara que entraran estas molculas que ahora, en comparacin, son gigantescas. Eso por lo menos tiene sentido asinti Morrison, intentando tranquilizarse. Naturalmente. Podemos acoplar un cilindro de oxgeno aqu mismo explic Boranova de tamao pequeo, porque no va a estar fuera mucho tiempo; aqu un bote de absorcin de dixido de carbono y una pila para la luz. Como ve ir bien equipado. De todos modos sugiri Konev volvindose para mirar a Morrison con indiferencia ser mejor que lo haga lo ms rpidamente posible. Ah fuera hace mucho calor, treinta y siete grados Celsius, y no creo que el traje lleve mecanismo de refrigeracin. No tiene refrigeracin? y Morrison mir inquisitivo a Boranova. No es fcil refrigerar un objeto en un medio isotrmico. El cuerpo entero, que para nosotros es grande como una montaa, est a una temperatura constante de treinta y siete grados. La propia nave puede refrigerarse mediante los motores de microfusin. No podemos construir un dispositivo equivalente en el traje pero, como le he estado diciendo, no va a estar fuera mucho tiempo. De todos modos, sera preferible que se quitara la ropa que lleva ahora, Albert. No es grueso remolone Morrison; slo una fina capa de algodn. Si transpirara con l puesto estara envuelto en ropa mojada cuando regrese a la nave. Y no tenemos ropa de repuesto que ofrecerle. Bueno, ya que insiste acab diciendo Morrison. Se quit las sandalias y luego trat de quitarse el traje de una pieza, pero le result algo sorprendentemente difcil dado su falta de peso. Boranova al darse cuenta, orden: Por favor, Arkady, ayude a Albert a ponerse el traje. Dezhnev se acerc con dificultad por encima del respaldo de su asiento hasta donde Morrison estaba flotando en una postura difcil, contra el casco de la nave. Dezhnev ayud a Morrison a meterse en las perneras del traje una tras otra; aunque los dos trabajando a la par resultaban tan torpes como Morrison estando solo. (Todo en nosotros, pens el americano, est preparado para funcionar en presencia de la gravedad.) Dezhnev no dej de hablar mientras se debatan:

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El material de este traje es precisamente el mismo que el de la nave. Absolutamente secreto, por supuesto, pero por lo que he odo, tienen un material parecido en los Estados Unidos... tambin secreto, naturalmente. Hizo una pausa despus del comentario vagamente inquisitivo. No sabra decirle murmur Morrison. Su pierna desnuda se esforzaba por entrar en su envoltura de fino plstico; no se le pegaba a la piel sino que resbalaba suavemente, aunque le proporcionaba la sensacin de que por la parte exterior estaba fro y hmedo, pero en realidad no era as. Nunca se haba encontrado con una superficie parecida a la de aquel traje y no saba cmo interpretar la sensacin. Cuando se cierre por los bordes se convertir en una sola pieza de material explic Dezhnev. Y cmo se vuelve a abrir? La electroesttica puede ser neutralizada una vez haya vuelto a la nave. Por el momento, gran parte del exterior tiene una suave carga negativa, equilibrada por una positiva en el interior. Cualquier porcin del traje se pegar a cualquier rea de carga positiva en la superficie de la nave, pero no con tanta fuerza que no pueda despegarse. Y qu hay de la popa de la nave donde estn los motores? quiso saber Morrison. No debe preocuparse por ellos. Funcionan con un mnimo de energa para nuestra refrigeracin y luz y cualquier partcula que escape de ellos le atravesar sin que se entere usted. Los cilindros de oxgeno y la absorcin de desechos funcionan automticamente. No producir burbujas. Puede respirar normalmente. Uno debe agradecer algunas de estas bendiciones tecnolgicas. Es bien sabido que los trajes espaciales soviticos explic Dezhnev sombro son los mejores del mundo. Luego vienen los japoneses. Pero ste no es un traje espacial. Est copiado de uno de ellos terci Dezhnev iniciando el gesto de ponerle el casco. Espere dijo Morrison. Y la radio? Y para qu necesita una radio? Para comunicarme. Podr vernos, y podremos verlo. Todo es transparente. Puede hacernos una seal. En otras palabras, no hay radio... Morrison respir profundamente. Lo siento, Albert se excus Boranova; se trata de un traje muy simple para tareas sencillas. De todas formas, si se hace una cosa, merece la pena hacerla bien. No para los burcratas dijo Dezhnev. Para ellos, si se hace una cosa merece la pena hacerla barata. Haba cierta ventaja en la irritacin y el fastidio, pens Morrison; serva para quitar el miedo. Pregunt: Cmo se proponen sacarme de la nave? En este punto donde se encuentra, el casco es doble explic Dezhnev. Morrison se volvi de prisa y, naturalmente, se encontr flotando. Por lo visto le costaba recordar que careca esencialmente de peso. Dezhnev lo ayud a controlar su cuerpo pero a costa del suyo. (Debemos parecer un par de payasos, pens Morrison. Por fin se encontr mirando hacia la parte indicada del casco. Ahora que su atencin se fijaba, le pareci algo menos transparente que las dems secciones, pero tambin poda ser fruto de su imaginacin. Dezhnev le insisti: Estse quieto, Albert. Mi padre sola decir: Solamente cuando un nio ha aprendido a estarse quieto, puede considerrselo una criatura sensata Su padre no tena en cuenta las condiciones de gravedad cero.

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La compuerta de aire sigui dicindole Dezhnev ignorando su comentario est modelada de acuerdo con el tipo que tenemos en nuestros cierres de superficie lunar. La capa interior de la compuerta se echar hacia atrs, despus lo envolver, y quedar cerrada. La mayor parte del aire entre las dos capas ser extrado; no podemos permitirnos malgastar aire, y esto sin duda le producir una extraa sensacin. Luego la capa exterior retroceder, abrindose, y se encontrar afuera. Muy sencillo! Ahora, deje que le sujete el casco. Espere! Y cmo vuelvo? Del mismo modo, pero al revs. Morrison se vea ahora acorralado y una sensacin clara de claustrofobia ayudaba a intranquilizarlo, a medida que una helada sensacin de miedo le anulaba la salvadora sensacin de rabia. Dezhnev lo iba empujando hacia el casco y Konev, despus de haber conseguido volverse en su asiento, lo ayudaba. Las dos mujeres permanecan tranquilas en sus asientos observando atentamente. Morrison no pens ni por un instante que contemplaran su cuerpo; ojal fuera as. Eso hubiera sido relativamente benigno. Estaba absolutamente seguro de que observaban para ver si funcionara la compuerta; si funcionara su traje; si l mismo durara vivo ms de unos minutos, una vez afuera de la nave. Quera gritar, y acabar con todo, pero el impulso de hacerlo qued solamente en eso. Sinti un movimiento resbaladizo detrs de l y en seguida una lmina transparente lo envolvi. Era como el cinturn de seguridad del asiento cerrndose alrededor de su cintura y pecho; pero aqu, la lmina lo envolvi por completo de la cabeza a los pies, de un lado al otro. Se le adhiri con ms fuerza al hacerse vaco. El material de su traje pareci tensarse hacia fuera cuando el aire en su interior empujaba contra el creciente vaco exterior. Y, entonces, la lmina exterior del casco se retir y sinti un pequeo empujn que lo mand dando tumbos hacia fuera dentro del plasma sanguneo del interior del capilar. Estaba fuera de la nave y estaba solo.

XI. DESTINO Ir hacia all debe ser muy divertido... pero slo si se acaba llegando. DEZHNEV, padre Inmediatamente, Morrison sinti el calor envolvente y crey ahogarse. Konev le haba advertido, la temperatura sera de treinta y siete grados Celsius. Era el mismo calor de un ardiente da de verano y no haba escapatoria. Ni sombra; ni brisa. Mir en derredor para situarse. Era obvio que Boranova haba miniaturizado ms la nave mientras l intentaba torpemente meterse en el traje. La pared embaldosada del capilar estaba ms alejada. Slo poda ver un poco de ella, porque entre l y la pared haba como una enorme nube. Un glbulo rojo, naturalmente. Luego una plaqueta se desliz entre el glbulo y la pared, pero muy despacio. Todos ellos, glbulo rojo, plaqueta, l, y la nave, se movan llevados por la lenta corriente del interior del capilar, a juzgar por el desplazamiento reptante de las baldosas de la pared.

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Morrison se asombr de lo poco que notaba el movimiento browniano. Haba, en efecto, la sensacin de movimiento y otros objetos visibles parecan temblar. Incluso las marcas dejadas por las baldosas de las paredes capilares parecan tambin desplazarse, pero de un modo peculiar. No obstante, no dispona de tiempo para analizar a fondo. Tena que hacer lo que haba salido a hacer, y regresar al interior de la nave. Estaba a un metro o as de distancia. (Un metro? Puramente subjetivo. Cuntos micrmetros, cuntas millonsimas de metro lo separaban de la nave, segn una medida real? No se entretuvo intentando encontrar la respuesta a la pregunta.) Movi las aletas para volver junto a la nave. El plasma era claramente ms viscoso que el agua de mar..., desagradablemente ms. El calor persista, por supuesto. No cesara mientras el cuerpo en que se encontraba siguiera con vida. A Morrison empez a sudarle la frente. Vamos, tena que poner manos a la obra. Su mano se tendi hacia donde haba dejado la nave, pero no toc nada. Era como si hiciera presin en un blando almohadn de aire, aunque sus ojos le decan que no haba nada entre aquella porcin de nave y su mano enfundada; como mucho, una pelcula de fluido. Un instante de reflexin y vio lo que ocurra. La parte exterior de su traje llevaba una carga elctrica negativa. Y lo mismo la parte del casco que estaba tocando. Lo repela. Pero haba ms secciones de casco. Morrison dej que sus manos se deslizaran hasta que se dio cuenta de que tocaba el plstico. Pero con ello no bastaba, porque sus manos se movan a lo largo del rea como si fuera una superficie infinitamente resbaladiza. Y entonces, casi con un chasquido, su mano izquierda se hel. Haba pasado por una regin de carga positiva y all qued. Trat de desprenderse, primero con una suave sacudida hacia atrs, despus frenticamente. Pero era como si estuviera atornillado. Tante con la mano derecha, hacia delante, si consegua sujetarla, tal vez pudiera liberar, de un tirn, su mano izquierda. Clic. Sujeto ahora por la derecha, tir de la izquierda. Nada. Se apret contra el casco, como crucificado en l. Enormes gotas de sudor brotaron de su frente y se reunieron bajo sus brazos. Grit intilmente, retorciendo las piernas en un paroxismo de esfuerzo. Lo estaban mirando. Pero cmo poda hacerles seas con sus manos atrapadas? El glbulo rojo que haba sido su compaero desde que emergi, se le acerc y lo empuj contra el casco. Pero su pecho no se adhiri. Afortunadamente, no se apoyaba en una regin de carga positiva. Kaliinin mir hacia l. Mova los labios, pero no saba leer lo que le decan... por lo menos en ruso. Hizo algo con la computadora y su brazo izquierdo se liber. Presumiblemente, haba disminuido la intensidad de la carga. Movi la cabeza en un gesto que confiaba en que sera interpretado co21mo de agradecimiento. Ahora solamente sera necesario avanzar, de carga positiva en carga positiva, hasta llegar a la popa de la nave. Empez a moverse y se sinti ms o menos sujeto, pero no tanto esta vez por la dura fuerza de la interaccin electromagntica, sino por la presin blanda, acolchada, del glbulo rojo. Aprtate! grit Morrison; pero el glbulo rojo no entenda de gritos. Su papel era puramente pasivo. Morrison lo empuj con las manos y utiliz tambin las aletas de los pies para hacer ms fuerza. La superficie fina y elstica de la clula roja cedi, se hundi; pero resisti con ms fuerza si cabe, hasta que finalmente Morrison se encontr empujando intilmente y, sintindose cansado, se apoy en la nave. Hizo una pausa para recobrar el aliento. Le result difcil, dado el calor y lo empapado en sudor que estaba. Se pregunt si quedara fuera de combate primero por la

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deshidratacin o por la fiebre que contraera si no poda desprenderse del calor producido por su propio cuerpo... y mucho ms debido al esfuerzo que estaba haciendo por librarse del glbulo rojo. Volvi a levantar el brazo y lo baj de modo que la aleta quedara de perfil. Cort la pelcula del glbulo, reventndolo como un baln. La tensin superficial de la pelcula hizo que el corte se ensanchara ms y ms. Desprendi una sustancia, una delgada nube de grnulos; y el lbulo rojo empez a encogerse. A Morrison le hizo el mismo efecto que si hubiera dado muerte a una criatura viva, inofensiva, y experiment una sensacin de culpabilidad. Recapacit decidiendo que haba billones de ellos en el sistema circulatorio y que un glbulo rojo slo tena ciento veinte das de actividad. Ahora podra ir hacia la popa. Nada de niebla empaaba la parte interior de su traje. Por qu iba a suceder? La superficie estaba tan caliente como l y nada se pegara al plstico. Lo que hubiera debido ser niebla se recoga en pequeos charcos de sudor en una y otra esquina del traje, rodando al moverse l. Por fin estaba otra vez en la popa, donde se rompa la lnea esbelta de la nave porque los chorros de cada uno de los motores de microfusin interrumpan su estilizada silueta. Aqu se encontraba tan lejos del centro de gravedad de la nave como era posible. (Con suerte, los otros cuatro se habran situado tan cerca como pudieran de la proa. Dese haber pensado en dejar esto bien en claro antes de meterse en el traje.) Lo que tena que hacer era encontrar reas de carga positiva que retuvieran sus manos y entonces... empujar fuerte! Se senta algo mareado. Sera fsico? Psicolgico? En cualquier caso, el efecto era el mismo. Volvi a respirar profundamente y tuvo que parpadear porque el sudor le caa en los ojos (no poda secrselo y de nuevo sinti un espasmo de ira contra los imbciles que haban diseado un traje microscpicamente mejor a no llevar ninguno). Pudo sujetarse a la nave y movi los pies. Servira para algo? La masa que trataba de girar era solamente de unos microgramos en cantidad, pero de qu dispona l...? De qu? Microergios? Saba que la ley del cuadrado al cubo le proporcionaba una tremenda ventaja, pero cunta energa poda poner en su propulsin? Y la nave se movi. Poda decirlo por el movimiento de las losetas de la pared del capilar. Ahora ya tocaba con los pies esa pared, as que la nave deba encontrarse atravesada. La haba girado noventa grados. Cuando sus pies pudieron apoyarse en la pared del capilar, empuj con imprudente y salvaje fuerza. Si llegaba a abrir un boquete en la pared, los resultados podan ser incalculablemente malos, pero saba que le quedaba poco tiempo, siquiera para seguir pensando. Afortunadamente sus pies rebotaron como si hubieran posado sobre una esponja de goma y la nave gir ms de prisa. De pronto, se qued clavada. Levant la vista desesperado, esforzndose, queriendo ver. (Haba perdido casi la capacidad de respirar en aquel horrendo calor hmedo del interior del traje.) Era otro glbulo rojo. Seguro que se trataba de un glbulo rojo. Haba tanta abundancia de ellos en los capilares como... como coches en una abarrotada calle de la ciudad. Esta vez no esper. La aleta de su brazo derecho cay instantneamente haciendo un gran corte, y esta vez no perdi ni un microsegundo de lstima por el asesinato de un objeto inocente. Sus piernas volvieron a golpear y la nave se movi. Esper a que se colocara en la misma posicin que antes. Y si hubiera equivocado la direccin en su loco ataque al glbulo rojo y estaba empujando la nave sencillamente en la direccin opuesta? Se senta ms all de toda preocupacin.

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La nave estaba ahora paralela al largo eje del capilar. Jadeando, intent estudiar las losas. Si se movan hacia delante en direccin a la proa de la nave, entonces la nave volva a moverse en la direccin de la corriente y tena adelante el cruce de la arteriola. Decidi que as era. No, le tena sin cuidado. Bien? Mal? l tena que volver como fuera a la nave. No estaba dispuesto a vender su vida por el xito. Dnde? Dnde? Sus manos se deslizaban sobre las paredes de la nave. Pegndose aqu. Pegndose all. Vagamente vio figuras borrosas del otro lado de los costados. Llamndolo. Trat de obedecer sus gestos. Se desvanecieron. Arriba? Sealaban hacia arriba? Cmo poda encaramarse? No le quedaban fuerzas. Su ltimo pensamiento realmente cuerdo, por un instante, fue que no necesitaba fuerzas. Arriba significaba casi lo mismo que abajo para un cuerpo sin peso, sin masa. Se agit hacia arriba, olvidando por qu lo haca, y una bruma negra lo envolvi. Lo primero que Morrison sinti fue fro. Una oleada de fro. Luego un contacto fro tambin. Despus, luz. Estaba mirando un rostro. Durante un intervalo, no capt del todo que se trataba de un rostro. Al principio fue slo una imagen de luz y sombra. Despus un rostro... A continuacin, el rostro de Sofa Kaliinin. Me reconoce? le pregunt con dulzura. Despacio, con dificultad, Morrison movi afirmativamente la cabeza. Diga mi nombre. Sofa gru. Y a su izquierda? Volvi los ojos, enfocando con dificultad. Girando la cabeza dijo: Natalya. Cmo se siente? Dolor de cabeza su voz le sonaba lejana y apagada. Pasar. Morrison cerr los ojos y se abandon a la paz de la no-lucha. No hacer nada. Era el colmo de lo bueno. No sentir nada. Pero sinti fro en la ingle y volvi a abrir los ojos. Descubri que le haban quitado el traje y que estaba desnudo. Not brazos que le sujetaban hacia abajo y oy una voz que le deca: Tranquilo. No podemos darle una ducha. No hay agua suficiente. Pero podemos utilizar una toalla mojada. Necesita que se le refresque... y se le limpie. ... vergonzoso consigui luchar con las slabas. Bobadas. Ahora lo secaremos. Un poco de desodorante. Y otra vez a su traje de algodn. Morrison trat de relajarse. Fue slo cuando sinti el algodn sobre su piel cuando se decidi a hablar: Le di bien la vuelta? S afirm Kaliinin moviendo vigorosamente la cabeza y luch como un salvaje contra dos glbulos rojos. Estuvo heroico. Aydeme a levantarme dijo con voz ronca. Empuj con los codos contra su asiento y, naturalmente, subi disparado. Lo bajaron. Lo haba olvidado murmur. Bueno, sujtenme. Djenme sentado y que me vaya recobrando. Se debati contra una sensacin de mareo y al fin dijo:

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Este traje de plstico no vale nada. Un traje para ser utilizado en la corriente sangunea de un animal de sangre caliente debe estar refrigerado. Lo sabemos dijo Dezhnev desde su asiento frente a los controles. El prximo lo estar. El prximo! repiti Morrison amargado. Por lo menos prosigui Dezhnev hizo lo que era necesario y el traje lo hizo posible. A qu precio! mascull Morrison que se puso a hablar en ingls quiz para expresar mejor sus sentimientos. Lo he entendido todo salt Konev. He vivido en Estados Unidos, sabe? Si le hace sentirse mejor, le ensear cmo decir cada una de esas palabras en ruso. Gracias, pero tienen mejor sabor en ingls. Se pas la lengua por los labios resecos, una lengua tambin seca y dijo: Un poco de agua me sabra an mejor. Tengo sed. Naturalmente asinti Kaliinin y le acerc una botella a los labios. Sorba despacio. No cae, al no tener casi masa... Despacio, despacio. No vaya a atragantarse ahora. Morrison apart la cabeza de la botella: Tenemos suficiente agua? Debe reponer la que perdi. Tenemos suficiente. Morrison trag un poco ms. Despus suspir: Est mucho mejor. Se me ocurri algo cuando estaba en el capilar. Fue un destello. No estaba lo suficientemente cuerdo para comprender mi propio pensamiento inclin la cabeza y se cubri los ojos con las manos. Pero no estoy an suficientemente cuerdo para recordarlo. Djenme que piense. En la nave se guard silencio. Al rato, Morrison, con un suspiro y aclarndose con fuerza la garganta, confes: S, ya me acuerdo. Boranova suspir tambin. Bien, por lo menos ha recobrado la memoria. Claro que s salt petulante. Qu se haban credo? Que una prdida de memoria poda ser un primer indicio de dao cerebral explic Konev. Morrison cerr la boca con tal fuerza que sus dientes chocaron. Luego, sintiendo fro en la boca del estmago, pregunt: Es eso lo que pensaron? Era una posibilidad. Como en el caso de Shapirov. Ya no importa sugiri Kaliinin. No ha ocurrido. Cul fue su pensamiento, Albert? Lo recuerda an, no? Era en parte observacin, en parte pregunta esperanzada. S, me acuerdo. Vamos corriente arriba, ahora, verdad? Por decirlo de algn modo... S contest Dezhnev. Sirvindome de los motores, gastando energa. Cuando lleguemos a la arteriola, seguir an corriente arriba y no podr girar. Volveremos por el camino que llegamos. Habr que dar vuelta a la nave desde el exterior. Pero no puedo ser yo. Lo comprenden? No puedo ser yo! Kaliinin le pas el brazo por los hombros, tranquilizndolo: Shh! Est bien. No, no ser usted. No ser nadie, Albert, amigo mo anunci alegremente Dezhnev. Mire hacia delante. Estamos llegando a la arteriola. Morrison mir y sinti una punzada de dolor. Debi de hacer una mueca porque Kaliinin apoy una mano fresca en su frente y pregunt: Cmo est su dolor de cabeza? Mejorando respondi Morrison y apart la mano impaciente. Miraba ante s y le tranquiliz descubrir que su visin pareca normal. El tnel cilndrico que se abra delante

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de ellos pareca ensancharse y ms all de un labio elptico poda ver una pared distante en la que las baldosas eran menos pronunciadas. Coment: El capilar sale de la arteriola como la rama de un rbol, en ngulo oblicuo. Penetraremos en esa abertura que tenemos delante y estaremos a tres cuartos del camino, corriente arriba... y una vez que topemos con la pared del fondo, nos separaremos y seguiremos la corriente. Dezhnev solt una risita: Mi anciano padre sola decir: Media imaginacin es peor que ninguna Fjese, Albert, pequeo. Ver, esperar hasta que estemos casi en la abertura y reducir la marcha para entrar muy despacio en la corriente. Ahora nuestra nave asoma el hocico fuera del capilar... un poco ms... un poco ms... y ahora la corriente principal de la sangre de la arteriola nos alcanza y nos empuja contra el saliente y nos da la vuelta... y yo aprieto un poco ms... y viramos un poco ms... y entonces salgo del todo, y he aqu que he dado la vuelta, voy nuevamente corriente abajo y apago los motores. Sonri orgulloso. Qu, no estuvo bien? Muy bien confirm Boranova, pero imposible sin lo que Albert acaba de hacer. Cierto. Le concedo todo el mrito... y la orden de Lenin... si la acepta. Morrison sinti un alivio infinito. No tendra que volver a salir. Gracias, Arkady le dijo, y con cierta timidez aadi: Sabe, Sofa, todava tengo sed. Al instante, ella le tendi la botella, pero Morrison vacil. Est segura de que no bebo ms de lo que me corresponde? Claro que s, Albert, pero ms de lo que le corresponde es lo que le corresponde. Vamos, el agua es fcil de reciclar. Adems disponemos de una provisin suplementaria. No encaj usted bien en la esclusa de aire. Le qued un codo fuera y tuvimos que romper la capa interior y meterlo... lo que significaba que entrara algo de plasma. Poco, gracias a su viscosidad. Ha sido miniaturizado, por supuesto, y lo estamos reciclando. Una vez miniaturizado no puede ser mucho ms que una gota. Y eso es lo que es aclar Kaliinin, sonriendo pero incluso una gota es una provisin extra y puesto que usted la trajo, merece disponer de ella. La lgica es la lgica. Morrison se ech a rer y bebi el agua extra, golosamente, exprimiendo el contenedor de plstico flexible estilo astronauta. Empezaba a sentirse prcticamente normal. Ms que eso. Senta una especie de satisfaccin de ensueo, algo que nace de sentirse liberado de lo intolerable. Trat de concentrarse, de adquirir cierto sentido de realidad. Estaba an en la nave. Tena todava el tamao de una bacteria, ms o menos. Se encontraba an en la corriente sangunea de un hombre en estado de coma. Su posibilidad de vivir otras pocas horas, era an problemtica. Pero, aun dicindose todo esto no poda, sin embargo, desprenderse de la sensacin de que la mera ausencia de calor intolerable, de estar con los dems, la mera existencia de los cuidados de una mujer era en s como un poco de cielo. Les dijo: Doy las gracias no solamente a Arkady sino a todos ustedes por arrastrarme adentro y cuidarme. No se preocupe interrumpi Konev, con indiferencia. Le necesitamos a usted y a su programa de computadora. Si le hubiramos dejado fuera, el proyecto habra sido un fracaso, incluso habiendo encontrado la clula apropiada. Puede que sea as, Yuri exclam Boranova indignada pero cuando encontramos a Albert, no pens en nada de eso sino en salvar su vida. No puedo creer que incluso usted sea tan despiadado que no sintiera ansiedad por un ser humano que estaba arriesgando su vida para ayudarnos, excepto porque lo necesitbamos. Es obvio observ Konev que la pura razn no es deseada.

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La pura razn era lo que Morrison quera. Desde que se mencion el dao cerebral, se haba estado estudiando, pensando, tratando de llegar a conclusiones. Arkady dijo de pronto cuando los motores de microfusin funcionan estn convirtiendo hidrgeno miniaturizado en helio miniaturizado y algo de este helio escapa junto con el vapor de agua miniaturizado u otras materias destinadas a producir impulso. S respondi Arkady, cansado. Y si es as, qu pasa? Y las partculas miniaturizadas, tomos y dems, escapan simplemente a travs de Shapirov y a travs de la Gruta y a travs de Tierra y terminan en el espacio, tal como me dijo. Bien, y qu pasa? Seguro que no permanecen miniaturizadas? No estaremos iniciando un proceso en el que el Universo se ir gradualmente llenando de partculas miniaturizadas a medida que la Humanidad se sirva de la miniaturizacin, cada vez ms? Y si as fuera, qu dao haran? Toda la actividad humana durante millones de aos no pudo aadir una cantidad significativa de partculas miniaturizadas al Universo. Pero no es as. La miniaturizacin es una condicin metastable, lo cual significa que existe siempre la posibilidad de que una partcula miniaturizada salte, espontneamente, a la verdadera estabilidad, es decir al estado desminiaturizado. Por el rabillo del ojo, Morrison vio que Boranova levantaba una mano en seal de aviso, pero Dezhnev, una vez lanzado el chorro oral, era difcil de detener. Naturalmente prosigui impertrrito no se puede prevenir cundo una determinada partcula miniaturizada cambiar de golpe; pero apuesto a que todas, o casi todas, estarn ms all de la Luna cuando ocurra. En cuanto a las pocas, siempre hay unas pocas, que dejan la miniaturizacin casi inmediatamente, el cuerpo de Shapirov puede absorberlas. Slo entonces pareci darse cuenta de los gestos de Boranova, que se haban hecho perentorios, as que dijo: Pero lo estoy aburriendo. Como mi anciano padre dijo en su lecho de muerte: Mis proverbios pueden haberte aburrido, pero ahora puedes esperar dejar de orlos, por lo que me llorars menos y, por lo tanto, sufrirs menos Al viejo le habra sorprendido, y quiz decepcionado, saber cunto lo lloraron sus hijos, incluso..., pero creo que no voy a arriesgarlo con mis compaeros de nave... Exactamente cort Konev; as que basta, por favor, especialmente ahora que nos estamos acercando al capilar donde deberamos entrar. Albert, inclnese y estudie el cerebrgrafo, de acuerdo? Kaliinin simulando dirigirse a Boranova observ: Albert no est en condiciones de luchar con un cerebrgrafo. Deje que lo intente ofreci Morrison forcejeando con su cinturn de seguridad. No orden Boranova. Yuri puede responsabilizarse slo de esta decisin. Entonces, as lo har contest Konev malhumorado. Arkady, puede acercarme a la pared de su derecha y enfilar la corriente que se mete en el capilar? He estado haciendo carreras con glbulos rojos anunci Arkady y he descubierto uno que se mueve hacia la pared de la derecha. Nos impulsar, o la pequea corriente que le empuja nos empujar tambin a nosotros... Ah, lo ve?, est ocurriendo, como ocurri en otras ocasiones en que tuvimos que desviarnos. Todas las veces logr servirme correctamente de la corriente natural. Una amplsima sonrisa ilumin su rostro feliz a la vez que deca: Aplaudan todos. Digan Bien por Arkady! Morrison repiti amablemente: Bien por Arkady! y la nave entr en el capilar.

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Morrison se haba reanimado lo bastante como para sentirse harto de hacerse el invlido. Afuera del casco transparente de la nave, la pared del capilar pareca fuertemente embaldosada y muy cerca por ambos lados. Se pareca mucho al otro capilar, aquel en el que haba dado la vuelta a la nave. Quiero ver el cerebrgrafo dijo de pronto. Se desabroch el cinturn, el primer movimiento realmente decisivo desde que regres a la nave, y al hacerlo mir con rebelda a la turbada Kaliinin. Se impuls suavemente hacia arriba hasta flotar, sujetndose en posicin para mirar por encima del hombro de Konev tras repetidas correcciones, primero hacia arriba; luego hacia abajo. Cmo sabe que estamos en la correcta, Yuri? Konev levant la vista y dijo: Contando y adivinando. Vea. Si reducimos la escala del cerebrgrafo, sta es la arteriola que hemos recorrido al salir de la cartida. Tomamos este ramal y este otro, y ahora es ya cuestin de contar los capilares que se ramifican hacia la derecha. Tuvimos el tropiezo con el leucocito aqu, y durante el tiempo que la clula nos tuvo a su merced, este capilar era el nico donde razonablemente podamos entrar. Una vez dada la vuelta y de regreso a la arteriola recorrimos su estrecha estructura y sta coincida con lo que reflejaba el cerebrgrafo. El trazado de puntos de ramificacin tambin coincide, casi exactamente, con la figura descrita por el cerebrgrafo; solamente esto ya me asegura que seguamos el buen camino. Ahora hemos entrado en este capilar. La mano izquierda de Morrison resbal sobre el tejido suave del respaldo del asiento de Konev y su intento de afianzarse lo hizo quedar retorcido en una cmica postura apoyado solamente en los dedos abiertos de su mano derecha. Luch por enderezarse y pens, rabioso, que otra de las mejoras que deban introducirse en posteriores versiones, sera agarraderos en los asientos y en otras zonas estratgicas. Jadeante, pregunt: Y a dnde nos llevar este capilar? Directamente a uno de los centros donde usted supone puede encontrarse el cruce de caminos del proceso del pensamiento abstracto. Volvamos a reducir la escala del cerebrgrafo. Aqu mismo. Morrison asinti. Por favor, tenga en cuenta que slo indirectamente los he localizado en seres humanos, juzgando por lo descubierto en cerebros animales. No obstante, si estoy en lo cierto, esto debera ser el ndulo skptico superior externo. Segn usted, debera haber ocho ndulos de este tipo, cuatro a cada lado. ste, sin embargo, es el mayor y ms intrincado del lado izquierdo y por consiguiente es el que ms probabilidades ofrece de revelarnos los datos que necesitamos. Estoy en lo cierto? pregunt Konev. Creo que s respondi cautamente Morrison pero recuerde que mis razonamientos no han sido aceptados por la comunidad cientfica. Acaso empieza usted a dudar tambin, Albert? La cautela es una actitud razonablemente cientfica, Yuri. Mi concepto del ndulo skptico tiene sentido comn a la luz de mis observaciones, pero nunca he podido probarlo directamente, nada ms. Y no deseo que ms tarde se diga que le he engaado. Dezhnev dijo zumbonamente: ndulo skptico! No es de extraar que sus compatriotas se muestren escpticos respecto al concepto, Albert. Mi padre sola decir: La gente est siempre dispuesta a rerse de uno. No haga muecas a fin de animarla a ello Por qu no lo llam ndulo del pensamiento en simple idioma ruso? Hubiera sonado mucho mejor.

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O ndulo del pensamiento en simple ingls corrigi Morrison, paciente. Pero la ciencia es internacional y uno se sirve del griego y del latn siempre que sea posible. La palabra griega para pensamiento es skeptis. Nos ha dado skptico, escptico, tanto en ingls como en ruso para reflejar una actitud habitual de duda. Esto es as porque el propio acto de dudar implica pensamiento. Seguro que todos saben que la forma ms eficaz de aceptar dogmas inanes, impuestos sobre nosotros por la ortodoxia social, es evitar pensar. Sigui un silencio incmodo despus de estas palabras, hasta que Morrison (que haba dejado de hablar un instante, por pura malicia..., se lo merecan) aadi: Como saben todos los seres humanos de todas las naciones. La atmsfera se aclar perceptiblemente y al instante se oy decir a Dezhnev: En tal caso, veremos lo escpticos que debemos ser sobre el ndulo skptico, cuando lleguemos a l. Confo observ Konev con un gesto agrio en que no pensar que esto es algo para tomar a broma, payaso. Ese ndulo est donde confiamos detectar los pensamientos de Pyotr Shapirov. Sin ello, la aventura no habr servido para nada. A cada uno lo suyo. Yo les llevar hasta all gracias a mi experto manejo de la nave. Una vez llegados, conseguirn los pensamientos... Albert los conseguir. Y si son tan buenos con los pensamientos como lo soy yo con la nave, no tendrn nada de que lamentarse. Mi padre sola decir... Su padre est bien donde est interrumpi Konev. No vuelva a sacarlo a relucir. Yuri cort Boranova, severamente sta ha sido una observacin intolerablemente grosera. Debe excusarse. No importa dijo Dezhnev. Mi padre sola decir: El momento de ofenderse es cuando un hombre, una vez tranquilizado, repite un insulto que ha proferido en su ira No estoy seguro de poder seguir siempre su consejo, pero en honor a mi padre, olvidar por esta vez el estpido comentario de Yuri. Y se inclin, sombro, sobre sus controles. Morrison haba prestado solamente medio odo al altercado (posiblemente Konev haba sido agresivo porque se encontraba bajo una tremenda tensin) por lo que su mente volvi a algo que le haba impresionado: la charla descuidada de Dezhnev y la mano alzada de Boranova para advertirle. Volvi a su asiento, sujetndose para conseguir cierta estabilidad y gir la cabeza hacia Boranova. Natalya! Una pregunta... S, Albert? Esas partculas miniaturizadas, sueltas en el Universo normal, no miniaturizado... Diga, Albert. Eventualmente, se desminiaturizan. Boranova titube. S, lo hacen, como le dijo Arkady. Cundo? No se puede predecir. Lo mismo que la descomposicin radiactiva de un solo tomo. Cmo lo sabe? Porque es as. Quiero decir, qu experimentos se han realizado? Jams se ha miniaturizado nada al punto en que estamos ahora miniaturizados, as que no puede saber con seguridad lo que ocurre con esas partculas miniaturizadas por observacin directa. Hemos observado acontecimientos en las miniaturizaciones que hemos realizado y podemos, de este modo, determinar lo que parecen ser las leyes del comportamiento de objetos miniaturizados. Extrapolamos...

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Las extrapolaciones no siempre son de fiar cuando salen bien fuera del reino del estudio directo. Concedido. Usted ha comparado la desminiaturizacin espontnea a la descomposicin radiactiva. Hay acaso un promedio de vida en la desminiaturizacin? Incluso si no puede decir cundo una determinada partcula miniaturizada va a desminiaturizarse, puede decirme cundo lo harn la mitad de esa determinada cantidad de ellas? Tenemos cifras de promedios de duracin y pensamos que son expresiones cinticas de primer orden, como lo son los promedios de vida radiactivos. Puede generalizar de un tipo de partcula a otro? pregunt Morrison. Boranova frunci los labios y pareci sumirse en sus pensamientos, luego dijo: Al parecer, el promedio de duracin de un objeto miniaturizado vara inversamente a la intensidad de miniaturizacin y tambin con la masa normal del objeto. De modo que a medida que vamos miniaturizndonos ms y ms, cuanto ms pequeos seamos, menos tiempo permaneceremos miniaturizados? En efecto respondi Boranova. Morrison la mir gravemente. Admiro su integridad, Natalya. No desea contarme cosas. No ofrece informacin voluntariamente. Sin embargo, no acepta desinformarme. Soy un ser humano y digo mentiras en ocasiones necesarias o por defecto de mis emociones o personalidad. Pero tambin soy cientfica y no quiero distorsionar un hecho cientfico por nada que no sean razones de mxima obligatoriedad. Entonces, resumamos. Incluso esta nave, aunque tiene mucha ms masa que un ncleo de helio, tiene un promedio de vida. Pero muy largo advirti Boranova inmediatamente. Pero el hecho de que estemos tan intensamente miniaturizados ha recortado ese promedio de vida tan largo. Y an sigue siendo larga. Y qu hay de los componentes individuales de la nave? Las molculas de agua que bebemos, las molculas de aire que respiramos, los tomos individuales que forman nuestros cuerpos? Podran tener..., deben tener..., una muy... No! exclam Boranova con fuerza, pareciendo encontrar alivio en el hecho de poder negar algo. El campo de miniaturizacin se cruza cuando trata con partculas suficientemente unidas, o que estn quietas, o casi quietas, en relacin de unas con otras. Un cuerpo extendido, como es la nave con todo lo que contiene, es tratado como una partcula sola pero muy grande y tiene un promedio de vida de desminiaturizacin proporcional a su imagen. Ah, la miniaturizacin difiere de la radiactividad. Bien rezong Morrison, pero cuando yo me encontraba fuera de la nave y sin contacto con ella, poda ser que fuera entonces una partcula separada con una masa ms pequea que la de la nave y su contenido, y que tuviera un promedio de vida de miniaturizacin ms pequeo que la que tenemos ahora? No estoy segura de que la distancia entre usted y la nave fuera lo suficientemente grande como para hacer de usted un cuerpo separado. Posiblemente as fue en el tiempo en que no estuvimos en contacto. Entonces, yo tena un promedio de vida ms corto..., mucho ms corto. Posiblemente..., pero estuvo usted fuera de contacto slo unos minutos. Realmente, no podemos hablar del promedio de vida de un solo objeto. S, porque esos promedios son estadsticos. Para cualquier partcula, la desminiaturizacin puede llegar, espontneamente, en cualquier momento, incluso despus de muy poco tiempo, aun cuando el promedio de vida de un gran nmero de partculas

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similares fuera muy larga. Pero que la desminiaturizacin espontnea venga despus de poco tiempo cuando el promedio de vida estadstico es muy largo, es extremadamente improbable. Pero no imposible, verdad? No confes Boranova. No es imposible. As que podemos desminiaturizarnos, sbitamente, en cinco minutos, o incluso en un minuto, o incluso en mi prximo aliento. En teora. Lo saban todos? Sus ojos recorrieron la nave. Por supuesto que todos lo saban. Por qu no se me dijo? Boranova explic: Somos voluntarios, Albert. Trabajamos para la ciencia y para nuestra nacin. Conocemos todos los peligros y los aceptamos. Usted ha sido incluido a la fuerza y no tiene la motivacin que nos mueve. Pareca posible que si conoca todos los peligros, se negara a entrar voluntariamente en la nave pese a cualquier persuasin; metido en la nave a la fuerza, nos resultara absolutamente intil por causa del... Por causa del pnico, iba a decir. Tengo derecho a sentir pnico. Hay razn para temer. Kaliinin lo interrumpi, con voz algo estridente: Ya va siendo hora de dejar de insistir en el miedo de Albert, Natalya. Fue l quien sali de la nave con un traje inadecuado. Fue l quien gir la nave arriesgando su vida, dnde estaba entonces su miedo? Si lo senta, se lo trag y no permiti que le impidiera hacer lo que haba que hacer. No obstante cort Dezhnev era usted la que no dudaba en decir, antes, que todos los americanos eran cobardes. Entonces estaba equivocada. Hablaba injustamente y pido perdn a Albert. Fue en este punto en que Morrison capt la expresin de Konev. El hombre estaba retorcido en su asiento y lo miraba furioso. Morrison no alardeaba de ser un maestro en la lectura de expresiones faciales, pero esta vez comprendi con una mirada lo que atormentaba a Konev. Estaba celoso..., furiosa e impresionantemente celoso. La nave continu su lento avance por el capilar, en direccin al destino que haba marcado Konev: el ndulo skptico. Ya no dependa de la corriente, que era en verdad muy lenta. Los motores funcionaban, como adivinaba Morrison, de dos maneras diferentes. Primero, hacan que la nave se moviera firme y activamente, ms que deslizarse pasivamente, y servan para amortiguar el efecto, ahora sorprendentemente pequeo, del movimiento browniano. Segundo, la nave alcanzaba los glbulos rojos, uno tras otro. En la mayora de los casos los empujaba a un lado y los glbulos rodaban hacia atrs, entre la nave y la pared. En ocasiones, un glbulo rojo se interpona en el mismo centro y entonces era empujado hacia delante, por un tiempo, hasta que reventaba. Los restos quedaban atrs, dejando intacto el casco de la nave. Con, por lo menos, cinco millones de glbulos en cada milmetro cbico de sangre, no importaba la cantidad que fueran destruidos y Morrison haba aprendido a no sufrir por la carnicera. Pensaba deliberadamente en las clulas rojas, ms que en la posibilidad de una desminiaturizacin espontnea. Saba que no exista la posibilidad de estallar en el futuro inmediato e incluso, si as ocurriera, significara simplemente un apagn. La muerte por fritura del cerebro ocurrira con tanta rapidez que sera inconcebible que la sintieran. Poco antes, cuando casi se cocina en el propio torrente sanguneo, todo haba ocurrido muy lentamente. Se haba sentido morir. Despus de aquello, la muerte instantnea no era terrorfica. De todos modos, prefera pensar en otras cosas.

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Aquella mirada de Konev! Qu bulla en su interior y lo desgarraba? Haba abandonado a Sofa con la mxima crueldad, pensaba realmente que la nia no era suya? La gente no necesita motivos para llegar a una conclusin emocional, y la sospecha de estar equivocado no le haca sino aferrarse defensivamente, implacable, a su conclusin. Patolgico. Piensen en Leontes, de los Cuentos de Invierno; Shakespeare siempre entendi bien esas cosas. Konev la apartara y la odiara por el dao que l le haca a ella. La empujara en brazos de otro hombre y la aborrecera por haberlo permitido..., y adems, sentira celos. Y ella? Se daba cuenta de sus celos y jugaba con ellos? Se volvera deliberadamente hacia Morrison, un americano, para hacer trizas a Konev? Lavando tiernamente al americano con la toalla hmeda. Defendindolo a cada momento. Con Konev, por supuesto, testigo de todo. Morrison apret los labios. No le gustaba ser pelota de tenis, lanzada de uno a otro con la intencin de producir el mximo dolor. No era asunto suyo, despus de todo, y no deba tomar partido por nadie. Pero cmo podra mantenerse neutral? Sofa Kaliinin era una mujer atractiva que reaccionaba con dolor silencioso. Yuri Konev, era un bestia ceudo que reaccionaba con odio hirviente y concentrado. No poda evitar que le gustara Sofa; ni que le disgustara Yuri. Entonces descubri a Boranova mirndolo gravemente y se pregunt si estara interpretando mal su silencio y reflexin. Senta ella que poda estar pensando en la posibilidad de morir a causa de la miniaturizacin mientras l, valientemente, se esforzaba por no pensar en ello? De pronto, Boranova le dijo: Albert, ninguno de nosotros es un temerario. Yo tengo un marido. Tengo un hijo. Quiero volver viva junto a ellos y me propongo devolverlos vivos a todos ustedes. Quiero que lo comprenda. Estoy seguro de que sus intenciones son buenas, pero qu puede usted hacer contra una posibilidad de desminiaturizacin que es espontnea, imprevisible, imparable? Espontnea e imprevisible, s, de acuerdo, pero quin habl de imparable? Puede detenerla entonces? Puedo intentarlo. Cada uno, aqu, tiene su trabajo. Arkady maneja la nave. Sofa le da su trazado elctrico. Usted va a estudiar las ondas cerebrales. En cuanto a m, estoy sentada ah y tomo las decisiones... Mi mayor decisin, hasta ahora, fue un error, lo confieso..., y vigilo el chorro de calor. El chorro de calor? S. Antes de que tenga lugar la desminiaturizacin, hay una pequea devolucin de calor, caracterstica en su tipo. Es esta emisin de calor lo que es desestabilizante, lo que inclina la delicada balanza. Despus de un breve retraso da comienzo el proceso de desminiaturizacin. Cuando esto ocurra, si soy lo bastante rpida, puedo intensificar el campo de miniaturizacin de tal forma que reabsorba el exceso de calor y restablezca la metastabilidad. Morrison murmur dubitativo: Y se ha hecho esto alguna vez...? Se ha hecho realmente en condiciones de campo de miniaturizacin...? O es pura teora? Se ha hecho..., con menor intensidad de miniaturizacin, por supuesto. No obstante, estoy preparada para esto y mis reflejos se han agudizado. Espero que no me coja desprevenida. Fue la desminiaturizacin espontnea lo que dej a Shapirov en estado de coma, Natalya? Ella titube.

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Realmente, no sabemos si fue un desgraciado encuentro con las leyes de la Naturaleza o un error humano..., o ambas cosas. Puede haber sido una vacilacin, ligeramente mayor que lo normal, del punto metastable del equilibrio, y nada ms que eso. No es algo que pueda analizar detalladamente con usted, porque no tiene los conocimientos bsicos necesarios de la fsica y la matemtica de la miniaturizacin, ni se me permitira que le proporcionara estos conocimientos. Lo comprendo. Material clasificado. En efecto. Natasha interrumpi Dezhnev, acabamos de llegar al ndulo skptico..., o as lo asegura Yuri. Entonces, detngase orden Boranova. Poder detenerse fue cuestin de un buen rato. Morrison not, con cierta sorpresa, que Dezhnev no pareca impresionado en absoluto. Comprobaba sus instrumentos pero no haca el menor esfuerzo por controlar el movimiento de la nave. Era Kaliinin la que ahora estaba profundamente involucrada. Morrison mir a su izquierda, estudindola, mientras se inclinaba sobre su dispositivo, con el cabello cayndole hacia delante, pero no demasiado como para entorpecerle la visin, con los ojos fijos, y sus dedos finos acariciando las teclas de su computadora. Los grficos que aparecan en la pantalla no tenan el menor sentido para Morrison, naturalmente. Arkady pidi, adelntese un poco. La dbil corriente de los capilares apenas mova la nave. Dezhnev proporcion un pequeo suministro de energa. (Morrison sinti que su cuerpo sin masa caa ligeramente hacia atrs, puesto que no haba la suficiente inercia para darle una verdadera sacudida.) Los glbulos rojos ms cercanos, entre la nave y la pared del capilar, quedaron atrs. Pare, pare dijo Kaliinin. Ya basta. No puedo parar respondi Dezhnev. Slo puedo apagar los motores y es lo que he hecho. Ya est bien. Ya lo tengo, ahora. Y aadi como inevitable comentario salvador: Me parece... S, lo tengo. Morrison fue inclinado hacia delante, ligeramente. Entonces se fij en los glbulos rojos cercanos, junto con alguna plaqueta deslizndose junto a ellos y adelantndolos perezosamente. Adems, not un cese total del movimiento browniano, ese leve temblor al que se haba acostumbrado de tal forma que poda ignorarlo..., hasta que ces. Ahora su ausencia era notable y produca la misma sensacin, en Morrison, que le hubiera producido el cese sbito de un zumbido, bajo y continuado. Se movi inquieto. Era como si se le parara el corazn, aunque intelectualmente saba que no era as. Pregunt: Qu ha ocurrido con el movimiento browniano, Sofa? Estamos sujetos a la pared del capilar, Albert. Morrison asinti. Si la nave formaba una sola pieza con la pared capilar, por decirlo de algn modo, el bombardeo de molculas de agua que produca el movimiento browniano perdera su efecto. La fuerza de sus impactos se centrara en mover una seccin entera de la pared relativamente inerte, en lugar de golpear una pequea nave del tamao de una plaqueta. Naturalmente, el temblor cesara. Cmo ha conseguido sujetar la nave, Sofa? pregunt. La fuerza elctrica habitual. La pared capilar es de carcter en parte protenico, en parte fosfolipdico. Hay, aqu y all, grupos cargados positiva y negativamente. Yo he tenido que detectar un tipo lo suficientemente compacto, y producir, a continuacin, un tipo complementario para la nave: negativo donde la pared es positiva y viceversa. Lo malo es que la nave se mueve con la corriente, de modo que tengo que detectarlo con cierta

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anticipacin y producir el tipo complementario antes de rebasarla. He perdido tres oportunidades y despus he cado en una zona donde no haba ningn tipo apropiado, as que he tenido que pedir a Arkady que nos hiciera avanzar un poco, hasta una zona mejor... Pero lo he conseguido. Si la nave dispusiera de marcha atrs pregunt Morrison no habra habido ningn problema, verdad? En efecto respondi Kaliinin y la prxima nave la tendr. Pero por ahora, no tenemos ms que lo que tenemos. Eso mismo afirm Dezhnev. Como mi padre sola decir: Muramos de hambre hoy pensando en el banquete de maana Por el contrario continu Kaliinin, si dispusiramos de un motor que pudiera hacer todo lo que quisiramos tal vez sentiramos el fuerte impulso de abusar de l, y esto podra no ser bueno para el pobre Shapirov. Y, adems, muy caro. Dada la situacin, utilizamos un campo elctrico que ahorra ms energa que un motor y el precio es solamente algo ms de trabajo para m... Y qu? Morrison tuvo la impresin de que no hablaba precisamente para l. Le pregunt: Est siempre tan filosfica? Por un momento, sus ojos se abrieron y las ventanillas de su nariz se dilataron; pero slo fue un instante. Se relaj y contest sonriendo: No. Cmo podra? Pero lo intento. Boranova interrumpi con cierta impaciencia: Basta de charla, Sofa. Arkady, es obvio que est en contacto con la Gruta. A qu se debe este retraso? Arkady alz una manaza, se gir a medias en su asiento y dijo: Paciencia, mi capitn. Quieren que nos quedemos exactamente donde estamos por dos razones. Primera, les estoy enviando una onda trazadora en tres direcciones. Estn localizando cada una de ellas y utilizndolas para localizarnos a nosotros a fin de ver si nuestra situacin concuerda con la que Yuri asegura, por deduccin. Y cunto tardarn? Quin sabe? En todo caso, unos minutos. Pero es que mis ondas no son muy intensas y la localizacin debe ser precisa, as que estarn repitiendo las medidas varias veces para calcular posibles mrgenes de error. Despus de todo, deben ser correctos, porque como mi padre sola decir: Casi bien, no es mejor que mal S, s, Arkady, pero todo depende de la naturaleza del problema. Cul es la segunda razn por la que esperamos? Estn haciendo un reconocimiento a Pyotr Shapirov. Su corazn lata con cierta irregularidad. Konev levant la mirada con la boca algo entreabierta; sus delgadas mejillas, bajo los pmulos salientes, parecan demacradas. Qu! exclam. Dicen que es por algo que estamos haciendo? No, y no te pongas trgico. No dicen nada de eso. Qu podramos hacerle a Shapirov que fuera de alguna importancia? Somos simplemente un glbulo rojo entre los glbulos rojos de su corriente sangunea. Uno entre billones. Bien, qu ocurre entonces? Y yo qu s respondi Dezhnev claramente irritado. Acaso me lo cuentan? Yo slo hago funcionar la nave y no piensen en m excepto como en un par de manos sobre los controles. Kaliinin murmur entristecida: En todo caso, el acadmico Shapirov se aferra dbilmente a la vida. Es sorprendente que haya podido permanecer estable durante tanto tiempo.

