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Advertencias explcitas y falsas memorias para un suceso en adultos jvenes y mayores

ALAITZ AIZPURUA, ELVIRA GARCA-BAJOS Y MALEN MIGUELES


Universidad del Pas Vasco/Euskal Herriko Unibertsitatea

Resumen
En esta investigacin se analiza el efecto de las advertencias explcitas en el reconocimiento de las acciones verbales y visuales de un atraco en adultos jvenes y mayores. El objetivo es comprobar si advertir antes de la prueba de reconocimiento sobre el fenmeno de las falsas memorias puede reducir o evitar los errores. Se valoraron los aciertos, las falsas alarmas, la exactitud y el criterio de respuesta, as como los juicios Recordar/ Saber/ Adivinar para los aciertos y las falsas alarmas. Los mayores aceptaron una mayor proporcin de acciones falsas y fueron menos exactos que los jvenes. Las advertencias produjeron una menor proporcin de falsas alarmas para las acciones verbales en los jvenes, sin afectar a las acciones visuales. Adems, los participantes con advertencias acompaaron su reconocimiento correcto con juicios recordar en mayor medida que los participantes sin advertencias, pero no hubo diferencias entre los grupos en los juicios que acompaaron al reconocimiento falso. Por tanto, las falsas memorias para el suceso fueron resistentes a las advertencias explcitas. Palabras clave: Falsas memorias, personas mayores, advertencias, memoria de sucesos, verbal y visual.

Explicit warnings and false memories for an event in young and older adults Abstract
This study analysed the effect of explicit warnings on memory for verbal and visual actions of a robbery in young and older adults. The aim was to determine whether receiving instructions regarding false memories before taking the recognition test can reduce or avoid false memories. Hits, false alarms, accuracy, and response criteria, and Remember/Know/Guess judgements for hits and false alarms were analysed. Older adults accepted as true more false actions and were less accurate than young adults. Warnings produced fewer false alarms for verbal actions in young adults, with no effect on visual actions. In addition, warned participants had more hits accompanied by remembered responses than unwarned participants, but there were no differences between warned and unwarned groups in judgments for false recognition. These results suggest that false memories are resistant to explicit warning instructions. Keywords: False memories, older adults, warnings, event memory, verbal and visual.

Agradecimientos: Esta investigacin se realiz gracias a una beca predoctoral de la Universidad del Pas Vasco/Euskal Herriko Unibertsitatea concedida a la primera autora y al proyecto BSO2000-1417 del Ministerio de Ciencia y Tecnologa concedido a Elvira Garca-Bajos y Malen Migueles. Correspondencia con las autoras: Alaitz Aizpurua. Facultad de Psicologa, Universidad del Pas Vasco/Euskal Herriko Unibertsitatea. Avda. Tolosa 70, Donostia-San Sebastin, 20018 Gipuzkoa. Telfono: 943018056. Fax: 943015670. E-mail: aaizpurua012@ikasle.ehu.es
2009 Fundacin Infancia y Aprendizaje, ISSN: 0210-9395 Estudios de Psicologa, 2009, 30 (3), 291-302