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Tiene razn, Sofa asinti Boranova. Pero debe seguir as exclam Konev. No puede abandonar ahora. Ahora no. Todava no hemos podido tomar nuestras medidas. Podremos tomarlas lo tranquiliz Boranova. Un latido irregular no es el fin del mundo, ni siquiera para un hombre en estado de coma. Konev golpe el brazo de su asiento con el puo cerrado: No quiero perder ni un momento... Albert, empecemos. Morrison, sobresaltado, pregunt: Y qu podemos hacer aqu, en la corriente sangunea? Un efecto neural puede ser percibido inmediatamente fuera de la clula nerviosa. De ningn modo. Por qu las neuronas iban a tener axones y dendritas para canalizar el impulso si ste iba a extenderse y debilitarse en el espacio exterior? Las locomotoras se mueven sobre rales, los mensajes telefnicos sobre cables, los impulsos neurales... No me lo discuta, Albert. No aceptemos el fracaso mediante cierto proceso de razonamiento. Probemos el caso. Vea si puede detectar ondas cerebrales y analizarlas del modo apropiado. Lo intentar, pero no me d rdenes en ese tono amenazador. Lo siento dijo, aunque no pareca que lo sintiera. Quiero ver lo que hace. Solt su cinturn, se volvi en el asiento, se agarr con fuerza y dijo entre dientes: La prxima vez debemos tener ms espacio. Claro, un transatlntico mascull Dezhnev para la prxima vez. Lo que debemos hacer primeramente observ Morrison es descubrir si podemos detectar algo. Lo malo es que estamos rodeados de campos electromagnticos. Los msculos estn llenos de ellos y cada molcula, o casi, es el punto de origen de... Demos todo esto por sabido cort Konev. Estoy solamente ocupando el tiempo mientras tomo las medidas necesarias con mi mquina. El campo neutral es caracterstico de diversas maneras, y ajustando la computadora para que elimine campos que no tengan dichas caractersticas, dejo solamente lo que las neuronas producen. Eliminamos todos los microcampos y desviamos los campos de los msculos de este modo.. De qu modo? quiso saber Konev. Lo describo en mis papeles. Pero, es que no he visto lo que ha hecho. Sin decir palabra, Morrison repiti la maniobra, despacio. Oh! Y a partir de ahora ya deberamos empezar a detectar las ondas neurales, si hay alguna que detectar..., y no la hay Konev apret los puos. Est seguro? La pantalla muestra una lnea horizontal. Nada ms. Pero vibra. Son ruidos. Posiblemente del propio campo elctrico de la nave, que es complejo y no del todo parecido a los campos naturales del cuerpo. Nunca haba tenido que ajustar una computadora para que me eliminara un campo artificial. Bueno, pues tendremos que seguir adelante... Arkady, dgales que no podemos esperar ms. No puedo hacerlo, Yuri, a menos que Natasha me lo mande. Es el capitn. O se te ha olvidado? Gracias, Arkady dijo framente Boranova. A usted, por lo menos, no. Perdonaremos a Konev su lapsus y lo achacaremos a un exceso de celo en su trabajo... Mis rdenes son no movernos hasta que la Gruta nos lo diga. Si esta misin fracasa porque algo va mal en

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Shapirov, no debemos dar oportunidad a nadie de decir que fue porque nosotros no acatamos las rdenes. Y si ocurre algn desastre porque acatamos las rdenes? Tambin puede ocurrir, no cree? La voz de Konev se alz histrica. Entonces la culpa ser de los que dieron esas rdenes. No encuentro ninguna satisfaccin en achacar la culpa a m o a alguien ms. Es el resultado lo que cuenta. De acuerdo dijo Boranova, si tratramos con una delicada teora. Pero si espera poder continuar trabajando en este proyecto ms all de una posible catstrofe, se percatar de que el modo de determinar culpabilidades es sumamente importante. Est bien replic Konev medio tartamudeando en su exaltacin. Insista para que nos dejen movernos tan pronto como sea posible y entonces nosotros... S? Nos meteremos en la clula. Debemos hacerlo.

XII. INTERCELULAR En la vida, al contrario que en el ajedrez, el juego contina despus del jaque mate. DEZHNEV, padre Un pesado silencio se abati sobre los cinco navegantes. El de Konev era el menos tranquilo. Se estremeca de inquietud y sus manos no dejaban de moverse. Morrison sinti por l una vaga simpata. Haber llegado a destino; haber hecho exactamente lo planeado, a travs de infinitas dificultades; imaginarse el xito al alcance de la mano, y tener que temer que todo eso pueda escaparse de nuestras manos tendidas incluso ahora... Conoca la sensacin. Quiz no tan hiriente como antao, ahora que ya estaba abatido por la frustracin, pero record las primeras veces... Experimentos que haban despertado esperanza, pero que nunca llegaron a cristalizar. Colegas que asentan sonriendo, pero que nunca estuvieron convencidos. Se inclin hacia delante y le dijo: igame, Yuri, vigile los glbulos rojos. Se nos estn acercando uno tras otro, incesantemente... y esto significa que el corazn late an y que lo hace con cierta normalidad. Mientras los glbulos rojos sigan firmemente hacia delante, estamos a salvo. Tambin hay que tener en cuenta la temperatura de la sangre observ Dezhnev. La tengo en el monitor en todo momento y en el caso que Shapirov se fuera, empezara a descender lenta pero decididamente. En este momento, la temperatura est en el lmite superior de lo normal. Konev gru como si despreciara el consuelo y lo apartara de s, pero Morrison tuvo la impresin de que estaba mucho ms tranquilo despus de aquello. Morrison se recost en su asiento y cerr los ojos. Se pregunt si senta hambre, y decidi que no. Tambin si no experimentaba una clara sensacin de molestia en la vejiga. No era as, pero no sinti alivio. Uno poda siempre retrasar la comida por un tiempo considerable, pero la necesidad de orinar no permita la misma flexibilidad de eleccin. De pronto tuvo la impresin de que Kaliinin le estaba hablando y que l no le estaba prestando atencin. Perdneme. Qu me deca? pregunt volvindose hacia ella. Kaliinin pareci sorprendida, y contest a media voz: Soy yo la que debe pedirle perdn. Interrump sus pensamientos.
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Merecan ser interrumpidos, Sofa. Lamento haber estado distrado. Si es as, le pregunt de qu manera hace sus anlisis de las ondas cerebrales. Quiero decir, qu es lo que usted hace que no se parece a lo que hacen los dems? Por qu fue necesario que nosotros...? call, claramente indecisa sobre cmo continuar. Morrison termin su frase sin la menor dificultad. Por qu fue necesario que se me arrancara a la fuerza de mi pas? Se ha enfadado conmigo? No. Me figuro que no aconsej llevar a cabo tal hazaa. Por supuesto que no. Ni lo saba. En realidad es por lo que le hago la pregunta. No s nada sobre su campo de trabajo excepto que trata sobre la existencia de ondas electroneurales y que la electroencefalografa se ha vuelto una ciencia complicada y de suma importancia. Entonces, si me pregunta qu hay de especial en mis propias opiniones, me temo que no podr decrselo. Es secreto, entonces? Me lo figuraba. No, no es secreto le respondi ceudo. En la ciencia no hay secretos, o no debera haberlos. Lo que s hay son luchas por la prioridad, de forma que los cientficos son cautelosos, a veces, con lo que dicen. En ocasiones tambin yo me culpo de ello. En este caso, no puedo, literalmente, decrselo, porque usted carece de la base para comprender. Kaliinin reflexion, con los labios apretados, como intentando ayudar al pensamiento. Le rog: No podra explicrmelo un poco? Puedo intentarlo, si est dispuesta a or afirmaciones simples. Me costara describirle la totalidad de la teora. Lo que llamamos ondas cerebrales son un conglomerado de todo tipo de actividades neurnicas, percepciones sensoriales de varios tipos, estmulos de diversas glndulas y msculos; mecanismos de excitacin, coordinaciones y dems. Perdidas entre todo esto estn esas ondas que o bien controlan, o bien son resultantes del pensamiento constructivo y creativo. Aislar dichas ondas skpticas, como las llamo yo, de todo lo dems, es un enorme problema. El cuerpo lo hace sin dificultad, pero nosotros pobres cientficos, en general quedamos perplejos. No tengo la menor dificultad en comprenderle sonri Kaliinin aparentemente encantada. (Que bonita es, pens Morrison, cuando se desprende de su expresin melanclica.) Todava no he llegado a lo complicado. Por favor, siga. Har unos veinte aos, se demostr que exista un elemento fortuito en las ondas que nadie jams haba captado; los instrumentos utilizados hasta entonces no recogan lo que ahora llamamos el destello Es una oscilacin muy rpida de intensidad y amplitud irregulares. Pero esto, comprndalo, no es un descubrimiento mo. Kaliinin volvi a sonrer. Me imagino que hace veinte aos, era demasiado joven para haber hecho el descubrimiento. Entonces era estudiante de bachillerato, descubriendo solamente que las muchachas no eran del todo inabordables, que no es poco importante como descubrimiento. Creo que cada persona debera volver a redescubrirlo de vez en cuando...; pero bueno dejemos eso. Gran nmero de personas especulaban con que el destello poda representar el proceso del pensamiento en la mente, pero nadie consigui aislarlo como era debido. Apareca y desapareca; a veces se detectaba, otras no. La impresin general era que no era natural, que haba que trabajar con instrumentos que eran demasiado delicados para lo que pretendan medir, de forma que lo que uno descubra, esencialmente, era ruido.

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Pero yo no pensaba as. Con paciencia y tiempo desarroll un programa de computadora que me posibilitaba aislar el destello y demostrar que siempre estuvo presente en el cerebro humano. Por ello se me reconoci cierto mrito, aunque muy poca gente pudo reproducir mi trabajo. Utilic animales en los experimentos que eran demasiado peligrosos para realizarlos con seres humanos y con dichos resultados logr activar an ms mi programa de anlisis. Pero cuanto ms penetrante era mi anlisis y ms significativos me parecan los resultados, menos podan reproducirlos los dems y ms insistan en que mis experimentos con animales me haban inducido a error. Pero incluso aislando el destello, estaba lejos de poder demostrar que ste era la representacin del pensamiento abstracto. He amplificado, modificando mi programa una y ms veces y me he convencido de que estoy estudiando el pensamiento, las propias ondas skpticas. Sin embargo, nadie puede reproducir los puntos cruciales de mi trabajo. En diversas ocasiones, he permitido que alguien utilizara mi programa y mi computadora, los que estoy utilizando ahora, y han fracasado invariablemente. Kaliinin escuchaba atentamente. Pregunt: Puede imaginar la razn de que nadie haya podido hacerlo? La explicacin ms fcil sera que hay algo raro en m, que soy un chiflado... por no decir un loco. Creo que algunos de mis colegas sospechan que sta es la respuesta. Y usted, cree que est loco? No, no lo creo, Sofa, pero a veces me inquieta. Ver, despus de aislar las ondas skpticas y amplificarlas, es concebible que el propio cerebro humano pueda transformarse en un instrumento receptor. Las ondas pueden transferir los pensamientos del ser que se est estudiando, directamente a uno. El cerebro sera un receptor extraordinariamente delicado, pero tambin sera extraordinariamente singular. Si mejorara mi programa a fin de captar mejor los pensamientos, significara que lo habra hecho en beneficio de mi propio cerebro. Otros cerebros podran no ser afectados y, en realidad, podran ser menos afectados cuanto ms los ajustara al mo. Es como una pintura. Cuanto ms consigo que el cuadro se parezca a m, menos se parece a nadie ms. Cuanto ms puedo hacer que mi programa produzca resultados autoconsistentes, menos pueden conseguirlo los dems. Y ha captado realmente el pensamiento? No estoy seguro. A veces me ha parecido que s, pero otras no estoy del todo seguro de que no sea slo mi imaginacin. Ciertamente nadie ms, con mi programa o con otro, ha captado nada. Yo me he servido del destello para descubrir los ndulos skpticos en los cerebros de los chimpancs, y de ellos he deducido lo que podran ser en los cerebros humanos, pero tampoco se me ha aceptado esto. Se considera como un exceso de entusiasmo en un cientfico pagado de su propia e improbable teora. Incluso utilizando sondas a los ndulos skpticos, en animales, por supuesto, no puedo estar seguro. Con animales sera difcil. Ha publicado esas... sensaciones suyas? No me he atrevido confes Morrison, meneando la cabeza. Nadie aceptara tales descubrimientos subjetivos. Lo he mencionado de pasada a ciertas personas, imbcil de m, y corri la noticia y no sirvi ms que para convencer a mis colegas de que soy, digamos, un chiflado. Fue slo el domingo pasado cuando Natalya me dijo que Shapirov me tomaba en serio, pero tambin l est considerado, por lo menos en mi pas, como un chiflado. Pues desde luego sera magnfico pensar que no lo era. De pronto, Konev, desde delante de Morrison y sin volverse, dijo: Fueron sus sensaciones del pensamiento lo que impresion a Shapirov. Lo s! Lo discuti conmigo. Dijo, en diferentes ocasiones, que su programa era una estacin de rel y que a l le gustara probarlo. Si estuviera usted dentro de una neurona clave del ndulo skptico, las cosas seran diferentes. Captara, sin equivocarse, los pensamientos. Shapirov

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lo crea as y yo tambin. l crea posible que hubiera captado los pensamientos sin lugar a dudas, pero que no estaba dispuesto a dejar que el mundo lo supiera. Es cierto eso? Qu pesados estaban con lo del secreto, todos ellos, pens Morrison. Al instante capt la mirada de Kaliinin. Tena la boca entreabierta, las cejas unidas, y un dedo cerca de sus labios. Era como si quisiera pedirle que se callara con angustiada intensidad, sin atreverse a decirlo abiertamente. Le distrajo la voz de Dezhnev, fuerte y jovial: Basta de charla, nios. La Gruta nos ha localizado y nos encontramos, con gran asombro por su parte, exactamente donde les dijimos que estbamos. Konev alz ambas manos y su voz son casi como la de un chiquillo: Exactamente donde yo dije que estbamos. Compartamos la responsabilidad coment Dezhnev. Donde dijimos que estbamos. No cort Boranova, orden a Konev que tomara la decisin bajo su responsabilidad. El mrito es, por consiguiente, suyo. Pero ni con esto se abland Konev, sino que insisti: No habra reclamado tan rpidamente compartir la responsabilidad, Arkady Vissarionovich utiliz el patronmico en el estilo ya pasado de moda en la Unin Sovitica, como para poner en evidencia el hecho de que Dezhnev era hijo de aldeanos, entre los cuales dicho estilo segua estando de moda, si hubiera quedado demostrado que estbamos en otro capilar. La sonrisa de Dezhnev se hizo incmoda y sus dientes superiores, ligeramente amarillentos, mordieron el labio inferior. Boranova intervino con su autoritaria voz de contralto, abortando as cualquier protesta de Dezhnev: Y qu se sabe de Shapirov? Eso ha pasado ya. Con una inyeccin de no s qu regularizaron sus latidos. Bien, pues, estamos listos para marchar? pregunt Konev. S respondi Boranova. En tal caso..., salgamos de la corriente sangunea, por fin. Boranova y Kaliinin estaban inclinadas sobre sus instrumentos. Morrison las estuvo observando un momento, pero claro, no saba nada de lo que estaban haciendo. Se volvi a Dehznev, sentado en posicin relajada (al contrario que Konev cuyo cuerpo estaba tenso, casi trenzado de msculos). Qu vamos a hacer, Arkady? No podemos salir reventando el vaso sanguneo para entrar en el cerebro coment Morrison. Podremos hacerlo, una vez seamos lo bastante diminutos. Volvemos a miniaturizarnos. Mire a su alrededor. Sobresaltado, Morrison, mir. Se dio cuenta de que cada vez que el mundo exterior pareca estabilizarse, l lo daba por supuesto y ya no le prestaba atencin. La corriente haba aumentado en velocidad. O, mejor dicho, la nave se haba vuelto a reducir y los objetos que se movan junto a ellos tardaban menos en pasar, de modo que la mente, empeada en considerar el tamao de la nave inalterado, interpretaba lo que vea como una corriente ms rpida. Un glbulo rojo pas de largo, movindose como lo haba hecho (o pareciendo hacerlo) en la arteria cartida, pero pese a su velocidad, flot un buen rato, como si fuera una ballena adelantando una barquita. Se haba vuelto borroso, ahora era casi transparente y con los bordes vibrando a causa del movimiento browniamo. Tena una coloracin griscea que la haca parecer una nube de tormenta extendindose en el cielo. Para entonces haba perdido la mayor parte de su oxgeno, naturalmente, porque lo haba entregado a las vidas clulas cerebrales que, sin movimiento o visibles seales de vida, consuman un cuarto de todo el oxgeno llevado por la sangre a los diversos rganos del cuerpo. Y pese a ello, el

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cerebro pareca estar simplemente sentado all; percepciones, reacciones y pensamiento, todo ello coordinado con una complejidad que ninguna computadora poda acercarse ni astronmicamente a duplicar..., que jams duplicara..., a ningn precio. Para compensar la expansin de los glbulos rojos, las plaquetas y los relativamente escasos leucocitos que se haban transformado ahora en monstruos, demasiado grandes para ser captados, el plasma sanguneo se estaba volviendo menos difanamente lquido. Haba empezado a volverse granulado y los grnulos aumentaban lentamente a medida que pasaban a su lado cada vez con mayor velocidad. Morrison saba que estaba viendo molculas de protena; pasado un instante, le pareci que a travs de sus giros y flexiones poda distinguir los arreglos helicoidales de sus tomos de un modo impreciso. Algunas tenan un bosque en miniatura de molculas lpidas envolvindolas parcialmente. Tambin empezaba a darse cuenta de un movimiento, no el temblor del movimiento browniano, sino un cabecear que se volva cada vez ms pronunciado. Volvi la cabeza para mirar, del otro lado, la pared capilar a la que estaban sujetos. Las baldosas haban desaparecido..., o por lo menos una baldosa (o una clula como debera llamarla ahora) haba crecido de tal forma que era la nica que poda verse. Sobresaliendo por detrs se vea el bulto del ncleo de la clula, grande y grueso, creciendo cada vez ms. La nave dio un bandazo cuando parte de la misma se separ de la pared y volvi a cabecear cuando volvi a unirse. Qu est ocurriendo? pregunt Morrison mirando a Kaliinin que sacudi la cabeza impaciente. Estaba totalmente absorta en su trabajo. Dezhnev trat de explicar: Sofa est tratando de neutralizar la carga elctrica de la nave, aqu y all para que se suelte antes de que la tensin dae la pared. Y tiene que buscar nuevas reas de sujecin para no separarse del todo de la pared. No es fcil, tener que miniaturizarse y al mismo tiempo mantenernos sujetos a la pared. Morrison, alarmado, pregunt: Hasta qu punto vamos a miniaturizarnos? Sus palabras quedaron cubiertas por la orden estridente de Kaliinin. Arkady, adelante. Cuidado! Despacio! Imprima slo un poco de presin a la nave. Bien, Sofa..., pero dgame slo cundo tengo que detenerme. Y dirigindose a Morrison, aadi: Mi padre sola decir: Entre no mucho y demasiado hay slo el espesor de un cabello Ms, ms orden Kaliinin. Bien. Ahora lo intentaremos. La nave pareci sujetarse y tensarse y de pronto salt hacia delante y Morrison fue suavemente proyectado hacia atrs en su asiento. Bien. Ahora un poco menos. Llegaron al final de la clula. Ms all de sta haba otra. Clulas delgadas encajadas una en otra hasta formar un pequeo tubo; mientras la nave y sus cinco tripulantes se sujetaban a la superficie interior por diminutas atracciones de cargas elctricas. El espacio entre clulas pareca de soga, con cables tendidos desde dentro de una clula, a la otra. No estaban todos intactos y haba muones visibles como si fueran restos de un bosque talado. A Morrison le pareci que haba huecos, estrechos, en ese bosque pero no poda percibirlo claramente desde el ngulo en que lo miraba. Volvi a preguntar: Hasta dnde nos miniaturizaremos, Arkady? Eventualmente, hasta el tamao de una pequea molcula orgnica. Cules van a ser las probabilidades de desminiaturizacin en este tamao? Apreciables respondi Dezhnev. Mucho mayores que cuando tenamos el tamao de un glbulo rojo, o incluso de una plaqueta. Pero no para preocuparse an. Se lo aseguro dijo Boranova.

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Exactamente confirm Dezhnev y levant a medias la mano con los dedos cruzados, para que Morrison pudiera verlos, pero no Boranova desde su asiento trasero. Ese gesto americano se haba vuelto universal y Morrison, al verlo, sinti que un fro lo invada. Dezhnev tena la vista fija delante, pero debi presentir la mueca de Morrison por su apagado gruido. Dijo: No se preocupe, joven Albert. Lo prudente, siempre, es tener una sola preocupacin a la vez, y ahora debemos preocuparnos por escurrirnos fuera del vaso sanguneo... Sofa, mi amor! S, Arkady? Debilite el campo de la popa de la nave y cuando le avise busque otro por delante. As lo har, Arkady. No dijo su padre una vez: Es intil tratar de ensear a robar a un ladrn? S, lo hizo. Robe, pues, pequea ladrona. Robe. Morrison se pregunt si Dezhnev y Kaliinin estaban bromeando deliberadamente ante la posibilidad de una muerte instantnea, para animarle, o trataban de demostrar desprecio por su cobarda. Prefiri suponer lo primero. Cuando una accin puede igualmente interpretarse como amistosa u hostil, uno debe elegir siempre la amistosa. Quizs el padre de Dezhnev hubiera estado de acuerdo. Con solo aquella idea ya se sinti animado. La popa de la nave pareca estar despegada y permanecer a varios centmetros (o seran picmetros la medida real?) de la pared del capilar. Morrison la estudi atentamente y pudo ver las apretadas hileras de molculas lpidas y de protenas que formaban aquella pared. Pens: Cmo podemos ignorar todo esto? Aqu est la oportunidad de estudiar los tejidos con mayor precisin de lo que el mejor microscopio electrnico es capaz de hacerlo..., y estudiarlos en vivo; ver no slo su situacin, sino su movimiento y cambio vivientes. Hemos recorrido la corriente sangunea y nos hemos encajado entre las paredes de un capilar sin fijarnos en nada en sentido realmente cientfico. Slo navegamos, sin mayor inters que el que sentiramos en el Metro, lanzados a travs de un tnel subterrneo... Solamente para estudiar oscilaciones que podra producir el pensamiento..., o tal vez no La nave avanzaba pulgada a pulgada (una palabra antigua pens de pronto Morrison, anterior al sistema mtrico) como si fuera tanteando el camino. Quizs era precisamente lo que haca entre los motores de Dezhnev y los campos elctricos fluctuantes de Kaliinin. Nos acercamos al cruce, pequea Sofa dijo Dezhnev con voz curiosamente tensa. Asegrese de que su punto delantero es firme, mientras yo trato de avanzar un metro o as. Sospecho, a juzgar por lo que veo y el comportamiento elctrico, que tenemos un grupo de argininas en direccin al cruce. Eso representa una fuerte regin de carga positiva, pero puedo manejarla como si fuera crema de leche. Djese de excesos de confianza, Sofa advirti Boranova. Mantngase alerta. Si falla y la nave se desprende, habr mucho que hacer. De acuerdo, Natalya, pero con todo respeto, la advertencia no es necesaria. Dezhnev acudi en su ayuda: Sofa, haga exactamente lo que le diga. Mantenga la proa de la nave sujeta a la pared, pero con fuerza. Suelte todo lo dems. Hecho respondi Sofa con voz sofocada. Morrison se encontr conteniendo el aliento. La popa de la nave se haba separado de la pared, pero por delante segua sujeta. La corriente zarande la nave y la coloc en ngulo recto con la corriente, mientras que la pared capilar donde la nave segua sujeta se hinchaba como un grano, hacia fuera. Cuidado! advirti Morrison de pronto. Vamos a arrancar una seccin de pared.

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A callar todos! tron Dezhnev. Despus, en un tono de voz normal. Sofa, voy a aumentar la potencia de los motores. Pngase en posicin de suprimir la atraccin restante. La nave debe quedarse enteramente neutral..., pero no hasta que se lo diga. Sofa dirigi una mirada a Boranova que dijo con su calma habitual: Haga exactamente lo que l le diga, Sofa. En esto la palabra de Arkady es la que manda. Morrison imagin que senta la nave tirando hacia delante. La seccin de pared capilar a la que estaba sujeta, estaba cada vez ms tirante. Sofa dijo con insistencia: Arkady, o se partir el campo o se romper la pared. Un momento ms, querida ma, un poquito ms... Ahora! La pared se solt hacia atrs y la nave se proyect hacia delante con un gran salto que sacudi a Morrison. El extremo delantero de la nave se hundi en la materia que haba entre las dos clulas de la pared capilar. Por primera vez, Morrison se dio cuenta del esfuerzo de los motores de microfusin. Haba como un latido apagado a medida que la nave se abra paso a travs de la junta, con lo que pareca una creciente dificultad. No se vea nada por delante. El grosor de la pared capilar, por fina que fuera en trminos normales, era mucho mayor que la longitud de la nave. La nave estaba totalmente inmersa en aquella materia y Dezhnev, con la frente cubierta de sudor, volvi la cabeza para hablar con Boranova. Estamos gastando energa ms de prisa de lo que deberamos. Entonces, detenga la nave y reflexionemos. Si lo hago hay una posibilidad de que la elasticidad de esta materia nos proyecte fuera otra vez a la corriente sangunea. Entonces aminore la marcha. Busque un nivel que baste para mantenernos en el sitio. El latido ces. Dezhnev observ: La materia est ejerciendo una presin considerable sobre la nave. Lo bastante para aplastarnos, Arkady? Por el momento no. Pero quin puede predecir el futuro si la presin contina? Esto es ridculo exclam Morrison. No ha dicho alguien que tenamos el tamao de una pequea molcula orgnica? Nuestro tamao es el de una molcula de glucosa dijo Boranova que est compuesta, en total, de veinticuatro tomos. Gracias, pero s perfectamente cuntos tomos tiene una molcula de glucosa. Da la casualidad de que las pequeas molculas atraviesan las paredes capilares por difusin. Difusin! Es as cmo trabaja el cuerpo, por qu la difusin no nos hace pasar a travs? La difusin explic Boranova es una proposicin estadstica. Hay veinticinco mil millones de molculas de glucosa en la corriente sangunea en cualquier momento dado. Se mueven al azar y algunas consiguen chocar en tal lugar y de tal forma que pueden atravesar una junta, o meterse en la membrana de una clula de la pared capilar, luego dentro de la clula, y por fin salen del otro lado. Un muy pequeo porcentaje lo consigue en un segundo dado, pero es lo bastante para asegurar el debido funcionamiento del tejido. No obstante, por casualidad, una determinada molcula de glucosa puede permanecer en la corriente por espacio de un mes sin lograrlo. Podemos esperar todo un mes la ocasin de que haga su trabajo? Este argumento no vale, Natalya arguy Morrison impaciente. Por qu no hacemos deliberadamente lo que una verdadera molcula de glucosa hara por casualidad? Especialmente ahora que nos encontramos a mitad de camino. Por qu nos hemos quedado pegados en esta posicin?

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Estoy de acuerdo con Albert anunci Konev. La difusin no es una filtracin pasiva. Hay una especie de interaccin entre el objeto que se filtra y la barrera a travs de la sangre cerebral. Ya estamos en la barrera anunci Dezhnev. Usted es el especialista en cerebros, puede echar un vistazo alrededor y decirnos cmo funciona esta difusin? No, no puedo. Pero la glucosa es una molcula que cruza fcilmente la barrera sangunea del cerebro. As debe ser porque es el nico combustible que le proporciona energa. El problema est en que si bien la nave es tan pequea como una molcula de glucosa, no es una molcula de glucosa. Se propone algo, Yuri, o es slo una leccin? pregunt Boranova. Me propongo algo. Hemos quitado las cargas a la nave a fin de meternos entre las molculas, por qu dejarla descargada ahora? No se le puede dar la carga tipo de una molcula de glucosa? Si se puede, ser una molcula de glucosa en cuanto al cuerpo de Shapirov se refiere. Sugiero que ordene que se haga, Natalya. Kaliinin no esper la orden: Ya est hecho, Natalya. (Morrison se fij en que ambos se dirigan siempre a Boranova. Cada uno segua manteniendo la ficcin de la inexistencia del otro.) Y la presin disminuye al momento dijo Dezhnev. Reconoce a una amiga, as que se inclina cortsmente y nos deja pasar. La madre de mi padre, que Dios me conserve su memoria, hubiera dicho que era magia negra y se hubiese escondido debajo de la cama. Arkady orden Boranova, aumente la potencia de los motores y atraviese antes de que la junta descubra que debajo del patrn glucosa, hay algo que no es glucosa. De acuerdo, Natalya. Apntese el tanto, Yuri. Su sugerencia era acertada. Recapacitando veo que yo tambin hubiera debido darme cuenta; pero el caso es que no lo pens. Konev refunfu, como si encontrara que el halago era algo que no saba cmo manejar. No es nada. Dado que el cerebro vive de glucosa, pasemos al tamao de la glucosa. Eventualmente hubiramos debido adoptar un aspecto de glucosa y tan pronto como hizo usted la pregunta de cmo no nos difundamos cuando debiramos haberlo hecho, comprend que ya necesitbamos dicho aspecto. Miembros de la expedicin anunci Dezhnev, hemos atravesado la junta, estamos fuera de la corriente sangunea. Estamos en el cerebro. En el cerebro, se dijo Morrison, pero no en una clula cerebral. Hasta el momento solamente haban pasado del espacio intercelular, entre las clulas de la pared capilar, a los espacios intercelulares del cerebro, donde existan las estructuras de soporte que mantenan la forma y las interrelaciones de las clulas nerviosas, o neuronas. Si los retiraban, las clulas se aplastaran en masas amorfas, unidas por la gravedad e incapaces de mantener ninguna funcin sensible. Era una jungla formada por gruesos sarmientos de colgeno (esto era la protena animal conjuntiva casi universal, que realizaba la funcin de la celulosa en las plantas, aqu menos inferior, puesto que se trataba de protena y no de hidrato de carbono, pero con mayor flexibilidad). A travs del ojo de la ultraminiaturizacin estos filamentos de colgeno, totalmente invisibles sin un microscopio electrnico, parecan troncos de rbol, inclinados a uno y otro lado, en un mundo en el que la gravedad tena poca importancia. Haba otros filamentos ms y ms finos. Morrison saba que algunos de ellos podan ser elastina y que el propio colgeno poda presentarse en variedades sutilmente diferentes. De poder verlo en conjunto, desde un punto de vista menos miniaturizado, habra podido detectar orden y estructuras. Pero en este nivel, resultaba catico. Uno no poda siquiera ver a distancia en ninguna direccin; las fibras superfluas bloqueaban la visibilidad.

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Morrison not que la nave se mova mucho ms despacio. Los otros cuatro miraban asombrados a su alrededor. O bien no esperaban esto (tampoco lo esperaba Morrison, porque haba estado demasiado interesado en las propiedades elctricas del cerebro para preocuparse de su microanatoma) o, si lo esperaban, no haban sido capaces de imaginrselo. Cmo esperan encontrar el camino hacia una neurona? Lo sabe alguien? pregunt Morrison. Dezhnev fue el primero en contestar: Esta nave slo puede avanzar de frente, as que lo haremos hasta encontrar una clula. Cmo podemos ir directamente de frente a travs de esta jungla? Si no podemos dirigir la nave, cmo podremos sortear los obstculos? Dezhnev se frot la barbilla, pensativo: Ya que no podemos rodearlos, empujaremos. La nave rebasar uno de estos objetos y habr ms friccin del lado que entre en contacto que del otro, as torcer el camino, como un cometa rodeando el sol sonri. Los cosmonautas lo hacen as cuando se sirven de la gravedad para pasar rozando un satlite o un planeta. Haremos lo mismo para sortear estas cosas. Estas cosas, son fibras de colgeno anunci Konev sombro. Y algunas de ellas son muy gruesas observ Morrison. No siempre podr sortearlas. Ir de cabeza contra ellas y all se quedar si solamente puede ir hacia delante, qu har entonces? Esta nave fue solamente diseada para la corriente sangunea. Fuera de ella estamos perdidos al no tener nada que nos arrastre. Boranova intervino: Arkady, dispone de tres motores de microfusin; y los reactores, lo s, estn dispuestos al fondo en los pices de un tringulo equiltero. Puede disparar uno solo de ellos? No. Un solo contacto controla a los tres. S, Arkady, as es como funcionan ahora. Pero ha diseado usted la nave y conoce los detalles de sus controles. Hay algo que pueda hacer para dispararlos por separado? Dezhnev respir hondamente. Todo el mundo me ha repetido hasta la saciedad que deba recortar gastos, que deba salvar el presupuesto, que no deba hacer nada que irritara a los burcratas. Aparte de todo esto, Arkady, hay algo que pueda usted hacer? Djeme pensar. Significa trabajar en los cables. Significa encontrar algo que sirva de interruptores, y cable adicional, y quin sabe si funcionar o cunto durar su funcionamiento si lo hace, y si no acabaremos peor de lo que estamos..., pero, s lo que quiere decir. Si solamente pongo en marcha uno de los motores, ser un impulso desequilibrado. Pero podr gobernarlo, segn el que ponga en funcionamiento. Lo intentar, Natalya. Por qu no pens en esto cuando estbamos en el capilar equivocado? Hubiera podido evitarme la pequea molestia de estar a punto de morir haciendo girar la nave a mano. Si no hubiera sugerido, tan de prisa, que movera la nave a mano, a lo mejor se nos habra ocurrido..., aunque no hubiera sido una buena idea concluy Dezhnev. Y por qu no? Estbamos en la corriente sangunea. La nave est cuidadosamente diseada para aprovecharse de ella y su superficie pensada para evitar turbulencias, lo que hace ms difcil an girarla para sacarla de la corriente. Hubiramos tardado ms que hacindolo a mano..., y gastado mucha ms energa. Hay que recordar tambin la estrechez del capilar. Aqu, ahora, no hay corriente y por haber sido tan miniaturizados disponemos de ms espacio.

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Basta orden Boranova. Pngase a trabajar, Arkady. Dezhnev obedeci. Se puso a revolver en una caja de herramientas, retirando una chapa de metal y estudiando al detalle los controles que haba ah dentro, y manteniendo durante todo el tiempo una especie de murmullo incoherente. Konev, con las manos cruzadas en la nuca, dijo sin volverse: Albert, hblenos de esas sensaciones que capta. Sensaciones? Nos estaba hablando de ellas justo antes de que la Gruta nos anunciara que nos haba localizado en el capilar correcto. Me refiero a las sensaciones que experiment cuando trataba de analizar las ondas del pensamiento. Ah... musit Morrison, mirando a Kaliinin. sta movi apenas la cabeza. Muy disimuladamente apoy un dedo en los labios. No tengo nada que decir. Tuve sensaciones vagas que no pude describir objetivamente. Pudo haber sido mi imaginacin. Aquellos a quienes intent explicrselo lo creyeron as. Y nunca public nada acerca de ello? Nunca. Me limit a mencionarlo de pasada en alguna convencin y fue fatal. Si Shapirov y usted se enteraron fue solamente de odas. De haberlo publicado, pudo haber resultado lo ms parecido a un suicidio cientfico, que era lo ltimo que deseaba. Mala suerte. Morrison observ a Kaliinin de soslayo. Casi imperceptiblemente hizo un movimiento afirmativo, pero sin hablar... Era obvio que no poda decir nada sin que toda la nave se enterara. Mir a su alrededor. Dezhnev estaba enfrascado en su trabajo hablando para s. Konev miraba hacia delante, sumido en quin sabe qu tortuosos pensamientos. Boranova, detrs de Kaliinin, estudiaba la pantalla de su computadora cuidadosamente, y tomaba notas. Morrison no trat de leerlas..., saba leer en ingls, del revs, pero no haba llegado a tal facilidad con el ruso. Solamente Kaliinin, a su izquierda, lo miraba. Morrison apret los labios y coloc su computadora en procesado de palabras. No tena alfabeto cirlico, pero marc las palabras rusas en fontica latina, QU OCURRE? Ella titube tal vez por su falta de prctica en escritura latina. Luego sus dedos corrieron y en su pantalla, en cirlico, ley: NO CONFE EN l. NO DIGA NADA. Y se borr en seguida. Morrison escribi: POR QU? NO MALO, PERO PRIORIDAD, MRITO, HAR CUALQUIER COSA..., CUALQUIER COSA..., CUALQUIER COSA. Las palabras desaparecieron y se qued mirando fijamente hacia delante. Morrison la estudi, pensativo, se trataba solamente de la venganza de una mujer traicionada? En cualquier caso no importaba, porque no tena la intencin de hablar de nada que no hubiera dicho ya, o por escrito o de palabra. l tampoco era malo, pero cuando la prioridad y el mrito entraban en juego, poda no hacer cualquier cosa..., cualquier cosa..., cualquier cosa..., pero hara bastante. Por el momento, no haba nada que hacer. O, quizs una cosa, que no tena nada que ver con todo ello, pero que empezaba, solamente empezaba, a ocupar su mente excluyendo todo lo dems. Se volvi a Boranova, que segua contemplando su instrumento mientras tamborileaba ligeramente sobre el brazo de su asiento, en pensativa concentracin. Natalya? S, Albert dijo sin levantar la vista.

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Lamento tener que introducir una nota de feo realismo pero... baj cuanto pudo la voz estoy pensando en orinar. Lo mir, le temblaron las comisuras de los labios, evitando sonrer. Pero no baj la voz. Por qu pensarlo, Albert? Hgalo. Morrison se sinti como un chiquillo levantando la mano para pedir permiso para salir de la habitacin. No era razonable, lo saba. No me gusta ser el primero. Boranova arrug la frente, casi como si fuera la maestra del caso. Eso es una tontera y, de todos modos, no es el primero. Yo ya me he ocupado de tal necesidad. Y encogindose ligeramente de hombros aadi: La tensin tiende a aumentar la necesidad, lo he experimentado varias veces. Tambin Morrison lo haba experimentado. Musit: Para usted no hay problema. Est sola en el asiento de atrs. Y seal hacia Kaliinin. Y? Boranova sacudi la cabeza. Seguro que no querr que le improvise una cortina. Me cubrir los ojos con la mano. (Kaliinin los mir sorprendida.) Estoy segura de que lo ignorar por decencia y por el presentimiento de que, a no tardar, desear que usted haga otro tanto. Morrison estaba profundamente avergonzado porque ahora Kaliinin lo miraba, claramente comprensiva. Vamos, Albert le dijo, lo he tenido completamente desnudo en mi regazo. A qu viene ahora esa modestia? Morrison sonri y esboz un gesto de agradecimiento. Intent recordar cmo manejar la tapadera de su asiento, pero cuando lo record, encontr que se abra por deslizamiento haciendo un pequeo pero clarsimo clic (Irritantes soviticos! Siempre retrasados en pequeeces. Podran haberlo diseado para que se abriera silenciosamente. Tambin consigui soltar la costura electrosttica de su bragueta y al instante le preocup la idea de si conseguira cerrarla despus. Tan pronto abri la tapadera del recipiente, sinti la corriente de aire desagradablemente fra sobre su piel. Suspir sumamente aliviado cuando termin. Despus, consigui volver a cerrar la bragueta y se qued quieto, jadeando. Se dio cuenta de que habla estado conteniendo el aliento. Tome dijo bruscamente Boranova. Mir asombrado, por un momento, lo que le tenda. Reconoci que era una toallita dentro de un sobre. Rasg el envoltorio y encontr que estaba hmeda y perfumada, y se limpi las manos en ella. (Era obvio que los soviticos estaban aprendiendo pequeas elegancias..., o decadencias, segn ganara la batalla interior un remilgado o un impaciente.) Y entonces se oy la voz fuerte, algo gutural, de Dezhnev que reson en el odo de Morrison despus de tanto cuchicheo. Ya est. Qu es lo que est? pregunt irritado asumiendo, maquinalmente, que se refera a sus funciones corporales. La puesta en marcha individual de los motores respondi Dezhnev sealando con ambas manos en direccin a los controles. Puedo poner en marcha uno, o dos, o los tres, si as lo deseo. Absolutamente seguro..., creo. En qu quedamos, Arkady? salt Boranova. Est completamente seguro o es cuestin de opinin? Ambas cosas. Es mi opinin que estoy completamente seguro. El problema es que mi opinin no siempre es acertada. Mi padre sola decir...

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Pienso que deberamos probarlo interrumpi Konev a fin de eliminar al padre de Dezhnev, quiz consciente de que lo haca. Naturalmente asinti Dezhnev, no hace falta decirlo, pero como sola decir mi padre. Y levant la voz como decidido a que no le interrumpieran: Lo seguro sobre algo que no hace falta decir es que alguien va a decirlo Y mejor que sepan... Call voluntariamente y Boranova insisti: Qu es lo que debemos saber? Varias cosas, Natasha. En primer lugar, gastaremos mucha energa para navegar. He hecho lo mejor que he podido, pero esta nave no est diseada para esto. Despus..., bueno, no podemos comunicarnos con la Gruta, ahora. Qu no podemos comunicarnos? exclam Kaliinin, casi chillando de sorpresa o indignacin. La voz de Boranova indicaba que estaba claramente indignada: Qu quiere decir eso de que no podemos comunicarnos? Venga, Natasha. No puedo aislar los motores sin cables, no cree? El mejor ingeniero del mundo no puede hacer cables de la nada y no puedo fabricar chips de silicio de la nada tampoco. Haba que desmontar algo y lo nico que poda desmontar, sin inutilizar la nave, era el sistema de comunicaciones. Se lo comuniqu a la Gruta y o gritos y lamentos, pero cmo iban a impedrmelo? As que ahora podemos navegar, creo..., y no podemos comunicarnos, lo s. Rein el silencio, mientras la nave se pona en marcha. Lo que los rodeaba era totalmente distinto ahora. En la corriente sangunea haba una barahnda de objetos..., algunos arrastrndose por delante de la nave, otros siguindole lentamente, dependiendo de torbellinos y de aerodinamismo, supona Morrison. Haba una sensacin de movimiento, aunque slo fuera por lo que vean en las paredes..., placas de grasa en las arterias, baldosas en los capilares, que iban quedndose atrs. Aqu, en el espacio intercelular, en cambio, haba xtasis. Ningn movimiento. Ninguna sensacin de vida. La maraa de fibras de colgeno, pareca un bosque primitivo, hecho solamente de troncos, sin hojas, sin color; sin sonido, sin movimiento. Una vez la nave avanz a travs del viscoso fluido intercelular todo empez a moverse hacia atrs. La nave se desliz a travs de un nudo de fibras en forma de cua y, al traspasarlas, Morrison tuvo la clara impresin de que haba una espiral floja subiendo por cada fibra de colgeno, mucho ms notoria en las fibras delgadas. Delante de ellos vieron otra fibra an ms gruesa, un rey en la jungla de colgeno. Tendr que virar, Arkady dijo Konev. Ahora es el momento de probarlo. Est bien, pero tendr que inclinarme. Todava no tengo dominados los controles. Hay un lmite a la improvisacin. Se inclin hacia delante, rebuscando a la altura de sus pantorrillas. No me entusiasma la idea de tener que hacer esto constantemente. Es duro para un hombre de porte majestuoso. Querr decir un hombre gordo corrigi Konev malhumorado. Se ha vuelto fofo, Arkady. Tendra que adelgazar. Dezhnev se irgui: Est bien. Parar ahora mismo, me ir a casa y empezar a perder peso... Crees que es el momento, Yuri, de sermonearme? Tampoco es el momento de que se ponga tonto, Arkady dijo Boranova. Adelante! Dezhnev se agach, conteniendo un gruido. Poco a poco la nave gir hacia la derecha en un arco suave. Juzgando literalmente por las apariencias, la gruesa fibra de colgeno se movi hacia la izquierda al acercrsele..., como hizo todo lo dems. Chocara advirti Konev. Gire mas.

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No puedo girar ms protest Dezhnev. Cada motor no da ms de s, y no puedo modificarlo. Bien, pues chocaremos acept Konev con cierta ansiedad. Entonces choquemos exclam Boranova enfadada. Yuri, deje de sentir pnico por tonteras. La nave es de plstico resistente, esa fibra es indudablemente elstica. Mientras hablaba, la proa de la nave empez a pasar junto a la fibra con el espacio justo. Observando desde babor, era obvio que la parte ancha del casco la tocara. As ocurri cuando la fibra estaba a la altura del asiento de Kaliinin. No se not el ruido, slo un chasquido apagado. La fibra no slo era elstica, como Boranova haba supuesto, de modo que se comprima bajo la fuerza de la colisin, sino que rebot, empujando la nave a cierta distancia..., afortunadamente el pegajoso fluido intercelular sirvi como un acolchado reductor de friccin. La nave continu movindose y vir a la izquierda en direccin a la fibra. Apagu el motor tan pronto como vi que bamos a establecer contacto. Este giro a la izquierda que iniciamos ahora, es un giro de friccin. S dijo Konev, pero, y si quisiera girar en la otra direccin? Entonces habra utilizado el motor o, mucho antes, durante nuestro avance, habra hecho un giro para rozar la fibra de la derecha. La fibra nos hubiera dirigido en esa direccin. Lo ms importante, en cualquier caso, es utilizar los motores lo menos posible y las fibras todo lo que se pueda. En primer lugar, no queremos consumir nuestro suministro de energa, demasiado de prisa. En segundo lugar, el rpido gasto de energa aumenta las probabilidades de desminiaturizacin espontnea. Qu? exclam Morrison, vuelto hacia Boranova. Es verdad? No es un efecto importante, pero s es verdad. Las probabilidades aumentan algo. Yo dira que la conservacin es la ms importante de las dos razones para ahorrar energa. Pero Morrison no poda contener su ira: No comprenden lo ridcula..., no, criminal..., que es esta situacin? Estamos en una nave que sencillamente no est a la altura de la tarea y todo lo que hacemos no es sino empeorar la situacin. Albert, por favor, sabe que no tenemos eleccin. Adems aadi Dezhnev sonriendo, si logramos hacer el trabajo a pesar de esta nave inadecuada, piense en lo importante que vamos a ser. Seremos hroes. Hroes autnticos. Seguro que nos darn la Orden de Lenin..., a cada uno de nosotros. Ser una conclusin perfecta. Y si fracasamos, es alentador pensar que podremos justificarlo como fallo de la nave. S. Hroes soviticos, ganemos o perdamos, todos ustedes. Y yo qu voy a ser? Recuerde, Albert, que si tenemos xito no vamos a dejarlo de lado. La Orden de Lenin ha sido concedida a extranjeros en diversas ocasiones, incluyendo a varios americanos. Incluso si por alguna razn declinara el honor, el xito de sus teoras quedar perfectamente establecido y a lo mejor puede recibir el premio Nobel antes que ninguno de nosotros. No hagamos las cuentas de la lechera dijo Morrison. Retrasar la redaccin de mi discurso de agradecimiento por el Nobel, de momento. Gracias. La verdad observ Kaliinin, me pregunto si estamos en situacin de llegar a una neurona. Y por qu no? pregunt Dezhnev. Podemos movernos, navegar, y adems ya estamos fuera de la corriente y dentro del cerebro. Ah fuera hay una neurona; muchas de ellas; miles de millones de ellas. Pero dnde? Yo no veo sino fibra de colgeno. Cunto fluido intercelular cree que hay? volvi a preguntar Dezhnev.

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Si nuestro tamao fuera normal, un espesor microscpico. Sin embargo, tenemos el tamao de una molcula de glucosa y, en relacin a nosotros, puede haber un kilmetro de distancia o ms hasta la prxima neurona. Entonces propuso Dezhnev, la nave avanzar un kilmetro. Es posible que tardemos un poco, pero puede hacerse. S, si nos moviramos en lnea recta, pero nos encontramos en medio de una densa jungla. Tenemos que rodear y girar alrededor de sta y aquella fibra y, al final, podemos viajar durante cincuenta kilmetros, segn nuestra medida, y terminar encontrndonos en el punto de partida. Navegaremos a tientas a travs de esta especie de laberinto, y no encontraremos una neurona como no sea por puro accidente. Yuri tiene un mapa dijo Dezhnev algo confundido. El cerebro..., yo qu s, de Yuri. Konev movi negativamente la cabeza. Mi cerebrgrafo me muestra la red circulatoria del cerebro y la distribucin de las clulas, pero no puedo ampliarlo hasta el punto de que me indique nuestra posicin en el fluido intercelular, en medio de dos clulas. No conocemos este detalle preciso y no podemos salimos del cerebrgrafo como tampoco podemos meternos en l. Morrison mir a travs de la pared de la nave. Las fibras de colgeno se extendan por todos lados; cruzndose y encerrndoles. No podan mirar a lo lejos en ninguna direccin y en ninguna direccin se vea otra cosa que fibra sobre fibra. Ninguna clula nerviosa! Ninguna neurona! XIII. CLULA La pared que dice: Bienvenido forastero jams ha sido construida. DEZHNEV, padre La nariz de Boranova se dilat ligeramente y sus negras cejas se juntaron, pero su voz sigui inmutable: Arkady, viajaremos hacia delante en una lnea tan recta como sea posible. Gire mnimamente y, si puede, hgalo a derecha e izquierda, alternativamente. Y, puesto que nos encontramos en una situacin tridimensional, arriba y abajo tambin, alternativamente. Resultar confuso, Natasha protest Dezhnev. Claro que ser confuso, pero quiz no llegue a serlo del todo. Tal vez, no podamos viajar rectos como una regla, pero puede que tampoco lo hagamos en crculos, espirales, hlices, o con todo a la vez. Y tarde o temprano deberamos llegar a una clula. Quiz si desminiaturizramos la nave un poquito ms... sugiri Dezhnev. No. Espere, Natasha. Pinselo. Si lo hacemos, habr menos trecho que recorrer. Seremos mayores, el espacio entre vaso y neurona disminuir... hizo gestos elocuentes con sus manos. Lo comprende? Lo comprendo, pero cuanto mayores seamos, Arkady, ms nos costar pasar entre las fibras. Las neuronas del cerebro estn bien protegidas. El cerebro es el nico rgano completamente encerrado en hueso y las propias neuronas, que son de lo ms irregulares en el cuerpo, estn perfectamente envueltas en materia intercelular. Valo usted mismo. Solamente si nuestro tamao es el de una molcula de glucosa podremos abrirnos camino a travs y alrededor del colgeno sin causar, quizs, un dao drstico al cerebro. En este punto, Konev hizo el gesto no habitual en l de volverse en su asiento. Mirando hacia arriba mientras giraba a la izquierda, de modo que sus ojos pasaron por encima de Kaliinin antes de encontrarse con los de Boranova, afirm:

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No creo que tengamos que viajar completamente a ciegas..., completamente al azar. Cmo entonces, Yuri? pregunt Boranova. Las neuronas se manifiestan. Cada una de ellas tiene impulsos nerviosos que las recorren peridicamente y a intervalos cortos. Eso puede detectarse. Pero las neuronas estn aisladas advirti Morrison. Los axones lo estn, no los cuerpos celulares. Pero es en los axones donde el impulso nervioso es ms fuerte. No, es en la sinapsis donde el impulso nervioso es ms fuerte y tampoco estn aisladas. Las sinapsis deberan estar centelleando todo el tiempo y debera, por tanto, ser posible detectarlas. En el capilar no pudimos objet Morrison. Estuvimos todo el tiempo del lado equivocado de la pared Oiga, Albert, por qu discute el asunto? Le ruego que trate de detectar ondas cerebrales. sta es la razn por la que est aqu, verdad? Fui raptado salt Morrison violentamente. Por eso es por lo que estoy aqu. Boranova se inclin: Albert, sea cual fuere la razn, est aqu y la sugerencia de Yuri es razonable. Y usted, Yuri, debe mostrarse siempre tan pendenciero? Morrison se encontr estremecido de rabia y por un momento no supo por qu. La sugerencia de Konev era, en efecto, razonable. Luego se le ocurri que se le estaba pidiendo que pusiera sus teoras a prueba en condiciones que no le permitan ninguna escapatoria. Estaba en el propio borde de una clula cerebral ampliada, respecto a l, hasta proporciones montaosas. Lo que le pediran a continuacin era que hiciera sus pruebas dentro, realmente dentro, de dicha clula. Y si lo haca y fracasaba, en qu argumento, en qu excusa, podra ocultarse del hecho de que su trabajo estaba equivocado, y que siempre haba sido as? Por supuesto que estaba furioso al verse acorralado por las circunstancias, pero no especialmente enfadado con Konev. Se daba cuenta de que Boranova esperaba que l dijese algo y vea a Konev manteniendo su mirada incandescente. Entonces dijo: Si detecto seales, las detectar por todas partes. Exceptuando el capilar que acabamos de abandonar, estamos rodeados por incontable cantidad de neuronas. Pero unas estn ms cerca que otras objet Konev y una o dos seran las ms prximas. No podra detectar la direccin de donde las seales vinieran ms fuertes? Podramos guiarnos por esa seal. Mi receptor no est equipado para determinar seales direccionales. Ah! Entonces tambin los americanos utilizan aparatos que estn ideados para propsitos especficos y no para necesidades de emergencia. No son solamente los ignorantes soviticos los que... Yuri! advirti severamente Boranova. Supongo que va a decirme otra vez que soy un pendenciero... En tal caso, Natalya, dgale que empiece a pensar en un medio de inventar algo que le indique la direccin de donde proceden las seales ms fuertes. Por favor, Albert, intntelo. Si no lo consigue tendremos que ir a tientas a travs de esta jungla de colgeno y confiar en encontrar algo antes de que sea tarde. Mientras hablamos vamos adelantando a tientas interrumpi Dezhnev casi jovial. Sigo sin ver nada. Morrison, an enfadado, activ su computadora y la puso en la modalidad de recepcin de onda cerebral. La pantalla se activ, pero no fue ms que ruido..., aunque dicho ruido era ms insistente de lo que haba sido en el capilar.

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Hasta ahora, haba utilizado siempre guas que involucraban microsituaciones en el interior de un nervio. Dnde iba a meter las guas ahora? No tena ningn nervio donde dirigirlas..., o mejor dicho, estaba ya dentro del cerebro, lo que haca que la situacin fuera anmala. Quiz, si dejara las guas (tan rgidas como pudiera) alzarse en el aire como un par de antenas, podran hacer el trabajo. En su tamao actual, el alcance sera diminuto y apenas serviran, pero... Despleg una y otra vez las guas que se alzaron rgidas y largas, muy parecidas a las antenas de los insectos de las que haban sacado su nombre. Despus enfoc y agudiz la atencin lo mejor que pudo y los puntitos de la pantalla se transformaron de pronto en ondas profundas y estrechas..., pero slo por un instante. Involuntariamente, lanz un grito. Qu ha ocurrido? pregunt Boranova sobresaltada. He recibido algo. Slo un destello..., pero ya se ha ido. Intntelo otra vez. iganme todos! Quiero silencio. Trabajar en esto es difcil y lo hago mejor cuando puedo concentrarme por completo. Comprendido? Ni ruido, ni nada. Qu fue lo que recibi? pregunt Konev en voz baja. Qu? Como un destello. Recibi algo como un destello. Podemos saber lo que era? No. No s lo que recib. Quiero escuchar de nuevo mir hacia atrs a su izquierda. Natalya, no estoy en situacin de dar rdenes, pero usted s. No quiero que me moleste nadie, especialmente Yuri. Nos callaremos todos. Adelante, Albert... Yuri, ni una palabra. Morrison mir de pronto a su izquierda porque haba notado una leve presin en la mano. Kaliinin lo miraba fijamente y haba una sonrisa en su rostro. Movi exageradamente los labios y l consigui entender, en ruso: No le haga caso. Demustrele! Demustrele! Le brillaban los ojos y Morrison no pudo evitar sonrerle afectuosamente. Poda motivarla enteramente un deseo de venganza contra el hombre que la haba abandonado, pero agradeci la mirada llena de fe y seguridad presente en sus ojos. (Cunto tiempo haba transcurrido desde que una mujer lo haba contemplado con orgullo y confianza en su habilidad? Cuntos aos haban transcurrido desde que Brenda haba perdido ambos sentimientos?) Un espasmo de autocompasin lo sacudi y tuvo que esperar un momento. Bien. Vuelta a la mquina. Trat de aislarse del mundo, de aislarse de su condicin; de pensar solamente en su computadora, slo en las pequeas fluctuaciones del campo electromagntico producido por el intercambio de iones de sodio y potasio a travs de la membrana neurnica. Un destello volvi a aparecer en la pantalla, se fij y acab transformndose en un trazado de picos y valles. Con sumo cuidado, rozando apenas las teclas, Morrison lanz una directriz de expansin. Los picos y los valles se expandieron y los bordes se salieron de la pantalla. En el nico pico y valle que quedaron se not un pequeo y borroso movimiento. Est registrando las ondas, pens temeroso de decrselo, temeroso, incluso, de pensarlo con excesiva intensidad. El ms leve efecto fsico o mental podra bastar para borrarlo todo. La pequea agitacin (las ondas skpticas, como l las llamaba) se desenfoc; volvi, pero nunca con claridad. A Morrison no le sorprendi. Poda estar detectando los campos de un nmero de clulas que no acababan de duplicarse del todo. Tambin haba que contar con el efecto aislante de

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la pared plstica de la nave. Tambin exista el movimiento browniano. Incluso poda haber una carga de grupos de tomos interponindose fuera del campo de miniaturizacin. Lo asombroso era que hubiera conseguido alguna onda. Lentamente estableci contacto manual con las antenas..., desliz los dedos arriba y abajo; primero una mano, despus la otra; luego ambas al unsono; por fin ambas en direcciones opuestas. Despus gir suavemente las antenas, aqu y all. Haba ondas skpticas borrosas y cortantes pero no saba qu hacer exactamente para que se intensificaran. Y, en un momento dado, las pequeas ondas aparecieron con toda claridad. Primero en una direccin, luego en la otra. Aunque borrosas al principio, en una direccin determinada fueron claras. Trat de contener el temblor de sus manos. Arkady musit. S, mi querido mago americano. Tuerza a la izquierda y un poco hacia arriba. No quiero hablar demasiado. Tendr que rodear las fibras. Hgalo despacio. Si lo hace demasiado de prisa perder el enfoque. Morrison tuvo que esforzarse para que sus ojos no se fueran hacia Kaliinin. Una sola mirada a su rostro o un inevitable pensamiento sobre su belleza, le distraeran lo bastante para borrar la pantalla. Incluso la idea de distraerse lo perturbaba al extremo de hacer vacilar la onda del pensamiento. Dezhnev iba girando la nave en un arco suave que era lo nico que poda conseguir de sus motores modificados. Morrison, igualmente despacio, iba moviendo las antenas en la misma direccin. De tanto en tanto murmuraba una breve indicacin: Arriba y a la derecha Abajo Un poco a la izquierda Al fin jade: Adelante, recto Tena que ser ms fcil, pens, a medida que se acercaran, pero no poda relajarse hasta que avistaran una neurona. Y a travs de aquella oscura maraa de colgeno no era fcil que ocurriera hasta que la tuvieran casi encima. Concentrarse en un solo objeto era tan agotador como contraer un msculo y mantenerlo contrado. Tena que introducir rpidamente un poco de variacin. Tena que pensar en algo ms, pero en algo neutral, algo que por un momento relajara su mente. As que pens en su familia deshecha, porque haba pensado tanto en ella que la imagen se haba debilitado y perdido todo su efecto. Era como una fotografa que se iba torciendo y volviendo gris y de la que poda salirse rpidamente para volver a la contemplacin de las ondas skpticas. Entonces, sin previo aviso e intensamente, otro pensamiento invadi su mente. Era una imagen mental, vivsima, de Sofa Kaliinin ms joven, ms bonita y ms feliz de lo que le haba parecido en el poco tiempo que la conoca. Y con esta imagen lleg un amasijo de amor, frustracin y celos, que lo dej sin fuerzas. No se haba dado cuenta, conscientemente, de estos sentimientos, pero quin puede saber qu sentimientos y emociones inconscientes pueden esconderse en las clulas cerebrales? Kaliinin? Eso era lo que senta por ella? En tan poco tiempo? O era la tensin anormal de este fantstico viaje al cerebro, lo que haba provocado reacciones fantsticas? Fue solamente entonces cuando se fij en que la pantalla se haba borrado del todo. Iba a gritar a Dezhnev que detuviera los motores mientras se concentraba y trataba de capturar de nuevo las ondas, cuando la voz de aqul reson: Ah la tiene, Albert. Nos ha guiado hasta la clula como un perro de caza. Enhorabuena! Tambin aadi Boranova enhorabuena a Yuri por haber tenido la idea de persuadir a Albert de que hiciera el esfuerzo.

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El rostro ensombrecido de Konev se ilumin y Dezhnev dijo: Bien, pero ahora, cmo nos metemos dentro? Morrison se fij interesado en lo que tena delante. Era una inmensa pared crestada extendindose arriba y abajo, a derecha y a izquierda, hasta tan lejos como la escasa luz de la nave permita ver. Las crestas a su vez se partan y formaban cpulas de modo que, fijndose ms, la pared pareca un enorme tablero de ajedrez, con cada cuadro protuberante y saliente. Haba extensiones irregulares surgiendo por entre las protuberancias, como una ramificacin de cuerdas gruesas y cortas que daban a la pared el aspecto de estar hecha jirones. Morrison, con cierto esfuerzo, y recordando su miniaturizacin, comprendi que los bultos salientes eran extremos de molculas (de fosfolpidos, supuso) que formaban la membrana de la clula. Tambin se dio cuenta con cierta consternacin de lo que significa para la nave ser del tamao de una molcula de glucosa. La clula era una cosa enorme; comparada con la medida de la nave, debera tener una anchura de varios kilmetros. Konev tambin haba estado fijndose en la membrana de la clula pero emergi de su pensativa contemplacin mucho antes que Morrison. No estoy seguro anunci Konev de que esto sea una clula cerebral o, por lo menos, una neurona. Qu otra cosa puede ser? pregunt Dezhnev. Estamos en el cerebro y esto es una clula. Konev no trat visiblemente de esforzarse por disimular el asco reflejado en su expresin, al decir: Hay ms de un tipo de clulas cerebrales. La neurona es la ms importante, es el agente principal de la mente. En el cerebro humano hay diez mil millones de ellas. Hay tambin como diez veces ms de clulas de diversos tipos, cuyas funciones son subsidiarias y de sostn. Son considerablemente ms pequeas que las neuronas. Basndonos en las probabilidades, apuesto diez contra uno que sta es una gla. Las ondas del pensamiento estn en las neuronas. No podemos guiarnos slo por probabilidades, Yuri. Puede decirme de un modo definitivo si se trata de una gla o de una neurona sin tener en cuenta las estadsticas? Con slo mirarla, no. Por el tamao, lo nico que veo es una pequea seccin de la membrana de una clula, y en este caso una clula es parecida a otra. Tendremos que hacernos mayores y conseguir una visin panormica. Presumo que ya podemos aumentar de tamao ahora, Natalya. Despus de todo ya hemos atravesado lo que usted llama la jungla de colgeno Podramos desminiaturizarnos, si fuera necesario, pero hacerlo es ms tedioso y arriesgado que disminuirlo. Un aumento significa generar calor y debe hacerse muy despacio. Hay alguna alternativa? Podemos volver a probar el instrumento de Albert contest Konev con aspereza. Albert, puede decirnos si las ondas skpticas que es capaz de detectar vienen directamente de delante o de una direccin ligeramente diferente? Morrison vacil. Antes de que su pantalla se pusiera borrosa, justo antes de haber visto la clula, haba tenido la visin de Kaliinin y no quera que se repitiera. Era demasiado embarazoso, turbador. Seguro que si su mente ocultaba y suprima emociones, era porque estaban mejor as. Titube antes de decir: No estoy seguro... Prubelo orden Konev, y los cuatro soviticos miraron ahora ansiosamente a Morrison. Con un gesto interior de desaliento, Morrison puso su computadora en accin: Capto las ondas, Yuri, pero no con tanta fuerza como cuando venamos hacia aqu.

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Son ms fuertes en otra direccin? Ligeramente, desde algo ms arriba; pero vuelvo a advertirle que la habilidad direccional de mi mquina es muy primitiva. S, como esta nave de la que tanto se queja... He aqu lo que yo creo que ha debido ocurrir, Natalya. Mientras venamos, pudimos detectar una neurona, directamente por encima de una gla que estaba delante. Cuando Albert vio la gla, naturalmente se dirigi hacia ella; su masa ocultaba ahora la neurona, y por ello, captbamos las ondas de forma ms dbil. En tal caso decidi Boranova debemos ir por encima de la gla hacia la neurona. Y en tal caso insisti Konev repito que debemos desminiaturizarnos. En nuestro tamao actual de glucosa, la distancia que debemos cubrir al pasar por encima de la gla podra muy bien ser de cien a ciento cincuenta kilmetros. Si aumentamos diez veces de longitud, digamos a un tamao de la masa de una pequea molcula de protena, reduciramos la aparente distancia a slo diez o quince kilmetros. Kaliinin dijo con voz abstrada como si lo que tuviera que decir no tuviera la menor relacin con lo que acababa de decirse: Para meternos en la neurona, Natalya, debemos tener el tamao actual. Pasado un momento, como desligndose de la posibilidad de tener que contestar directamente a la observacin, Konev concedi: Naturalmente. Una vez lleguemos a la neurona, reajustaremos nuestro tamao a lo que parezca ms adecuado. Boranova suspir y pareci sumirse en sus pensamientos. Pero Konev insisti con desacostumbrada afabilidad: Natalya, eventualmente tendremos que cambiar de tamao. No podemos conservar eternamente el de la glucosa. No me gusta desminiaturizar con ms frecuencia de lo que debo protest Boranova. En este caso es preciso, Natalya. No podemos pasarnos horas navegando a lo largo de una membrana de clula. Y desminiaturizarnos diez veces en este punto significara un gasto muy bajo de energa. Acaso el iniciar un proceso de desminiaturizacin puede provocar una continuacin descontrolada y explosiva? pregunt Morrison. Su intuicin funciona perfectamente, Albert respondi Boranova. Sin conocer nada de la teora de la miniaturizacin consigue captar el problema. Una vez comenzada, es preferible y ms seguro permitir que la desminiaturizacin contine. Detenerla, implica cierto riesgo. Tanto como mantener el tamao de glucosa durante ms horas que las necesarias dijo Konev. Es verdad asinti Boranova. Quieren que lo pongamos a votacin y tomemos una decisin democrtica? sugiri Dezhnev. Al orlo, Boranova alz la cabeza y sus ojos oscuros parecieron lanzar destellos. Apret las mandbulas y aclar: No, Arkady. Tomar esta decisin es responsabilidad ma, y aumentar el tamao de la nave. Luego, abandonando su aire majestuoso, aadi: Por supuesto, pueden desearme suerte. Y por qu no? Ser lo mismo que desernosla a todos concluy Dezhnev. Boranova se inclin sobre sus controles y Morrison pronto se cans de observarla. En realidad no poda ver lo que estaba naciendo y tampoco lo entendera si lo viera; y tambin estaba el hecho de que le dola el cuello por el esfuerzo de mantenerlo dado vuelta. Mir hacia delante y se encontr con Konev que le contemplaba por encima del hombro.

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Acerca de la deteccin skptica... empez Konev. Qu hay sobre la deteccin skptica? Cuando venamos por este camino a travs de la jungla de colgeno... Bien, s, y qu? Consigui alguna... imagen? Morrison record la desgarradora visin de Sofa Kaliinin. Pero ahora no haba nada parecido en su mente. Incluso el recordar cmo haba ocurrido, no provocaba en l ninguna reaccin. Tuviera lo que tuviese en la mente, pareca como si lo hubiera alcanzado bajo la intensa estimulacin de ondas skpticas concentradas; y, fuera como fuese, no pensaba describrselo a Konev..., ni a nadie ms. Contemporiz: Por qu iba a percibir imgenes? Porque le ocurri una vez cuando estaba analizando ondas skpticas con la intensidad del tamao normal. Est asumiendo que el anlisis durante la miniaturizacin producira mayor intensidad o poseera una fuerza mayor de produccin de imagen. La suposicin es razonable. Pero la percibi o no? La cuestin no tiene nada que ver con las teoras. Le estoy preguntando sobre observacin. Consigui alguna imagen? Morrison suspir para s y contest: No. Konev continu observndolo (cosa que provoc en Morrison cierta inquietud y algo ms que un poco de ira). Al fin le musit: Yo s. De verdad? y abri los ojos sinceramente sorprendido. Luego, ms cauto, pregunt: Y qu percibi? Poca cosa, pero supuse que usted lo haba captado con ms claridad. En aquel momento estaba usted manipulando su detector y est probablemente ms adaptado a su cerebro que el mo. Pero, qu fue lo que capt? Puede describirlo? Una especie de titilacin que entraba y sala de la consciencia. Me pareci ver tres figuras humanas, una mayor que la otras. Y qu dedujo de ello? Bueno, Shapirov tena una hija a la que adoraba y ella tiene a su vez dos pequeos a los que tambin adoraba. Me imagino que en su coma puede haber estado pensando en ellos, o recordndolos, o tener la impresin de que los estaba viendo. Quin sabe lo que ocurre estando en coma? Conoce a su hija y a los nietos? Los reconoci? Los estuve viendo como si dijramos a travs de un vidrio transparente, a media luz. Lo nico que logr captar fueron las tres figuras pareci decepcionado. Esperaba que usted lo hubiera visto con mayor claridad. Morrison, esforzndose por pensar, tuvo que admitir: Ni vi, ni percib nada parecido. Claro, las cosas deberan ser ms acusadas una vez estemos dentro de la neurona. En todo caso lo que debemos percibir no son imgenes. Se trata de or palabras. Nunca he odo palabras declar Morrison moviendo la cabeza. Claro que no, puesto que trabajaba con animales y ellos no utilizan palabras. Cierto. De todos modos una vez consegu hacer unas pruebas con un ser humano, aunque nunca inform de ello. Ni percib palabras, ni tampoco imgenes. Konev se encogi de hombros. Sabe?, dadas las circunstancias prosigui Morrison parecera natural que la mente de Shapirov estuviera llena de su familia.., si aceptamos su interpretacin de lo que crey

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percibir. Cul sera la probabilidad de que estuviera pensando en alguna extensin esotrica de las matemticas de miniaturizacin? Era un fsico. Incluso su familia vena en segundo lugar. Si podemos percibir palabras en esas ondas skpticas, sern palabras relacionadas con la fsica. Lo cree as? Positivamente. Ambos callaron y por unos minutos no hubo el menor ruido en la nave. De pronto, Boranova dijo: He desminiaturizado la nave al tamao de protena y he detenido el proceso. Transcurrieron unos instantes. Y Dezhnev con la garganta agarrotada, logr decir: Est todo bien, Natasha? El mero hecho de que pueda hacerme esta pregunta, Arkady, es una respuesta positiva. La desminiaturizacin ha sido detenida sin incidentes. Les sonri, pero se notaba un rastro brillante, de sudor, en el nacimiento del cabello. La superficie de la clula glial se extenda an ms all de donde llegaba la luz de la nave; pero haba cambiado de aspecto. Las cpulas y salientes se haban transformado en un tejido fino. Las cuerdas tendidas entre las cpulas se haban vuelto filamentos casi imposibles de descubrir al avanzar la nave rpidamente en la superficie. La atencin de Morrison estaba dedicada, sobre todo, a su computadora mientras vigilaba que las ondas skpticas no disminuyeran de intensidad. Peridicamente, sin embargo, no poda evitar desviar la mirada y contemplar el panorama exterior. Ocasionalmente, surga de la superficie de la clula el tpico proceso dendrtico de una clula nerviosa..., incluso una que fuera simplemente una gla subsidiaria. Estaban ramificadas y subramificadas como un rbol en invierno, surgiendo de la membrana de la clula. Incluso con el tamao nuevo y mayor de la nave, las dendritas eran grandes cuando emergan de la clula. Eran como troncos de rbol que, no obstante, se estrechaban rpidamente y se volvan flexibles. Al carecer de la rigidez de las fibras de cartlago, se balanceaban en la marea provocada por el avance de la nave a travs del fluido extracelular. Se balanceaban, en efecto, al acercarse la nave y Dezhnev casi no tena que hacer nada para esquivarlas. Se doblaban a un lado y la nave pasaba, segura, entre ellas. Las fibras de colgeno eran ms escasas en el entorno inmediato de la clula y, gracias al mayor tamao de la nave, resultaban ms delgadas y ms frgiles. En una ocasin, Dezhnev, o no vio lo que apareci directamente delante de la nave, o no le import lo que era. La nave pas rozando de un modo que la trajo frente al asiento de Morrison, ste se encogi al ocurrir la colisin, pero la nave no sufri daos. Fue la fibra de colgeno la que se dobl, se parti y qued colgando. La cabeza de Morrison se volvi y sus ojos siguieron la fibra rota durante el segundo que permaneci a la vista antes de alejarse flotando. Boranova debi haberla visto tambin y se fij en la reaccin de Morrison, porque le dijo: No hay motivo de preocupacin. Hay billones de estas fibras repartidas por todo el cerebro, as que una ms o menos carece de importancia. Adems, se curan..., incluso en un cerebro tan daado como el de Shapirov. S, lo supongo, pero no puedo evitar pensar que estamos destrozando, sin ningn derecho, un mecanismo infinitamente delicado no previsto para ser invadido tecnolgicamente. Aprecio sus sentimientos dijo Boranova, pero casi nada en el mundo parece haber sido creado por procesos geolgicos y biolgicos sin alguna aparente previsin de interferencia, humana. La Humanidad hace mucho dao a la Tierra y a la vida, a veces a sabiendas... Casualmente, tengo sed, y usted?

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Desde luego contest Morrison. Encontrar una taza en el pequeo hueco debajo del brazo derecho de su asiento. Psemela. Distribuy agua a los cinco, diciendo tranquilamente: No tenemos escasez de agua, de modo que si quieren repetir, dganlo. Dezhnev mir su taza con cierto asco. Sin dejar los controles la oli y dijo: Mi padre sola decir: No hay mejor bebida que el agua pura, siempre y cuando uno se d cuenta de que el agente purificador es el alcohol Claro, Arkady le respondi Boranova. Estoy completamente segura de que su padre purificaba su agua con frecuencia; pero aqu, en la nave, usted con sus manos en los controles, beber el agua sin purificar. Todos tenemos que sufrir privaciones de vez en cuando. Y se bebi el agua haciendo una mueca. Poda ser el efecto del agua lo que oblig a Kaliinin a buscar algo entre las piernas. Morrison tard un instante en darse cuenta de que le haba llegado el turno de orinar, as que volvi la cabeza hacia la ventana y esper a ver si otra fibra de colgeno se deslizara por el costado. Boranova les dijo: Estrictamente hablando, supongo que es hora de almorzar. Podramos obviarlo, pero... Pero qu? pregunt Dezhnev. Un buen plato de humeante borscht con crema agria? Lo que he entrado de contrabando, en contra del reglamento, es algo de chocolate..., muchas caloras, nada de fibras. Kaliinin, que haba tirado su pequea toallita de papel hmeda y perfumada, agitaba las manos para que se le secaran. Coment. Nos estropear los dientes. No inmediatamente y puede enjuagarse la boca con un poco de agua para eliminar los residuos de azcar. Quin quiere un poco? Se alzaron cuatro manos y Kaliinin no fue la ltima. A Morrison le encant. Le gustaba mucho el chocolate y lo fue chupando para que le durara ms. El sabor le record dolorosamente su infancia, en los alrededores de Muncie. El chocolate se haba terminado cuando Konev dijo a Morrison en voz baja: Ha sentido algo mientras rozbamos la clula glial? No respondi Morrison diciendo la verdad. Y usted? Me lo pareci. Las palabras prados verdes cruzaron mi mente. Morrison no pudo evitar decir Hunun y pareci perderse en sus pensamientos. Qu? insisti Konev. Las palabras cruzan la mente todo el tiempo. Se oye algo, de refiln por decirlo as, y ms tarde penetra en su consciencia; o una corriente de pensamientos conscientes invaden la mente y sobresale una frase; o puede experimentar una alucinacin auditiva de un tipo u otro. Cruz mi mente mientras estaba contemplando su computadora y concentrndome. Querra percibir algo, supongo, y en respuesta algo apareci rpidamente por su mente. El mismo efecto ocurre en los sueos. No. Esto era real. Cmo puede asegurarlo, Yuri...? Yo no percib tal cosa. Supone que alguien ms pudo hacerlo? No podran. Nadie ms estaba concentrado en su computadora. Quiz nadie ms en la nave tiene un cerebro suficientemente parecido al de usted para sentir en su longitud de onda, por as decirlo. Pura conjetura. Adems, qu significa la frase?

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Prados verdes? Shapirov tena una casa en el campo. Podra recordar los prados verdes. Podra haber proporcionado la imagen y usted proporcionara las palabras. Konev arrug la frente, guard silencio y luego, claramente hostil, dijo: Por qu se opone de tal modo a la posibilidad de captar un mensaje? Morrison decidi mostrarse igualmente hostil. Porque me han crucificado por informar acerca de estas percepciones. He sido ridiculizado durante largo tiempo y me he vuelto cauto. Una imagen de una mujer y dos nios, no nos dice nada. Ni una frase como prados verdes Si informa de ello, cmo puede aislarlo de una imagen o frase autogeneradas? igame, Yuri, una sugerencia para ser til debe estar vaga e indirectamente ligada con la relacin entre el quantum y la relatividad. Eso podemos anunciarlo. Cualquier cosa inferior a eso no provocar la credibilidad. Solamente lograr perjudicarnos. Hablo por experiencia. Y si usted logra or algo vital, algo que se relacione con nuestro proyecto, se lo callar quizs? Por qu iba a hacerlo? Si percibo algo, en fsica, relacionado con la miniaturizacin, carecera de la base para comprenderlo y si me lo callara no me servira de nada. Si compartimos un resultado til, esta computadora sigue siendo mi mquina y est activada por mis teoras. Yo soy el que tendr mayor participacin en el mrito. Pero no me lo guardar para m solo, Yuri. Tanto mi propio inters como mi honor de cientfico me impediran hacerlo... Y usted, qu? Naturalmente, compartir cuanto perciba, acabo de hacerlo ahora. No me refiero a prados verdes Esto es una tontera. Suponga que percibe algo muy significativo y yo no. No se le ocurrira pensar que su conocimiento sera un secreto de Estado, como es la miniaturizacin? Me confiara entonces su conocimiento y se arriesgara a la indignacin del Comit Central de Coordinacin? Haban estado hablando en voz baja, con las cabezas juntas, pero el odo de Boranova capt la palabra clave: Poltica, caballeros? pregunt glacial. Estamos discutiendo los posibles usos de la mquina de Albert, Natalya. Si me entero de algo importante sobre las ondas skpticas de Shapirov y Albert no, piensa que voy a guardrmelo sin comunicrselo, alegando que es un secreto de Estado. Y tal vez lo sea dijo Boranova. Necesitamos la cooperacin de Albert arguy Konev. Son su computadora y su programa, y estoy seguro de que sabe manejarlos ms que eficientemente. Si no est completamente seguro de nuestra sinceridad y buena voluntad, puede arreglrselas para que no percibamos nada. Estoy dispuesto a compartir con l todo lo que yo sienta y l har lo mismo. Puede no gustar al Comit, como el propio Albert ha indicado. Voy a demostrarte cunto te quiero, Yuri rezong Dezhnev. No te denunciar. Natalya, estoy de acuerdo en que debemos ser sinceros con Albert intervino Kaliinin ya que exigimos que l lo sea con nosotros. Utilizando su propio instrumento con el que ya tiene experiencia, es ms que probable que encuentre algo til antes que nosotros. Una poltica de quid pro quo puede sernos ms ventajosa a nosotros que a l. No es verdad, Albert? Morrison asinti. Precisamente lo estaba pensando y lo hubiera mencionado si tuviera la impresin de que iban a decirme que ser sinceros conmigo iba en contra de la poltica gubernamental. Bueno, aguardemos los acontecimientos aconsej Boranova. Y la tensin cedi.

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Morrison continu sumido en sus pensamientos, contemplando abstrado su computadora. Y de pronto anunci Dezhnev: Tenemos otra clula delante..., a uno o dos kilmetros. Parece como si fuera mayor que la que hemos dejado atrs. Es una neurona, Yuri? Konev, que pareca ensimismado en sus problemas, despert de pronto: Albert, qu dice su mquina? Es una neurona? Morrison ocupado con su ordenador, contest: Debe serlo. Nunca hasta ahora he visto las ondas skpticas tan acusadas. Estupendo! exclam Dezhnev. Y ahora qu? Kaliinin mir pensativa la superficie de la clula que tena delante y coment: Natalya, tendremos que miniaturizarnos otra vez al tamao de la glucosa. Arkady, sitenos entre las dentritas de modo que podamos llegar a la superficie del cuerpo de la clula. Morrison tambin observaba la superficie. Las dentritas eran mucho ms complicadas que las glas. La ms cercana estaba ramificada y vuelta a ramificar hasta parecer una fronda vellosa que se perda ms all del alcance de la luz de la nave. Otras, ms alejadas, se vean ms borrosas y ms pequeas. Morrison sospech que la vellosidad era en parte debida al movimiento browniano. Pero seguro que esto no iba a continuar as. Probablemente cada extremo de las ramificaciones, cada ramilla, se encontraba con otra parecida o alguna neurona vecina con la que formar aquel nexo ntimo llamado sinapsis. El movimiento de la ramilla no sera suficiente para romper el contacto, o el cerebro no podra llevar a cabo su trabajo. Dezhnev hizo que la nave se aproximara a la superficie del cuerpo de la clula, deslizndose despacio ms all de la dendrita ms cercana (estaba aprendiendo a manejar perfectamente el desequilibrio de los motores individuales, pens Morrison) y, al hacerlo, ste crey observar que la superficie de la neurona cambiaba de carcter. Evidentemente, no poda ser de otro modo, puesto que la nave estaba miniaturizndose nuevamente. Los salientes de la superficie se hacan ms prominentes y volvan a dividirla en cpulas. Entre las cpulas fosfolipdicas, los filamentos se volvan cuerdas. Receptores, se dijo Morrison. Cada uno de ellos estaba diseado para enlazarse a una determinada molcula que sera til a la neurona y, ciertamente, la glucosa sera la ms til de todas. El cambio descendente fue considerablemente ms rpido que el ascendente. Absorber energa era sencillo, mientras que la energa desprendida de la desminiaturizacin resultaba peligrosa. Morrison lo comprenda ya perfectamente. Kaliinin, preocupada coment: Ignoro cules receptores son para la glucosa, pero la mayora de ellos deben serlo. Pase rozndolos, despacio, Arkady..., muy despacio. Si quedamos enganchados no quiero que nos arranquemos..., ni que los arranquemos a ellos. Ningn problema, pequea Sofa. Si apago los motores, la nave se detiene al instante. No puede abrirse paso fcilmente por entre los tomos gigantes que nos rodean. Son demasiado viscosos. As que le dar un toquecito de energa, lo bastante para empujarnos pasadas las molculas de agua y cruzaremos de puntillas por entre los receptores. A travs de los tulipanes murmur Morrison, mirando a Konev. Qu? pregunt Konev malhumorado y perplejo a la vez. Es una frase que cruz por mi cabeza. Hay una viaje cancin titulada Pasa de puntillas por entre los tulipanes, conmigo En ingls las palabras... Qu tonteras est diciendo? exclam Konev. Estoy tratando de hacerle notar que siempre que alguien me dice de puntillas, automticamente surge en mi mente la frase a travs de los tulipanes Si estoy

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concentrado en mi computadora cuando alguien dice puntillas seguir oyendo la frase en mi mente y esto no significar que la capte en las ondas skpticas de la computadora. Entiende lo que quiero decir? Habla por hablar refunfu Konev. Djeme en paz. Pero, segn Morrison, pareca impresionado. Haba captado la intencin. Ahora se hallaban movindose paralelamente a la superficie de la neurona. Los receptores se balanceaban dulcemente y Morrison se dio cuenta de que no poda distinguir los que estaban vacos de los que se haban adherido a alguna de las molculas que se movan, lo mismo que ellos, en el fluido extracelular. Trat de concentrarse en aquellas molculas. En el fluido se notaba cierto brillo que poda haber sido la luz del faro de la nave reflejada por las molculas, pero ninguna se vea bien. Incluso la superficie de la membrana de la clula no se vea realmente clara si se la miraba directamente. Era ms la impresin surrealista de una superficie, que una autntica superficie..., se reflejaban muy pocos fotones y muy pocos de ellos llegaban a alcanzarlos en su pequea escala. No obstante, por el brillo poda descubrir una especie de contextura arenosa en el fluido por el que navegaban (posiblemente molculas de agua) y entre ellas, de vez en cuando, algo con forma de gusano..., retorcindose, girando; cerrndose y volviendo a abrirse. El vecindario inmediato de la nave estaba, naturalmente, dentro del campo de miniaturizacin, as que los tomos y molculas del mundo de tamao normal, se encogan constantemente al entrar en l, y se agrandaban al salir. El nmero de tomos que lo hacan deba ser enorme pero el cambio de energa resultante, incluso aumentando el nmero, era lo bastante bajo, de forma que no afectaba perceptiblemente a la nave; o provocaba desminiaturizacin espontnea, o causaba algn perjuicio... Por el momento, pareca no causar daos. Morrison se esforz por no pensar en ello. No pienso poner en duda su habilidad, Sofa, pero le ruego que compruebe y que se asegure de que la nave tiene el patrn elctrico de la glucosa le advirti Boranova. Le aseguro que lo tiene. Y como para confirmar que en efecto as era, la nave pareci hacer medio giro en el fluido, a juzgar por el cambio de vista que se les apareca a travs de las paredes. En condiciones normales, semejante movimiento habra proyectado a cada pasajero contra la pared de la nave o contra el brazo del asiento. No obstante, masa e inercia estaban virtualmente a cero y slo se notaba un ligero balanceo, apenas perceptible comparndolo al que asociaban con el movimiento browniano. Hemos quedado adheridos a un rector de glucosa dijo Kaliinin. Bien. He apagado el motor anunci Dezhnev. Y ahora qu hacemos? Nada respondi Kaliinin. Dejemos que la clula haga su trabajo y esperemos. El receptor no lleg a establecer contacto con la nave. Fue una suerte, porque de haberse acercado ms habra cado en el campo de miniaturizacin y su punta se habra doblado. En tal caso, solamente haba habido un encuentro de campos elctricos: negativo a positivo, y positivo a negativo. Las atracciones no eran del todo atracciones inicas sino unas inferiores que se asemejaban a conexiones de hidrgeno. Eran suficientes para retener, pero lo bastante dbiles para permitir a la nave desprenderse ms o menos, como si estuviera conectada al receptor por bandas de caucho ms que por garfios. El receptor se extenda a todo lo largo de la nave y era de contorno irregular, como si abrazara una serie de bultos a lo largo del casco de plstico. ste era liso y sin irregularidades a la vista, pero Morrison estaba convencido de que haba un campo elctrico que abultaba precisamente en el lugar donde los grupos hidrxilos estaran en la

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estructura glucopiranosa, adoptando, los bultos, las formas que tendran en la molcula natural. Morrison volvi a mirar. El receptor impeda virtualmente la visin del lado de donde estaban sujetos. Si miraba ms all del receptor poda, no obstante, ver una extensin de superficie de la neurona, al parecer interminable, ya que se perda mucho ms all del alcance de la luz de la nave. La superficie neurnica pareca palpitar ligeramente y pudo observar ms detalles. Entre las cpulas regulares de las molculas fosfolipidicas alineadas, descubra, ocasionalmente, una masa irregular, que supuso sera una molcula de protena que atravesaba la espesa membrana de la clula. Era a esas molculas a donde se adheran los receptores, lo que no sorprendi a Morrison. Saba que los receptores eran pptidos..., cadenas de aminocidos. Eran parte del filamento central de la protena, proyectados hacia delante, cada diferente receptor compuesto de diferentes aminocidos en un orden especifico y as dispuestos a fin de poseer un tipo de campo elctrico a juego, es decir, opuesto en atraccin y en forma fsica y, con la molcula a la que estaba destinado a adherirse. Entonces, mientras miraba, le pareci que los receptores se movan hacia el Poda verlos ahora en gran numero y poda ver tambin que ese nmero aumentaba. Los receptores y las molculas de protena a las que se adheran, parecan nadar a travs de las molculas fosfolipdicas (con una pelcula de molculas de colesterol por debajo, Morrison lo saba) que se abran delante y se cerraban detrs. Est ocurriendo algo advirti Morrison al notar el propio movimiento de la nave a travs del pequeo tirn de inercia que quedaba en su insignificante masa. La superficie nos est rodeando dijo Konev. Dezhnev asinti: Parece como si estuviera haciendo esto levant su manaza callosa y la cerr. Exactamente. Nos invaginar, formar un recipiente ms y ms hondo, estrechando el cuello y al fin cerrndolo, y estaremos dentro de la clula explic plcidamente Konev. Morrison tambin se mostraba tranquilo. Queran estar dentro de la clula y ste era el medio de conseguirlo. Los receptores acercndose, y junto a cada uno de ellos alguna molcula, alguna verdadera molcula, y entre ellas la falsa molcula que era la nave. La superficie de la clula, lo mismo que la mano de Dezhnev, se cerr del todo sobre ellos y los trag. Y ahora, qu? pregunt Dezhnev. Nos encontramos en una vescula dentro de la clula aclar Kaliinin. Se volver ms y ms cida y entonces el receptor se desprender de nosotros. ste y los dems receptores volvern a la membrana de la clula. Y nosotros? insisti Dezhnev. Dado que por nuestro campo elctrico se nos reconoce como una molcula de glucosa explic Kaliinin la clula tratar de metabolizarnos, partirnos en pequeos fragmentos y extraer energa de nosotros. Mientras hablaba, el receptor pptido se apart, desenroscndose. Les parece buena idea que nos metabolice? pregunto Dezhnev. No lo har respondi Morrison. Nos adheriremos a la molcula de enzima apropiada, que descubrir que nuestra reaccin no es la prevista. No nos uniremos a un grupo de fosfatos, as que se encontrar desamparada y probablemente nos soltar. En realidad no somos una molcula de glucosa. Pero si la molcula nos libera, no vendr otra molcula del mismo tipo tratando de adherirse repitiendo la operacin..., y as sucesivamente?

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Ya que lo menciona observ Morrison frotndose la barbilla y observando distrado cmo le haba crecido la barba desde el afeitado de la maana podra ser que las primeras molculas no nos soltaran, supongo, si no hacemos lo que esperan. Vaya situacin protest Dezhnev indignado y adoptando su dialecto local, como pareca hacer cada vez que se excitaba, que Morrison encontraba siempre difcil de seguir . Lo mejor que podemos esperar es que una molcula de enzima o nos retenga para siempre en su seno o nos conserve para siempre como en una carrera de relevos, al ir pasando de enzima en enzima indefinidamente... Mi padre sola decir: Ser salvado por un oso de las hambrientas mandbulas de un lobo, no es gran motivo de gratitud Por favor, observe que ninguna molcula de enzima se nos ha adherido les hizo notar Kaliinin. Y eso por qu? pregunt Morrison que, en efecto, lo haba observado. Debido a un ligero cambio del tipo de carga elctrica. Tuvimos que imitar a una molcula de glucosa para meternos en la clula, pero una vez dentro de ella no tenemos por qu seguir hacindolo. La verdad es que debemos imitar algo ms. Cualquier molcula que imitemos estar sujeta al cambio metablico, Sofa? lo preguntaba Boranova, inclinada hacia delante. En verdad no, Natalya contest Kaliinin. La glucosa..., o cualquier otro azcar simple del cuerpo, pertenece a cierta configuracin molecular as que lo llamamos glucosaD. Yo he, sencillamente, alterado el parecido de su doble. Nos hemos transformado en glucosa-L y ahora no hay enzima que nos toque; ni ninguno de nosotros, ahora, meter el pie en el zapato equivocado... Ahora podemos movernos libremente. La vescula que se haba formado al introducirse en el interior celular, se haba roto, y Morrison abandon por imposible cualquier tentativa de seguir el hilo de lo que estaba ocurriendo. Los fragmentos que tena alrededor estaban envueltos por molculas de enzima mucho mayores, que parecan abrazarlos y luego los soltaban. Presumiblemente, cualquier vctima de un abrazo enzimtico era liberada para ser de nuevo abrazada por otra enzima. Todo pareca ocurrir al mismo tiempo y esto era solamente, lo saba muy bien Morrison, la parte anaerbica del proceso (en el que no se utilizaba oxgeno molecular). Acabara rompiendo la molcula de glucosa, con sus seis tomos de carbono, en dos fragmentos de tres partes de carbono cada uno. De este modo se producira algo de energa, y los fragmentos seran desviados al mitocondrio para que se completara el proceso con el uso de oxgeno; un proceso en el que la molcula universal de transferencia de energa, la adenosina trifosfato (o ATP) sera revestida a fin de iniciar el proceso y, al final, sera reproducida en cantidad sustancialmente mayor que el revestimiento. Morrison sinti el impulso de abandonarlo todo y de buscar un camino dentro del mitocondrio, la pequea fbrica de energa de la clula. Despus de todo, los detalles del proceso del mitocondrio no se han descubierto an..., pero se apart casi furioso de la idea. Las ondas skpticas tenan prioridad. Se lo dijo a gritos como obligndose a forzar el reconocimiento de las prioridades a un cerebro curioso que amenazaba con disipar sus intereses. Por lo visto Konev haba pensado lo mismo, porque dijo: Por fin estamos dentro de la neurona, Albert. No actuemos como turistas. Qu tal estn ahora las ondas skpticas? XIV. AXN Aquellos que suelen decir Un penique por tus pensamientos son generalmente demasiado generosos. DEZHNEV, padre
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Morrison se eriz ante la orden de Konev (porque eso haba sido). Indic su resentimiento negndose a responder durante un tiempo. Sigui mirando el interior de la neurona y no pudo distinguir nada que reconociera. Vea fibras, placas retorcidas, bultos de tamao incierto y forma poco clara. Y lo que es ms, tena la fuerte impresin de que haba una presencia esqueletal en la clula que retena objetos mayores (las organelas) en su sitio; pero notaba que la nave pasaba de largo demasiado aprisa, como si navegara torrente abajo. La sensacin de movimiento era ms fuerte aqu que en la corriente sangunea, porque aunque haba pequeos objetos, o restos de ellos, que se movan a su lado, haba tambin grandes objetos que aparentemente permanecan en su sitio y a los que adelantaban rpidamente. Al fin, Morrison se decidi a decir: Oiga, Yuri, nos movemos demasiado de prisa y es probable que el movimiento distorsione gravemente las ondas skpticas. Konev rugi: Est usted loco? No nos movemos en absoluto de prisa. Nos dejamos solamente llevar por la corriente intercelular que sirve para asegurar que las pequeas molculas estn todas al alcance de la estructura de la clula. El movimiento es muy lento a escala normal; solamente parece rpido por nuestro tamao miniaturizado. Tendr acaso que ensearle fisiologa celular? Morrison se mordi los labios. Claro. Haba olvidado de nuevo cmo la miniaturizacin distorsionaba su percepcin. Y otra vez Konev tena toda la razn. De todas formas, sera mejor dijo esforzndose por recuperar su dignidad que volviramos al tamao glucosa-D y permitiramos que una enzima nos cogiera. El tamao combinado reducira nuestra velocidad y sera ms fcil captar las ondas. No tenemos por qu aminorar la marcha. El impulso nervioso viaja a un mnimo de dos metros por segundo a velocidad real, y en la velocidad aparente, dado nuestro tamao, lo hace a setenta veces la verdadera velocidad de la luz. Comparado con ello, nuestra velocidad, por enorme que parezca, es insignificante. Incluso si nos moviramos a la aparente velocidad de un cohete, para el impulso nervioso estamos virtualmente inmviles. Morrison alz el brazo indicando que se renda, pero estaba furioso con Konev. Exista lo de estar demasiado en lo cierto. Mir de soslayo a Kaliinin, con la incmoda sensacin de que ella mostrara su desprecio. Sus miradas se cruzaron pero sin rastro de burla. Sus hombros, por el contrario, se alzaron ligeramente como diciendo (o as quiso imaginarlo Morrison): Qu se puede esperar de un salvaje? Boranova (Morrison mir por encima del hombro) pareca ajena a la cuestin. Estaba ocupada con su instrumento y Morrison se pregunt en qu estara enfrascada, considerando que los motores estaban apagados y la nave se dejaba simplemente llevar por la corriente. En cuanto a Dezhnev, sin sus motores, era el nico miembro de la tripulacin que, en verdad, no tena nada que hacer en aquel momento (excepto no perder de vista el material que tena delante por si acaso se presentaba alguna emergencia inslita). Dijo: Vamos, Albert, estudie las ondas skpticas y denos alguna respuesta. as podremos irnos de aqu. Es de lo ms excitante encontrarse en el interior de una clula, para aquellos que les guste, pero yo ya he tenido suficiente. Mi padre sola decir: Lo ms excitante de cualquier viaje es el regreso a casa Arkady! llam Boranova. S, Natasha. Guarde alguna palabra para maana. Y Morrison vio una leve sonrisa en sus labios.