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Los sucesos como robos, atracos, homicidios y accidentes de trfico constituyen hechos complejos que, en general, ocurren de forma rpida, limitando su percepcin completa. Cuando los testigos recuerdan libremente lo que han visto, la informacin que proporcionan suele ser correcta (Fisher y Geiselman, 1992; Woolnough y MacLeod, 2001). En cambio, en pruebas de reconocimiento que requieren la discriminacin entre informacin verdadera y falsa, los participantes tienden a aceptar hechos falsos consistentes con el suceso (Loftus, 1979; Neuschatz, Lampinen, Preston, Hawkins y Toglia, 2002), y la exactitud del reconocimiento para estos contenidos puede incluso aproximarse al rendimiento esperado por azar (Aizpurua, Garca-Bajos y Migueles, 2009; Migueles y Garca-Bajos, 1999). Adems, cuando se da a los participantes la oportunidad de examinar la naturaleza fenomenolgica de sus memorias distinguiendo entre experiencias Recordar/Saber (Tulving, 1985), suelen afirmar con frecuencia que recuerdan la informacin no presentada. Este fenmeno, que se conoce como efecto de falsa memoria, se ha observado en el reconocimiento de listas de palabras relacionadas semnticamente (p.e., Anastasi, Rhodes y Burns, 2000), escenas naturales (p.e., Miller y Gazzaniga, 1998) o sucesos (p.e., Aizpurua et al., 2009; Migueles y Garca-Bajos, 2002). Determinar qu estrategias pueden reducir o eliminar la comisin de este tipo de errores supone un objetivo relevante de la investigacin aplicada de la memoria. Una de las tcnicas utilizadas consiste en informar sobre el fenmeno y la formacin de las falsas memorias a travs de advertencias explcitas. Se asume que las advertencias promueven los procesos de control de la fuente (Johnson, Hashtroudi y Lindsay, 1993) o el componente de control atencional que postula la teora de la activacin-control (Watson, McDermott y Balota, 2004). El control de la fuente se interesa por los procesos que, a travs del anlisis de las caractersticas de los recuerdos, nos permiten discriminar entre recuerdos percibidos y recuerdos producto del pensamiento o de las inferencias. As, las advertencias pueden inducir a prestar ms atencin a los detalles (sensoriales, espaciales, contextuales) que dan autenticidad a las memorias, y a tener un mayor control consciente de las caractersticas que identifican a los recuerdos percibidos. Este trabajo cognitivo puede permitir identificar con mayor precisin el origen de nuestros recuerdos. Desde postulados tericos distintos tambin se plantea que las instrucciones explcitas pueden reducir las falsas memorias. La teora de la huella borrosa (Brainerd y Reyna, 1990) plantea la existencia de dos representaciones simultneas para la informacin almacenada en la memoria, una huella esencial que contiene los aspectos semnticos de la informacin, y una huella literal que recoge las caractersticas concretas de la informacin. En este sentido, las advertencias podran inducir a los participantes a basar su reconocimiento en la huella literal, que incluira informacin ms especfica y los detalles episdicos de las memorias. Sin embargo, el uso de advertencias explcitas para reducir la formacin de las falsas memorias con distintos materiales, como listas asociativas de palabras y sucesos, ha tenido resultados muy diversos. En unas ocasiones las advertencias reducen el nivel de las falsas memorias (p.e., McCabe y Smith, 2002) y en otras no afectan al rendimiento (p.e., Anastasi et al., 2000). Adems, estudios previos han encontrado que la efectividad de las advertencias depende del momento en que se presenten (Greene, Flynn y Loftus, 1982) y de si la prueba de memoria permite la opcin de no responder (Koriat y Goldsmith, 1994). En el mbito de la memoria de testigos, la investigacin relacionada con el efecto de la manipulacin de las advertencias previas a la ocurrencia del suceso podra ser interesante desde una perspectiva cognitiva, pero a nivel aplicado su relevancia es menor porque es imposible advertir a los testigos antes de que ocurran los hechos. As,

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en este estudio los participantes recibieron advertencias explcitas sobre las falsas memorias despus de la presentacin del suceso, antes de la prueba de reconocimiento. El suceso utilizado consisti en un atraco a una administracin de lotera. Se valor el reconocimiento de las acciones y se manipul si la naturaleza de las acciones era verbal (i.e., quin dijo qu) o visual (i.e., quin hizo qu). Apenas existen estudios en los que se haya comparado la memoria para las acciones verbales y visuales de un suceso o de acontecimientos complejos. Una excepcin la constituye el estudio de Garca-Bajos y Migueles (1999), quienes presentaron una discusin real entre dos profesoras y observaron que los participantes tuvieron ms aciertos y ms falsas alarmas para las acciones verbales que visuales del acontecimiento. Tratndose de una discusin las acciones verbales constituan el argumento central. Sin embargo, utilizando el mtodo de la informacin sugerida, se ha observado que la informacin visual es especialmente susceptible al efecto de falsa memoria (Braun y Loftus, 1998; Pezdek y Greene, 1993). Adems de examinar esta discrepancia, en la presente investigacin tambin se analiz si la experiencia fenomenolgica que acompaa a la recuperacin depende de las advertencias y/o del tipo de acciones. Para ello, se utiliz el paradigma Recordar/Saber/Adivinar, que ha sido adaptado por muchos investigadores para estudiar las falsas memorias. Otro objetivo de este trabajo fue determinar si el efecto de las advertencias en el reconocimiento es distinto para los adultos jvenes y mayores. Las personas mayores con frecuencia cometen ms errores que los jvenes en el reconocimiento de la informacin de sucesos como robos o agresiones (List, 1986; Loftus, Levidow y Duensing, 1992) y, adems, experimentan estos errores con juicios Recordar en mayor medida que los jvenes, al menos con fotografas (Schacter, Koutstaal, Johnson, Gross y Angell, 1997) y palabras (Norman y Schacter, 1997). Tanto las ideas procedentes del control de la fuente (p.e., Simons, Dodson, Bell y Schacter, 2004) como de la teora de la huella borrosa (Brainerd y Reyna, 1990) predicen ms errores en las personas mayores. As, la mayor probabilidad de falsas memorias en los adultos mayores podra derivar de una dependencia excesiva en la representacin esencial, junto con deficiencias en la memoria para informacin especfica debido, en parte, a que el acceso a la huella esencial es relativamente automtico y se mantiene en el envejecimiento (p.e., Koutstaal y Schacter, 1997; LaVoie y Faulkner, 2000; Norman y Schacter, 1997). Asimismo, las personas mayores tendran ms limitaciones para analizar las caractersticas que ayudan a determinar el origen de los recuerdos (Simons et al., 2004). En este sentido, teniendo en cuenta que las advertencias, para ser efectivas, demandan procesos de control cognitivo o atencional (p.e., Peters, Jelicic, Gorski, Sijstermans, Giesbrecht y Merckelbach, 2008), este tipo de tarea puede ser especialmente difcil de realizar para las personas mayores (Dehon y Brdart, 2004; McCabe y Smith, 2002). De hecho, con listas asociativas de palabras se ha observado que las advertencias posteriores a la codificacin no afectan al rendimiento de las personas mayores (p.e., Dehon y Brdart, 2004; McCabe y Smith, 2002). Por lo tanto, esperbamos que las personas mayores con y sin advertencias tuvieran un rendimiento muy similar en el reconocimiento de la informacin el suceso. Mtodo Participantes Sesenta y dos estudiantes de la Universidad del Pas Vasco (M edad = 19,95; DT = 1,92; rango = 18-26 aos) y 48 personas mayores (M edad = 64,33; DT = 4,66; rango = 56-77 aos) pertenecientes a las Aulas de la Experiencia de la Uni-