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Por supuesto, Natasha. Sospecho algo de sarcasmo, pero har lo que me dice. Y aunque cerr la boca de golpe con un exagerado golpe de sus dientes, empez a tararear una meloda en voz baja. Morrison estaba algo asombrado; llevaban menos de cinco horas en la nave..., pero parecan cinco das, o quiz cinco aos. Sin embargo, al contrario de Arkady, y pese a su interior sentimiento de terror, no estaba dispuesto a abandonar el cuerpo de Shapirov. Experimentaba un fuerte impulso de explorar la clula, y sus pensamientos descansaban en la posibilidad de hacerlo. Kaliinin deba estar pensando ms o menos lo mismo porque expres, en tono introspectivo: Qu vergenza ser las primeras personas dentro de la ms compleja de todas las clulas vivientes y no hacer nada para investigarla como es debido. Esto es exactamente lo que... empez Morrison, luego lo pens mejor y se call. Konev agit el brazo como si apartara miradas de insectos: No lo entiendo. Estamos en la clula y hemos venido aqu para un trabajo especfico. Albert, concntrese en las ondas skpticas. Lo estoy haciendo contest jadeante. En realidad ya lo he hecho. Mire! Konev volvi la cabeza, despus se solt el cinturn, para poder observar mejor por encima del asiento. Contempl la pequea pantalla de Morrison y dijo: Las ondas parecen ms acusadas. Son ms intensas y muestran oscilaciones ms precisas que las que he visto hasta ahora. Pensndolo bien, me pregunto qu grado de precisin pueden alcanzar. Antes o despus, una oscilacin, si es suficientemente fina, representar el bamboleo de un solo electrn..., y entonces, tendremos que tomar en consideracin el principio de incertidumbre. Se olvida. Hemos sido miniaturizados y la constante de Planck es de nueve rdenes en magnitud, menor para nosotros que si estuvieran en condiciones estndar. Es usted el que olvida protest Morrison, deseoso de cazar al otro en un tropiezo que las ondas se reducen en la misma medida antes de llegar a nosotros. Esas ondas estn exactamente donde deberan estar dado el principio de incertidumbre..., en efecto. Konev titube un instante: No importa. Ahora estamos mirando y viendo algo, y no hay incertidumbre perceptible, no hay nada borroso. Qu significa? Apoya mi teora contest Morrison. Esto es exactamente lo que debera ver dentro de una clula si mi interpretacin de la actividad de las ondas skpticas es correcta... No es esto lo que quiero decir. Empezamos asumiendo que su teora era correcta. Ahora ya no lo asumimos, es un hecho demostrado, y lo felicito. Pero, qu significa? Qu demuestran que est pensando Shapirov? Morrison movi la cabeza. No tengo datos, nada de datos, sobre la correlacin entre esas ondas y pensamientos especficos. Llevara aos abarcar tal correlacin si pudiera hacerse. Pero quiz las ondas skpticas, cuando son tan claras y tan intensas, producen un efecto inductor en su cerebro. Capta alguna de sus famosas imgenes? Morrison reflexion un instante, luego movi la cabeza: Ninguna! De atrs le lleg una voz serena: Yo capto algo, Albert. Usted, Natalya? exclam volvindose. S, es extrao..., pero as es. Qu capta, Natalya? pregunt Konev.

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Boranova vacil, concentrndose, luego dijo: Curiosidad. Bien, no es exactamente una imagen de algo. Slo una impresin. Siento curiosidad. Es posible dijo Morrison. No es preciso una impresin externa para producir tal sensacin, dadas las circunstancias. No, no. S perfectamente cmo son mis pensamientos y sensaciones. sta es una imposicin exterior. La percibe en este momento? pregunt Morrison. S. Va y viene un poco, pero la siento ahora mismo. Muy bien. Y ahora? Boranova pareci sorprendida: Se ha parado de repente... Acaso desconect su mquina? La apagu. Ahora dgame cundo experimenta la impresin y cundo no. Se volvi a mirar a Kaliinin, dispuesto a advertirle que no dijera o hiciera nada que indicara cundo encenda o apagaba la computadora; la encontr sumida en la contemplacin de la clula, obviamente maravillada de poder admirar el interior de una neurona. Se pregunt si, en aquel momento, oa o le importaba lo que estaba sucediendo. Se volvi y dijo: Natalya, cierre los ojos y concntrese. Slo diga dentro cuando capte la sensacin, y fuera, cuando no. Durante unos minutos acept su sugerencia. Morrison dijo a. Konev: Hace ruido la computadora cuando la enciendo o la apago? Puede ver o sentir algo? No noto nada respondi Konev. Entonces no hay error. Experimenta la sensacin solamente cuando la computadora funciona. Dezhnev, que al contrario que Kaliinin, lo haba seguido todo, pregunt entrecerrando los ojos: Pero, por qu? Las ondas cerebrales estn presentes, tanto si su mquina las detecta como si no... Debera tener esta sensacin de curiosidad todo el tiempo. No, no dijo Morrison. Mi dispositivo filtra, o aparta, todos los componentes, excepto las ondas skpticas. Sin mi computadora, capta una masa confusa de sensaciones, reacciones, correlaciones y una miscelnea de todo tipo. Con la computadora, slo capta ondas skptica; lo que sirve para demostrar mejor la utilidad de mi teora. Yo no capto nada confes Dezhnev, ceudo. No destruye eso su teora? Morrison se encogi de hombros: Los cerebros son mecanismos complicados. Natalya lo capta. Usted no. Y yo tampoco. Puede que los componentes de esta determinada onda skptica encaje con algo en el cerebro de Natalya, y no en los nuestros. No voy a poder explicarlo todo a la vez... Recibe algo, Konev? No contest tan disgustado como lo haba estado Dezhnev. No obstante, obtuve alguna impresin cuando an estbamos fuera de la neurona. Morrison se limit a mover la cabeza y callar. No puede captar nada ms que una vaga sensacin de curiosidad, Natalya? salt Konev. No, Yuri, no puedo. No en este momento. Pero recuerde a Pyotr Shapirov, senta curiosidad por todo. Lo recuerdo, pero no nos sirve de nada. Albert, en qu direccin nos movemos? Ro abajo. Es la nica direccin en que podemos movernos. No, no. Y, furioso, exclam: Es una broma? Est hacindose el gracioso?

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En absoluto respondi Morrison. Me pregunt en que direccin bamos. Qu otra cosa poda haberle contestado? Est claro que aqu la brjula no nos servira de nada. Tiene razn. Lo siento. La corriente va por aqu. Del otro lado de la clula va en sentido contrario. Es una circulacin. Pero el impulso nervioso va slo en una direccin, desde las dendritas al axn. Estamos del lado de la clula que nos lleva en la misma direccin que el impulso nervioso, o en la direccin contraria? Importa eso? pregunt Morrison. Creo que s. Puede su dispositivo decirnos en qu direccin se mueve el impulso? S. Debera aparecer un ligero desplazamiento en la formacin de las ondas, segn tropiecen con el dispositivo de frente o por detrs. Y? Y nos movemos en la direccin del impulso. Magnfico! Qu suerte! Entonces nos dirigimos hacia el axn. As parece. Y si nos dirigimos hacia el axn? pregunt Boranova. Piense, Natalya! insisti Konev. Las ondas skpticas viajan sobre la superficie de la clula. La clula, aqu, es ancha y relativamente grande. Las ondas skpticas se extienden sobre una enorme superficie y su intensidad queda debilitada. Al acercarse al axn, la clula se estrecha. El propio axn es largo, es como un tubo muy largo comparado con la clula..., y muy estrecho. Las ondas deben concentrarse enormemente al correr a lo largo del tubo y tambin deben hacerse ms intensas. Y lo que es ms, el axn est aislado por una gruesa envoltura de mielina, para que la onda de energa no se pierda en el exterior, sino que quede fuertemente retenido en el interior del axn. Entonces, cree que recibiremos con ms efectividad dentro del axn? S, mucho ms. Si ahora podemos detectar curiosidad, debera aumentar considerablemente en el axn. A lo mejor podra detectar cul es la curiosidad que siente Shapirov. Tambin podra resultar totalmente carente de importancia intervino Morrison, pensativo. Y si siente curiosidad por estar tendido all sin poder moverse? No interrumpi bruscamente Konev, esto no le interesara. Yo conoca bien a Shapirov. Usted no. Puede estar en lo cierto. Todo su tiempo estaba consumido por el proceso de miniaturizacin. Y creo que sus sueos tambin. Y hacia el fin, en las ltimas semanas antes de..., antes de que ocurriera el accidente, trabajaba, pensaba, soaba con la conexin entre quantum y relatividad, pensando en cmo hacer la miniaturizacin y la desminiaturizacin estables y libres de energa. Seguro que si se era el caso observ Morrison debi haber mencionado algo sobre detalles de sus pensamientos. No, en cierto modo era como un nio. Sabamos en lo que estaba pensando, pero no si haca progresos en aquella direccin o en otra. Lo que deseaba hacer era presentrnoslo acabado, completo... Recuerda Natalya, cmo le gustaba hacerlo? Tambin lo hizo con la propia miniaturizacin. Cuando finalmente escribi su trabajo..., era un libro joven... Dnde se public? pregunt Morrison con aparente indiferencia. Sabe de sobra que no se public se burl Konev. Tuvo una circulacin limitada para aquellos que tenan que saber. Pero no est en ninguna parte donde usted tenga jams la posibilidad de verlo. Yuri, no sea innecesariamente insultante. Albert es un compaero de tripulacin y un invitado. No debe ser tratado como un espa lo reconvino Boranova.

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Si usted lo dice, Natalya... Sin embargo, si Shapirov siente curiosidad, si su curiosidad es tan intensa que Natalya capta su mensaje, slo puede ser respecto de la conexin quantum-relatividad. Si conseguimos averiguar algunos detalles, de cualquier tipo que sea, tendremos un punto de partida para poder continuar. Y cree que encontraremos dichos detalles en el axn? S, estoy seguro. Y Konev apret los puos como si se dispusiera a sujetar los hechos con todas sus fuerzas. Morrison apart la mirada. l no estaba seguro. Cada vez ms empezaba a parecerle como si las cosas se movieran en otra direccin y que era preferible que... Trat de disimular, pero estaba tan excitado como Konev. Delante de ellos aparecan objetos vagos, se apartaban a un lado, a derecha o izquierda, y quedaban atrs. Ribosomas? Corpsculos de Golgi? Fibrillas de un tipo u otro? Morrison no saba decirlo. Desde su tamao de pequea molcula, nada, ni el ms claro, ms habitual objeto intracelular, pareca familiar, y menos an reconocible. Corran a travs de un extrao pas de imprecisiones, y Morrison se senta incapaz, por ms que lo intentara, de situar aquel entorno como el que conoca por micrografa electrnica. Se pregunt si en alguna parte, ms all de donde la luz del faro de la nave llegaba, estara el infinito volumen del ncleo de la clula. Pensar que estaban a una distancia submicroscpica del mismo y no podan verlo! Se concentr en su entorno inmediato. De nuevo, le pareca que debera poder descubrir las molculas de agua que formaban el noventa y ocho por ciento de todas las molculas de la clula; que el inmenso porcentaje era la consecuencia directa del hecho de que se trataba de las molculas ms pequeas que all haba. No poda estar seguro. Por ms que forzara la vista, lo que vea era slo un dbil brillo..., quizs un fotn, rebotando de una molcula, cuyo destello era captado por su ojo. Como mucho, vera solamente uno o dos, procedentes de cualquier molcula de agua. De pronto not que la cabeza de Kaliinin se inclinaba hacia l. Su cabello le acarici el rostro y aspir, como en alguna otra ocasin anterior, el fresco perfume de su champ. Es terrible, Albert le dijo. Le ola terriblemente el aliento y Morrison se ech hacia atrs sin proponrselo. Ella se dio cuenta, porque levant rpidamente la mano y se cubri la boca, murmurando: Lo siento. Morrison movi la cabeza ligeramente y confes: Mi propio aliento no es ningn ramo de rosas..., la tensin..., poco que comer. Quizs un sorbo de agua nos vendra bien, Natalya. Un sorbo de agua dispar a todo el mundo, naturalmente, en una reaccin en cadena. Kaliinin tena una pastilla blanca entre los dedos y ofreci: Una gota de licor de menta? Morrison tendi la mano, sonriente. Est autorizado? Los ojos de Kaliinin parpadearon en direccin a Boranova y se encogi de hombros en un gesto de qu importa. Despus de pasar la pastilla a Morrison, Sofa se meti una en la boca. Repiti: Es terrible, Albert. Qu cosa, Sofa? Cmo podemos pasar por esta clula y no estudiarla en detalle?

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Tenemos una misin especfica. S, pero nadie, en muchos aos quiz, volver a entrar en una clula cerebral. Puede que nunca. Cuando en el futuro alguien lea que esta nave y esta tripulacin, se limitaron a cruzar de prisa sin mirar ni a derecha ni a izquierda, pensarn en lo brbaros que debamos ser. Hablaban casi en un murmullo, con las cabezas inclinadas, muy juntas, y Morrison se encontr encantado. Se haba endurecido tanto como para que la amenaza de la situacin, el continuo bordear el abismo de la desminiaturizacin espontnea; la posibilidad de una muerte repentina, en cualquier momento..., le hubieran hecho olvidar el gozo del hecho trivial de que sus labios estuvieran tan cerca del bello rostro de una mujer? Por qu luchar contra ello? Que su proximidad lo anestesiara a fin de que pudiera olvidar por un instante! Record la ntida imagen, que tan fugazmente haba vislumbrado poco antes, de una muchacha hermosa, sonriente, feliz. No haba sabido reconocer como suyo aquel pensamiento, por haber aparecido tan inesperadamente de la nada. Y no se repiti, ni siquiera ahora, pero lo recordaba claramente y el recuerdo le envolva el corazn con una sensacin clida. Sinti el impulso momentneo de besarla, slo un beso suave en la mejilla..., pero desisti. Si decida molestarse, se sentira como un increble imbcil. Pero le dijo con dulzura: La gente del futuro sabr que tenamos una misin. Lo comprendern. Quin sabe murmur Sofa, luego call y dirigi una mirada casi de pnico a Konev, que segua sentado como siempre, rgido e indiferente a cualquier palabra o movimiento por parte de Kaliinin. sta volvi a su computadora, puls el procesador de palabras y tecle rpidamente en ruso: YURI ES UN FANTICO QUE SACRIFICA TODO A SU MANA. NO HAY POSIBILIDAD DE LEER PENSAMIENTOS, PERO PERSUADES A TODO EL MUNDO. Lo borr y tecle de nuevo: SOMOS SUS VCTIMAS, y volvi a borrar al instante. Por "somos", hay que leer "yo", pens Morrison entristecido. Mir indeciso su propia mquina. Le pareci que las ondas del pensamiento que haba encontrado dbiles, se estaban intensificando. Mir hacia fuera como si pudiera adivinar lo cerca que se encontraban ahora del axn, pero, naturalmente, no haba forma de averiguarlo. Elimin la radiacin, puls el procesador de palabras y escribi en ruso con alfabeto latino: L TAMBIN ES SU PROPIA VICTIMA. Y Kaliinin respondi con rabia: NO. NO CREO QUE UNO MISMO SEA SU PROPIA VICTIMA. Morrison pens dolorido en su ex esposa, sus dos hijas, su incapacidad por presentar sus teoras de modo persuasivo, y escribi: CREO QUE CADA UNO DE NOSOTROS ES MS VCTIMA DE NOSOTROS MISMOS QUE DE NADIE MS, y volvi inmediatamente a la recepcin de ondas de pensamiento. Inhal profundamente. Las ondas de su pantalla haban aumentado de intensidad pese a que el dispositivo estaba an en bajo volumen. Morrison abri la boca para comentarlo, pero Dezhnev lo hizo innecesario, al decir: Yuri, la membrana de la clula est curvndose hacia dentro y nosotros estamos haciendo lo mismo.

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Esto podra explicarlo, pens Morrison. La clula se estrechaba al acercarse al axn y las ondas skpticas se estaban concentrando enormemente. Su dispositivo, al haber futrado todo lo dems radiaba la funcin de las ondas skpticas por todo el interior de la nave. Y con qu resultado? Veremos lo que pasa ahora. Albert, mantenga la mquina trabajando a mxima intensidad aadi Konev. Confo en que ocurra lo que ocurra, nos d la respuesta que esperamos, o por lo menos un principio de respuesta. Me he cansado de esperar dijo Boranova. No puedo censurarla. Como mi padre sola decir: Cuanto ms se tarda en llegar a un punto, ms embotado resulta ser A Morrison le pareci que cada sinuosidad del cuerpo rgido de Konev rezumaba excitacin y triunfo expectante..., pero Morrison no participaba de esa expectacin. Morrison miraba fijamente hacia fuera. Ahora se encontraban metidos del todo en el axn y arrastrados a lo largo por la corriente del fluido interior de la clula. En el mundo real, el axn era una fibra delgadsima, pero en el mundo miniaturizado de la nave pareca tener la anchura equivalente a unos cien kilmetros. En cuanto a su longitud, era mucho, mucho ms largo que la propia clula. Ir de un extremo al otro del axn poda equivaler a un viaje de la Tierra a la Luna, y regreso, un par de docenas de veces. Por otra parte, su aparente velocidad, a escala de la miniaturizacin, tena que parecerles una fraccin respetable de la velocidad de la luz. Sin embargo, no haba indicacin de aquella velocidad increblemente rpida. La nave se mova con la corriente y haba muchsima menos abundancia de macromolculas u organelas en el axn, de lo que haba habido en el cuerpo de la clula. Si haba fibras estructurales soportando la corriente y mantenindose inmviles respecto de la membrana de la clula, la corriente pasaba junto a ellas tan rpidamente que las haca invisibles, incluso si un gran nmero de fotones se reflejara en ellas..., y, naturalmente, no era as. Dej de mirar. No haba nada que ver all afuera. Lo que s deba hacer era mirar su pantalla. Las ondas skpticas se volvan mucho ms intensas, lo vea claramente. Haba resultado difcil eliminar la materia no skptica; era tan fuerte que inundaba la capacidad receptiva de la computadora. Y haba algo ms, la vibracin firme y elaborada de las ondas skpticas se haba transformado en una serie de picos irregulares. Incluso en plena expansin era obvio que no reciba todos los detalles existentes. Morrison tena la clara visin de la necesidad de una impresin de lser lo bastante clara para poder ponerla bajo el microscopio. Konev se haba desabrochado el cinturn, y medio alzado sobre el respaldo, a fin de poder fijarse en la pantalla, coment: No la he visto as hasta ahora. Ni yo, y llevo estudiando las ondas skpticas desde hace casi veinte aos. Nada como esto. Entonces yo tena razn en lo del axn? Absolutamente, Yuri. Las ondas se han ido concentrando maravillosamente. Y su significado entonces? Morrison extendi las manos, perplejo: Confieso que no lo s. Dado que es la primera vez que veo semejante cosa, es obvio que no puedo interpretarlo. No, no interrumpi Konev impaciente. Siga concentrndose en la pantalla y yo seguir pensando en la induccin. Qu es lo que recibe? Imgenes? Palabras? Nuestras propias mentes son los autnticos receptores..., por mediacin de su mquina. No recibo nada contest Morrison. Es imposible.

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Recibe usted algo? Se trata de su mquina. Adaptada a usted. Pero antes ha recibido usted imgenes, Yuri. La voz de Dezhnev los interrumpi secamente: Mi padre sola decir: Si quieres or, debes empezar por escuchar Dezhnev padre tena razn asinti Boranova. No podemos recibir nada si llenamos nuestras mentes de controversias y gritos. Konev respir profundamente y con voz ms suave, lo que no era caracterstico en l, acept: Muy bien, entonces concentrmonos. Un silencio poco natural cay sobre la tripulacin de la nave. Entonces Kaliinin, tmidamente, rompi el silencio: No queda tiempo. No queda tiempo para qu, Sofa? pregunt Boranova. Quiero decir que sta es la frase que he percibido: No queda tiempo Est dicindome que la ha percibido de las ondas skpticas de Shapirov? exclam Morrison. No lo s. Es eso posible? Hace slo un momento tuve el mismo pensamiento. Se me ocurri que la mejor manera de atacar el problema poda ser estudiando las ondas skpticas grabadas en la pantalla y esperar a que ocurrieran cambios sbitos. Podra ser que el cambio de tipo, ms que el tipo en s, produjera una imagen. Pero entonces la espera sera infinitamente larga y no sin complicaciones, y no tenemos en absoluto tiempo para eso. Concluyendo observ Morrison, usted pens: No queda tiempo S afirm Boranova, pero se trataba de mi propio pensamiento. Cmo puede saberlo, Natalya? Conozco mis propios pensamientos. Usted tambin conoce sus propios sueos, pero a veces los sueos nacen de estmulos exteriores. Suponga que recibiera el pensamiento No queda tiempo Por el hecho de no estar acostumbrada a recibir pensamientos, mont rpidamente una lnea de libre asociacin que hace que le parezca razonable sentir que usted es la que ha generado el pensamiento. Puede que sea as, pero cmo saberlo, Albert? No lo s con seguridad, pero, aparentemente, Sofa ha percibido la misma frase y podramos preguntarle si estaba pensando algo independientemente, que diera lugar a la frase como una consecuencia normal. No, no estaba pensando respondi Kaliinin. Trataba de mantener la mente vaca. Surgi de pronto. Yo no sent nada explic Morrison. Y usted, Yuri? Konev movi negativamente la cabeza, enfurecido por su fracaso. Yo tampoco. En todo caso musit Morrison, podra no significar nada. Natalya crey que poda ser un pensamiento al azar, surgido de una serie de pensamientos anteriores de forma natural, y Con slo un significado de lo ms superficial. Incluso si la idea hubiera nacido en la mente de Shapirov, poda ser igualmente superficial. Quiz s observ Konev o quiz no. Toda su vida y mente estaban dedicadas a los problemas de miniaturizacin. No podra pensar en otra cosa. Siempre nos repite lo mismo protest Morrison, pero en realidad es una tontera romntica. Nadie piensa slo en una cosa. El Romeo ms enamorado de la Historia no

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podra estar toda la vida concentrado en Julieta. El espasmo de un clico, un sonido distante, y se distraera al momento. No obstante, debemos tomar cualquier cosa que Shapirov diga, como posiblemente significativa. Posiblemente repiti Morrison. Pero, y si estuviera intentando averiguar la extensin de la teora de la miniaturizacin y decidi quejarse de que no le quedaba tiempo, que no tena tiempo suficiente para completar su trabajo? Konev sacudi la cabeza, pero ms, al parecer, para alejar la distraccin que en gesto de negacin. De pronto dijo: Qu les parece esto: que si Shapirov tena la impresin de que cualquier miniaturizacin que llevara consigo un aumento en la velocidad de la luz, proporcional a la disminucin de la constante de Planck, generara un cambio instantneo, que no llevara tiempo? Y, naturalmente, al aumentar al mximo la velocidad de la luz, tambin lo hara, inevitablemente, la velocidad de un objeto sin masa..., o casi sin masa. Entonces, en efecto, abolira el tiempo y podra decir para s, orgullosamente: No queda tiempo Muy rebuscado coment Boranova. Claro dijo Konev, pero vale la pena pensarlo. Debemos archivar cualquier impresin que consigamos, por vaga que sea; por ms sin sentido que nos parezca. Eso es precisamente lo que me propongo hacer, Yuri declar Boranova. Entonces a callar otra vez orden Konev. Veamos si conseguimos algo ms. Morrison se concentr fieramente, con los ojos medio ocultos por sus cejas salientes pero clavados en Konev, que suspir murmurando: Capto algo, una y otra vez... nu veces c es igual a m sub s Yo tambin lo he captado confes Morrison, pero entend, o pens, que era m veces c cuadrada. No dijo Konev en voz tensa. Vuelva a probar. Morrison se concentr y apabullado tuvo que confesar: Tiene razn. Lo capto tambin: nu veces c es igual a m sub s Qu quiere decir? Quin podra decirlo a primera vista? No obstante, si esto se encuentra en la mente de Shapirov, querr decir algo. Podemos asumir que nu es una frecuencia radiacional, c la velocidad de la luz, y m sub s la masa estndar..., es decir, la masa inmvil en circunstancias ordinarias. A la luz de... Los brazos de Boranova se alzaron con los ndices levantados en forma de advertencia. Konev call de pronto y concluy, incmodo: Pero no hay nada en ninguna parte. Material clasificado, eh, Yuri? sonri Morrison socarrn. Y entonces se oy la voz de Dezhnev que son con desacostumbrada petulencia: Cmo puede ser que oigan todas estas cosas sobre el tiempo y la masa estndar y yo qu s, y que yo no oiga nada? Ser que no soy un cientfico? Dudo de que eso tenga algo que ver lo calm Morrison Los cerebros son diferentes; puede que se ajusten a tipos distintos, como la sangre. La sangre es sangre, pero no siempre se puede hacer una transfusin de una persona a otra sin ms. Su cerebro puede ser lo suficientemente diferente al de Shapirov de forma que no haya cruce sensorial. Y solamente el mo? No solamente el suyo. Puede que haya miles de millones de mentes que no puedan captar nada de la de Shapirov. Observar que Sofa y Natalya captan cosas distintas a las que yo o Yuri captamos y viceversa. Dos hombres y dos mujeres refunfu Dezhnev. Y yo qu soy? Konev protest impaciente:

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Nos est haciendo perder el tiempo, Arkady. Dejemos de discutir hasta el infinito cualquier cosita que captemos. Nos queda mucho ms que or, y poco para hacerlo. Si se concentra un poco ms, Arkady, usted tambin podra captar algo. Silencio! Se rompa ocasionalmente por el suave murmullo de uno u otro informando haber captado una imagen o medias palabras. Dezhnev contribuy solamente con: Slo percibo una sensacin de hambre, pero puede ser la ma. Sin duda cort Boranova. Consulese con la idea, Arkady, de que cuando salgamos de aqu se le permitir repetir dos o tres veces cada plato y una cantidad ilimitada de vodka. Ante la idea, la sonrisa de Dezhnev se hizo casi lasciva. No parece que nos llegue nada matemtico o algo fuera de lo ordinario observ Morrison. Insisto en que incluso Shapirov debe tener la mayora de sus pensamientos ocupados en trivialidades. A pesar de todo insisti Konev, escuchemos. Por cunto tiempo, Yuri? Hasta que termine el axn. Hasta el mismsimo final. Se propone entonces llegar hasta la sinapsis, o retroceder? pregunt Morrison. Nos acercaremos lo ms que podamos. Esto nos situar en la inmediata vecindad de la clula nerviosa adyacente. Las ondas skpticas pueden ser percibidas con mayor facilidad en aquel punto crucial del trayecto, ms que en otra parte. S, Yuri objet Dezhnev, pero usted no es el capitn... Natasha, florecita ma, es eso tambin lo que desea? Boranova asinti: Por qu no? Yuri tiene razn. La sinapsis es un punto nico y no sabemos nada de ella. Pregunto solamente porque hemos consumido ya la mitad de nuestro suministro de energa. Cunto tiempo nos atreveremos a permanecer dentro del cuerpo? Lo necesario respondi Boranova para llegar a la sinapsis. Y de nuevo se hizo el silencio. La nave sigui movindose a lo largo de la interminable extensin del axn y Konev, ms y ms, fue dirigiendo las acciones de los otros. No importa lo que capten, infrmemelo. Tenga sentido o no, sea una frase o una palabra. Si se trata de una imagen, descrbanla. Incluso si creen que se trata de sus propios pensamientos, informen si tienen la menor duda. Conseguir una charla sin sentido dijo Dezhnev todava hastiado al parecer por su cerebro tan poco receptivo. Naturalmente, pero dos o tres insinuaciones cargadas de sentido compensarn. No sabremos lo que tiene sentido y lo que no lo tiene hasta que no lo analicemos todo. Si yo capto algo aunque crea que es mo, informo tambin? ofreci Dezhnev. S, especialmente usted insisti Konev. Si es usted tan poco sensible como parece creer, cualquier cosa que pueda captar tal vez resulte particularmente importante. Ahora, por favor, deje de hablar. Cada segundo de conversacin puede significar la prdida de algo. Y entonces empez un perodo de frases inconexas en las que, en opinin de Morrison, era imposible encontrar algo sensato. Caus sorpresa or de pronto a Kaliinin, diciendo: Premio Nobel! Konev levant de repente la cabeza y casi contest..., despus, como si descubriera quin lo haba dicho, se abstuvo.

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Morrison, esforzndose por no parecer burln, pregunt: Lo ha captado tambin, Yuri? Konev movi afirmativamente la cabeza: Casi al mismo tiempo. sta es la primera vez que se cruzan un hombre y una mujer observ Morrison. Supongo que Shapirov lo pensaba en relacin con la extensin de su teora de la miniaturizacin. Indudablemente. Pero su Premio Nobel lo tena asegurado por lo que ya haba hecho hasta el momento en ese campo. Que es secreto y por lo tanto desconocido. S, pero una vez perfeccionado el proceso, dejar de serlo. Espermoslo dijo Morrison mordaz. No somos ms secretos que ustedes los americanos salt Konev. Morrison sonri abiertamente a Konev que lo miraba por encima del hombro. Est bien, no pienso discutir. Y esto pareci irritar an ms al joven. En un momento dado, Dezhnev anunci: Hawking! Morrison alz las cejas sorprendido. No haba esperado tal cosa. Boranova aparentemente asqueada, dijo: Qu es esto, Arkady? He dicho Hawking protest Dezhnev, defendindose. Ha surgido de pronto en mi mente. Me dijeron que contara todo lo que captara. Es una palabra inglesa explic Boranova que significa gargajear, escupir. O venta ambulante aadi alegremente Morrison. Dezhnev coment: No s bastante ingls para conocer la palabra. Yo cre que era el nombre de alguien. Y as era aclar Konev, turbado. Stephen Hawking. Era un gran fsico terico ingls de hace ms de un siglo. Tambin pensaba yo en l, pero cre que era mi propio pensamiento. Bien, Arkady corrobor Morrison, podra sernos til. El rostro de Dezhnev se ilumin. Entonces no soy del todo intil. Como mi padre sola decir: Si bien las palabras de un sabio son pocas, no obstante merece la pena escucharlas Una interminable media hora ms tarde, Morrison pregunt: Hemos llegado a alguna parte? Me parece que la mayora de frases e imgenes no nos dicen nada. Premio Nobel nos dice, razonablemente, que Shapirov pensaba en ganarlo, pero esto ya lo sabamos. Hawking nos dice que el trabajo del fsico fue significativo, quizs, en relacin con la extensin de la miniaturizacin; pero no nos dice por qu. No fue Konev el que se puso a la defensiva, como Morrison poda suponer, sino Boranova. Konev, que poda haber estado preparndose para responder, pareci dispuesto, por esta vez, a dejar que Boranova cargara con el peso. sta dijo: Nos enfrentamos a un enorme criptograma, Albert. Shapirov es un hombre en coma y su cerebro no funciona de forma disciplinada u ordenada. Brilla alocado, por lo menos esas partes que siguen estando sanas, tal vez fortuitamente. Todo, sin distincin, ser recogido y minuciosamente estudiado por aquellos de nosotros que tienen un profundo conocimiento de la teora de la miniaturizacin. Pueden percibir sentido donde usted no ve ninguno. Y un poco de sentido en un extremo del campo, puede ser el principio de una iluminacin que lo cubrir todo. Lo que estamos haciendo tiene sentido y es lo adecuado.

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Adems, Albert prosigui Konev, hay algo ms que podemos intentar. Nos estamos acercando a una sinapsis. Este axn terminar eventualmente y se partir en varias fibras, cada una de las cuales se acercar, pero sin unirse, a la dendrita de una neurona vecina. Ya lo s interrumpi Morrison impaciente. El impulso nervioso, incluyendo las ondas skpticas, tendr que saltarse el pequeo hueco de la sinapsis, y al hacerlo los pensamientos dominantes sern menos atenuados que los otros. En resumen, si saltamos la sinapsis tambin, alcanzaremos una regin donde podremos, por lo menos por un instante, detectar lo que queremos or con menos interferencias de ruidos triviales. No me diga! rezong Morrison. Esta nocin de atenuacin diferencial es nueva para m. Es el resultado del arduo trabajo sovitico en el rea. Oh! Konev salt inmediatamente: Qu quiere significar con eso? Acaso es un desprecio por el valor del trabajo? No, no. Claro que s. Es trabajo sovitico; luego no significa nada. Slo quiero decir que no he ledo ni odo nada sobre ello se defendi Morrison. El trabajo lo hizo Madame Nastiaspenskaya. Me figuro que ha odo hablar de ella. En efecto. Pero no ha ledo sus publicaciones, no es eso? Yuri, no consigo abarcar todo lo publicado en ingls pues mucho menos lo... Bien, cuando terminemos con esto, me ocupar de que reciba una coleccin de sus publicaciones, as podr educarse. Gracias, pero puedo decirle que por lo que he odo su descubrimiento es algo del todo improbable. Si algunos tipos de actividad mental sobreviven a una sinapsis mejor que otros, entonces, teniendo en cuenta que hay centenares de miles de millones de sinapsis en el cerebro, todas en servicio constante, el resultado final sera que slo una pequea proporcin de pensamientos llegaran a sobrevivir. No es tan sencillo como eso insisti Konev. Los pensamientos triviales no son eliminados. Persisten a un nivel ms bajo de intensidad y no se apagan indefinidamente. Es slo que, en la inmediata proximidad de una sinapsis, los pensamientos importantes son, por cierto tiempo, relativamente reforzados. Hay pruebas de ello? O es solamente una sugerencia? Hay pruebas de naturaleza sutil. Eventualmente, con los experimentos de miniaturizacin, la evidencia quedar reforzada. Estoy seguro. Hay algunas personas entre las que el efecto de la sinapsis es ms fuerte que lo normal. Por qu si no los creadores pueden concentrarse tan profundamente y durante tanto tiempo, de no ser porque estn menos distrados por lo trivial? Y por qu, por el contrario, los brillantes eruditos son tradicionalmente distrados? Est bien. Si encontramos algo, no me pelear con lo razonado. Pero qu pasar al llegar al final del axn? pregunt Dezhnev. La corriente de fluido sobre la que navegamos har un giro cerrado al llegar a aquel punto y nos empujar contra la pared opuesta del axn. Debo atravesar la membrana? No dijo Konev. Claro que no. Daaramos la clula. Tendremos que adoptar el tipo de carga elctrica de acetilcolina. Eso transporta el impulso nervioso a travs de la sinapsis. Sofa rog Boranova, puedes dar a la nave el patrn de acetilcolina, no es cierto? Puedo contest Kaliinin, pero no son las molculas de acetilcolina activas en el exterior de la clula? A lo mejor la clula dispone de un mecanismo que las expele. Lo intentaremos.

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Y el trayecto a lo largo del axn, aparentemente interminable, continu. Inesperadamente, el final del axn apareci. Sin indicio, sin previo aviso. Konev lo vio primero. Acechaba y saba, adems, lo que esperaba ver, pero Morrison le reconoci todo el mrito. Tambin l estaba vigilando, y saba lo que estaba esperando; no obstante, no lo reconoci al verlo. Bien es cierto que Konev estaba sentado en primera fila, mientras que Morrison deba vigilar por encima de la cabeza de aqul. Claro que esto no era una excusa. A la luz curiosamente ineficiente del faro de la nave era obvio que ante ellos haba una cavidad y, no obstante, la corriente tenda a alejarse de ella. El axn empezaba a ramificarse, en dendritas como las del otro extremo de la neurona, al final, donde el cuerpo nucleado de la clula se encontraba. Las dendritas axonianas del lejano extremo de la clula eran ms escasas y delgadas, pero all estaban. Indudablemente una porcin de la corriente celular iba hacia all, pero la nave estaba en la corriente principal que giraba a lo lejos y no poda arriesgarse. Tendra que meterse a empujones en la primera dendrita con que se encontrara..., si podan hacerlo. All, Arkady, all grit Konev sealando y fue solamente entonces cuando todos los dems se dieron cuenta de que estaban llegando al final del axn. Utilice los motores, Arkady, y empuje fuerte. Morrison pudo percibir la sorda pulsacin de los motores al acercar la nave hacia un lado de la corriente. La dendrita a la que se dirigan era un tubo que resbalaba hacia un lado, un tubo enorme, considerando su tamao a escala, tan enorme que slo podan ver un pequeo arco de su circunferencia. Siguieron acercndose y Morrison se encontr inclinado hacia la dendrita, como si aadiendo el peso de su cuerpo pudiera arreglar las cosas. Pero no se trataba de llegar al propio tubo, simplemente deban trasladarse a una seccin relativamente mansa del fluido, un chorro de molculas de agua que se amansaban en suaves crculos y luego se desplazaban a otra corriente que se desviaba en otra direccin. La nave hizo la transicin y de pronto se encontr de proa a la abertura del tubo. Apague los motores orden Konev excitado. An no refunfu Dezhnev. Podemos estar demasiado cerca de la contracorriente que emerge de esta cosa. Djeme que me acerque un poco ms a la pared. As lo hizo, y tard poco. Ahora se movan, esencialmente, con la corriente, no en contra. Y cuando Dezhnev apag por fin los motores y empuj hacia atrs su cabello cano y empapado, exhal un suspiro enorme, diciendo: Todo lo que estamos haciendo consume toneladas de energa. Y hay un lmite, Yuri, hay un lmite. Nos preocuparemos de eso ms tarde se impacient Konev. Ah, s? Mi padre deca siempre: Ms tarde suele ser demasiado tarde.. Natalya, no deje todo esto en manos de Yuri. Desconfo de su actitud hacia nuestra provisin de energa. Tranquilcese, Arkady. Yo me har cargo de detener a Yuri si se hace necesario... Yuri, la dendrita no es muy larga, verdad? No tardaremos en llegar al final, Natalya. En este caso, Sofa, procure por favor que estemos dispuestos a adoptar el tipo de acetilcolina en el momento preciso. Me lo indicar pues? le pidi Kaliinin. No tendr que hacerlo, Sofa. Estoy segura que Konev rugir como un cosaco cuando el final est a la vista. En ese momento pase al tipo de acetilcolina.

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Siguieron deslizndose a lo largo del resto del final tubular de la neurona, donde haban entrado mucho tiempo antes. A Morrison le pareca que, a medida que la dendrita se iba estrechando, poda ver la pared arquendose por encima, pero eso era una ilusin. El sentido comn le adverta que, incluso en lo ms angosto, el tubo parecera tener una anchura de varios kilmetros, en su actual tamao molecular. Y tal como haba previsto Boranova, Konev lanz su alarido sin, probablemente, darse cuenta de que lo haca. Aqu tenemos el final. Rpido. Seamos acetilcolina antes de ser barridos y devueltos. Los dedos de Kaliinin resbalaron sobre el teclado. En el interior de la nave no hubo indicacin de que algo hubiera cambiado, pero en alguna parte, por delante de ellos, haba un receptor de acetilcolina (o ms probablemente, centenares de ellos) y los tipos se engranaban, positivo a negativo, negativo a positivo, de modo que la atraccin entre nave y receptor era enorme y marcada. Fueron sacados de la corriente y metidos a travs de la pared de la dendrita. Por unos minutos continuaron arrastrados a travs del medio intercelular entre la dendrita y la neurona que acababan de dejar, y la dendrita de la siguiente neurona. Morrison casi no vio nada. Sinti que la nave iba deslizndose, o metindose a travs de una compleja molcula de protena; y despus se fij en la formacin de una concavidad, como cuando la nave haba penetrado por primera vez en la neurona. Konev se haba soltado el cinturn a fin de poder levantarse. (Obviamente estaba tan excitado que no senta que esto fuera algo que pudiera hacer sentado.) Casi tartamudeando logr decir: Ahora, segn la hiptesis de Nastiaspenskaya, la filtracin de pensamientos importantes es mucho ms evidente inmediatamente despus de la sinapsis. Una vez cerca del cuerpo de la clula, la diferencia desaparece. As que una vez estemos en la dendrita vecina, abran sus mentes. Estn preparados para cualquier manifestacin. Sea lo que fuere que oigan, dganlo en voz alta. Describan cualquier imagen. Yo lo anotar todo. Arkady, usted tambin. Y usted, Albert, tambin... Ya estamos dentro. Empiecen! XV. SOLOS! La buena compaa roba incluso a la muerte parte de sus terrores. DEZHNEV, padre Morrison contemplaba lo que sigui con cierta indiferencia. Tampoco intent participar activamente. Si algo se meta en su mente, reaccionara. Dejar de hacerlo, no sera cientfico. Kaliinin, a su izquierda, tena el aspecto sombro y los dedos inmviles. Se inclin hacia ella y le murmur: Nos ha devuelto a L-glucosa? Asinti. l insisti: Estaba enterada de esa hiptesis de Nastiaspenskaya? No es de mi especialidad. No lo haba odo nunca. Lo cree? Pero Kaliinin no iba a caer en la trampa. Contest: No estoy cualificada para creer o no creer, pero l s lo cree... Porque quiere creerlo. Percibe algo? Nada ms que antes. Dezhnev, naturalmente, estaba silencioso. Boranova, de vez en cuando, deca una o dos palabras que al odo de Morrison sonaban sin conviccin. Slo Konev pareca mantener el entusiasmo. En cierto momento, grit:
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Lo ha captado alguien? Alguno? Ritmo circular Ritmo circular No recibi respuesta directa y pasado un momento, Morrison dijo: Qu significa esto, Yuri? Konev no contest... Incluso l se apacigu pasado un rato y se limit a mirar fijamente adelante mientras la nave iba avanzando por la corriente de fluido. Bien, Yuri? pregunt Boranova. Konev con voz enronquecida, respondi: No lo entiendo. Yuri, hijito, puede que sta sea una neurona mala y piense poco. Tendremos que probar con otra; y puede que otra ms. La primera pudo haber sido la suerte del principiante dijo Dezhnev. Konev lo mir furioso y objet: No trabajamos con clulas nicas. Estamos en un grupo de clulas..., un milln o ms de ellas..., que son un centro de pensamiento creativo, segn la teora de Albert. Lo que una piensa, lo piensan todas..., con nfimas variaciones. Esto es lo que creo haber demostrado declar Morrison. Entonces, no vamos a ir de clula en clula? pregunt Dezhnev. Sera intil dijo Morrison. Bien declar pesadamente Dezhnev, porque no tenemos tiempo, ni tenemos energa. As que..., qu vamos a hacer ahora? En el silencio que sigui, Konev repiti: No lo entiendo. Nastiaspenskaya no poda estar equivocada. Y ahora, Kaliinin, con gran deliberacin, se solt el cinturn y se levant. Dijo: Quiero decir algo y no quiero que me interrumpan. Natalya, preste atencin. Ya hemos ido suficientemente lejos. ste es un experimento que tal vez haba que hacer, aunque en mi opinin, estaba condenado al fracaso. Bien, ha fracasado. Con un dedo delgado seal a Konev, sin mirarlo. Hay gente que desea alterar el Universo a su gusto. Lo que no es as, intentan hacerlo as por la mera fuerza del deseo..., excepto que el Universo est ms all de la voluntad de cualquiera, por ms que se esfuerce... Ignoro si Nastiaspenskaya est en lo cierto o no. No s si las teoras de Albert son correctas o no Pero una cosa s s..., lo que piensan. Y lo que cualquier neuro-cientfico piensa del cerebro en general, debe ser acerca de un cerebro razonablemente normal. El cerebro del acadmico Shapirov no es razonablemente normal. Un veinte por ciento del mismo no funciona..., est muerto. El resto debe estar distorsionado en consecuencia y el hecho de que lleva semanas en coma, lo demuestra. Cualquier ser humano razonable se dara cuenta de que Shapirov no puede pensar de manera normal. Su cerebro es un ejrcito en... desorden. Es una fbrica en la que toda su maquinaria se ha desmontado. Brilla espordicamente, emite pensamientos quebrados, piezas sueltas, astillas de memoria. Algunos hombres volvi a sealar no quieren admitirlo porque creen que si solamente insisten con voz muy fuerte y muy alta, lo obvio retroceder y lo imposible de un modo u otro, ser. Konev tambin se haba soltado el cinturn y puesto de pie. Se volvi despacio y mir a Kaliinin. (Morrison estaba estupefacto. Konev la estaba mirando. Y en su rostro no se reflejaba ningn signo visible de ira, odio o desprecio. Era una mirada de perro apaleado, con un algo de autodesprecio. Morrison estaba seguro.) Sin embargo, la voz de Konev era firme y dura cuando dejando de mirar a Kaliinin se volvi a Boranova y le dijo: Natalya, se toc este punto antes de emprender el viaje? Se refiere, Yuri, a si Sofa me dijo todo esto antes de ahora? No, no lo hizo.

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Hay alguna razn que nos obligue a ser molestados por tripulantes que no tienen fe en nuestro trabajo? Por qu semejante persona acept formar parte del viaje? Porque soy una cientfica interrumpi Kaliinin, y tambin ella se dirigi a Boranova. Porque quera probar el efecto de los tipos elctricos artificiales en la interaccin bioqumica. Se ha hecho. Para m el viaje ha sido un xito as como para Arkady, puesto que la nave ha funcionado como deba; y para Albert, puesto que la evidencia de sus teoras es ms fuerte ahora, me figuro, que cuando vinimos; y para usted, Natalya, porque nos ha trado aqu y nos devolver sanos y salvos. Pero para uno seal a Konev ha sido un fracaso y la estabilidad mental del que ha fracasado mejorara enormemente con la franca confesin del fracaso. (Se revuelve contra l con saa, pens Morrison.) Pero Konev no se derrumb ante el ataque de Kaliinin. Permaneci sorprendentemente tranquilo y dijo, tambin a Boranova: No es as. Esto es lo contrario de la verdad. Desde el principio qued claro que no podamos contar con que Shapirov pensara como lo haca cuando estaba en plena salud. Estaba enteramente previsto que recibiramos fragmentos y trozos con sentido, mezclados con insensateces y trivialidades. Y as fue. Yo esperaba conseguir un ms alto porcentaje de sentido en esta nueva neurona, inmediatamente despus de la sinapsis. Ah fracasamos. Esto hace ms difcil la tarea que tenemos ante nosotros; pero no imposible. Tenemos ms de cien frases e imgenes que hemos recuperado del pensamiento de Shapirov. No se olviden de nu veces c es igual a m sub s, que debe ser significativo. No hay razn posible para pensar que sea una simple trivialidad. Ha pensado, Yuri dijo Boranova que es posible que ese fragmento de una expresin matemtica represente algo que Shapirov buscaba y no encontr? Lo he pensado, pero por qu, en este caso, persistira en su mente? Ciertamente merece ser investigado. Y cunto de lo que parece trivial, o sin sentido, no lo sera si tan siquiera una frase o una imagen nos proporcionaran el necesario indicio. Con cada paso hacia delante, otras cosas, podran ir encajando fcilmente. Ciertamente no tenemos razones an para declarar que este viaje, o parte de l, sea un fracaso. Boranova asinti con un ligero movimiento de cabeza: Bien, esperemos que tenga razn, Yuri; pero como Arkady ha preguntado, qu hacemos ahora? Qu es lo que, en su opinin, deberamos hacer ahora? Konev, con suma deliberacin, respondi: Hay una cosa que an no hemos intentado. Hemos probado detectar fuera de la neurona; dentro de la neurona; dentro del axn; dentro de las dendritas; pero en cada uno de los casos, lo hemos hecho desde el interior de la nave, dentro de sus paredes supuestamente aislantes. Entonces dijo Boranova, en este caso sugiere que lo intentemos fuera de la nave, dentro del propio fluido de la clula? Tenga en cuenta que el observador seguir estando metido en un traje de plstico. Un traje de plstico no es tan grueso como una nave de plstico, y el efecto aislante sera presumiblemente menor. Adems, la propia computadora no tendra por qu estar dentro del traje. Qu es lo que se le est ocurriendo? exclam Morrison alarmado. Konev lo mir framente: Cabe slo una posibilidad, Albert. La computadora es de diseo suyo, y est hecha para ajustarse a su cerebro. Necesariamente, es usted el ms sensibilizado para captar los pensamientos de Shapirov. Sera una pura locura enviar a otra persona. He pensado en usted para esto, Albert. A Morrison se le contrajo el estmago. Eso no! No podan volver a pedrselo!

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Intent decirlo as, pero pareca como si su boca se hubiera secado de pronto; de ella no sala otro sonido que un ruido sibilante y ronco. Cruz su mente, como un relmpago, la idea de que estaba empezando a disfrutar de la sensacin de no ser un cobarde, de circular en una nave a travs de la clula cerebral, sin miedo..., pero s, despus de todo, era un cobarde. Eso no! grit. Pero no era su voz; era una octava ms alta. Era la de Kaliinin. Se haba vuelto hacia Boranova, mantenindose en su asiento agarrada con los dedos, con los nudillos sobresaliendo blancos y brillantes. Eso no, Natalya repiti apasionadamente, jadeando en su excitacin. Es una sugerencia cobarde. El pobre Albert ya ha estado fuera una vez. Casi muri y de no haber sido por l estaramos an perdidos en el capilar equivocado y jams hubiramos podido llegar a este bloque de clulas. Por qu tiene que volver a hacerlo l? Ha llegado el turno a alguien ms; puesto que es l quien lo quiere hacer (nadie puso en duda quin era l), djenlo pues que lo haga. No debera pedrselo a nadie ms. Morrison, sumido en su pnico, lleg a preguntarse vagamente si la emocin de Kaliinin era debida a un efecto creciente por l, o a una determinacin a oponerse a cualquier deseo fuerte de Konev. Un pequeo rincn de la mente de Morrison era lo bastante realista para tener la seguridad de que se trataba de lo ltimo. El rostro de Konev haba ido enrojeciendo a medida que Sofa hablaba, hasta que al fin estall: No se trata de cobarda. Escupi la palabra, estableciendo claramente que eso era lo que ms le haba ofendido. Estoy haciendo la nica sugerencia posible. Si yo saliera, y estoy perfectamente dispuesto a hacerlo, solamente podra hacerlo con la mquina de Albert, que no funcionara tan bien conmigo como con l. No podemos elegir a uno u otro caprichosamente. Tiene que ser el que pueda conseguir los mejores resultados, y en este caso no cabe la menor duda de quin debe ser. Cierto dijo Morrison, que al fin haba encontrado su voz, pero no hay razn para suponer que la recepcin ser mejor fuera de la nave que dentro de ella. Tampoco hay razn para suponer lo contrario objet Konev. Y como les dir Dezhnev, nuestra provisin de energa, y por lo tanto nuestro tiempo, se est agotando. No queda lugar para demoras. Tendr que abandonar la nave como ya lo hizo antes..., y ahora. Morrison dijo en un tono de voz que, confiaba expresara su determinacin: Lo siento. No abandonar la nave. Pero Boranova, por lo visto, tambin haba tomado una decisin. Me temo que tendr que hacerlo le dijo con dulzura. No. Yuri tiene razn. Solamente usted y su computadora pueden darnos la informacin que necesitamos. Estoy seguro de que no habr informacin. Boranova tendi las dos manos con las palmas hacia arriba. Puede que no, pero no podemos dejarlo en conjetura. Busquemos. Pero... Albert sigui Boranova, le prometo que si hace esto por nosotros, su participacin ser honradamente reconocida cuando llegue el momento de publicarlo abiertamente. Ser reconocido como el hombre que resolvi la teora correcta del pensamiento, el hombre que desarroll el dispositivo que poda explotar debidamente dicha teora, el hombre que salv la nave en el capilar, y el hombre que detect el pensamiento de Shapirov aventurndose valientemente dentro de la neurona, como antes lo haba hecho en la corriente sangunea. Est insinuando que si me niego no contar la verdad?

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Me obliga a representar el papel de villana suspiro Boranova. Hubiera preferido que aceptara la implicacin sin ms... S, la verdad no tiene por qu saberse. sa, despus de todo, es la nica arma que tengo contra usted. No podemos echarlo fuera de la nave a la fuerza porque el hecho de que estuviera fuera no nos reportara ninguna ventaja. Debe poder captar el pensamiento del pobre Shapirov y por ello necesitamos su cooperacin voluntaria. Lo recompensaremos por eso, pero solamente por eso. Morrison mir a su alrededor, a los rostros de sus compaeros de navegacin, en busca de ayuda. Boranova..., lo estudiaba fijamente. Konev..., lo miraba imperiosamente. Dezhnev..., pareca turbado, deseando no verse comprometido en ningn sentido. Y Kaliinin..., su nica esperanza. Se la qued mirando, pensativo, y pregunt: Qu le parece, Sofa? Kaliinin titube, luego con voz firme dijo: Creo que no est bien amenazarlo as. Semejante tarea debera ser realizada voluntariamente y no bajo presin. Dezhnev, que haba estado tarareando por lo bajo, observ: Mi anciano padre sola decir: No hay presin como la propia conciencia y ella es la que hace la vida innecesariamente amarga Mi conciencia no me molesta para nada en este caso asegur Morrison. Lo sometemos a votacin? No importara. Yo soy el capitn y en un caso como ste, solamente yo tengo voto. Si estoy ah fuera y no capto nada, me creern? Yo le creer. Despus de todo poda fcilmente inventar algo que sonara a til si deseara que nos mostrramos debidamente agradecidos. Si vuelve sin nada o con tonteras, creo que me sentir ms inclinada a creerle que si declara al instante que ha odo algo sumamente importante. Pero a m no es fcil que me engae observ Konev. Si llega con algo que parece importante, yo podr decir si realmente lo es. Y ahora ya basta de discusiones. Vamos! Y Morrison, con la garganta agarrotada y el corazn desbocado, consigui musitar: Est bien, ir..., pero por poco tiempo. Y Morrison, por decisin propia, se despoj de su ropa de algodn (haban transcurrido solamente dos horas, desde la otra vez?). Antes le haba parecido una violacin de su intimidad; esta segunda vez fue casi rutina. Mientras, ayudado por Sofa se meta en el traje, se dio cuenta de con cunta facilidad poda meter el estmago. Pese a un buen desayuno, mucha agua y un poco de chocolate, su estmago estaba vaco y le encantaba que as fuera. Sinti un espasmo de nuseas cuando el traje fue envolviendo ms y ms su cuerpo, y vomitar, una vez encerrado, habra sido insoportable. Un instante antes del cierre definitivo, rechaz otro trozo de chocolate con un estremecimiento. Colocaron la computadora en sus manos enguantadas y Boranova le pregunt con voz alta: Podr manejarla? Morrison la oy sin demasiada dificultad. Saba que una vez fuera de la nave, no la oira. Sopes la computadora, esencialmente ligera, en una mano y toc las teclas indiferentemente con la otra. Contest con un giro: Creo que podr. Entonces con cierta torpeza sujetaron la computadora a sus muecas con fuertes nudos de una cuerda de plstico (probablemente el mismo material de que estaban hechos el traje y la nave). As no la perder grit Boranova.

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Y entr en la esclusa de aire. Se sinti abrazado por ella, luego, oprimido al retirarse el aire y en seguida fuera de la nave. Otra vez fuera. Por un tiempo breve, haba advertido a los dems, pero de qu poda servirle? Cmo poda hacer valer su deseo si los dems, los de dentro de la nave, se negaban a dejarle volver? Ya estaba arrepentido de haberse dejado convencer de salir de la nave con cualquier amenaza, pero no se permiti siquiera articular el pensamiento. No le servira de nada. Morrison se meti la computadora debajo del brazo izquierdo, en parte porque no confiaba en el cordel de plstico con que la haban sujetado y en parte porque quera protegerla del contenido celular cuanto le fuera posible. Senta la superficie de la nave en algn punto donde la carga elctrica de su traje se adhera a una carga opuesta en el casco. Morrison encontr un punto que le permita mantener la espalda apoyada en la nave. El campo elctrico no lo retena con fuerza y poda moverse sobradamente. Sin embargo, su tamao era el de un tomo y poda ser difcil concentrar una carga elctrica en una porcin de su cuerpo. O no? No estaran los electrones, que eran la fuente de la carga, miniaturizados tambin? Senta, y lo resenta amargamente, su ignorancia acerca de la teora de la miniaturizacin. Notaba poco su movimiento a travs de la corriente intracelular, porque todo se mova al mismo ritmo que l. Se encontr en el centro de un panorama mvil y siempre cambiante. Con el plstico fino de su traje entre l y la escena, con el foco de su casco girando a un lado y a otro al mover la cabeza, notando as que el mismo casco se mova (con cierta resistencia), abarcaba bastante ms. Notaba los bultos de las molculas de agua chocando una con otra, como globos apenas visibles. Poda verlas rozndolo despacio a uno y otro lado y, en general, ignorarlo. A veces, una se adhera un instante; una carga elctrica se encontraba con una carga opuesta en su ropa, de modo que se pegaban a l y al instante se soltaban perezosamente. Era casi como si una molcula ocasionalmente lo deseara y no consiguiera transformar su deseo en acto. Entre sas haba molculas mayores, algunas tan grandes como la nave, y otras infinitamente mayores an. Poda distinguirlas solamente porque la luz resbalaba sobre ellas aqu y all, como en un prisma. No las vea, sino que su mente las presuma a partir de lo que poda vislumbrar. Y el hecho de que pudiera hacerlo era el resultado de conocer mucho sobre el contenido de la clula, o pensar que conoca. Tambin poda ser, pens, su imaginacin, sencillamente. Incluso crey distinguir el esqueleto del interior celular, las grandes estructuras inmviles mientras la corriente de fluido pasaba por entre ellas y daba a la clula su forma ms o menos fija. Dichas estructuras parecan adelantarle tan rpidamente que apenas poda darse cuenta de ellas antes de que desaparecieran. Ellas solas le creaban la impresin del rpido movimiento de la corriente intercelular que los arrastraba, a la nave y a l, pasando una y otra vez en perezosos vaivenes por entre aquellas estructuras fijas. Todas estas observaciones le haban llevado poco tiempo, pero lo bastante. Ahora deba dedicar su atencin a la computadora. Y para qu? No detectara nada. Morrison estaba seguro de ello, pero no poda obrar segn lo que l creyera, por ms seguro que estuviese. Quiz se equivocaba, pero se deba a s mismo y a los dems, el esfuerzo. Trat torpemente de ajustar la computadora a la mxima sensibilidad, apenas capaz de mover las teclas correctamente y aliviado al comprobar que la fuerza de la computadora funcionaba perfectamente. Se concentr, a fin de percibir y marcar las corrientes de pensamiento que pasaban a travs de l.

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El aparato haca su trabajo. Las molculas de agua resbalaban suavemente y casi sin tocarlo; desentendindose de ellas, su computadora fue reflejando las ondas skpticas, claramente perfiladas, ms fuertes y ntidas, ms finamente detalladas de lo que hasta entonces las haba percibido. Pero, a pesar de todo, no notaba sino un murmullo leve que no produca ni palabras ni imgenes, sino slo tristeza. Esperen! Cmo poda saber que el murmullo era triste? Estaba seguro de que no era sino un juicio subjetivo de su parte? O detectaba una emocin? Estaba Shapirov, parcialmente muerto, totalmente comatoso, triste? Sera acaso sorprendente que lo estuviera? Morrison mir hacia la nave por encima del hombro. Seguro que lo que estaba detectando era suficiente. Se trataba slo de tristeza; y nada ms. Deba sealar ahora para que le entraran? Estaran dispuestos a hacerlo? Y si le entraban y deca a Boranova que no haba percibido nada, no protestara Konev, furioso, de que slo hubiese estado dos minutos fuera sin aguardar otra oportunidad? No le exigira Konev que volviera a salir? Y si esperaba un poco ms? Realmente, poda esperar algo ms. En esta fase de la miniaturizacin (o por lo que fuera) no senta el menor calor. Pero si esperaba algo ms..., otros dos minutos, o cinco minutos, o una hora, lo mismo daba... Konev seguira diciendo: No basta. Poda entrever cmo Konev lo observaba con expresin dura y sombra. Kaliinin estaba directamente detrs de l, con expresin de enfado. Miraba angustiada al exterior. Sus ojos se cruzaron y le pareci que esbozaba una llamada; pero Boranova se adelant y la sujet por el hombro. Kaliinin volvi inmediatamente a su sitio. (Tena que hacerlo, se dijo Morrison, porque su trabajo consista en vigilar el cambio de patrones elctricos de la nave, y de l mismo ahora, y no poda..., no deba..., abandonar su trabajo por ms preocupada que estuviera por l.) Para completar su revisin, Morrison se esforz por buscar la mirada de Dezhnev, pero el ngulo requerido era demasiado grande para poder maniobrar su casco. Por el contrario, capt a Konev hacindole lo que pareca claramente un gesto de interrogacin. Morrison desvi la mirada con petulancia, sin hacer el menor intento de dar informacin. Pero entonces se dio cuenta de algo, algo grande a la distancia, que vena hacia l a gran velocidad. No poda percibir los detalles, pero automticamente se encogi mientras esperaba que la corriente los llevara a l y a la nave hacia aquella cosa. Vena directamente, como un acorazado, y Morrison se refugi contra el casco de la nave. sta evit el objeto, pero por un escaso margen, y cuando el monstruo pas junto a l, Morrison se sinti atrado y arrastrado. Se le ocurri que Kaliinin haba puesto una determinada carga elctrica en su traje y que, fuera lo que fuese que estuviera pasando, por la ms horrenda de las circunstancias, la carga que tena se complementaba con la suya. En circunstancias normales, no hubiese importado. La nave y la estructura se cruzaron a tal velocidad que ninguna atraccin poda arrancarlo de su sitio, pero l era un objeto diminuto sin masa y sin inercia y, por un instante, se sinti estirado como si la estructura y la nave se disputaran su posesin. La nave, comprendi desesperado, fall brevemente y fue arrastrado por la corriente. Morrison haba sido desprendido por el objeto y la nave, flotando en la corriente, se alejaba tan rpidamente que al instante la perdi de vista. En apenas un segundo haba desaparecido.

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Antes de tener verdadera consciencia de lo ocurrido, estaba solo y desamparado..., un objeto del tamao de un tomo en una clula cerebral. Su nico y dbil lazo con la vida y la realidad, la nave, se haba ido para siempre. Morrison se sinti perdido unos minutos. Durante ese tiempo, no tuvo la menor idea de dnde estaba ni de lo que haba ocurrido. Slo tena conciencia de un pnico absoluto, de la conviccin de que estaba a punto de morir. Morrison casi lament seguir con vida. Si aquel momento hubiera sido la muerte, todo habra terminado. Ahora todava tena que esperar por ella. Cunto tiempo le durara el oxgeno? Lo invadira el calor y la humedad, lenta pero inexorablemente? Se apagara la luz junto con l y tendra que morir en absoluta oscuridad y completamente solo? Pens medio loco: Cmo sabr que estoy muerto si tan negro est antes como despus? (Pens en yax rogando a Zeus que si tena que encontrar la muerte fuera a la luz del da. Y sin una persona que me tome de la mano, pens desesperanzado.) Qu hacer? Slo esperar? Pero qu habra fallado? Ah, an no estaba muerto. El miedo haba retrocedido lo bastante para dar lugar a un poco de curiosidad..., y la voluntad de luchar y vivir. Poda, de algn modo, haberse desprendido de la cosa? Pareca vergonzoso, en verdad, morir como una mosca adherida al mbar... Y la nave iba alejndose cada vez un poco ms. Inmediatamente pens: Est demasiado lejos para que vengan a recogerme, hiciera lo que hiciere La idea lo puso frentico y se retorci con todas sus fuerzas, tratando de desprenderse. No le sirvi de nada y se le ocurri que malgastaba energa y aumentaba el calor en el interior de su traje. Desliz las manos hacia arriba a lo largo de la brumosa estructura que lo sujetaba, pero rebotaron. Cargas iguales se repelen, pens. Lo intent en otra direccin..., derecha, izquierda, arriba, abajo. Por alguna parte estara la carga contraria. Entonces podra agarrarse y tratar de desgarrar la estructura. (Por qu le castaeteaban los dientes? Miedo? Desesperacin? Ambas cosas?) Su mano derecha se cerr de golpe al ser atrada por una seccin de la estructura. Apret fuerte, tratando de rebasar la carga y rasgar el orden atmico..., si hubiera un orden atmico que tuviera algn sentido aparte de la propia carga. Por un momento, sinti que la estructura se resista a la excesiva presin con una especie de rechazo elstico. Y de pronto, sin previo aviso, se deshizo en su mano. Se la mir, estupefacto, tratando de descubrir lo que haba podido ocurrir. No hubo la menor sensacin de desgarro, de tirn. Era como si una parte de la estructura hubiera desaparecido. Morrison lo intent de nuevo, tanteando aqu y all, hasta que desapareci otra porcin. Qu estaba ocurriendo? Esperen! El campo de miniaturizacin se extenda algo ms all de la nave, haba dicho Boranova. Tambin lo hara entonces, ms all del traje. Cuando apret con todas sus fuerzas, algo del tomo que tocaba se miniaturizaba y al hacerlo perda su arquitectura normal y se desprenda de los tomos a los que, anteriormente, estaba sujeto. Todo lo que tocara, si poda tocarlo con fuerza suficiente, se miniaturizara. Cualquier tomo o porcin de ellos que l miniaturizara as, se transformara en una partcula con mucha menos masa que un electrn. Arrancara casi a la velocidad de la luz, traspasara la materia como si estuviera all y desaparecera. Poda ser? Tena que ser. Nada ms que pudiera imaginar tendra sentido.

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Y mientras iba pensando, empez a empujar con manos y pies violentamente contra el material que lo aprisionaba..., y se desprendi. Ya no estaba adherido a la estructura. Era un cuerpo independiente flotando en la corriente intercelular. No por ello pudo impedir que la nave estuviera perdida para siempre para l, pero por lo menos iba tras ella. (Qu estupidez! De qu le serva ir tras ella? De acuerdo con su escala estaba a docenas de kilmetros de la nave..., por no decir docenas de docenas.) Se le ocurri otra idea que lo dej aturdido. Haba estado miniaturizando tomos para liberarse, pero la miniaturizacin requera cierto consumo de energa. No mucha en este caso, puesto que haba poca cosa que mover, pero de dnde le llegara la energa? Tena que proceder del campo de miniaturizacin del propio traje. Por tanto, cada tomo miniaturizado debilitaba el campo. La pregunta era entonces: Cunto lo haba debilitado para soltarse? No sera por eso por lo que no senta calor? Acaso la miniaturizacin de su entorno haba aspirado algo del calor as como la energa del campo de miniaturizacin? No, no poda ser as, puesto que no haba sentido mucho calor antes incluso de desprenderse. Pero tambin tuvo otra idea, haciendo su situacin an ms desesperada. Si se haba desprendido de la estructura a expensas de la energa de su campo, ste se haba debilitado, entonces l estara ligeramente desminiaturizado. Era sta la razn de la desminiaturizacin espontnea? Boranova haba hablado de la posibilidad de semejante desminiaturizacin espontnea. La posibilidad aumentaba cuando menor era el objeto miniaturizado... Y l ahora era pequesimo. Mientras estuvo en la nave, haba sido parte del campo de miniaturizacin total de ella, que era un objeto de tamao molecular. Mientras formaba parte del citoesqueleto de la clula, era porcin de un objeto mayor. Pero ahora estaba solo, separado, parte de nada como no fuera de s mismo. Era un objeto de tamao atmico. Ahora era mucho ms probable que se desminiaturizara, espontneamente, excepto que no sera espontneo..., sera por debilitamiento del campo; por la miniaturizacin de los objetos normales circundantes. Cmo podra saber si se desminiaturizaba? Si era as, el proceso sucedera a una velocidad exponencial. Se desminiaturizara lentamente al principio, pero a medida que fuera creciendo ira afectando a un mayor volumen de material circundante y crecera a mayor velocidad, y despus mayor an, y finalmente habra una explosin y morira. Pero, qu importaba que se desminiaturizara? Si ocurra, entonces en muy poco tiempo..., en segundos quizs..., estara muerto y todo ocurrira tan de prisa que no le causara ninguna impresin. En un momento estara vivo; al siguiente, la nada. Cmo poda pedir una muerte mejor? Por qu se empeaba en querer saber, un segundo antes, lo que iba a ocurrir? Porque estaba vivo y era humano..., y necesitaba saber qu haca a un objeto vivo y humano. Cmo podra saberlo? Mir el vago centelleo que lo rodeaba, y el movimiento ondulante de las molculas de agua, girando a su alrededor con una especie de mocin lenta que a su vez los arrastraba por la corriente intercelular. Si su tamao aumentara, las molculas deberan empequeecerse y viceversa. Morrison mir fijamente. Estaban disminuyendo de tamao, eran ms pequeas. Era esto la muerte? O era slo su imaginacin? A ver, un momento, no estaban las molculas de agua aumentando de tamao, volvindose como bloques? De ser as, es que se empequeeca.

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Encogera al tamao de una partcula subatmica? Un subelectrn? Saldra disparado a la velocidad de la luz y estallara cuando estuviera a mitad de camino de la Luna, muriendo en el vaco antes de haber tenido tiempo de enterarse de que estaba en l? No, las molculas se encogan, no crecan... Cerr los ojos y respir profundamente. Se estaba volviendo loco, o acaso empezaba a experimentar un deterioro cerebral? Entonces era preferible la muerte. Mucho mejor la muerte total, que un cerebro muerto y un cuerpo vivo. Latan las molculas de agua? Por qu laten? Piensa, Morrison, piensa. Eres un cientfico. Encuentra una explicacin. Por qu laten? Saba por qu el campo poda debilitarse..., su tendencia a miniaturizar los alrededores. Por qu iba a reforzarse? Para reforzarse tendra que ganar energa. De dnde? Y las molculas que lo rodeaban? Tenan ms energa calrica por volumen que l porque su temperatura era ms alta. Ordinariamente, el calor debera fluir del entorno a su traje hasta que ste y l mismo estuvieran a la temperatura de la sangre, y l morira por su incapacidad de desprenderse del calor que habra acumulado, como casi haba ocurrido en su anterior aventura fuera de la nave. Pero no era solamente la intensidad energtica del calor de su cuerpo, estaba tambin la energa del campo de miniaturizacin. Y mientras las molculas de agua lo golpeaban al pasar, ocasionalmente, la energa no fluira necesariamente a l en forma de calor, sino en forma de activacin miniaturizante. El campo aumentara de intensidad y l encogera. Esto deba ser siempre cierto cuando un objeto miniaturizado estaba rodeado de objetos normales de temperatura ms alta. La energa poda fluir del entorno al objeto miniaturizado ya fuera como calor o como intensidad de campo. Y por ello cuando ms pequeo era el objeto, ms intensamente se miniaturizaba y ms energa ganaba el campo y no el propio objeto. Probablemente, la nave tambin lata, creciendo y decreciendo constantemente, pero a un extremo no lo bastante importante para que se notara. En todo caso, era por eso por lo que el movimiento browniano no haba aumentado lo que poda; y era por eso por lo que el aire acondicionado poda cumplir su funcin con menos esfuerzo. El campo de miniaturizacin los amortiguaba en ambos casos. Pero l, Morrison, solo en la clula, era ms pequeo al poseer menos masa, y la entrada de energa afectaba ms la miniaturizacin que la temperatura. Apret los puos desesperadamente. Solt la computadora, y no le import. Indudablemente, los otros, Boranova y Konev, ciertamente saban lo que ocurra y podan habrselo explicado. Una vez ms lo dejaban ir al peligro sin advertirle. Y ahora que l solo lo haba descubierto..., de qu le serva? Abri de pronto los ojos. S, notaba pulsaciones. Ahora que saba qu esperar, las vea. Las molculas de agua se dilataban y se contraan a un ritmo irregular al traspasar energa al campo y extrarsela despus. Morrison miraba, siguiendo un ritmo que lo atontaba y se encontr dicindose en silencio: Mayor, menor; menor, mayor; menor No podan crecer ms, pens. La dilatacin reflejaba su propia contraccin y slo le entraba la energa suficiente para activar esta ltima. El contenido celular tena una temperatura determinada. Por el contrario, dicho contenido poda absorber de l gran cantidad de energa, y, una vez saturado, lo que quedaba pasara ms y ms de prisa y entonces explotara.

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Por lo tanto, cuando las molculas de agua aumentaban de tamao (y el suyo disminua) estaba a salvo. Cuando las molculas de agua se contraan (y l en cambio creca) no lo estaba. Si las molculas de agua seguan contrayndose hasta hacerse tan pequeas que no poda verlas, quera decir que l se dilatara hasta la explosin instantnea. Mayor, menor..., menor..., basta de contraccin! Morrison respir de nuevo porque las molculas volvan a dilatarse. Una y otra vez! Y cada vez..., se detendra la contraccin? Le pareca que estaban jugando con l, pero tampoco le importaba. No importaba que lo llevaran al borde de la destruccin, que lo dejaran de lado; y si esto se repeta un milln de veces, tampoco importaba. Antes o despus, se agotara el oxgeno, y morira de una muerte lenta, asfixiante. Una muerte rpida sera mucho mejor. Kaliinin gritaba. Fue la primera en darse cuenta de lo que haba ocurrido y las palabras se le atragantaban. Se ha ido! Se ha ido! chill. Boranova fue incapaz de evitar formular la pregunta obvia: Quin se ha ido? Kaliinin se volvi a ella con ojos desorbitados: Quin se ha ido? Cmo puede preguntar quin se ha ido? Albert se ha ido. Boranova se qued mirando desconcertada el punto donde Morrison haba estado y ahora no estaba. Qu ha ocurrido? Dezhnev murmur con voz ronca: No estoy seguro. Doblamos una esquina con poco margen. Albert, sujeto al casco de la nave, quizs introdujo una asimetra. Trat de apartar la nave de..., de fuera lo que fuese, pero no respondi debidamente. Una organela macromolecular fija aclar Konev, que levant ahora la cara que haba tenido entre las manos lo arrastro. Tenemos que volver a recogerlo. Puede tener la informacin que necesitamos. Boranova comprenda ya, claramente, la situacin. Se desprendi con un rpido movimiento de su asiento y se levant. Entre dientes, lo increp: Informacin? Es esto lo nico que siente perder, Yuri? Informacin? Sabe lo que va a ocurrir ahora? El campo de miniaturizacin de Albert se ha quedado aislado y su tamao es slo el de un tomo. Sus probabilidades de sufrir la desminiaturizacin espontnea es, por lo menos, cincuenta veces la nuestra. Dado el tiempo adecuado, la probabilidad ser efectiva. Con o sin informacin debemos recogerlo. Si se desminiaturiza, matar a Shapirov y nos matar a todos. Estamos discutiendo motivaciones protest Konev. Ambos lo queremos de vuelta. El porqu es secundario. Nunca debimos dejarlo salir dijo Kaliinin. Yo saba que no estaba bien hacerlo. Pero ya est hecho refunfu Boranova y debemos actuar desde este punto, Arkady. Lo estoy intentando explic Dezhnev. No ensee a hipar a un borracho. No trato de ensearle nada, viejo idiota. Le estoy dando una orden. D la vuelta. Vuelva! Vuelva! No. Deje que el viejo idiota le diga que es una ridiculez. Quiere que d una vuelta completa y me atraviese en la corriente? Quiere que intente ir a contracorriente? Si se detiene, la corriente lo traer hasta nosotros dijo Boranova. Est adherido a algo. No podr hacerlo. Lo que debemos intentar es pasar al otro lado de la dendrita y dejar que la corriente contraria nos empuje hacia atrs. Boranova se llev ambas manos a la cabeza, murmurando:

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Le pido perdn por llamarlo viejo idiota, Arkady, pero si regresamos a contracorriente lo perderemos. No tenemos eleccin. Nos falta la energa necesaria para intentar ir contra la corriente desde donde nos encontramos. Entonces Konev, en tono cansado pero razonable, aconsej: Deje que Arkady haga lo que desea, Natalya. No perderemos a Albert. Cmo puede saberlo, Yuri? Porque puedo orlo..., mejor dicho, sentirlo..., o quiz mejor, captar los pensamientos de Shapirov por medio de su computadora, descubierta y sin proteccin, en la clula. Hubo un silencio momentneo. Boranova, claramente sorprendida exclam: Est recibiendo algo? Naturalmente. En aquella direccin seal Konev. Puede indicar la direccin? pregunt Boranova. Cmo? No s bien cmo. Slo siento que..., es en aquella direccin! Arkady orden Boranova, haga lo que pensaba. Lo estoy haciendo aun sin que me lo ordenara, Natasha. Puede que sea la capitana, pero yo soy el navegante con la muerte mirndome de frente. Qu puedo perder? Como mi anciano padre deca: Si ests colgando de una cuerda sobre el abismo, no te preocupes de recoger una moneda que se te cae del bolsillo Sera mejor si dispusiera de verdaderos mandos en lugar de intentar maniobrar con tres motores descentrados. Boranova haba dejado de escuchar. Mir intilmente hacia la oscuridad exterior, y pregunt: Qu es lo que oye, Yuri? Qu nos dicen los pensamientos de Shapirov? De momento nada. Slo ruido, angustia. Kaliinin murmur como para s: Suponen que parte de la mente de Shapirov sabe que est en coma? Suponen que parte de ella se siente atrapada y grita para liberarse? Como Albert, como nosotros... No estamos atrapados, Sofa aclar Boranova. Podemos movernos. Encontraremos a Albert. Saldremos de este cuerpo. Lo comprende, Sofa? Cogi a la joven por los hombros, hundindole los dedos en la carne. Sofa acus dolor: Por favor. Lo comprendo. Boranova se volvi a Konev: Es lo nico que percibe? Angustia? Pero muy fuerte. Y curiosamente, mirando a Boranova: No capta nada? Nada de nada. Pero si es tan fuerte. Ms fuerte que nada de lo que capte cuando Albert se encontraba en la nave. Hizo bien en salir fuera. Pero no capta verdaderos pensamientos? Palabras? Quizs estoy demasiado lejos. Quizs Albert no tiene la mquina debidamente enfocada. Pero de verdad no capta nada? Boranova movi la cabeza con decisin y ech una mirada rpida a Kaliinin que dijo en voz baja, frotndose el hombro. Yo tampoco capto nada. Y la voz de Dezhnev, desencantada: Yo no capto nunca ninguno de esos misteriosos mensajes. Consigui Hawking Albert sugiri que puede haber diferentes tipos de cerebros como hay diferentes tipos de sangre y que l y yo podramos ser del mismo tipo. A lo mejor tiene razn concluy Konev. De qu direccin viene la sensacin ahora?

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De all. Esta vez Konev seal un punto mucho ms cercano a la proa de la nave. Dijo: Est dando la vuelta, Arkady? En efecto, y ahora estoy muy cerca de la zona de calma entre las dos corrientes. Me propongo acercarme un poco a la contracorriente de modo que nos eche hacia atrs, pero no demasiado de prisa... Bien asinti Boranova. No queremos que se nos escape... Yuri, puede juzgar la intensidad? Se hace ms fuerte? S. Konev pareca algo sorprendido, como si no se hubiera dado cuenta del aumento de intensidad hasta que se lo mencion Boranova. Es imaginacin, cree usted? Podra ser contest Konev. Todava no nos hemos acercado lo bastante. Estamos girando. Es casi como si fuera l el que se acercara. Quiz se ha desprendido del sitio donde estaba adherido o se ha debatido hasta soltarse. En este caso, la corriente nos lo traera si forzamos la maniobra y nos mantenemos esencialmente en el mismo lugar. Tal vez. Yuri, debe concentrarse en la sensacin insisti Boranova con vehemencia. Tenga advertido en todo momento a Arkady de la direccin por donde viene; esto quiere decir que tendr que apuntar a Albert todo el tiempo. Arkady, a medida que se acerque a Albert, tendr que ir girando hacia la corriente original y meterse en ella aproximndose a su posicin cuanto le sea posible. Entonces, cuando nos movamos juntos, ser ms fcil ponernos a su lado utilizando nuestros motores. Es fcil para el que no controla los motores refunfu Dezhnev. Fcil o difcil insisti frunciendo sus pobladas cejas, hgalo. Dezhnev movi los labios, pero no sali ningn sonido y el silencio envolvi la nave..., excepto por el callado flujo de sensaciones que entr en la mente de Konev, pero no en la de los dems. Konev permaneci de pie, mirando en direccin de donde crea que llegaban las sensaciones. Una vez musit: Decididamente ms fuerte... Y pasado un instante: Me parece como si casi percibiera las palabras. Quiz si se acerca lo bastante... Su expresin se hizo ms tensa, como si intentara forzar la impresin, atiborrar su mente de ella, mientras iba tomando el ruido y distribuyndolo en palabras. Su dedo segua sealando, rgido, y finalmente dijo: Arkady, empiece a torcer hacia la zona de calma y dispngase a lanzarse a la corriente principal... Rpido. No deje que nos adelante. Tan rpido como los motores me lo permitan. Y en voz ms baja: Si pudiera manejar esta nave con la misma magia con que los dems oyen voces... Vaya directo a la membrana orden Konev ignorando el comentario. Fue Kaliinin la primera en ver el destello luminoso. Est all grit. sa es la luz de su traje. No me hace falta verla dijo Konev a Boranova. El ruido es como una erupcin volcnica en Kamchatka. Slo ruido, Yuri? Ninguna palabra? Pnico respondi Konev, pnico incoherente. Si me encontrara atrapada de algn modo en un cuerpo en coma, eso es precisamente lo que yo sentira... Pero, cmo no se ha dado cuenta hasta ahora? Anteriormente, encontramos palabras e incluso imgenes tranquilas, plcidas. Dezhnev, jadeando por la excitacin de la cacera que le haba hecho contener el aliento, observ:

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Puede ser debido a algo que hayamos hecho con la nave. Le hemos revuelto el cerebro. Somos demasiado pequeos dijo Konev, despectivo. Ni siquiera hemos podido agitar claramente esta clula. Nos estamos acercando a Albert anunci Dezhnev. Sofa pregunt Boranova, puede detectar su patrn elctrico? Muy dbilmente, Natalya. Bien, ponga todo lo que tenga en algo complementario que lo atraiga con fuerza. Parece un poco grande, Natalya. Estar oscilando, estoy segura. Una vez lo haya sujetado a la nave volver a formar parte de nuestro campo de miniaturizacin general y su tamao se reajustar. Rpido, Sofa. Se not un pequeo golpe, al ser Morrison electrnicamente atrado al costado de la nave.

XVI.

MUERTE Tan pronto se pone el sol, oscurece; no deje que esto le coja desprevenido. DEZHNEV, padre

Morrison, ms tarde, no poda recordar nada de lo ocurrido... ni antes, ni despus de su regreso a la nave. Por ms que se esforzaba, no recordaba ver la nave acercndose para recogerlo en ningn momento; ni recordaba el momento del traslado, cuando le quitaron el traje de plstico. Recapacitando mucho, record la desesperanza y la soledad de la espera de su explosin y muerte. Pensando en lo inmediato, recordaba estar mirando el rostro preocupado de Sofa Kaliinin inclinada sobre l. Entre los dos recuerdos, nada. Pero, no haba ocurrido ya esto? Los dos incidentes, unidos por el cuidado de Kaliinin, estaban separados por varias horas pero fundidos en uno. Con voz ronca y casi ininteligible pregunt: Vamos en buena direccin? Pero lo dijo en ingls. Kaliinin, desconcertada, vacil. Despus contest despacio, tambin en ingls, con un acento moderadamente marcado: S, Albert, pero eso ha sido hace algn tiempo, cuando estbamos en el capilar. Regres y ha vuelto a salir por segunda vez. Ahora estamos en una neurona. Se acuerda? Morrison arrug la frente. Qu era todo eso? Poco a poco, fragmento a fragmento, recobr la memoria. Cerr los ojos y se esforz por ordenar su mente. Despus, pregunt: Cmo me han encontrado? Esta vez habl en ruso. Konev le contest: Percib, con mucha fuerza, las ondas del pensamiento de Shapirov a travs de su mquina. Mi computadora! Est a salvo? Segua sujeta a usted le tranquiliz Konev. Pudo captar autnticos pensamientos? Autnticos pensamientos? Morrison se lo qued mirando, sin verlo con claridad. Qu pensamientos autnticos? De qu me est hablando? Konev se mostraba claramente impaciente, pero apret los labios e insisti:

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Pude captar las ondas del pensamiento de Shapirov que me llegaban a travs de su dispositivo, pero no llegu a percibir palabras o imgenes. Qu sinti, entonces? Angustia. Los dems no percibimos nada explic Boranova, pero nos pareci que lo que nos describa Yur era la angustia de una mente que se saba atrapada en una trampa comatosa; que se saba prisionera. Percibi usted algo ms especfico que esto? No. Morrison mir hacia atrs y se dio cuenta de que estaba tendido sobre dos asientos con su cabeza reposando entre los brazos de Kaliinin. Ya estaba vestido con sus ropas de algodn. Trat de incorporarse: Agua, por favor. Bebi con ansia y al fin dijo: No recuerdo haber odo nada, ni sentido nada. En mi posicin... Konev lo interrumpi secamente: Qu tiene que ver su posicin? Su computadora transmita informacin. La percib a considerable distancia. Cmo es posible que usted no sintiera nada? Tena otras cosas en que pensar, Yuri. Estaba perdido y seguro de que iba a morir. Dadas las circunstancias, no me fij en nada ms. No puedo creerle, Albert. No me mienta. No le miento, seora Boranova consigui pronunciar su nombre con suma formalidad. Exijo ser tratado cortsmente. Yuri. Deje de formular acusaciones orden Boranova. Si quiere preguntar, pregunte. Entonces, voy a decrselo de otro modo. Percib una fuerte emocin aunque me hallaba lejos del instrumento, segn nuestra miniaturizacin. Usted, Albert, estaba sobre su computadora y sta se encuentra ajustada a su cerebro, no al mo. Presumiblemente, nuestros cerebros son de tipo similar, pero no idnticos, y usted puede percibir a travs de su instrumento, mucho ms que yo. Cmo es posible, pues, que yo pueda haber percibido tanto y que usted, en cambio, pretenda no haber captado nada? Cree que yo tena tiempo o ganas de captar algo? Fui arrancado de la nave. Me encontr alejado, solo, perdido. Lo comprendo, pero no tena que hacer ningn esfuerzo para captar. Las sensaciones invadiran su mente a pesar de todo lo que pudiera estar sucediendo. Pero as y todo, no capt nada. Lo que invada mi mente era que estaba solo y que iba a morir. Cmo es posible que no comprenda esto? Pensaba que me calentara y morira, casi como ocurri la primera vez. Una duda lo asalt de pronto y mir a Kaliinin. Han sido dos veces, no es verdad? S, Albert respondi con dulzura. Luego me di cuenta de que mi temperatura no aumentaba. Por el contrario, me pareci que creca y disminua de tamao... que oscilaba. Estaba metido en una especie de transferencia de miniaturizacin en lugar de transferencia de calor. Es posible, Natalya? Boranova dud, pero respondi: Ese efecto sigue naturalmente las ecuaciones del campo de miniaturizacin. No ha sido nunca experimentado, pero por lo visto usted lo ha confirmado mientras estuvo fuera. Tuve la impresin de que mi entorno oscilaba de tamao, que las molculas de agua que me rodeaban se dilataban y contraan, y luego me pareci ms lgico que fuera yo el que oscilaba, antes que todo lo dems. Acert usted y su informe es valioso. Uno podra deducir de esto, que el trastorno que el suceso le produjo tiene una enorme compensacin. Konev, todava indignado, insisti:

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Albert, nos est diciendo que era perfectamente capaz de pensar razonablemente mientras estaba all afuera... No obstante, espera que creamos que no capt nada? Morrison alz la voz: Y usted, monomaniaco, no puede entender que este pensamiento cuidadoso y racional, como usted lo llama, era el que llenaba por completo mi mente? Estaba absolutamente aterrorizado. Esperaba, cada vez que las molculas que me rodeaban se contraan, que la contraccin siguiera indefinidamente, lo que significara, de hecho, que yo me dilatara indefinidamente; en otras palabras, sufrira desminiaturizacin espontnea, estallara y morira. En aquellos momentos me tena perfectamente sin cuidado el captar o no las ondas del pensamiento. Y si alguna hubiera llegado a m en aquellas circunstancias, la hubiera ignorado. sta es la verdad. El rostro de Konev se contrajo en una expresin de desprecio: Si tuviera un trabajo importante que realizar y un pelotn de fusilamiento tuviera sus armas apuntando hacia m, en los pocos segundos antes de que dispararan, yo seguira todava concentrado en mi trabajo. Como mi padre sola decir: Cualquiera puede ir a cazar un oso sin miedo, cuando no hay oso Konev se revolvi furioso contra l: Ya estoy harto de su padre, viejo borracho. Vuelva a repetirme esto cuando estemos de vuelta en la Gruta y entonces se encontrar cazando un oso, con el oso presente. Ni una palabra ms, Yuri orden Boranova. Es que est dispuesto a pelearse con todos? A lo que estoy dispuesto, Natalya, es a hacer mi trabajo. Albert debe volver a salir. No! exclam Morrison aterrorizado. Jams. Dezhnev, que miraba a Konev menos que amorosamente, observ: Acabamos de or a un hroe de la Unin Sovitica. l debe hacer su trabajo, as que Albert debe volver a salir a la clula. Dezhnev tiene razn, Yuri dijo Boranova. Presume de que ni un pelotn de ejecucin interrumpira su trabajo. Salga pues inmediatamente, como ha hecho Albert por dos veces. Es su computadora objet Konev. Est ajustada a su cerebro. As lo tengo entendido, pero usted, como ha dicho, tiene el mismo tipo de cerebro. Al menos puede percibir lo que l percibe. En todo caso percibi las ondas skpticas cuando estaba perdido en la corriente intercelular. Y usted se encontraba a distancia. Con la computadora en sus manos y usted fuera, captara sus propios datos que, de todos modos, seran ms valiosos para nosotros. De qu nos sirve la mayor percepcin de Albert si usted insiste en no creer en nada de lo que dice? Todos los ojos estaban ahora fijos en Konev. Incluso Kaliinin lo miraba a intervalos por entre sus largas pestaas. De pronto, Morrison carraspe y musit: Creo que me orin en el traje. Un poco. No mucho, creo. El terror tiene su precio. Lo s respondi Boranova. Lo he secado y limpiado lo mejor que he podido. Pero que esto no detenga a Yuri. Un pequeo residuo de orina no puede detener, a buen seguro, la dedicacin al trabajo de un hombre como l. Me ofende este torpe sarcasmo por parte de todos ustedes, pero saldr a la clula. De verdad creen que me da miedo hacerlo? Mi nico pensamiento en contra es que Albert es el mejor receptor. Pero yo, en efecto, soy la otra opcin y si l no lo hace lo har yo, a condicin... Call un instante que Dezhnev aprovech para decir: A condicin de que el oso no est, verdad, Yuri, hroe mo?

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No, imbcil, a condicin de que est bien sujeto a la nave. Albert fue arrancado porque estaba dbilmente adherido, un trabajo mal hecho por parte del encargado de ese departamento. No quiero trabajo deficiente para conmigo. Kaliinin dijo, sin dirigirse a nadie, mirndose la punta de los dedos: Albert debi chocar con una estructura que encajaba exactamente con l, elctricamente hablando. La probabilidad de que esto ocurriera era bajsima. De todos modos, me servir de un patrn raro en la nave y en el traje, a fin de reducir lo ms que pueda la probabilidad. Konev asinti. Dirigindose a Boranova: De acuerdo. Y pregunt a Morrison: Ha dicho que no haba transferencia de calor? Ninguna que yo pudiera detectar. Slo oscilacin de tamao. Entonces no me quitar la ropa. Comprenda, Yuri, que estar fuera por poco tiempo. No podemos correr indefinidamente el riesgo de desminiaturizacin. Lo comprendo contest Yuri, y ayudado por Morrison se meti en el traje. Morrison observaba a Konev a travs del casco de la nave. Por dos veces haba hecho lo contrario. Estaba fuera mirando hacia dentro. (Y durante un buen rato, aquella segunda vez, haba estado en ninguna parte, mirando a ninguna parte.) A Morrison le doli un poco que Konev pareciera tan sosegado. Konev no se volvi para mirar a la nave. Sostena en sus manos la computadora de Morrison, siguiendo las apresuradas instrucciones de ste sobre el aspecto elemental de expansin y enfoque. Pareca enteramente sumido en su tarea. Era de verdad tan glacialmente valeroso? Continuara concentrndose incluso si era arrancado y empujado a la deriva como lo haba sido Morrison? Probablemente... y Morrison se avergonz. Mir a los dems. Dezhnev segua en los controles. Tena que mantenerse cerca de la membrana de la clula. Haba sugerido trasladarse a la zona de calma entre las dos corrientes. Casi inmviles, como seguramente estaran (quizs en una especie de resaca) no provocaran el tipo de accidente que haba sufrido Morrison. Pero Konev lo haba vetado inmediatamente. A lo largo de la membrana era donde se movan las ondas skpticas, y l quera estar cerca. Dezhnev tambin haba sugerido voltear la nave. Arriba o abajo no haba ninguna diferencia en la clula, como tampoco en el espacio. Al voltear la nave, la esclusa de aire quedara en el lado opuesto a la membrana y eso podra mantener a Konev alejado de las estructuras citosquelticas. Pero eso enfureci a Konev. Hizo notar que dichas estructuras podan encontrarse en cualquier parte de la clula y, en todo caso, no quera la masa de la nave entre l y la membrana. As que ya estaba fuera, y del modo que deseaba. Dezhnev, concentrado en sus controles, silbaba suavemente para s. Boranova vigilaba su propia computadora levantando slo ocasionalmente la vista para contemplar, pensativa, a Konev. Kaliinin estaba inquieta. Era el nico calificativo. Sus ojos iban hacia Konev cien veces y otras tantas volvan a apartarse de l. De pronto, dijo Boranova: Albert, es su instrumento. Cree que Yuri sabr manejarlo? Cree que est captando algo? Morrison esboz una sonrisa.

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Se la he ajustado. No tiene que hacer gran cosa y ya le he explicado cmo enfocarla. De todos modos, s que no recibe nada, Natalya. Cmo puede saberlo? Si captara algo, yo lo percibira... o sentira, debera decir... como l me sinti cuando estaba en la corriente. Y no siento nada, absolutamente nada. Boranova pareci sorprenderse: Pero, puede ser? Si l percibi algo cuando usted la sostena, por qu no siente nada ahora que la sostiene l? Quizs hayan cambiado las condiciones. Piense en toda la agona que Konev asegura que detect cuando sigui la emisin de los pensamientos de Shapirov hacia m, por medio de mi computadora. Eso no era caracterstico de lo que percibimos anteriormente. Lo s. Antes habra sido casi idlico. Prados verdes. Ecuaciones matemticas. Podra ser entonces, que si la parte viva del cerebro de Shapirov es capaz de razonar, se ha dado recientemente cuenta de su estado comatoso; lo ha estado haciendo en la ltima hora, quizs... Por qu habra ocurrido en la ltima hora? Sera demasiada coincidencia que ocurriera as, ahora que estamos en el cerebro. Puede que hayamos estimulado el cerebro por el mero hecho de estar en l y como consecuencia hacer que se diera cuenta. O, tal vez, es una coincidencia. Lo curioso de las coincidencias es que ocurren... Y puede que si el darse cuenta de ello le produjo angustia hace tiempo, le ha sumido ahora en una silenciosa apata. Todava me cuesta creerlo musit Boranova. Realmente piensa que Yuri no percibe nada? Nada significativo. Estoy completamente seguro. Tal vez debera llamarlo. Si yo fuera usted, lo hara, Natalya. Lleva afuera casi diez minutos. Si no percibe nada, es tiempo suficiente. Y si capta algo? Entonces se negar a regresar. Ya conoce a Konev. Golpee el casco de la nave, Albert. Est usted muy cerca de su cara. Morrison as lo hizo y Konev mir en su direccin. Su rostro se vea borroso a travs del plstico del casco, pero se distingua una inconfundible expresin de desagrado. Boranova le indic que volviera. Konev titube, despus movi afirmativamente la cabeza, y Morrison dijo a Boranova: Ah est su prueba. Entraron a Konev y vieron que estaba muy sofocado. Cuando le destornillaron el casco, aspir largamente: Brrr! Qu bien! Ya empezaba a sentir calor. Como estaba sujeto a la nave, la oscilacin de tamao era menor de lo que esperaba y la transferencia de temperatura algo ms perceptible... Aydenme a despojarme de esta armadura de plstico. Boranova pregunt en un sbito arranque de esperanza: Es por lo que estaba dispuesto a volver? Por el calor? Esa fue la razn principal. Percibi algo especial, Yuri? Y Konev, ceudo, respondi: No. Nada. Absolutamente nada. Morrison alz la cabeza. En su mejilla derecha un msculo se contrajo brevemente, pero no sonri. Bien, Natasha, pequeo capitn empez Dezhnev con cierta socarronera. Qu hacemos ahora? Alguna idea?