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versidad del Pas Vasco participaron voluntariamente en el estudio. Las personas mayores haban completado una mayor cantidad de aos de estudios formales (M = 16,89; DT = 2,95) que los jvenes [M = 13,86; DT = 0,99; t (108) = 7,54; ET = 0,40; p < 0,001]. Se valor la habilidad cognitiva de los participantes examinando su rendimiento en la tarea de Amplitud de dgitos en orden directo e inverso de la Escala de Inteligencia para adultos de Wechsler (1996), y en la tarea de Comprensin Verbal de la batera Aptitudes Mentales Primarias de Thurstone (1996). Para la tarea de amplitud de dgitos se realiz una grabacin en voz de mujer de las series de dgitos originales de la escala de Wechsler, con una secuenciacin de un segundo por dgito. La prueba de comprensin verbal era una tarea de 50 sinnimos que consista en seleccionar entre 4 alternativas posibles una palabra con el mismo significado que la propuesta. Adems, todos los participantes valoraron su estado general de salud en una escala Likert de 5 puntos (1 muy mala, 5 muy buena), sin diferencias entre jvenes (M = 4,06; DT = 0,51) y mayores (M = 3,92; DT = 0,58) en esta medida. Diseo Se utiliz un diseo factorial mixto 2 (Grupo: jvenes o mayores) x 2 (Advertencias: con o sin advertencias) x 2 (Informacin: verbal o visual), con los factores Grupo y Advertencias de medidas independientes y la variable Informacin de medidas repetidas. Se evalu el rendimiento de todos los participantes mediante una prueba de reconocimiento Verdadero/Falso. Adems, para las frases consideradas verdaderas, se pidi a los participantes que indicaran el tipo de experiencia fenomenolgica (Recordar, Saber o Adivinar) que acompaaba al reconocimiento. En el grupo con advertencias participaron 31 adultos jvenes y 25 adultos mayores, y en el grupo sin advertencias participaron 31 adultos jvenes y 23 personas mayores. Materiales Se present un vdeo de tres minutos y medio de duracin que mostraba un atraco a un local de administracin de lotera. El suceso comienza con la entrada de uno de los atracadores, que se hace pasar por un cliente. Los otros dos atracadores, enfundados con pasamontaas, fuerzan la puerta trasera y entran empuando un arma, mientras que el otro atracador saca una escopeta y grita a los clientes que se tiren al suelo. El cabecilla pide la llave del armario donde est el dinero y, al recibir una negativa de la mujer, le amenaza y le pega un puetazo en la cara, dejndola sangrando por la boca. Tras conseguir el dinero, se marchan del lugar. Dos jueces seleccionaron 16 acciones verdaderas perceptivamente claras, 8 verbales (p.e., gritar tiraos al suelo!) y 8 visuales (p.e., coger las llaves del bolsillo a la duea), y construyeron otras 16 acciones falsas compatibles con el suceso, siendo 8 verbales (p.e., pedir que no le hagan dao a la duea) y 8 visuales (p.e., apartar a la dependienta de un empujn) (ver Apndice). Se realiz un estudio previo en el que participaron 15 personas de entre 26 y 48 aos (M = 32,20; DT = 7,07) para evaluar la probabilidad de ocurrencia de estas 32 acciones en una escala tipo Likert de 7 puntos (1 baja, 7 alta). Los jueces seleccionaron 12 acciones verdaderas y 12 falsas, descartando los elementos cuyo valor medio de probabilidad de ocurrencia fuera extremo. Procedimiento A los participantes, que realizaron el experimento en grupos de hasta veinte personas, se les dijo que iban a presenciar un atraco y que posteriormente iba a