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No obtuvo respuesta. En verdad, nadie pareca haberse dado cuenta de que haba hablado. Konev se estaba secando an el pecho y la nuca. Su mirada a Morrison no tena nada de amable, sus ojos llameaban. Haba muchsima transmisin cuando usted estaba fuera de la nave. Si usted lo dice replic framente Morrison, pero ya le dije que no me acuerdo de nada. Tal vez haya diferencia en quin sostiene la computadora. No lo creo. La Ciencia no es cuestin de creencia sino de evidencia. Por qu no comprobamos lo que ocurre si vuelve usted a salir con su propia mquina, tal como he hecho yo? Lo sujetaremos con fuerza para que no vuelva a soltarse, y puede quedarse fuera diez minutos como yo. No ms. No lo har dijo Morrison. Ya lo hemos probado. Y yo percib los pensamientos de Shapirov... aunque usted dijera que no los capt. No percibi ningn pensamiento. Slo emocin. No hubo palabras. Porque solt el aparato. Usted mismo lo confes. Prubelo ahora sin soltarlo. No. No funcionara. Estaba asustado porque se haba desprendido. Esta vez no ocurrir, como tampoco me he soltado yo. No tendr miedo. Usted desestima mi capacidad de sentir terror, Yuri protest Morrison encogindose de hombros. Cree que es momento de bromear? estall Konev con expresin asqueada. No estoy bromeando. Me aterrorizo con facilidad. Carezco de su... lo que sea. Valor? Como quiera. Si quiere una confesin de que no tengo valor, lo confieso. Konev se volvi a Boranova. Natalya. Usted es el capitn, ordene a Albert que vuelva a intentarlo. No creo que pueda ordenarle en esas condiciones. Como l mismo ha dicho, de qu servira unir nuestras fuerzas para meterlo en el traje, y proyectarlo fuera? Si es incapaz de hacer nada, no conseguiremos nada. No obstante, puedo pedrselo... Albert. Ahrrese el aliento dijo Morrison cansado. Una vez ms. Slo tres minutos, reloj en mano, a menos que consiga una transmisin. No conseguiremos nada. Estoy convencido de ello. Entonces tres minutos solamente para demostrarlo. Con qu fin, Natalya? Si no capto nada, Yuri dir que, deliberadamente, he desajustado mi computadora. Si no existe la confianza entre nosotros, no conseguiremos nada. Qu les parecera, por ejemplo, si yo hiciera como Konev y asegurara que el no estar de acuerdo es mentir? Repito que no percib nada de Shapirov, ni pensamiento ni emociones, cuando me encontraba solo en el torrente intercelular. Konev asegura que percibi mucho. Y quin ms? Usted, Natalya? No, no percib nada. Sofa? Kaliinin sacudi la cabeza. Arkady?

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Dezhnev mascull dolido: Al parecer yo no puedo sentir gran cosa. Bien, entonces queda Yuri. Cmo podemos saber que realmente sinti algo? No ser tan grosero como l. No lo acusar de mentir... Pero no sera posible que su ansia loca por captar algo, le llevara a imaginar que lo ha hecho? El rostro de Konev palideci de ira, pero su voz, excepto por un leve temblor, era fra. Olvdenlo. Hemos pasado horas en este cuerpo y estoy pidiendo una ltima observacin, un ltimo experimento, que pueda justificar todo lo hecho hasta ahora. No contest Morrison. El ltimo paga por todo. Lo he odo antes. Albert, esta vez no habr errores. Un ltimo experimento. Tendr que ser en verdad el ltimo experimento. Nuestra energa est ms baja de lo que es deseable. Encontrarlo a usted ha salido muy caro, Albert dijo Dezhnev. Pero lo encontramos dijo Konev y sin tener en cuenta el precio. Yo lo encontr y sonri con ferocidad. Y no lo habra hecho de no ser porque detect las transmisiones que emanaban de su computadora. Sin ella hubiera sido imposible. Ah est la prueba de que lo captado no era imaginario. Y como lo encontr, pgueme por ello. Vino en mi busca porque mi explosin los hubiera matado a todos en cuestin de minutos tal vez. Qu pago espera por su ansiedad de salvar su prop...? La nave se sacudi violentamente, sin previo aviso. Su movimiento fue tal que Konev que estaba de pie se tambale y tuvo que agarrarse al respaldo de su asiento. Qu ha sido esto? pregunt Boranova, sujetando con una mano su propia computadora. Kaliinin se inclin sobre la suya. He captado un destello, pero es difcil decirlo con esta luz. Puede haber sido un ribosoma. Ribosoma? repiti Morrison asombrado. Por qu no? Estn repartidos por toda la clula. Son las organelas productoras de protenas. Ya s lo que son protest Morrison indignado. Pues nos ha golpeado. O mejor dicho, al pasar le hemos dado un golpe. No importa cmo lo mire, nos hemos metido en una porcin gigantesca de movimiento browniano. Mucho peor prosigui Dezhnev sealando horrorizado hacia fuera. No tenemos transferencia de calor, sino que estamos en plena oscilacin de campo. Morrison, mirando angustiado, reconoci el fenmeno que haba experimentado cuando se encontraba solo en la clula. Las molculas de agua se dilataban y contraan visiblemente. Prelo! Prelo! grit Konev. Lo estoy intentando respondi Boranova entre dientes. Arkady, apague los motores y traspseme toda la energa disponible... Apaguen el aire acondicionado, las luces, todo! Boranova se inclin sobre el tenue resplandor que marcaba su computadora de pilas. Morrison no poda ver nada excepto la luz de la computadora de Boranova y, junto a su asiento, la de Kaliinin. Le era imposible ver, en medio de la total oscuridad de una clula enterrada en el interior de un cerebro, cmo las molculas de agua se dilataban y se contraan.

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Respecto de ello no caba la menor duda. Senta los tirones en la boca de su estmago. No eran las molculas de agua las que oscilaban, a fin de cuentas, era todo el campo de miniaturizacin, y los objetos metidos en l, y l mismo. Cada vez que la nave se dilataba (y las molculas parecan encogerse) el campo converta parte de su energa en calor y senta la vaharada que lo envolva. Despus, cuando Boranova forz la energa dentro del campo, obligndolo a contraerse, el calor desapareci. Por un momento pudo sentir cmo las oscilaciones se hacan ms lentas y cesaban. Pero al momento empezaron a hacerse ms violentas y comprendi que Boranova estaba fracasando. No poda detener la desminiaturizacin espontnea que se acercaba y supo que, en diez minutos, estara muerto. l, y todos ellos, y el cuerpo en el que estaban metidos... acabaran en un explosivo chorro de agua y de dixido de carbono. Estaba mareado. Iba a perder el sentido y como pusilnime que era, se adelantara as a la muerte por segundos y su ltimo sentimiento, claro, sera de intensa vergenza. Pasaron unos segundos y Morrison no perdi el sentido. Se movi un poco. Ya tena que estar muerto, no? (Era inevitable que el siguiente pensamiento fuera: Puede haber otra vida despus de todo?, pero rpidamente descart la posibilidad.) Sinti que alguien sollozaba. No! Era una respiracin spera. Abri los ojos (no se haba dado cuenta de que los haba cerrado) y se encontr mirando a Kaliinin en la penumbra. Como toda la energa disponible estaba volcada al esfuerzo de mantener la nave sin desminiaturizar, poda verla solamente a la tenue luz de su computadora. Distingua su cabeza inclinada sobre el tablero, su cabello en desorden y su aliento sibilante entre sus labios entreabiertos. Mir a su alrededor en un sbito renacer de esperanza, pensamiento y vida. La oscilacin de la nave pareca menos acentuada. Mientras iba observando, not que iban instalndose en una especie de paz... y, cuidadosamente, Kaliinin dej de moverse y lo mir de soslayo, con el rostro contrado por una dolorosa sonrisa. Ya est! dijo ella con voz baja y enronquecida. La luz del interior de la nave fue aumentando poco a poco, como si lo hiciera a tientas, y Dezhnev exhal un inmenso y trmulo suspiro. Si ahora no estoy muerto dijo espero vivir un poco ms. Como dijo mi padre una vez: La vida sera intolerable, si la muerte no fuera peor.. Gracias, Natasha. Puede ser mi capitn para siempre! Yo no murmur Boranova. Su rostro pareca envejecido al extremo de que Morrison no se hubiera sorprendido de descubrir mechones de canas en su pelo negro. Sencillamente, no pude volcar suficiente energa en la nave. Qu fue lo que hizo, Sofa? Kaliinin tena los ojos cerrados ahora, pero su pecho an jadeaba. Se movi un poco, como si no deseara contestar, como si no quisiera otra cosa que saborear la vida por un tiempo. Pero al fin respondi: No lo s. Algo. Pero, qu hizo? insisti Boranova. No pude resignarme a esperar la muerte. Hice de la nave un duplicado de una molcula de glucosa-D y esper que la clula actuara normalmente e interactuara con una molcula de

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ATP-trifosfato de adenosina. Al hacerlo as, ganaba un grupo de fosfato y energa. La energa, esperaba, ira a reforzar el campo de miniaturizacin. Entonces neutralic la nave y el grupo de fosfato se desprendi. Otra vez glucosa-D y otra ganancia de energa; luego neutralic, y as una y otra vez, y una y ms veces... Call para respirar un poco. Y otra y otra. Mis dedos se movan tan de prisa, que ya no saba si tocaba las teclas apropiadas o no... pero deb hacerlo. Y la nave gan suficiente energa para estabilizar el campo. Cmo se le ocurri? Jams, que yo sepa, nadie sugiri que esto pudiera... Ni yo. Ni yo. Precisamente esta maana antes de entrar en la nave me pregunt qu hara, qu poda hacer alguien, si se iniciaba una desminiaturizacin espontnea. Necesitaramos energa, pero si la nave no dispona de la suficiente., y pens. Poda la clula de por s proporcionar esa energa? Si lo haca, sera solamente a travs del ATP, que se encuentra en toda clula. Ni saba si funcionara. Tena que gastar energa, forzando el tipo elctrico en y fuera de la nave, y saba tambin que poda gastar ms de la que recibiera del ATP. O que la energa procedente de ATP poda, simplemente, no afectar a la nave al extremo de contrarrestar la desminiaturizacin. Era muy arriesgado. Se oy a Dezhnev decir en voz baja, casi como si hablara consigo mismo: Como dira mi anciano padre: Si no tienes nada que perder, jugalo todo Y a continuacin aadi vivamente: Gracias, pequea Sofa. Mi vida es suya a partir de ahora. Se la entregar cuando la necesite. Y dir an ms, incluso me casara con usted si lo considerara conveniente. Un ofrecimiento propio de un caballero respondi Kaliinin con una sonrisa, pero no aceptara el matrimonio. Su vida, si fuera necesaria, me bastara. Boranova, ya recuperada, declar: Lo citaremos en el informe final. Me refiero a que su rapidez de pensamiento y su inmediata actuacin lo han salvado todo. Morrison no tena confianza en s mismo para hacer un discurso (inexplicablemente se senta prximo a llorar..., de agradecimiento por la vida? De admiracin por Kaliinin?). Lo nico que pudo hacer fue buscar la mano de ella, llevrsela a los labios y besarla. Despus, carraspe vigorosamente y dijo con sorprendente humildad: Gracias, Sofa. Pareci turbada, pero no retir inmediatamente la mano sino que explic, como excusndose: Podra no haber funcionado. No pens que funcionara. De no haber funcionado, no podramos estar ms muertos rezong Dezhnev. En medio de todo esto, slo Yuri Konev no haba dicho una palabra y Morrison se volvi para mirarlo. Estaba sentado como tena por costumbre, muy rgido y muy ajeno a todos ellos. Morrison encontrando por fin su voz, y su enfado, le espet: Bueno, Yuri, y usted qu tiene que decir? Konev mir brevemente por encima del hombro y contest: Nada. Nada! Sofa salv la expedicin. Hizo su trabajo. Y se encogi de hombros.

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Su trabajo? Hizo mucho ms que su trabajo. E inclinndose hacia delante agarr furiosamente a Konev por los hombros. Invent la tcnica que nos ha salvado. Y al hacerlo, tambin salv su vida, idiota. Ella es la razn de que siga usted con vida. Podra por lo menos agradecrselo. Hago lo que me da la gana respondi Konev, moviendo los hombros para deshacerse de la presin de Morrison. Pero las manos de ste se cerraron sobre su garganta: Miserable, brbaro, egosta gru, apretando desesperadamente. La quiere y en su insensatez ni siquiera es capaz de pronunciar una palabra amable. Ni una sola, pedazo de cerdo. De nuevo, Konev se solt y ambos empezaron a pegarse torpemente. Estaban trabados por sus asientos de los que se haban alzado a medias y ni uno ni otro podan maniobrar debidamente dada la falta de gravedad. Kaliinin chill: No le hagas dao! No va a hacerme dao, se dijo Morrison forcejeando fuertemente. No haba participado en este tipo de combate fsico desde que tena diecisis aos, pens molesto, y tampoco ahora lo haca mejor. La voz de Boranova se alz autoritaria: Basta! Los dos! Ambos la obedecieron. Boranova prosigui: Albert, no est aqu para ensear modales a nadie. Y, Yuri, no hace falta que se esfuerce por parecer grosero, lo es naturalmente. Si no desea reconocer lo que Sofa... Con esfuerzo Sofa consigui decir: No espero que me de las gracias... nadie. Gracias? repiti Konev furioso. Digamos gracias todos. Antes de que empezara la desminiaturizacin, intentaba lograr que ese cobarde americano nos agradeciera que le salvramos. Yo no quera gracias de palabra. Esto no es un saln de baile. No necesitamos inclinarnos, ni hacer reverencias. Yo quera que demostrara su agradecimiento saliendo fuera y tratando de captar alguno de los pensamientos de Shapirov. Se neg. Quin es l para ensearme cmo y cundo hay que dar las gracias? Antes de la desminiaturizacin dije que no lo hara, y vuelvo a repetirlo. Dezhnev interrumpi diciendo: Estamos dando palos de ciego. Hemos consumido nuestra provisin de energa como si fuera vodka en una boda. Entre persecuciones y desminiaturizaciones, nos queda muy poca para la desminiaturizacin controlada. Debemos irnos ya. Se necesitara muy poca energa para sacar a este hombre un par de minutos y volverlo a entrar. Despus podemos irnos. Por un segundo, Konev y Morrison se contemplaron con hostilidad, pero Dezhnev, con voz que pareca sin vida, dijo: Mi pobre padre sola decir: La frase ms espantosa en lengua rusa es: Muy curioso Konev se revolvi furioso: Cllese, Arkady. Lo dije solamente porque ha llegado el momento de que yo lo diga: Muy curioso!

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Boranova apart con la mano el cabello que le caa sobre la frente (Morrison pens que lo haca agotada y que el cabello estaba claramente empapado de sudor). Pero pregunt: Qu es curioso, Arkady? Dejmonos de juegos. La corriente de material celular est perdiendo velocidad. Sigui un breve silencio, luego Boranova pregunt: Cmo lo sabe? Querida Natasha, si estuviera usted sentada en mi puesto sabra que hay fibras entrecruzadas en la clula... Citoesqueleto aclar Morrison. Gracias, Albert, hijo mo. Y Dezhnev hizo un gesto ampuloso. Mi padre sola decir: Es ms importante conocer la cosa, que su nombre Pero esto no importa. El cmo se llame no impide la corriente de la clula y no detiene la nave, pero puedo verlo brillar al pasar. Bien, pues ahora brilla ms tenuemente. Supongo que las fibras no se mueven, as que deduzco que vamos lentamente. Y como yo no hago nada para retener la nave tengo que figurarme que es la corriente intracelular la que est realmente aminorando... A esto se le llama lgica, Albert, as que no tiene que educarme sobre este punto. Kaliinin dijo entonces: Creo que hemos daado la clula y pareca abrumada. Morrison lo interpret como que le remorda la conciencia y le explic: Una clula cerebral ms o menos no puede daar a Shapirov de ningn modo, especialmente en el estado en que se encuentra. Pero no me sorprendera que la clula se perdiera. Despus de todo, la nave vino en mi busca a toda marcha, me supongo, y vuelvo a darles las gracias a todos por ello, y vibr de tal modo que casi se deshizo y debi hacer que la clula vibrara tambin. Konev an ceudo protest: Es una locura. Nuestro tamao es molecular... y de pequea molcula, adems. Supone que algo de lo que hagamos, ya sea vibrar o sacudirnos, puede destrozar toda una clula? No tenemos por qu razonarlo, Yuri observ Morrison. Es un hecho comprobado. La corriente intracelular se est deteniendo y esto no es normal. En primer lugar, sta es la impresin de Arkady, y l no es neurlogo... Es preciso ser neurlogo para tener ojos? protest Dezhnev irritado, alzando el brazo como si fuera a pegar a su vecino. Konev le mir de reojo, pero no hizo ningn comentario, limitndose a decir: Adems, no sabemos qu es normal en una clula cerebral desde nuestro nivel de observacin. Puede haber remansos y remolinos en la corriente, as que incluso si se observa un fenmeno como ste, puede ser solamente temporal. Est silbando a destiempo, Yuri advirti Morrison. El hecho es que esta clula ya no nos sirve y que no nos queda suficiente energa para pasearnos en busca de otra clula. Debe haber algo que podamos hacer dijo Konev apretando los dientes. No podemos abandonar ahora. Natalya rog Morrison, decdalo usted. Vale la pena seguir investigando esta clula? Estamos en situacin de ir en busca de otra?

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Boranova levant la mano y baj la cabeza, para pensar un instante. Los otros se la quedaron mirando y Konev aprovech la oportunidad para coger a Morrison por el brazo y tirar de l. Sus ojos estaban cargados de hostilidad. Indicando a Kaliinin con la cabeza murmur: Por qu supone que estoy enamorado de... qu le da derecho a pensarlo? Conteste. Morrison lo miraba sin entender, pero en aquel momento habl Boranova, aunque no fue para contestar a la pregunta de Morrison, se limit a preguntar: Qu est haciendo, Arkady? Dezhnev, que estaba inclinado sobre sus controles, levant la cabeza: Estoy arreglando los cables tal como estaban antes. Vuelvo a conectarlos para poder comunicar. Le he dicho yo que lo hiciera? La necesidad me obliga a hacerlo. Se le ha ocurrido que va a ser imposible maniobrar la nave? pregunt Konev. Dezhnev refunfu y contest con irona: Y has pensado t en que no habr ms maniobras que hacer? Qu necesidad lo obliga a hacerlo? pregunt Boranova, resignada. No creo que sea la clula sola lo que est estropeado. La temperatura est bajando a nuestro alrededor... lentamente. De acuerdo con sus mediciones? rezong Konev. No, de acuerdo con las de la nave. Por la radiacin infrarroja de fondo que estamos recibiendo. Eso no basta para juzgar protest Konev. Dado nuestro tamao recibimos muy pocos fotones infrarrojos. El nivel variara sobre el conjunto. As dijo Dezhnev mirando a Konev. Su mano se movi arriba y abajo frenticamente. Tambin puede moverse arriba y abajo como una barquita en un tifn y hacerlo tambin a un nivel medio cada vez ms bajo. Y su mano sin dejar de temblar baj un poco ms. Por qu baja la temperatura? pregunt Boranova. Morrison, sonri, sombro. Vamos, Natalya. Creo que sabe por qu. S que Yuri tambin conoce el motivo. Arkady debe confirmarlo y por esta razn la necesidad lo obliga a recurrir a las comunicaciones. Los envolvi un silencio incmodo, excepto por Dezhnev que grua y maldeca entre dientes mientras trabajaba en los cables de la nave. Morrison mir hacia fuera ahora que se haba restablecido la luz de la nave, lo que haca su visin ms dificultosa. Vea el brillo apagado habitual de las molculas, grandes y pequeas, que viajaban junto a ellos. Ahora que Dezhnev lo haba mencionado, vea una irregular reflexin de la luz desde una lnea que se extenda a travs de la corriente, por delante de ellos, y luego a un lado, o detrs, o por debajo, a la velocidad de un tren expreso. Indudablemente se trataba de fibras de colgeno, muy delgadas, que conservaban la forma irregular de la neurona y evitaban que se convirtiera en una masa vagamente esfrica por la presin de su propia tensin de superficie. Si hubiera estado atento, lo habra observado mucho antes. Pens que Dezhnev, como navegante, tenia que estar pendiente de todo y, en

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la situacin sin precedentes en que la nave se encontraba, haba carecido de gua, de instruccin, de experiencia para saber qu era lo que deba evitar, o buscar o estudiar. Era indiscutible que Dezhnev realizaba una tarea que lo haba sometido a una tensin mucho mayor de lo que los otros haban supuesto. En opinin de Morrison, a Dezhnev se le haba tenido por el menos importante de los cinco, lo cual le pareca una injusticia. Dezhnev se incorpor. Tena un auricular conectado y explic: Debera poder establecer contacto... Estn ah? Gruta? Gruta...? Sonri. S. Por el momento estamos bien... Lo siento pero como les expliqu haba que elegir entre comunicar o navegar... Y ah que tal estn? Cmo? Repita ms despacio... S, me lo figuraba. Se volvi a los dems. Camaradas les dijo, el acadmico Pyotr Leonovich Shapirov ha muerto. Hace unos trece minutos. Todas las constantes vitales cesaron y nuestra tarea ahora es abandonar el cuerpo. XVII. SALIDA Si fuera tan fcil salir de los apuros como meterse en ellos... la vida sera como una cancin. DEZHNEV, padre Un silencio sombro cay sobre la nave. Kaliinin hundi el rostro entre las manos, y pasado un buen rato rompi el silencio murmurando: Est seguro, Arkady? Y Dezhnev, parpadeando para retener las lgrimas, dijo: Si estoy seguro? El hombre ha estado al borde la muerte durante semanas. La corriente celular, se hace lenta, la temperatura baja y la Gruta, que lo tiene conectado a todos los instrumentos jams inventados, dice que ha muerto. Cmo puedo no estar seguro? Pobre Shapirov, mereca una muerte mejor suspir Boranova. Podra haber aguantado una hora ms dijo Konev. No pudo elegir, Yuri le reprendi Boranova ceuda. Morrison sinti un fro glacial. Hasta ahora haba estado consciente de algunos glbulos rojos, de un punto especfico de la Regin intercelular, del interior de una neurona. Su entorno se haba circunscrito a lo inmediato. Ahora miraba al exterior a travs de las paredes de plstico transparente a lo que, por primera vez, le parecan capas espesas de materia A su escala actual, con la nave del tamao de una molcula de glucosa y el mismo poco mayor que un tomo, el cuerpo de Shapirov se le antojaba mayor que el planeta Tierra. Y all estaba, enterrado en un objeto planetario de materia orgnica, muerta Le impaciento la pausa para llorarlo Ya tendran tiempo despus, pero entretanto... En un tono de voz que son tal vez un poco mas fuerte de lo que hubiera debido, pregunto: Y ahora como salimos?

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Boranova lo miro sorprendida, con los ojos muy abiertos (estaba segua de que en su pena por Shapirov haba desterrado momentneamente la idea de salir). Carraspeo e hizo un verdadero esfuerzo para actuar con su habitual ecuanimidad. Dijo: Para empezar, debemos desminiaturizarnos hasta cierto punto. Por que para empezar? Por que no desminiaturizarnos del todo ahora mismo? y como si quisiera anticiparse a la inevitable objecin Daaramos el cuerpo de Shapirov, pero es un cuerpo muerto y nosotros todava vivimos. Nuestras necesidades estn primero. Kaliinin lo miro con reproche: Incluso un cuerpo muerto merece respeto, Albert, especialmente el de un gran cientfico como el acadmico Pyotr Shapirov. Si, claro, pero no hasta el extremo de arriesgar cinco vidas La impaciencia de Morrison iba en aumento. Shapirov era solamente alguien a quien haba conocido de lejos por su reputacin y perifricamente. Para Morrison no era el semidis que pareca ser para los otros. Aparte de la cuestin del respeto dijo Dezhnev estamos encerrados en el crneo de Shapirov. Si creciramos hasta llenar el crneo y despus tratramos de romperlo por efecto de nuestro campo de miniaturizacin, perderamos demasiada energa y nos desminiaturizaramos de forma explosiva. Antes que nada debemos buscar el medio de salir del crneo. Albert tiene raznasinti Boranova Empecemos. Desminiaturizate a tamao de clula Arkady, pida a la gente de la Gruta que determinen nuestra posicin exacta Yuri, asegrese de localizar exactamente nuestra posicin en el cerebiogrfo. Morrison miro al exterior en direccin a la lejana membrana de la clula, un resplandor mas continuo y brillante, uno que resultaba visible a travs del centelleo ocasional de las molculas intermedias. La primera indicacin de desmimaturizacin fue el hecho de que las molculas... encogieran. (Era la nica palabra que se le ocurra a Morrison para describir lo que estaba viendo.) Era como si aquellas cosas, curvadas e hinchadas que llenaban el espacio que los rodeaba, y que el cerebro de Morrison imaginaba ms que vea, se encogieran. Para todo el mundo era balones que se iban desinflando hasta que lo que las rodeaba pareca relativamente uniforme. Pero a la vez que el lquido circundante se alisaba, las grandes molculas distantes, las protenas, los cidos nucleicos, las an mayores estructuras celulares, se iban tambin encogiendo y al hacerlo se las poda contemplar mejor. Los destellos de luz que reflejaban estaban menos espaciados. La membrana de la clula en s, pareca acercarse y tambin se vea con mayor claridad. Se aproximaba ms y ms. La nave se encontraba, despus de todo, en una estrecha dendrita que se proyectaba fuera del cuerpo de la clula, y si la nave iba a aumentar hasta alcanzar el tamao de una clula, tendra que crecer mucho ms que esta simple proyeccin. Era obvio que la membrana iba a colisionar con la nave y Morrison, maquinalmente, apret los dientes y se prepar para el impacto. No hubo impacto. La membrana se fue acercando y despus, sencillamente, se separ. Ya no estaba all. Era una estructura demasiado delgada y dbilmente unida, para soportar las consecuencias de verse integrada a la fuerza en un campo de miniaturizacin. Aunque la nave se desminiaturizaba hasta cierto punto, era todava excesivamente pequea, demasiado para el mundo normal que les rodeaba; y las molculas de la membrana, al entrar en el campo y contraerse, perdan contacto entre si, de forma que la integridad del conjunto, desapareca. Morrison, a partir de entonces, lo observ todo fascinado. El entorno pareca catico hasta que, a medida que los objetos iban empequeecindose, comenz a reconocer la jungla de

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colgeno intercelular que haban encontrado antes de meterse en la neurona. Esa jungla, a su vez, segua encogindose hasta que los troncos y cables de colgeno no fueron ms que filamentos. Basta ya anunci Boranova. Necesitamos meternos en Una pequea vena. Esto es todo, en cualquier caso refunfu Dezhnev. Es muy poca la energa que nos queda. Pero seguramente durar hasta que podamos salir del crneo. Espermoslo dijo Dezhnev. No obstante, Natasha, no es usted ms que el capitn de la nave, pero no lo es de las leyes de termodinmica. Boranova sacudi la cabeza en son de reproche: Arkady, pdales que determinen nuestra posicin... y no me sermonee. No creo que sea muy importante determinar nuestra posicin interrumpi Konev. No puede ser sensiblemente diferente de lo que era cuando salimos del capilar. Nuestros movimientos desde entonces slo nos han llevado a una neurona cercana y de ella a otra neurona prxima. La diferencia de situacin, incluso a escala de microscopio normal es apenas perceptible. Pasados unos minutos de espera, recibieron su posicin y Konev exclam: Como se lo dije. De qu nos sirve conocer la posicin, Yuri? pregunt Morrison. No sabemos a dnde nos dirigimos y slo podemos ir en una sola direccin. Ahora que hemos restablecido la comunicacin, no podemos dirigir la nave. Bien, pues como slo podemos ir en una direccin observ Konev vayamos en esa direccin. Estoy seguro de que el padre de Arkady tendra un dicho apropiado. Sola decir se apresur a responder Dezhnev. Cuando slo queda un camino posible, no es difcil decidirse Lo ven? Lo encontraremos no importa por dnde vayamos, y saldremos. Adelante, Arkady. La nave avanz, atropellando las ahora frgiles fibras de colgeno, aplastando una neurona y cortando por la mitad un axn. (Resultaba difcil creer que poco antes se encontraban dentro de uno de aquellos axones y que entonces les haba parecido un camino de cien kilmetros de anchura.) Supongan que Shapirov estuviera todava vivo cuando nos viramos obligados a salir de su cuerpo pregunt Morrison. Qu hubiramos podido hacer? Qu quiere decir? Quiero decir, qu otra alternativa habra? No hubisemos tenido que averiguar tambin nuestra posicin? Y para hacerlo, no hubiramos tenido que establecer comunicacin? Y una vez hecho, solamente hubiramos podido movernos en direccin hacia adelante. No hubiramos tenido que desminiaturizarnos a fin de no tener que recorrer el equivalente de miles de kilmetros, en lugar del equivalente de unos pocos kilmetros? En resumen, para poder salir, no hubiramos debido abrirnos paso a travs de las neuronas vivas de un Shapirov vivo, lo mismo que ahora nos abrimos camino a travs de neuronas moribundas y muertas? Bien... s concedi Boranova. Dnde est pues el respeto por un cuerpo vivo? Despus de todo, solamente dudamos en violar la integridad de un cuerpo muerto. Debe comprender, Albert, que sta es una operacin de emergencia con una nave inadecuada. No tenemos eleccin. Y, en cualquier caso, esto no es como su sugerencia de desminiaturizarnos completamente dentro del cerebro, reventando el crneo y decapitando
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a Shapirov. En el camino actual, incluso si Shapirov estuviera vivo, destruiramos una docena de neuronas posiblemente cien... y ello no empeorara, notablemente, la condicin de Shapirov. Las neuronas mueren constantemente a lo largo de la vida... como los glbulos rojos. No del todo observ Morrison sombro. Los glbulos rojos se renuevan continuamente. Las neuronas jams. Konev interrumpi, alzando la voz como si estuviera impaciente por acabar con la charla ociosa de los dems: Arkady, pare. Necesitamos que vuelvan a determinar nuestra posicin. Otra vez se hizo un silencio de muerte dentro de la nave, que fue interminable... como si cualquier palabra interfiriera con las medidas que se tomaban en la Gruta o entorpeciera la concentracin de quienes las tomaban. Por fin, Dezhnev, en un murmullo, transmiti las coordenadas a Konev, que dijo: Que se las confirmen, Arkady. Asegrese de tenerlas bien. Morrison se solt. Segua virtualmente sin masa, pero notaba claramente que tena ms que cuando maniobraban dentro de la clula. Se levant cuidadosamente para poder ver el cerebrgrafo por encima del hombro de Konev. Observ dos puntos rojos en l, con una fina lnea roja que los conectaba. El mapa que mostraba la pantalla se condens un poco y los dos puntos rojos se encogieron y se acercaron; despus, volvi a desplegarse pero con una orientacin diferente. Los dedos de Konev se movieron sobre las teclas de la computadora y el mapa dobl su tamao y se hizo ilegible. No obstante, Morrison saba que Konev poda estudiarlo merced a un dispositivo que lo haca estereoscpico, desplegando una tercera dimensin. Konev, dej el dispositivo y explic: Natalya, esta vez la suerte est de nuestra parte. Estemos donde estemos y en cualquier direccin que tomemos, tarde o temprano vamos a encontrar una vena pequea. En este caso, va a ser temprano. No estamos lejos de ella y nos la tropezaremos de tal forma que podremos introducirnos en ella. Morrison suspir, interiormente aliviado, pero no pudo evitar comentar: Y qu habra hecho si la suerte nos hubiera deparado una vena lejana? Entonces, habra hecho que Dezhnev volviera a desconectarnos de la Gruta y nos hubiramos dirigido a la ms cercana. Sin embargo, Dezhnev, se volvi para mirar a Morrison, le hizo una mueca de disconformidad y movi los labios: Falta energa Adelante, Arkady orden Boranova y llegue a la vena. Pasados unos minutos, Dezhnev tuvo que admitir: El mapa de Yuri es perfecto, cosa por la que no hubiera apostado. Ah est, frente a nosotros. Morrison se encontr mirando una pared curvada que se proyectaba, borrosa, arriba y abajo y con slo una vaga impresin de baldosas en ella. Si era una vena, no era muy diferente de un capilar. Morrison se pregunt inquieto, si la nave podra meterse en ella. Hay algn medio, Sofa pregunt Boranova de dar a la nave una carga elctrica de un tipo que nos haga deslizar en la vena?

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Kaliinin pareci dudosa y Morrison alzando la mano observ: No lo creo, Natalya. Las clulas individuales pueden no estar enteramente muertas, incluso ahora, pero es obvio que su organizacin interna ha sido destruida. No creo que ninguna clula del cuerpo pueda admitirnos como pinocitosis o cualquier otro medio. Qu hago entonces? pregunt Dezhnev desolado. Forzar la entrada? Naturalmente asinti Konev. Apyese en la pared de la vena. Una pequea parte se miniaturizar, desintegrndose, y podr entrar. No tendr que utilizar demasiado sus motores. Ah, ha hablado el experto rezong Dezhnev. La vena se miniaturizar y desintegrar a expensas de nuestro campo y eso requerir, tambin, energa... mas energa que si forzramos la entrada. Arkady lo amonest Boranova, no se enfade. No es el momento. Utilice los motores con moderacin y aproveche la primera debilitacin por miniaturizacin de la pared de la vena para atravesarla. Utilizando ambas tcnicas consumir menos energa que con una u otra por separado. Espermoslo, pero decirlo no es hacerlo. Cuando yo era pequeo mi padre me dijo: La vehemencia, hijo mo, no es garanta de verdad Me lo dijo una vez que le jur con vehemencia que no haba roto su pipa. Me pregunt si le haba entendido. Dije que no y me lo explic minuciosamente. Luego, me zurr. Bien, Arkady dijo Boranova, pero ahora mtase dentro. No es como si fuera a provocar un derrame de sangre en el cerebro coment Konev. Ocurre que la sangre ahora no fluye. Virtualmente nada va a derramarse. Ah, esto plantea un punto interesante observ Dezhnev. Normalmente una vez dentro de una vena, la corriente sangunea nos llevara en una direccin determinada. Si no corre la sangre debo utilizar mis motores... pero, en qu direccin debemos ir? Una vez entremos por este punto explic Konev con calma gire a la derecha. As lo indica mi cerebrgrafo. Pero si no tengo corriente que me gire a la derecha, y entro en ngulo por la izquierda? Arkady, entrar en ngulo por la derecha. Mi cerebrgrafo tambin lo indica as. Mtase a la fuerza, quiere? Adelante, Arkady lo anim Boranova. No tenemos ms opcin que confiar en el cerebrgrafo de Yuri. La nave avanz y al tocar la pared de la vena con la proa, Morrison percibi la ligera vibracin de los motores. Entonces, la pared simplemente cedi, se apart en todas direcciones y la nave se encontr adentro. Dezhnev detuvo los motores en el acto. La nave sigui avanzando pero cada vez ms despacio; rebot en la otra pared (siendo el contacto tan breve que no caus dao que Morrison pudiera apreciar) y se enderez, con su extenso eje a lo largo del enorme tnel de la vena. La anchura de la nave era algo mayor que la mitad de la anchura del vaso sanguneo. Bien musit Dezhnev. Vamos en buena direccin? Si no es as, no hay nada que hacer. No puedo retroceder. Nos queda poco margen en la vena para que Albert salga y nos d la vuelta, y disponemos de insuficiente energa para miniaturizarnos algo ms y hacer posible el giro completo. Est apuntando hacia la direccin correcta le advirti secamente Konev. Siga movindose y no tardar en descubrirlo. La vena se har ms ancha a medida que avancemos. Ojal sea as... Y si es as, cunto tenemos que viajar antes de poder salir del cuerpo?

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Todava no lo s. Tengo que seguir la vena en mi cerebrgrafo, consultar con los de la Gruta y arreglar la insercin de una aguja hipodrmica en la vena lo ms cerca posible de donde estaremos cuando salgamos del interior del crneo. Puedo decirles que no podemos seguir movindonos? Entre miniaturizacin y desminiaturizacin, conducir con escasa eficacia, entrar en capilares equivocados, y salir en busca de Albert cuando lo perdimos, hemos gastado muchsima ms energa de lo que habamos calculado. Disponamos de ms energa de la que creamos necesitar pero, as y todo, la hemos gastado casi por completo. Quiere decir que no tenemos...? pregunt Boranova. Casi. Vengo advirtindoselo desde hace rato. No les he dicho, acaso que se nos estaba terminando? Cunta nos queda? Est diciendo que no tenemos bastante para salir del crneo? Normalmente, tendramos lo suficiente, incluso ahora. Si estuviramos en una vena viva podramos contar con que la corriente nos llevara. Pero no hay tal corriente. Shapirov ha muerto y su corazn no late. Esto quiere decir que tengo que circular por la corriente sangunea con los motores en marcha y cuanto ms se enfre la corriente, ms viscosa se volver, los motores tendrn que trabajar ms, y ms rpidamente se nos agotar la provisin de energa. Slo nos faltan unos pocos centmetros para llegar dijo Konev. Pero Dezhnev salt furioso: Slo unos pocos? Menos que la anchura de mi palma? De veras? Dado nuestro tamao actual, tenemos kilmetros que recorrer. Deberamos desminiaturizarnos ms? pregunt Morrison. No podemos. La voz de Dezhnev son con fuerza. No tenemos energa para hacerlo. La desminiaturizacin incontrolada no requiere energa. Pero la desminiaturizacin controlada s. Mire, Albert, si salta desde una ventana alta, llegar al suelo sin esfuerzo. Pero si quiere sobrevivir a la prueba y desea que lo bajen despacio, colgado de una cuerda, hace falta un gran esfuerzo. Lo ha entendido? Entendido. Kaliinin alarg la mano hasta la suya, se la oprimi con suavidad y en voz baja le advirti: No haga caso a Dezhnev. Protesta y refunfua, pero nos llevar hasta all. Arkady observ Boranova, si la vehemencia no es garanta de verdad, como acaba de decirnos, tampoco nos garantiza una cabeza despejada y una solucin. Ms bien lo contrario. As que, por qu no fuerza el paso a lo largo de la vena y quiz la energa nos dure hasta llegar a la hipodrmica? Dezhnev se inclin a comentar: Es lo que har, pero si quieren que mantenga la cabeza despejada y fra, djeme eliminar el calor. La nave empez a moverse y Morrison se dijo: Cada metro recorrido es un metro menos para llegar a la aguja hipodrmica. No tena mucho sentido como consuelo, no poder llegar a la aguja por poco, poda ser tan fatal como no llegar por mucho. Pero le sirvi para calmar los latidos de su corazn y le produjo una sensacin de logro mientras vea cmo la pared iba quedando rpidamente atrs. Los glbulos rojos y las plaquetas parecan ahora ms numerosas que cuando estuvieron en arterias y capilares, al llegar. Entonces haba una corriente sangunea, y slo unos pocos objetos flotaban junto a ellos en el fluido. Ahora, los diversos cuerpos de formas variadas estaban casi inmviles y la nave avanzaba por entre infinidad de ellos, aplastndolos a derecha e izquierda y dejndolos detrs, flotando a sacudidas.

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Incluso pasaron junto a algn ocasional leucocito, grande, globular y en reposo. Pero ahora, no reaccionaban ante la presencia de un objeto extrao deslizndose por su lado. En un momento dado, la nave choc simplemente con un leucocito y lo dej deshecho tras de s. Konev observ: Estamos en el buen camino. La vena es ahora claramente ms ancha que antes. Y as era. Morrison lo haba observado sin conseguir captar lo que significaba. Lo nico en lo que se haba concentrado era en moverse, simplemente. Experiment una pequea oleada de esperanza. Haber avanzado en direccin equivocada, habra terminado en desastre. La vena se hubiera estrechado y reventado, dejndolos a la deriva en plena materia gris con, quizs, escaso combustible para buscar y encontrar otra vena. Konev estaba anotando algo que Dezhnev le dictaba. Asinti al fin, dicindole: Pdales que le confirmen estos datos, Arkady... Bien! Volvi a dedicarse un rato a su cerebrgrafo y advirti: iganme, ya conocen la vena donde estamos y van a insertar una aguja hipodrmica en un punto especfico que ya he sealado en el cerebrgrafo. Lo alcanzaremos dentro de media hora o un poco menos... Puede seguir adelante media hora ms, Arkady? Probablemente un poco menos. Si el corazn latiera... Lo s, pero no late... asinti Konev y dirigindose a Natalya aadi: Puede pasarme todos los datos relativos a lo que haya captado del proceso del pensamiento de Shapirov? Voy a enviarlos, completos, a la Gruta. Lo dice por si no logramos salir? Exactamente. Este material es lo que vinimos a buscar y no hay razn para dejar que se pierda, en el caso de que no pudiramos salir. Es la actitud apropiada, Yuri. Pero siempre y cuando aadi Konev los datos tengan algn valor. Despus, Konev se inclin hacia Dezhnev y ambos a la vez empezaron a transmitir electrnicamente la informacin que haban recogido, computadora a computadora, de menor a mayor, desde el interior de una vena al mundo exterior. Kaliinin segua apretando la mano de Morrison, quiz tanto para animarse a s misma como para animarlo a l, reflexion Morrison. Y en voz baja le dijo: Qu va a ocurrir, Sofa, si se nos termina la energa antes de llegar a la aguja? Ella alz las cejas y respondi: Tendremos que mantenernos pasivos en donde estemos. La gente de la Gruta tratar de encontrarnos como sea. No nos desminiaturizaremos explosivamente tan pronto se acabe la energa? Oh, no. La miniaturizacin es un estado metastable. Recuerde que ya se lo explicamos. Nos quedaremos como estamos, indefinidamente. Eventualmente, en algn momento, ese posible seudomovimiento browniano de dilatacin y contraccin provocara una desminiaturizacin espontnea, pero no ocurrira hasta... Quin sabe? Aos? Posiblemente. Pero eso sera fatal para nosotros exclam Morrison Moriramos asfixiados. Sin energa, no podremos reciclar nuestra provisin de oxgeno. Ya le he dicho que la gente de la Gruta tratar de alcanzar nos. Nuestras computadoras an pueden trabajar e indicar nuestra posicin para que nos localicen, corten la vena, entren y nos descubran, electrnicamente... o incluso visualmente. Cmo pueden descubrir una clula entre cincuenta trillones de ellas? Kaliinin le dio unas palmadas en la mano: Es muy pesimista, Albert. Somos una clula perfectamente reconocible... y una que emite.

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Creo que me sentira mejor si encontrramos ya la aguja hipodrmica y no tuvisemos que esperar a que nos encontrarn ellos. Tambin yo. Me limito a sealarle que la falta de energa y el no encontrar la aguja, no es el final. Y si la encontramos? Entonces nos aspirarn y las fuentes de energa de la Gruta se dedicarn a la tarea de desminiaturizarnos. Y no pueden hacerlo ahora? Estamos demasiado rodeados por masas de material no miniaturizado y sera muy difcil enfocar el campo de desminiaturizacin con suficiente exactitud. Una vez estemos fuera y seamos visibles para ello, las condiciones sern enteramente diferentes. En aquel momento se oy preguntar a Dezhnev. Lo hemos transmitido todo, Yuri? S. Todo. Entonces mi deber es decirles que slo me queda energa para continuar moviendo esta nave durante cinco minutos. Tal vez menos, pero de ningn modo ms. Morrison, con la mano de Kaliinin an en la suya, apret convulsivamente y la joven hizo una mueca. Perdn, Sofa, le dijo. Y le solt la mano que Sofa se frot vigorosamente. Dnde estamos, Yuri? pregunt Boranova. Podremos llegar a la aguja? Yo dira que s. Ms despacio, Arkady. Conserve la energa que le queda. No, cranme, a la velocidad actual paso a travs de la sangre con relativamente poca turbulencia, gracias a la forma y a las caractersticas de la superficie de la nave. Si disminuyera la velocidad, habra ms turbulencia y mayor gasto de energa. Pero no queremos pasarnos del punto de encuentro advirti Konev. No nos pasaremos. Cuando quiera que detenga los motores iremos despacio a la fuerza, debido a la viscosidad de la sangre. Al ir ms despacio crecer la turbulencia y esto nos frenar rpidamente, as que en pocos segundos estaremos inmovilizados. Si tuviramos nuestra masa e inercia normales, la rpida detencin nos aplastara contra la proa de la nave. Pare, entonces, cuando se lo diga. Morrison se haba puesto de pie y miraba nuevamente por encima del hombro de Konev. Supuso que el cerebrgrafo estaba muy ampliado, tal vez al mximo. La delgada lnea roja que indicaba y calculaba la ruta de la nave, era ahora gruesa y llevaba a un crculo verde que, supuso Morrison, deba representar la posicin de la aguja hipodrmica. Pero era un clculo puramente supuesto y poda no ser demasiado fiel. Konev alternaba la mirada entre el cerebrgrafo y lo que vea ante s. Debimos haber elegido una arteria exclam Morrison de pronto. Estn vacas despus de la muerte. No hubiramos tenido que gastar energa por culpa de la viscosidad o las turbulencias. Idea equivocada cort Konev. La nave no puede moverse en el aire pudo haber seguido hablando, pero en aquel punto se envar y chill: Pare, Arkady! Pare! Dezhnev apret un botn con fuerza con la palma de la mano. Luego tir hacia dentro y Morrison se sinti levemente empujado hacia adelante al detener suavemente la nave. Konev seal con el dedo. Se vea un gran crculo resplandeciente de luz naranja. Dijo: Han utilizado mtodos de fibra ptica para asegurarse de que la punta brillara. Dijeron que no pasara inadvertida. Pero la hemos pasado mascull Morrison. La vemos pero no estamos all. Para entrar tenemos que girar, y esto significa que Dezhnev tendr que desconectarnos de nuevo.

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No hace falta anunci Dezhnev. Tengo suficiente energa en los motores para otros cuarenta y cinco segundos mas, creo, pero carezco de la suficiente para volver a ponernos en marcha. En este momento estamos detenidos en medio del lquido y no podemos volver a movernos. Entonces? Morrison comenz lo que pareca casi un llanto. Entonces aclar Konev hay otro tipo de movimiento que s es posible. Esa aguja hipodrmica tiene inteligencia en su punta. Arkady, pdales que la metan un poco ms, pero despacio. El crculo color naranja aument poco a poco, hasta hacerse ligeramente elptico. Nos perder gimi Morrison. Konev ni le contest, sino que se inclin hacia Arkady para hablar directamente por el transmisor. La elipse anaranjada se hizo por un instante, marcadamente ms larga, pero el efecto ces despus de una orden gritada por Konev. Luego de eso se volvi casi circular. La aguja estaba muy cerca y les apuntaba. Y de repente hubo un movimiento en todas partes. Los tenues perfiles de los glbulos rojos y de alguna que otra plaqueta se movieron y convergieron dentro del crculo. Y la nave tambin. Morrison mir a su alrededor y hacia arriba cuando el crculo naranja pas limpiamente por ambos lados, luego qued detrs de la nave, se encogi rpidamente y desapareci. Konev, sombro pero satisfecho, les dijo: Nos han aspirado. A partir de ahora nos quedaremos sentados tranquilamente. Ellos se ocuparn de todo. Ahora Morrison se esforzaba por no pensar, por cerrar su mente. O lo devolveran a su mundo, a la normalidad, a la realidad, o morira en un microparpadeo y el resto del Universo seguira sin l... como lo hara en todo caso, dentro de veinte, o treinta, o cuarenta aos. Cerr con fuerza los ojos y trat de no reaccionar a nada, ni siquiera a los latidos de su corazn. En un momento dado sinti un leve roce en su mano izquierda. Tena que ser Kaliinin. Retir la mano... no bruscamente como rechazndola, sino despacio, como si quisiera decir: Ahora no Despus oy decir a Boranova: Pdales, Arkadi, que evacuen la seccin C y que coloquen controles a larga distancia. Si nos vamos, para qu arrastrar a nadie con nosotros. Morrison se pregunt si la Seccin C sera realmente evacuada. l evacuara si se le ordenaba hacerlo, incluso si no se le ordenaba, pero podra haber de esos lunticos ansiosos de estar en el lugar donde la primera expedicin a un cuerpo viviente regresaba sana y salva... As podran contrselo a sus nietos, supona. Qu ocurrira con esa gente, pens, si terminaban no teniendo nietos... si moran demasiado jvenes para conocerlos... si sus hijos decidan no tener hijos nunca... si los... Por momentos notaba que deliberadamente se suma en tonteras y trivialidades. Uno no puede realmente no pensar en nada, especialmente si ha dedicado su vida entera a pensar. Pero s puede pensar en algo que no tenga la menor importancia. Despus de todo, hay infinitamente ms pensamientos sin importancia que importantes, triviales ms que vitales, insensatos ms que sensatos, y que... Quiz se qued dormido... Recordando despus, tuvo la seguridad de que s. No hubiera credo posible ser tan fro, pero no se trataba de sangre fra, era agotamiento, era alivio de la tensin, la sensacin de que otro tomaba las decisiones, de que poda por fin relajarse del todo. O quizs (aunque no quera admitirlo) haba sido demasiado para l y, sencillamente, se haba desmayado.