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ser evaluada su memoria del suceso. La secuencia se present mediante un proyector de vdeo en una pantalla de 2 x 1.5 m. Tras la proyeccin todos los participantes completaron una hoja con sus datos personales y valoraron el nivel de emocin, violencia e impacto del suceso en escalas Likert de 7 puntos (1 bajo, 7 alto). Despus, los participantes realizaron la prueba de habilidad cognitiva de Amplitud de dgitos en orden directo e inverso. Antes de realizar la prueba de reconocimiento, a los participantes que recibieron las advertencias se les pidi que, al responder verdadero o falso, tuvieran en cuenta que con bastante frecuencia cometemos errores porque realizamos deducciones falsas y equivocamos los hechos. Para asegurar un buen entendimiento se pusieron algunos ejemplos de este tipo de errores. Especficamente, se les dijo Por ejemplo, en un accidente de trfico, suponemos que la velocidad era elevada o que el conductor no respet el stop. En otras ocasiones, podemos decir que alguien ha hecho o dicho algo cuando, en realidad, ha sido otra persona. Seguidamente, se les dijo a todos los participantes que, cuando marcaran la V para una accin verdadera, deban sealar el tipo de experiencia que acompaaba a la recuperacin. Las instrucciones para los juicios (adaptadas de Rajaram, 1993) y los ejemplos ilustrativos de la distincin entre los mismos se proporcionaron oralmente. En concreto, se pidi a los participantes que sealaran un juicio Recordar si disponan de detalles concretos que les permitieran visualizar o reexperimentar mentalmente la informacin, un juicio Saber cuando el elemento les generara sentimientos de familiaridad pero no pudieran recuperar ningn detalle, y un juicio Adivinar cuando, an sin ninguna de las experiencias anteriores, consideraban que la frase era verdadera. Por ltimo, los participantes dispusieron de tres minutos para realizar la prueba de Comprensin verbal. La duracin de la sesin experimental fue de aproximadamente 40 minutos para todos los participantes. Resultados No se encontraron diferencias entre adultos jvenes y mayores en la prueba de dgitos (en orden directo, M = 6,06; DT = 1,13 y M = 6,02; DT = 1,12; en orden inverso, M = 4,95; DT = 1,08 y M = 4,81; DT = 1,04). En la prueba de comprensin verbal las personas mayores (M = 30,56; DT = 8,22) tuvieron mejor rendimiento que los jvenes [M = 25,53; DT = 5,91; t (130) = -3,73; ET = 1,35; p < 0,001]. Estos resultados son comunes en la literatura relacionada con las personas mayores. En la valoracin del suceso, las puntuaciones proporcionadas por las personas mayores al nivel emocional (M = 5,73; DT = 1,3), de violencia (M = 5,94; DT = 1,04) y de impacto (M = 4,58; DT = 1,35) no difirieron de las puntuaciones de los jvenes (M = 5,90; DT = 0,76, M = 5,81; DT = 1,04 y M = 4,74; DT = 1,41, respectivamente). Estos resultados descartan la posibilidad de que las diferencias entre adultos jvenes y mayores en el reconocimiento o en el efecto de las advertencias se deba a diferencias en la valoracin subjetiva del suceso. Adems, todos estos valores fueron estadsticamente superiores al valor medio 4 de la escala (p < 0,05), por lo que podemos considerar el suceso como emocional, violento e impactante. Reconocimiento Para analizar los datos del reconocimiento (ver Tabla I), se aplicaron cuatro AVARes 2 x 2 x 2 (Grupo x Advertencias x Informacin) para analizar los aciertos, las falsas alarmas, las puntuaciones A y las puntuaciones BD.