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Otra vez not el roce de su mano izquierda y esta vez no la apart. Se movi y al abrir los ojos vio que lo que pareca iluminacin normal... demasiado normal... le hera los ojos; parpade rpidamente y se le llenaron de lgrimas. Kaliinin lo estaba mirando: Despierte, Albert! Se sec los ojos, y empez a hacer la interpretacin natural de lo que la rodeaba. Pregunt: Hemos vuelto ya? Hemos vuelto. Todo est bien. Estamos a salvo y esperndolo. Es el que est ms cerca de la puerta. Morrison mir hacia atrs en direccin a la puerta abierta y trat de ponerse en pie; se levant unos centmetros y se dej caer. Peso mucho. En efecto observ Kaliinin. Yo misma me siento como un elefante. Levntese despacio, le ayudar. No. No. Est bien. La apart. La habitacin estaba llena de gente. Su visin era ahora ms clara hasta el punto de que poda ver a la multitud. Todos esos rostros, mirndolo, sonrindole, observndolo. No los quera all... ciudadanos soviticos todos ellos... para contemplar al nico americano ayudado a incorporarse por una joven sovitica. Despacio, como si estuviese borracho, pero sin ayuda de nadie, se puso de pie, se acerc de lado a la puerta y con sumo cuidado baj unos peldaos. Media docena de pares de brazos se tendieron para ayudarlo, sin tener en cuenta para nada sus protestas: Estoy bien. No necesito que me ayuden. De pronto dijo bruscamente: Esperen. Qu le pasa, Albert? pregunt Kaliinin. Quiero echar una ltima mirada a la nave porque espero no volver a verla nunca ms... ni de lejos, ni en pelculas, ni en ningn tipo de reproduccin. Volva a encontrarse en tierra firme. Los otros lo seguan. Y Morrison vio, aliviado, que a cada uno de ellos se le ayudaba a bajar. Hubieran debido celebrarlo al instante, pero Boranova, claramente despeinada y muy distinta de su habitual aspecto tranquilo y refinado, habida cuenta de que segua vestida con su mono de algodn el cual cubra muy poco de las lneas maduras de su cuerpo, se adelant y dijo: Compaeros de trabajo, estoy segura de que habr ceremonias apropiadas y tiempo suficiente para celebrar este fantstico viaje nuestro, pero por favor, no estamos en condiciones de unirnos a ustedes ahora. Debemos descansar y recuperarnos de una horas arduas, por lo que solicitamos su comprensin. Fueron acompaados por un gritero alborotado y brazos que se agitaban. Slo Dezhnev tuvo la presencia de nimo suficiente para aceptar un vaso que le ofrecieron y que estaba lleno de algo que lo mismo poda ser agua que vodka; Morrison no tuvo la menor duda acerca de cul de las dos alternativas era, de hecho, la correcta: la enorme sonrisa en la cara sudorosa de Dezhnev mientras beba, lo confirmaba. Cunto tiempo hemos pasado en la nave? pregunt Morrison a Kaliinin. Creo que algo ms de once horas. A m me han parecido once aos. Ya lo s observ sonriente, pero los relojes no tienen imaginacin. Es uno de los aforismos de Dezhnev padre, Sofa? No. ste es mo. Lo que yo quiero dijo Morrison es un cuarto de bao, y una ducha, y ropa limpia; una buena cena y la oportunidad de gritar y chillar y dormir toda la noche. Por este orden y especialmente comenzando por el bao.

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Lo tendr todo le asegur Kaliinin, lo mismo que nosotros. As fue, y Morrison consider la cena especialmente satisfactoria. Durante toda la estada en la nave, la tensin haba conseguido suprimir su apetito, que en realidad haba quedado aplazado. Ahora que se senta completamente a salvo, realmente cmodo, y verdaderamente vestido, el hambre le roa las entraas. El plato principal de la cena fue una oca asada de gran tamao, que Dezhnev trich diciendo: Sean moderados, amigos mos, porque como sola decir mi padre: Comer mucho mata ms de prisa que comer poco Una vez lo hubo dicho se sirvi una racin mayor que las de los dems. El nico extrao de los presentes, era un hombre muy alto y rubio que fue presentado como el comandante militar de la Gruta, algo que saltaba a la vista, puesto que iba de uniforme de gala y cubierto de condecoraciones. Los dems se mostraban extraordinariamente correctos con l y a la vez, extraordinariamente incmodos. Durante toda la comida Morrison sinti renacer la tensin. El comandante lo miraba con frecuencia, gravemente, sin sonrer, pero no se dirigi a l directamente. Debido a la presencia del comandante no pudo formular la pregunta importante y despus; cuando al fin pudo hacerlo, descubri que tena mucho sueo. No habra podido discutirla debidamente en caso de que hubiera habido complicaciones. Cuando finalmente consigui echarse en la cama, su ltimo pensamiento semiconsciente, fue que habra complicaciones. El desayuno se sirvi tarde y Morrison descubri que era slo para dos. nicamente Boranova se reuni con l. Se sinti algo decepcionado porque haba contado con la presencia de Kaliinin, pero al ver que no apareca, decidi no preguntar por ella. Haba otras cosas que deba preguntar. Boranova pareca cansada, como si no hubiera dormido lo suficiente, aunque tambin pareca feliz. O quizs (pens Morrison) feliz fuera una palabra excesiva. Ms bien, satisfecha. He tenido una conversacin con el comandante le dijo anoche, y celebramos una llamada doble, por vdeo, con Mosc. Cuidadosamente resguardada. El propio camarada Raschin habl conmigo y se mostr altamente satisfecho. No es un hombre demostrativo pero me dijo que haba estado todo el tiempo al tanto de los acontecimientos, y que ayer, durante el intervalo en que no tuvimos comunicacin con el mundo exterior, le haba sido imposible comer o hacer nada, excepto pasear arriba y abajo. Tal vez fuera una exageracin; incluso me dijo que haba llorado de alegra al enterarse de que estbamos todos a salvo, y eso tal vez sea verdad. Los hombres poco demostrativos pueden emocionarse cuando se rompe la represa. Parece estupendo para usted, Natalya. Para todo el proyecto. Comprenda que, de acuerdo con el plan de tanteo bajo el que trabajamos, no era de esperar que iniciramos un viaje al cuerpo humano por lo menos antes de cinco aos. Realizado con una nave absolutamente inadecuada y haber salido de todo ello con vida se considera un enorme triunfo. Incluso la burocracia de Mosc comprendi la emergencia que nos hizo esforzarnos. Dudo de que realmente consiguiramos lo que fuimos a buscar. Se refiere a los pensamientos de Shapirov? ste era, naturalmente, el sueo de Yuri. En general fue una suerte que nos convenciera de seguir aquel sueo. De otro modo jams se hubiera intentado el viaje. Tampoco el fracaso del viaje disminuye nuestra hazaa. Si no hubiramos regresado con vida, se habra criticado mucho nuestra insensatez al intentarlo. No obstante, ahora somos los primeros en haber penetrado en un cuerpo humano vivo y haber regresado con vida... un logro sovitico que quedar para siempre en la Historia. No

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habr ninguna otra hazaa no sovitica del mismo tipo en muchos aos y nuestra jefatura lo comprende bien y est muy satisfecha. Se nos ha asegurado el dinero necesario para nuestras necesidades por un tiempo considerable, siempre y cuando, me imagino, podamos producir alguna otra hazaa espectacular de vez en cuando. Sonri abiertamente al contrselo, y Morrison asinti sonriendo cortsmente. Empez a cortar la tortilla de jamn que haba pedido y de pronto pregunt: Habra sido diplomtico insistir en que un americano formaba parte de la tripulacin? Se me mencion? Vamos, Albert, no piense tan mal de nosotros! Su hazaa al girar la nave a mano, arriesgando la vida, fue insistentemente mencionada. Y la muerte de Shapirov? No se nos imputar a nosotros, espero. Est entendido que fue inevitable. Es sobradamente sabido que se le mantuvo con vida todo lo que se pudo por medios mdicos muy avanzados, solamente. Dudo de que se mencione extensamente en los documentos oficiales. En todo caso, la pesadilla ha terminado. La pesadilla? Vamos, dentro de uno o dos meses le parecer un episodio excitante que le encantar haber experimentado. Lo dudo. Ya lo ver. Si vive para ser testigo de otros viajes parecidos, le gustar poder decir: Ah, s, pero yo estuve en el primero y no se cansar nunca de contar la historia a sus nietos. ste era el pie que necesitaba, pens Morrison. En voz alta dijo: Veo que asume que algn da ver a mis nietos. Qu pasar conmigo una vez terminemos el desayuno, Natalya? Saldr de la Gruta y volver al hotel. No, no, Natalya. Quiero mucho ms. Qu seguir a eso? Le advierto que si el proyecto de miniaturizacin se hace pblico y hay una parada en la Plaza Roja, yo no pienso tomar parte. No va a haber paradas de ningn tipo, Albert. Todava falta mucho para que se haga pblico, aunque estamos ms cerca de ello de lo que estbamos anteayer. Djeme que se lo diga de otro modo. Quiero regresar a los Estados Unidos. Ya. Tan pronto como sea posible, por supuesto. Me imagino que habr presin por parte de su Gobierno. As lo espero coment secamente Morrison. No habran estado dispuestos a que lo devolviramos antes de que tuviera ocasin de ayudarnos lo mir con severidad o, desde su punto de vista, espiarnos. Pero ahora que ya ha hecho su papel, y tengo la seguridad de que de algn modo se enterarn, van a reclamarlo. Y usted me devolver. Me lo prometi una y varias veces. Mantendremos nuestra promesa. No tiene por qu pensar que los he espiado. No he visto nada que no me hayan dejado ver. Lo s. Pero, cuando regrese a su pas, se imagina que no va a ser exhaustivamente interrogado sobre lo que ha visto? Morrison se encogi de hombros. sta fue la consecuencia que debi aceptar claramente cuando me trajo aqu. En efecto, y esto no va a impedirnos devolverlo. Es cierto que no podr contar a su gente nada que ya no sepan. Meten sus narices en nuestros asuntos, cuidadosa y hbilmente... Como su gente las mete en los nuestros... cort Morrison indignado. Indudablemente y Boranova hizo un gesto negligente con la mano. Claro que podr contarles nuestro xito, pero no nos importa realmente que lo sepan. Hasta hoy, los

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americanos insisten en creer que la ciencia y la tecnologa sovitica son de segunda clase. Nos vendr bien esta leccin. Pero, una cosa... S? No es gran cosa, sino una mentira. No debe decir que lo trajimos a la fuerza. En cualquier mencin pblica de este hecho, debe decir... si se plantea la cuestin... que vino voluntariamente a fin de probar sus teoras en condiciones que no eran posibles para usted en ninguna otra parte del mundo. Es algo absolutamente plausible. Quin lo pondra en duda? Mi Gobierno est enterado. S, pero tambin ellos insistirn para que mienta. Estn tan poco deseosos como nosotros de sumir al mundo en una crisis por esta causa. Aparte del hecho de que una crisis entre Estados Unidos y la Unin Sovitica pondra al resto del mundo en contra de ambos. En estos llamados los buenos nuevos das, los Estados Unidos no querrn admitir que dejaron que le cogiramos, como nosotros que lo habamos raptado. Venga, Albert, es muy poca cosa lo que le pido. Si me devuelve ahora, como dice que va a hacer suspir Morrison, me callar sobre la pequeez de ser secuestrado. Emplea el condicional si Boranova pareca disgustada. Es obvio que le cuesta creer que soy una persona de honor. Por qu? Porque soy sovitica. Dos generaciones de paz, dos generaciones de llevarnos bien, y pese a todo, persiste la vieja costumbre. Es que no habr nunca esperanza para la Humanidad? Nuevos das buenos o no, sigue sin gustarnos su sistema de gobierno. Quin le da derecho a juzgarnos? Tampoco el vuestro nos gusta. Pero no importa. Si empezamos ahora a pelearnos, vamos a estropear lo que para usted debera ser un da feliz... y lo que para m es un da feliz. Est bien. No peleemos. Entonces despidmonos ahora. Albert. Algn da volveremos a encontrarnos, estoy segura, en circunstancias ms normales le tendi la mano y l se la cogi. He pedido a Sofa que lo acompae de vuelta al hotel y que haga lo necesario para su marcha. Espero, que no le parezca mal. Morrison le estrech fuertemente la mano. No. Sofa me gusta mucho. No s cmo me lo pareci y Boranova le sonri. Era un da feliz para Boranova y su cansancio no le impidi disfrutarlo. Cansancio! Cuntos das de descanso, cuntas noches de sueo, cunto tiempo en casa de Nikolai y Aleksandr, necesitara para remediarlo? Pero se haba quedado sola ahora y por cierto espacio de tiempo no tendra nada que hacer. Aprovecha el momento! Boranova se tumb cmodamente en el sof de su despacho y se abandon a una curiosa mezcla de pensamientos... una felicitacin de Mosc seguida de un ascenso, todo ello mezclado con unos das en las playas de Crimea con su marido y su hijo. Casi le pareci real al quedarse dormida soar que persegua al pequeo Aleksandr mientras ste chapoteaba en las aguas fras del mar negro, con una absoluta falta de preocupacin por la posibilidad de ahogarse. Llevaba un tambor en las manos y lo golpeaba con fuerza para llamarle la atencin, pero l se obstinaba en no hacerle caso. Pero la visin se deshizo y el redoble de tambor se convirti en unos golpes en su puerta. Se incorpor con esfuerzo, se alis la blusa que llevaba y se dirigi, preocupada hacia la puerta. Su preocupacin se transform en rabia cuando al abrirla encontr a Konev, ceudo y sombro, con el puo levantado para seguir aporreando.

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Qu significa esto, Yuri? pregunt indignada. Es esta la forma de anunciarse? Hay seales de llamada. Que nadie contest, aunque yo saba que estaba dentro. Boranova le indic que pasara con un gesto de cabeza. No estaba ansiosa por verlo y su aspecto no resultaba agradable. Es que no ha dormido? Tiene un aspecto fatal. No he tenido tiempo. He estado trabajando. En qu? En qu se figura, Natalya? En los datos que obtuvimos ayer en el cerebro. Boranova sinti que se le pasaba el enfado. Despus de todo, esto haba sido el sueo de Konev. El xito de la supervivencia haba sido grato para todos, excepto para Konev. Slo l lamentaba el fracaso. Sintese, Yuri le dijo. Trate de aceptarlo. El anlisis del pensamiento no funcion... no poda ser de otro modo. Shapirov estaba casi muerto incluso al embarcar, estaba a punto de morir. Konev mir a Boranova sin verla, como totalmente desinteresado de sus palabras y le espet: Dnde est Albert Morrison? Es intil acosarlo, Yuri. Hizo lo que pudo, pero el cerebro de Shapirov era un cerebro moribundo. Crame. Era un cerebro muerto. Volvi otra vez a mirarla distrado: De qu me est hablando, Natalya? De los datos que obtuvimos. Los supuestos datos por los que usted se peleaba. No lo piense ms. El viaje ha sido un xito maravilloso incluso sin ellos. Un xito maravilloso sin ellos? No sabe lo que est diciendo. Dnde est Morrison? Se ha ido, Yuri. Ha terminado. Est camino de vuelta a los Estados Unidos. Tal como se lo prometimos. Pero eso es imposible! Konev exclam con ojos desorbitados. No puede marcharse. No debe marcharse. igame, de qu me est usted hablando? Konev se levant. Revis los datos, estpida, y es todo evidente. Debemos retener a Morrison. Debemos retenerlo a toda costa. El rostro de Boranova se enrojeci. Cmo se atreve a insultarme, Yuri? Explquese al instante o le har suspender del proyecto. Qu es esta nueva y loca fijacin suya contra Morrison? Konev alz los brazos, como impulsado por un abrumador deseo de golpear algo, sin tener delante nada que golpear. Dijo con dificultad: Lo siento, lo siento. Retiro el calificativo. Pero debe comprenderme. Durante toda nuestra permanencia en el cerebro... todo el tiempo tratamos de captar los pensamientos de Shapirov... y todo el tiempo Albert Morrison nos minti. Saba lo que estaba ocurriendo. Deba saberlo y todo el tiempo nos llev en la direccin equivocada. Debemos apoderamos de l, Natalya, y debemos apoderarnos de su aparato. No debemos dejar que se marche. Jams. XVIII. REGRESO? El problema con el triunfo es que uno puede estar del otro lado. DEZHNEV, padre

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Morrison se esforzaba por controlar sus sentimientos. Su exaltacin era natural. Volva a casa. Volvera a ser libre. Iba a estar a salvo. Mucho ms que esto, iba a... Pero an no se atreva a pensar en ese pequeo punto culminante. Yuri Konev era terriblemente inteligente y suspicaz. Los pensamientos de Morrison, si Konev se concentraba en ellos, podran reflejarse de algn modo a travs de la expresin de su rostro. O estaban jugando con l? sta era la otra cara de la moneda. Se proponan destrozar su espritu y utilizarlo en beneficio propio? Era un viejo truco despertar esperanzas y luego aplastarlas. Era mucho peor que no tenerlas en ningn momento. Sera capaz Natalya Boranova de semejante cosa? No haba vacilado en llevrselo a la fuerza, al ver que no quera ir voluntariamente, ni en amenazarlo con destruir para siempre su reputacin para meterlo en la nave. Hasta dnde poda llegar? No se detendra ante nada? El corazn le dio un salto de marcado alivio cuando apareci Sofa Kaliinin. Seguro que ella no tomara parte en aquel engao. Y lo crey ms cuando la vio sonrerle, con un aspecto ms feliz de lo que haba visto en ella hasta entonces. Le cogi la mano y la pas bajo su brazo. Se va a ir a casa ahora. Me alegro por usted le dijo, y Morrison no pudo creer que aquellas palabras, su tono, su expresin, formaran parte de un cuidadoso engao. No obstante, coment cautamente: Espero irme a casa. S, lo har. Y aadi: Ha volado alguna vez en un rasador? Por un momento, Morrison top con la palabra rusa, luego lo tradujo al ingls: Quiere decir un VES? Un volador de energa solar? ste es de diseo sovitico. Mucho mejor. Tiene motores ligeros. No siempre puede confiarse en el sol. Pero, por qu un rasador? Se dirigan a buen paso al pasaje que iba a conducirlos fuera de la Gruta. Por qu no? pregunt. Estaremos en Malenkigrad en un cuarto de hora, y puesto que nunca ha volado en un rasador sovitico, le encantar. Ser otra forma de celebrar su regreso. La altura me pone un poco nervioso. Ser seguro? Absolutamente. Adems, no he podido resistirme a la tentacin. Ahora estamos en una situacin maravillosa, y no s cunto durar. Conseguimos todo cuanto queremos... de momento. He dicho Lo que necesitamos es un rasador y sonrieron ampliamente y dijeron: Naturalmente, doctora Kaliinin. La estar esperando Anteayer hubiera tenido que rellenar un impreso simplemente para conseguir un plato de borscht. Hoy, soy una herona de la Unin Sovitica... aunque todava no oficialmente. Lo somos todos. Usted tambin, Albert. Confo en que no esperen que me quede para las ceremonias oficiales insisti Morrison todava cauto. Las ceremonias oficiales quedarn confinadas a la Gruta, naturalmente, y no sern complicadas. Su diploma le ser enviado. Quiz nuestro embajador pueda entregrselo en una discreta ceremonia, en Washington. No es necesario. Agradecera el honor, pero prefiero recibirlo por correo. Haban entrado en un corredor que Morrison desconoca y Luego caminaron tanto que se pregunt adonde iran. Preocupacin innecesaria se dijo Morrison al salir a un pequeo aeropuerto. No se poda confundir el rasador. Tena alas de gran envergadura, relucientes por la capa de clulas fotovoltaicas que recubran toda su superficie, muy parecido al VES americano.

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Los aviones americanos, no obstante, slo dependan de los paneles solares. Vio que el rasador tena pequeos rotores, sin duda de gasolina, como auxiliares. Kaliinin poda presentarlo como una mejora sovitica, pero Morrison sospechaba que las clulas fotovoltaicas soviticas no deban ser tan eficientes como las americanas. Un mecnico esperaba junto al aparato y Kaliinin se le acerc con paso decidido y confiado. Pregunt: Qu tal ha volado? Como en un sueo contest el mecnico. Le sonri asintiendo, pero cuando l se alej murmur en voz muy baja a Morrison: Prefiero probarlo, naturalmente. He visto sueos transformados en pesadillas. Morrison estudi el rasador con una mezcla de inters y de aprensin. Pareca el esqueleto de un avin ms delgado y largo de lo normal. La carlinga era pequea, como una pompa de jabn bajo la inmensa superficie de las alas y la larga extensin trasera de la delgada estructura. Kaliinin tuvo que doblarse para poder entrar. Morrison la vio manipulando los controles. Luego de lo que pareci un tiempo interminable, lo sac a la pista, lo gir y regres. Levant los rotores y los dej moverse despacio. Finalmente lo cerr todo y baj. Funciona perfectamente. La provisin de combustible es adecuada y el sol brilla. No puede pedirse ms. Morrison asinti y mir a su alrededor: Puede pedirse un piloto. Dnde est? Que dnde est? pregunt glacial. Tiene el sexo algo que ver con la tarea? Yo piloto mi propio rasador. Usted? exclam Morrison automticamente. S, yo. Por qu no? Tengo mi ttulo y soy piloto de primera. Suba! Perdneme tartamude Morrison. Yo... casi nunca vuelo y pilotar algo por el aire, es para m algo mstico. Supuse que un piloto no haca otra cosa que pilotar y que si haca otra cosa, no poda ser un piloto. Sabe lo que quiero decir? Ni siquiera voy a intentar imaginarlo, Albert. Entre. Morrison se encaram, siguiendo sus directrices y esforzndose por no daarse la cabeza con cualquier parte del rasador... o quiz daar el rasador mismo. Ocup su asiento, mirando horrorizado los lados descubiertos del aparato, sobre todo el que tena a su derecha: No hay ninguna puerta que cerrar? Y para qu quiere una puerta cerrada? Estropeara la maravillosa sensacin de vuelo. Sujtese el cinturn y estar seguro. Venga, le ensear cmo hacerlo. Est listo ya? Estaba sentada a su lado, satisfecha de s, confiada. Estaban muy cerca el uno del otro y su contacto, por lo menos, tranquiliz a Morrison. Estoy resignado. Es lo ms cercano a estar dispuesto. No sea tonto. Le va a encantar. Utilizaremos los motores para elevarnos. Oy un zumbido estridente y el latir del pequeo motor y un golpeteo rtmico al empezar a girar los rotores. Lentamente, el rasador se elev y, tambin lentamente, comenz a girar. Se inclin a un lado mientras lo haca y Morrison se encontr proyectado sobre el costado abierto retenido precariamente por el cinturn que lo sujetaba. Logr vencer el impulso de echar los brazos alrededor de Kaliinin no en actitud ertica sino buscando seguridad. El rasador se enderez y Kaliinin dijo: Fjese ahora. Apag el motor y toc un botn que en cirlico deca SOLAR. La pulsacin ces. Los rotores fueron detenindose cuando la hlice delantera comenz a girar. El rasador avanz hacia delante, despacio y casi silenciosamente.

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Oiga el silencio murmur Kaliinin. Es como deslizarse sobre nada. Morrison, inquieto, mir hacia abajo. Kaliinin lo tranquiliz: No nos caeremos. Incluso si una nube tapara el sol o por algn fallo del circuito las clulas fotovoltaicas dejaran de funcionar, hay suficiente energa acumulada para llevarnos, a travs de kilmetros si fuera necesario, a un aterrizaje seguro. No creo que pudiera estrellar el aparato aunque me lo propusiera. El nico peligro real sera un fuerte viento, y de momento no hay nada de esto. Morrison trag saliva y dijo: El movimiento es suave. Naturalmente. No volamos ms aprisa de lo que correra un automvil y la sensacin es ms agradable. Me encanta. Trate de relajarse y mire el cielo. No hay nada ms plcido que un rasador. Desde cundo hace esto? Cuando tena veinticuatro aos saqu mi licencia de piloto. Y tambin Yu... y tambin l. Pasamos muchas tranquilas tardes de verano en el aire, en un rasador como ste. Una vez tuvimos un rasador de competicin cada uno de nosotros y dibujbamos corazones en el aire... Su rostro se contrajo ligeramente al decirlo y Morrison pens que haba pedido un rasador para el corto trayecto hasta Malenkigrad, slo para revivir momentneamente los recuerdos y no por otra razn. Deba ser peligroso observ. No... si se sabe lo que se hace. Una vez pasamos rasando por el pie de las colinas del Cucaso y aquello s poda ser peligroso. Una rfaga de viento puede fcilmente estrellarte contra una colina y no tendra la menor gracia; pero ramos jvenes y despreocupados... aunque todo sera mejor si aquello no hubiera ocurrido. Su voz se fue apagando y su rostro se ensombreci, pero de pronto un pensamiento interior ilumin su rostro y la hizo sonrer. Morrison volvi a sentir desconfianza. Por qu la idea de Konev pareca hacerla tan feliz, cuando no poda soportar mirarlo cuando estuvieron juntos a bordo de la nave miniaturizada? No parece molestarle hablar de l, Sofa y, deliberadamente, pronunci la palabra prohibida. Me refiero a Yuri. Incluso parece hacerla feliz. Por qu? Y Kaliinin contest entre dientes: No son los recuerdos sentimentales los que me hacen feliz, se lo aseguro, Albert. Ira, frustracin y un corazn destrozado, pueden volver feroz a una persona. Yo deseo vengarme, y soy lo bastante mezquina, bueno, lo bastante humana, para disfrutar de la venganza cuando se me ofrece. Venganza? No lo comprendo. Es muy sencillo, Albert. Me priv del amor y a mi hija la priv de un padre, cuando yo no poda devolver el golpe. Esto no le import lo ms mnimo mientras consiguiera su sueo de llevar la miniaturizacin a un consumo de baja energa a fin de poder ser, de golpe, el cientfico ms famoso del mundo... o de la Historia. Pero fracas. No obtuvimos la informacin necesaria sobre el cerebro de Shapirov. Usted sabe que no fue as. Ah, pero es que usted no lo conoce. Nunca abandona; lo empujan las Furias. Yo lo he visto, de refiln, mirndolo a usted, despus de terminar el viaje al cuerpo de Shapirov. Conozco bien sus miradas, Albert. Puedo interpretar sus pensamientos incluso por un parpadeo. Cree que usted posee la respuesta. De lo que haba en la mente de Shapirov? Cmo podra? No importa lo que usted pudiera o no pudiera, Albert. l piensa que s, y lo quiere a usted y a su mquina con un afn superior a cuanto ha sentido en su vida; mucho ms de lo

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que me quera a m o a su hija. Y yo lo estoy llevando lejos de l, Albert. Lo he sacado de la Gruta con mis propias manos y lo vigilar hasta que salga hacia su pas. Y lo ver a l desesperado hasta la muerte de ambicin frustrada. Morrison la mir asombrado mientras el rasador avanzaba en respuesta a la firmeza ptrea de su mano en los controles. No hubiera credo jams que Kaliinin pudiera ser capaz de exhibir una expresin de tan ardiente y maligna alegra. Boranova haba escuchado el relato apasionado y sin aliento de Konev y lleg a sentirse arrastrada por aquella oleada de absoluto convencimiento. Ya haba ocurrido antes, cuando se mostr convencida de que la mente moribunda de Shapirov poda ser grabada y de que Morrison, el neurlogo americano, era la clave para conseguirlo. Entonces se haba sentido arrastrada y ahora trataba de resistirse a serlo. Al fin le dijo: Me parece una locura. Qu importa lo que parezca, si es verdad? Oh, pero, es verdad? Estoy seguro. Necesitamos a Arkady aqu dicindonos que su padre le asegur que la vehemencia no es garanta de verdad. Tampoco es garanta de lo contrario. Si acepta lo que le digo, debe ver, tambin, que no podemos dejarlo ir. Ciertamente ahora no, y posiblemente nunca. Boranova sacudi violentamente la cabeza. Es demasiado tarde. No se puede hacer nada. Los Estados Unidos lo quieren de vuelta y el Gobierno ha accedido a dejarlo salir. Ahora no podra dar marcha atrs sin provocar una crisis mundial. Considerando lo que est en juego, Natalya, debemos arriesgarnos. La crisis mundial no estallar. Por espacio de un mes o dos habr polmicas y mucho gesticular y despus, si conseguimos lo que queremos, podramos dejarlo marchar si fuera necesario... o arreglar un accidente... Boranova se levant, indignada. No! Lo que est sugiriendo es impensable. Estamos en el siglo XXI, no en el siglo xx. Natalya, estemos en el siglo que estemos, nos enfrentamos a la cuestin de si el Universo va a ser nuestro... o de ellos. Sabe que no va a convencer a Mosc sobre lo que est en juego. El Gobierno ya tiene lo que quera: un viaje seguro dentro y fuera de un cuerpo humano. De momento se conforman con eso. Nunca llegaron a comprender que quisiramos leer en la mente de Shapirov. Nunca se lo explicamos. se fue el error. Vamos, Yuri, sabe cunto tiempo hubiera tomado persuadirlos de que haba que raptar a Albert si no vena voluntariamente? No hubieran querido arriesgarse a una crisis..., una crisis muy parecida a la que se enfrentan ahora, que ciertamente, es menor. Y usted va a pedirles que hagan frente a una mucho mayor. No solamente fracasar sino que les har interesarse por la llegada de Albert hasta aqu y no me parece que nos lo podamos permitir. El Gobierno no es un bloque. Hay muchos altos cargos que estn convencidos de que cedemos demasiado a los americanos, que pagamos un precio muy alto por la palmadita que recibimos de vez en cuando. Tengo gente a la que puedo... Hace tiempo que lo s. Pero est participando en un juego peligroso, Yuri. Hombres mejores que usted han sido pillados en este tipo de intrigas y han tenido un final deplorable. Es un riesgo que tengo que asumir. En un caso como ste, puedo manipular al Gobierno. Pero Albert Morrison debe estar en nuestras manos para conseguirlo. Una vez se haya ido, todo habr terminado. Cundo supone que se marcha?

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Al anochecer. Sofa y yo lo acordamos as; a fin de evitar intromisiones y de provocar innecesariamente a los que tienden a estar en contra de los compromisos con los americanos, decidimos que la noche es mejor que el da. Se la qued mirando con los ojos tan abiertos que casi parecan salrsele. Sofa? pregunt con aspereza. Qu tiene que ver ella en todo esto? Est encargada de los detalles de la devolucin de Albert. Lo solicit. Lo solicit ella? S. Imagin que deseaba estar junto a l un poco ms y con cierto despecho, aadi. Quiz no se dio cuenta, pero parece que el americano le cae bastante bien. Konev hizo una mueca despectiva. En absoluto. Conozco bien a ese demonio. Si conozco algo bien, es a ella... cada pensamiento que atraviesa su cabeza. Se lo lleva para apartarlo de m. Sentada junto a l en la nave, vigilando todos sus movimientos, debi haber adivinado la importancia que tena y se propone privarme de l. No esperar a la noche. Apresurar la salida. Se levant y sali corriendo de la habitacin. Yuri llam Boranova, Yuri, qu se propone hacer? Detenerla le lleg la respuesta. Lo contempl pensativa. Poda detenerlo. Tena autoridad para ello. Tena los medios. Sin embargo... Y si l tuviera razn? Y si lo que estaba en juego vala tanto como el Universo? Si lo detena, todo... todo..., estara en manos de los americanos. Si lo dejaba marcharse poda haber una crisis de tal magnitud como no se haba soado en generaciones. Deba tomar una decisin al instante. Volvi a empezar. Si lo detena, habra hecho algo. Si luego resultaba que l estaba en lo cierto, la responsabilidad por haberlo detenido y haber, por ello, perdido el Universo, recaera sobre ella. Si despus de haberlo detenido resultaba que l estaba equivocado... la accin sera olvidada. No hay nada dramtico en un error que no se ha cometido. Si no haca nada por detenerlo, todo caera sobre la cabeza de Konev. Si l consegua de algn modo impedir el regreso de Morrison a los Estados Unidos y si el Gobierno se vea obligado, humillado, a entregarlo, Konev sera el que cargara con la culpa. Boranova no perdera nada, porque l haba salido corriendo sin decirle lo que iba a hacer y ella poda, razonablemente, asegurar que no poda ni soar que l se propusiera desbaratar las intenciones del Gobierno. Estara a salvo. Si, por el contrario, l impeda el regreso de Morrison, y resultaba tener razn y el Gobierno ganaba la batalla de voluntades que seguira, podra arrogarse el mrito de no haber hecho nada por detenerlo Podra decir, incluso, que l haba obrado con su permiso. Bien, pues, si lo detena lo peor era ser culpable y lo mejor la neutralidad. Si no haca nada, lo mejor era el mrito, lo peor ser natural. As que Boranova no hizo nada. Morrison decidi que Kaliinin tena razn. A medida que pasaban los minutos se senta ms cmodo en el rasador e incluso empez a experimentar un dbil placer. Poda ver claramente el suelo por la seudocelosa que formaba el chasis de la nave. Estaba a unos treinta metros por debajo (o as lo crea) y se iba quedando suavemente atrs. Kaliinin estaba sentada en los controles, completamente absorta, aunque a Morrison le pareca que no tena gran cosa que hacer. Presumiblemente, era su habilidad y capacidad de observacin lo que haca posible que pudiera mantener el rasador en su ruta sin tener que hacer modificaciones minuto a minuto. Le pregunt: Qu ocurrira si tuviera el viento de frente, Sofa? Sin apartar los ojos de los controles, le contest:

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Tendra que utilizar el motor y gastar combustible. Si el viento es fuerte, el rasador no sirve. Afortunadamente, el tiempo de hoy es ideal para este vuelo. Morrison empez a experimentar algo parecido al bienestar por primera vez desde que abandonara los Estados Unidos... no, desde mucho antes de aquello. Empez a imaginarse de vuelta en su pas; era la primera vez que se atreva a hacerlo. Pregunt: Una vez lleguemos al hotel de Malenkigrad, qu pasar? En coche hasta el aeropuerto contest Kaliinin y all subir a un avin camino de Amrica. Cundo? Esta noche, segn el plan. Procurar que se haga antes. Casi jovial, Morrison rezong: Ansiosa por deshacerse de m? Y para su sorpresa la respuesta fue: S. Exactamente. Se la qued mirando, estudiando su perfil. La expresin de odio se haba desvanecido, ahora haba ansiedad en su expresin y Morrison se inquiet. La imagen de l de regreso a Estados Unidos empez a hacerse borrosa. Ocurre algo malo, Sofa? quiso saber. No, nada malo por el momento. Es slo que me temo que vendr en pos de nosotros. El lobo ha emprendido la persecucin, as que debo enviarlo fuera lo ms rpidamente que pueda. La ciudad de Malenkigrad se extenda a sus pies, aunque no poda decirse que fuera exactamente una ciudad. Pequea de nombre, era pequea de hecho y se desparramaba en todas direcciones por la campia plana. Era la comunidad dormitorio para la gente que trabajaba en el proyecto de miniaturizacin y durante el da, precisamente ahora, pareca desierta. Se vea un vehculo moverse aqu y all, algn que otro peatn y, naturalmente, nios jugando en las calles polvorientas. A Morrison se le ocurri que no tena la menor idea, que no poda adivinar dnde, en el inmenso pas que era la Unin Sovitica, estaban Malenkigrad y la Gruta. Ni en los bosque de abedules, ni en la tundra. Aquel principio de verano era tibio y la tierra pareca semirida. Poda encontrarse en el Asia central o en las estepas cercanas al lado europeo del Caspio. No tena idea. El rasador estaba perdiendo altura ya, bajaba con ms suavidad que un ascensor. A Morrison le costaba creer que fuera posible un descenso tan tranquilizador. Entonces, las ruedas tocaron tierra y frenaron casi instantneamente. Estaban en la parte trasera del hotel, un hotel cuyo pequeo tamao haba podido apreciar desde el aire. Kaliinin dej el rasador saltando limpiamente e hizo seas a Morrison que baj de forma ms reposada. l pregunt: Qu se hace ahora con el rasador? Lo recoger a la vuelta respondi despreocupada y lo llevar de regreso al campo de la Gruta, si el tiempo se mantiene as. Vamos hacia la entrada y lo acompaar a su habitacin, donde podr descansar un poco y preparar el paso siguiente. La habitacin vigilada por los soldados, quiere decir. No habr soldados vigilndolo exclam impaciente. No tenemos miedo a que trate de escaparse ahora. Y con una rpida mirada a su alrededor, aadi: Pero yo, ahora, preferira tener soldados. Morrison tambin mir a su alrededor con cierta ansiedad, pero decidi que prefera no tener soldados cerca. Se le ocurri que si Konev vena a reclamarlo, como Kaliinin tema que pudiese hacer, posiblemente lo hara respaldado por soldados. Y entonces pens si

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haba realmente algo que temer. Ella era quien tena algo contra Yuri y por eso lo crea capaz de cualquier cosa. No obstante, la idea no lo tranquiliz. Morrison no haba visto el hotel a la luz del da, desde el exterior; no haba tenido ocasin de estudiarlo. Supuso que era nicamente utilizado por visitantes oficiales e invitados especiales... como l, si le corresponda aquella categora. Se pregunt si, pequeo como era, llegaba alguna vez a llenarse. Desde luego, las dos noches que haba pasado en l haban sido muy tranquilas. No recordaba ningn ruido en los corredores o en el comedor, y ste, cuando comi all haba estado prcticamente vaco. Fue mientras pensaba en el comedor que se acercaron a la entrada y all, a un lado, sentada al sol y leyendo un libro, haba una mujer gorda, de cabello rojizo. Tena medias gafas plantadas al final de la nariz. (A Morrison le sorprendi aquel toque de arcasmo. Era raro ver gafas en aquellos das en que moldear los ojos era pura rutina y la visin normal se haba vuelto realmente normal.) Eran las gafas y la expresin estudiosa de su rostro lo que cambiaba de tal modo su aspecto, que Morrison poda fcilmente dejar de reconocerla. Y tal vez no lo hubiera hecho de no haber pensado precisamente en el comedor. La mujer era la camarera a la que haba pedido ayuda tres noches atrs y que le haba fallado, Valeri Paleron. Dijo gravemente: Buenos das, camarada Paleron. Su voz era seca y la expresin nada amistosa. No pareci que a ella le molestara. Levant la vista, se quit las gafas y dijo: h, el camarada americano. Veo que ha vuelto sano y salvo. Enhorabuena. Por qu? Es el comentario de toda la ciudad. Ha habido un experimento que ha sido todo un xito. Kaliinin con expresin tormentosa interrumpi: Eso no debera comentarse en la ciudad. No necesitamos chismorreos. Chismorreos? se revolvi la camarera. Quin de los de aqu no trabaja en la Gruta o tiene all algn pariente? Por qu no bamos a enterarnos y a comentarlo? Acaso puedo evitar or? Debo taponarme los odos? No puedo llevar una bandeja en las manos y a la vez taparme los odos. Y dirigindose a Morrison aadi Creo que estuvo usted muy bien y se le alaba mucho por ello. Morrison se encogi de hombros. Y este hombre la camarera se volvi a la ceuda y cada vez ms impaciente Kaliinin deseaba irse antes de tener la oportunidad de participar en la gran hazaa. Se me acerc para que lo ayudara en su plan de marcharse... a m, a una camarera. Naturalmente, inform en seguida y eso le disgust. Incluso ahora me mira con malos ojos. Pero piense en el favor que le hice. Si no hubiera impedido que dejara de hacer lo que intentaban que hiciera, no sera ahora el gran vencedor de Mosc. Y la pequea zarina aqu presente seguro que lo ama por ello. Si no deja inmediatamente de decir impertinencias, tendr que denunciarla a las autoridades le respondi Kaliinin. Adelante replic Paleron, con los brazos en jarras y alzando las cejas. Hago mi trabajo, soy una buena ciudadana, y no he hecho nada malo. Cmo puede denunciarme? Adems, hay aqu un coche precioso para usted. No he visto ningn coche precioso protest Kaliinin. No est en el aparcamiento, sino del otro lado del hotel. Qu le hace pensar que es para m? Es la nica persona importante que se ha acercado al hotel. Para quin iba a ser? Para el portero? Para el recepcionista?

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Vamos, Albert dijo Kaliinin. Estamos perdiendo el tiempo. Pas por delante de la camarera de prisa y tan cerca que la pis... tal vez no accidentalmente. Morrison la sigui dcilmente. Odio a esta mujer refunfu Kaliinin mientras iban escaleras arriba en direccin de la habitacin de Morrison en el segundo piso. Cree que es una observadora por cuenta del Comit Central de Coordinacin? pregunt Morrison. Quin sabe? Pero hay algo raro en ella. Adems es una descarada. No sabe estar en su sitio. En su sitio? Hay distincin de clases, entonces en la Unin Sovitica? Djese de sarcasmos, Albert. Aparentemente tampoco las hay en los Estados Unidos, pero seguro que existen. Y aqu lo mismo. Conozco la teora, pero nadie puede vivir solamente de teoras. Si el padre de Arkady no lo dijo, hubiera debido hacerlo. Subieron un tramo de escalera hasta lo que haba sido la habitacin de Morrison a principios de semana; y al parecer segua sindolo. Morrison la mir con cierta aversin. Era una habitacin sin encanto, aunque la luz del sol la haca parecer menos sombra de lo que recordaba; pero la esperanza de volver a casa bastaba para aadir brillo a todo. Kaliinin se sent en el mejor de los dos sillones de la alcoba con las piernas cruzadas; una de ellas oscilando inquieta. Morrison se sent en un lado de la cama observndola pensativo. Nunca haba tenido una buena ocasin de admirar su propia calma en plena tensin, y le pareci raro descubrir a alguien ms nervioso que l. Parece inquieta, Sofa le dijo. Ocurre algo malo? Ya se lo he dicho. Esa mujer, Paleron, me preocupa. No puede ser que la trastorne tanto. Qu ocurre? No me gusta esperar. Ahora que los das son largos. Todava faltan nueve horas para la puesta de sol. Es curioso que sea slo cuestin de horas. La solucin diplomtica pudo haber durado meses... Lo dijo ligeramente, pero la sola idea le produca una sensacin de fro en la boca del estmago. No en un caso como ste. Lo he visto otras veces, Albert. Los suecos estn involucrados. El avin que vendr no es americano. Dejar que un avin americano aterrice en lo ms profundo del territorio sovitico es algo que no gusta demasiado a nuestro Gobierno y por eso lo evita. Pero los suecos... Bien, sirven de intermediarios entre las dos naciones por acuerdo mutuo y se esfuerzan por deshacer cualquier posibilidad de friccin. En los Estados Unidos, consideramos a los suecos tibios, en el mejor de los casos, hacia nosotros. Creo que preferimos tener a Gran Bretaa... Venga, venga, como si dijera Texas. En todo caso, puede que Suecia se muestre tibia para con ustedes, pero lo es considerablemente menos que con nosotros. Pero bueno, es Suecia y su principio consiste en que si hay que quitar fuego a una situacin, cuanto antes se haga mejor. Me parece muy bien. Por supuesto yo soy el que debera tener ms prisa, puesto que soy el ms ansioso por marcharme. Por qu unas pocas horas la preocupan tanto? Ya se lo he dicho. l nos persigue. Hizo hincapi en el pronombre. Yuri? Qu puedo hacer? Si su Gobierno me devuelve... Hay elementos en el Gobierno que podran fcilmente no estar de acuerdo en que se le devuelva y nuestro... amigo... los conoce demasiado bien. Morrison se llev un dedo a los labios y mir a su alrededor.

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Piensa que pueda haber escuchas? dijo Kaliinin. ste es otro mito de la novela americana de espas. Los micrfonos son fcilmente detectables hoy en da y fcilmente eliminados... Yo misma llevo un pequeo detector y nunca he notado nada. Entonces dgame lo que quiera. Nuestro amigo no es un poltico extremista, pero encuentra que puede servirse de aquellos que lo son y estn bien situados. Supongo que tambin en Amrica tienen extremistas. No creer usted que puede organizar un golpe en Mosc y colocar a los duros en el poder y hacerlo todo a tiempo de impedir que me marche esta noche? Se lo dir de otro modo, Albert. Si lograra de algn modo impedir su salida y precipitar una crisis, podra persuadir a alguien del Gobierno de que se mantuviera firme y no lo dejara salir durante mucho tiempo. Nuestro amigo puede ser muy persuasivo cuando est dominado por su mana. Puede incluso influir en Natalya. Kaliinin guard silencio y se mordi el labio inferior. Al fin levant la mirada y le asegur: No ha perdido la esperanza de retenerlo y lo har. Estoy segura. Tengo que sacarlo de aqu. Se levant de pronto y pase por la habitacin, con pasos cortos y rpidos, y su expresin era la del que fuerza al Universo a obedecer su mandato. Se detuvo delante de la puerta, escucho y la abri de un tirn. Valeri Paleron, con su blanda expresin transformada en sorpresa, tena una mano levantada como si se dispusiera a llamar a la puerta. Qu es lo que quiere? le espet Kaliinin. Yo? contest la camarera. Yo no quiero nada. La cuestin es si ustedes quieren o no algo. He venido a preguntarles si les gustara un poco de t. No hemos pedido nada. No he dicho que lo hicieran. He venido por cortesa. Entonces vyase por cortesa. Y no vuelva. Paleron, se ruboriz, mir a ambos y dijo entre dientes: A lo mejor interrumpo un idilio. Lrguese! exclam Kaliinin. Cerr la puerta, cont hasta diez deliberadamente (se la vea mover los labios) y volvi a abrir la puerta. No haba nadie. Cerr la puerta con llave, se dirigi al extremo opuesto de la alcoba y dijo en voz baja: Seguramente, llevaba ah fuera un buen rato. Me pareci haber odo pasos. Si la alta tcnica de los micrfonos est superada, supongo que habr algn premio por escuchar tras las puertas. Pero para quin lo hace? Supone que lo hace para Yuri? No me parece probable que disponga de dinero para pagar espas..., o s? Podra no necesitar dinero. Una mujer como sta puede hacerlo por gusto. Guardaron silencio un momento hasta que Morrison observ: Si es posible que la espen, Sofa, por qu no viene a Amrica conmigo? Qu? No pareca que lo hubiera odo. Que puede meterse en los por sacarme, sabe? Por qu? Tengo los documentos oficiales que lo colocarn a bordo del avin. Yo obedezco rdenes. Esto no la salvar si lo que buscan es un chivo expiatorio. Por qu no subir al avin conmigo, Sofa, y venirse a Amrica? As de fcil? Y qu le ocurrira a mi hija? La reclamaremos despus.

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La reclamaremos? Qu est sugiriendo? No estoy seguro confes ruborizndose. Podemos ciertamente ser amigos. Necesitar amigos en un pas nuevo. Pero, no puede ser, Albert. Aprecio su bondad y preocupacin, o compasin, pero no puede ser. S puede ser. ste es el siglo XXI, Sofa. La gente puede moverse con mayor libertad por todo el mundo. Querido Albert, usted tiende a vivir de acuerdo con teoras. S, la gente puede moverse, pero cada nacin tiene sus excepciones. La Unin Sovitica no permitir a una cientfica entrenada en campos de miniaturizacin coordinados que abandone el pas. Pinselo y ver que lo que digo es razonable. Si yo me fuera con usted habra una inmediata protesta sovitica, una declaracin de que haba sido secuestrada seguida de grandes protestas en todas partes del mundo y peticiones de que se me devolviera a fin de evitar una crisis. Suecia acudira rpidamente en mi ayuda como ha acudido en la suya. Pero en mi caso s que fui secuestrado. Hay muchos que creeran que as fue... o que preferiran creerlo, y sera devuelta por los Estados Unidos, lo mismo que la Unin Sovitica lo devuelve a usted. De esta manera se han archivado docenas de crisis en los ltimos sesenta aos o as..., y no es eso mejor que la guerra? Si usted dice firme y reiteradamente, que quiere quedarse en los Estados Unidos... No volvera a ver a mi hija y mi vida correra peligro tambin. Adems, yo no quiero ir a los Estados Unidos. Morrison pareci sorprenderse. Lo encuentra difcil de creer? insisti Kaliinin. Quiere usted quedarse en la Unin Sovitica? Claro que no. Mi pas... se call. Precisamente. Habla usted continuamente de la Humanidad, de la importancia de la visin global, pero si rascamos un poco en sus emociones, sale su pas. Yo tambin tengo un pas, una lengua, una literatura, una cultura, una forma de vida. No quiero dejarlo. Morrison suspir. Lo que usted diga, Sofa. Pero lo que yo no aguanto ni un momento ms es estar aqu en esta habitacin, Albert. Es intil esperar. Bajemos al coche y lo conducir a donde est el avin sueco. Que probablemente no estar all. Entonces esperaremos en el aeropuerto, mejor que aqu; por lo menos estaremos seguros de que tan pronto llegue el avin, podr subir. Quiero verlo fuera y a salvo, Albert, y quiero ver su cara despus. Sali de la alcoba y baj corriendo. l la sigui apresuradamente. La verdad era que no lamentaba marcharse. Anduvieron por un corredor alfombrado y cruzaron una puerta que llevaba directamente a la salida lateral del hotel. All, junto a la pared, haba una reluciente limusina negra. Morrison, jadeante, coment: Pues s que nos proporcionan transporte de lujo. Sabe conducir esto? Como un sueo dijo otra vez Kaliinin sonriendo... y de pronto par en seco y se le hel la sonrisa. Dando la vuelta a la esquina del hotel, llegaba Konev. Tambin l se detuvo en seco y durante un buen rato ninguno de ellos se movi... como una pareja de Gorgonas, cada una de ellas transformada en piedra por la mirada de la otra. Morrison fue el que habl primero. Con voz ronca dijo: Ha venido a despedirme, Yuri? Si es as, adis; me voy.