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TABLA I Proporciones medias de aciertos y falsas alarmas y puntuaciones medias A y BD (Desviaciones tpicas entre parntesis) Con advertencias Verbal Visual Aciertos Jvenes Mayores Falsas alarmas Jvenes Mayores A Jvenes Mayores BD Jvenes Mayores -0,05 (0,44) -0,42 (0,43) -0,38 (0,34) -0,65 (0,34) -0,26 (0,46) -0,40 (0,49) -0,42 (0,46) -0,54 (0,31) 0,77 (0,14) 0,65 (0,18) 0,70 (0,16) 0,62 (0,17) 0,70 (0,15) 0,67 (0,17) 0,70 (0,14) 0,62 (0,16) 0,74 (0,18) 0,74 (0,19) 0,30 (0,21) 0,53 (0,25) 0,78 (0,14) 0,81 (0,16) 0,50 (0,22) 0,64 (0,19) Sin advertencias Verbal Visual 0,73 (0,20) 0,75 (0,19) 0,41 (0,18) 0,55 (0,23) 0,78 (0,19) 0,77 (0,15) 0,50 (0,18) 0,59 (0,19)

Aciertos. Se aplic un AVAR 2 x 2 x 2 (Grupo x Advertencias x Informacin). No hubo efectos de los factores Grupo, Advertencias o Informacin, ni result significativa ninguna interaccin. Falsas alarmas. Se aplic un AVAR 2 x 2 x 2 (Grupo x Advertencias x Informacin). Fueron significativos los factores Grupo [F(1, 106) = 23,55; MCE = 0,05; p < 0,001] e Informacin [F(1, 106) = 18,04; MCE = 0,04; p = 0,001]. As, los mayores cometieron mayor proporcin de falsas alarmas que los jvenes (0,58 vs. 0,43) y, en general, los participantes cometieron mayor proporcin de falsas alarmas para las acciones visuales que para las verbales (0,56 vs. 0,45). Las advertencias no redujeron la proporcin de falsas alarmas en los jvenes (0,40 con advertencias y 0,46 sin advertencias) ni en los mayores (0,58 con advertencias y 0,57 sin advertencias). La interaccin Advertencias x Informacin no result significativa [F(1, 106) = 3,56; MCE = 0,03; p = 0,062]. No obstante, los jvenes con advertencias cometieron una menor proporcin de falsas alarmas para la informacin verbal que los jvenes sin advertencias [0,30 vs. 0,41; t (60) = -2,27; ET = 0,05; p = 0,027], aunque no se observaron diferencias entre ambos grupos en la informacin visual (0,51 y 0,50). Puntuaciones A. Las puntuaciones A (Snodgrass y Corwin, 1988) representan la precisin en el reconocimiento. Los valores de este ndice no paramtrico van de 0 a 1. Puntuaciones de 0,5 reflejan un rendimiento al azar y puntuaciones superiores al 0,5 indican una mayor exactitud. Todas las puntuaciones A fueron significativamente superiores al valor 0,5 (p < 0,001) que indica un rendimiento al azar. Se aplic un AVAR 2 x 2 x 2 (Grupo x Advertencias x Informacin). En la exactitud del reconocimiento nicamente fue significativo el factor Grupo [F(1, 106) = 12,66; MCE = 0,03; p < 0,001] indicando que, debido a la mayor proporcin de falsas alarmas cometidas por las personas mayores, los adultos jvenes fueron ms precisos que los mayores (0,72 vs. 0,64). Los efectos del factor Advertencias y del factor Informacin no resultaron significativos en la exactitud, ni tampoco las interacciones entre ellos. Puntuaciones BD. Las puntuaciones BD (Donaldson, 1992) representan el criterio de respuesta que establecen los participantes al completar una prueba de reconocimiento y su valor vara entre -1 y +1. Puntuaciones de 0 indican un cri-

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terio neutro de respuesta, los valores negativos un criterio ms laxo (tendencia a responder verdadero) y las puntuaciones positivas un criterio ms estricto (tendencia a responder falso). Todas las puntuaciones BD fueron significativamente distintas del valor 0 (p < 0,001) que refleja un criterio neutro de respuesta. Se aplic un AVAR 2 x 2 x 2 (Grupo x Advertencias x Informacin). En el criterio de respuesta resultaron significativos los efectos del factor Grupo [F(1, 106) = 15,24; MCE = 0,18; p < 0,001] y del factor Informacin [F(1, 106) = 15,51; MCE = 0,17; p < 0,001]. As, los mayores adoptaron un criterio ms laxo que los jvenes (-0,50 vs. -0,28) y, en general, el criterio de respuesta adoptado fue ms liberal para la informacin visual que verbal (-0,50 vs. -0,28). Juicios Recordar, Saber y Adivinar Se realizaron dos AVARes globales 2 x 2 x 2 x 3 (Grupo x Advertencias x Informacin x Juicios), uno para los aciertos y otro para las falsas alarmas. Juicios para los aciertos. Los resultados se presentan en la tabla II. El factor Juicios fue significativo [F(2, 212) = 313,74; MCE = 0,04; p < 0,001] porque en general hubo una mayor proporcin de aciertos acompaados de respuestas recordar que saber (0,55 vs. 0,12; p < 0,001) o adivinar (0,55 vs. 0,10; p < 0,001), sin diferencias entre la proporcin de respuestas saber y adivinar. Adems, la interaccin Grupo x Juicios [F(2, 212) = 3,66; MCE = 0,04; p = 0,027] indic que los adultos mayores, en comparacin con los jvenes, tuvieron una menor proporcin de aciertos acompaados de juicios saber (0,09 vs. 0,14; p = 0,005), sin diferencias en los juicios recordar (0,58 los mayores y 0,52 los jvenes) o adivinar (0,10 para ambos). Por otro lado, la interaccin Advertencias x Juicios [F(2, 212) = 6,34; MCE = 0,004; p = 0,002] revel que los participantes con advertencias tuvieron una mayor proporcin de aciertos con juicios recordar (0,59 vs. 0,51; p = 0,008) y menor con juicios adivinar (0,08 vs. 0,12; p = 0,022) que los participantes sin advertencias, sin diferencias en los aciertos acompaados de juicios saber. Por ltimo, la interaccin Informacin x Juicios [F(2, 212) = 504; MCE= 0,02; p = 0,007] indic que la proporcin de aciertos que recibieron juicios recordar fue mayor para la informacin visual que verbal (0,58 vs. 0,52; p = 0,009), sin diferencias en la proporcin de respuestas saber o adivinar.
TABLA II Proporciones medias de juicios Recordar, Saber y Adivinar para los aciertos (Desviaciones tpicas entre parntesis) Con advertencias Verbal Visual Jvenes Recordar Saber Adivinar Total Mayores Recordar Saber Adivinar Total 0,55 (0,19) 0,12 (0,11) 0,07 (0,10) 0,74 (0,18) 0,56 (0,21) 0,09 (0,11) 0,09 (0,16) 0,74 (0,19) 0,57 (0,15) 0,12 (0,12) 0,09 (0,11) 0,78 (0,14) 0,69 (0,19) 0,07 (0,13) 0,05 (0,08) 0,81 (0,16) Sin advertencias Verbal Visual 0,44 (0,20) 0,20 (0,13) 0,09 (0,10) 0,73 (0,20) 0,52 (0,26) 0,10 (0,15) 0,13 (0,21) 0,75 (0,19) 0,52 (0,18) 0,12 (0,14) 0,14 (0,14) 0,78 (0,19) 0,54 (0,24) 0,09 (0,13) 0,14 (0,19) 0,77 (0,15)

Juicios para las falsas alarmas. Los resultados se presentan en la tabla III. El efecto significativo en el factor Juicios [F(2, 212) = 43,64; MCE = 0,04; p <

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0,001] indic que la proporcin de falsas alarmas que recibieron respuestas recordar fue mayor que la proporcin de las que recibieron juicios saber (0,28 vs. 0,11; p < 0,001) o adivinar (0,28 vs. 0,12; p < 0,001), sin diferencias entre las proporciones de juicios saber y adivinar. Tambin fue significativa la interaccin Grupo x Juicios [F(2, 212) = 18,23; MCE = 0,04; p < 0,001], que revel que los adultos mayores tuvieron una proporcin de falsas alarmas acompaadas de juicios recordar de ms del doble que los jvenes (0,38 vs. 0,18; p < 0,001), sin diferencias en las falsas alarmas acompaadas de respuestas saber o adivinar. Finalmente, la interaccin Informacin x Juicios [F(1, 212) = 9,94; MCE = 0,02; p < 0,001] indic que las proporciones de falsas alarmas acompaadas de juicios recordar (0,32 vs. 0,23; p < 0,001) y adivinar (0,14 vs. 0,10; p = 0,032) fueron mayores para las acciones visuales que verbales, mientras que no hubo diferencias en la proporcin de los juicios saber.
TABLA III Proporciones medias de juicios Recordar, Saber y Adivinar para las falsas alarmas (Desviaciones tpicas entre parntesis) Con advertencias Verbal Visual Jvenes Recordar Saber Adivinar Total Mayores Recordar Saber Adivinar Total 0,12 (0,14) 0,10 (0,09) 0,08 (0,17) 0,30 (0,21) 0,32 (0,21) 0,11 (0,17) 0,10 (0,15) 0,53 (0,25) 0,24 (0,13) 0,10 (0,12) 0,16 (0,20) 0,50 (0,22) 0,45 (0,19) 0,10 (0,14) 0,09 (0,12) 0,64 (0,19) Sin advertencias Verbal Visual 0,15 (0,12) 0,13 (0,14) 0,13 (0,15) 0,41 (0,18) 0,32 (0,27) 0,13 (0,17) 0,10 (0,21) 0,55 (0,23) 0,21 (0,14) 0,13 (0,13) 0,16 (0,18) 0,50 (0,18) 0,39 (0,25) 0,03 (0,08) 0,17 (0,17) 0,59 (0,19)