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Las palabras sonaban falsas en sus propios odos y se le haba desbocado el corazn. Los ojos de Yuri echaron una rpida mirada a Morrison, para en seguida volver a su posicin original. Vamos, Sofa dijo Morrison. Poda haberse ahorrado las palabras. Cuando ella habl fue para dirigirse a Konev: Qu quieres? pregunt con voz glacial. Al americano contest Konev en el mismo tono. Me lo llevo. No. Lo necesitamos. Nos ha engaado la voz de Konev iba adquiriendo su tono normal. Eso lo dices t. Yo cumplo rdenes. Voy a llevarlo al avin y asegurarme de que se marche. No puedes retenerlo. No lo retengo yo. Es la nacin. No me digas! No me digas que la Santa Madre Rusia lo necesita porque me reir en tu cara! No voy a decir tal cosa. La Unin Sovitica lo necesita. No piensas ms que en ti. Aprtate! Konev se interpuso entre ellos y el coche. No. No comprendes la importancia de que se quede. Creme. Mi informe ya ha sido enviado a Mosc. Estoy segura de ello y ya me figuro a quin va dirigido. Pero el viejo cascarrabias no podr hacer nada. Es incorregible y todos lo sabemos. No se atrever a decir una sola palabra en el Presidium y si lo hace, Albert ya se habr ido. No. No va a irse. Deje, Sofa, yo me ocupar de l dijo Morrison. Abra la puerta del coche. Se dio cuenta de que estaba temblando. Konev no era robusto, pero pareca fuerte y se le vea claramente determinado a salirse con la suya. Morrison no se consideraba un buen luchador, bajo ningn concepto, y ahora estaba lejos de sentirse animado a la pelea. Kaliinin levant la mano con la palma vuelta hacia Morrison: Qudese donde est, Albert. Y dirigindose a Konev, pregunt: Cmo te propones impedirlo? Llevas armas? Konev pareci sorprendido. No, claro que no. Llevar un arma de bolsillo es ilegal. De veras? Pues yo s la llevo. Y del bolsillo de su chaqueta sac una cosita que apenas caba en una mano, con la pequea boca brillando entre el ndice y el pulgar. Konev dio un paso atrs, con los ojos muy abiertos: Pero si es un stunner! Claro. Peor que una pistola, no? Pens que podas interponerte, as que vine preparada. Esto tambin es ilegal. Entonces denunciame y yo alegar la necesidad de cumplir mis rdenes contra tu interferencia criminal. Probablemente se me felicitar. No lo hars, Sofa... Y dio un paso hacia ella. No te acerques advirti ella. Estoy decidida a disparar y podra hacerlo aunque no te movieras. Recuerda lo que hace un stunner. Te desbaratar el cerebro. No es eso lo que dijiste tiempo atrs? Perders el sentido, y despertars con una amnesia parcial y puede que te lleve horas, o tal vez das, recuperarte. Incluso he odo comentar que hay gente que no se recupera del todo. Imagnate si tu magnfico cerebro no recobrara del todo su agudeza. Sofa repiti.

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Por qu usas mi nombre? dijo ella entre dientes. La ltima vez que te o pronunciarlo, dijiste: Sofa, no volveremos a hablarnos, no volveremos a mirarnos nunca ms Ahora me ests hablando, mirndome. Vete, y mantn tu promesa, miserable... (dijo un calificativo ruso que Morrison no comprendi). Konev, plido y con los labios temblorosos, dijo por tercera vez: Sofa... Escchame. Admito que hasta la ltima palabra que te he dicho jams, ha sido mentira, pero escchame ahora. Este americano es una amenaza mortal para la Unin Sovitica. Si amas a tu pas... Estoy harta de amar. Qu me ha ocurrido? Y qu me ha ocurrido a m? musit Konev. Slo te quieres a ti mismo dijo Kaliinin con amargura. No! Siempre lo has dicho, pero no es as. Si ahora me tengo cierta consideracin, es porque slo yo puedo salvar a mi pas. Eso crees? musit Kaliinin. Realmente lo crees as...? Ests completamente loco. En absoluto. S lo que valgo. No podra dejar que nada se interpusiera... ni siquiera t. Por dedicarme a mi pas y a mi trabajo tuve que renunciar a ti. Tuve que renunciar a mi hija. Tuve que separarme en dos y desprenderme de mi mejor parte. Tu hija? Confiesas tu responsabilidad? Konev inclin la cabeza: Cmo poda haberte alejado de otro modo? Cmo poda estar seguro de trabajar sin impedimentos...? Te quiero. Te he querido siempre, y desde siempre he sabido que era mi hija y que no poda ser de nadie ms. Tanto necesitas a Albert? El stunner no se desvi. Ests dispuesto a decir que es tu hija, a decir que me amas, crees que con ello voy a entregarte a Albert... para negarlo todo despus? Qu pobre opinin debes tener de mi inteligencia... Cmo puedo convencerte? Bien, si deliberadamente lo abandon todo, es difcil esperar que vuelva a recuperarlo, no? Querrs, en este caso, entregarme al americano en beneficio de nuestra nacin y despus olvidarte de m? Me dejars que te explique por qu lo necesito? No creera tu explicacin. Kaliinin dirigi una mirada hacia Morrison. Oye a este hombre, Albert? No puede saber con qu crueldad nos abandon a m y a mi hija. Ahora, espera que crea que nunca dej de amarme. Y Morrison se oy decir: Es la pura verdad, Sofa. La quiere y la ha querido siempre. Desesperadamente. Kaliinin se qued helada. Con su mano libre hizo una seal a Morrison mientras sus ojos seguan fijos en Konev. Cmo lo sabe, Albert? Tambin a usted le minti? Pero Konev grit excitado: Lo sabe. Lo confiesa. No te das cuenta? Lo capt con su computadora. Si ahora me dejas que te lo explique, lo creers todo. Es cierto, Albert? Confirma lo que dice Yuri? Y Morrison, demasiado tarde, cerr la boca; pero sus ojos lo delataron. Konev insisti: Mi amor ha sido firme, Sofa. Lo mucho que has sufrido, tambin lo he sufrido yo. Pero, entrgame al americano y todo ser distinto. Ya no exigir que se aleje de m cualquier probabilidad de obstculos. Realizar mi trabajo y os tendr a ti y a la nia tambin, me cueste lo que me cueste... y que caiga sobre m una maldicin si no consigo ambas cosas. Kaliinin mir a Konev y se le llenaron los ojos de lgrimas. Quiero creerte murmur. Entonces, creme. El americano te lo ha dicho.

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Como una sonmbula, fue hacia Konev y le tendi el stunner. Morrison grit: Sus rdenes... al avin! Y se abalanz salvajemente sobre ellos. Pero al hacerlo, tropez pesadamente con otro cuerpo. Unos brazos se cerraron sobre l, sujetndolo y una voz le dijo al odo: Calma, camarada americano. No ataque a dos buenos ciudadanos soviticos. Era Valeri Paleron, que lo tena sujeto con una fuerte llave. Kaliinin se aferraba con fuerza a Konev, aunque por diferente razn, con el stunner cogido ya sin fuerza en su mano derecha. Paleron dijo: Acadmico, doctora, aqu llamaremos la atencin. Volvamos a la habitacin del americano. Vamos, camarada americano, y no se resista o me ver obligada a hacerle dao. Konev, interceptando la mirada de Morrison, sonri triunfalmente. Lo tena todo: su mujer, su hija y su americano... Y Morrison vio que su sueo de regresar a Amrica reventaba como una pompa de jabn y desapareca. XIX. LA VUELTA ... pero, en el verdadero triunfo, no hay perdedores. Dezhnev, padre Morrison volva a estar sentado en la habitacin del hotel que, por espacio de unos quince minutos, crey que no volvera a ver ms. Estaba al borde de la desesperacin..., mucho ms cerca, le pareca de lo que haba estado cuando se encontr solo y perdido en la corriente celular de la neurona. De qu servia pensar? Lo pens una y mas veces, como si la frase se reprodujera en una cmara de resonancia. Era un perdedor. Siempre haba sido un perdedor. Por un da o algo ms, crey que Sofa Kaliinin se haba sentido atrada hacia l, pero, naturalmente no era as. Slo haba sido su arma contra Konev y cuando Konev haba vuelto..., la haba llamado..., ella volvi a el y ya no necesit su arma, ni a Morrison ni el stunner. Los contemplo estpidamente. Ambos estaban de pie a la luz del sol que entraba por la ventana... ellos al sol, l en la sombra, como deba ser siempre. Se hablaban en voz baja, tan perdidos uno en el otro que Kaliinin pareca no darse cuenta de que an segua con el stunner en la mano. Por un momento se le doblaron las rodillas como si fuera a deshacerse de l dejndolo caer en la cama, pero entonces Konev le dijo algo y fue de nuevo toda atencin olvidndose otra vez de la existencia del stunner. Morrison protest con voz ronca: Su Gobierno no va a tolerar esto. Se le haba ordenado liberarme. Konev levant la vista, sus ojos brillaron fugazmente como si se fuera convenciendo, con dificultad, de prestar atencin a su prisionero. Aunque, despus de todo, no era como si estuviera vigilando a Morrison en sentido fsico. La camarera, Valeri Paleron, lo haca con suma eficacia. Estaba apostada a un metro de Morrison y sus ojos (algo burlones..., como si disfrutara con su trabajo) no se apartaban de l. Mi Gobierno no tiene que preocuparle, Albert. No tardar en cambiar de opinin. Kaliinin levant la mano como si fuera a objetar algo, pero Konev la cogi entre las suyas.

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No te preocupes, Sofa le dijo. La informacin de que dispona ha sido enviada a Mosc. Les har recapacitar. Se pondrn en contacto conmigo por medio de mi longitud de onda personal y cuando les informe que ya tengo a Morrison, actuarn. Estoy seguro de que tendrn suficiente poder persuasivo para que el Viejo entre en razn. Te lo prometo. Kaliinin, con voz turbada, murmur: Albert! Se dispone a decirme cunto lo siente, Sofa? A decirme que me ha borrado de su existencia por unas palabras del hombre al que pareca odiar? Kaliinin se ruboriz: No lo he borrado de la existencia, Albert. Lo tratarn bien. Trabajar como lo hubiese hecho en su propio pas, excepto que aqu se le apreciar de verdad. Gracias dijo Morrison encontrando en su interior una pequea reserva de sarcasmo. Si se siente feliz por m, qu importancia puede tener cmo me siento yo? Paleron intervino con impaciencia: Camarada americano, habla demasiado. Por qu no se sienta? Sintese (lo empuj a un silln). Mejor que espere tranquilamente, ya que no puede hacer otra cosa. Entonces se volvi a Kaliinin, cuyos hombros estaban rodeados, en actitud protectora, por el brazo derecho de Konev. Y usted, pequea zarina, sigue dispuesta a poner fuera de combate a su tierno enamorado con este stunner todava en su mano? Podr abrazarlo mejor si ambos brazos estn libres. Paleron tendi la mano hacia el stunner que Kaliinin sostena an y sta se lo dio sin decir palabra. La verdad coment Paleron mirando curiosamente el stunner, me alivia tenerlo. En el paroxismo de su amor nuevamente encontrado, tuve miedo de que empezara a disparar en todas direcciones. En sus manos no estara seguro, pequea ma. Se volvi a acercar a Morrison, sin dejar de estudiar el stunner y volvindolo en todas direcciones. Morrison se movi inquieto: No lo apunte hacia aqu, mujer. Puede dispararse. Paleron lo contempl con altivez: No se disparar si yo no lo quiero, camarada americano. S utilizarlo. Sonri en direccin a Konev y Kaliinin. Liberada del arma, Kaliinin haba echado ahora ambos brazos alrededor del cuello de Konev y lo besaba con pequeas, rpidas y suaves presiones de sus labios en los de l. Paleron dijo dirigindose a ellos, aunque no realmente a ellos, ya que no oan nada: S cmo utilizarlo. As! Y as! Y primero Konev, luego Kaliinin, se desplomaron. Paleron se volvi entonces a Morrison: Ahora aydame, idiota, debemos trabajar rpidamente. Y lo dijo en ingls. A Morrison le costaba comprender. Se la qued mirando, simplemente. Paleron lo sacudi por el hombro como si se tratara de despertarlo de un sueo profundo: Vamos. Coja de los pies. Morrison obedeci maquinalmente. Primero Konev y luego Kaliinin fueron puestos encima de la cama, de la que Paleron haba retirado la manta. Los tendi a ambos, juntos, en los estrechos confines del nico colchn, y luego registr a Kaliinin de una forma rpida y profesional. Ah! exclam mirando una hoja doblada que tena toda la apariencia de ser algn papel oficial. Se lo meti en el bolsillo de su chaqueta blanca y sigui buscando.

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Aparecieron otros objetos... Un par de llaves pequeas, por ejemplo. Rpidamente registr a Konev y sac un pequeo disco metlico de la parte interior de la solapa. Su longitud de onda personal dijo, y tambin lo guard en el bolsillo. Finalmente encontr un objeto negro y rectangular y pregunt: Es suyo, verdad? Morrison gru. Era el programa de su computadora. Haba estado tan preocupado que ni se haba dado cuenta de que Konev se lo haba quitado. Ahora lo cogi con fuerza. Paleron coloc a Konev y Kaliinin de frente, apoyndolos para que no se separaran. Entonces coloc el brazo de Konev rodeando a Kaliinin y los cubri a los dos con la manta sujetndola debajo de cada uno de ellos para mantenerlos en posicin. No se me quede mirando as, Morrison le dijo cuando hubo terminado. Vamos. Lo agarr con fuerza por el brazo. l se resisti: A dnde vamos? Qu pasa? Se lo dir despus. Ahora cllese. No hay tiempo que perder. Ni un minuto. Ni un segundo. Venga concluy con suave ferocidad y Morrison la sigui. Salieron de la habitacin, bajaron la escalera con el menor ruido posible (l siguindola e imitndola), a lo largo del corredor alfombrado y una vez afuera se dirigieron al coche. Paleron abri la puerta delantera correspondiente al pasajero con una de las llaves que haba obtenido de Kaliinin y orden secamente: Entre. A dnde vamos? Entre y virtualmente lo empuj dentro. Rpidamente se instal al volante y Morrison resisti el impulso de preguntarle si saba conducir. Por fin su atontada mente haba percibido que Paleron no era una simple camarera. (Que haba representado aquel papel, era obvio por el leve olor a cebollas que todava persista y que se mezclaba lamentablemente con el aroma rico y agradable del interior del coche.) Paleron puso el coche en marcha, mirando hacia el rea de aparcamiento que estaba desierta, excepto por un gato que caminaba despreocupadamente, y sali por un sendero arenoso que conduca a la cercana carretera. Poco a poco, el coche fue adquiriendo velocidad hasta llegar a los noventa y cinco kilmetros por hora, circulando por una autopista de dos carriles con, de tanto en tanto, un coche circulando en la direccin contrara. Morrison volvi a sentirse capaz de pensar normalmente. Mir angustiado por el cristal trasero. Un coche, pero lejos de ellos, se desviaba en un cruce que haban dejado atrs un momento antes. No pareca que nadie los siguiera. Entonces Morrison se volvi para mirar el perfil de Paleron. Pareca sombra pero competente. Ahora era obvio que no solamente no era una camarera de profesin sino que probablemente tampoco era ciudadana sovitica. Su ingls tena un fuerte acento urbano que ningn europeo aprendera en la escuela o captara de tal modo que pudiera engaar el odo de Morrison. Le dijo: Estaba esperando fuera del hotel, leyendo un libro, para ver cundo llegaramos Sofa y yo? Lo ha entendido dijo Paleron. Es agente americana, verdad? Ms y ms astuto. A dnde vamos? Al aeropuerto elegido para que el avin sueco le recoja. Tuve que recoger los detalles de boca de Kaliinin. Y sabe cmo llegar hasta all?

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Por supuesto. He estado en Malenkigrad mucho ms tiempo del que lleva su Kaliinin... Pero dgame, por qu le ha dicho que ese hombre, Konev, estaba enamorado de ella? Estaba esperando orlo de boca de una tercera persona. Quera que se lo confirmara y usted lo hizo. De esta forma pona todo el juego en manos de Konev. Por qu lo hizo? En primer lugar dijo Morrison abrumado porque era la verdad. La verdad? Paleron disgustada movi la cabeza. Usted no es de este mundo. Seguro que no. Me sorprende que nadie le diera en la cabeza y lo enterraran hace tiempo... por su bien. Adems, cmo sabe que es la verdad? Lo s... Pero me daba pena. Ayer salv mi vida. Bueno, salv todas nuestras vidas. Y, sinceramente, Konev tambin me salv la vida. Vaya, veo que se salvaron unos a otros. S, es cierto. Pero eso fue ayer. Hoy ha empezado de nuevo y no hubiera debido dejar que el ayer influyera en el hoy. Nunca se hubiera vuelto a reconciliar con l de no ser por su estpida observacin. Poda haber estado jurando que la amaba hasta el fin de los siglos y dems tonteras, y con ella no le hubiera credo. No se atreva. Hacer el idiota por segunda vez? Jams! Lo hubiera dejado inconsciente en el suelo en aquel momento, y entonces va usted y se lo dice: Pues s, nia, este hombre te quiere, y eso era lo nico que necesitaba. Le juro, Morrison, que no deberan dejarlo circular solo, sin su niera. Cmo sabe todo esto? pregunt inquieto. Estaba en el suelo de la parte trasera del coche, dispuesta a ir con usted y Kiilinin para estar segura de que lo llevaba al avin. Y de pronto, va usted, y se saca el comodn de la manga. Qu poda hacer sino agarrarle y evitar que lo desintegraran, devolverlo a su habitacin, donde pudiramos estar en privado y despus buscar el sistema de apoderarme del stunner? Gracias. De nada... Adems los he dejado como si fueran una pareja de amantes. Cualquiera que entre tendr que decir: Perdn, y salir rpidamente... y esto nos dar ms tiempo. Cunto tardarn en recobrar el conocimiento? No lo s. Todo depende de lo correctamente que haya marcado la radiacin y del estado de nimo de uno y de otro y yo qu s qu ms. Pero cuando despierten, tardarn mucho tiempo en recordar lo ocurrido. Tengo la esperanza de que en su postura, lo primero que recordarn es que estn enamorados. Esto les preocupar durante un tiempo. Luego cuando puedan acordarse de usted y de lo que iba a hacerse con Mosc, ser demasiado tarde. Y sufrirn algn dao permanente? Paleron dirigi una mirada al rostro preocupado de Morrison. Se preocupa por ellos? Por qu? Qu son para usted? Pues..., compaeros de viaje. Paleron lanz un sonido poco elegante: Creo que se recuperarn bien. Estarn mucho mejor si parte de su hipersensible mente queda algo limada. Podrn estar unidos y formar una simptica familia. Y qu ocurrir con usted? Sera mejor que se viniera en el avin conmigo? No sea burro. Los suecos no me aceptaran. Tienen rdenes de recoger a una persona y harn pruebas para asegurarse de que usted es usted. Tienen sus huellas y su patrn de retina que habrn encontrado en el Registro de Poblacin. Si admiten a la persona equivocada o admiten a otro ms, se creara un nuevo incidente y los suecos son demasiado listos para que los pillen. Entonces, qu ocurrir con usted?

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Bien, para empezar dir que usted se apoder del stunner y los borr a los dos, luego me apunt a m y me orden que lo llevara al aeropuerto porque usted no saba cmo localizarlo. Me orden detenerme en la entrada, me dispar y luego tir el stunner dentro del coche. Maana temprano, regresar a Malenkigrad, como si despertara del disparo. Pero, Konev y Kaliinin negarn su historia. No me estaban mirando cuando les dispar y, en todo caso, casi nadie recuerda el momento del disparo. Adems, el Gobierno sovitico sabe que se dio orden de que lo devolvieran, y si fue devuelto, cualquier cosa que Konev les cuente no lo beneficiar. El Gobierno aceptar el jait accompli. Son rublos contra kopecs, o mejor, dlares contra kopecs que preferirn olvidar todo el asunto... y yo volver a hacer de camarera. Pero, alguien puede sospechar de usted. Entonces, veremos, Nichevo! Lo que sea ser. Y esboz una sonrisa. Continuaron viajando por la autopista y Morrison, avergonzado, dijo: No deberamos ir un poco ms de prisa? Ni siquiera un kilmetro ms por hora declar Paleron con firmeza. Estamos yendo exactamente dentro del lmite de velocidad y los soviticos tienen hasta el ltimo milmetro de carretera radarizado. No tienen sentido del humor respecto al lmite de velocidad y no estoy dispuesta a pasar horas tratando de salir de una comisara por el capricho de ganar quince minutos para llegar al avin. Era algo ms de medioda y Morrison empezaba a sentir las punzadas premonitorias del hambre. Pregunt: Tiene idea de lo que Konev dijo de m a los de Mosc? Paleron movi la cabeza. Ni idea. Fuera lo que fuera, recibi la respuesta en su longitud de onda personal. O la seal har cosa de veinte minutos. No la oy? No. Qu poco durara en mi oficio... Naturalmente, no han recibido respuesta, as que no importa con quin haya contactado Konev en Mosc, tratar de descubrir por qu. Alguien los encontrar y ellos se imaginarn que est camino del aeropuerto y alguien nos perseguir para ver si pueden cazarlo. Igual que los carros del faran. Slo que no tenemos a Moiss para que separe el mar Rojo mascull Morrison. Si llegamos al aeropuerto, tendremos a los suecos. No lo entregarn a nadie. Qu pueden hacer contra los militares soviticos? No sern los militares. Ser algn funcionario, trabajando para algn grupo de tendencias extremistas, el que intentar engaar a los suecos. Pero tenemos los documentos oficiales que garantizan su salida y no se dejarn engaar. Lo importante es llegar antes. Y no cree que debemos correr ms? Paleron volvi a mover la cabeza negativamente. Media hora ms tarde, Paleron le indic: Aqu estamos y tenemos suerte. El avin sueco ha venido antes y ya ha aterrizado. Par el coche, puls un botn y se abri la puerta del pasajero: Vaya solo. Yo no quiero ser vista, pero oiga... Se inclin hacia l: Mi nombre es Ashby. Cuando llegue a Washington, dgales si no creen que ya ha llegado la hora, para m, de desaparecer..., que estoy dispuesta. Entendido? Entendido. Morrison baj del coche, parpadeando al sol. A la distancia, un hombre de uniforme (pero no un uniforme sovitico por lo que pudo apreciar) le indic que se acercara.

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Morrison ech a correr. No haba lmite de velocidad en aquella carrera y aunque no poda ver a nadie persiguindolo, no se hubiera sorprendido de ver surgir a alguien de la tierra para detenerlo. Se volvi, agit la mano por ltima vez en direccin al coche, crey ver una mano agitndose en respuesta, y continu corriendo. El hombre que le haba hecho una seal avanz hacia l, primero andando, luego corriendo, y lo alcanz cuando ya casi se desplomaba. Morrison vea ahora claramente que llevaba el uniforme de la Federacin Europea. Puede darme su nombre, por favor? le dijo el hombre en ingls. Su acento, con gran alivio por parte de Morrison, era sueco. Albert Jons Morrison contest; y juntos fueron andando hacia el avin y el pequeo grupo que esperaba para comprobar su identidad. Morrison se sent junto a la ventanilla, tenso y exhausto, mirando hacia abajo a la tierra que iba quedando atrs, al Este. Un almuerzo, consistente en arenque y patatas cocidas, haba tranquilizado su estmago pero no su mente. Acaso el viaje miniaturizado a travs de la corriente sangunea y del cerebro, ayer (slo ayer?) haba convertido para siempre su actitud de aprensin mental, en una de desastre inminente? Volvera a ser capaz de aceptar el Universo como un lugar amistoso? Volvera a poder caminar serenamente consciente de que nada o nadie le deseaba algn mal? O no haba tenido tiempo suficiente para recuperarse? El sentido comn le deca, naturalmente, que no deba sentirse an completamente a salvo. Lo que vea debajo del avin era todava suelo sovitico. Haba an tiempo para los aliados de Konev, fueran quienes fuesen, de mandar aviones tras los suecos? Eran suficientemente poderosos para hacerlo? Se elevaran los carros del faran y continuaran su persecucin por el aire? Por un momento crey que el corazn le fallaba al ver un avin a distancia..., luego otro. Se volvi a la azafata, que estaba sentada del otro lado del pasillo. No tuvo que preguntarle nada. Por lo visto sta adivin su angustiada expresin correctamente y le explic: Aviones de la Federacin, son nuestra escolta. Ya hemos dejado el territorio sovitico. Los aviones llevan tripulacin sueca. Luego cuando pasaron por encima del canal de la Mancha, aviones americanos se unieron a la escolta. En todo caso, Morrison estaba a salvo de los carros. Pero su mente no le dejaba descansar. Misiles? Y si alguien cometa un acto blico? Trat de calmarse. Seguro que ningn hombre de la Unin Sovitica, ni siquiera el mismo presidente, poda tomar tal decisin sin consultar, y la consulta llevara horas, o das quiz. No poda ser. Pero, hasta que el avin hubo aterrizado en las afueras de Washington, no pudo Morrison permitirse sentir que todo haba terminado y que estaba a salvo en su propio pas. Era sbado por la maana y Morrison se estaba recuperando. Haba satisfecho sus necesidades humanas. Haba desayunado y se haba lavado. Incluso estaba a medio vestir. En este momento se encontraba tumbado en la cama, con los brazos bajo la cabeza. El da estaba nublado y apenas haba entreabierto la ventana, porque quera experimentar la sensacin de intimidad. En las horas que siguieron al desembarco del avin y a su traslado a este lugar de ocultacin, haba visto a tanta gente oficial a su alrededor que pens si estaba mejor en los Estados Unidos de lo que haba estado en la Unin Sovitica. Los mdicos haban terminado por fin su reconocimiento; las cuestiones iniciales se haban formulado y contestado incluso durante la cena, y finalmente lo haban dejado para

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que durmiera en una habitacin que estaba, a su vez, dentro de lo que pareca una fortaleza por su enorme seguridad. En fin, por suerte no tena que hacer frente a la miniaturizacin. Esta idea, por lo menos, lo animaba. La seal de la puerta se encendi y Morrison alz la mano por encima de su cabeza, en busca del botn que clarificara la ventanilla de la puerta. Reconoci la cara y apret otro botn que permita abrir la puerta desde afuera. Entraron dos hombres. Uno, cuyo rostro familiar haba aparecido en la ventanilla de la puerta, dijo: Espero que me recuerde. Morrison no hizo el menor movimiento para bajar de la cama. l era ahora el centro alrededor del cual giraba todo, por lo menos temporalmente, y se aprovechara de ello. Simplemente levant el brazo en un gesto de saludo y dijo: Usted es el agente que quera que me fuera a la Unin Sovitica. Rdano, verdad? Gracias, Rdano. S. Y le presento al profesor Robert G. Friar. Imagino que lo conoce. Morrison titube, pero la correccin le hizo bajar los pies de la cama y ponerse de pie. Hola, profesor. S quin es usted, claro, y lo he visto bastante en holovisin. Me encanta conocerlo personalmente. Friar, uno de los cientficos visibles cuyas fotografas y apariciones en HV lo haban hecho familiar para la mayor parte del mundo, sonri forzadamente. Su rostro era redondo, los ojos azul plido, mejillas rubicundas, una arruga que pareca permanentemente vertical entre las cejas, un cuerpo macizo de altura normal, y un modo inquieto de mirar a su alrededor. Y usted deduzco que es Albert Jons Morrison dijo. En efecto respondi Morrison. Mr. Rdano lo confirmar. Por favor, sintense, los dos, y perdnenme si contino relajndome en la cama. Tengo que recuperar el equivalente a un ao de relajacin. Los dos visitantes se sentaron en un amplio sof y se inclinaron hacia Morrison. Rdano sonri dubitativo: No puedo prometerle mucha relajacin, doctor Morrison. Al menos por ahora. Incidentalmente, hemos recibido noticias de Ashby, la recuerda? La camarera que me ayud a regresar? Ya lo creo. Sin ella... Conocemos lo esencial de la historia, Morrison. Quiere que sepa que sus dos amigos se han recuperado y aparentemente siguen amndose. Y la propia Ashby? Me dijo que estaba dispuesta a marcharse si Washington lo aprobaba. Inform de ello anoche. S, la sacaremos de un modo u otro... Y ahora, me temo que vamos a fastidiarlo de nuevo. Cunto tiempo va a durar esto? No lo s. Debe tomarlo como venga... Profesor Friar, quiere empezar? Friar asinti. Doctor Morrison, le importar si tomo notas... No, lo dir de otro modo. Voy a tomar notas, Morrison. Sac una pequea y moderna computadora de su portafolios. A dnde irn a parar estas notas, profesor? pregunt Rdano. A mi registrador, seor Rdano. Que est dnde, profesor? En mi oficina, en Defensa, seor Rdano. Luego algo irritado por la insistente mirada del otro, aadi: En mi caja fuerte, en Defensa, y ambas cosas, la caja y el registrador, estn bien codificadas. Lo satisface?

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Adelante, profesor. Friar se volvi a Morrison, diciendo: Es cierto que fue usted miniaturizado, Morrison? Personalmente? S. Y de lo ms pequeo; fui del tamao de un tomo, mientras formaba parte de una nave del tamao de una molcula de glucosa. Pas ms de medio da dentro de un cuerpo humano vivo; primero en la corriente sangunea, luego en el cerebro. Y esto es cierto? No se trata de una ilusin o un truco? Por favor, profesor Friar. Si hubiera sido hipnotizado o vctima de un truco, mi testimonio ahora no valdra nada. No podemos continuar si no reconoce el hecho de que estoy en mi sano juicio y que se puede confiar en que los acontecimientos que les describa, corresponden a la realidad. Friar apret los labios, luego asinti: Tiene razn. En primer lugar debemos asumir, y yo lo asumo, que est usted en su sano juicio y que se puede confiar en usted... sin perjuicio de reconsiderar dicha suposicin ms adelante. De acuerdo dijo Morrison. En tal caso y Friar se volvi a Rdano empecemos con una observacin grande e importante. La miniaturizacin es posible y los soviticos la poseen y hacen uso de ella, y pueden miniaturizar incluso a seres humanos sin que sufran dao aparente. Se volvi a Morrison y continu: Presumiblemente, los soviticos aseguran miniaturizar reduciendo al tamao de la constante de Planck. S, as es. Claro que es as. No se puede concebir otra forma de hacerlo. Le explicaron el procedimiento empleado para lograrlo? Por supuesto que no. Podra tambin asumir que los cientficos soviticos con quien tuve tratos, estn tan cuerdos como nosotros. No dejaban imprudentemente que averiguara nada que no quisieran que supiramos. Muy bien. Asumido. Ahora dganos exactamente lo que le ocurri en la Unin Sovitica. No lo cuente como una historia de aventuras, sino como observaciones de un fsico profesional. Morrison comenz a hablar. No estaba enteramente disgustado por hacerlo. Necesitaba exorcizarlo y no quera la responsabilidad de ser el nico americano que supiera lo que saba. Cont la historia detalladamente y tard horas en hacerlo. No termin hasta que se sentaron a un almuerzo que se sirvi en la habitacin. Durante el postre, dijo Friar: Djeme resumir de memoria, lo mejor que pueda. Para empezar, la miniaturizacin no afecta el curso del tiempo, ni las interacciones cunticas..., es decir, las interacciones electromagnticas, dbiles y fuertes. La interaccin gravitacional queda, no obstante, afectada, y disminuye en proporcin a la masa, como caba esperar. Es as? Morrison movi la cabeza afirmativamente. Friar prosigui. La luz, la radiacin electromagntica, generalmente, puede cruzarse dentro y fuera del campo de miniaturizacin, pero no as el sonido. La materia normal es dbilmente repelida por el campo de miniaturizacin pero, bajo presin, la materia normal puede hacerse entrar y ser a su vez miniaturizada, a expensas de la energa del campo. Morrison se volvi a asentir. Cuanto ms miniaturizado es un objeto, menos energa se precisa si se quiere miniaturizarlo an ms. Sabe si la energa exigida, disminuye en proporcin a la masa restante en cualquier fase determinada de la miniaturizacin?

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Es algo que parecera lgico dijo Morrison, pero no recuerdo que nadie mencionara la naturaleza cuantitativa del fenmeno. Sigamos, pues. Cuanto ms miniaturizado es un objeto, mayor es la probabilidad de su desminiaturizacin espontnea... y esto se aplica a toda la masa dentro del campo, ms que a cualquier parte componente del mismo. Usted, como individuo separado, estaba ms expuesto a la desminiaturizacin espontnea de lo que hubiera estado como parte de la nave. Es as? As lo comprend. Y sus compaeros soviticos admitieron que era imposible maximizar y dar ms masa a las cosas de la que tienen naturalmente. Tambin as lo comprend. Debe darse cuenta, profesor Friar, que yo slo puedo repetir lo que se me dijo. Podran haberme despistado deliberadamente o estar realmente equivocados porque no disponan de suficientes conocimientos. S, s, lo comprendo. Tiene algn motivo para creer que lo despistaron deliberadamente? No. Me pareci que eran sinceros. Bien, quizs. Ahora bien, para m lo ms interesante es que el movimiento browniano estaba en equilibrio con la oscilacin de la miniaturizacin y que, cuando mayor era el grado de miniaturizacin, mayor el desplazamiento de equilibrio hacia la oscilacin y ms lejos del ordinario movimiento browniano. Esto fue mi propia observacin, profesor, y no se basa simplemente en lo que se me explic. Y este desplazamiento de equilibrio tiene algo que ver con la velocidad de desminiaturizacin espontnea? As lo cre. No puedo afirmarlo como un hecho. Humm. Friar sorbi, pensativo, su caf y coment: Lo malo de todo esto es que es superficial. Nos habla del comportamiento del campo de miniaturizacin, pero no nos dice nada sobre cmo se produce dicho campo, y al disminuir el valor de la constante de Planck, dejan intacta la velocidad de la luz, no es as? S, pero como le he hecho notar, esto significa que el mantenimiento del campo de miniaturizacin requiere una enorme energa. Si pudieran acoplar la constante de Planck con la velocidad de la luz, aumentando sta mientras se disminuye la anterior... Pero no lo han conseguido an. Eso dicen. Se supona que la solucin estaba en la mente de Shapirov, pero usted fue incapaz de conseguirla. En efecto. Friar permaneci sumido en sus pensamientos durante unos minutos; luego sacudi la cabeza, e insisti: Volveremos a repasar todo lo que me ha dicho y deduciremos lo que podamos, pero me temo que no nos va a servir. Por qu no? pregunt Rdano. Porque nada de esto llega al corazn. Si alguien que jams hubiera visto un robot u odo sobre las partes que lo componen, tuviera que hablarnos de un robot en funciones, podra describir cmo se movan la cabeza o los miembros, cmo sonaba la voz, cmo obedeca rdenes y dems. Nada de lo que pudiera observar le dira cmo funciona un circuito positrnico o qu es una vlvula molecular. Ni siquiera tendra la menor idea de que ambas existieran, ni tampoco aquellos cientficos que trabajaran a partir de sus observaciones. Los soviticos tienen alguna tcnica para producir el campo y no sabemos nada de ello, ni nos sirve nada de lo que condujera a ello sin saber que algo cruel estaba preparndose...

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eso fue lo que ocurri a mediados del siglo xx, cuando se public un primer trabajo sobre la fisin nuclear, antes de que se comprendiera que deba mantenerse en secreto. No obstante, ni los soviticos cometieron este error con la miniaturizacin, ni nosotros hemos logrado conseguir informacin a travs del espionaje o por la suerte de que algn personaje clave del otro bando desertara y viniera a nosotros. Consultar con mis colegas del Consejo pero, en general, doctor Morrison, me temo que su aventura en la Unin Sovitica, por arriesgada y digna de encomio que sea, excepto por su confirmacin de que la miniaturizacin existe, ha sido intil. Lo siento, seor Rdano, es lo mismo que si no hubiera sucedido. La expresin de Morrison no vari mientras Friar expona su conclusin. Se sirvi un poco ms de caf, aadi un poco de crema de leche, y bebi sin prisas. Despus, dijo: Est completamente equivocado, sabe, Friar? Friar lo mir y pregunt: Est intentando decirme que sabe algo sobre la produccin del campo de miniaturizacin? Usted mismo dijo que... Lo que voy a decirle, Friar, no tiene nada que ver con la miniaturizacin. Tiene todo que ver con mi propio trabajo. Los soviticos me llevaron a Malenkigrad y a la Gruta, para que pudiera utilizar mi programa de computadora a fin de leer en la mente de Shapirov. Esto fall, lo que no es sorprendente teniendo en cuenta que Shapirov estaba en coma y a punto de morir. Por el contrario, Shapirov cuya mente era sorprendentemente penetrante, se refiri a mi programa como estacin rel despus de haber ledo algunos de mis artculos. Y esto es lo que result ser. Una estacin rel? El rostro de Friar reflej disgusto y desconcierto. Qu significa esto? En lugar de captar el pensamiento de Shapirov, mi computadora programada, una vez dentro de una de sus neuronas, actuaba de enlace, pasando pensamientos de uno de nosotros a otro. La expresin de Friar fue ahora de indignacin: Quiere decir que actu de dispositivo teleptico? Exactamente. Lo experiment por primera vez cuando percib una intensa emocin de amor y deseo sexual por una joven que estaba conmigo en la nave miniaturizada. Naturalmente, supuse que se trataba de mi propia emocin porque era joven y muy atractiva. Sin embargo, yo no experimentaba ningn sentimiento consciente de este tipo. No fue hasta que lo experiment otras veces que me di cuenta de que estaba recibiendo los pensamientos de un joven, tambin a bordo de la nave. l y ella estaban distanciados, pero no obstante, la pasin entre ellos segua latente. Friar sonri con tolerancia: Est usted seguro de que estaba en condiciones, a bordo de la nave, de interpretar debidamente esos pensamientos? Despus de todo, estaba sometido a una fuerte tensin. Recibi usted similares pensamientos de parte de la joven? No, el joven y yo intercambiamos pensamientos, involuntariamente, en muchas ocasiones. Cuando yo me acord de mi mujer y mis hijos, l pens en una mujer y dos nios. Cuando estuve perdido en la corriente sangunea fue l quien detect mis sensaciones de pnico. Asumi que haba captado los sufrimientos de Shapirov a travs de mi aparato, que permaneci en mi poder cuando yo iba a la deriva, pero sos eran mis sentimientos, no los de Shapirov. No intercambi pensamientos con las dos mujeres que iban a bordo, pero ellas s intercambiaron sensaciones entre s. Cuando trataron de captar los pensamientos de Shapirov, detectaron palabras y pensamientos similares, de una a otra, claro... que ni el joven ni yo captamos. Diferencias sexuales? observ Friar escptico.

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Realmente, no. El piloto de la nave, un varn, ni captaba ni reciba nada, ni de las mujeres, ni de los hombres, aunque en cierta ocasin le pareci percibir un pensamiento. M propia impresin es que hay tipos de cerebro, como hay tipos de sangre, probablemente pocos, y que la comunicacin teleptica puede establecerse ms fcilmente entre los del mismo tipo. Rdano intervino, preguntando blandamente: Incluso si todo es como dice, doctor Morrison, de qu sirve? Deje que se lo explique. Durante aos he trabajado para identificar las regiones y tipos del pensamiento abstracto dentro del cerebro humano, con escaso xito. En ocasiones, captaba una imagen, pero nunca supe interpretarla debidamente. Pens que era del animal en cuyo cerebro trabajaba, pero ahora sospecho que surgan cuando estaba relativamente cerca de algn ser humano, que fuera presa de alguna emocin fuerte o pensamiento profundo. Nunca lo tuve en cuenta. Es culpa ma. Sin embargo, herido por la indiferencia del general y la absoluta incredulidad y burla de mis colegas, jams publiqu sobre la percepcin de imgenes, sino que modifiqu mi programa en un intento por intensificarlo. Algunas de estas modificaciones tampoco fueron publicadas. As entr en la corriente sangunea de Shapirov, con un dispositivo que poda servir como rel teleptico que como otra cosa que hubiera utilizado abiertamente. Y ahora, que por fin mi cabezota ha comprendido exactamente qu es lo que tengo, s lo que debo hacer para mejorar mi programa. Estoy seguro. A ver si lo he entendido bien, Morrison dijo Friar. Me est diciendo que como resultado de su viaje fantstico al cuerpo de Shapirov, tiene la absoluta seguridad de que puede modificar su programa, al extremo de hacer que la telepata sea prctica? Prctica hasta cierto punto. S. Esto podra ser muy grande... si pudiera demostrarlo. El escepticismo en la voz de Friar no haba desaparecido. Mucho ms grande de lo que piensa cort Morrison con aspereza. Sabe, naturalmente, que los telescopios, ya sean de radio u pticos, pueden construirse por partes sobre un rea amplia, y si se coordinan por computadora logran la funcin de un solo y gran telescopio, uno mucho mayor de lo que prcticamente se conseguira de una sola pieza. S. Y qu? Lo menciono como analoga. Estoy convencido de que puedo demostrar algo del mismo tipo en relacin con el cerebro. Si tuviramos a seis hombres unidos telepticamente, los seis cerebros funcionaran en un momento dado, como un solo gran cerebro y, de hecho, estara ms all de la inteligencia humana y la capacidad de discernimiento. Piense en lo mucho que podra avanzar la ciencia y la tecnologa, y tambin otros campos del esfuerzo humano. Podramos crear, sin tener que pasar por la tediosa evolucin fsica o por el peligro de la ingeniera gentica, un superhombre mental. Muy interesante, es cierto musit Friar obviamente intrigado pero sin ningn convencimiento. Pero, hay un fallo admiti Morrison. Hice todos mis experimentos con animales, conectando sondas de mi computadora al cerebro. Ahora me doy cuenta de que esto no poda ser nada preciso. Por ms que lo perfeccionramos, solamente obtendramos un burdo sistema teleptico como mucho. Lo que necesitamos es invadir un cerebro, y colocar una computadora miniaturizada y debidamente programada en una neurona donde pueda actuar como rel. El proceso teleptico quedar enormemente agudizado. Y la pobre persona a la que se infligiera el dao dijo Friar explotara eventualmente cuando el dispositivo se desminiaturizara.

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El cerebro animal es muy inferior al humano... insisti Morrison por el hecho de que el cerebro animal tiene menos neuronas, y son menos complicadas en su ordenacin. La neurona individual en el cerebro de un conejo puede, no obstante, no ser significativamente inferior a la neurona humana. Podra utilizarse un robot como rel. Rdano habl entonces: Unos cerebros americanos trabajando en equipo, podran pues descubrir el secreto de la miniaturizacin y quizs incluso adelantarnos a los rusos, en la tarea de acoplar la constante de Planck a la velocidad de la luz. S! exclam Morrison entusiasmado y un cientfico sovitico, Yuri Konev, que era el compaero que comparta sus pensamientos conmigo, lo vio lo mismo que yo. Fue por esta razn por lo que trat de retenerme, as como a mi programa, en contra de su propio Gobierno. Sin m, y sin mi programa, dudo de que pueda reproducir mi trabajo en mucho tiempo, quizs en muchos aos. sta no es realmente su especialidad. Contine dijo Rdano. Empieza a gustarme esto. sta es pues la situacin. Ahora mismo tenemos una telepata burda. Incluso sin miniaturizacin, puede ayudarnos a dejar atrs a los soviticos, o tal vez no. Sin miniaturizacin, y sin el establecimiento de una computadora debidamente programada en una neurona animal como rel, no podemos estar seguros de conseguir nada. Los soviticos, por el contrario, tienen una forma burda de miniaturizacin. Pueden, en el curso ordinario de la investigacin, encontrar el modo de acoplar la teora cuntica y la de la relatividad para conseguir un dispositivo de miniaturizacin realmente eficiente, pero podra requerir mucho tiempo. As que si tenemos telepata pero no miniaturizacin, y ellos tienen la miniaturizacin pero no la telepata, podra ocurrir que ganramos nosotros pasado un largo perodo... o que ganaran ellos. La nacin ganadora dispone, en cierto modo, de una ilimitada velocidad de viaje y el Universo ser suyo. La nacin perdedora se marchitar... o por lo menos se marchitarn sus instituciones. Sera magnfico que nosotros ganramos la carrera, pero son ellos los que pueden ganar, y este proceso acarrear el colapso de dos generaciones de paz incierta, y conducir a una guerra totalmente destructiva. Por el contrario, si nosotros y los soviticos estamos dispuestos a trabajar juntos, y a utilizar la telepata refinada y reforzada por una situacin de rel miniaturizada, insertada en una neurona viva, podramos lograr, conjuntamente y en muy poco tiempo, lo equivalente a antigravedad y velocidad infinita. El Universo pertenecer por igual a los Estados Unidos y a la Unin Sovitica; al globo entero, a la Tierra, a la Humanidad. Y por qu no caballeros? Nadie perdera. Todos ganaramos. Friar y Rdano le miraron asombrados. Al fin Friar trag saliva y dijo: Suena bien, si en verdad tiene usted la telepata. Dispone de tiempo para escuchar mi explicacin? Dispongo de todo el tiempo que quiera. Morrison tard varias horas en explicar su teora detalladamente. Luego se recost y observ: Ya casi es la hora de cenar. Ahora s que usted, y otros tambin, querrn entrevistarme y que todos querrn que monte un sistema con el cual se demostrar lo prctico de la telepata, y que esto me tendr ocupado horas... digamos, durante el resto de mi vida a juzgar por lo que s ahora; pero ahora deben concederme una cosa. Qu cosa? pregunt Rdano. Para empezar, un poco de tranquilidad. Se lo ruego. Concdame veinticuatro horas... desde ahora hasta maana a la hora de cenar. Djenme que lea, coma, piense, descanse y duerma. Slo un da, si no les importa, y despus estar a su servicio.

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Es justo concedi Rdano ponindose en pie. Lo arreglar si puedo y sospecho que podr. Las veinticuatro horas son suyas. Squeles el mximo partido. Estoy de acuerdo con usted en que a partir de ahora dispondr de poco tiempo para s. Y de ahora en adelante, y por cierto tiempo, resgnese a ser la persona ms estrictamente guardada de Amrica, sin excluir al Presidente. Rdano y Friar haban terminado su cena. Haba sido una comida inusitadamente silenciosa en una estancia aislada y guardada. Una vez hubieron terminado, dijo Rdano: Dgame, doctor Friar, cree que Morrison est en lo cierto en este asunto de la telepata? Friar suspir y contest cautamente: Tendr que consultar con algunos de mis colegas que saben ms que yo sobre el cerebro, pero creo que tiene razn. Es muy convincente. Y ahora, quiero hacerle una pregunta. S? Cree que Morrison tena razn en cuanto a la necesidad de cooperacin, en este asunto, entre los Estados Unidos y la Unin Sovitica? La pausa fue muy larga hasta que Rdano se decidi a hablar: S, creo que tambin en esto tiene razn. Naturalmente habr rugidos en todas direcciones, pero no podemos arriesgarnos a que los soviticos lleguen antes. Todo el mundo lo ver. Tendrn que verlo. Y los soviticos? Lo vern tambin? Tendrn que verlo. No se pueden arriesgar a que lleguemos primero. Adems, el resto del mundo se enterar, indudablemente, de lo que est ocurriendo y clamarn por participar en la accin, y para que no se inicie una nueva guerra fra. Puede que se tarde unos aos, pero al final cooperaremos. Despus, Rdano movi la cabeza y dijo: Sabe lo que realmente me parece peculiar, doctor Friar? Qu es lo que en esta serie de extraos acontecimientos puede no parecerle peculiar? Supongo que nada, pero lo que me parece ms peculiar es esto. Me encontr con Morrison el pasado domingo por la tarde para animarle a que fuera a la Unin Sovitica. En aquel momento se me cay el alma a los pies. Me pareci un hombre sin empuje, un cero a la izquierda, un tonto; alguien que ni siquiera vala gran cosa en sentido acadmico. No pens que pudiramos confiar en que hiciese algo. Lo mandaba, sencillamente, a la muerte. As lo cre, y se lo coment a un colega al da siguiente, y que Dios me valga, todava lo creo. No es nada y es sencillamente un milagro que sobreviva, y eso gracias a los dems. Sin embargo... Sin embargo, qu? Sin embargo, regres, despus de haber hecho un increble descubrimiento cientfico y haber puesto en marcha un proceso por el que los Estados Unidos y la Unin Sovitica se vern obligados, en contra de sus voluntades, a cooperar. Y por encima de todo, se ha vuelto el ms importante y, una vez publiquemos estos acontecimientos, el ms famoso cientfico del mundo, posiblemente de todos los tiempos. En cierto modo, ha destruido el sistema poltico del mundo y creado uno nuevo, o por lo menos iniciado el proceso de creacin de uno nuevo, y lo ha hecho todo entre el domingo pasado por la tarde y la tarde de hoy, sbado. Lo ha hecho en seis das. Y eso es una idea que me asusta. Friar se recost y se ech a rer. Asusta ms de lo que usted piensa! Se propone descansar el sptimo da. FIN

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