Discusin El objetivo principal de este estudio consisti en examinar el efecto de la manipulacin de las advertencias explcitas en la memoria y las falsas memorias en adultos jvenes y mayores para las acciones verbales y visuales de un atraco. En base a la teora del control de la fuente y la teora de la activacin-control, en la medida en que se pueden poner en marcha los procesos ejecutivos de los que dependen las advertencias, stas pueden promover un control ms cuidadoso de la informacin, un mayor anlisis de las caractersticas de los contenidos y reducir el efecto de falsa memoria (Johnson et al., 1993; Watson et al., 2004). Utilizando los trminos de la teora de la huella borrosa (Brainerd y Reyna, 1990), las advertencias podran inducir a los participantes a basar sus decisiones de memoria en la representacin literal que recoge los detalles especficos, y no en la huella esencial, que almacena la esencia de la informacin percibida, aspecto que podra producir un mejor reconocimiento de los contenidos. Sin embargo, los participantes con advertencias de nuestro estudio tuvieron un reconocimiento equivalente a los participantes que no recibieron advertencias. Este resultado podra deberse a que los participantes recibieron las advertencias posteriormente a la codificacin del suceso (Greene et al., 1982). Adems, tambin es posible que las advertencias tengan un menor efecto sobre pruebas de respuesta forzada,

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en las que los participantes no pueden elegir entre responder o no, que en pruebas de respuesta libre (Koriat y Goldsmith, 1994). La teora de la deteccin de seales postula que las advertencias explcitas pueden reducir las falsas memorias porque promueven que los participantes sean ms cautos al completar la prueba de memoria (p.e., Starns, Lane, Alonzo y Roussel, 2007). Garca-Bajos y Migueles (2003) analizaron el efecto de las advertencias en la memoria para la narracin de un suceso y encontraron que las advertencias no afectaron a la exactitud del reconocimiento de las acciones, si bien provocaron una reduccin en la proporcin de aciertos y falsas alarmas, es decir, promovieron que los participantes adoptasen un criterio de respuesta ms estricto. Aunque en el presente estudio las advertencias no afectaron al criterio de respuesta de los participantes en la prueba de reconocimiento, los resultados de estudios recientes indican que los cambios en el criterio de respuesta no pueden explicar en su totalidad las reducciones en las falsas memorias producidas por las advertencias (Echterhoff, Hirst y Hussy, 2005; Starns et al., 2007). En cambio, el efecto de las advertencias parece deberse en mayor medida a un control ms efectivo de las caractersticas de las memorias que a los cambios en el criterio de respuesta. Segn este argumento, los participantes con advertencias podran ser capaces de valorar las caractersticas de sus memorias con mayor exactitud que los participantes sin advertencias. En nuestro estudio, aunque las advertencias no redujeron las falsas alarmas, los grupos con advertencias tuvieron una proporcin superior de aciertos acompaados de juicios recordar y una proporcin inferior de aciertos acompaados de juicios adivinar que los grupos sin advertencias. Estos resultados pueden indicar que los participantes con advertencias fueron capaces de basar su reconocimiento correcto en la memoria asociada a detalles episdicos (i.e., juicios recordar) en mayor medida que los participantes sin advertencias. Adems, recurrieron en menor medida a la adivinacin (i.e., juicios adivinar) a la hora de reconocer correctamente las acciones del suceso. Utilizando el paradigma de informacin sugerida tambin se ha encontrado un efecto positivo de las advertencias en la experiencia fenomenolgica para las memorias verdaderas. En concreto, Echterhoff et al. (2005) encontraron que los participantes con advertencias valoraron las caractersticas de sus memorias para los hechos acontecidos en un suceso con mayor precisin, por ejemplo, indicando disponer de una mayor cantidad de detalles visuales para esos recuerdos, en comparacin con los participantes sin advertencias. En cambio, en la presente investigacin no se encontraron diferencias en funcin de las advertencias en los juicios de memoria que acompaaron a las falsas alarmas. Garca-Bajos y Migueles (2003) tampoco obtuvieron un efecto significativo de las advertencias en los niveles de confianza de los participantes en sus respuestas. Estos resultados pueden revelar que las advertencias que informan explcitamente del fenmeno de las falsas memorias, al menos cuando se proporcionan despus del suceso, no afectan a la experiencia de memoria que acompaa al reconocimiento de la informacin falsa de un suceso emocional. Por otra parte, los participantes cometieron ms falsas alarmas para las acciones visuales que verbales y, adems, tanto los aciertos como las falsas alarmas con las acciones visuales se acompaaron de juicios recordar en mayor medida que los aciertos y falsas alarmas para las acciones verbales. Estos hallazgos podran indicar que los participantes experimentaron las acciones visuales como subjetivamente ms reales que las acciones verbales. Con el mtodo de la informacin sugerida se han obtenido resultados similares. Braun y Loftus (1998) analizaron el reconocimiento de los contenidos de un anuncio y encontraron que la informacin sugerida visual produjo ms juicios recordar que la informacin sugerida

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verbal. La hiptesis de la importacin (Lyle y Johnson, 2006) postula que cuanto ms detallada es una representacin de memoria ms fcilmente se incorporarn los detalles de esta representacin a las memorias falsas. En este sentido, los detalles percibidos de las acciones visuales del suceso podran ser importados a las memorias falsas con mayor facilidad que en el caso de las acciones verbales. En apoyo a esta explicacin, el efecto de las advertencias en nuestro estudio fue mayor para las acciones verbales que visuales. Concretamente, los jvenes con advertencias tuvieron una menor proporcin de falsas alarmas para las acciones verbales que los jvenes sin advertencias. Por tanto, las acciones visuales falsas se aceptaron con ms facilidad, se experimentaron como subjetivamente ms reales, y fueron ms difciles de evitar o ms resistentes a las advertencias que las falsas memorias para las acciones verbales. Por ltimo, las personas mayores tuvieron una mayor proporcin de falsas alarmas y su reconocimiento fue menos exacto que el de los jvenes (List, 1986; Loftus et al., 1992). Como consecuencia de su menor disponibilidad de recursos atencionales, las personas mayores podran experimentar dificultades a la hora de analizar las caractersticas que ayudan a determinar el origen de los recuerdos (Simons et al., 2004), y podran depender en mayor medida que los jvenes de la huella esencial (p.e., LaVoie y Faulkner, 2000). Las advertencias no afectaron al rendimiento de las personas mayores, un hallazgo similar al obtenido en la memoria para listas asociativas de palabras (p.e., McCabe y Smith, 2002) que podra derivar de la menor capacidad de control cognitivo de la memoria en las personas mayores (Anderson y Craik, 2000; Balota, Burgess, Cortese y Adams, 2002). Debido a su relevancia aplicada al mbito de la memoria de testigos, futuros estudios debern analizar el impacto de las advertencias en tareas ms cercanas a las entrevistas reales a vctimas o testigos. Es posible que pruebas como el recuerdo libre o las preguntas a responder en formato narrativo sean ms adecuadas para valorar los efectos de las advertencias que la prueba de reconocimiento empleada en este estudio. Asimismo, debido a las limitaciones cognitivas de las personas mayores, es relevante examinar el efecto de las advertencias en funcin de la disponibilidad de recursos atencionales.

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Apndice
Acciones verbales y visuales empleadas como materiales Acciones verbales La chica responde cartero para que les abran la puerta El primer atracador pide un boleto en la ventanilla El cabecilla entra gritando Esto es un atraco! El primer atracador grita a los clientes Tiraros al suelo! El primer atracador dice a los clientes que se callen El cabecilla amenaza a la duea con pegarle un tiro si no se calla La dependienta le pide al atracador que no le haga dao a la duea La duea le pide al cabecilla que se tranquilice El primer atracador grita a un cliente que no le mire El cabecilla insulta a la dependienta El cabecilla le dice a la chica que se marche El cabecilla le dice a la chica que le esperen fuera El cabecilla al marcharse les dice a los clientes no os quiero or ni respirar El cabecilla antes de salir les dice tranquilitos a los clientes El primer atracador, al verse tirados sin el coche, dice y ahora qu hacemos El primer atracador dice que va a matar al conductor Acciones visuales El conductor se queda leyendo el peridico durante el atraco El cabecilla observa si hay alguien en los balcones del patio El cabecilla se ajusta el pasamontaas antes de forzar la puerta El cabecilla devuelve la palanca a la chica tras forzar la puerta La chica saca una pistola del bolsillo de la cazadora La chica se dirige a la caja registradora La chica aparta a la dependienta de un empujn El cabecilla apunta a la duea con la pistola en la cara El primer atracador, por su parte, empuja al suelo a un cliente La dependienta ayuda a la duea a levantarse La dependienta coge las llaves del bolsillo a la duea La chica recoge los billetes que se han cado al suelo La dependienta le ayuda a meter el dinero en la bolsa La chica guarda el pasamontaas en la bolsa al salir El cabecilla sale del local caminando hacia atrs apuntando con el arma El cabecilla se quita los guantes al salir